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Madres lesbianas, padres gays y sus hijos e hijas:

una sntesis de resultados de investigacin


Por Charlotte J. Patterson - Publicado en Noviembre 2014
Este material fue publicado originalmente en Ingls como Patterson, C. J. (2005). Lesbian

and Gay Parents and Their Children: Summary of Research Findings In Lesbian and Gay
Parenting: A Resource for Psychologists (2 Edition). Washington, D.C.: American

Psychological Association. Copyright 2005 American Psychological Association (APA).


Traducido y adaptado con autorizacin de la editorial y el autor. La APA no es responsable
de la exactitud de esta traduccin. Esta traduccin no puede ser reproducida ni distribuida
sin el permiso previo por escrito de la APA y Revista Topa.
Introduccin
Actualmente hablar de familia implica mucho ms que padres heterosexuales y sus
hijos/as. Al haber entrado en crisis el modelo familiar patriarcal tipo -padre-madrehijos/as- en el que dominaban el matrimonio heterosexual y el varn heterosexual como
jefe de familia, la paternidad y la maternidad han dejado de ser consideradas como
relaciones naturales y la evidencia misma del parentesco basado en la heterosexualidad ha
sido puesta en tela de juicio. La concepcin de familia se ha transformado y aun hoy
contina en proceso de mutacin. Las formas de paternidad y maternidad se han
multiplicado; dentro de la diversidad de las estructuras familiares, -ensambladas,
monoparentales, ampliadas, etc.- las familias conformadas por personas no
heterosexuales son cada vez ms visibles y ms comunes, sean stas biparentales o
monoparentales. Si bien esto se debe a una complejidad de factores, mencionaremos
algunos de ellos: la sistemtica lucha por sus derechos de las personas y organizaciones
lgbt, una menor represin social de la sexualidad en general, que a su vez produjo mayor
visibilidad de las personas gays, lesbianas, bisexuales y trans, leyes como las del
matrimonio universal y de identidad de gnero, las tcnicas de fertilidad asistida, etc. Esto
hace que en la actualidad sea ms factible que lesbianas, gays y trans lleguen a ser
madres y padres. Durante el debate de la ley de universalizacin del matrimonio, muchos
de sus detractores aceptaban -resignados- una ley de unin civil, pero se oponan
fervientemente al acceso a la adopcin por parte de los matrimonios de gays, lesbianas y

trans aludiendo a los posibles perjuicios que ocasionaran a nios y nias ser criados en
estas familias.
Desde nuestra experiencia clnica podemos sostener que la conformacin saludable del
psiquismo de un infante no depende -de ningn modo- del sexo o gnero de quienes lo
cran, sino de la capacidad de cumplir con las funciones de soporte y de reconocimiento
intersubjetivo y la creacin de un vector que apunte a la exogamia y as lo hemos
sostenido en el evento organizado por la FALGBT en julio de 2010 La ciencia le dice s a la
igualdad (ver Topa N 59, Agosto 2010). Las situaciones complejas se presentan sobre
todo con los adultos, por ejemplo, al momento de tener que revelar a los padres de los/as
compaeritos/as de ese nio o nia que tiene dos mams o dos paps. Aqu es donde se
hacen necesarias las polticas educativas de inclusin de la diversidad por parte del Estado
para minimizar posibles situaciones de discriminacin.
Adems de la experiencia psicoanaltica, se han realizado mundialmente numerosos
estudios en diversas universidades e instituciones de salud que muestran que los nios y
nias criados por padres gays o madres lesbianas tienen un desarrollo saludable en todas
las reas, tanto a nivel afectivo, como social, cognitivo, intelectual y se encuentran en
condiciones similares y sin diferencias significativas a los criados por parejas de distinto
sexo. El artculo de Charlotte Patterson es un resumen apretado de estas investigaciones.
No incluye investigaciones sobre la maternidad y paternidad trans, ni de quienes se
identifican como bisexuales, que aun son escasas.
Si bien pensamos que resulta necesario publicar estas investigaciones en nuestro idioma,
ya que la mayora de stas estn publicadas en ingls, lo hacemos desde una postura
crtica. Ya que estos estudios tambin podran ser objeto de cuestionamiento por qu
estudiar si las personas gays y lesbianas tienen la misma aptitud para ser padres o madres
que las personas heterosexuales?, no parten de un prejuicio de minusvala de unas sobre
otras? Debemos decir que esos prejuicios son previos a estas investigaciones y que han
estado presentes en casos que han llevado a un padre o una madre a perder la custodia
de sus hijos/as, se le impongan restricciones en el rgimen de visitas o incluso, la
denegacin explcita o implcita a adoptar. Las reacciones negativas frente a la paternidad
y maternidad lgtb son comunes tanto en cierto sector de la poblacin en general como en
cierto grupo de psiclogos/as y psicoanalistas, tal como lo denuncia, por ejemplo, Michel

Tort respecto de todo un grupsculo de psicoanalistas franceses en la separata del nro 68


de Topa (Agosto, 2013).
Otra observacin nos merecen algunas investigaciones acerca de la orientacin sexual y/o
la identidad de gnero de los hijos e hijas de padres gays y madres lesbianas. Censurar la
paternidad gay y la maternidad lsbica solo porque sus hijos/as pudieran tener una
tendencia homosexual no slo parte de prejuicios, sino que encubre una idea eugensica.
Se podra continuar con el absurdo de vedar tener hijos/as a quienes no cumplen con los
parmetros sociales de belleza o censurar que los descendientes de los pueblos
originarios tengan hijos/as porque heredarn su gentica racial y puedan por esto ser
discriminados en la escuela. Esto es, obstaculizar tener descendencia a quienes cierta
sociedad considera fuera de un modelo apto de subjetividad dominante para evitarles el
sufrimiento que sta misma sociedad produce. Cul sera el problema de que el hijo o la
hija de cualquier pareja -sea sta hetero u homosexual- cuando defina su orientacin
sexual sta no sea heterosexual? O que en cuanto a los roles de gnero no luzca los
esperados socialmente. Estas reflexiones ponen sobre el tapete nuevamente que los
problemas centrales son el prejuicio sexual y la discriminacin y que pueden filtrarse
hasta en los estudios ms progresistas y con la mayor de las buenas intenciones.
Los mitos que circulan socialmente sobre personas lesbianas, gays, bisexuales y trans no
se fundan en experiencias concretas y reales, sino que son transmitidos social y
culturalmente al igual que con otros grupos que son discriminados y/o segregados. El
objetivo de esta sntesis de resultados de las investigaciones sobre padres gays, madres
lesbianas y sus hijos e hijas, es el de comprobar la autenticidad o falsedad de las
afirmaciones difundidas sobre estas familias con datos empricos y contribuir de este
modo a rebatir las argumentaciones falaces, para as morigerar los efectos negativos de
los prejuicios existentes. En este sentido es un material valioso para publicar y difundir en
nuestro idioma y que sirve a psiclogos/as, jueces/as, mdicos/as, asociaciones de gays y
lesbianas, etc.

