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SECCIN ESPELEOMINERA

Gota a gota, n 6 (2014): 68-79

CAVIDADES DE LA ARRUZAFA (CRDOBA).


CUEVA DE SAN DIEGO DE ALCAL, CUEVA DE LA HIGUERA
Y CUEVA DE LA ARRUZAFA I

Rafael Bermdez Cano1 y Abn Aljama Martnez2


Grupoo Espeleolgico G40
1
Email: rbermudez_cano@yahoo.es
2
Email: genius.aben@gmail.com

Interior de la Cueva del San Diego de Alcal. Fotografa realizada por La Bitcora de Jenri

RESUMEN: El Grupo Espeleolgico G40, adems de elaborar un catlogo de cavidades naturales a


nivel cordobs, lleva varios aos catalogando y explorando canteras, minas y obras hidrulicas que se
hallan bajo el suelo de su capital e inmediaciones; al mismo tiempo se realiza su levantamiento topogrfico,
con lo que se consigue ubicarlas exactamente en superficie, lo que puede llegar a evitar agresiones a las
mismas.
El presente artculo, fruto de dichos trabajos, estudia, desde una mirada espeleolgica, un conjunto
de tres cavidades artificiales originadas por la labor de cantera en la capital cordobesa; a la vez, se aportan
valiosos datos para entender mejor esta prctica en la poca califal y el uso que recibieron los subterrneos
una vez amortizados.
Todo ello sin descontextualizarlo del paraje donde se ubica, La Arruzafa, a travs de su origen y
evolucin histrica.
PALABRAS CLAVE: Exploracin, espeleologa, cavidad artificial.
ABSTRACT: The G40 Speleological Group, besides drawing up a catalog of natural cavities over
Cordoba, have been cataloging and exploring quarries, mines and hydraulic works that are underground or
in the vicinity; while the topografic survey is conducted, which enables its exact surface location, which can
prevent them from being damaged.
This article, result of this work, studies, from a caving look, a set of three artificial cavities originated
by the work of stone in Cordoba; while valuable data to better understand this practice in the Caliphate and
the use the undergrounds were given once amortized.
All without decontextualizing the place where it is found, The Arruzafa, through their origin and
historical unfolding.
KEY WORDS: Exploration, speleology, artificial cavities.

EL MARCO FSICO Y GEOLGICO


Las cavidades que se estudian en el presente artculo se ubican al norte de la ciudad de Crdoba, en
la zona conocida como La Arruzafa, asimiladas actualmente al entramado urbanstico con construcciones
recientes.
Estamos en la zona de contacto creada entre las estribaciones de Sierra Morena y el Mioceno del
borde de la Sierra de Crdoba, zona sta de gran inters geolgico, hecho que provoc su inclusin dentro
de los itinerarios de campo del XIV Congreso Geolgico Internacional (la lnea tectnica del Guadalquivir),
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celebrado en Crdoba en 1926. Una vez finalizada la Orogenia Alpina, la transgresin marina del Mioceno
Superior provoc que, en la margen derecha del ro Guadalquivir, definiendo una orla adosada a la Sierra de
Crdoba, aflorasen arenas calcreas (calcarenitas). stas nos las encontramos en secuencias positivas
granodecrecientes con buzamiento horizontal, discordantes sobre cualquier otro tipo de materiales
anteriores.
Esta roca caliza de origen sedimentario y color amarillento, llamada de antiguo tosca o franca, es ya
identificada por Antonio Carbonell Trillo-Figueroa en el primer tercio del pasado siglo en el paraje de La
Arruzafa, describiendo grandes explotaciones de la misma en ste y en otros asomos cercanos.
En el escaso permetro que ocupan los terrenos del Parador Nacional de la Arruzafa y pegado al
mismo, nos encontramos en la actualidad con un conjunto de tres cuevas artificiales excavadas en dichas
rocas. La ms conocida es la llamada histricamente como Cueva de San Diego de Alcal, ubicada a
escasos metros del parador, donde, como ya veremos ms ampliamente, residi dicho santo varn. Le
sigue en el ranking de popularidad la Cueva de la Higuera o de La Mula, ubicada sta dentro de los
terrenos del establecimiento hotelero, pero retirada de zona construida. Bajo los muros de ste
encontramos una tercera que, a falta de nombre popular, fue bautizada por el G40 como Cueva de la
Arruzafa I; menos conocida, ya que apareci durante las obras de ampliacin del edificio realizadas en
2001.

