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Fernando Chueca Goitia

[\O podia ser mais pobre: adobe e terraos feitos de madeira e cana,
amassados com barro. A cidade de Tell-Amarna, fundada por Amenfis I V (1369-1354 a. C.), o famoso fara que imps o culto solar,
mais importante. O traado tambm rectilneo, mas as casas, bem
ordenadas, eram construdus com pedra. De qualquer modo, as cidades com traado regular deviam ser uma excepo circunscrita s que
eram construdas ex novo,

BREVE HISTRIA

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DO

URBANISMO
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A CIDADE ANTIGA

As primeiras civilizaes da era histrica, passadas as fases obscuras da pr-histria


e da proto-histria, aparecem nos vales frteis do
Nilo, do Tigre, do Eufrates e do Indo. Ergue-se uma srie de grandes
imprios, que lutam entre si para alcanar a supremacia poltica, e
decaem quando surgem outros que os substituem, mas deixando todos
alguma contribuio no curso evolutivo do mundo civilizado. Destas
culturas - egpcia, mesopotmica, indostnica - conhecemos poucos restos de cidades, visto que o que permaneceu foram os gigantescos monumentos religiosos e fnebres ou, quando muito, alguns
palcios de monarcas elivinizaelos.
No Egipto encontram-se restos interessantes de um grupo de habitaes construdo para alojar os trabalhadores que haviam de erguer a
pirmide de Sesstris 11 (1897-1879 a. C.). a cidade de Illahun
(actual Kahun), talvez o exemplo mais antigo que conhecemos de
organizao habitacional. Tinha caractersticas bastante regulares, segundo um traado geomtrico que reunia as pequenas habitaes em
blocos rectangulures, separados por ruas muito estreitas para facilitar
o acesso s diversas clulas e que serviam ao mesmo tempo de canais
para escoamento das guas da chuva e dos despejos. As pequenas
casas, ou clulas, eram constitudas por habitaes minsculas volta
ele um ptio fechado. Havia-as de vrios tamanhos, certamente ele
acareio com a hierarquia dos ocupantes. O conjunto da cidade formava um rectngulo fechado, rodeado por taipais e protegido por um
fosso. A vida devia decorrer nestes minsculos ptios e terraos, aos
quais se subia por escadas ljue foi possvel localizar. A construo

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Fig. 1. Kahun. Plano. (Egli, Die neue Stadt ... )

Em contrapartida, so numerosos os restos de grandes construes


religiosas, que acabavam por constituir verdadeiras cidades-templos,
com avenidas monumentais, praas colossais e salas hipstilas imensas, testemunho da vida dos reis, nobres e sacerdotes, em Mnfis,
Tebus e Tell-Amarna. Nestes grandes santurios foi adoptada uma
estrita coordenao das partes, com rigoroso critrio geomtrico, mas
tambm com o desejo de adaptao ao terreno e de produzir um efeito
cenogrfico, que preludia, no alvorecer da histria, o que sero, no
decorrer dos tempos, as grandes composies urbanas.
Na Mesopotmia tambm aparece uma srie de cidades, nas margens dos rios Tigre e Eufrates, que geralmente adquiriam um grande
esplendor quando eram escolhidas pelos reis para cone ou residncia.
Uma das caractersticas destas cidades da Mesopotrnia so as suas
fonificaes, muito mais importantes que as egpcias, uma vez que o

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Fig, 2, Kahun. Duas plantas de casas importantes, (Egli, op. ctt.;

imprio faranico, em virtude elo seu poder e ela sua situao geogrfica isolada, no estava merc do inimigo como os imprios da
Mesopotrnia.

