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Harlan Coben

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Mickey Bolitar, 1

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Para Charlotte, Ben, Willy Eve.

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CAPTULO UNO

Iba camino del instituto, abstrado, compadecindome de m mismo mi padre


haba muerto hace poco, mi madre estaba internada y mi chica haba
desaparecido cuando vi a la Murcilago por primera vez.
Ya haba odo lo que se deca de ella, claro est. Por lo visto, era una
anciana que viva sola en la casa destartalada que hay en la esquina de Hobart
Gap con Pine. Ya sabes a cul me refiero. Esa frente a la que me encontraba
ahora mismo. La pintura, amarilla y vieja, estaba toda desconchada como un
perro mayor al que se le cae el pelo. La pared de cemento, antao slida,
estaba cuarteada. Por encima del csped sin cortar sobresalan dientes de len
que alcanzaban la altura que debe tener un nio si quiere montar en las
atracciones para adultos del parque Six Flags.
Se deca que la Murcilago tena cien aos y que solo sala por la noche.
Y si tras el final de algn entrenamiento o partido de la Liga Infantil, algn
pobre nio no llegaba a casa antes de que oscureciera bien porque se haba
arriesgado a ir andando en vez de hacerlo en coche, bien porque estaba lo
suficientemente chalado como para atajar por el jardn de la anciana, siempre
se deba a que la Murcilago lo haba atrapado. Aunque no estaba claro lo que
te haca.
Hace muchos aos que no desapareca ningn nio en el pueblo. Los
adolescentes como mi novia Ashley, no obstante, lo hacan de un da para otro
por mucho que el da anterior estuvieran dndote la mano y mirndote a los
ojos, haciendo que te palpitase el corazn como si se te fuera a salir del pecho.
Pero los nios? No, ellos estn a salvo hasta de la Murcilago.
As que estaba a punto de cambiar de acera incluso los adolescentes
maduros como yo (que acababa de empezar a cursar segundo curso en un
nuevo instituto) preferamos evitar aquella casa fantasmagrica cuando la
puerta principal empez a abrirse lentamente acompaada de un chirrido. Me
qued helado. Durante unos instantes no sucedi nada ms. La puerta estaba
completamente abierta, pero all no haba nadie. Permanec quieto y expectante.

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Puede que parpadeara no estoy seguro pero de repente... ah estaba


la Murcilago. Podra tener tanto cien aos como doscientos. Desconoca la
razn por la que la llamaban as pero, desde luego, no se pareca en nada a uno
de esos mamferos. Tena el pelo gris y largo hasta la cintura, como el de un
hippy, y le ondeaba al viento, lo que ocultaba parcialmente su rostro; llevaba un
vestido blanco y ajado que pareca un traje de novia de esos que salen en las
pelculas de miedo antiguas o en el videoclip de alguna banda de heavy metal; y
tena la espalda curvada como un signo de interrogacin.
Poco a poco, levant la mano tan plida que se le vean todas las venas
y resultaba ms azulada que blanca y me apunt con el dedo, tembloroso y
huesudo. No dije nada. Sigui sealndome hasta que estuvo segura de que la
miraba. Entonces, en su cara arrugada se dibuj una sonrisa que me dio
escalofros.
Mickey? no tena ni idea de cmo era posible que supiera mi
nombre. Tu padre no est muerto me di tal susto que retroced un paso.
Est vivito y coleando.
Pero all, de pie, mientras observaba cmo desapareca en el interior de
su guarida decrpita, saba a ciencia cierta que lo que me haba dicho no era
verdad... porque haba visto cmo mora.

No obstante, todo aquello era muy raro. Me qued delante de la casa de


la Murcilago y esper a que saliera de nuevo. Nada. Me acerqu a la entrada y,
como no haba timbre, empec a aporrear la puerta (que se tambale ante la
arremetida). La madera era tan basta que me rasc los nudillos como una lija y
la pintura se descascarill como si fuera caspa. Pero de la Murcilago, nada.
Y ahora, qu? Tirar la puerta abajo a patadas? Y luego, qu? Buscar a
una anciana con un vestido blanco truculento y exigirle que me explicara por
qu haba dicho aquella sandez? Quiz hubiera subido al piso de arriba. Quiz
se estuviera preparando para un nuevo da en el mundo de los chiflados y
estuviera a punto de meterse en la ducha... Puaj!
Era mejor que me fuera; no quera llegar tarde al instituto, que el seor
Hill, el encargado de anotar las llegadas, era muy tiquismiquis con la
puntualidad. Adems, tena la esperanza de que Ashley viniera hoy. Haba
desaparecido sin ms ni ms... y quiz apareciera de la misma forma.
Haba conocido a Ashley tres semanas antes en las clases de orientacin
para los alumnos nuevos (como ella y yo, por ejemplo) y para los de primer
ao; aunque estos ltimos ya se conocan porque haban ido al colegio juntos

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toda la vida (era como si nadie abandonara jams este pueblo).


La orientacin debera consistir en una visita guiada a las aulas y a las
instalaciones y, quiz, en que te presentaran a algunos compaeros de curso.
Pero no, eso no era suficiente; tenamos que realizar unos ejercicios
participativos estpidos, deshumanizadores e intiles con la intencin de
fomentar el espritu de grupo.
El primero de ellos consista en la tpica prueba de confianza en la que te
dejas caer de espaldas y tus compaeros te recogen. La seora Owens, una
profesora de gimnasia con una sonrisa que pareca que se la hubiera pintado un
payaso borracho, intent ponernos las pilas desde el principio:
Buenos das! su entusiasmo fue recibido solamente con algunos
rezongueos, as que hizo eso que tanto odio que hagan los adultos: Venga, s
que podis hacerlo mejor! Otra vez! Buenos das!
Esta vez, los estudiantes respondieron Buenos das ms alto, pero no
porque los hubiera motivado, sino porque queran que se callase.
Nos dividi en grupos de seis. El mo estaba compuesto por tres
estudiantes de primer ao y otros tres de segundo que se acababan de mudar al
pueblo.
Uno de vosotros se subir al pedestal y le vendaremos los ojos! la
seora Owens lo deca todo entre exclamaciones. Luego, cruzar los brazos y
haris como que el pedestal est en llamas! Oh, no! y se puso las manos en
las mejillas como el nio de Solo en casa. Hace tanto calor que te vas a tener
que dejar caer!
Un chico levant la mano.
Por qu va a permanecer con los brazos cruzados si el pedestal est en
llamas? murmullos de asentimiento.
La sonrisa pintada de la seora Owens no vari lo ms mnimo, pero me
pareci que le temblaba levemente el ojo derecho.
Tenis los brazos atados!
No, no los tenemos.
Pues haced como si los tuvierais!
Pero, entonces... para qu necesitamos la venda? No podemos hacer
como que no vemos?
O cerrad los ojos.
La profesora luchaba por recuperar el control.

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En el pedestal hace tanto calor debido al fuego que os vais a tirar de


espaldas.
De espaldas?
No deberamos saltar, seora Owens?
Ya te digo. Por qu nos bamos a tirar de espaldas? A ver, si hace
tanto calor...
La profesora ya se haba cansado.
Porque lo digo yo! Os vais a dejar caer de espaldas y punto! El resto
del grupo os recoger! Despus, por turnos, os iris tirando del pedestal hasta
que lo hayis hecho todos!
Y as lo hicimos, aunque algunos ramos reacios. El grupo se estremeci
cuando me toc a m mido 1,95 y peso 90 kilos. Adems, en mi grupo haba
una chica, una de primer ao que iba toda de negro, que estaba gorda. S que
debera usar alguna otra palabra, algo polticamente correcto, pero no s cul
usar sin resultar condescendiente: Grande? Regordeta? Pesada?
Adems, la dira sin convencimiento; como cuando dices pequeo,
huesudo o flaco. La chica dud antes de subir al pedestal. Se oy una risa
en el grupo. Y otra. No s en qu iba a ayudarle este ejercicio, a menos que el
hecho de demostrarle que la crueldad infantil no termina en el instituto se
considerase beneficioso.
Como la chica no se tir a las primeras de cambio, uno de los de primer
curso solt en cofia por lo bajo:
Venga, Ema, que te cogemos.
Como para fiarte. Se quit la venda y nos mir. Le devolv la mirada y
asent. Finalmente, se dej caer. Y la cogimos algunos emitieron quejidos
desproporcionados; pero no me pareci que a raz de aquello confiara ms en
s misma.
A continuacin, jugamos a una especie de paintball en el que dos
personas salieron heridas; y, despus, llevamos a cabo un ejercicio que se
llamaba y te aseguro que me gustara que fuera broma La mantequilla de
cacahuete envenenada. La prueba consista en cruzar una zona de diez metros
de largo supuestamente cubierta de mantequilla de cacahuete envenenada pero
con la contrapartida de que, tal y como explic la seora Owens: Solo hay dos
pares de zapatos antivenenosos!. En resumen, que tenas que transportar a
borriquitos a otros compaeros.
Un poco antes haban aparecido un periodista y un fotgrafo del Star
Ledger y el segundo estaba hacindonos fotos mientras el primero le haca