HISTORIA DE LA ARRUZAFA Y DE SUS CAVIDADES


El subsuelo del casco urbano de Crdoba y sus inmediaciones, est plagado de un entramado de
galeras y subterrneos artificiales que forman parte del patrimonio de la ciudad. Desde poca romana
hasta la contempornea se han ido horadando para explotar recursos naturales tales como el agua, el
mineral o la propia roca. El agua, que se demandaba en grandes cantidades para el consumo humano y
agropecuario, era captada y conducida a travs de estas galeras desde las estribaciones de Sierra Morena
hacia los lugares de uso de la misma. La piedra, trabajada en bloques o reducida a cal, que era
imprescindible igualmente para el crecimiento y mantenimiento de la ciudad, se fue extrayendo en
cantidades ingentes, ya fuese a cielo abierto o conformando cuevas artificiales. Como ltimo, y factor clave
para la fundacin y crecimiento de la ciudad, fue el mineral que se extraa del interior de sus minas.
La historia de las cavidades de La Arruzafa va ligada a las labores de extraccin de piedra y a la vida
de los ascetas o eremitas cristianos que vivieron su retiro en los subterrneos creados a partir de dicha
labor; stos, tras su posterior agrupacin en congregaciones, no perdieron el contacto con las cuevas.
Hablar de dicho paraje es, por ende, hablar de canteras, eremitas y del Convento de San Francisco que
finalmente los alberg.
Para entender el por qu de la existencia de eremitas en el lugar y, por consiguiente, de la ocupacin
de la cuevas del entorno de Crdoba, tendramos que hacer un poco de historia: los orgenes eremticos de
la cristiandad los hemos de buscar en Oriente (siglo III), en los primeros tiempos de la iglesia, cuando tras
las persecuciones, los cristianos tenan que buscar sitios aislados para refugiarse. La sierra de Crdoba y el
obispo cordobs Osio tienen mucho que ver con este asunto ya que la primera se puede considerar cuna de
los anacoretas en Espaa y el segundo como su protector. Habitando en cuevas y covachas, buscaban a
Dios en su interior, alejndose de la civilizacin. En la zona perifrica de la actual Crdoba que va de La
Arruzafa a La Albaida, se piensa que lo hicieron a partir del siglo III, bajo la implantacin y proteccin de
Osio, mantenindose despus en el lugar hasta que fueron recogidos siglos despus en cenobios. La
creencia popular y algunos historiadores sealan las cuevas de la Arruzafa como parte de esos eremitorios:
En todos los tiempos, y desde los comienzos del cristianismo han existido personas,
desengaadas, que retiradas a la soledad en lugares apartados de las ciudades, observaron una vida
contemplativa, entregadas de lleno a la oracin y a la penitencia.
En varias pocas, estos cristianos para liberarse de las persecuciones de que eran vctimas, se
refugiaban en sitios desiertos, albergndose en las grietas de las rocas y en las cavernas, para venir ms
tarde a construir las ermitasVivan estos eremitas al principio en sus celdas solos, y cuando ms se
juntaban cuatro o seis, pero sin otra subordinacin que la que dictaba la mutua caridad y el respeto sentido a
los ms ancianos y venerables. Esta era la regla de las primeras agrupaciones de ermitaos, que desde los
tiempos del Obispo Osio en la Sierra de Crdoba se diseminaban, por las Cuevas de la Arruzafa, la Algaida,
Lagar del Bauelo, y otros lugares solitarios. (SARAZ MURCIA, M (1925)).
Pero las cavidades concentradas en La Arruzafa, tal como hoy las encontramos, son el resultado de
una explotacin antrpica fechada con siglos de diferencia a la creacin y evolucin de dichos eremitorios.
Ello nos lleva a plantear dos posibles hiptesis: la primera, sealara la existencia de pequeas cavidades o
abrigos abiertos en la calcarenita que podran haber sido arrasados por los frentes de cantera; la segunda
hablara de pequeas canteras ejecutadas en poca romana, con anterioridad al siglo III d. de C., que
igualmente desaparecieron ante el avance del proceso extractor de la piedra.
Las canteras que nos ocupan han sido adjudicadas cronolgicamente a la poca califal islmica,
momento de gran esplendor y efervescencia de la ciudad, que necesitaba de gran cantidad de sillares de
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piedra para su crecimiento. Por otro lado, el terreno que ocupan viene referenciado histricamente como
lugar de ubicacin de la almunia de al-Rusafa, edificada por Abd al Rahman I, a la que bien pudieron ir a
parar parte de los bloques ya trabajados.
al norte de Crdoba, desvindose al oeste. Hizo en ella un hermoso alczar, extendi amplios
jardines, traslad all las ms extraordinarias plantas y sembr los dtiles escogidos y granos
extraordinarios que trajeron Yazid y Safr, sus enviados a Siria hasta que crecieron con la bendicin de la
fortunafue llamada como la Rusafa de su abuelo Hisam en Siria Nafh, I PP. 466-467.
Algunas hiptesis sealan el lugar de su ubicacin bajo lo que fue el Convento de San Francisco o
