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Autor: Eleonora Rodrguez Polanco

Tcnica De Reduccin De Inculo Para Controlar La Moniliasis Del Cacao En Santander


Introduccin
La importancia del sector cacaotero en Colombia est representada en 86.000 hectreas (ha) con una
produccin de 49.000 toneladas (t) y un valor cerca de $108.780 millones anuales, actividad de la cual
dependen 25.000 familias y genera cerca de 7.9 millones de jornales al ao. La produccin de cacao en el
pas se distribuye en 23 departamentos, siendo la zona nororiental constituida por Santander, Norte de
Santander y Arauca donde se concentra ms del 70% de la produccin nacional, la cual alcanza 39.000
tonelada de acuerdo a los datos del ao 2000 (MADR, 2003).
En Colombia el cacao es un sistemas de produccin que cuenta con grandes ventajas comparativas para el
fomento del cultivo, entre las que se encuentran la existencia de ms de 260.000 ha aptas
agroecolgicamente para su siembra, su carcter de sistema agroforestal conservacionista y las prcticas
de cultivo que demandan una muy baja utilizacin de agroqumicos, lo que permite enmarcarlo en un futuro
cercano en el contexto de la produccin orgnica hoy en auge a nivel mundial. Adems, una porcin de la
produccin nacional es catalogada como cacao fino y de aroma que la hacen deseable para la
produccin de chocolates finos en el mundo.
La produccin de cacao en el pas ha venido decreciendo en los ltimos aos, situacin que ha llevado a la
industria nacional ha importar el grano de pases vecinos como Ecuador. La disminucin de la produccin o
del rendimiento por hectrea es el resultado del envejecimiento de las plantaciones, la falta de renovacin y
rehabilitacin de las plantaciones, la carencia de material gentico para las nuevas siembras, las graves
prdidas ocasionadas por las enfermedades y la falta de capacitacin y apropiacin de las tecnologas
ofrecidas por parte del capital humano.
La enfermedad fungosa conocida tradicionalmente como la moniliasis es el factor ms limitante para la
produccin de cacao en el pas; se encuentra distribuida en la totalidad de las zonas productoras causando
graves prdidas. Se estima que Colombia pierde por este concepto ms del 40 % de su cosecha anual,
equivalente en trminos de grano comercial a 28.000 toneladas mtricas sobre una produccin de 42.000
toneladas totales en promedio de los ltimos seis aos (Rodrguez et al., 2005).
Existe una gran cantidad de factores intrnsecos que favorecen el desarrollo de la enfermedad; entre ellos
se cuenta: su gran adaptacin a las condiciones agroecologicas del cultivo y su alta especificidad al atacar
nicamente frutos, que unidos a la susceptibilidad de los materiales y la poca o nula atencin que se presta
a los aspectos sanitarios del cultivo, aumenta la capacidad del agente causal de ocasionar dao hasta
lograr prdidas superiores al 40% en la produccin.
Debido al desconocimiento o a la falta de convencimiento por parte del agricultor sobre la eficacia y
rentabilidad de la prctica de remocin de frutos enfermos (reduccin de inculo), se desarrollo un proceso
de validacin y transferencia de tecnologa denominado Campaa educativa para la sensibilizacin,
motivacin y manejo de la moniliasis en el cultivo de cacao en Santander como herramienta de difusin,
concientizacin y convencimiento para que el agricultor cacaotero se apropie de los principios bsicos para
el manejo de la enfermedad y, de acuerdo al comportamiento de la enfermedad en su finca, realice los
ajustes necesarios para implementar la remocin de frutos enfermos como estrategia de base para el
control de la monilia.
Antecedes De La Ejecucin Del Proyecto
La campaa sanitaria contra la moniliasis se desarroll en dos etapas. La primera, financiada con recursos
del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, se ejecut en el departamento de Santander entre

