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A ESCRITA BIOGRFICA NA ANTIGUIDADE:

UMA TRADIO INCERTA

Uiran Gebara da Silva*


RESUMO:
O objetivo deste artigo discorrer sobre a forma, os usos e os sentidos da escrita biogrica
na Antiguidade. Busca investigar a validade de se airmar a existncia da Biograia e da
Autobiograia na Antiguidade como gneros literrios especicos e entender seus potenciais
e seus limites como representao das relaes sociais.
PALAVRAS-CHAVE: Autobiograia. Biograia. Histria Antiga. Metodologia da
Histria.
Este trabalho apresenta uma investigao em torno da forma, dos
usos e dos sentidos da biograia e da autobiograia na Antiguidade. Partimos
de dois questionamentos fundamentais, que formulamos no sentido de mais
bem desenvolver e explicitar algumas das diiculdades que envolvem o uso
de biograias e autobiograias como documentao histrica em um sentido
mais geral. Em primeiro lugar: pode-se falar de biograia e de autobiograia
como um gnero literrio, isto , como um conjunto de convenes e lugares
comuns utilizados na construo de um discurso escrito, no que diz respeito
Antiguidade? Em segundo lugar, e talvez o problema mais complexo: em que

Mestre em Histria Social pela Universidade de So Paulo (USP). E-mail: uirangs@hotmail.com.


PolitEiA: Hist. e Soc.

Vitria da Conquista

v. 8

n. 1

p. 67-81

2008

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Uiran Gebara da Silva

A BIOGRAFIA HELENSTICA E AS OBRAS BIOGRFICAS NO


MUNDO ROMANO
o empenho em construir uma histria da escrita biogrica na Antiguidade,
mesmo no caso de uma tentativa concisa como esta, invariavelmente conduz
o pesquisador ocidental ao mundo helenstico este ponto obrigatrio de
cruzamento pelo qual passa toda pesquisa histrica em torno deste recorte
cronolgico. E, como em qualquer investigao histrica, quando se inicia o
trajeto em direo s origens, h sempre a possibilidade de se deparar com
obstculos e desvios que tanto podem ser instrutivos como perigosos. De
incio, pode-se questionar a prpria pertinncia do trajeto: buscar as origens
para, a partir delas, estabelecer uma tortuosa linha de continuidade na qual se
desenrolaria a evoluo do fenmeno que pesquisamos (no nosso caso, a escrita
biogrica e autobiogrica) uma atividade desaconselhada por historiadores
como Marc Bloch (2001, p. 56). outro perigo a sempre presente tentao de
identiicar no mundo helenstico ou, mais exatamente, nos seus representantes
mais ocidentais, os gregos as razes ou fundamentos da individualidade
humana vivenciada na cultura moderna, ocidental e capitalista. Este, talvez o
mais problemtico dos relacionamentos entre presente e passado colocados
por esta empreitada. Mas, ainal, obstculos, desvios e perigos so inerentes
ao processo de construo de um discurso historiogrico.
o perigo do desvio em busca das origens est presente nos
pressupostos metodolgicos que animam as tentativas de desenvolver uma viso
das continuidades da tradio da escrita biogrica na Antiguidade, j que este
empreendimento resulta em traar aquela linha tortuosa, saindo do perodo
clssico da histria grega e chegando Glia do sculo V d. C.. o recorte
estabelecido para o estudo de nosso objeto pressupe um ponto de incio e
talvez um ponto inal nesta linha. Procurar estabelecer um ponto inicial seria
adentrar o desvio relativo s origens. Assim, ao invs de estabelecer origens,
este estudo se contentar em adotar, como ponto inicial de investigao, as

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medida esta forma de discurso escrito permite a apreenso dos acontecimentos


e das relaes sociais passados? o desenvolvimento destes questionamentos
resultou em consideraes que esto divididas da seguinte maneira: i) a tradio
da biograia helenstica e sua relao com as obras biogricas no imprio
Romano; ii) a biograia como gnero e como representao histrica.