Carlos Alberto Barzani

Al igual que las familias de padres y madres heterosexuales, las familias de madres
lesbianas y de padres gays constituyen un grupo diverso (Arnup, 1995; Barrett & Tasker,
2001; Martin, 1998; Morris, Balsam, & Rothblum, 2002). Sin embargo, a diferencia de las
familias heterosexuales, los padres gays, las madres lesbianas y sus hijos/as sufren las
consecuencias de los prejuicios contra la homosexualidad, lo cual les vale a menudo el
rechazo de jueces, legisladores, profesionales y de la opinin pblica en general. As, por
ejemplo, llegan a perder la custodia de sus hijos/as, se les imponen restricciones en el
rgimen de visitas o incluso, la prohibicin de adoptar (ACLU Lesbian & Gay Rights Project,
2002; Appell, 2003; Patterson, Fulcher, & Wainright, 2002). Las reacciones negativas
frente a la paternidad gay y a la maternidad lsbica son comunes tanto en la poblacin en
general (King & Black, 1999; McLeod, Crawford, & Zechmeister, 1999) como en los/as
psiclogos/as (Crawford, McLeod, Zamboni, & Jordan, 1999). Tal como sucede con otros
grupos estigmatizados, los mitos sobre lesbianas y gays no se basan en las experiencias
reales de las personas, sino que son transmitidos culturalmente (Herek, 1995; Gillis,
1998). El objetivo de esta sntesis de los resultados de las ltimas investigaciones sobre
padres gays, madres lesbianas y sus hijos/as, es entonces, el de contrastar los mitos
difundidos con datos empricos y contribuir de este modo a mejorar los efectos negativos
de los prejuicios existentes.
Considerando que estos mitos pueden ser testeados empricamente, analizarlos a la luz
de la investigacin psicolgica permitir evaluar su grado de veracidad. Los estudios
sistemticos que comparan a los adultos homosexuales con los heterosexuales
comenzaron a realizarse a fines de la dcada de 1950, mientras que aqullos que
comparan a los/as hijos/as de lesbianas y gays con los/as hijos/as de parejas
heterosexuales son mucho ms recientes. Las investigaciones acerca de madres lesbianas
y padres gays se inauguran con el estudio pionero de Evelyn Hooker (1957), que tuvo
como efecto principal la desclasificacin de la homosexualidad como desorden mental en
1973 (Gonsiorek, 1991), y se continan realizando hasta la fecha (e.g., Cochran, 2001).
Por su parte, los estudios de caso de hijos/as de padres gays y de madres lesbianas
comenzaron a publicarse en revistas de psiquiatra a inicios de la dcada del 70 (e.g.,
Osman, 1972; Weeks, Derdeyn, & Langman, 1975) y continuaron llevndose a cabo en las
dcadas subsiguientes (e.g., Agbayewa, 1984). Asimismo, desde la publicacin del trabajo
de Martin y Lyon (1972), siguen realizndose descripciones ficcionalizadas y en primera
persona tanto de la vida de las familias de madres lesbianas (e.g., Alpert, 1988; Clausen,

1985; Howey & Samuels, 2000; Jullion, 1985; Mager, 1975; Perreault,1975; Pollock &
Vaughn, 1987; Rafkin, 1990; Wells, 1997), como de aqullas de padres gays (e.g.,
Galluccio, Galluccio, & Groff, 2002; Green, 1999; Morgen, 1995; Savage, 2000). Los
estudios sistemticos sobre los/as hijos/as de madres lesbianas y de padres gays se
dieron a conocer en publicaciones prestigiosas a fines de los 70, y desde entonces han
ido aumentando hasta conformar un corpus considerable (Allen & Demo, 1995; Patterson,
1992, 2000).
Como esta sntesis mostrar, los resultados de las investigaciones que comparan a los
padres gays y a las madres lesbianas con los padres y las madres heterosexuales, as
como a los hijos e hijas de padres gays y de madres lesbianas con los de padres y madres
heterosexuales, son muy claros: los estereotipos ms comunes no concuerdan con los
datos empricos. Sin embargo, sin que eso signifique desestimar los resultados obtenidos
hasta la fecha, es importante que los psiclogos y otros profesionales tengan en cuenta
que la investigacin en este campo conlleva varios desafos metodolgicos. Como sucede
en cualquier otro campo de investigacin, se han cuestionado las tcnicas de muestreo
utilizadas, la capacidad de generalizacin de las estadsticas elaboradas, y asuntos
tcnicos en general (e.g., Belcastro, Gramlich, Nicholson, Price, & Wilson, 1993; Wardle,
1997). Adems, se ha hecho hincapi en que algunas reas de investigacin, como ser el
desarrollo de la identidad de gnero o algunos perodos de la vida, como la adolescencia,
han sido poco estudiadas y que, por consiguiente, ameritan una mayor atencin (Perrin
and the Committee on Psychosocial Aspects of Child and Family Health, 2002; Stacey &
Biblarz, 2001). En las pginas que siguen, se intentar demostrar hasta qu punto las
investigaciones realizadas han podido responder a estas crticas.
Una de las crticas formuladas con frecuencia a las investigaciones desarrolladas en el
pasado es que stas no tenan validez externa, puesto que las muestras analizadas no
podan considerarse representativas de toda la poblacin de madres lesbianas y de padres
gays (Belcastro et al., 1993). Por el contrario, las investigaciones recientes sobre lesbianas
y gays se basan en muestras representativas de la poblacin (e.g., Cochran, 2001). De
igual modo, aquellas sobre los/as hijos/as de madres lesbianas y de padres gays han
optado por utilizar el mismo mtodo (e.g., Golombok, Perry, Burston, Murray, MooneySomers, Stevens, & Golding, 2003; Wainright, Russell, & Patterson, 2004). Tambin, a
partir de las crticas recibidas acerca de la utilizacin del muestreo asistemtico, las
investigaciones ms recientes trabajan con muestras de poblaciones conocidas, para

poder as calcular mejor las tasas de respuesta (e.g., Brewaeys, Ponjaert, van Hall, &
Golombok, 1997; Chan, Brooks, Raboy, & Patterson, 1998; Chan, Raboy, & Patterson,
1998). As, en comparacin con los estudios anteriores, las investigaciones actuales sobre
madres lesbianas y padres gays hacen uso de un abanico ms amplio de tcnicas de
muestreo.
Las investigaciones sobre los hijos e hijas de madres lesbianas y de padres gays tambin
han sido criticadas por utilizar grupos de control mal armados o por ni siquiera usarlos,
en diseos que necesitaban precisamente de este tipo de control. En este punto, es de
notar que los primeros estudios realizados tendan a comparar el desarrollo de los/as
hijos/as de un grupo de madres lesbianas divorciadas, pero de las cuales muchas
convivan con una pareja del mismo sexo, con el desarrollo de los/as hijos/as de un grupo
de madres heterosexuales que ya no convivan con sus ex parejas heterosexuales. Ahora
bien, la pertinencia de esta crtica ha ido disminuyendo considerablemente a medida que
aumentaron y se diversificaron las investigaciones sobre la vida de las familias de madres
lesbianas y de padres gays (muchas de las cuales no pasaron por la experiencia del
divorcio de una pareja heterosexual), y tambin, a medida que nuevos estudios
comenzaron a utilizar ms grupos de control. En una palabra, respecto a los estudios
precedentes, las investigaciones actuales recurren a una mayor variedad de diseos de
investigacin (y, en consecuencia, utilizan ms grupos de control).
Otra de las crticas recibidas fue que a pesar de la diversidad que existe dentro de las
comunidades de familias de madres lesbianas y de padres gays (Barrett & Tasker, 2001;
Morris, Balsam, & Rothblum, 2002), las investigaciones se han basado por lo general en
muestras que son poco representativas de esta diversidad. No obstante, si bien las
primeras investigaciones se concentraron en familias educadas de clase media, las
muestras se componen ahora de participantes que provienen de contextos tnicos y
socioeconmicos diversos (e.g., Wainright et al., 2004). Recientemente, por ejemplo, se
han llevado a cabo estudios no solo en EE. UU., sino tambin en el Reino Unido, en Blgica
y en Holanda (e.g., Bos, van Balen, & van den Boom, 2003, 2004; Brewaeys, Ponjaert, &
Van Hall, 1997; Golombok et al., 1997, 2003; Tasker & Golombok, 1997; Vanfraussen,
Ponjaert-Kristoffersen & Brewaeys, 2003). En conclusin, los estudios actuales sobre
hijos/as de familias de madres lesbianas y de padres gays trabajan con muestras ms
heterogneas que los estudios anteriores.

Por ltimo, otras de las observaciones recibidas sealaban que la mayor parte de las
investigaciones se bas en muestras relativamente pequeas, que hubo problemas con los
procedimientos de evaluacin en algunos estudios, y que la clasificacin de los padres y
madres en tanto lesbianas, homosexuales y heterosexuales era cuestionable. Sin
embargo, las investigaciones ms recientes han sacado provecho de estas observaciones.
En este sentido, es significativo que, incluso teniendo en cuenta todos los problemas y/o
limitaciones que caracterizan a la investigacin en este campo, ninguna de las
investigaciones publicadas presenta conclusiones diferentes a las que aqu resumimos[1].