mediados de septiembre y finales de diciembre de 2004. Cubri un perodo de tres meses y sirvi para
medir la incidencia de la enfermedad en los municipios de San Vicente, El Carmen y Rionegro.
La segunda etapa se ejecut en Santander desde principios de marzo hasta comienzos de noviembre de
2005, y en el Tolima, en el municipio de Chaparral, desde finales de abril hasta finales de octubre de 2005.
Esta segunda etapa tcnicamente arranc en el mes de marzo y fue financiada con recursos de la
Federacin Nacional de Cacaoteros, la Compaa Nacional de Chocolates, la Casa Luker y Chocolate
Girons.
El hecho que la campaa contara con financiacin hasta el mes de octubre, comprometi la toma de la
informacin en el periodo de la cosecha principal, que ocurre entre de diciembre y enero, y era en esta
poca donde se deba cuantificar el efecto de la prctica de reduccin de inculo sobre la produccin. La
falta de recursos origin el cese de la campaa en el Tolima y, por tanto, se suspendi el registro de la
informacin; en el caso de Santander, gracias a la unin de esfuerzos por parte de Fedecacao, CORPOICA
e ICA, se asumi la responsabilidad la toma de la informacin en 17 de las 20 parcelas establecidas.
Metodologa
La propuesta de la campaa fue establecer un determinado nmero de fincas demostrativas o pilotos con el
apropiado manejo de la monilia, de tal manera que sirvieran de gancho para sensibilizar a los
agricultores y promover la adopcin de la prctica de remocin de frutos enfermos. Los resultados logrados
en ellas serviran para socializarlos entre la comunidad cacaotera vecina a la parcela, por medio de eventos
de transferencia de tecnologa como das de campo, reuniones, giras, demostraciones de mtodo y de
resultados, y por medios de comunicacin radial y TV.
En Santander se seleccionaron 20 fincas demostrativas distribuidas as: 8 en San Vicente, 8 en El Carmen
y 4 en Rionegro. En el Tolima se escogieron otras 20 fincas localizadas en el municipio de Chaparral.
Todas las fincas se ubicaron en las veredas de mayor rea de cultivo, fcil acceso por carretera y
disposicin del agricultor a seguir las recomendaciones y acompaar al tcnico designado por la campaa.
Se seleccionaron fincas con un nivel de tecnologa intermedio donde se tuvieran rboles bien formados y
se realizo la prctica de poda antes de iniciar con la remocin de frutos enfermos.
En cada finca se seleccionaron dos reas de monitoreo de 100 rboles cada una. Una de ellas se
denomin control integrado y sus rboles se ubicaron hacia el centro de un lote de 1.000 rboles, de tal
suerte que quedaran aislados de la influencia del resto de la finca. La otra rea constitua el control
convencional en la cual se registraban las cosechas que normalmente haca el agricultor.
En el control integrado se hacan rondas de remocin de frutos enfermos cada siete das y cuando haba
cosechas se registraba el nmero de frutos sanos. El tcnico de la campaa realizaba la funcin de
facilitador del proceso y acompaamiento en el desarrollo de las actividades, que se realizaban de manera
conjunta con el agricultor propietario de la parcela demostrativa.
La prctica de control cultural consistente en la remocin de frutos enfermos es la ms importante para el
control de la moniliasis: se trata de cortar las mazorcas con sntomas de la enfermedad, especialmente
antes de la etapa de esporulacin, con el objeto de impedir que el hongo alcance su etapa reproductiva.
El esquema de reduccin de inculo utilizado durante el proceso de validacin de la prctica, fue el
desarrollado por investigaciones previas (Merchn, 1981; Arguello, 2000). No obstante, se realiz una
modificacin que consisti en iniciar la remocin de mazorcas enfermas una vez cuajada la cosecha y cada
siete das durante todo el tiempo. En el esquema desarrollado por las investigaciones previas la frecuencia
de remocin de mazorcas enfermas iniciaba cuando se cuajaba la cosecha, cada siete das, por un perodo
mnimo de cuatro meses y fuera de este perodo, es decir los ocho meses restantes del ao, se continuaba
con la remocin cada quince das.