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preguntas a una resplandeciente seora Owens. Las respuestas de la mujer


estaban llenas de palabras como unidad, bienvenida y confianza. No
tengo ni idea de qu tipo de noticia puede salir de algo as, pero quiz
estuvieran desesperados por plasmar algo con inters humano.
Las chicas ms delgadas se rean por lo bajo mientras las llevaban de un
lado al otro. Ema y yo permanecamos tras la lnea de mantequilla de cacahuete
envenenada. Not que la mscara negra se le estaba corriendo por culpa de lo
que podran haber sido lgrimas invisibles. Me preguntaba si el fotgrafo sera
capaz de captar eso. Y tambin not que, a medida que se acercaba el turno de
que la transportaran a travs de la mantequilla de cacahuete envenenada, la chica
temblaba ms y ms.
Ponte en el caso: es tu primer da en el instituto, eres una chica que pesa
unos 90 kilos, te obligan a ponerte pantalones cortos para hacer gimnasia y, a
continuacin, a realizar una estpida tarea de grupo que consiste en que tus
compaeros te lleven de un lado para el otro como si fueras un barril de
cerveza. Lo nico que quieres es hacerte una bola... y morir. A quin le parece
una buena idea?
La seora Owens se acerc a nuestro equipo.
Lista, Emma!?
Ema (con una m) o Emma? Ahora no saba cmo se llamaba.
Ema/Emma no dijo nada.
Vamos, chiquilla! Tienes que cruzar la mantequilla de cacahuete
envenenada! T puedes! insisti la profesora.
Seora Owens... la interrump.
Me mir. Su sonrisa no haba variado lo ms 'mnimo, pero achin los
ojos.
Se llamaba usted...
Mickey Bolitar. Soy uno de los de segundo que se han mudado... y, si
no tiene inconveniente, no voy a hacer este ejercicio.
Nuevamente el leve temblor del ojo derecho.
Disculpe?
Es que no creo que mis compaeros vayan a poder conmigo.
Los dems me miraban como si me estuviese creciendo un tercer brazo
en mitad de la frente.
Seor

Bolitar,

es

usted

nuevo

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las

exclamaciones

haban

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desaparecido y creo que debera participar.


Es obligatorio?
Disculpe?
Es obligatorio participar en este ejercicio?
Bueno, obligatorio no es...
Entonces, no voy a hacerlo y mir a Ema/Emma. Me haces
compaa? y nos alejamos.
A mis espaldas, el mundo se haba quedado mudo. La profesora hizo
sonar su silbato y nos dijo que nos furamos a comer, que el ejercicio haba
terminado.
Cuando nos habamos alejado unos cuantos metros ms, Ema/Emma me
solt:
Vaya...
Perdona?
Le has salvado el pellejo a la gorda dijo mientras me miraba
fijamente a los ojos. Debes de estar orgulloso sacudi la cabeza y se alej de
m.
Mir hacia atrs. La seora Owens nos observaba. No haba perdido la
sonrisa, pero el brillo de su mirada denotaba que me haba granjeado un
enemigo en mi primer da de clase.
El sol pegaba de lo lindo. Dej que lo hiciera. Cerr los ojos un instante.
Pens en mi madre y en que pronto saldra de la clnica. Pens en mi padre,
muerto y enterrado. Me senta muy solo.
La cafetera estaba cerrada (an faltaban semanas para que empezara el
instituto), as que habamos tenido que traer la comida. Yo me haba comprado
un bocadillo submarino de pollo picante y muy hecho en el Wilkes Deli y me
sent en una colina con hierba desde la que se vea el campo de ftbol
americano para comrmelo. Estaba a punto de darle el primer mordisco cuando
la vi.
No era mi tipo aunque, a decir verdad, tampoco tena un tipo
predefinido. Me he tirado toda la vida viajando por el mundo. Mis padres
haban trabajado para una organizacin benfica en pases como Laos, Per y
Sierra Leona. No tengo hermanos. Cuando era nio me lo pasaba en grande y
resultaba emocionante; pero a medida que fui creciendo, se hizo pesado y
complicado. Yo quera quedarme en un mismo lugar. Quera hacer amigos y
jugar en el equipo de baloncesto y, claro est... quera conocer chicas y hacer

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cosas de adolescentes. Pero todo eso es muy difcil si ests cruzando Nepal a
pata, con una mochila a la espalda.
La chica era muy guapa, s, pero pareca de esas repipis, remilgadas y
pijas. Tena pinta de creda, pero tampoco s decir qu me llevaba a pensar as.
Tena el pelo rubsimo, como el de las muecas de porcelana. Llevaba una falda
moderna (pero no de esas tan cortas) y lo que parecan unos calcetines cortos.
Daba la impresin de que acabase de salir de un catlogo de Brooks Brothers de
mi abuelo.
Mientras le daba un mordisco al bocadillo me di cuenta de que ella no
tena comida. Puede que estuviera haciendo una de esas dietas extraas pero
no s por qu no me lo pareci. Y tampoco s por qu decid acercarme,
porque no me apeteca ni hablar ni conocer a nadie ms. An estaba un poco
apabullado por haber conocido a tanta gente y no quera incluir a nadie ms.
Puede que se debiera a que era muy guapa, a que soy tan superficial como el
que ms o a que los solitarios se atraen entre s. Quiz lo que me atrajo de ella
fuera ese aspecto que tena de querer estar sola.
Me aproxim vacilante. Cuando estuve lo suficientemente cerca la salud
con la mano a la altura de la cintura y dije:
Hola siempre me presento con frases tan brillantes como esta.
Hola respondi tras levantar la cabeza y mirarme con aquellos ojos,
verdes como esmeraldas.
S, era muy guapa.
Estaba all parado, de pie, y me senta incmodo. Me puse rojo. De
repente, sent como si mis manos fueran desproporcionadamente grandes.
Me llamo Mickey fue lo segundo que le dije. No me digas que no me
lo monto bien, eh? Cada palabra que digo lleva intencin.
Yo soy Ashley Kent.
Mola.
...S.
Seguramente, en algn lugar de este mundo, ya sea en China o en la
India o en una parte remota de frica, hay un to ms idiota que yo. Aunque
tampoco estoy tan seguro.
Seal su regazo, vaco.
No has trado nada de comer?
No, se me ha olvidado.

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Quieres la mitad de mi bocadillo? Es enorme.


Oh, no, gracias.
Pero insist y me pidi que me sentara con ella. Ashley era otro de los
alumnos que se haban mudado y estaban en segundo. Su padre, segn me
cont, era un cirujano renombrado. Su madre era abogada.
Si la vida fuera una peli, es ahora cuando empezara a sonar la msica;
una de esas canciones oas durante la que se alternaran los planos en los que
ella y yo compartimos la comida, hablamos, nos remos, coqueteamos, nos
damos la mano... Y la escena acabara con un beso casto.
Eso fue hace tres semanas.
Entr en clase del seor Hill justo cuando sonaba el timbre. Pas lista,
volvi a sonar el timbre y empez la primera hora de clase. La clase del profesor
que pasaba lista al grupo de Ashley estaba al otro lado del pasillo. Me qued
esperando, pero Ashley tampoco haba venido hoy.
Antes he dicho que Ashley era mi novia... pero quiz haya exagerado.
bamos ms bien despacio creo. Nos habamos besado un par de veces,
nada ms. No me gustaba nadie ms del instituto. Pero ella me gustaba mucho.
No es que estuviera enamorado era pronto para decirlo. Adems, los
sentimientos como este suelen disminuir; las cosas, como son. Nos gusta pensar
que crecen cuanto ms conocemos a nuestra pareja; pero la mayora de las veces
es al revs. Los tos vemos a esa chica tremenda y se nos mete en el cuerpo una
sensacin que hace que nos cueste respirar y que nos pongamos tan nerviosos y
ansiosos que siempre la cagamos. Pero en cuanto la conseguimos, el
sentimiento empieza a disminuir casi inmediatamente. En este caso, lo cierto es
que lo que senta por Ashley haba ido en aumento. Y eso me daba un poco de
miedo.
Entonces, un da llegu a clase y no haba venido. La llam al mvil, pero
no contest. Al da siguiente tampoco vino. Ni al siguiente. No saba qu hacer.
No saba dnde viva. Busqu el apellido Kent en Internet, pero no deban de
haberse inscrito en el listn. De hecho, en Internet no sala nada sobre ella.
Ashley haba desaparecido sin ms ni ms.