Esta sntesis est dividida en cuatro partes. En la primera se sintetizan los resultados de
las investigaciones acerca de madres lesbianas y padres gays. En la segunda, se presentan
los resultados de aquellas investigaciones que comparan a los/as hijos/as criados/as en
familias de madres lesbianas y padres gays con aquellos/as de familias padres
heterosexuales. La tercera ofrece un resumen de las investigaciones sobre la
heterogeneidad de las familias de madres lesbianas y de padres gays; y la cuarta y ltima,
presenta una breve conclusin.

Madres lesbianas y padres gays

Histricamente, las decisiones judiciales acerca de la custodia y de las polticas pblicas


que reglamentan tanto la adopcin como la adopcin temporaria de nios/as por parte de
parejas homosexuales, se han debatido en torno a tres mitos: aquel que postula que las
lesbianas y los gays estn mentalmente enfermos; el que sostiene que las lesbianas son
menos maternales que las mujeres heterosexuales; y aquel que afirma que las relaciones
que las lesbianas y los gays establecen con sus parejas sexuales les dejan poco tiempo
para dedicarse a la crianza de sus hijos/as (ACLU Lesbian and Gay Rights Project, 2002;
Falk, 1989, 1994; Patterson et al., 2002; Patterson & Redding, 1996). Sin embargo, tal
como lo demostrar el material presentado en esta seccin, las investigaciones realizadas
no han podido confirmar ninguno de estos lugares comunes (Allen & Burrell, 1996;
Patterson, 1994b, 1994c, 1997, 2000; Perrin, 2002).

La salud mental de lesbianas y gays

Ni la psiquiatra, la psicologa o el trabajo social consideran a la orientacin sexual


homosexual como un desorden mental. Hace ya muchos aos, la Asociacin
Estadounidense de Psiquiatra sac a la homosexualidad de su lista de desrdenes
mentales, argumentando que de por s, la homosexualidad no implica ninguna deficiencia
en el juicio, la estabilidad, u otras capacidades sociales o vocacionales (American
Psychiatric Association, 1974). En 1975, la Asociacin Estadounidense de Psicologa tom
la misma postura y solicit a todos los profesionales de la salud mental que colaboraran
en deshacer el mito que asocia la orientacin sexual homosexual con la enfermedad
mental (American Psychological Association, 1975). La Asociacin Nacional de
Trabajadores Sociales, por su parte, tambin puso en prctica una poltica similar
(National Association of Social Workers, 1994).

La decisin de sacar a la orientacin sexual homosexual de la lista de desrdenes


mentales pudo justificarse en las muchas investigaciones que se llevaron a cabo en las
ltimas tres dcadas y que demuestran que la homosexualidad no es un desequilibrio
psicolgico (Gonsiorek, 1991; Hart, Roback, Tittler, Weitz, Walston, & McKee, 1978; Reiss,
1980). En efecto, no existe evidencia comprobable de que la orientacin sexual
homosexual per se afecte el funcionamiento psicolgico. Sin embargo, es de notar que las
situaciones sociales por las que pasan muchas lesbianas y gays, como el estar expuestos a
muchos prejuicios socialmente aceptados, as como ser objetos de discriminacin, les
causan con frecuencia angustias agudas (Cochran, 2001; Freedman, 1971; Gonsiorek,
1991; Hart et al., 1978; Hooker, 1957; Meyer, 2003; Reiss, 1980).

Lesbianas y gays como padres

El mito de que las lesbianas y los gays no pueden ser buenos padres tampoco tiene
fundamentos empricos (Anderssen, Amlie, & Ytteroy, 2002; Brewaeys & van Hall, 1997;
Parks, 1998; Patterson, 2000; Patterson & Chan, 1996; Perrin, 2002; Stacey & Biblarz,

2001; Tasker, 1999; Victor & Fish, 1995). Las mujeres lesbianas y heterosexuales no
difieren significativamente en su salud mental o en los modos en que emprenden la
crianza de sus hijos/as (Bos et al., 2004; Kweskin & Cook, 1982; Lyons, 1983; Miller,
Jacobsen, & Bigner, 1981; Mucklow & Phelan, 1979; Pagelow, 1980; Parks, 1998;
Patterson, 2001; Rand, Graham, & Rawlings, 1982; Siegenthaler & Bigner, 2000;
Thompson, McCandless, & Strickland, 1971). De igual forma, las relaciones romnticas y
sexuales lsbicas per se no tienen consecuencias negativas en el cuidado de los/as
hijos/as (Bos et al., 2004; Chan et al., 1998b; Pagelow, 1980). Las parejas de lesbianas
que cran juntas a sus hijos/as comparten por lo general las tareas domsticas y familiares
de modo bastante igualitario, a la vez que se muestran satisfechas con su relacin de
pareja (Bos et al., 2004; Brewaeys et al., 1997; Chan, et al., 1998a; Ciano-Boyce & ShelleySireci, 2002; Hand, 1991; Johnson & O'Connor, 2002; Koepke, Hare, & Moran, 1992;
Osterweil, 1991; Patterson, 1995a; Sullivan, 1996; Tasker & Golombok, 1998;
Vanfraussen, Ponjaert- Kristoffersen, & Brewaeys, 2003). Asimismo, los estudios que se
concentran en padres gays sugieren que stos se reparten las tareas concernientes a la
crianza de los hijos de forma equitativa y que se muestran felices con su pareja (Johnson
& O'Connor, 2002; McPherson, 1993).

Los resultados de algunos estudios demuestran que las formas de crianza y de cuidado
empleadas por las madres lesbianas y los padres gays llegan a ser mejores que aquellas
utilizadas por las parejas heterosexuales. Por ejemplo, Flaks, Fischer, Masterpasqua, y
Joseph (1995) informaron que las estrategias de crianza de las parejas de lesbianas eran
mejores que aquellas de las parejas heterosexuales. La explicacin que de este dato dan
los investigadores, es que las madres no-biolgicas estn ms conectadas con la crianza
de los/as hijos/as que los padres heterosexuales. En este sentido, el estudio de Brewaeys
(1997) seal que los patrones de interaccin madre-hijo en parejas de lesbianas eran
mejores que aquellos de las parejas heterosexuales. Sin embargo, otro estudio encontr
muchas similitudes entre ellas (Vanfraussen, Ponjaert-Kristoffersen, & Brewaeys, 2003).
Los resultados de un estudio reciente de 256 familias de lesbianas y de gays demostr
que, en contraste con los patrones caractersticos de la mayora de los padres y madres
estadounidenses, muy pocas madres lesbianas y padres gays manifestaron que utilizaban
castigos fsicos (nalgadas, por ejemplo) como tcnica de disciplinamiento; en su lugar,
ponan en prctica tcnicas ms positivas, como la reflexin (Johnson & O'Connor, 2002).

Sin dudas, los resultados de los estudios llevados a cabo no han arrojado ninguna
evidencia que permita aseverar que las madres lesbianas o los padres gays no son buenos
padres y madres (Armesto, 2002; Barret & Robinson, 1990; Bigner & Bozett, 1990; Bigner
& Jacobsen, 1989a, 1989b; Bos et al., 2003, 2004; Bozett, 1980, 1989; Patterson, 1997;
Patterson & Chan, 1996; Sbordone, 1993; Tasker & Golombok, 1997; Victor & Fish, 1995;
Weston, 1991). Muy por el contrario, los resultados demuestran que las madres lesbianas
y los padres gays tambin pueden ofrecer a sus hijos/as un hogar de contencin y
cuidado.

