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Contempornea

ISSN: 2236-532X
v. 2, n. 1 p. 257-263
Jan.Jun. 2012
Resenhas

Msicos de jazz em atividade: interao,


performance e construo do repertrio
Jordo Horta Nunes1

Resenha do livro
FAULKNER, Robert R. BECKER, Howard S. Do you know? The Jazz Repertoire in Action. Chicago: University of Chicago Press, 2009.
A msica tem sido objeto de numerosas anlises no campo das cincias sociais, principalmente como prtica ou produto cultural e esttico relacionado a
formas de organizao social, a posies ou classes na estrutura social, constituio da identidade sociocultural ou ainda a estratgias para subordinao ou
emancipao de grupos ou classes. A sociologia da msica, em suas diferentes
tendncias, acolhe esse tipo de objeto. Menos frequentes so as pesquisas sobre
as prprias atividades musicais, como aprender, treinar, compor, tocar s ou em
grupo, fazer arranjos, ensaiar, executar publicamente composies ou arranjos em situaes e contextos diversos. Quando remuneradas e sujeitas a algum
tipo de regulamentao e contrato, tais aes se desenvolvem no contexto do
trabalho musical. Esta classe de investigaes constitui o suporte emprico do
livro Do you know...?, cuja origem remonta dissertao de mestrado produzida por Becker em 1949, em que analisava os servios de msicos em casas noturnas na cidade de Chicago. O socilogo estadunidense, que teve uma de suas
principais obras tardiamente traduzida e publicada no Brasil (Outsiders, 2008),
aliou, at recentemente, no incio dos anos 2000, sua carreira acadmica com a
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atividade, que considerava semiprofissional, de pianista de jazz. Por sua vez, Robert Faulkner, tambm socilogo, faz parte do corpo docente da Universidade
de Massachusetts, elaborou uma tese de doutorado sobre msicos do estdio de
Holywood (1971) e continua em atividade profissional como trompetista.
A questo primordial para os autores compreender como msicos comuns
que trabalham em diversos locais e situaes, como bares, boates e festas, por
vezes at sem terem antes trabalhado juntos, conseguem tocar diferentes gneros musicais, sem ensaios prvios e com um mnimo de notaes musicais
para orient-los. O prprio ttulo da obra j conduz a uma situao tpica desses
servios, quando um dos msicos, geralmente o lder do grupo, pergunta, no
contexto de uma apresentao em casa noturna (gig): Voc conhece Never Let
Me Go?, ou Voc conhece Pensativa, aquele tema (tune) do Clare Fischer? As
fontes para a interpretao tm como base a memria da experincia de trabalho vivida pelos msicos em contextos diferentes (Becker a partir dos anos 1940
e Faulkner aps 1970), 50 entrevistas realizadas com musicistas (47 homens e 3
mulheres) do crculo de trabalho recente dos autores (Becker a regio da baa
de So Francisco, Califrnia; Faulkner na regio de Nova Inglaterra, nordeste
dos Estados Unidos), alm do recurso produo acadmica existente sobre
jazz e msica popular, com destaque para algumas pesquisas recentes sobre o
trabalho desses msicos comuns, que tocam em casas de dana, bares e restaurantes, bar mitzvahs, casamentos, clubes de jazz, congressos, convenes etc.
(Perrenould, 2007; Sundnow, 1978, MacLeod, 1993).
O livro compreende um tipo de fenomenologia da ao de tocar em grupo
em locais pblicos, em situaes em que os msicos criam e recriam seus repertrios. Parte-se de uma tipologia de quatro elementos da ao conjunta de
constituir um repertrio, que so analisados em captulos diferentes: msicas
(songs), executantes (performers), situaes de execuo, repertrio de trabalho. No entanto, esta e as outras inmeras tipologias existentes na pesquisa so
construdas ex post, como resultados de interpretaes sucessivas e de uma descrio densa das atividades. No h elaboraes a priori com base numa teoria
ou em processos dedutivos a partir de compromissos estticos, filosficos ou
sociolgicos, ou ainda prescries normativas sobre o que os msicos deveriam
ou poderiam fazer: em vez disso, descrevemos o que eles fazem, da forma que
fomos capazes de ver, registrar e compreender (Faulkner e Becker, 2009: 184).
possvel reconhecer, entretanto, como os prprios autores o fazem, que o modus operandi e os resultados desse processo interpretativo so epistemologicamente compatveis s concepes de ao coletiva desenvolvidas por G.H. Mead
e Herbert Blumer, pela tica do interacionismo simblico, e Alfred Schutz, em