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CAPTULO DOS

Durante la tercera hora de clase se me ocurri una idea. Ashley y yo solamente


coincidamos en Historia avanzada, asignatura que imparta la seora
Friedman. Hasta el momento, la seora Friedman era mi profesora preferida
porque era teatral y entusiasta. Hoy nos hablaba de lo redondas que eran
algunas figuras histricas y nos peda que nos convirtiramos en hombres y
mujeres del Renacimiento.
An no haba hablado en privado con ella. Bueno, la verdad es que no
haba hablado con ninguno de mis profesores fuera de clase. No me estaba
relacionando mucho. Pero as era yo. Y s que me miraban como se mira a los
nuevos. Un da, un grupo de chicas no paraba de observarme y rerse
tontamente. Una de ellas se acerc y me dijo:
Oye... esto... me das tu nmero de mvil? me pill por sorpresa y se
lo di.
A los cinco minutos volv a or las risitas y mi telfono vibr. El mensaje
deca: Mi amiga dice que eres muy mono. No respond.
Despus de clase me acerqu a la seora Friedman.
Ah, seor Bolitar me ofreci una sonrisa que le ilumin la cara. Me
alegro de tenerlo en mi asignatura.
Eh... no estaba seguro de qu responder, gracias.
A su padre no le di clase, pero su to era uno de mis alumnos
preferidos. Se parece usted a l.
Mi to. El gran Myron Bolitar. A m no me caa bien y estaba cansado
de que me dijeran lo moln que era. Mi padre y mi to se llevaron muy bien
mientras eran chavales pero, luego, tuvieron una gran discusin. En los ltimos
quince aos prcticamente desde que fui concebido hasta el da en que muri
mi padre no se haban hablado. S que debera perdonar a mi to, pero no me
da la gana.
En qu puedo ayudarle? hay veces en las que los profesores que te

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tratan de usted suenan condescendientes o hacen que la situacin resulte


demasiado formal; no obstante, la seora Friedman le daba el tono correcto.
Como seguramente sabr dije despacio, Ashley Kent lleva unos
das sin venir.
As es era una mujer bajita y le supona un esfuerzo mirarme a los
ojos. Estn ustedes muy unidos, verdad?
No, solo somos amigos.
Venga, seor Bolitar, puede que sea vieja, pero he visto cmo la mira.
Hasta la seorita Caldwell est enfadada porque no le presta usted atencin.
Me puse rojo. Rachel Caldwell era, probablemente, la ta ms buena del
instituto.
Bueno, da igual dije arrastrando las palabras. La cuestin es que
estaba pensando en que quiz podra ayudarla.
Ayudarla? Cmo?
Pues haba pensado que podra darme usted sus deberes y... ya sabe...
que podra llevrselos.
La seora Friedman haba estado limpiando la pizarra mientras yo
hablaba. La mayora de los profesores usaban una pizarra digital, pero a ella le
gustaba bromear con que era de la vieja escuela, literalmente.
Se lo ha pedido ella? dijo mientras me miraba a los ojos.
Pues... no.
As que es iniciativa suya.
Menuda idea tan idiota que haba tenido. Aunque me diera los deberes,
adnde iba a llevarlos? Ni siquiera saba dnde viva.
Da igual. Pero gracias y me di la vuelta para marcharme.
Seor Bolitar dijo mientras dejaba el borrador y yo me giraba para
mirarla, sabe usted cul es la razn de que Ashley Kent no haya venido a
clase?
Mi corazn empez a latir con golpes sordos.
No, seora.
Pero est preocupado.
S, seora no tena sentido mentirle.
No le ha llamado?
No.

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Qu raro y frunci el ceo. Lo nico que s al respecto es que me


han pasado una nota que dice que no espere que vuelva a clase.
No le entiendo.
No s nada ms. Imagino que se habr mudado, pero... la frase se
fue apagando.
Pero qu?
Da igual, seor Bolitar y se puso a borrar la pizarra nuevamente.
Pero... pero tenga cuidado.

Era la hora de comer y estaba haciendo cola en la cafetera. Siempre


haba pensado que la cafetera de un instituto sera como en las pelculas y,
efectivamente, esta estaba llena de los grupitos tpicos. A los deportistas los
llamaban Hermanos Lax (Hermanos de Lacrosse); todos ellos tenan el pelo
largo, grandes msculos y empezaban cada frase con una carcajada
entrecortada. Estaba la mesa de los Animes chavales de raza blanca que se
creen asiticos; a estos les encantan los cmics manga y los videojuegos de ese
estilo. Las Guapas, ms que guapas eran chicas flacuchas con ropa cara y
tacones excesivamente altos. Tambin estaban los aficionados a la consola, los
modernos, los patinadores, los porreros, los informticos y los del grupo de
teatro. No obstante, aqu no pareca que hubiera mucha lucha de clases. Estos
chavales llevaban tanto tiempo juntos que ni siquiera le daban importancia. Los
marginados que se sentaban solos llevaban tantos aos hacindolo que ya no
era cuestin de crueldad, sino de costumbre. Aunque no tena claro si eso era
mejor o peor.
Un chico que, sin duda, encajaba en el grupo de los informticos se
acerc a m con la bandeja en la mano. Llevaba el dobladillo del pantaln tan
alto que pareca que se hubiera arremangado. Sus deportivas eran
completamente blancas y no tenan marca. Se subi con el dedo aquellas gafas a
lo Harry Potter que llevaba y me seal con la bandeja.
Eh, quieres mi cuchara? Apenas la he usado.
Apenas?
Apenas y me acerc la bandeja para que lo comprobara. La cuchara
estaba metida en el bol de macedonia en almbar.
No, gracias.
Seguro?

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Acaso se han quedado sin cucharas?


No, tienen un montn.
Pues, entonces, no. Gracias menudo personaje.
T mismo dijo tras encogerse de hombros.
Cuando acab de comprar la comida, el Cuchara que es como lo
llamara a partir de ahora me estaba esperando.
Dnde te vas a sentar?
Pues no lo s respond. Haba comido solo desde que desapareci
Ashley.
El Cuchara empez a seguirme.
Eres grandote e introvertido. Como Shrek dijo. Sabes?, yo podra
ser Asno.
Qu respondes a eso? Vaya tela. Si sala a la terraza me seguira, as que
busqu un lugar seguro en la propia cafetera.
O Robin. Como el de Batman, entiendes? O Sancho Panza. Has ledo
El Quijote? Yo tampoco, pero he visto el musical El hombre de La Mancha. Me
flipan los musicales. Como a mi padre. A mi madre no le gustan tanto. Ella
prefiere las peleas con pocas reglas, como en las AMM. Las artes marciales
mixtas, vamos. Mi padre y yo vamos a ver un musical una vez al mes. Te
gustan los musicales?
Claro dije mientras buscaba dnde refugiarme.
Mi padre mola. Por lo de los musicales y todo eso. Hemos visto
Mamma Mia tres veces. Es la leche! La peli no me gusta tanto. Es que Pierce
Brosnan canta como si le hubieran metido un flechazo en la garganta. Mi padre
tiene descuento porque trabaja en el instituto. Es el bedel. Pero no le pidas que
te abra el vestuario de las chicas, vale? Es que yo se lo ped una vez y se neg
en redondo. Mi padre es muy estricto, sabes?
Claro, claro.
En la zona de los marginados haba una mesa casi vaca, excepto por
Ema/Emma (an no saba cmo se llamaba realmente), la ingrata damisela en
apuros.
Qu me dices de lo de ser tu Asno?
Ya te dir algo.
Apret el paso y puse mi bandeja junto a la de la chica. Llevaba el mismo
maquillaje negro y llamativo del otro da, ropas negras, botas negras, y tena el

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pelo negro y brillante y la piel plida. Era gtica o emo o como sea que se
denomine esta gente hoy en da. Tena los antebrazos llenos de tatuajes. Uno de
ellos se esconda por debajo de la manga y volva a asomarle por el cuello. Me
mir con una cara tan hosca que pareca que quisiera pegarme.
Oh, vaya, la buena accin.
La buena accin? Qu quieres decir?
Piensa un poco.
Y lo hice. Pero no saba a qu se refera.
Ya lo entiendo, crees que me siento contigo porque me da pena que
ests sola, no?
Puso los ojos en blanco.
Vaya, y yo que pensaba que eras uno de esos deportistas idiotas.
Intento ser un hombre del Renacimiento.
Vaya, t tambin ests con la seora Friedman, eh? y mir a
derecha e izquierda. Dnde est tu novia la pija?
Ni idea.
As que has pasado de sentarte con la guapita remilgada a hacerlo
conmigo y sacudi la cabeza. To, menudo paso atrs.
Por cierto, cmo te llamas? quera salir de dudas.
Y qu ms te da?
Es que un chico te llam Ema, pero la seora Owens te llamaba
Emma.
Cogi el tenedor y empez a jugar con la comida. Me fij en que llevaba
pendientes en las cejas. Joder, qu dolor.
Llamarme, me llamo Emma, pero todo el mundo me llama Ema.
Y eso? Cmo prefieres que te llamen?
Ema respondi a regaadientes.
Vale, pues Ema.
A qu te dedicas cuando no ests rescatando a la gorda? segua
jugando con la comida.
Creo que te ests pasando.
En serio?
Deberas cortarte un pelo.

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Puede que tengas razn y se encogi de hombros. As que eres


nuevo.
S.
Y de dnde eres?
He viajado mucho. Y t?
Llevo toda la vida en este pueblo e hizo una mueca.
No parece tan malo.
Lo dices como si considerases que ya has encajado.
No pretendo encajar.
Le gust mi respuesta. Mir mi bandeja, cog la cuchara y me acord de...
bueno, del Cuchara. Sacud la cabeza y sonre.
Qu pasa?
Nada.
Me resultaba extrao pensar que, cuando mi padre era joven, se sentaba
a comer en esta misma cafetera. Era joven y tena toda la vida por delante. Mir
en derredor y me pregunt dnde se sentara, con quin hablara y si se reira
tanto como cuando yo lo conoc.
Aquellos pensamientos se convirtieron en una mano gigante que me
presionaba el pecho. Parpade y dej la cuchara en la bandeja.
Ests bien?
S.
Pens en la Murcilago y en lo que me haba dicho. Menuda vieja loca...
No me extraaba que la llamaran as. Desde luego, uno no se gana una
reputacin as sin ms ni ms. Se la gana por cosas como decirle a un chico que
ha visto morir a su padre (al que tanto echa de menos) en un accidente de
trfico, que sigue vivito y coleando.
Me vi transportado al da, hace ocho meses, en que llegamos a Los
Angeles (mi padre, mi madre y yo). Mis padres queran que viviera en un lugar
en el que pudiera ir a un instituto con un buen equipo de baloncesto y, quiz, ir
a la universidad. Bonitos planes, eh?
Pero mi padre haba muerto y mi madre estaba destrozada.
Ema me mir con recelo, qu sabes de la Murcilago?
Frunci el cejo y volvi a relajarlo. Al hacerlo, la mscara que llevaba en
los ojos se cerr y se abri como un abanico.