Los hijos e hijas de madres lesbianas y de padres gays

Adems de las inquietudes que emergen en el mbito de la justicia acerca de los padres y
madres homosexuales, varios tribunales manifestaron principalmente tres preocupaciones
respecto a la influencia que los padres y madres homosexuales podran tener sobre sus
hijos/as. La primera es que el desarrollo de la identidad sexual de los/as hijos/as de estas
parejas podra verse afectado. Por ejemplo, una inquietud es que los/as nios/as
criados/as por madres lesbianas o padres gays desarrollen desequilibrios en su identidad
de gnero y/o en el comportamiento asociado a su rol de gnero (Falk, 1989, 1994;
Hitchens & Kirkpatrick, 1985; Kleber, Howell, & Tibbits-Kleber, 1986; Patterson et al.,
2002; Patterson & Redding, 1996). Otro temor corriente es que los/as nios/as criados/as
por madres lesbianas o padres gays se conviertan en lesbianas o en gays (Patterson &
Redding, 1996; Patterson et al., 2002).

Una segunda categora de inquietudes se vincula con ciertos aspectos del desarrollo de
los/as nios/as que van ms all de la identidad sexual (Falk, 1989, 1994; Patterson &
Redding, 1996; Patterson et al., 2002). Por ejemplo, los tribunales han expresado su
temor a que los/as nios/as bajo custodia en familias de madres lesbianas o de padres
gays sean ms propensos/as a tener crisis nerviosas, a tener ms dificultades de
adaptacin y problemas de conducta, y que psicolgicamente sean menos saludables que
otros/as nios/as.

Por su parte, la tercera categora de preocupaciones expresadas en los tribunales es que


los/as hijos/as de familias de madres lesbianas y de padres gays tengan dificultades para
establecer vnculos sociales (Falk, 1989, 1994; Patterson & Redding, 1996; Patterson et
al., 2002). Por ejemplo, los jueces reiteran su inquietud acerca de la estigmatizacin que
pudieran sufrir los/as nios/as que viven en familias de madres lesbianas o de padres
gays, o que stos sean objeto de burlas o victimizados/as por sus pares. Otro temor muy
comn es que estos/as nios/as estn ms expuestos al abuso sexual de padres o de
amigos o parientes de los padres. En lo que sigue me detendr en cada uno de estos
puntos.

Identidad sexual

Los tres aspectos de la identidad sexual que se toman en cuenta en las investigaciones
consideradas son los siguientes: la identidad de gnero, que hace referencia a la autoidentificacin de la persona como hombre o mujer; el comportamiento asociado al rol de
gnero, que refiere al modo en que las actividades y ocupaciones de la persona son
culturalmente percibidas como masculinas, femeninas o ambas; y la orientacin sexual,
que hace referencia a la eleccin de los compaeros sexuales, quienes pueden ser
homosexuales, heterosexuales o bisexuales (Money & Ehrhardt, 1972; Stein, 1993). Las
investigaciones ms relevantes para cada uno de estos aspectos se resumen a
continuacin:

Identidad de gnero. En los estudios sobre nios/as de entre 5 y 14 aos, los resultados
de las pruebas proyectivas as como de las entrevistas, revelan que el desarrollo de la
identidad de gnero en hijos/as de madres lesbianas sigue los patrones esperados (Green,
1978; Green, Mandel, Hotvedt, Gray, &Smith, 1986; Kirkpatrick, Smith & Roy, 1981). Por
su parte, Golombok, Spencer, & Rutter (1983) usaron tcnicas de testeo ms directas para
analizar la identidad de gnero y obtuvieron los mismos resultados: todos/as los/as
nios/as del estudio expresaron estar contentos/as con su gnero y que no deseaban
pertenecer al sexo opuesto. Ninguno de los estudios realizados para analizar la identidad
de gnero dio evidencia alguna de que los/as hijos/as de madres lesbianas

experimentaran algn tipo de dificultad. No existen datos de esta cuestin en el caso de


los/as hijos/as de padres gays.

Comportamiento asociado al rol de gnero: Varios estudios informaron que los


comportamientos asociados al rol de gnero de los/as hijos/as de madres lesbianas se
encuadran dentro de los parmetros tpicos de los roles sexuales convencionales
(Brewaeys et al., 1997; Golombok et al., 1983; Gottman, 1990; Green, 1978; Green et al.,
1986; Hoeffer, 1981; Kirkpatrick et al., 1981; Kweskin & Cook, 1982; Patterson, 1994a).
Por ejemplo, en la investigacin de Kirkpatrick (1981) no se encontr ninguna diferencia
entre los/as hijos/as de madres lesbianas y aquellos/as de madres heterosexuales en lo
que respecta a las preferencias de juguetes, de actividades, o a las elecciones
profesionales.

Rees (1979) administr el Inventario de Roles Sexuales de Bem (BSRI, por sus siglas en
ingls) a 24 adolescentes, de los cuales la mitad era hijo/a de madres lesbianas
divorciadas y la otra mitad, de madres heterosexuales divorciadas. El BSRI mide la
masculinidad y la feminidad en tanto factores independientes, mientras que la medicin
de la androginia se realiza segn la proporcin de masculinidad con respecto a la de
feminidad. No se registraron diferencias de masculinidad o de androginia en los/as
nios/as de madres lesbianas respecto a los/as hijos/as de madres heterosexuales, sin
embargo, los/as hijos/as de madres lesbianas demostraron tener una feminidad
psicolgica ms marcada que los/as hijos/as de madres heterosexuales. As, estos
resultados demuestran la invalidez de los estereotipos que representan a las lesbianas
como mujeres poco femeninas, ya sea en su conducta como en el modo en que sta
influye en sus hijos.

Los comportamientos asociados a los roles de gnero tambin fueron investigados por
Green (1986). En las entrevistas con nios/as, no se encontraron diferencias entre los/as
56 hijos/as de madres lesbianas y entre los 48 hijos/as de madres heterosexuales en lo
concerniente a la preferencia de programas de televisin, personajes de televisin
favoritos o juegos y juguetes predilectos. No obstante, en las entrevistas hubo indicios de

que las actividades que preferan los/as hijos/as de madres lesbianas tanto en el mbito
de la escuela como en el barrio estaban menos marcadas por los estereotipos de gnero
que en el caso de los/as hijos/as de madres heterosexuales. En consonancia con este
resultado, las madres lesbianas sealaron ms veces que las madres heterosexuales que
sus hijas participaban con frecuencia en juegos bruscos o que jugaban con juguetes
masculinos, como camiones o armas, pero no se detectaron diferencias en estas
cuestiones en lo que respecta a sus hijos. Las madres lesbianas no manifestaron ni en
menor ni en mayor medida que sus pares heterosexuales que sus hijos jugaran con
juguetes femeninos, como por ejemplo, muecas. En suma, en los dos tipos de familia el
comportamiento de gnero cuadra dentro de los parmetros esperados.

En un estudio ms reciente, Brewaeysy (1997) midi el comportamiento asociado al rol de


gnero en 30 nios/as de entre 4 a 8 aos que haban sido concebidos mediante
inseminacin artificial con donante, y lo compararon con el de 30 nios/as de la misma
franja etrea que haban sido concebidos de forma natural por parejas heterosexuales.
Para esto, utilizaron el Inventario de Actividades Preescolares (Golombok & Rust, 1993),
un cuestionario basado en muestras aleatorias que fue diseado para identificar
conductas masculinas y femeninas entre nios y nias en edad preescolar. Los
investigadores no encontraron diferencias significativas entre los/as hijos/as de familias
de madres lesbianas y aquellos de familias heterosexuales en lo que respecta a las
preferencias de juguetes, juegos y actividades (Brewaeys et al., 1997).

En sntesis, el estudio demuestra que los/as hijos/as de madres lesbianas desarrollan


patrones de comportamiento de gnero que no se diferencian significativamente de los
desarrollados por los/as hijos/as criados/as en familias heterosexuales.
No existen datos que den cuenta de los comportamientos de gnero de los hijos e hijas de
padres gays.