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A escrita biogrica na antiguidade: uma tradio incerta

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primeiras manifestaes documentadas do discurso biogrico, como ser


desenvolvido adiante.
Quanto tentao de encontrar o ocidente e a modernidade na Grcia
Antiga, esta pode ser realizada, retornando analogia geomtrica, a depender
do locus que for estabelecido como o ponto inal daquela linha duvidosa. Como
nosso recorte se estende apenas at o perodo denominado Antiguidade tardia,1
poderia se pensar que este desvio seria facilmente evitado. No entanto, no
se supera uma construo ideolgica dessa magnitude (as razes clssicas do
ocidente) apenas manipulando o recorte do tema. o desvio j est presente
no prprio uso da palavra biograia, que apesar da traioeira graia grega,
no o termo utilizado pelos antigos para se referir a tal tradio discursiva.
Especiicar os termos que eram correntes nos textos pesquisados ser til para
estabelecer algumas precaues contra a tentao de ocidentalizar esta tradio,
ixando um grau mnimo de alteridade na pesquisa.
Portanto, ao se buscar responder pergunta: como os antigos deinem
biograia? no possvel se prender ao uso estrito dos termos. A palavra
biograia s foi utilizada pela primeira vez no sculo V d. C. e autobiograia
apenas no inal do sculo XViii. Mais do que tratar da investigao sobre as
formas de escrita denominadas biograia ou autobiograia denominaes
modernas , este artigo trata dos tipos de narrativa em prosa da Antiguidade
que se aproximam destes gneros de escrita moderna.
Dentre as tradies antigas de escrita que costumam ser identiicadas,
pela bibliograia especializada, com o termo biograia, pode-se destacar: o
bios (ou de vita sua, em latim) que, como ser destacado adiante, exibe diferenas
considerveis em relao noo moderna de biograia; o encomium, forma de
discurso escrito com certas proximidades e importantes distncias em relao
ao bios; as hypomnemata, que estariam para a autobiograia assim como o bios est
para a biograia. Contudo, os historiadores modernos, infelizmente, nem sempre
so rigorosos na observao destas distines e, com freqncia, vertem estas
diferentes tradies textuais antigas pelo moderno conceito de biograia.
A airmao de uma tradio nica, que iria do mundo helenstico ao
mundo romano tardio, supe uma seqncia de desenvolvimentos, de recusas e
dbitos dos escritores entre si, nos estilos e nas formas convencionais da escrita,
que somente poderia se comprovar mediante o confronto direto dos textos
1
No discutiremos, aqui, o mrito da vastssima discusso a respeito da denominao mais adequada ao
perodo histrico compreendido entre os sculos iii d.C. e Viii d.C.

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antigos. No entanto, este confronto no plenamente possvel. Pouqussimos


manuscritos restaram da poca helenstica. claro, esse no um problema
documental exclusivo do estudo das biograias, e sim de todos os estudos
histricos relacionados com a Antiguidade. Porm, ele particularmente
agudo nesse caso.
Para o estudo da histria da biograia, esta situao impe srios
problemas, uma vez que os primeiros textos completos que o pesquisador
moderno dispe so os de Cornelius Nepos e de Nicolau de Damasco, no sculo
i a. C., poca do domnio romano do Mediterrneo. Ambos escritos por autores
gregos, porm, em latim (MoMigliano, 1993, p. 8-9). E os grandes modelos
com os quais lidamos so ambos do primeiro sculo depois de Cristo: Plutarco
e Suetnio. os textos helensticos que poderiam ser inseridos na tradio de
escrita denominada bios no sobreviveram como vestgios do passado; sabe-se
da sua existncia graas a citaes indiretas em outros autores. Aristoxenus,
Hermippus, Satyrus, os bigrafos no sculo iV a.C. ligados escola peripattica,
por exemplo, foram citados em obras posteriores, como Plutarco, ou mesmo
So Jernimo (MoMigliano, 1993, p. 73).
Desde que se fundou a moderna noo de pesquisa histrica, ou
seja, a partir do sculo XiX, muito do que se estudou a respeito da escrita
antiga da biograia buscou, de um jeito ou de outro, reconstruir estas linhas
de continuidade. traar o caminho de desenvolvimento desta tradio de
escrita um dos pr-requisitos para responder o questionamento a respeito
da biograia como gnero na Antiguidade. Essa historiograia sobre biograia
antiga tem um ponto de partida terico e metodolgico muito relevante: o
dos estudos clssicos alemes do sculo XiX. ter isso em mente auxilia a
entender os rumos dessa historiograia, uma vez que estes estudos clssicos
tm como pano de fundo o desenvolvimento da ilologia contempornea e
a sistematizao e compilao em srie dos manuscritos antigos e medievais
para seu uso como documentao histrica. a partir, portanto, da observao
deste esforo de reconstruo que possvel fazer a investigao daquela linha
de continuidade.
Quando, em 1968, Arnaldo Momigliano realizou suas conferncias a
respeito da biograia grega (MoMigliano, 1993, p. 105), se props responder
a alguns problemas que os principais estudiosos da biograia antiga lhe tinham
suscitado. Momigliano estava respondendo diretamente s formulaes de