Um dos exemplos mais claros de urbanizao assria que nos


restam a cidade de Korsabad, elevada por Sargo II a cidade imperial quando abandonou a velha capital, Nnive. Na realidade, mais do
que restos de uma cidade, trata-se das runas do palcio do imperador, que era um complexo palcio-templo, caracterstico destes imprios divinizados. O palcio est situado, como era corrente nestas
cidades assrias, num extremo da cidade e assente sobre os muros da
mesma, numa grande e elevada plataforma, com o objectivo de melhorar as condies de defesa militar, e tambm para assim se proteger das inundaes peridicas,
ore-se a tendncia para criar
acrpoles religioso-palutinus,
as quais, num terreno plano como o da
Mesopotmia,
tm de construir-se sobre plataformas artificiais, visto
no poder utilizar-se o relevo natural, como viriam a fazer os gregos,
sombra das construes gigantescas do templo-palcio amontoava-se a cidade, em condies fsicas e morais de subordinao evidente,
A habitao no seria muito diferente da que vimos em Kahun, pois
as condies de clima tambm eram semelhantes, A construo, na
Mesopotrnia, no s da cidade mas tambm dos templos, era fei ta
de elementos de Iatoaria, adobe e ladrilho cozido, e se ficaram restos
dos palcios que nos permitem reconstru-los, foi por a construo
ser mais slida e rica, embora no hou vesse uma diferena substancial de materiais, como sucedia no Egipto. Segundo Bemis e Bu42

Fig, 3, Babilnia, Plano da cidade, (Gallion, The Urban Pattern)

chard I, um arteso especializado da Sumria podia obter a sua casa


com 5% a 6% dos seus rendimentos, mas as casitas dos trabalhadores
no especializados custavam-lhes 30% a 40% do que recebiam, S
conheo estes dados atravs de uma citao, e no posso, por conseguinte, saber em que se basearam os autores para chegar a uma
determinao to concreta de uma coisa que muito difcil saber,
mesmo quando se trata de um passado histrico recente, Parece-me,
em suma, tratar-se de uma ingenuidade do pensamento americano, ao
procurar actualizar a histria remota, assimilando-a, perigosamente, aos problemas de hoje,
No sculo VI a, C; Babilniu era uma grande cidade, atravessada
pelo rio Eufrates e bem guarnecida de lanos rectilneos de fortes
muralhas, por sua vez defendidas por um fosso, Ao princpio, devia ser
uma cidade ele ruas irregulares e tortuosas, mas, quando comeou a
engrandecer-se, medida que os imperadores iam erguendo novas e
surnptuosas construes (os palcios de Nabucodonosor com os seus

I The Evolving
House, Vol. I, A History of lhe Home, 1933-36, Api! Arthur
B. Gullion, The Urban Pattem, Nova lorque, 1951, p. j 6,

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fabulosos jardins suspensos) foram abertas novas vias, como a grande


avenida processional, que ligava a principal porta monumental (a porta
de Isthar ou Astarte) com os palcios e templos. (Esta porta existe hoje,
reconstruda, no Museu de Berlim.) A cidade adquiriu, assim, o aspecto monumental com que no-Ia descreveu Herdoto que, com o desejo
evidente de espantar os gregos, exagerou uma realidade que as escavaes de Koldewey reduziram sua verdadeira dimenso.

Fig. 4. Porta de Isthar. (Esboo do autor)

Uma cidade do tamanho de Babilnia devia ser quase incompreensvel para a mentalidade grega, e o prprio Aristteles diz que nem
tudo o que pode ser cercado por muralhas uma cidade porque, se se
quisesse, poder-se-ia construir uma muralha rodeando todo o PelopoIleso. Isso acontece, diz Aristteles, com as muralhas cujo permetro
encerra mais uma nao do que uma cidade, como Babilnia, acerca