Orientacin sexual. Varias investigaciones se dedicaron al estudio de un tercer aspecto de


la identidad sexual: la orientacin sexual (Bailey, Bobrow, Wolfe, & Mickach, 1995; Bozett,
1980, 1987, 1989; Gottman, 1990; Golombok & Tasker, 1996; Green, 1978; Huggins,

1989; Miller, 1979; Paul, 1986; Rees, 1979; Tasker & Golombok, 1997). En todos los
estudios, la mayora de los/as hijos/as de madres lesbianas as como de padres gays se
describieron a s mismos/as como heterosexuales. En sntesis, ninguno de los datos
arrojados en todos estos estudios dan cuenta de tasas elevadas de homosexualidad entre
los hijos e hijas de madres lesbianas o de padres gays. Por ejemplo, Huggins (1989)
entrevist a 36 adolescentes, de los cuales la mitad tena madre lesbiana, y la otra mitad,
madre heterosexual. Ninguno de los hijos de madre lesbiana se identific como gay o
lesbiana, aunque este s fue el caso de un hijo de madre heterosexual. Esta diferencia, sin
embargo, no fue estadsticamente significativa. En otro estudio, Bailey (1995) estudi a los
hijos varones adultos de padres gays y obtuvo como resultado que ms del 90% de estos
hijos era heterosexual.

Otros aspectos del desarrollo personal

Las investigaciones sobre los/as hijos/as de madres lesbianas y padres gays tambin se
han concentrado en otros aspectos del desarrollo personal de los/as nios/as. Pueden
mencionarse, por ejemplo, la separacin-individuacin (Steckel, 1985, 1987), los anlisis
psiquitricos (Golombok et al., 1983; Kirkpatrick et al., 1981), los problemas de conducta
(Brewaeys et al., 1997; Chan, Raboy et al., 1998; Flaks, et al., 1995; Gartrell, Deck, Rodas,
Peyser, & Banks, 2005; Golombok et al., 1983, 1997; Patterson, 1994a; Tasker &
Golombok, 1995, 1997; Wainright et al., 2004), la personalidad (Gottman, 1990; Tasker &
Golombok, 1995, 1997), el modo en que los/as nios/as se perciben a s mismos/as
(Golombok, Tasker, & Murray, 1997; Gottman, 1990, Huggins, 1989; Patterson, 1994a;
Puryear, 1983; Wainright et al., 2004), el locus de control (Puryear, 1983; Rees, 1979),
juicio moral (Rees, 1979), la adaptacin escolar (Wainright et al., 2004), y la inteligencia
(Green et al., 1986). Estas investigaciones sealan que las preocupaciones corrientes
acerca de las dificultades que podran experimentar los hijos e hijas de madres lesbianas
en estos aspectos son injustificadas (Patterson, 1997, 2000; Parks, 1998; Perrin, 1998,
2002; Stacey & Biblarz, 2001; Tasker, 1999). Tal como sucede con las investigaciones
sobre la identidad sexual, el estudio de estos aspectos del desarrollo personal no arroj
diferencias significativas entre los/as hijos/as de madres lesbianas con respecto a los de
madres heterosexuales. Una diferencia estadstica significativa respecto al modo en que

estos hijos e hijas se perciban a s mismos surgi en el estudio de Patterson (1994a):


los/as hijos/as de madres lesbianas mostraron ms sntomas de estrs pero tambin un
sentimiento de bienestar general ms marcado que los/as nios/as del otro grupo
(Patterson, 1994a). No obstante, este resultado debe ser testeado nuevamente. En
sntesis, el mito de que los/as hijos/as de madres lesbianas y de padres gay sufren
dficits en su desarrollo personal no tiene ninguna evidencia emprica.

Relaciones sociales

Muchos de los estudios que se focalizan en las diferencias entre hijos de familias de
madres lesbianas y de padres gays respecto a los de familias heterosexuales incluyen
tambin un anlisis de las relaciones sociales que mantienen estos/as nios/as. El centro
de atencin est puesto, por lo general, en las relaciones entre pares, pero tambin
existen datos acerca de las relaciones de estos/as nios/as con personas adultas. Los
resultados de investigacin que arrojan datos sobre abuso sexual tambin se tratarn en
esta seccin.

El estudio de cmo los/as hijos/as de madres lesbianas se relacionan con sus pares ha
sido realizado por Golombok (1983, 1997), por Green (1978, 1986), y tambin por
Patterson (1994a). Los informes sobre las madres y sus hijos/as demuestran que stos
siguen los modos tpicos de relacionarse con sus pares. Por ejemplo, como es de esperar,
la mayora de los/as nios/as en edad escolar expresan que sus mejores amigos son de
su mismo sexo, al igual que su grupo de pares (Golombok et al., 1983; Green, 1978;
Patterson, 1994a). La calidad de las relaciones que estos/as nios/as mantienen con sus
pares se describe, en general, como positiva (Golombok et al., 1983), as como tambin la
que mantienen las madres con ellos (Green et al., 1986; Golombok et al., 1997). Sin
embargo, si bien algunos/as nios/as mencionaron que alguna vez sus compaeros/as
les hicieron comentarios anti-gay (Gartrell et al., 2005), los/as hijos/as jvenes adultos/as
de lesbianas divorciadas, al igual que los/as hijos/as de madres heterosexuales
divorciadas, no manifestaron haber sido objeto de burlas ni de agresiones (Tasker &
Golombok, 1995, 1997). Tambin se demostr que la cantidad y calidad de relaciones

romnticas de los adolescentes y adultos jvenes tampoco guarda relacin con la


orientacin sexual de la madre (Tasker & Golombok, 1997; Wainright et al., 2004). No se
registraron datos de estos aspectos en el caso de los hijos e hijas de padres gays.

Respecto a las relaciones que mantienen los/as hijos/as de familias de madres lesbianas y
de padres gays con los adultos, las investigaciones las describen de forma positiva
(Brewaeys et al., 1997; Golombok et al., 1983; Harris & Turner, 1985/86; Kirkpatrick et
al., 1981; Wainright et al., 2004). En efecto, las relaciones de los adolescentes con sus
padres y madres se caracterizan por el afecto y el cuidado, ms all de la orientacin
sexual de las madres y de los padres (Wainright et al., 2004). Golombok (1983) demostr
que los hijos e hijas de madres lesbianas divorciadas tenan ms contacto con sus padres
que los de madres heterosexuales divorciadas. Otro estudio, sin embargo, indic que no
existen diferencias en este punto (Kirkpatrick et al., 1981). Harris y Turner (1985/86)
realizaron un estudio de los/as hijos/as de padres gays y de madres lesbianas, y
sealaron que las relaciones padre/madre-hijo eran caracterizadas en trminos positivos.
Una diferencia significativa fue que los padres y madres heterosexuales divorciados
expresaron en ms oportunidades que las visitas de sus hijos/as a sus ex parejas eran
problemticas para ellos (Harris & Turner, 1985/86). Otra diferencia sealada fue que
los/as hijos/as adultos jvenes de madres lesbianas divorciadas expresaron que se
comunicaban con sus madres y las parejas actuales de sus madres de modo ms abierto
que los/as hijos/as adultos/as jvenes de parejas heterosexuales divorciadas (Tasker &
Golombok, 1997).

Algunos estudios tambin se focalizaron en el contacto de los nios y nias con otros
miembros de la familia, en especial con los abuelos. Los padres son muchas veces quienes
habilitan y mantienen el contacto generacional dentro de la familia. Puesto que
generalmente los abuelos tienen una relacin cercana con sus nietos, cualquier tipo de
tensin en la relacin de los padres con los abuelos puede tener efectos adversos en la
frecuencia de visitas de los nietos y, por consiguiente, afectar negativamente el desarrollo
del nio o la nia. Patterson evalu estos aspectos en dos estudios diferentes (Fulcher,
Chan, Raboy, & Patterson, 2002; Patterson et al., 1998). Los resultados mostraron que la
mayora de los/as hijos/as de madres lesbianas tenan un contacto frecuente con sus

abuelos (Patterson et al., 1998). En un estudio reciente, basado en un muestreo


sistemtico que asegur la obtencin de una muestra demogrficamente homognea de
familias homosexuales y heterosexuales, no se revelaron diferencias significativas en la
frecuencia de contacto que mantenan abuelos y nietos (Fulcher et al., 2002). Gartrelly
(2000), por su parte, tambin seal que los padres que tenan hijas lesbianas reconocan
a los hijos de stas como sus nietos. Por consiguiente, los datos existentes demuestran
que, contrariamente a lo que comnmente se cree, las relaciones intergeneracionales en
las familias de madres lesbianas son satisfactorias.