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Friederich leo, criticando a sua tentativa de encontrar em autores helensticos,


mais especiicamente na escola peripattica, os dois modelos de biograia
romana, o de Plutarco e o de Suetnio, consolidados no perodo do imprio
Romano. Momigliano mostrou a dificuldade de traar tal continuidade,
se esta for pensada apenas em conexo a estes tipos especicos de escrita
biogrica (pode-se arriscar a escrever, em vez de tipos, gneros diferentes de
biograia helenstica). Em suas conferncias, o historiador italiano apontou
a complexidade do cenrio, mesmo se o pesquisador, abstraindo-se das
implicaes modernas do termo biograia, tivesse como foco estritamente o
processo de transmisso dos modelos de escrita e de prtica de investigao
dos autores antigos.
No bojo desta crtica, Momigliano desenvolveu uma srie de argumentos
pertinentes para a discusso que propomos aqui.
Em primeiro lugar, a distino entre biograia e histria. Para o homem
moderno, todo discurso biogrico se insere dentro do ramo disciplinar da
Histria. As histrias das vidas singulares so entendidas como parte integrante
de uma concepo de histria universal, inseridas como ponto de vista subjetivo
ou individual dentro do desenrolar da histria da sociedade onde vive. Narrar
uma biograia narrar este ponto de vista. E o tipo de estudo que se desenvolve
para a construo de uma biograia moderna tem a forma do estudo da pesquisa
histrica moderna, ou seja, o sentido da construo biogrica, seja ele alcanado
ou no, a verdade sobre esta trajetria de vida.
Para a Antigidade helenstica no era exatamente assim; a descrio
biogrica no era necessariamente considerada histrica. Uma das razes
que a concepo de Histria era mais limitada, ou, antes, mais ampliada.
Fundamentada a partir das concepes subjacentes aos modelos de Herdoto
e tucdides, a narrativa historiogrica tinha como objetivo a apreenso dos
acontecimentos vividos pelos homens. Consistia no processo de investigao
da memria social, a partir de vrias possibilidades de registros empricos, e,
isto fundamental, de sua transposio para a forma escrita.
tanto Herdoto como tucdides, para realizarem suas obras,
desenvolveram seus prprios mtodos de investigao e de estabelecimento da
veracidade dos acontecimentos. Do ponto de vista das concepes de teoria
da histria da modernidade, parece, primeira vista, um paradoxo que o autor
mais atento apresentao de suas fontes, Herdoto, seja tambm o que, ao

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narrar os acontecimentos, menos constrangimento exibe ao incorporar, em