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Ahora lo entiendo.
Cmo dices?
Ahora entiendo por qu te has sentado conmigo. Has debido de pensar
que la gorda loca lo tena que saber todo sobre la vieja loca, no?
Qu? No!
Se levant y cogi la bandeja.
Djame en paz, vale?
Oye, espera, te equivocas...
No, no me equivoco. Y tranquilo, ya has hecho la buena accin del da.
Quieres dejar de decir eso? Ema!
Se alej a paso rpido. Iba a seguirla, pero me detuve. Dos musculitos
ataviados con la chaqueta del equipo de ftbol americano del colegio se rieron
por lo bajo, se acercaron a m y uno se puso a mi derecha; y el otro, a mi
izquierda. El de la derecha se llamaba Buck (o, al menos, es el nombre que
llevaba estampado en el pecho) y me dio una fuerte palmada en el hombro.
Parece que ha pasado de ti, eh?
S, la gorda ha pasado de l solt el otro musculitos (cuyo
estampado rezaba Troy) entre risas.
Gorda y fea de nuevo Buck.
Y aun as ha pasado de ti Troy.
Vaya par...
Entrechocaron la palma de la mano y volvieron a levantarla para que yo
tambin se la chocara.
Choca, campen me dijo Buck.
Torc el gesto.
Chicos, no os toca ya la inyeccin de esteroides en el culete?
Se quedaron con la boca abierta y me abr paso entre ellos.
Esto no va a quedar as. Eres hombre muerto dijo Buck.
Eso, hombre muerto Troy.
Y muy muerto.
Muerto.
To, esperaba que no me quedara de mote el Muerto o algo as.

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Cuando sal detrs de Ema, vi que la seora Owens (a la que le tocaba


vigilar la cafetera) vena directa hacia m con aquel brillo en los ojos. No me
perdonaba que le hubiera chafado las pruebas de hermanamiento. Se plant
delante de m y me silb en el odo. An llevaba pintada la sonrisa.
En la cafetera no se corre. A menos que quiera pasarse una semana
castigado. Le ha quedado claro?
Mir en torno. Buck me apunt con la mano convertida en una pistola y
dispar. Ema dej la bandeja y sali por la puerta. La seora Owens sonri y me
ret a que saliera corriendo detrs de ella. Pero no lo hice.
S que me costaba poco hacer amigos.

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CAPTULO TRES

Nunca consegua abrir mi taquilla a la primera. La combinacin no funcionaba


bien, no me preguntes por qu. Acababa de introducir los nmeros: 14, atrs
hasta el 7, ahora al 28... pero nada, que no se abra. Iba a probarlo de nuevo
cuando o una voz familiar.
Colecciono muecos cabezones era el Cuchara.
Bueno es saberlo.
El Cuchara me hizo un gesto para que me apartase y sac un aro muy
grande lleno de llaves y no par hasta que encontr la que buscaba. La
introdujo en la cerradura de mi taquilla y, voil, abierta.
Cul es la combinacin?
Pues... no s si debera decrtela.
Hooola dijo mientras levantaba las llaves a la altura de mis ojos y
haca que tintineasen. Acaso piensas que la necesito para abrirla?
Pues tambin es verdad, pens. Le dije los nmeros y se puso a
enredar con el candado. Al rato me lo tendi.
No debera volver a darte problemas y empez a marcharse.
Cuchara, espera.
Cmo me has llamado? dijo tras darse la vuelta.
Perdona, es que no s cmo te llamas.
Cuchara... dijo mirando al infinito y sonriendo, como si fuera la
primera vez que pronunciaba aquella palabra. Me gusta. Cuchara. S. Oye,
llmame siempre Cuchara, vale?
Vale y me mir, expectante. Vale... Cuchara y sonri
abiertamente. Quera hacerle una pregunta, pero no saba por dnde empezar
. Esto... tienes muchas llaves.
Pero no me llames Llaves, vale? Prefiero Cuchara.

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Claro, no te preocupes. Hemos quedado que Cuchara. Antes me has


dicho que tu padre es el bedel, no?
S. Por cierto, sabes la Bruja Blanca de los libros de Narnia? Me parece
que est can.
Y a m intent retomar el tema anterior. Entonces, tu padre puede
entrar en cualquier lugar cerrado del instituto?
Pues claro sonri; pero no hay por qu pedrselo a l. Yo tengo
una copia de las llaves y volvi a agitarlas frente a m por si no tena claro
qu significa la palabra llave. Pero no podemos entrar en el vestuario de las
chicas. Se lo ped una vez y...
Vale, vale, al vestuario de las chicas no. Pero puedes entrar en otros
lugares?
El Cuchara se subi las gafas con el dedo.
Y eso? Qu tienes en mente?
Quiero entrar en la secretara y ojear el expediente de un alumno.
El de quin?
El de Ashley Kent.
El instituto acaba a las tres de la tarde, pero el Cuchara me haba dicho
que habra moros en la costa hasta las siete, as que me quedaban cuatro horas
por delante. Era muy pronto para ir a visitar a mi madre solamente poda
hacerlo por la tarde-noche porque por el da segua un programa de
rehabilitacin, as que decid ir a casa de la Murcilago.
Me lleg un mensaje de voz mientras sala del instituto. Seguro que era
de algn adulto. Los chavales mandamos mensajes de texto. Los adultos dejan
mensajes de voz; que son un engorro, porque tienes que llamar, escuchar a la
operadora y el mensaje y, despus, borrarlo. Efectivamente, el mensaje era de
mi to Myron: He reservado los vuelos a Los Angeles para primera hora del
sbado, con voz apagada. La vuelta la tenemos al da siguiente.
Los ngeles. bamos a ver la tumba de mi padre. Mi to no haba llegado
a ver el lugar de descanso de su hermano. Mis abuelos, que se encontraran all
con nosotros, tampoco haban visto dnde descansaba su hijo menor.
El mensaje segua: Como es natural, he comprado un billete para tu
madre. No podemos dejarla sola. S que maana querris estar solos, pero creo
que quiz debera estar por all. Por si acaso.
Frunc el cejo. Ni de cofia.
Bueno, espero que ests bien. Llegar por la noche; por si quieres pedir

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una pizza o algo.


No me apeteca hablar con l, as que le mand un mensaje: No voy a
estar para cenar. Creo que mam estar ms cmoda si no vienes.
No le iba a sentar bien, pero me daba igual. No era mi tutor. Eso era
parte del trato que tenamos. Cuando se enter de que mi padre haba muerto y
de que mi madre estaba teniendo problemas, nos amenaz con ir a juicio para
conseguir mi custodia. Le dije que si lo haca me escapara an tengo muchos
contactos al otro lado del charco o pedira la emancipacin.
Puede que mi madre no lo estuviera haciendo bien, pero era mi madre.
No fue un combate limpio pero, al final, mi to y yo llegamos si no a un
acuerdo a un alto el fuego. Acced a vivir en su casa de Kasselton, en Nueva
Jersey; la casa en la que crecieron mi padre y l. S, me resultaba extrao, pero
bueno. Duermo en la habitacin del stano (que haba sido el dormitorio de mi
to) y hago todo lo posible por evitar subir a la habitacin del primer piso donde
mi padre pas su infancia. Todava me da repels.
A cambio de que yo aceptase vivir en su casa, mi to accedi a que mi
madre siguiera siendo mi nica tutora y, en pocas palabras, a dejarme en paz.
Esa era la parte que le estaba costando digerir.
Observ la casa de la Murcilago y me dio un escalofro. Se haba
levantado viento y este doblaba los rboles desnudos que la mujer tena en el
jardn. Conoca supersticiones de todos los rincones del planeta y la mayora me
parecan verdaderas tonteras, pero mis padres siempre me haban dicho que
abriera la mente. No crea en casas embrujadas. No crea en fantasmas ni en
espritus ni en monstruos que salen del armario por la noche. Pero, to, si lo
hiciera, aqu es donde se reuniran todos.
La casa estaba tan destartalada que incluso pareca que se inclinara hacia
un lado, como si fuera a desmoronarse con un buen empujn. Haba tablones
sueltos en el porche. Algunas ventanas estaban rotas y las haban cegado con
tablas; otras estaban empaadas como si la propia casa se estuviera duchando
con agua caliente aunque, a juzgar por la suciedad, seguro que no era por
eso. Si no hubiera visto a la mujer con mis propios ojos, habra jurado que la
casa llevaba aos abandonada.
Me acerqu y llam a la puerta. Nada. Acerqu la oreja a la madera
pero no demasiado, porque no quera clavarme una astilla y escuch. Nada.
No se oa nada de nada. Volv a llamar. No responda nadie.
Y ahora, qu? Para qu haba venido? Vete a saber. Decid probar por
la puerta de atrs. Di la vuelta por la izquierda porque, si la casa se derrumbaba
de repente, no quera que se me cayera encima. De camino, mir hacia arriba y