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da qual se disse que trs dias depois de tomada uma parte da cidade,
a outra parte ainda no se tinha apercebido de nada.
Realizaram-se recentemente escavaes no vale do Indo. Sob a
cidade de Mohenjo-Daro
(desconhece-se
o nome antigo) foi descoberta a existncia de uma cidade bastante florescente
do ano
3000 a. c., com trs ruas principais orientadas no sentido Norte-Sul, e
outra perpendicular a elas, que cortam um conjunto de pequenas
ruelas, possivelmente constituindo ncleos mais primitivos. Os edifcios mais importantes que apareceram nas partes escavadas foram um
mosteiro e um balnerio pblico. Esta cidade revela uma civilizao
bastante florescente, a julgar pelos restos das casas, construdas com
ladrilho e adube, e pelo que nos ficou das ruas, pavimentadas
e
com esgotos para o escoamento das guas.
As cidades da civilizao mino-micnica, que floresceram no mar
Egeu antes das invases dricas, apresentam um curcter completamente diferente das cidades que vimos naqueles grandes imprios
orientais. Em primeiro lugar, o traado destas cidades era muito mais
irregular, faltando-lhe completamente as grandes avenidas ou as composies geomtricas
que observamos
nas cidades da plancie.
A explicao evidente reside no facto de as cidades do mar Egeu
terem sido construdas em locais muito mais acidentados, onde era
necessria uma adaptao topografia do terreno.
As cidades cretenses no tinham fortificaes, dado que a sua
prpria situao insular as defendia de assaltos eventuais. As do Peloponeso, pelo contrrio, como Micenas e Terento, estavam protegidas
por fortes muralhas, cujos restos se mantm ainda. A famosa Porta
dos Lees, em Micenas, uma das entradas para o recinto murado.
A vida domstica parecia estar muito mais desenvolvida nestas cidades, o que indica uma civilizao mais elevada e livre que a do
Oriente. A casa mais complexa e confortvel, construda volta de
uma habitao principal chamada o rnegaron, uma parte da qual tinha
geralmente o tecto aberto, para deixar entrar a luz, e com uma cisterna
por baixo para recolher a gua das chuvas, antecipando o que se
chamar o impluvium da casa romana. Pela localizao do palcio do
rei, !l0 meio da cidade, e em geral contguo a uma praa, parece que
este exercia tambm a funo de centro da vida comunal. No se trata,
pois, de palcios como os da Mesopotmia, que aparecem completamente isolados numa elevao inacessvel ao povo. Os reis destas
cidades-estado do mar Egeu no tinham o carcter divino dos autocra-

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tas orientais e governavam comunidades de certo modo livres. Isto


transparece, inclusi varnente, da prpria estrutura das cidades, como
acabamos de ver.
Ficaram-nos restos interessantes da cidade de Cnossos, principalmente o seu magnfico palcio, escavado por Evans, das de Palaicastro e Guarnia em Crera, e de Terento e Micenas na pennsula grega.

Fig. 5. Guarnia. Plano. (Gallion, op. cit.)

Os primitivos centros habitados da civilizao helnica devem


ter-se preocupado menos com a regularidade e com os princpios
estticos, do que com as necessidades da defesa e as facilidades para
o comrcio. Foram, por conseguinte, pequenos ncleos que, com o
correr dos tempos, se comprimiram irregularmente,
independentemente de qualquer ideia de conjunto. Observa-se a mesma irregularidade nos grandes santurios de Delfos, Olmpia e Delos, onde se

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agrupavam, volta do ncleo da Divindade e com formas caprichosas, as habitaes dos sacerdotes, tesouros para a custdia das oferendas, alojamentos para peregrinos, etc,
Com o desenvolvimento da democracia nas cidades-estado da Grcia, aparecem a novos elementos urbansticos que denunciam uma
participao muito maior do povo nos assuntos da comunidade. Alm
dos templos, que representavam para os gregos o cume do seu mundo
espiritual, e o maior orgulho da sua criao artstica, surgem na cidade
vrios edifcios dedicados ao bem pblico e ao desenvolvimento
da democracia. Estes edifcios estavam geralmente situados volta da
gora ou praa pblica, na qual, em princpio, se encontrava o mercado, e que passou logo a constituir o verdadeiro centro poltico da
cidade. volta desta gora construa-se o ecclesiasteron
(sala para
ussernbleias pblicas), o bouleuterion (sala para assembleias municipais), o prytaneion (onde se reunia a cmara municipal). A estava
tambm situada, em geral, a stoa, construo alargada que formava,
por vezes, um dos lados da gora, com prticos de uma ou duas
formas, que serviam para a vida de relao e para o comrcio. Alm
destes elementos poltico-administrativo-econrnicos
que eram o ncleo da cidade, constituindo aquilo a que hoje chamaramos um centro
cvico, havia ainda outro factor importante dentro da cidade grega,
que era o que correspondia s diverses e que deu lugar construo
de teatros ao ar livre e estdios para os jogos olmpicos.
Como se depreende de tudo isto, a cidade tinha deixado de ser o
amontoado de casas humildes, dominadas pelo palcio-templo de um
rei divinizado, para se converter numa estrutura mais complexa, onde
dominavam os elementos destinados a uma utilizao geral: praas,
mercados, prticos, edifcios da administrao pblica, teatros, estdios, etc. Pelo contrrio, como lgico, no aparece nas cidades da
democracia grega, dada a sua constituio poltica, nenhum palcio
esmagador que represente o poder ou a autoridade de um chefe.
Referindo-se aos gloriosos dias antigos, Demstenes diz que a moderao dos grandes na vida pri vada era to exemplar, e o seu apego aos
velhos cost~mes to exacto e escrupuloso que, se algum descobrisse
a casa de Aristides ou de Milcades, ou de qualquer dos homens
ilustres daqueles tempos, verificaria que nem o mais pequeno luxo a
distinguia das outras.
Era lgico esperar que, no ambiente filosfico da Grcia, que legou
ao mundo as bases do raciocnio moderno e onde se deu o nascimento