sua narrativa, explicaes fabulosas; quanto a tucdides, tambm inquietante
perceber que, ao mesmo tempo em que renega de forma explcita o fabuloso,
se cala perante o procedimento de seleo entre as diferentes verses dos
acontecimentos, entre a realidade e a mentira, estruturando seu promio
metodolgico em termos de uma retrica da heroicidade do empreendimento
de investigao (Cf. Murari PirEs, 1999, p. 277-292). Uma enorme distncia
separa o ateniense que escreveu a Histria da Guerra entre Peloponsios e
Atenienses e o historiador que se tornou modelo de investigador cientico
perante as concepes modernas de Histria (Cf. Murari PirEs, 2003).
tanto no caso de Herdoto, quanto no caso de tucdides, busca-se
uma distino com relao a narrativas memoriais correntes at ento a
narrativa pica de Homero ou, indo alm do mundo grego, os anais egpcios,
elaborados como descrio de uma dinastia, das aes de um rei, ou de um
imperador. Para os escritores gregos, a estruturao da narrativa deveria
privilegiar, principalmente, o ponto de vista das aes de grupos e coletivos
humanos, transcendendo as aes individuais (MoMigliano, 1993, p. 40); enim,
deve descrever as aes de uma comunidade. o povo da Hlade, no caso de
Herdoto; as diferentes cidades-Estado em que se dividam este povo da Hlade,
no caso de tucdides, so os protagonistas principais dos acontecimentos
dignos de investigao e relato histrico.
Se na obra de Herdoto nota-se a preocupao em investigar povos no
gregos, os brbaros, em apresentar as diferenas entre estes e os gregos, o
que resultava no delineamento de uma identidade dos gregos em relao de
alteridade, tucdides focaliza as relaes entre os gregos e suas dissenses
(MontEPaonE, 1994). Em ntima conexo com essas duas perspectivas, em
Herdoto veriica-se uma rica descrio das diferentes formas de expresso
cultural, enquanto em tucdides, uma concentrao de foco na narrativa poltica
e militar. principalmente a partir do modelo tucidideano que a escrita da
Histria assumiu um lugar de destaque como narrativa de acontecimentos
polticos e militares (MoMigliano, 2002, p. 72). E esta temtica que se
consolidou como caracterstica das narrativas identiicadas sob o nome de
histria na Antiguidade.
Feitas estas consideraes, ainda que de forma sinttica e esquemtica,
a respeito da tradio historiogrica na Grcia clssica, podemos, ento, tratar

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do ponto a partir do qual se constri a distino entre a biograia e a histria.


Desde que a escrita da histria se caracteriza pela preocupao com agentes
coletivos, entendidos, basicamente, como comunidades polticas, ainda que o
historigrafo se atenha, por vezes, a descries de aes individuais ou mesmo
a apresentao de pequenas biograias no interior de seu relato, prevalece
a tendncia a no supervalorizar o papel dos indivduos no desenrolar dos
acontecimentos, mas sim a ao coletiva, a ao dos gregos, dos brbaros ou
de cada polis. Some-se a isso a cada vez maior centralidade da poltica e das
atividades militares, o que coloca progressivamente em segundo plano uma
srie de assuntos e temas na tradio helenstica de escrita da Histria.
Dessa forma, ao contrrio da concepo moderna, a biograia helenstica
se insere em outro ramo da escrita. A biograia estava muito menos prxima
da histria do que daquilo que Momigliano (2002, p. 95-99) chama de
antiquarismo. Antiquarismo um dos nomes utilizados para designar todo
tipo de investigao e de produo de conhecimento a respeito de artefatos,
objetos, fatos, acontecimentos, eventos, formas de cultura, que, por um lado,
no se encaixavam nem nos limites precisos da histria da guerra e da poltica,
nem, por outro lado, na natureza especulativa da ilosoia. Era uma forma de
escrita descritiva e assumia nomes variados: antiquarismo, erudio, arqueologia,
antiguidades. Essa categoria de escrita compilatria e sistemtica no adquiriu
o mesmo nvel de dignidade, como forma de conhecimento, que a histria.
Como j foi dito, a palavra comumente utilizada para denominar a
descrio da vida de um indivduo era bios; no entanto, este no era seu uso
exclusivo. A palavra bios tambm podia ser usada para se referir a outras
descries ou narrativas, como o retrato de um povo inteiro. E a principal meta
desta descrio era o esboo de um carter, de uma personalidade, mesmo
que essa personalidade fosse um corpo coletivo, como no caso da obra Vida
da Grcia (MoMigliano, 1993, p. 13-14). E esse empenho da escrita do
bios, realizar o delineamento de um carter, que o aproxima do antiquarismo.
outra das caractersticas que aproximavam ainda mais o bios do antiquarismo
era o uso de anedotas. Para a construo do discurso biogrico helenstico,
alm da descrio direta e da adjetivao, era comum a prtica de seleo de
pequenos episdios de vida, emblemticos de uma ou outra caracterstica de
carter daquele indivduo biografado. Momigliano (1993, p. 75) airma que
esse uso das anedotas teria se consolidado no interior da escola peripattica,