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sua sociologia de base fenomenolgica. O processo de ajuste gradual de linhas


de ao individuais em direo a um modo de agir coletivo, coerente, at certo
ponto sistematizado, metaforicamente explicado por um modelo mais amplo
de afinao mtua (tuning-in, cf. Schutz, 1964: 161). O modelo engloba qualquer tipo de comunicao e tem como uma de suas principais ilustraes a ao
conjunta de um grupo musical tocando numa apresentao pblica e improvisando sobre um tema j conhecido, pelo menos em sua estrutura harmnica,
pelos membros do grupo. A execuo atende, em grau considervel, s expectativas dos frequentadores, dos proprietrios do estabelecimento e tambm ao nvel de competncia, s expectativas artsticas, motivaes e ao reconhecimento
do self por parte dos msicos.
O repertrio de jazz composto basicamente por canes populares tradicionais (standards), blues e composies jazzsticas modernas, surgidas a partir
dos anos 1940 e usualmente consideradas em dois segmentos: bebop e ps-bebop. A forma musical dos standards surgiu nas primeiras dcadas do sculo
XX. bastante simples, e consiste em quatro partes de oito compassos, totalizando 32 compassos geralmente da forma AABA ou ABAB e cuja estrutura
harmnica tambm bastante simples, geralmente empregado progresses V-I
(dominante-tnica) e II-V-I (subdominante-dominante-tnica). O formato do
blues ainda mais simples: 12 compassos empregando geralmente acordes nos I,
IV e V graus. Assim, conhecer um tema do repertrio de jazz implica, em linhas
gerais, ser capaz de identificar e reproduzir, vocal ou instrumentalmente, sua
melodia e conhecer as mudanas de acordes, ou seja, a estrutura harmnica. Os
msicos de jazz, principalmente os pianistas e lderes de bandas geralmente no
levam partituras com o contedo completo do que vo tocar, mas folhas-guias
(lead sheets), que contm um tipo de notao simplificada, apresentando apenas a melodia em seu tom original e cifras de acordes, colocadas sobre a pauta
meldica indicando as mudanas harmnicas. As folhas-guias orientam a execuo, mas no a determinam exatamente, pois o tom da melodia pode mudar
em funo do alcance da voz ou do tipo de instrumento que a executa. Msicos
mais experientes podem rearmonizar o arranjo, alterando os acordes com extenses (sextas, nonas etc.), notas aumentadas ou diminutas. O andamento dos
temas pode tambm ser alterado, em funo de diversos fatores, como o tipo
da audincia e o nvel tcnico dos msicos. No entanto, preserva-se a estrutura
harmnica bsica nos coros sucessivos que ocorrem aps a exposio do tema,
usualmente de 2 a 5, em que os solos so executados por um ou mais instrumentistas das formaes musicais mais frequentes nas apresentaes a partir
de 1940, no caso trios, quartetos e quintetos.