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da ideia, da teoria, seus fundamentos, surgisse tambm uma teoria


racional da cidade, como organizao ideal que resolveria as deficincias da cidade natural ou histrica que se tinha criado atravs dos anos.
O homem que levou a cabo esta tarefa foi um grego natural de Mileto,
Hipdamo, que podemos considerar como o primeiro urbanista com
critrio cientfico
rigoroso que o mundo conheceu.
Aristteles
atribui-lhe o mrito de nos ter deixado a teoria e de ter posto em prtica
a doutrina de uma organizao lgica da cidade. Em geral, cr-se que
seja dele a criao da cidade em quadrcula, embora, como vimos, ela
existisse j nas ci vilizaes indostnicas, egpcias e mesopotmicas, e
parece que se reconstruram tambm algumas cidades gregas, no sculo VI, depois das lutas com os persas, seguindo este mesmo critrio
de ruas rectas que se cruzam em ngulos de 90 graus. Alm disso, os
empreendimentos
colonizadores
levaram com certeza os gregos a
aceitarem este sistema de traado urbano, que o mais simples quando as cidades so implantadas ex novo. Os helenos - diz Garcia
Bellido - ti verarn ento de fazer as plantas de grande nmero de
colnias, as quais, por nascerem de nihilo, podiam ser concebidas sem
qualquer limitao, quer histrica quer topogrfica, pois os oikista, ou
fundadores, podiam escolher a seu bel-prazer a localizao mais adequada para a nova cidade, j previamente concebida e desenhada.?
Entre estas cidades podemos citar Selinonte, muito transformada,
e Mainak, citada por Estrabo, a qual, situada nas cercanias de
Mlaga, deve ter sido destruda pelos cartagineses.
Hipdamo, no entanto, imps vigorosamente as suas teorias, e
desenvolveu-as at um ponto yue, indubitavelmente,
no tinha sido
ainda alcanado. Atribui-se-lhe o mrito de ter feito as plantas do
Pireu e de Rodes, de ter escrito alguns tratados de arquitectura e
geometria e de ser ao mesmo tempo artista e filsofo. Parece que
Pricles o contava entre os seus amigos, e devia gozar de muito
crdito na sua poca, embora as suas ideias, por vezes utpicas, lhe
tenham acarretado algumas crticas irnicas, como a que lhe fez Aristfanes na sua comdia Os Pssaros. No nos resta nenhuma das
cidades construdas por Hipdarno,
quer por terem desaparecido,
como Turrium, quer por se terem transformado profundamente, como