en lugares cercanos que se encuadran dentro del terreno adjudicable al topnimo de Arruzafa.
Pero volvamos atrs, continuando con el hilo conductor de la historia de estos terrenos, para
entender mejor el uso antrpico de los subterrneos a lo largo del tiempo: una vez conquistada la ciudad por
Fernando III, fue configurada su divisin para la nueva religin dominante, y dividida Crdoba en catorce
parroquias y correspondientes collaciones. Se configuraron conventos y otros centros asistenciales. Los
conventos para el alma de los nuevos cristianos obligatorios y otros como hospitales para el cuerpo. El rey
Fernando III concedi propiedades a los monjes que lo haban acompaado en la campaa, es decir,
reparti entre ellos parte del botn de la conquista, para la creacin de los citados establecimientos. Otras
personas de fortuna, lgicamente con lo ocupado a los rabes, crearon fundaciones y este tipo de
patronazgos, cedieron casas y tierras para ellos.
En la primera mitad del siglo XV, se divide y se pone a la venta parte del citado donado, siendo
comprado por Pedro Gonzlez de Hoces, formando el Seoro de la Albaida, que pasa a sustituir el
topnimo de La Arruzafa.
Entre los muchos eremitas annimos que vivieron su retiro espiritual en La Arruzafa, surge la figura
de dos personajes de gran trascendencia: Diego de Alcal y Fernando de Rueda, ambos ocuparon sus
cuevas y posteriormente formaron parte de la comunidad religiosa franciscana.
Son muchas las alusiones que se realizan a la cueva-eremitorio de San Diego de Alcal, una de las
muchas que salpicaban las estribaciones de Sierra Morena; pero no solo la nombran sino que la describen,
en particular en lo que a los huesos depositados en su interior se refera:
En este sitio fue uno de tantos anacoretas de los que poblaban estos montes, ocupando una
cueva que encontr desocupada y que a travs de los 489 aos que han transcurrido an hoy da se
conserva y conoce con el nombre de Cueva de San Diego, comprendida en el permetro de la heredad de la
Arruzafa. DIARIO CRDOBA cientfico, literario, de administracin, noticias y avisos (1909).
Ruzafa lo llamaron desde luego, con encontrarse en l un osario antiqusimo que en forma de
cueva ha venido conservndose atribuyendo su formacin a la inmediata ciudad.
Hoy, como entonces, seguimos preguntndonos qu osario es aqul que en forma de cueva se nos
presenta, y cuyas calizas paredes estn sostenidas, amasadas ms bien por crneos blancos y lustrosos,
por fmures y tibias de grosor y tamao desmesurado? en el centro de esta cueva elvase un pequeo altar
donde los religiosos solan retirarse hacer penitencia siguiendo el ejemplo que les diera San Francisco
Solano durante el tiempo que permaneci en su compaa. BLANCO Y CRIADO, R (1891).
Fernando de Rueda fue un personaje cordobs de posicin acomodada, que decidi hacer una vida
en solitario. Para ello vivi con los anacoretas y eremitas de la zona, y conoci al que luego fue Diego de
Alcal, que habitaba la cueva que luego llev su nombre. Decidi dedicar toda su fortuna a la creacin de un
convento en la zona:
dispuso Dios nuestro Seor que la Arrizafa a media legua de Crdoba estuviese en la antigedad
sembrada de huesos, sin duda, de alguna refriega entre cristianos, los cuales algn varn virtuoso los fue
recogiendo en una cueva con al orden y disposicin que en el osario mas peregrino del orbeen este sitio
un devoto de la ciudad llamado Fernando de Rueda trat de edificar un convento de la orden donde los
religiosos menores continuamente estudiasen en aquel. DIARIO CRDOBA cientfico, literario, de
administracin, noticias y avisos (1909).
Tras una serie de vicisitudes y abandono que no vienen al caso, los terrenos del convento pasaron a
manos de la sociedad estatal que construa los paradores nacionales, siendo inaugurado el Parador de La
Arruzafa en 1958. En la actualidad tan slo queda su recuerdo en las crnicas, y en el testimonio dejado por
resto de un paredn y una portada de su muro exterior orientado hacia el norte.
Los restos cermicos encontrados en las cavidades artificiales de La Arruzafa y los testimonios
orales nos hablan de su utilizacin como vivienda o lugar para el resguardo del ganado, sin olvidarnos de su
ya mencionada utilizacin de eremitorio o asimilacin a la vida conventual.
Cuando se decidi construir el parador, aquellos lugares eran huertas a las afueras de la ciudad,
donde se encontraban las ruinas del Convento de San Francisco de la Arruzafa, sobre las cuales se edific.
Los primeros textos que con tintes espeleolgicos encontramos sobre La Arruzafa y sus cuevas,
vienen de manera implcita recogidos de la mano del ingeniero de Minas Antonio Carbonell Trillo-Figueroa.
Cuevas de los Arcos y otras inmediatas, donde debieron hacer vida contemplativa los primeros
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monjes del Desierto de nuestra Seora de