En la campaa se ajust la frecuencia de remocin de frutos enfermos a siete das debido a que este es el
tiempo comprendido entre la aparicin del sntoma de mancha y la esporulacin, evitando as al mximo la
formacin y maduracin de las esporas del hongo. As mismo, tambin se hizo nfasis en la deteccin de
sntomas tempranos de la enfermedad con el objeto de tener menos escape de frutos enfermos que
pudieran llegar aesporu-lar. La frecuencia de la remocin de frutos enfermos se basa en el ciclo de
desarrollo de la enfermedad.
El propsito fundamental de la remocin de mazorcas es disminuir la cantidad de esporas del hongo
(inculo) presente dentro del cultivo, con el fin de evitar la contaminacin de las mazorcas que estn en
formacin. La prctica est encaminada fundamentalmente a proteger la cosecha principal del cultivo y, en
especial, los pepinos o mazorcas pequeas, ya que los frutos de menos de 2 meses son los ms
susceptibles al ataque de la enfermedad debido a que el hongo puede penetrar ms fcilmente la epidermis
de los frutos de esta edad (Surez, 1971; Snchez, 1982).
Es muy importante el evitar mazorcas esporuladas dentro de la plantacin, ya que dejar dos frutos
esporulados en un rbol dentro del cultivo causan la contaminacin del 20% de los frutos presentes en los
rboles que se encuentran en un radio de 20 metros respecto la foco de contaminacin (Green, 1977;
Merchn,1981). Esto es debido a que los propgulos de monilia son muy fcilmente diseminados por el
viento y, una vez alcanzan la etapa de madurez (coloracin crema) y un fruto enfermo en el rbol, pueden
continuar esporulando por un periodo de 24 meses.
Cuando es necesario realizar la remocin de mazorcas esporuladas lo ms aconsejable es hacerlo en
horas de la maana (cuando an hay humedad en el cultivo) y teniendo especial cuidado en mover lo
menos posible el fruto, para evitar una mayor diseminacin de las esporas.
Resultados Y Discusin
Con respecto a la primera etapa campaa ejecutada en los municipios de San Vicente, El Carmen y
Rionegro, comprendida entre septiembre y diciembre de 2004, cabe anotar que al iniciar la prctica de
remocin de frutos enfermos en el mes de septiembre, la cosecha principal se haba formado ya en los
meses de mayo y agosto; por lo tanto, ya se encontraba en su mayora contaminada por monilia. Este
hecho se observa en los datos consolidados totales donde los porcentajes de incidencia por monilia fueron
similares para la parcela con control integrado (remocin de frutos enfermos) y la parcela con control
convencional en los tres municipios en evaluacin.
Es as como en el municipio de San Vicente la incidencia de monilia en fincas fue del 45.3 % en el lote con
manejo integrado y de 45.4 % en el lote con manejo convencional. En El Carmen fue de 53.2 % y 61.3%; y
en Rionegro, de 31.66% y 58.24%, respectivamente (Tabla 1).

Tabla 1. Incidencia de monilia en los municipios de San Vicente, El Carmen y Rionegro (Santander).
Septiembre-diciembre de 2004.

M.M: Nmero de mazorcas con monilia removidas durante los cuatro meses.
M.S.C: Nmero de mazorcas sanas cosechadas
I %: Incidencia de monilia en porcentaje.
Los datos consolidados de los cuatro meses de duracin de la campaa constituyen un buen estimativo del
nivel de prdida real en la produccin ocasionada por Monilia; es as como en San Vicente, El Carmen y
Rionegro pierden en produccin el 45%, 61.3% y 58%, respectivamente (Tabla 1).
Los promedios estimados de las prdidas ocasionadas por monilia en 25 fincas del departamento se
constituyen en una herramienta til y verdica que permite corroborar que las prdidas ocasionadas por
esta enfermedad son superiores al 45% y que este grave problema sanitario es el causante principal del
bajo rendimiento del cultivo en Colombia. Siendo Santander el departamento con mayor adopcin de
tecnologa en el manejo agronmico del cultivo, cabe esperar niveles superiores de prdida por monilia en
los restantes departamentos productores del grano.
Para la segunda fase de la campaa sanitaria, luego de consolidar los datos de 10 meses de evaluacin
para los tres municipios, se encontr que la incidencia de monilia decrece con la aplicacin de la prctica
de remocin de frutos enfermos lo que ocasiona niveles menores de incidencia en el lote con control
integrado (Tabla 2).
Se estableci adems que la prctica de remocin de frutos enfermos reduce en promedio la incidencia de
la enfermedad en 17.39%, 21.45% y 20.99% de las fincas evaluadas en los municipios de San Vicente, El
Carmen y Rionegro, respectivamente. Ello permite concluir que al realizar la prctica de reduccin de
inculo, en el corto plazo (10 meses en el estudio), se logra reducir en 20% la incidencia y las prdidas en
produccin ocasionadas por la enfermedad (Tabla 2).

Figura 1. Estado de la cosecha de cacao en una plantacin sin control.


Esta reduccin se explica por el hecho de que generalmente en las fincas se parti de niveles de infeccin
de entre 250-300 mazorcas con monilia/ 100 rboles y al finalizar se obtuvieron valores entre 15-25
mazorcas con monilia/100 rboles. Lo anteriormente expuesto permite concluir que el establecer la prctica
de remocin de mazorcas enfermas como medida habitual en el cultivo, es la estrategia ms eficaz para
disminuir las graves prdidas ocasionadas por monilia, partiendo de una reduccin de la incidencia de un
20% con respecto a la cosecha siguiente e incrementndose progresivamente en el tiempo, hasta llegar a
niveles de reduccin cercanos al 40% (Figuras 1 y 2).

Tabla 2. Incidencia de monilia en los municipios de San Vicente, El Carmen y Rionegro (Santander).
Marzo-diciembre de 2005.