Antonio Garcia y Bellido, Urbunistica de Ias Grandes Ciudades dei Mundo


untiquo, Conselho Superior de Investigaes Cientficas, Madrid, 1966, p. 44.
2

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o Pireu e Rodes". No entanto, conservamos restos de outras cidades


que, sem serem obra directamente sua, foram inspiradas pelos seus
principias, e so alguns dos mais excelentes exemplos de urbanstica
que a humanidade nos deixou. Temos, em primeiro lugar, Mileto, a
prpria ptria de Hipdamo. Tinha sido destruda pelos persas em
494 a. C. e teve de ser reedificada poucos anos depois, cerca de 475.
No h indicaes da participao de Hipdamo nesta reconstruo,
mas ela muito provvel. Se o arquitecto-urbanista
nasceu, como se
supe, cerca do ano 500, quando se reconstruiu a cidade teria entre
vinte e cinco a trinta anos. Pode ter sido uma das suas primeiras
tarefas, ou aquela em que se iniciou.
Em Mileto, o traado ortogonal adapta-se bem ao contorno sinuoso do promontrio que avana pelo mar dentro, local onde se implantou a cidade, que consta de duas partes: uma, de quadrcula menor, na
parte mais estreita, e outra maior na base da pennsula. No meio,
como que a reuni-Ias, est a agora, ou conjunto de edifcios representativos, e o grande espao do famoso mercado. uma composio
urquitectnica muito inteligente e contrastada, na qual as praas esto
ligadas com uma lgica subtil, rompendo a monotonia da quadrcula.

Fig. 6. Mileto. Plano geral. (Gallion,

op. cit.)

3 Garciu y Bellido (op. cit., p. 51) de opinio que inadmissvel que se


deva a Hipdumo o traado de Rodes, apesar da tradio recolhida por Estrubo
(XIV, 2, 9)

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o principal,

que usualmente estava por detrs de um prtico, de


maneira que, no Vero, pelo contrrio, quando o sol estava mais alto,
este prtico defendia a casa dos grandes calores.
Entre as cidades gregas e greco-helnicas urbanisticamente mais
interessantes, alm de Mileto e Olinto, temos Priene, Cnido, Prgamo,
feso, Magnsia, Gerasa, na sia Menor. Em todas se observam os
ensinarnentos de Hipdamo, sendo os traados solenizados por ruas
com colunas e praas soberbas. Em muitas delas constata-se a opulncia alcanada pelos pequenos reinos helnicos e o desejo dos prncipes de impressionarem com as suas construes: sentimento este
novo em comparao com a austeridade ela democracia. O agrupamento de praas relacionadas entre si e a sua localizao em relao
s vias de trfego so muito interessantes sob o ponto de vista da
composio urbana. A gora, em geral, ficava margem da circulao, como um local de descanso.
Fig. 7. Mileto. gora. (Gallion, op. cit.)

Os gregos foram sempre artistas de sensibilidade requintada, que


nunca se deixaram arrastar por excessos de rigor quadricular, como
aconteceu depois com os romanos. Nas suas cidades ortogonais, quer
se trate de Mileto, Priene, Cnido ou tantas outras, encontramos constantemente estes centros urbanos - hoje chamar-lhes-amos centros
cvicos - cujos traados revelam sempre um grande sentido do espao e da composio.
Uma das cidades hipodmicas
do sculo IV a. C. mais interessantes a de Olinto, na Macednia, fundada em 432 e destruda .ern 347.
Corresponde, portanto, transio dos fins do sculo V para comeos
do sculo IV a. C. As escavaes revelam uma cidade dupla, com uma
parte antiga e irregular, e outra parte moderna, construda segundo
uma planta hipodrnica muito estrita. As ruas principais seguiam a
direco Norte-Sul e estavam separadas entre si por uns 100 metros;
eram cortadas no sentido Este-Oeste por ruas um tanto mais estreitas,
separadas umas das outras por uns 40 metros. Deste modo, era possvel obter uma exposio ao sul das casas que compunham os blocos
colocados daquele modo.
A casa grega era consrruda
volta de um ptio que lhe permitia
beneficiar da exposio ao sul. Em Olinto, o ptio situava-se sempre
na fachada sul do bloco, mesmo que a entrada da casa fosse noutro
lado. O sol podia assim penetrar, no Inverno, at ao fundo da habita

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Fig. 8. Priene. (Esboo do autor)