Asimismo, tambin se evalu el contacto de los/as nios/as de madres lesbianas con


amigos/as adultos/as de la familia (Fulcher et al., 2002; Golombok et al., 1983; Patterson
et al., 1998). Todos/as los/as nios/as tenan contacto con los/as amigos/as de sus
madres, y la mayora de las madres lesbianas expres que sus amigos/as adultos/as eran
tanto heterosexuales como homosexuales. En conclusin, los/as hijos/as de madres
lesbianas mantienen contacto con los/as amigos/as de sus madres del mismo modo en
que lo hacen los/as hijos/as de madres heterosexuales (Fulcher et al., 2002).

El mito de que los/as hijos/as de familias de madres lesbianas y de padres gays estn ms
expuestos que los/as hijos/as de familias heterosexuales a ser abusados sexualmente
tambin ha sido objeto de varios estudios. Los resultados obtenidos demuestran que la
mayor parte de los adultos que cometen abusos sexuales son hombres y que el abuso
sexual infantil por parte de mujeres adultas es muy poco frecuente (Finkelhor & Russell,
1984; Jones & McFarlane, 1980; Sarafino, 1979). Adems, la gran mayora de los abusos
sexuales infantiles se da por parte de hombres que abusan de nias (Jenny, Roesler, &
Poyer, 1994; Jones & McFarlane, 1980). Los datos revelan que los hombres gay no son
ms propensos que los hombres heterosexuales a cometer abusos sexuales infantiles
(Groth & Birnbaum, 1978; Jenny et al., 1994; Sarafino, 1979). Hay pocos informes
publicados acerca del abuso sexual infantil en el caso de nios/as que viven bajo la
custodia de madres lesbianas o de padres gays. Sin embargo, una investigacin reciente
seal que ninguna de las madres lesbianas que participaron en el estudio longitudinal
haba abusado de sus hijos/as (Gartrell et al., 2005). Por ende, el temor a que los/as
nios/as que viven bajo custodia en familias de madres lesbianas y de padres gays corran

ms riesgos de ser abusados/as sexualmente, carece de toda evidencia emprica en los


estudios relevados.

Resumen

Los resultados de las investigaciones realizadas indican que los/as hijos/as de familias de
madres lesbianas y de padres gays mantienen buenas relaciones con sus pares y que las
relaciones que mantienen con los adultos de ambos sexos tambin son satisfactorias. La
imagen que emerge es que los/as hijos/as de madres lesbianas tienen una buena
interaccin con sus pares, con sus abuelos y con los amigos adultos de sus madres, tanto
hombres como mujeres, heterosexuales y homosexuales. En una palabra, segn las
investigaciones realizadas, el mito de que los hijos e hijas de familias de madres lesbianas
o de padres gays corren ms riesgos de ser abusados sexualmente, rechazados por sus
pares o de vivir aislados solo en comunidades lsbicas o gays, carece de todo
fundamento.

Diversidad al interior de los grupos de madres lesbianas, padres gays y sus hijos e hijas

A pesar de la gran y evidente diversidad que existe entre las comunidades gay y lsbica,
las investigaciones respecto a las diferencias entre familias gays y familias lsbicas son
muy pocas. Un tipo importante de heterogeneidad comprende las circunstancias de
nacimiento o adopcin de los/as hijos/as. Algunos hombres y mujeres tuvieron hijos/as
en el marco de una relacin de pareja heterosexual que se disolvi luego de que uno o los
dos de los padres se asumiera como gay o lesbiana. Muchas de las investigaciones sobre
madres lesbianas, padres gays y sus hijos e hijas, emergen de la necesidad de abordar los
problemas que afrontan estas familias cuando se dirime la custodia de los/as hijos/as. Por
ende, fueron aparentemente diseadas, al menos en parte, para examinar la veracidad de
los estereotipos ms comunes que se evocaban en los procedimientos legales. Un nmero
cada vez ms alto de hombres y de mujeres tienen hijos luego de haber asumido su
identidad gay o lsbica. Recientemente han comenzado a realizarse estudios sobre

cuestiones relevantes para las familias de este tipo (Brewaeys et al., 1997; Chan et al.,
1998a, 1998b; Flaks et al., 1995; Gartrell et al., 1996, 1999, 2000; Golombok et al., 1997;
Johnson & O'Connor, 2002; McCandlish, 1987; Parks, 1998; Patterson, 1992, 1994a,
1995a, 1995b, 1998, 2001; Patterson et al., 1998; Steckel, 1987; Tasker, 1999). Los
padres e hijos/as de estos dos tipos de familia viven experiencias divergentes en muchos
aspectos (Wright, 1998).

En esta seccin, los resultados de las investigaciones hacen referencia al impacto del
estado psicolgico y de la relacin de los padres entre s, as como a la influencia de otros
factores de estrs y de apoyo. Un rea donde se presentan divergencias entre familias
gays o lesbianas se vincula al hecho de que el padre o madre tutor est en pareja, y si es
as, en cmo esa relacin afecta a los/as hijos/as. Pagelow (1980), Kirkpatrick et al.
(1981), y Golombok et al. (1983) informaron que haba ms madres lesbianas divorciadas
viviendo en pareja que madres heterosexuales divorciadas. No obstante, ninguno de los
investigadores analiz la correspondencia entre esta variable y la adaptacin social o
desarrollo de los/as nios/as. Por su parte, los estudios que comparan la adaptacin de
madres e hijos/as en familias lsbicas monoparentales o con dos madres (por ejemplo,
Brewaeys et al., 1997; Chan et al., 1998b) no sealan diferencias significativas.

Huggins (1989) inform que las hijas de madres lesbianas que conviven con su pareja
mujer tienen la autoestima ms alta que las hijas de madres lesbianas que no viven con su
pareja. Debido a que la muestra fue pequea y a que no se cuenta con estudios
estadsticos, este resultado debe interpretarse ms como un indicio que como un dato
comprobado. Kirkpatrick tambin seal que contrariamente a los temores que se
expresan en los tribunales, los/as nios/as que conviven con su madre lesbiana y con su
pareja, tienen una vida familiar ms plena y estable que aquellos que conviven solo con la
madre lesbiana (Kirkpatrick, 1987, p. 204). Por otra parte, la percepcin que los/as
nios/as tienen de s mismos no vara de acuerdo al tipo de familia, tal como lo demostr
Patterson (1994a), aunque es de notar que esto puede deberse a la falta de informacin
estadstica, pues eran pocas las familias monoparentales que componan la muestra.

Las cuestiones relacionadas con la divisin de las tareas domsticas y familiares tambin
han sido estudiadas. En el caso de familias de parejas lesbianas, Patterson (1995a)
inform que tanto las madres biolgicas como las no-biolgicas no tenan roles diferentes
en el trabajo domstico ni en la toma de decisiones familiares; sin embargo, las madres
biolgicas manifestaron que pasaban ms tiempo al cuidado de los/as hijos/as, mientras
que las madres no-biolgicas indicaron que pasaban ms tiempo en el trabajo fuera de
casa. En aquellas familias en que las madres informaron que compartan el cuidado de sus
hijos/as de forma igualitaria, los padres estaban ms contentos y los/as hijos/as tenan
menos problemas de adaptacin. En suma, el hecho de compartir el cuidado de los/as
hijos/as de forma igualitaria ha demostrado tener consecuencias ms favorables tanto
para los padres como para los/as hijos/as. No obstante, en estudios ms recientes no se
han relevado diferencias significativas entre las madres biolgicas y las no-biolgicas, as
como tampoco se han verificado nuevamente las correlaciones entre la divisin parental
del trabajo y la adaptacin de los/as hijos/as (ver, por ejemplo, Chan et al., 1998a;
Johnson & O'Connor, 2002).