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vi que en el tejado haba un mirador abalconado. Imagin a la Murcilago all


arriba, sentada en una mecedora, con su vestido blanco, mirndome... y aceler
la marcha al tiempo que me preguntaba qu me encontrara en el patio trasero.
Nada.
La casa lindaba directamente con los rboles. Qu extrao. Era como si
hubiera sido construida parte en terreno despejado, parte en el bosque; como si
saliese de entre los rboles. Desde la parte de delante solo se vea que haba
muchos rboles en la trasera... pero no es que hubiera muchos, es que haba
muchsimos. Y era como si sus races se fundieran con los cimientos. La fachada
trasera de la casa estaba cubierta de enredaderas gruesas y sucias. No saba si la
casa se habra construido originalmente en el bosque y ms tarde se habra
abierto un claro delante... o si era al revs: que el bosque haba ido acercndose
sigilosamente hasta la casa de la Murcilago y haba empezado a tragrsela.
Qu haces?
Ahogu un alarido y pegu un salto tan grande como para hacer un
mate. Haba alguien detrs de m. Me gir rpidamente y retroced dos pasos.
Choqu con un rbol. Era Ema.
Te he asustado, eh? se rio y levant los brazos como si fueran alas
. Pensabas que era la Murcilago, que vena a raptarte?
Muy graciosa susurr.
Mira el chico duro.
Qu haces aqu?
Se encogi de hombros.
Me estabas siguiendo?
Joder, Mickey, s que eres credo suspir y puso los brazos en jarras.
No tena claro qu responder, as que continu ella. Es que... como has
hablado de la Murcilago... y me ayudaste... y todo eso... pues tena curiosidad.
As que me has seguido.
No respondi. Mir a su alrededor como si acabase de darse cuenta de
que estbamos entre el bosque y la fachada trasera de la casa de la Murcilago.
Para qu has venido? Como no has podido ligar con la gorda, vas a
probar suerte con la vieja? me qued mirndola. He odo lo que te han
dicho; Buck y Troy. Llevan tantos aos metindose conmigo que ya no recuerdo
la primera vez que lo hicieron gir la cabeza, se mordi el labio inferior y
volvi a mirarme. He odo que te amenazaban por defenderme me encog
de hombros. Venga, di me, qu haces aqu?

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No saba cmo explicarlo, as que no me anduve por las ramas.


Quera ver a la Murcilago.
Venga ya y sonri.
En serio.
No me lo creo. Sabes que no existe, verdad? La Murcilago es una
leyenda que utilizan los chicos mayores para asustar a los pequeos. No
conozco a nadie que la haya visto.
Yo.
Cundo?
Esta maana. Me ha dicho que mi padre sigue vivo Ema pareca
confusa. Muri en un accidente de coche a principios de ao.
Oh se qued perpleja. No s qu decir.
Y quiero hablar con ella.
Entendido. He visto que llamabas a la puerta. Qu piensas hacer
ahora?
Entrar por la puerta de atrs.
Parece lgico mir hacia el bosque y achin los ojos. Fjate
seal los rboles y dio unos pasos en aquella direccin. Yo solo vea troncos.
All hay una senda. Quiz lleve a otra casa y sigui caminando.
La segu. Unos pasos despus vi a qu se refera. A unos cuarenta metros
de la casa haba algo que bien podra ser un garaje. Estaba pintado de verde y
de marrn, como de camuflaje, y haba un camino de tierra que llegaba hasta la
construccin. Nada de esto se vea desde la parte delantera de la casa. Bueno, ni
desde la trasera.
Ema se agach y toc el suelo.
Las rodadas de un coche dijo como si estuviera siguiendo a alguien
como en esas pelis antiguas. As es como entra y sale la Murcilago sin que
nadie la vea.
... No querrs decir que conduce.
Qu pensabas, que volaba?
Me dio un escalofro. El garaje estaba en mejor estado que la casa, pero
no mucho. Intent abrir la puerta, pero tambin estaba cerrada. No haba
ventanas, as que no se vea si haba algn coche dentro.
No saba qu conclusiones sacar. Probablemente ninguna de las que

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extrajera me llevara a ningn lado. En esta casa viva una mujer excntrica a la
que le gustaba entrar y salir por un camino privado. Y? Yo no tena ninguna
razn para estar all. Excepto, claro est, que la mujer saba mi nombre. Y que
haba soltado la sandez esa de que mi padre segua vivo.
Quin dice esas cosas? Tu padre sigue vivo. Quin hace eso?
Ya era suficiente. Me di la vuelta y volv a la puerta trasera. Llam. Nada.
Llam ms fuerte. La ventana de la puerta estaba sucia. Ahuequ las manos
alrededor de los ojos y mir el interior. Al apoyar las manos en el cristal not
que la puerta ceda levemente. Mir el pomo. El paso del tiempo haba
deteriorado el quicio. Busqu la cartera en el bolsillo. Ema estaba a mi lado.
Saqu una tarjeta de crdito (escond el nombre para que no lo viera).
Vaya! Sabes cmo entrar?
No, pero esto es lo que hacen en la tele, no? Solo hay que deslizar la
tarjeta... o algo as.
Y crees que funcionar? dijo al tiempo que frunca el cejo.
Imagino que no, pero fjate en lo vieja que es la cerradura. Parece que
vaya a romperse con solo toserle encima.
Vale, pero piensa un poco primero.
Eh?
Imagina que la puerta se abre. Y entonces, qu?
No iba a plantearme eso todava. Met la tarjeta en la hendidura del
quicio y la deslic hacia abajo. Me top con algo duro. La deslic con un poco
ms de fuerza... pero nada. Estaba a punto de darme por vencido, cuando la
puerta se abri lentamente con un chirrido que reson en todo el bosque.
Vaya... dijo Ema.
Abr la puerta del todo. El chirrido se hizo an mayor y los pjaros
salieron volando. Ema me puso la mano en el antebrazo. Llevaba las uas
pintadas de negro y anillos de plata en todos los dedos (uno de ellos con una
calavera sobre un par de tibias cruzadas).
Esto es allanamiento de morada.
Vas a llamar a la polica? le pregunt.
Qu dices! y se le iluminaron los ojos. Pareca ms joven, ms dulce;
como si fuera una nia pequea. Esboz media sonrisa y eso me llev a enarcar
una ceja. Imagino que no le gust que lo hiciera, porque ah estaba de nuevo la
mscara hosca. Da igual dijo haciendo ver que estaba de vuelta de todo.
Esto mola.

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No, realmente no molaba. Saba que esto no era muy inteligente, pero la
necesidad de hacer algo, lo que fuera, era mucho ms fuerte que las
preocupaciones personales. Adems, qu me iba a pasar? Una anciana me
haba dicho una majadera por la maana y yo haba venido a hablar con ella;
como no haba respondido nadie, haba decidido entrar para asegurarme de
que se encontraba bien. Eso sera lo que contara. Qu iban a hacerme,
meterme en la crcel?
Si quieres, puedes irte a casa le dije.
T flipas.
Lo cierto es que me vendra bien un vigilante.
Yo quiero entrar.
Negu con la cabeza.
Vale, pues vigilar y sac el mvil. Dame tu nmero se lo di.
Vale, me voy a quedar aqu. Si la veo aparecer volando, te mando un mensaje.
Por cierto, qu piensas hacer si est dentro, esperando entre las sombras, lista
para saltarte al cuello?
No me molest en contestar; aunque la verdad es que en eso tampoco
haba pensado. Y si la Murcilago me estaba esperando, qu? Bueno, qu iba a
hacer, saltarme al cuello? Mido 1,95 y ella es una anciana bajita. Tranquilo,
pens.
Entr en la cocina. No cerr la puerta porque quera una va de escape
rpida en caso de que... Bueno, da igual. La estancia pareca de otra poca.
Recuerdo haber visto con mi padre una reposicin de una serie en blanco y
negro llamada The Honeymooners. A m no me pareci muy graciosa, la verdad;
entre otras razones, porque pareca que el humor se basaba demasiado en las
amenazas fsicas de Ralph a su esposa Alice. Bueno, la cosa es que la
Murcilago tena una nevera si es que eso es lo que era como la de Ralph y
Alice. El suelo, de linleo, era de color amarillo sucio, como los dientes de un
fumador. Haba un reloj de cuco parado con el cuco fuera de su casita de
madera marrn. Pareca que el pajarito estuviera congelado.
Hola! Hay alguien en casa?
Nada.
Debera largarme. En serio. Qu estaba buscando?
Tu padre no est muerto. Est vivito y coleando.
Pero yo estaba seguro. Iba en el coche con mi padre. Vi cmo mora.
Adems, no le puedes decir algo as al hijo del difunto y esperar que no te pida
explicaciones.