Uma das coisas que mais chama a ateno durante a poca helnieu a abundncia de novas cidades que aparecem desde a Cirenaica
at ao Indo. Alm ele Atenas, os principais centros de cultura silo
Rodes, Prgarno, Antioquia e, sobretudo, Alexandria.
Graas s conquistas de Alexandre, e com o termo da ameaa persa,
a cultura grega pde expandir-se por todo o Oriente. No chegou a ser,
no entanto, uma cultura grego-oriental porque permaneceu quase exclusivamente grega, sem penetrar nas camadas profundas da sociedade,
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nem nas populaes agrcolas. Foi uma cultura evidentemente urbana e


cosmopolita. Daqui a importncia que tm as cidades no mundo helnico. O seu t1orescimento foi devido principalmente munificncia dos
prncipes e dos cidados ricos, que realizavam jogos e festas pblicas
sua custa, e dotavam as cidades de monumentos com que, ao mesmo
tempo que realizavam obra patritica, asseguravam a memria dos seus
nomes. Este costume continuou durante o perodo do domnio romano,
como Rostovtzeff estudou no seu admirvel livro Histria Social e
Econmica do Imprio Romano.
As cidades helnicas prosperaram especialmente porque a economia destes pases se baseava em sistemas capitalistas, tanto no que se
refere agricultura como ao comrcio e indstria. sabido que o
desenvolvimento
urbano se realiza quase sempre a par dos mtodos
capitalistas, e que, pelo contrrio, os regimes no capitalistas so, em
geral, de raiz mais camponesa.
Os membros da antiga e nova aristocracia de Roma e Itlia, que na
sua maior parte tinham feito fortuna no Oriente, e se tinham familiarizado com o sistema capitalista ali imperante, transferiram as suas
prticas para a prpria Itlia, aproveitando-se, inclusivamente, de escravos e de trabalhadores emigrados do Oriente, tendo sido estes que
possibilitaram a explorao cientfica dos recursos do mundo helnico. Foi assim que a civilizao camponesa romana se converteu numa
civilizao urbana, e que classe dos latifundirios se juntaram os
negociantes e burgueses das cidades.
O desenvolvimento
do urbanismo em Roma foi um fenmeno
gradual ininterrupto. A vida urbana foi fomentada por todos os imperadores do sculo I, principalmente por Augusto e Cludio. Fora
precisamente na ordem urbana, nas aristocracias municipais, na rica
burguesia das cidades, que se alicerara o triunfo de Augusto e a possibilidade da Pax Augusta, factores que permitiram a reconstruo do
Imprio. Frente ao antigo senado romano, formado por membros
de famlias susceptveis de constituir uma ameaa para o novo sistema imperial, o imperador tinha de ir buscar apoio a outras classes
dirigentes, de novo cunho: funcionalismo do Estado, exrcito, burguesia municipal, etc. Estas classes eram fundamentalmente
urbanas.
Os primeiros imperadores ti verum dificuldades em outorgar a novas
gentes a cidade romana, cujos privilgios eram defendidos pelas aristocracias italianas; em contrapartida, no entanto, no tinham qualquer dificuldade em fundar novas cidades por todo o Imprio, onde