Beln. CARBONELL, A.; GALINDO ALCEDO,
M. (1917).
En 1945, Carbonell vuelve a citar estas
cavidades, en esta ocasin de manera
explcita:
En este resumen de los antecedentes
dispersos que recog en el campo en los
mltiples viajes realizados me limito a dar un
catlogo de las cuevas, simas, torcas e indicios
de esa naturalezanumerosas cuevas en la
Arruzafa.
Los grupos que inician el recorrido de la
espeleologa en Crdoba, como el GEJAM,
GULMONT o GEC, y otros que vinieron
despus,
al no contar con cuevas de entidad
Boca de de la cueva-eremitorio de la Huerta de los Arcos. Extrada de
en la capital, dedicaron parte de sus esfuerzos
CARBONELL TRILLO-FIGUEROA, A. (1926-B)
a explorar cavidades y subterrneos de origen antrpico como los que nos ocupan, llegando a realizar
estudios y topografas de algunos. Muestra de ello es la topografa realizada en 1963 de la Cueva de San
Diego de Alcal, a la cual denominaron Cueva del Tempranillo.
En 2001, y durante los trabajos de explanacin previos al proceso de ampliacin del parador, las
mquinas excavadoras tropiezan con la Cueva de La Arruzafa I, sin acceso conocido hasta ese momento.
Se solicita a raz del hallazgo una actuacin arqueolgica que es autorizada por la Delegacin Provincial de
Cultura el 9 de octubre de 2001 y dirigida por el arquelogo Eduardo Ruiz Nieto; tras la intervencin
arqueolgica esta cavidad se convirti en la nica de las que aludimos con registro arqueolgico,
constatado a travs de restos cermicos hallados durante la misma. En particular un candil y un jarro
completos:
En esta cavidad, pegado a la pared oeste y cubierto por el
estrato de detritus recuperamos un jarro de boca trilobulada de
cronologa califal que, extraamente, guardaba en su interior un
ungentario de vidrio, forma Ising 28, evidentemente romano. RUIZ
NIETO, E. (2001).
Al da de hoy, la cueva ha sido integrada dentro de la edificacin del
parador y posee un registro de acceso a su interior, habindose
iniciado los trabajos de acondicionamiento para su puesta en valor y
utilizacin como recurso turstico.
En las ltimas dcadas, aparte de recibir visitas espordicas de
curiosos y ser zona de juegos y aventuras para los nios y jvenes
cordobeses, las cuevas de La Arruzafa han servido como escombrera,
para arrojar enseres y como lugar de residencia eventual para
indigentes e inmigrantes. La construccin del parador y posterior
vallado del mismo, ha puesto fin a dichos usos en la Cueva de La
Higuera, pero no en la Cueva de Diego de Alcal.
El Grupo Espeleolgico G40 inicia sus trabajos de campo en
las cavidades de La Arruzafa el 12 de noviembre de 2013, realizando
salidas intermitentes que compagina con otras actividades. Dicha
tarea finaliza el 7 de marzo de 2014. En diciembre del mismo ao se
dan por terminados los informes de las tres cavidades, de los cuales se Jarro de boca trilobulada. Imagen extrada de
deriva ste artculo.
RUIZ NIETO, E. (2001)
La preservacin del patrimonio arranca desde un buen conocimiento del mismo. El G40 puso sus
miras y mantiene dicho objetivo. Es tarea, no slo poltica sino de todos, el conservarlo e incluso, en algunos
casos, fomentar y activar su puesta en valor. La degradacin de este medio subterrneo sera fcilmente
subsanable con una simple recogida y retirada de las basuras y deshechos de enseres all acumulados.
Con un mnimo esfuerzo podra ser acondicionada, en conjuncin con las otras dos canteras, para su
puesta en valor, siendo un escenario ideal para la ubicacin de un centro de interpretacin de la cantera
histrica. Ello sera un aliciente novedoso ms que aadir al ya extenso abanico cultural y turstico que
ofrece Crdoba a quien la visita.