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Em livro anterior onde analisou o trabalho artstico como ao coletiva (Art


Worlds, 2008 [1982]), Becker enfatizava a importncia de considerar o papel das
convenes musicais e das redes sociais que as envolvem para compreender o
mundo da msica. A difuso do jazz no teria ocorrido sem a cristalizao e
assimilao sucessiva de certos padres e estruturas musicais. Contudo, essa
internalizao das convenes pelos msicos no foi realizada de modo uniforme ou progressivo. H, sem dvida, certas situaes e locais de apresentao
em que composies mais elaboradas, mais para escutar do que para danar,
no seriam bem vindas. H msicos para quem a simplificao e a convencionalizao de padres facilitaram a aprendizagem, a relao com outros msicos
praticamente desconhecidos e a fixao, mesmo que temporria, em certos vnculos de trabalho. H outros casos, em menor nmero, em que a padronizao
consiste um limite e obstaculiza a criao. No entanto, como o que vale o
sucesso na situao da apresentao coletiva, um performer virtuose ou compositor muito talentoso pode no ser bem acompanhado pelos colegas da banda e,
possivelmente, ter que limitar seu repertrio e a sofisticao de seus arranjos
ao gosto mdio da audincia e ao nvel tcnico predominante no grupo. Porm,
essa atitude no decorre de um clculo em termos de benefcios e perdas, mas
de um processo de negociao entres selves nas situaes de apresentao musical. Os autores ilustram, em vrias passagens do livro, como se efetiva esse tipo
de negociao, tanto em termos da conversao comum e de trocas lingsticas
corretivas e compensatrias, como em artifcios puramente musicais, harmnicos, rtmicos ou meldicos.
interessante comparar a reconstruo feita por Becker e Faulkner do emprego de folhas-guias pelos msicos no incio do jazz moderno, primeiro fotocopiadas, depois organizadas em fake books. O emprego dessas coletneas de temas
por msicos de jazz, os Real Books, tornou-se muito popular e disseminou-se
por todo o mundo. As primeiras edies continham principalmente standards
em arranjos empregando as progresses bsicas, contrastam com edies subsequentes, com os temas tradicionais j rearmonizados com ajuda de professores
alunos da Berkeley School e a incluso de temas do bebop e do ps-bebop e acolhendo composies com elementos do rock, da msica brasileira e de gneros
afroamericanos, constituindo gneros reconhecidos, grosso modo, como fusion e
latin jazz. Conhecer um tema implica, portanto, participar, de algum modo, dessa rede de produo e assimilao de gneros e padres musicais, culturalmente
construda e materialmente expressa e disseminada nos fake books.
Convm aqui relembrar a importncia que Weber atribuiu, em seu Fundamentos de Sociologia da Msica, ao desenvolvimento de uma linguagem da

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notao musical para a secularizao do conhecimento musical e de sua transmisso. Os Real Books representaram, para a difuso do jazz, um papel similar
ao das primeiras notaes musicais racionalizadas, desenvolvida pelos monges
beneditinos com o objetivo prtico de facilitar a leitura primeira vista para
cantar, ou seja, tambm adequado s condies e expectativas concernentes s
situaes de apresentaes musicais da poca. Por um lado, os fake books esto amparados no processo de racionalizao e, de certa forma, reduo, que
caracterizam a escrita e a produo musical em sistemas temperados tpicos
da msica ocidental moderna, facilitando a afinao e a transposio em qualquer tonalidade. Porm, conforme se demonstra em diversas passagens do livro, essas cpias compreendem uma forma barata e acessvel de criar e difundir
um repertrio de forma intersubjetiva, j que as incorporaes e performances
que podem originar dependem de nveis de aprendizado, competncia, experincia e talento diferentes. No mundo da arte e do trabalho de msicos instrumentistas em restaurantes, clubes, boates, casas de danas e espetculos
indispensvel o conhecimento de um repertrio que no tpico no tanto por
caractersticas estticas, tcnicas ou estilsticas, mas por prticas de recepo
e transmisso de obras musicais que se tornam coletivas e convencionais. Os
campos da produo, distribuio e consumo se articulam na rede de convenes que rege o mundo da msica.
O livro Do you know... aparenta ser mais indicado a msicos de jazz, como um
tipo de orientao prtica voltado construo do repertrio ou tambm a interessados na histria social desse gnero to identificado cultura estadunidense,
principalmente entre as dcadas de 1920 e 1950. No entanto, a prpria anlise do
trabalho de msicos tocando em grupos de jazz trazida pelo livro indica que o
melhor recurso, para a primeira alternativa, ainda seria a prpria audio atenta
do repertrio disponvel no gnero em suas mais diversas fontes, acompanhada
pela representao simplificada da estrutura harmnica e da melodia contida em
folhas-guias agrupadas em fake books. Hoje, as tradicionais fontes, como discos
de vinil e a programao em rdio, bem como os prprios Real Books, esto disponveis em arquivos ou por transmisses em streaming pela internet. No que
compete historia ou sociologia do jazz e de outros gneros populares tambm
h uma produo considervel incorporando reconstrues e anlises mais detalhadas, desde a j clssica Histria social do Jazz (Hobsbawn, 2008 [1959-61]2), at
obras recentes que tambm incorporam as tradies sociolgicas interacionista
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Neste livro, primeiramente publicado com o ttulo de Jazz Scene, o autor utilizou o pseudnimo de Francis
Newton, para diferenciar sua produo de historiador acadmico de sua trajetria como jornalista de jazz.