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quer que prosperasse uma classe urbana dirigente que lhes servisse de
apoio. Esta evoluo continuou durante os reinados dos Flvios e dos
Antoninos, adquirindo a sua mxima projeco com estes ltimos.
O Imprio uni versaliza-se plenamente durante a poca dos Antoninos,
e j no so cidados romanos apenas os que o eram de origem, mas
sim todos os que se destacam pelo seu valor e capacidade, em qualquer das provncias do Imprio. A civilizao progressiva de todas as
provncias, e o profundo desenvolvimento
da sua vida tinham acarretado esta consequncia natural.
A maioria elas novas cidades surgiu quer atravs do desenvolvimento de antigas aldeias ou povoaes indgenas, quer como consolidao de antigos acampamentos militares e colnias de veteranos,
quer ainda atravs da ampliao de algumas grandes propriedades
rsticas, muitas vezes dos prprios imperadores.
Segundo Rostovtzeff, o Imprio Romano era um agregado de
cidades gregas, italianas e provinciais, estas ltimas habitadas por
naturais, mais ou menos helenizados ou romanizados, da cidade correspondente. Cada cidade tinha uma rea rural mais ou menos extensa, que era territrio seu. Era o territrio de uma antiga cidade-estado
grega ou romana.
Cada cidade tinha o seu governo autnomo e a sua vida poltica
local. S muito raramente a burocracia imperial se imiscua nos assuntos locais das cidades. Ocupava-se da cobrana dos impostos, mas
por intermdio das prprias organizaes municipais.
O Imprio Romano do sculo II foi, assim, uma curiosa combinao de uma federao de cidades autnomas com uma monarquia
quase absoluta, que se sobrepunha quela federao, e com o monarca
como magistrado da cidade soberana".
Sob o ponto de vista urbanstico, as cidades do Imprio Romano
foram herdeiras das gregas, das quais tomaram todos os refinamentos
tcnicos: esgotos, aquedutos, gua corrente, balnerios, pavimentos,
servios de incndio, mercados, etc. Havia-as, como natural, de vrios
tipos, conforme a sua evoluo histrica, condies do solo, clima e
caractersticas locais. Havia as cidades comerciais e industriais que
eram, na realidade, as mais importantes (Roma, Alexandria, Antioquia,
feso, Cartago, Leo, etc.); cidades caravaneiras, como as que faziam o
4

1937,

M. Rostovrzeff,
l. I, p. 267.

Historia Social y Econmica dei lmperio Romano, Madrid,

53

comercio com o Oriente (Pulrnira, Petra, Bostra); cidades que eram


capitais provinciais ou de departamentos agrcolas (Verona, Siracusa,
Treves, Londres, Tarragona, Crdova, Mrida, Timgad, Cirene, Rodes,
Esmirna, Prgamo, Mileto, Tiro, Sdon, Gerasa, etc.).
Quanto ao traado, ou representava o desenvolvimento de povoaes indgenas, como a Numncia espanhola, que logo foram ampliadas e enriquecidas, ou eram cidades gregas romanizadas que tinham
continuado a trudio hipodmica, ou eram ainda cidades de implanrao recente, como as que provinham de antigos acampamentos militares, Leo e Tirngad por exemplo.
A contribuio mais original para o traado de cidades foi precisamente a que ficou devendo a sua origem aos acampamentos militares.
Os romanos eram um povo eminentemente prtico e organizador, que
procurava as solues simples e claras, sempre preferidas nos grandes
empreendimentos
coloniais. Faltava-Ihes o refinamento artstico dos
helenos, e eram mais engenheiros do que arquitectos. Quando utilizavam os recursos da arte, faziam-no mais com o propsito de irnpressionar pela majestade e poder, do que por emoo esttica. Os romanos
procuravam realizar traados regulares e geomtricos e, quando isso
no era possvel, integravam nas cidades conjuntos urbanstico-arquitectnicos de grande aparato que constituam em si prprios a parte
mais impressionante e majestosa da cidade. O exemplo mais evidente
disto mesmo era Roma; cidade cuja monumentalidade nunca mais foi

superada. Estes enclaves monumentais, rigorosamente


geomtricos,
dentro ela estrutura irregular da cidade, eram, em primeiro lugar, os
foros, que, desde o Foro Romano at ao Foro Trajano, foram aumentando em dimenses e magnificncia. E tambm os palcios, os templos, as termas, os anfiteatros e os circos que foram, em si prprios,
verdadeiras composies urbansticas que, embutidas umas nas outras
um tanto caprichosamente,
formavam grandiosos conjuntos.
A administrao da cidade de Roma constitua uma pesada sobrecarga para o Estado, que tinha obrigao de li engrandecer,
para
torn-Ia digna do seu papel de capital do mundo, e de prover sua
manuteno. Os jogos e as festas pblicas tambm implicavam despesas enormes, mas o punem et circensis era algo com que os imperadores no se podiam descuidar se queriam governar em paz. No
podemos esquecer que o governo imperial estava vinculado cidade
de Roma, que se tinha tornado uma cidade-estado que dominava o
mundo. A sade ele todo o sistema imperial dependia, portanto, do
estado de esprito que nela reinasse.
As cidades mais regulares eram as de origem militar, e talvez o
melhor exemplo que nos ficou seja a cidade de Timgad, na Numdia
(Arglia), que era uma antiga colnia militar de Trajano. Estas cidades configuravam um permetro rectangular, geralmente rodeado de
muralhas; o recinto era cortado interiormente por dois grandes eixos
ou ruas principais (por vezes com prticos) que se chamavam cardo
(eixo N.-S.) e decurnanos (eixo E.-O.). No seu ponto de encontro

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Fig. 9. Roma. Foros. (Gallion,

54

op. cit.)