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LEYENDAS
En este apartado adjuntamos dos antiguas
leyendas que tienen como escenario la Cueva de Diego
de Alcal. La primera, entra dentro de los relatos de la
vida del propio santo:
En la rampa que daba a la entrada misma dicen
que exita tambin una zarza sin espinas, que la tradicin
piadosa supona las perdi el da que unos malvados
arrojaron a ella, por burlarse de l, al santo Diego.
DIARIO CRDOBA cientfico, literario, de
administracin, noticias y avisos (1909).
La segunda, con visos histricos, es muy
conocida entre los cordobeses. Hasta nuestros das han
llegado diferentes versiones, ya sea de manera oral o
escrita. Recogemos aqu la que aparece en el libro
annimo Casos Notables de la Ciudad de Crdoba,
Concretamente el caso notable nmero cincuenta dice:
En la Albaida hay un convento de frailes
Descalzos con reputacin de grandes santos, y en apoyo
de esta opinin tienen unas catacumbas o soterraos
hondos llenos de huesos y calaveras de hombres, y esto
en tanto nmero, que todos los huesos juntos de la
ciudad no llegaran al que est en aquella santa casa.
Tenan en cada apartado o soterrao su altar, donde
decan su misa, y todo esto les ayudaba su devocin;
esto estaba sin cerca, y as, entraban los que queran a
Acceso a la Cueva de San Diego de Alcal
verlo. Sucedi que unos caballeros mozos se salieron de la ciudad una noche, y tratando de cosas que a
cada uno le haba pasado, llegaron cerca de la Arruzafa. Tom uno de ellos la mano, y dijo:
- Hagamos una apuesta que no hay ninguno de los que vamos aqu que llegue a la capilla donde
estn los huesos y traiga uno.
Salieron a la apuesta dos. Al fin, uno, que se tuvo por ms animoso, tom su derrota, quedndose los
dems aguardando. Era esto en el peso de la noche; aguardaron un rato, lo que les pareci bastaba para
llegar y volver; al fin estuvieron ms de dos horas, y viendo que no volva, sospecharon mal de la tardanza.
Trataron de ir a las cuevas; no hubo el nimo que peda la soledad de la noche; determinaron de esperar
hasta la maana y saber qu se haba hecho el compaero; estuvieron todos temerosos de lo que despus
sucedi.
Luego, pues, que amaneci, se fueron a los osarios y hallaron a su amigo muerto, que vena con un
hueso en la mano, saliendo de la catacumba, o que de sobresalto, o vencindole el temor natural por salir
con su apuesta, o que de parte de los difuntos le hicieron la merced, dando Dios lugar a ello para
escarmiento de otros, l se qued muerto hasta ciento y un ao, y lo enterraron los frailes con los dems que
all estaban.
Los religiosos, vista esta
desgracia, se determinaron de cercar
todas aquellas cuevas, y as est ahora
con ms reverencia; yo lo he visto, y
hartas veces, y en el camino est la
camita donde San Diego hizo
penitencia el tiempo que el santo
estuvo en aquel convento. Yo he
preguntado, por curiosidad, de dnde
se juntaron tanta infinidad de huesos, y
me respondieron que la tradicin que
ha venido de padres a hijos es que
hubo entre moros y cristianos, en
aquellas partes, grandes batallas, y
como es de ordinario quedarse los
cuerpos en el campo deshechos y cada
cosa por su parte, despus, algunos
caritativos, les recogieron all todos,
como se ve que son innumerables,
Interior de la Cueva del Parador de la Arruzafa I. Fotografa realizada
por La Bitcora de Jenri