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e fenomenolgica, incluindo a anlise de Howard Becker das redes de convenes e interaes sociais no mundo da msica (Martin, 1995; 2006). Evidencia-se
uma contribuio muito mais relevante anlise social do trabalho em servios,
numa perspectiva que acolhe contribuies da sociologia e da antropologia, do
pragmatismo e da fenomenologia, inspirada na orientao preconizada por Everett Hughes a seus discpulos, que incluam, alm de Becker, socilogos como
Anselm Strauss e Erving Goffman, no incio dos anos 1940. Leitores(as) que valorizem a articulao entre pensamento e ao social, arte e cincia, cultura e prtica social, linguagem e sociedade, certamente seriam agraciados com o livro de
Becker e Faulkner. provvel que tenham tambm, como ocorreu com este resenhista, uma rica experincia intelectual e sensorial ao acompanhar pelo Youtube
e amparado por algum fake book, os inmeros exemplos de temas jazzsticos
retrabalhados em diferentes verses, efetivando perceptivamente a fenomenologia do trabalho musical contida no livro, sem qualquer sentimento de demrito
intelectual nesse recurso. Ser possvel assim conferir, a ttulo de exemplo, como
o encadeamento harmnico da cano Whispering, popular nas casas de dana nos anos 1920, foi retomado e aprimorado na composio Grooving High,
tema bebop criado pelo trompetista Dizzie Gillespie em 1945. No entanto, para
compreender sociologicamente as redes e interaes subjacentes construo
do repertrio jazzstico contemporneo torna-se fundamental a interpretao de
Rob Faulkner e Howie Becker, msicos e socilogos, em Do you know...?, objeto
desta resenha.

Referncias
BECKER, Howard S. Art Worlds. Updated an expanded. Berkeley, CA: University of
California Press, 2008 [1982].
. Outsiders. Estudos de sociologia do desvio. Rio de Janeiro: Zahar, 2008.
FAULKNER, Robert R. Hollywood Studio Musicians: Their Work and Careers In The
Film Industry. Chicago: Aldine-Atherton , 1971.
HOBSBAWM, Eric J. A histria social do jazz. Paz e Terra, 2008 [1959-1961].
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Cambridge, MA: Harvard University Press, 1978.
WEBER, Max. Os fundamentos racionais e sociolgicos da msica. So Paulo: Edusp,
1995.
Recebido em: 23/12/2011
Aceito em: 06/02/2012

Como citar esta resenha:


NUNES, Jordo Horta. Msicos de jazz em atividade: interao, performance e construo do repertrio. Contempornea Revista de Sociologia da UFSCar. So Carlos,
v.2, n. 1, jan-jun 2012, pp. 257-263.