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Avanc de puntillas sobre las baldosas, desportilladas. La mesa estaba


cubierta con un mantel de cuadros como los de las pizzeras. Sobre la mesa
haba un salero y un pimentero con el contenido endurecido. Sal de la cocina y
me encontr ante una escalera de caracol que suba al primer piso donde... sin
duda... estaba el dormitorio de la mujer.
Hola!
Nada.
En cuanto puse el pie en el primer escaln me volvieron las imgenes de
la Murcilago vistindose o duchndose... y decid quedarme en la planta baja.
Puaj! No iba a subir. Al menos, de momento.
Entr en la sala de estar. Estaba a oscuras. El marrn era el color
predominante de la habitacin. Entre la suciedad y las tablas que tapaban las
ventanas, entraba muy poca luz. En la habitacin haba un reloj de pie bien
grande, que tambin estaba parado. Tambin vi un armarito con un estreo. HiFi, creo que le llamaban a eso. En lo alto haba un tocadiscos y, a un lado, unos
cuantos vinilos apilados. Pet Sounds, de los Beach Boys, los Beatles cruzando
Abbey Road y My Generation, de los Who. Intent imaginar a la Murcilago
poniendo estos clsicos del rock a todo volumen. Joder, qu imagen.
Me detuve para ver si oa algo. Nada. Al otro lado de la habitacin haba
una chimenea gigantesca. La repisa estaba vaca excepto por una fotografa.
Avanc para verla, pero vi algo que hizo que me detuviera en seco: en el
tocadiscos haba un disco. Era un disco que conoca muy bien. El ltimo lbum
que haba estado escuchando la Murcilago se titulaba Aspect of Juno y era de los
HorsePower. Mis padres lo escuchaban a menudo. Hace aos, cuando mis
padres se conocieron, mam era amiga de Gabriel Wire y Lex Ryder, los
fundadores de la banda. A veces, cuando pap se iba de viaje, mam pona el
disco y se echaba a llorar.
Tragu saliva. Sera una coincidencia? Por supuesto. HorsePower era un
grupo bastante famoso. Mucha gente compraba sus discos. Incluso la
Murcilago les haba comprado uno, y? Solo era una casualidad. S... pero
menuda casualidad. Aunque an desconoca todo lo que implicaba.
Sigue, pens y avanc hasta la fotografa de la repisa. El hogar estaba
lleno de holln y ceniza y hojas de peridico amarillecidas. Cog el marco con
miedo de que se me rompiera en pedazos en las manos. Pero no fue as. El
cristal tena muchsimo polvo y sopl para limpiarlo. Mala idea. El polvo se me
meti en los ojos y en la nariz. Estornud y empec a llorar. Cuando se me pas,
parpade, abr los ojos y observ la fotografa: hippies.
En la foto haba cinco personas, tres mujeres y dos hombres, dispuestas

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de forma alternada chico, chica, chico, chica; ya me entiendes. Todos ellos


llevaban el pelo largo, pantalones de talle bajo y collares y pulseras de cuentas.
Las mujeres llevaban flores en el pelo; y los hombres, barba descuidada. Era
una fotografa vieja yo dira que de la dcada de los sesenta y es probable
que fueran compaeros de universidad o que tuvieran esa edad. La imagen me
record un documental sobre Woodstock que haba visto.
Los colores de la foto estaban apagados, pero era evidente que en su
momento haban sido brillantes. Los fotografiados estaban delante de un
edificio de ladrillo y sonrean abiertamente. Todos ellos llevaban la misma
camiseta de colores desteidos con un emblema en el pecho. Al principio me
pareci una especie de smbolo de la paz, pero no lo era. Lo mir ms
detenidamente, pero no sabra decir qu era. Pareca... no s... una mariposa
aplastada. Haba ledo algo sobre el test de Rorschach, ese en el que cada
persona ve cosas diferentes en unas mismas manchas con formas vagas. Pues se
pareca a eso solo que las manchas del test son de color negro y las de la
camiseta eran multicolor. La analic de nuevo. S, no haba duda de que era
una mariposa. Y en la parte de abajo de las alas haba dos crculos... como dos
ojos; los ojos de un animal, quiz. Y resplandecan.
Joder, qu canguelo.
No poda dejar de mirar a la chica del centro. Estaba un poco adelantada
respecto a los dems, como si fuera la lder. Tena el cabello rubio y por la
cintura, y una cinta de color morado en la cabeza. Su camiseta era... ya sabes,
especialmente ceida... y la chica tena muchas curvas. Justo cuando empezaba
a pensar en lo buena que estaba aquella hippy... me di cuenta: pero si era la
Murcilago!
Puaj!
Me vibr el mvil y pegu un salto. Lo saqu y le el mensaje. Era de
Ema: Un coche! Sal!.
Dej la fotografa en la repisa y volv a la cocina. Iba agachado, casi
reptando como los comandos por el suelo de linleo. Me asom muy
despacio a la ventana y mir lo que suceda en el patio. En el bosque haba una
nube de polvo. En cuanto se asent, vi el coche.
Era negro y tena los cristales tintados; era una limusina o algo as. Se
detuvo justo delante del garaje de la Murcilago. Me mantuve a la espera
porque no saba muy bien qu hacer. Entonces, empez a abrirse la puerta del
copiloto.
Durante unos instantes no sucedi nada. Mir a uno y otro lado en busca
de Ema. Estaba escondida detrs de un rbol. Seal hacia mi derecha. Eh? Me

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encog de hombros como diciendo Qu pasa?. No paraba de sealar en


aquella direccin, as que mir.
La puerta de la cocina estaba abierta! Claro, no la haba cerrado! Me
agach y alargu la pierna para hacerlo. Le pegu una patada suave, pero no se
quedaba cerrada. Se volvi a abrir lentamente y a chirriar. Lo intent de nuevo,
pero la cerradura estaba rota. Iba a ser imposible cerrarla. Le pegu un codazo
para que, al menos, quedara entornada.
Me arriesgu a mirar nuevamente por la ventana. Ema me vio y empez
a escribir otro mensaje. Otra vez la vibracin: Qu parte de "Un coche! Sal!"
no has entendido? Venga, memo, reacciona y sal de ah!.
Pero no me mov. Para empezar, no tena claro en qu direccin tirar. No
poda salir por detrs sin ms, porque los del coche me veran. Tampoco poda
salir corriendo hacia la parte delantera porque corra el riesgo de que me
oyesen.
As que decid quedarme quieto. Sin dejar de mirar al coche. Y esperar.
La puerta del copiloto se abri un poco ms. Yo segua agachado; desde
fuera solo se me podan ver los ojos, la frente y el pelo. De dentro apareci una
pierna y luego otra. Zapatos negros. De hombre. Al instante, sali del coche.
Efectivamente, era un hombre. Tena la cabeza rapada, llevaba un traje negro y
gafas de sol de aviador. Pareca que viniera de un funeral o que perteneciera al
servicio secreto. Quin coo sera?
El tipo estaba tan tieso que pareca que le hubieran metido un palo por el
culo. Escaneaba los alrededores girando la cabeza como si fuera un robot.
Detuvo la mirada en el rbol tras el que Ema haca lo imposible por esconderse
y dio un paso hacia ella. La chica cerr los ojos con fuerza como si as fuera a
desaparecer. Otro paso. No caba duda, la haba visto.
Tena que pensar en qu hacer, pero no tena mucho tiempo. Deba
distraer al calvo. Le pegara una patada a la puerta para llamar su atencin.
Pero, justo cuando iba a hacerlo, Ema abri los ojos y sali de detrs del rbol...
vestida de gtica. El hombre de las gafas de aviador se qued quieto.
Hola. Quieres comprar galletas de las chicas scout?
Se qued mirndola un momento y dijo con voz monocorde:
Esta es una propiedad privada.
S, lo s. Estoy vendiendo galletas por el vecindario e iba a llamar a la
puerta cuando he odo el coche. He pensado que si vena aqu tendra ms
posibilidades de vender y esboz algo parecido a una sonrisa. El hombre, en
cambio, pareca enfadado. Nuestra galleta ms conocida sigue siendo la

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recubierta de menta, pero ltimamente hemos introducido un sabor nuevo:


dulce de leche. A m me resultan demasiado dulces, pero bueno. Si no quieres
engordar... y ya s que no parece que sea mi caso... tenemos las de pepitas de
chocolate bajas en caloras el hombre segua observndola. Tambin
tenemos las Samoa, las dobles con mantequilla de cacahuete, las mantecadas y
las recubiertas de chocolate que estn rellenas de mantequilla de cacahuete. No
quiero presionarle, pero todos sus vecinos me han hecho encargos. Conoce a
los Asselta, los de al lado? Pues han comprado treinta cajas. Con un poco de
suerte, quedar la primera de mi tropa y ganar un cheque-regalo de cien
dlares para gastrmelo en una casa de muecas de American Girl...
Mrchate.
Disculpe, ha dicho usted que...?
Que te marches el tono del hombre era seco. Vete.
Vale, vale Ema levant las manos como si se rindiera y desapareci
de escena rpidamente. Apoy la espalda en la pared, aliviado... e
impresionado por lo que acababa de presenciar. Eso s que es imaginacin. Ema
estaba a salvo. Ahora me tocaba a m. Volv a mirar por la ventana. El tipo de la
cabeza rapada estaba junto a la puerta del garaje. La abri y quienquiera que
condujera meti el coche dentro. El calvo sigui moviendo la cabeza de uno a
otro lado, como una cmara de vigilancia. De pronto, mir directamente
adonde yo estaba.
Me agach a todo correr. Me habra visto? Yo dira que s por la
direccin de la mirada, pero con aquellas gafas que llevaba era imposible estar
seguro. Fui a gatas hasta la habitacin de al lado y me qued en el suelo, donde
pudiera ver la puerta trasera. Saqu el mvil y le mand un mensaje a Ema:
Ests bien?.
A los dos segundos: S. Sal!.
Tena razn. Siempre agachado, pas por delante de la escalera de
caracol. Pens en lo que poda haber all arriba y me dio repels.
Quin sera el tipo escalofriante de la cabeza rapada y el traje negro? Lo
ms probable es que tuviera una explicacin sencilla: sera un pariente de la
Murcilago. As, vestido de negro... quiz fuera el sobrino o algo as... el
Sobricilago.
Casi haba llegado a la puerta frontal y no haba entrado nadie. Perfecto.
Me puse de pie y volv a mirar la fotografa de los aos sesenta y a fijarme en la
extraa mariposa que lucan aquellos chicos a modo de emblema en las
camisetas. Intent memorizar todas las caras para ver si ms adelante poda
sacar algo en claro. Me acerqu a la puerta y cog el pomo.