Otro aspecto de las diferencias entre familias de madres lesbianas y las de padres gays
reside en el estado psicolgico y el bienestar de las madres y padres. Los anlisis de las
relaciones padre-hijo en familias de parejas heterosexuales revelan que la adaptacin de
los/as hijos/as est relacionada por lo general con el estado de la salud mental de la
madre. As, es de esperar que aquellos factores que son favorables para la salud mental
de las madres lesbianas o de los padres gay tambin resulten beneficiosos para sus hijos
e hijas. Lott-Whitehead y Tully (1993) informaron una variacin considerable en el nivel de
estrs de madres lesbianas, pero no describieron las fuentes de estrs ni su correlacin
con la adaptacin de los/as hijos/as. Rand, Graham, y Rawlings(1982) indicaron que la
sensacin de bienestar psicolgico de las madres lesbianas estaba asociado con el nivel
de apertura que stas tenan respecto a su identidad lesbiana tanto con sus empleadores,
como con sus ex maridos y con sus hijos/as. Las madres que sentan que podan expresar
su identidad sexual manifestaban asimismo una sensacin de bienestar.
Desafortunadamente, no se cuenta con informacin acerca de la correlacin de estos
resultados con la adaptacin social de los/as hijos/as.

Ms recientemente, Patterson (2001) inform que la salud mental de la madre est


profundamente vinculada a la adaptacin social de los/as hijos/as biolgicos/as o
adoptados/as desde muy pequeos/as por madres lesbianas. De forma general, las
madres que presentaban menos sntomas psicolgicos describan a sus hijos/as como
mejor adaptados socialmente. Las madres de la muestra expresaron que asuman
abiertamente su identidad sexual y la mayor parte gozaba de una buena salud mental. La
muestra se seg entonces hacia la parte ms saludable de la distribucin. Considerando el
tamao moderado de la muestra (66 madres), as como el rango pequeo de valores, es
particularmente importante sealar el hecho de que las correlaciones entre la salud mental
de la madre y la adaptacin social de sus hijos/as emergieran tan claramente.

Al igual que otros/as nios/as y jvenes que son criados en relaciones familiares de
cuidado y cario, los/as hijos/as de madres lesbianas que crecen en contextos similares
tambin resuelven mejor su vida. Chan (1998b) seal que los/as nios/as tienen menos
problemas de conducta cuando los padres estn menos estresados, tienen menos
conflictos entre ellos, y sienten ms amor el uno por el otro. En la muestra, esto pudo
comprobarse tanto en los/as hijos/as de madres lesbianas como en los/as de parejas
heterosexuales. De modo similar, Wainright (2004) seal que cuando los padres califican
la relacin con sus hijos/as adolescentes como buena, los/as jvenes presentan menos
sntomas de depresin y tienen menos problemas en la escuela; de nuevo, esto pudo
corroborarse tanto en el caso de adolescentes con padres del mismo sexo como en
aquellos de padres heterosexuales.

Otra rea de gran diversidad entre las familias de madres lesbianas y de padres gays es el
grado en que la identidad lsbica o gay es aceptada por otras personas significativas en la
vida del nio o la nia. En el caso de los padres que rechazan la identidad lesbiana de la
madre, Huggins (1989) detect que el nivel de autoestima de los/as hijos/as era ms bajo
que en el caso de padres que tenan una actitud neutral o positiva respecto a la identidad
sexual de la madre. Debido al tamao pequeo de la muestra y de que no se dispone de
testeos significativos, estos resultados son ms indicativos que definitivos. Sin embargo,
el estudio de Huggins (1989) permite reflexionar acerca del grado de influencia que tienen

las reacciones de las personas significativas del entorno del nio en el descubrimiento de
la identidad gay o lesbiana de los padres.

Gershon, Tschann, y Jemerin (1999) estudiaron las relaciones entre la percepcin que
los/as hijos/as adolescentes de mujeres lesbianas tenan de s mismos/as, de si se sentan
estigmatizados/as o no, y de sus habilidades para afrontar diversos problemas. Realizaron
entrevistas a 76 adolescentes de entre 11 y 19 aos y examinaron el impacto de variables
sociales en la autoestima. Los participantes eran hijos/as de mujeres que se identificaron
como lesbianas (n = 25), o bien, adolescentes que nacieron durante el matrimonio
heterosexual de la madre (n = 51). Gershon indic que los/as adolescentes que se sentan
ms estigmatizados/as por tener una madre lesbiana tenan menos autoestima en varias
dimensiones que incluan la aceptacin social, la autovaloracin, la conducta, la apariencia
fsica y las amistades cercanas. Su hiptesis era que si los/as adolescentes presentaban
una gama amplia de recursos para afrontar problemas, la relacin entre la estigmatizacin
percibida y su autoestima se vera moderada. Sin embargo, los resultados demostraron
que solo la capacidad para tomar decisiones tena un efecto moderador: frente a una
percepcin de estigmatizacin fuerte, los/as adolescentes que tenan ms capacidad de
tomar decisiones demostraron tambin tener la autoestima ms alta.

En un estudio sobre hijos/as biolgicos/as de madres lesbianas, Gartrell (2005) inform


que los/as nios/as de 10 aos que sufrieron reacciones lesbofbicas por parte de sus
pares manifestaron haberse sentido enojados/as, molestos/as o tristes. Adems, las
madres de los/as nios/as que hablaron de estas experiencias tambin manifestaron que
sus hijos/as tenan problemas de conducta (Gartrell et al., 2005). Este ltimo dato estara
indicando que los/as hijos/as de madres lesbianas o de padres gays crecen mejor en
ambientes ms contenedores. Considerando que la muestra fue pequea y que no se
cuenta con datos de fuentes externas a la familia, este resultado es ms indicativo que
definitivo.

La influencia que puede tener en los/as hijos/as la edad en la cual supieron que sus
padres eran homosexuales ha sido tambin estudiada. Como seal Paul (1986), los/as

hijos/as a quienes sus padres gays, madres lesbianas o bisexuales hablaron acerca de su
identidad sexual en la infancia o a fines de la adolescencia pudieron asimilarlo de mejor
manera que aquellos a quienes se les habl al respecto cuando estaban entrando en la
adolescencia o a mediados de este perodo. Huggins (1989) tambin indic que los/as
hijos/as que supieron que sus madres eran lesbianas en la infancia tenan una autoestima
ms alta que aquellos que lo supieron en la adolescencia. Debido a que los/as
adolescentes jvenes suelen estar preocupados/as por su propia sexualidad, se considera
que el inicio de la adolescencia es un momento particularmente complejo para informarles
que su madre es lesbiana o que su padre es gay (Bozett, 1980; Pennington, 1987;
Schulenberg, 1985).

Algunos investigadores tambin analizaron el peso de la contencin de los pares en el


proceso de ayudar a los/as nios/as a enfrentar cuestiones relacionadas con el tener una
madre lesbiana o un padre gay. Lewis (1980) fue el primero en sealar que el hecho de
que los/as chicos/as no hablaran de la orientacin sexual de los padres con sus
amigos/as y hermanos/as los/as haca sentir ms aislados/as de sus pares. Los 11
adolescentes analizados por O'Connell (1993) expresaron haber elegido el momento en el
que hablaron de la identidad lsbica de sus madres. Paul (1986) descubri que el 29% de
los jvenes adultos que estudi no conocan otras personas con padres gays, madres
lesbianas o bisexuales, lo cual indica que algunos de estos jvenes se sentan
verdaderamente aislados. Barrett y Tasker (2001) informaron que la mayor parte de los
adolescentes con padres gays analizados en su investigacin no hablaban de la
orientacin sexual de sus padres con sus amigos heterosexuales. Por otra parte, Gartrell
(2005) seal que la mayor parte de los/as nios/as de 10 aos que tenan madres
lesbianas y que entrevist hablaban abiertamente con sus pares acerca de su familia. Es
entonces probable que, segn pasan los aos y en ciertos contextos, se ha vuelto ms
fcil para los nios el decir que tienen padres o madres homosexuales. Lewis (1980)
indic que los hijos de familias de madres lesbianas y de padres gays se beneficiaran del
apoyo de otros grupos de hijos de padres o madres homosexuales, y los jvenes
entrevistados por O'Connell (1993) tambin compartieron esta opinin. Si bien estos
grupos existen, hasta el momento no se han realizado estudios sistemticos sobre ellos.