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Topografa de la Cueva de San Diego de Alcal. Realizada por el Grupo Espeleolgico G40

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Topografa de la Cueva de la Higuera. Realizada por el Grupo Espeleolgico G40

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Topografa de la Cueva de La Arruzafa I. Realizada por el Grupo Espeleolgico G40

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pues de slo calaveras, hay ms de cuatro mil, sin infinidades de cascos y pedazos de otros, y pedazos de
brazos y piernas no tiene cuento; hay muchos huesos y calaveras de mucha grandeza que sobrepujan a los
que ahora vemos. (Editado por Francisco Baena Altolaguirre. 2003).

DESCRIPCIN GENRICA DE LAS CAVIDADES DE LA ARRUZAFA


Aunque a todas ellas se las conozca con la denominacin genrica de Cuevas de la Arruzafa, en
realidad nos hallamos ante canteras. Las mismas siguen una direccin es E-W; si trazamos una lnea recta
entre todas ellas, veremos que van buscando los mismos estratos de la roca a extraer. sta se conformaba
como carretales desbastados, que ms tarde, una vez tallados, se convertiran en homogeneizados
sillares. Por tanto, el origen de dichas cavidades subterrneas o cuevas artificiales es fruto de un proceso
extractivo antrpico de materias primas, obtenidas para su posterior utilizacin con fines constructivos.
Dicho uso es atestiguado por las inequvocas seales y marcas que en negativo encontramos en sus
paredes y techos, dejadas por el utillaje empleado durante el proceso extractivo. stas indican la utilizacin
de alargados punteros o similares, de pequea seccin (1 a 3 centmetros) y de punta cnica.

Topografas en planta de la cavidades de la Arruzafa superpuestas sobre el terreno.


Imagen extrada de Google Earth

Sobre la gnesis del subterrneo, los indicadores que barajamos apuntan tan solo hacia el citado
origen antrpico. Lo dicho no entra en contradiccin con que, en un principio, pudieron ser fracturas o
pequeos abrigos naturales cuyas huellas quedaron arrasadas por el avance del frente de cantera;
ejemplos de esto ltimo los hemos encontrado en minas de la capital cordobesa. La amortizacin de su
explotacin culminara con la morfologa actual, en la que predominan las aristas, lneas rectas y angulosas
propias de su explotacin.
Del sustrato de lo que sera el actual casco urbano de la ciudad de Crdoba, fueron extradas
enormes cantidades de material ptreo desde poca romana hasta el siglo XVIII. Con la base de los sillares
de calcarenita, arranca la construccin tras la fundacin de la Colonia Patricia de Corduba, se abastece el
vertiginoso incremento de la edilicia romana generada en el siglo I d. C. y las necesidades que acarrea el
que podramos definir con trminos actuales como tercer boom urbanstico y quizs la poca de mayor
esplendor de la ciudad: la poca califal.
Muestras de cantera en galera o fosase, como las que nos ocupa, las tenemos ya en poca
romana, sobresaliendo en gran medida la cantera de Peatejada, que destaca, ya no solo en las de este
estilo en la Hispania romana, sino en todo el imperio. El motivo de no utilizar la tcnica de cielo abierto, lo
podemos encontrar en el soterramiento de los estratos de la piedra a trabajar, pues conlleva menor esfuerzo
y coste econmico ir horadando la roca en forma de galera subterrnea que tener que retirar gran cantidad
de tierra hasta llegar al frente til de cantera. Para superar este soterramiento, se opta por la utilizacin de
rampas, que se pueden ver claramente en el acceso a la Cueva de San Diego de Alcal y a la Cueva de la
Higuera, y tan slo se intuyen en las del interior del edificio del Parador, al haber sido desmontadas en parte
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durante el citado proceso de ampliacin del