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no sculo iV. Embora seja de difcil comprovao, em funo da inexistncia


de material emprico, nos parece lcito supor que o uso recorrente de anedotas,
enquanto um dos elementos do bios, seria um indicativo da existncia de um
gnero biogrico helenstico.
Essa relao do bios com a ilosoia, e, mais especiicamente, com a
escola de Aristteles, estaria ligada ao sentido do desenvolvimento do carter
do personagem descrito. o bios, quando tratava de personalidades individuais,
o fazia de forma diferente e possivelmente em oposio a um outro tipo de
discurso, que tambm tinha como meta o desenho de um carter especico:
o encomium. Criado no seio da Retrica, este discurso buscava o elogio e a
valorizao da personalidade descrita, utilizando todas as tcnicas e topoi
possveis, evitando acontecimentos e caractersticas pejorativos. o sentido de
desenvolvimento do bios era o de se apresentar como uma forma neutra de
descrio do carter do indivduo e, nesse sentido, podia se tornar matria-prima
para a investigao ilosica mais ampla, assim como para outras formas de
compilao erudita.
Porm, este sentido atribudo narrativa de bioi se transforma depois
do sculo iV a.C.. A partir de ento, principalmente entre os sculos iii e
ii, conforme se fortaleceram as monarquias na Grcia com o surgimento da
potncia macednica e a perda de relevo das formaes polticas autrquicas
da Grcia clssica, mais importncia assumiam os indivduos singulares em
posio de destaque no relato histrico e, assim, mais a biograia de reis se
aproximava da histria poltica e vice-versa (MoMigliano, 1993, p. 193-197).
Veriica-se, a partir de ento, uma valorizao do encomium, que acompanhada
pela perda do rigor, caracterstico do bios peripattico, na investigao e na
escrita (MoMigliano, 1993, p. 109-110).
A investigao sobre a biograia grega no remete diretamente ao que
se poderia chamar de autobiograia grega. A forma da escrita e da tcnica
investigativa que resulta no bios no era compartilhada por aqueles que
escreveriam descries ou narrativas sobre si mesmos. A forma modelar
destas autobiograias est ligada s cartas sobre si e quilo que se poderia
chamar de memrias ou reminiscncias (hypomnemata), as descries das
prprias lembranas. Portanto, o que, por vezes, a crtica moderna associa
idia de autobiograia so formas de registro pessoal, como as hypomnemata,
ou as ephemrides, espcies de dirios, que exprimiam como tema o mesmo

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que a autobiograia moderna: a prtica de registro da prpria vida do escritor.


inicialmente distinguindo-se, no perodo helenstico, hypomnema, enquanto
registros pessoais, e ephemris, enquanto registros oriundos de situaes de
trabalho burocrtico ou situaes polticas. Esses dois tipos de registro,
porm, no possuam regras formais elaboradas e consolidadas, muito menos a
perspectiva de publicao, e se constituam muito mais em exerccios pontuais
de escrita. Na avaliao de Momigliano (1993, p. 90-97), a distino entre
um e outro tendeu a desaparecer na escrita latina. E assim, pode-se airmar
a inexistncia da autobiograia como gnero literrio especico no mundo
greco-romano antigo.
Uma forma de desenvolvimento dessa prtica resultou nas reminiscncias
de reis e grandes lderes, que tambm se inspiravam na prtica de escrita de
reminiscncias de deuses, encontradas em alguns templos (MoMigliano, 1993,
p. 91-92). o mbito no qual se desenvolve este tipo de escrita o do poder, o
que, portanto, o aproximava da escrita da histria e do encomium.
Como j adiantamos, no objetivo deste trabalho reconstruir toda
trajetria da escrita biogrica e autobiogrica no mundo antigo, dos gregos
aos romanos. Pretende-se apenas esboar suas caractersticas formais, de
forma a que se possa responder s questes que propusemos no incio deste
artigo. Nesse sentido, uma pergunta mais precisa deve ser colocada agora: em
que sentido essa tradio grega de escrita se manifesta nos dois modelos de
biograia romana, Plutarco e Suetnio?
Do ponto de vista da forma de apresentao das personalidades
descritas, veriicam-se vrias diferenas entre estes dois modelos. Enquanto
Plutarco apresenta uma narrativa cronolgica, Suetnio faz uma descrio
construda em torno da seleo dos episdios que melhor apresentam as
caractersticas do indivduo; pode-se dizer que prope uma diviso temtica
de sua narrativa. Enquanto a escrita de Plutarco descrevia as caractersticas
do biografado, desde criana at sua morte, e as comentava de forma a retirar
lies sobre as suas virtudes e a sua moralidade, Suetnio apresentava o
seu biografado de vrios ngulos diferentes, de forma a criar uma imagem
completa do seu carter, sem emitir explicitamente seus julgamentos. No
entanto, h uma semelhana importante: a noo de personalidade de ambos
esttica. A narrativa no apresenta um desenvolvimento da personalidade; no
h uma gradual aquisio de valores e caractersticas. Mesmo em Plutarco em