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En ese momento se encendi una luz detrs de m. Me qued helado. Era


una luz tenue, pero la oscuridad era tan grande que llamaba mucho la atencin.
Gir la cabeza poco a poco.
La luz provena de la rendija de la puerta del stano. All abajo haba
alguien. Y acababa de encender la luz.
Mi cabeza empez a funcionar a toda velocidad. El pensamiento que ms
se repeta era: Corre!. He visto esas pelculas de miedo en las que un cabeza
de chorlito entra solo y a escondidas en una casa que parece abandonada, como
yo, y termina con un hacha entre los ojos. En el cine, a salvo de todo mal, me
haba mofado de su estulticia... pero fjate dnde estaba yo ahora: en la guarida
de la Murcilago... y haba alguien en el stano!
Por qu haba entrado? La respuesta era sencilla: la anciana me haba
llamado por mi nombre y me haba dicho que mi padre estaba vivo. Y aunque
saba que era mentira, estaba dispuesto a arriesgar lo que fuera incluido el
pellejo por descubrir si haba alguna posibilidad, por pequea que fuera, de
que lo que haba dicho fuera cierto.
Echaba mucho de menos a mi padre.
La puerta del stano brillaba. Saba que era mi imaginacin o una ilusin
ptica debida a que la luz del stano era, prcticamente, la nica luz que haba
en aquella casa a oscuras... pero eso no hizo que me relajara. Me qued quieto y
me mantuve a la escucha. Alguien se mova all abajo. Me acerqu a la puerta.
Se oan voces. Dos personas. Dos hombres.
Mi telfono vibr de nuevo. Era Ema: Sal de ah!.
Parte de m quera quedarse, abrir la puerta del stano a ver lo que
pasaba. Pero, otra probablemente esa que tena millones de aos, la animal, la
parte primigenia que an escuchaba al instinto de supervivencia me deca
que me fuera de all. Esa parte primigenia y animal miraba la puerta y presenta
el peligro que se esconda detrs de ella. Verdadero peligro.
Volv a la puerta frontal, gir el pomo, abr la puerta y sal corriendo.

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CAPTULO CUATRO

Me encontr con Ema tres manzanas ms abajo.


Ha sido la hostia! dijo con una sonrisa en los labios. Era la primera
vez que la vea sonrer.
S... puede.
Cul es la prxima casa en la que vamos a entrar?
Has estado genial y sonre.
Perdona?
Empec a rer.
Perdona?
T, con eso de las galletas.
Ella tambin se rio. Tena una risa melodiosa.
Qu pasa, es que no doy el pego como chica scout?
La mir de arriba abajo. Iba vestida de negro, con las uas negras y
tachuelas en la ceja.
S, claro. Bonito uniforme.
Quiz sea de las chicas scout gticas sac el telfono y me lo
mostr. He cogido la matrcula del coche. No s si servir de algo, pero por
intentarlo.
Me la envas? se me haba ocurrido una idea.
Y ahora, qu vas a hacer? dijo mientras escriba un mensaje y le
daba a Enviar.
Me encog de hombros. Y qu poda hacer? Desde luego, no poda
llamar a la polica. Qu iba a decir? Que un hombre de negro haba entrado en
un garaje? Igual hasta viva all. Adems, cmo iba a justificar haber entrado
en la casa?

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Le cont lo de la fotografa, lo del emblema de la mariposa y lo de la luz


en el stano.
Vaya... dijo.
Eso lo dices mucho, no?
El qu?
Lo de vaya.
Qu va, pero resulta muy apropiado en todas las situaciones que vivo
contigo.
Consult el reloj del mvil. Ya era hora de ir con el Cuchara para que me
abriera la secretara. Sera un milagro que llegara al final del da sin que me
metieran en la crcel.
Tengo que irme.
Gracias por la aventura.
Gracias a ti por vigilar.
Mickey...
Me di la vuelta y la mir.
Qu vas a hacer con lo de la Murcilago?
No s. Qu crees que debera hacer?
Te ha dicho que tu padre est vivo.
Y?
No podemos dejar pasar el tema. Podemos?
Parpade y mir hacia otro lado. Tena lgrimas en los ojos.
Ests bien? le pregunt.
Es que... me parece un comentario tan cruel. Deberamos tirar huevos
contra la casa. Aunque, entonces, olera mejor y se limpi la cara con uno de
los antebrazos tatuados. Tengo que irme y empez a alejarse.
Oye, espera. Dnde vives? Quieres que te acompae a casa?
Lo dices en serio? haba fruncido el cejo. S, seguro.
Aceler el paso y dobl la esquina. Pens en salir detrs de ella, pero me
saldra con que las gordas no necesitan que las protejan y no tena tiempo para
eso; haba quedado.
Fui corriendo hasta el instituto. El Cuchara me estaba esperando, solo, en
el aparcamiento, sentado en el cap de un coche. Dej de pensar en la

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Murcilago y en lo que acababa de pasar en su casa. Pero an me duraba el


subidn de adrenalina; a ver adnde me llevaba.
Hola, to.
Sabes qu? y baj del cap. A Beyonc, ponerse rmel es lo que
ms le gusta de maquillarse. Pero es alrgica al perfume y se qued a la
espera de una respuesta.
Pues... muy interesante.
S, ya lo s.
Creo que debera haberle puesto de mote A mi bola en vez de
Cuchara.
Le segu hasta la puerta lateral del insti. Pas por el lector magntico una
tarjeta que llevaba en la mano, se oy un clic, se abri la puerta y entramos.
No hay lugar ms vaco, ms carente de alma, que un colegio por la
noche. Estos edificios se construyen para albergar vida, para que se adecen al
movimiento constante, para que los estudiantes vayan de un lado a otro
algunos confiados; otros, asustados intentando determinar cul es su objetivo
en la vida. Qutales todo eso y se convierten en cadveres desangrados.
Nuestros pasos resonaban tan fuertemente por los largos pasillos que
pareca que estuviesen amplificados. Nos encaminamos a la secretara sin
hablar. El Cuchara sac las llaves nada ms detenernos ante la puerta
acristalada.
Como se entere mi padre susurr, adis al reestreno de Ellos y ellas
y me mir.
Debera haberle dicho que nos fusemos... pero no lo hice. Puede que se
debiera a que estaba desesperado o, quiz, a que no me gusta Ellos y ellas. Gir
la llave, abri la puerta y entramos en la oficina. El mostrador era
suficientemente alto como para apoyarte en l. All trabajaban tres secretarias.
Evidentemente, pasar al otro lado del mostrador estaba completamente
prohibido... y confieso que me estremec cuando lo hicimos.
El Cuchara encendi una linterna con forma de estilogrfica.
Aqu est ms oscuro, pero no podemos encender la luz, vale?
Asent.
Nos detuvimos ante una puerta en la que pona Gua. Siempre me
haba parecido que ese trmino era muy vago. La definicin que da el
diccionario de la palabra es: consejo o informacin destinada a resolver un
problema. En resumen, que pretendan ayudarte. Pero para los estudiantes,

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esa palabra (esta oficina) da mucho miedo, porque nos hace pensar en las
perspectivas universitarias, en hacerse mayor, en la necesidad de trabajar para
vivir... vamos, en el futuro. A m me parece un trmino que ms bien significa
volar por tu cuenta.
El Cuchara busc otra llave y abri la puerta. En el instituto haba doce
guas o consejeros. Cada uno de ellos tena un pequeo despacho dentro de esta
otra oficina. La mayora de las puertas estaban abiertas. Entramos en el primer
despacho, el de la seora Korty (una consejera joven). Al igual que la mayora
de la gente, haba dejado el ordenador en reposo en vez de apagarlo.
El Cuchara me tendi la linternita y me indic, con un leve movimiento
de cabeza, que siguiera yo. Me sent en la silla y le di a la barra espaciadora.
Instantneamente, me apareci una pantalla que me peda el nombre de usuario
y una contrasea.
Qu mierda! Puls la tecla Enter varias veces. Nada. Suspir y mir al
Cuchara.
Se te ocurre algo?
El nombre de usuario es fcil, porque es la direccin de correo
electrnico. Se llama Janice Korty, as que ser JKorty, arroba, el nombre del
insti y .edu.
Y la contrasea?
Eso ya es harina de otro costal dijo tras subirse las gafas con el dedo.
Pens un rato.
Y los archivos en papel?
Los tienen en otro edificio. Adems, si Ashley es nueva, es probable
que an no tenga ficha.
Me recost en la silla. Me senta derrotado. Empec a pensar en Ashley y
se me relajaron los hombros. Record la manera en la que jugueteaba
nerviosamente con un hilo del jersey. Pens en cmo ola a flores silvestres
y en que cuando la bes por primera vez me pareci que saba a riqusimas
moras. S que esto suena muy cursi, pero es que nunca me cansara de besarla.
Vomitivo, no? Pens en la manera en la que me miraba a veces, como si fuera
la nica persona del universo... y, acto seguido, pens que la chica que me
miraba de esa manera se haba ido sin despedirse. No tena sentido.
Tena que esforzarme. La seora Korty era joven de hecho, era la
consejera ms joven del instituto. Pensar en eso me dio una idea.
Quines son los consejeros ms mayores?