mismo. El buzamiento negativo que nos
encontramos al poco de entrar, viene dado por la
rpida bsqueda de los estratos que contienen la
roca sedimentaria a extraer (calcarenita), que se
halla en las cotas inferiores. El desnivel mximo
tomado desde la boca de la primera cueva citada
es de 12,5 metros y 8,8 metros el de la segunda.
De las canteras de La Arruzafa hubo de salir
gran cantidad de la materia prima bsica para
sustentar tanto obras pblicas como privadas.
Las cuevas que nos ocupan tienen un sistema
de explotacin a caja, para evitar derrumbes. No
se abren grandes espacios que necesitaran,
como el caso de Peatejada, de pilares centrales
desbastados en la propia roca, utilizados como
sostn natural del elemento horizontal. No se
Pared con bandas de extraccin de carretales
han observado en el interior huellas dejadas por
elementos propios de entibacin, ni de encofrado. Tampoco rastros de marcas dejadas por las herramientas
propias de la conclusin del trabajo de elaboracin; ello, unido a que tampoco se observan bloques
manufacturados al completo, puede hacer pensar que dicho proceso no se efectuara in situ, sino que los
carretales desbastados fueran trasladados a otros lugares de trabajo, quizs a pie de obra.
Igualmente, para evitar esfuerzos innecesarios y abaratar costes, los estriles creados por los
trabajos de talla y desbaste de los carretales no se evacuan al exterior, sino que se van depositando en las
zonas ya amortizadas, como hemos podido constatar en recintos histricos similares de la misma capital
cordobesa. Por ello nos encontramos con zonas colapsadas o con escasa altura hasta los techos. En otras
ocasiones esto parece ser motivado por derrumbes, lo que abre el campo de las hiptesis, que nosotros
apoyamos, sobre su posible continuidad en zonas actualmente sin acceso. Prueba fehaciente de ello la
tenemos en cmo la maquinaria abri la Cueva de La Arruzafa I en la citadas obras del 2001.
Sobre este primer estrato de estriles se observan rellenos naturales percolados desde el exterior y
los creados por las ocupaciones humanas de los ltimos siglos. Desgraciadamente en la Cueva de San
Diego de Alcal y en la Cueva de la Higuera, lo ms reciente que nos encontramos en su superficie son los
restos de basura arrojadas a la misma desde el exterior, o acumuladas en ellas por su utilizacin como
residencia de indigentes, en conjuncin con
otros visitantes espordicos, todos ellos poco
concienciados del valor arqueolgico e histrico
de los recintos en cuestin. En especial en las
zonas prximas a los accesos nos encontramos
con latas, vidrios, plsticos, enseres y todo tipo
de inmundicias. De ello se han librado las
cavidades del interior del Parador.
La filtracin de las aguas pluviales ha
producido en estos recintos subterrneos un
incipiente proceso de reconstrucciones
parietales que se observa sobre todo en la
Cueva de La Arruzafa I, donde dicha filtracin
es sensiblemente mayor y por tanto la humedad
existente en la misma. La carbonatacin de las
paredes de dicha cueva est rematada con
espeleotemas de escaso porte como banderolas
o estalactitas (de 2 a 3 centmetros), hecho que
Carretales en proceso de extraccin
es casi inexistente en el resto.

AGRADECIMIENTOS:
A Juan Carlos Garca Alonso, director del Parador Nacional de La Arruzafa (Parador de Crdoba),
por facilitarnos el acceso a las cavidades ubicadas en el interior del recinto hotelero que regenta; as como al
personal del mismo, en especial a Timoteo Gutirrez.
Para la elaboracin del presente artculo se ha contado con los datos existentes en el archivo del
Grupo Espeleolgico G40, fruto del trabajo de sus miembros y con la colaboracin de Francisco Muoz,
Emma Alvandor, Encarnacin Cano y Eduardo Ruiz.
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Este trabajo ha sido publicado on-line con fecha 29/12/2014


Se citar como: BERMDEZ CANO, R. y ALJAMA MARTNEZ, A., 2014.Cavidades de la Arruzafa (Crdoba). Cueva de San Diego de Alcal,
Cueva de la Higuera y Cueva de la Arruzafa I . Gota a gota, n 6: 68-79. Grupo de Espeleologa de Villacarrillo, G.E.V. (ed.)

G.E.V.

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