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que, por sua narrativa organizada cronologicamente, esse desenvolvimento


poderia ser esperado j desde criana o biografado apresenta os sinais de
seu futuro carter (DElinE, 2005).
o cenrio de desenvolvimento da biograia grega, tal como reconstrudo
por Momigliano, nos auxilia a identiicar algumas de suas caractersticas que se
mostram presentes nos escritores romanos. Encontramos em ambos, Plutarco
e Suetnio, a descrio do carter de um indivduo, o uso de anedotas para
realar os traos deste carter e, explicitamente em Plutarco que o faz na forma
de uma recomendao textual, a diferenciao entre biograia e histria. Essa
caracterstica importante por expor a preocupao da escrita biogrica com
a exposio de aes situadas no mbito privado, em oposio ao mbito
pblico expresso nas narrativas historiogricas romanas. E, por ltimo, da
mesma forma que na biograia grega, o bios se ope ao encomium; a biograia de
personagens polticas em Plutarco e os csares de Suetnio so ostensivamente
desmistiicadores de suas iguras (MoMigliano, 1993, p. 114).
Esse ltimo elemento o bios, em Plutarco e em Suetnio, como
oposto ao encomium muito signiicativo, pois ressalta a singularidade destes
modelos frente os panegricos imperiais ou os relatos autobiogricos romanos,
particularmente no que diz respeito aos escritos por iguras no poder, e que j
desde a poca da Repblica eram construdos no sentido de gloriicar a prpria
trajetria (MoMigliano, 1993, p. 94). Essa oposio importantssima para a
discusso realizada aqui, uma vez que ela estabelece que a diferenciao entre
o bios, ou de vita sua, em relao ao encomium e ao panegrico, que o primeiro
teria como meta descrever o que seria a realidade das pessoas descritas e o
segundo uma verso elogiosa e explicitamente pouco comprometida com a
veracidade dos traos de carter atribudos aos indivduos descritos.
Ao opor-se prtica que visa o elogio e a gloriicao, a composio
de bioi, em Plutarco e em Suetnio, pode, portanto, reivindicar a expresso da
verdade como uma de suas caractersticas; como explicitou Plutarco, histria e
biograia distinguem-se porque uma diz respeito s questes pblicas, outra aos
acontecimentos privadas. ou seja, a diferena entre os dois discursos escritos
no se d no plano da oposio entre veracidade (do relato historiogrico) e
a no veracidade (do relato biogrico) (silva, 2002, p. 34). Ao contrrio do
que se costuma apontar citando Plutarco, o bios tem em considerao uma
investigao da realidade das vidas descritas. A factibilidade ou no de tal
projeto outra questo.

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A BIOGRAFIA COMO GNERO E COMO REPRESENTAO