En sntesis, los estudios sobre la diversidad de familias de madres lesbianas y de padres


gays, as como de las influencias de esta diversidad en los/as hijos/as, son todava
escasos (Martin, 1993, 1998; Patterson, 1995b, 2000, 2001, 2004; Perrin, 2002; Stacey &
Biblarz, 2001; Tasker, 1999). Todava no hay datos sobre los/as hijos/as de padres que se
identifican como bisexuales, as como tambin es difcil encontrar informacin acerca de
hijos/as de madres lesbianas o padres gays no-blancos (para una muestra racial diversa,
ver Wainright et al., 2004). La informacin disponible acerca de los/as hijos/as de madres
lesbianas, sin embargo, indica que stos se desenvuelven mejor en la vida cuando las
madres se encuentran en buenas condiciones psicolgicas y cuando stas viven felices con
una pareja lesbiana con la que comparten el cuidado de los/as hijos/as. Para los/as
hijos/as puede ser ms fcil sobrellevar los problemas que surgen del hecho de tener
madres lesbianas o padres gays si se enteran de la orientacin sexual de sus padres en la
infancia o bien en los primeros aos de la adolescencia. Los datos disponibles indican que
es muy importante que los/as chicos/as de familias de madres lesbianas y de padres gays
vivan en un contexto contenedor, en el que la orientacin sexual de sus madres o padres
sea aceptada por otros adultos y en el que puedan tambin tener contacto con pares que
vivan circunstancias similares. Sin embargo, la informacin con la que se cuenta es
todava limitada y todas las conclusiones que de ella se obtenga son indicativas. Es claro,
sin embargo, que las investigaciones realizadas hasta la fecha no proveen bases para
afirmar que a los/as nios/as los beneficie de modo alguno el conflicto familiar o el
silencio respecto a la identidad sexual de sus padres, as como tampoco el hecho de que
la madre lesbiana o el padre gay vivan en un hogar distinto al de su pareja.

Conclusin

En suma, no hay datos que indiquen que las lesbianas o los gays no sean capaces de ser
padres o que el desarrollo psicolgico de sus hijos/as se vea afectado por tener padres
homosexuales. No existe un solo estudio que seale que los/as hijos/as de madres
lesbianas y de padres gays estn en inferioridad de condiciones en ningn aspecto
significativo respecto a hijos/as de padres heterosexuales. En efecto, los datos recabados
hasta la fecha indican que el contexto familiar de las familias de madres lesbianas y

padres gays es tan contenedor como el de las familias heterosexuales para asegurar un
buen desarrollo psicosocial de los/as hijos/as.

Es de notar que las investigaciones acerca de madres lesbianas o de padres gays y sus
hijos e hijas, a pesar de que tienen una larga historia, son todava escasas. Si bien se han
realizado estudios sobre padres gays y sus hijos/as (Patterson, 2004), se sabe menos
acerca de los/as hijos/as de padres gays que acerca de los/as hijos/as de madres
lesbianas. Asimismo, si bien pueden consultarse estudios sobre hijos/as adolescentes y
jvenes de madres lesbianas o de padres gays (por ejemplo, Gershon et al., 1999; Tasker
& Golombok, 1997; Wainright et al., 2004), pocos estudios se han concentrado en los/as
hijos/as de madres lesbianas y de padres gays durante la adolescencia o la adultez. Por
ltimo, aunque se han incluido muestras ms diversificadas en estudios recientes (por
ejemplo, Golombok et al., 2003; Wainright et al., 2004), todava quedan por investigar
sistemticamente otras fuentes de heterogeneidad. Adems, si bien existen dos estudios
longitudinales (Gartrell et al., 1996, 1999, 2000; Tasker & Golombok, 1997), todava se
necesitan ms investigaciones que estudien a las familias de madres lesbianas y de padres
gays a lo largo del tiempo. En sntesis, aun considerando que existe bastante informacin
al respecto, ms investigaciones nos ayudaran a comprender mejor a las familias de
madres lesbianas, de padres gays y sus hijos e hijas.

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Sobre la autora:
Charlotte J. Patterson es doctora en psicologa. Es profesora en el departamento de
Psicologa y en el Centro para Nios, Familias y la Ley, y es directora del Programa
interdisciplinario de Mujeres, Gnero y Sexualidad (WGS, por sus siglas en ingls) en la
Universidad de Virginia. Sus investigaciones se centran en la orientacin sexual, el
desarrollo humano y la vida familiar. En el marco de las mismas, Patterson ha trabajado
con nios/as, adolescentes, parejas y familias y es mundialmente reconocida por sus
estudios sobre el desarrollo infantil en el contexto de familias con padres gays y madres
lesbianas.
Notas
[1] Se ha hecho referencia a un estudio australiano (Sarantakos, 1996) para sostener la
idea de que los/as nios/as criados/as por parejas homosexuales desarrollan ms
problemas que aquellos/as criados/as por parejas heterosexuales. Los resultados
anmalos de este informe que contradicen el corpus de investigaciones acumulado en
este campo pueden ser atribuidos a la idiosincrasia de la muestra as como a la
metodologa utilizada, por lo que no constituyen datos fiables. En efecto, un anlisis
profundo del artculo de Sarantakos demuestra que algunas caractersticas de la
metodologa y de la muestra sesgaron los resultados, de ah que sean indicadores
invlidos para medir el desarrollo de los/as nios/as criados por madres lesbianas y por
padres gays. Esto se percibe claramente en tres puntos: (1) El hecho de que este estudio
indicara que los nios/as criados/as por madres lesbianas y padres gays sufrieron niveles
extremadamente altos de ostracismo y de hostilidad por parte de sus pares y otros
padres, puede explicarse por los bajos niveles de interaccin y de integracin social de
estos padres con sus pares (ver pp. 25-26); (2) Casi todos los indicadores del
comportamiento de los/as nios/as se basaron en informes subjetivos de docentes,
quienes, como seala en repetidas ocasiones el autor, pueden haber sido tendenciosos

(ver pp. 24, 26, & 30); y (3) A diferencia de los/as hijos/as de parejas heterosexuales de la
muestra, casi todos los/as nios/as criados/as por madres lesbianas y padres gays de la
muestra pasaron por la experiencia del divorcio de sus padres, lo cual, como es sabido,
tiene una gran influencia tanto en la adaptacin social de los/as nios/as como en su
desempeo escolar. En efecto, a pesar de que las diferencias que Sarantakos observ
entre los/as nios/as son anmalas en el contexto del estudio de la orientacin sexual de
los padres, s se condicen con los resultados de otros estudios que analizan los efectos
del divorcio en los/as hijos/as (ver, Amato, 2001, y Amato & Keith, 1991). Por otra parte,
la revista en donde se public este estudio, Children Australia, es una publicacin regional
que no es conocida fuera de Australia. Como tal, no puede ser considerada una fuente
confiable para entender el estado del conocimiento cientfico en este campo, en particular
cuando los resultados se contradicen con los que se han obtenido repetidamente en
estudios publicados en revistas ms prestigiosas. En suma, el estudio de Sarantakos no
afecta los patrones consistentes que han sido informados en otros estudios empricos
sobre el tema. Algunas organizaciones no-cientficas han citado estudios de Paul Cameron
en instancias judiciales para convencer al tribunal de que efectivamente existe una disputa
cientfica en este campo y que los/as hijos/as de madres lesbianas y de padres gays
tienen ms problemas de desarrollo que aquellos criados por padres heterosexuales. Sin
embargo, no existe evidencia emprica que sostenga estas afirmaciones. El estudio de
Cameron es poco fiable metodolgicamente. Sus principales descubrimientos en este
campo no han sido puestos a prueba y se contradicen con las dems investigaciones
publicadas. En este sentido, a diferencia de las investigaciones que hacen aportes
cientficos, sus principales descubrimientos y conclusiones no han sido prcticamente
citadas por estudios publicados en revistas con referato. Para una crtica detallada del
proyecto de investigacin en el que Cameron bas muchos de sus artculos publicados,
ver Herek (1998).