./1; ;~ .

Fig. 10. Timgad. Plano. (Gallion,

........ :

op. cit.)

55

costumava situar-se o foro e, volta deste, os templos, a cria e a


buslica. O resto dos blocos costumava ser perfeitamente regular,
consequncia da distribuio das ruas no antigo acampamento. O seu
traado, um tanto rido, era o de todas as cidades coloniais, onde o
sentido prtico e organizador domina qualquer outro imperativo espiritual ou esttico.
Havia tambm outras cidades, como Pompeia, que, embora no
fossem estritamente geomtricas, eram bastante regulares, e ainda
outras, como a Palestrina (no Lcio) e, em geral, as de origem grega,
que se destacavam pela beleza da sua organizao mais pitoresca e
pelos seus monumentos.

Fig. 11. Pompeia.

Plano.

(EsbOO

do

autor)

Um caso notvel de recinto regular, em Espanha, era o de Leo


(Acampamento da Vil Legio Grnina), que ainda hoje se pode observar pela linha das muralhas, na sua maior parte medievais. O rectnguio do acampamento media 570 por 380 metros.
So muito poucos os vestgios da urbanstica romana conservados
em Espanha. Na rua principal de Tarragona, a Colnia Julia Victrix
Triumphalis Tarraco, identifica-se a antiga via decumana e, perpendicularmente, a via cardo, com os restos do foro e do palcio de Augusto, possivelmente um pretrio de que nos resta um muro de assentos
com pilastras em relevo e uma construo abobadada.
A cidade sem dvida mais sumptuosa da pennsula, e talvez a mais
importante de todas foi a Colnia Augusta Emerita (Mrida). Foi
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capital da provncia lusitana, fundada por Augusto no ano de 25 a. c.,


para instalar os emritas, veteranos das guerras cantbricas. Segundo
Ausnio, ocupava no sculo IV o dcimo primeiro lugar, em importncia, entre as cidades do Imprio, depois de Roma, Constantinopla,
Cartago, Antioquia, Alexandria, Trveros, Milo, Cpua, Aquileia e
Arles. Ao ser fundada, a sua planta era quadrada, mas sofreu logo
ampliaes, chegando a ocupar um rectngulo de 9400 por 350 metros. As ruas deviam ser bastante regulares, como se deduz da canalizao dos esgotos. Conservam-se
em vrios locais restos bem
pavimentados e com passeios ladrilhados com grandes placas. Podem identificar-se os vestgios do cardo e do decumanus.
Tal como em Itlia, apareceram prticos em Bolonia (Cdis)
(Baelo). Ficam situados no cardo maximus, de ambos os lados tm
2,4U metros de largura. O entablarnento
era sustentado por fortes
colunas dricas que se apoiavam em bases de pedra ou num murete
corrido. Da cidade romana de Amprias, que aproveitou o traado das
ruas gregas, conhecemos o corda maximus empedrado e com prtico
de um lado. Em Augustbriga tambm h vestgios de ruas com
prticos. Est aqui, portanto, a ascendncia longnqua da rua espanhola com prticos.
Encontram-se poucas audcias urbansticas em Crdova, Colnia,
Patrcia, Corduba, Capital da Btia, que devia competir, em importncia, com Mrida. Pouqussimos vestgios da que foi a populosa
Clunia, capital de jurisdio conventual em Pefialba de Castro, circunscrio de Arunda do Douro, que mediu 36 hectares de superfcie.
Em ltlicu, Colonia Elia Augusta ltalica (fundada em 206 a. C. e,
portanto, a colnia mais antiga) existem cinco ruas paralelas, o decumanus (com indcios de ter tido prticos) e outras ruas menores.

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