HISTRICA
Pelas consideraes anteriores, poderamos, ento, deinir a escrita
biogrica enquanto gnero caracterizado pela narrativa da vida e descrio do
carter de um indivduo. E, como ocorre com praticamente todos os gneros de
discurso correntes no mundo antigo, a biograia, embora possa ser identiicada
como gnero especico, mantm com outros tipos de discurso relaes mtuas
e fronteiras que nem sempre se mostram ntidas.
E no interior do prprio gnero biogrico se veriicam, de um autor
a outro, distines signiicativas quanto ao princpio de estruturao do
discurso (narrativo-cronolgico ou descritivo-temtico); ao maior ou menor
uso de anedotas (ou episdios de vida); explicitao (ou no) de julgamentos,
positivos ou negativos, da parte do bigrafo, a respeito do carter do biografado;
ou, ainda, quanto maior ou menor aproximao da narrativa aos tpicos
discursivos caractersticos da historiograia.
o recurso s anedotas, um elemento sempre presente no processo de
desenho do carter do biografado, um parmetro central para se analisar o
uso da biograia como documentao histrica. A escrita da biograia, em sua
tradio helenstica ou romana, tem como objetivo central a reconstituio
de uma personalidade, de um carter. Neste sentido, tenta ser uma forma de
construo de conhecimento. Ao se assumir que os escritores de biograias
na antiguidade se pautavam pelo recurso recorrente s anedotas, costuma-se
inferir que tais biograias seriam coletneas de lugares-comuns. E estes lugarescomuns, conforme fossem utilizados para resultar neste ou naquele efeito na
apresentao do carter do biografado, aproximariam a escrita biogrica da
retrica2 e, portanto, do encomium. os bigrafos renascentistas, por exemplo,
no tiveram muitos escrpulos nesse sentido e recorreram s anedotas que
encontravam nos escritos antigos, usando-as como topoi retricos para falar de
biografados modernos. A biograia renascentista utilizou as anedotas de maneira
livre, ilustrando as personalidades descritas com eventos que, originariamente,
estavam associados a outros indivduos (Cf. BurkE, 1997).
Maria Aparecida de oliveira Silva, em seu estudo sobre as biograias
espartanas de Plutarco, argumenta que se deve distinguir, por um lado, a
2
Essa diferena entre histria e retrica se mantm numa tradio romana, baseada em Ccero, voltada
para o encomium. As duas formas de escrita se entremeiam um pouco se o referencial para Retrica for o de
Aristteles e Quintiliano. Cf. Carlo Ginzburg, Sobre Aristteles e a Histria, mais uma vez (ginzBurg,
2002, p. 47-63) e lorenzo Valla e a doao de Constantino (ginzBurg, 2002, p. 64-79).

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presena, ou a funo, de estruturas retricas em obras escritas destinadas a um


pblico reduzido como o caso da biograia e da histria na Antiguidade (Cf.
starr, 1987) e, por outro lado, o papel de estruturas retricas na composio
de estratgias de persuaso que so essenciais para discursos destinados
oralidade, como a oratria ou o encomium (silva, 2002, p. 25-26). E a autora
termina por demonstrar que Plutarco, por exemplo, se dedicava a pesquisas
empricas no intuito de reconstruir os episdios de vida dos indivduos por
ele retratados.3
Portanto, um autor importante na tradio de escrita biogrica antiga
buscava, em alguma medida, referenciar-se na realidade. ou, em termos mais
amplos, a veracidade dos episdios que descrevem em suas biograias era assumida,
por seus compositores, como uma virtude constitutiva de suas obras.
o caso de Plutarco nos permite explicitar as conseqncias de ordem
metodolgica, e qui epistemolgica, das consideraes anteriores relativas s
concepes de individualidade presentes nas biograias antigas e, tambm, ao
uso instrumental de uma biograia se o grau de aproximao do discurso com
a realidade, que se pode identiicar nestas obras da Antiguidade, permite um
tratamento histrico a partir dos critrios modernos de validade emprica.
tanto com relao concepo de individualidade, quanto ao grau de
aproximao da realidade, as anedotas e suas relaes com os possveis topoi
biogricos assumem uma centralidade na discusso. A primeira pergunta a
ser feita : a construo de um topos a busca de um tipo, de uma conveno
que possa expressar alguma caracterstica ou faceta do biografado no anula,
em alguma medida, a suposio da existncia de uma individualidade, de uma
trajetria singular de vida? No caso de os autores antigos utilizarem as prprias
anedotas como topoi, a forma de escrita da biograia se distanciaria do paradigma
helenstico dos bioi e se aproximaria do encomium. E, nesse caso, a preocupao
com o rigor na investigao iel dessas anedotas perderia terreno para o seu
uso com o objetivo de delinear um carter tpico do personagem. Desta forma,
a noo de individualidade pressuposta se aproximaria daquela encontrada na
idade Mdia (gurEvich, 1990, p. 364).
Contudo, no parece ser este o caso dos bioi. H alguns pressupostos
envolvidos no processo de seleo de momentos ou episdios, necessrios para
a construo do discurso biogrico antigo, que vo num sentido contrrio.
Para uma discusso da metodologia de Plutarco: silva (2002, p. 28-46). Para uma demonstrao do trabalho
de pesquisa emprica de Plutarco: silva (2002, p. 47-88).