M.M: Nmero de mazorcas con monilia, removidas durante los 10 meses.


M.S.C: Nmero de mazorcas sanas cosechadas
ICI %: Incidencia de monilia en porcentaje, lote control integrado.
M.O: Nmero de Jornales empleados en la remocin de frutos con Monilia
ICC%: Incidencia de monilia en porcentaje, lote control integrado.
Tambin se observ que al iniciar la prctica se remueven gran cantidad de frutos esporulados;
posteriormente se recolectan frutos en estados tempranos de la enfermedad y, al finalizar, frutos con
mancha.

Figura 2. Estado de la cosecha de cacao en la finca demostrativa Tres Piedras (San Vicente).

Al analizar una finca por municipio, con el propsito de determinar la rentabilidad de la prctica, se encontr
que en la finca El Horizonte (Vereda: El Guadual) de San Vicente, la incidencia de la enfermedad disminuy
en 34.78 % en el lote control integrado comparado con el lote control convencional, lo que equivale a
cosechar 319 kg cacao seco/ha ms, que a precio actual de $4.000/kg corresponderan a $1.276.000; se
realizaron 42 rondas sanitarias en las que se emplearon 15 jornales que a un precio de $16.000/jornal, lo
que tiene un valor total de $40.000. La diferencia neta tiene un valor de $1.036.000 a favor del agricultor.
Se puede observar que la relacin costo beneficio es de $ 5.3 por cada peso invertido en el control de
monilia (Figura 3).
En la finca Villa Luz (Vereda: La Fortuna) de El Carmen, la incidencia de la enfermedad disminuy en 16.34
%, lo que equivale cosechar 102.4 kg cacao seco/ha ms ($ 409.600) y se emplearon 12 jornales con un
costo de $192.000. La diferencia neta tiene un valor de $217.600 a favor del agricultor; por tanto, la relacin
costo beneficio es de $2.13 (Figura 3).
Para la finca Alto Viento (Vereda: La Paz) en Rionegro, la incidencia de la enfermedad disminuy en
20.99%, lo que corresponde a cosechar 149.26 kg cacao seco/ha ms equivalentes a $597.040; se
emplearon 13 jornales con un costo de $208.000. La diferencia neta presenta un valor de $389.040 a favor
del agricultor; por lo tanto, la relacin costo beneficio es de $2.87 (Figura 3).
Figura 3. Comportamiento de la moniliasis en un lote con control integrado vs un lote con control
convencional, en tres fincas cacaoteras de Santander. Marzo-diciembre, 2005.

Eventos De Transferencia Y Capacitacin


Para lograr la adopcin del manejo de la enfermedad se realizaron 17 das de campo con 394 participantes;
116 reuniones entre giras, demostraciones de mtodo y de resultados con 241 participantes; 2 cursos de
capacitacin para estudiantes con 84 participantes.
La campaa sanitaria cubri de manera directa 187 ha y, por solicitud de agricultores interesados en el
manejo de la enfermedad, se vincularon aproximadamente al control unas 237 ha en acompaamiento.
Estos cultivos fueron atendidos de manera regular por los tcnicos con el propsito de acompaar a los
adoptantes y hacer un seguimiento de sus resultados.
Conclusiones Y Recomendaciones
Se ha comprobado que en Santander las prdidas de frutos por monilia fluctan entre 40% y 60%.
Los niveles de prdida de mazorcas por monilia disminuyen aproximadamente en 20% en la cosecha
siguiente a la adopcin de la prctica de reduccin de inculo.
La rentabilidad medida en la relacin costo beneficio fue de 2, con incrementos de 100 kg/ha; en
incrementos cercanos a 300 kg/ha esta relacin fue de 5.
El desconocimiento y la falta de concientizacin de la efectividad y rentabilidad de la prctica de remocin
de mazorcas enfermas como estrategia base para el control de monilia por parte de los tcnicos y
agricultores explica las prdidas en la cosecha.
Los resultados logrados en la segunda fase de la campaa indican que la enfermedad es vulnerable si se
acomete su control bajo el esquema de rondas semanales de remocin de frutos enfermos con el fin de
eliminar las fuentes internas areas de infeccin.
Todos los recursos que se inviertan en una campaa fuerte, similar a la de la broca del caf, se redimirn
a corto plazo pues los resultados los percibe el agricultor en menos de un ao.
Agradecimientos
A todos los integrantes del Consejo Nacional Cacaotero, y en especial a los Doctores Gabriel Cubillos,
Jaime Mujica, Plcido Daz y a los tcnicos de la Campaa de Santander y Tolima.
Bibliografa
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