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A escrita biogrica na antiguidade: uma tradio incerta

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Como os autores de bioi assumem a referncia ao real como valor inerente a


suas obras, no lhes seria possvel a utilizao das anedotas diretamente como
topoi; as anedotas neste caso parecem ser supostas, pelo autor, como eventos
reais e singulares. Sendo assim, estas biograias apontam para uma concepo
de individualidade que entende o indivduo como singular e nico em seus
caracteres e nos eventos de sua vida.
A existncia da noo de indivduo como criatura singular, cujas aes em
si so tambm consideradas singulares e que importante, por exemplo, para
o desenvolvimento da prtica de escrita da histria na Antiguidade, conforme
se apreende da leitura dos textos de tucdides e de Aristteles , no pode,
evidentemente, ser confundida com a concepo de individualidade moderna,
que transcende estes parmetros no que diz respeito ao lugar do indivduo e de
sua singularidade no interior da sociedade. Se a individualidade que percebemos
nos textos antigos se determinava sempre em uma relao de pertencimento a
uma coletividade, a individualidade moderna se airma, frequentemente, em
uma relao de oposio s coletividades (liPovEtsky, 1989).
A airmao da existncia, nas narrativas biogricas antigas, de uma
noo de singularidade nas aes e atitudes do indivduo biografado, no
contraditria com o uso evidente de anedotas e nem com a utilizao de outros
topoi retricos. Anedotas e topoi retricos podem ser includos na narrativa a
partir de episdios particulares e pesquisados empiricamente. Apresentar uma
personalidade em sua particularidade pressupe uma tipiicao, um processo
de abstrao das experincias vivenciadas pelo individuo biografado. Pressupe,
nesse sentido, a existncia social do indivduo biografado, uma vez que aquelas
aes singulares engendram na narrativa uma srie de relaes e papis sociais
recorrentes. Portanto, parece ser vlido, quando se narra uma trajetria de vida
ou se descreve um carter singular, o uso de lugares de escrita, de frmulas
de enquadramento dos momentos da vida individual, sem que isso anule sua
singularidade existencial. Um topos, por exemplo, recorrente nas biograias
antigas e presente em Plutarco e em Suetnio, e que no anula esta noo de
singularidade, remete a um padro de narrativa que derivado do tipo social
do biografado, conforme seja ele rei, ilsofo, poeta, profeta, guerreiro etc.
(Cf. MoMigliano, 1993, p. 104).
Assim, no que concerne ao uso das biografias antigas como
documentao histrica, possvel apontar algumas concluses. Em primeiro

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Uiran Gebara da Silva

THE BIOGRAPHIC WRITING IN ANTIQUITY:


AN UNCERTAIN TRADITION
ABSTRACT:
This article objective is to present an initial research of the form, uses and signiications of
both Biography and Autobiography in Antiquity. It also aims to investigate the validity in
stating the existence of Biography and Autobiography in Antiquity as literary genres and
to understand theirs potentials and limits as social representations.
KEYWORDS: Ancient History. Autobiography. Biography. Methodology of History.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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PolitEiA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 8, n. 1, p. 67-81, 2008.

lugar, na medida em que se constata, da parte dos bigrafos, uma preocupao


com a representao da realidade, no possvel recusar, a priori, os episdios
presentes nas narrativas biogricas. A utilizao das informaes presentes
nas biograias, em termos de reconstruo factual do passado pelo historiador
moderno, possvel. ou seja, apontar as contradies entre os fatos apontados
nas biograias e os relatados por outras fontes ser parte do trabalho de crtica
do historiador moderno. Se no possvel apreender os episdios descritos
nos bioi como reconstruo do que realmente aconteceu, no se deve, por
outro lado, negar a insero das biograias no rol de fontes que permitem a
construo de uma narrativa histrica.
Em segundo lugar, e talvez ainda mais fundamental para o uso da
biograia numa pesquisa histrica, a percepo de que as biograias apreendem
relaes e papis sociais em sua construo. No processo de investigao em
torno de indivduos, de seus episdios de vida, ao buscar o delineamento de um
carter e sua transposio para a forma escrita, a biograia cristalizou o registro
de um mbito das relaes sociais que no era contemplado pela pesquisa e pela
escrita da Histria: o mbito das relaes consideradas privadas. o recurso
biograia permite, ento, apreender certas relaes sociais que esto ausentes
dos registros do mundo pblico, ou dos registros normativos.

A escrita biogrica na antiguidade: uma tradio incerta

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