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Los ms mayores? Te refieres en cuanto a edad?


Claro.
Para qu quieres saberlo?
T, dmelo.
El seor Betz respondi sin dudar. Es tan mayor que da clase de
Shakespeare porque lo conoci en persona.
Lo haba visto por los pasillos. Se ayudaba de un bastn para caminar y
llevaba pajarita. S, era justo lo que estaba buscando.
Cul es su despacho?
Por?
T, llvame.
Una vez en el pasillo, me seal el despacho que quedaba ms lejos.
Mientras avanzbamos, echaba una ojeada en los dems despachos para ver si
algn consejero haba dejado notas adhesivas en la pantalla del ordenador.
Nada. El seor Betz tena unos sujetalibros que representaban un globo
terrqueo antiguo y un plumero a juego con su nombre grabado. Tambin tena
una grapadora de la marca Swingline y varios premios.
Me sent y encend el ordenador. Otra vez aquella pantalla:

NOMBRE DE USUARIO:
CONTRASEA:

Y qu esperabas? me pregunt el Cuchara antes de encogerse de


hombros.
Pues justo esto. Abr el cajn de la derecha: bolgrafos, lpices,
sujetapapeles, una caja de cerillas y una pipa. Nada. Abr el de en medio,
rebusqu y sonre.
Bingo!
Qu pasa?
Aunque no es bueno generalizar, los que no son hachas de la informtica
tienden a anotar cosas como los nombres de usuario y las contraseas. Y all
estaba, anotado en una ficha de 7 X 12 centmetros: TeatroGlobol599. Si
aquello no era una contrasea...
El teatro El Globo fue construido en 1599. Fue destruido por el fuego el

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29 de junio de 1613, reconstruido al ao siguiente y cerrado en 1642. En 1997 se


inaugur una reconstruccin moderna solt el Cuchara.
Tremendo. El nombre del seor Betz era Richard. Tecle RBetz seguido
de la arroba y de todo lo dems como nombre de usuario y TeatroGlobol599
como contrasea. Puls Enter y esper. En la pantalla apareci un pequeo
reloj de arena que daba vueltas sobre s mismo. Y al rato: Bienvenido,
Richard!.
El Cuchara sonri, levant la palma de la mano y se la choqu. Pinch en
el enlace que llevaba a los archivos de los estudiantes y tecle Kent, Ashley.
Cuando apareci su foto (la que nos habamos sacado el primer da de clase
para el carn del instituto) sent como si algo me atenazase el corazn.
To, no me extraa que quieras dar con ella.
Si estuvieras haciendo un diccionario grfico y necesitases una imagen
para recato, sin duda usaras su fotografa. Estaba guapa bueno,
guapsima pero lo que transmita realmente era tranquilidad y timidez y,
hasta cierto punto, que no le gustaba posar. Haba algo en ella que atraa mi
atencin poderosamente.
El informe era muy corto. Sus padres se llamaban Patrick y Katherine
Kent, y aparecan su nmero de telfono fijo y una direccin de Carmenta
Terrace. Cog un pedazo de papel y un bolgrafo del plumero.
Huellas dactilares dijo el Cuchara al tiempo que sealaba el
bolgrafo. Aunque ya las has dejado por todo el teclado.
Crees que van a buscar huellas? y esgrim una mueca.
Quiz.
En ese caso, elijo vivir al lmite.
Anot la direccin y el telfono, y le el resto del archivo. Pendientes del
expediente acadmico, pona. Imagin que aquello se deba a que no haban
recibido nada de su antiguo colegio. Se listaban las asignaturas en las que
estaba matriculada, pero eso ya lo saba. El resto estaba en blanco.
Me vi tentado de buscar mi propio archivo por curiosidad, imagino,
pero el Cuchara me mir con cara de prisa. Dej el bolgrafo en su sitio, hice
como que borraba las huellas y segu al Cuchara.
Una vez fuera, consult el mvil. Otro mensaje de voz de mi to. Pas de
l. Ya era de noche. Mir las estrellas que se dibujaban en aquel cielo despejado
y del color de la tinta negra.
Sabes dnde est Carmenta Terrace?

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Claro respondi. Me pilla de camino a casa. Quieres que te lleve?


Asent y all que fuimos.

El Cuchara iba a mi derecha. Le sacaba una cabeza. Se miraba los pies


mientras caminaba.
Y por la maana har gofres para desayunar.
Esa me la s sonre.
En serio?
Se lo dice Asno a Shrek.
Juegas a baloncesto.
No saba si era una afirmacin o una pregunta. Asent. Cuando mides
1,95 ests acostumbrado a que te lo pregunten.
Te llamas Mickey Bolitar.
S.
El nombre Myron Bolitar est por todo el gimnasio. Ostenta casi
todas las mejores marcas balonceststicas del colegio: ms puntos, ms rebotes,
ms victorias...
Me lo saba de memoria.
Es tu padre?
Mi to.
Ah. El ao pasado, el equipo hizo un parcial de 185. Pero perdi en
la final estatal. Los seis mejores jugadores siguen este ao en el equipo. Van a
ltimo curso.
Eso tambin lo saba. Esa era la razn de que yo, un humilde alumno de
segundo, estuviera mantenindome al margen de momento. An no haba
jugado en el pueblo, prefera ir a Newark a echar partidillos ms competitivos
en la calle.
Pasamos al lado de un campo de entrenamiento de ftbol americano. Los
nios no deban de tener ms de diez aos y, aun as, los entrenadores les
gritaban como si estuvieran en la liga universitaria. En este pueblo se haca
mucho hincapi en el deporte. La primera semana de clase pregunt cuntos
deportistas profesionales haban salido de aquel instituto. Uno: mi to. Y, en
realidad, nunca lleg a jugar como profesional. Fue elegido en la primera ronda

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del draft, s, pero se destroz la rodilla en la pretemporada. Nunca lleg a


vestirse para los Celtics. A veces pienso en ello, en lo que debi de ser para l...
y me pregunto si aquello explicara la tensin que haba entre mi padre y l.
Pero, igualmente, la culpa de lo que pas entre ellos haba sido suya. As que no
haba razn para perdonarle.
Es por aqu.
El poste de piedra que haba delante de aquella agrupacin de casas, que
pareca nueva, rezaba: Urbanizacin Prema. Se vea que era una zona de
pasta. Las calles estaban bien iluminadas. El csped no poda estar ms verde
por mucho que lo pintasen con pintura industrial. Los jardines estaban
demasiado bien cuidados, como cuando vas a ver una obra que los actores han
ensayado una y otra vez. Las casas, grandes, estaban hechas de piedra y de
ladrillo para representar que eran antiguas, aunque no lo conseguan.
Cuando llegamos a lo alto de Carmenta Terrace, mir hacia la casa de los
Kent y el corazn me dio un vuelco. Ante la puerta principal haba cuatro
coches de polica con las luces encendidas. Y lo peor de todo es que haba una
ambulancia en la calle. Empec a correr hacia all a toda velocidad. Aunque le
sacara una cabeza, el Cuchara me mantena la zancada. Haba policas en el
jardn y uno de ellos tomaba notas mientras hablaba con un hombre que pareca
un vecino. La puerta principal estaba abierta; a travs de ella se vean el
vestbulo, una gran araa y un polica de guardia.
Cuando llegamos a la acera, el Cuchara se detuvo, pero yo no. Yo segu
corriendo hasta la puerta. El polica que la custodiaba se dio la vuelta
sobresaltado y grit: Alto!.
Qu ha sucedido? pregunt mientras el Cuchara llegaba a mi
altura.
El hombre puso cara de desaprobacin evidente. No solo torci el gesto,
se le contrajo toda la cara. Era cejijunto y tena una frente como la del hombre
de Croman. La ceja tambin se contrajo. Fulmin al Cuchara con la mirada y
volvi a mirarme a m.
Quin eres?
Soy amigo de Ashley.
Cruz los brazos por delante del pecho, en el que se podra haber jugado
al paddle.
Te he pedido que me hagas un listado de tus amigos? y suspir
largamente. O te he preguntado quin eres?
Joder...

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Me llamo Mickey Bolitar.


Ah y levant la ceja, as que eres el chaval de Myron pronunci
su nombre como si escupiera el veneno que acababa de extraer de una
mordedura de serpiente.
No, su sobrino. Podra decirme si...?
Acaso tengo pinta de bibliotecario? me espet.
Disculpe?
S, de bibliotecario. Que si piensas que estoy aqu para responder a tus
preguntas; como un bibliotecario.
Mir al Cuchara, que se encogi de hombros.
No, no pienso que sea usted un bibliotecario.
Vas de listillo?
Cmo? No, no.
Vaya, pero si eres un sabihondo; como tu to.
Me daban ganas de decirle que a m tampoco me caa bien. Pens que
aquello nos unira, como si le hubiera sacado un pincho de la patita... Pero no,
daba igual lo que pensara de mi to, no iba a vender a mi familia para aplacar a
un croman.
Oficial dijo el Cuchara.
Qu? y se volvi hacia l con actitud prepotente.
Est siendo usted maleducado.
Joder, to.
Cmo has dicho?
Es usted un funcionario pblico y est siendo maleducado con dos
ciudadanos.
El croman hinch el pecho y se lo puso al Cuchara en la cara, pero este
no retrocedi. El polica le mir fijamente y achin los ojos.
Un momento... te conozco. A ti te detuvimos el ao pasado, verdad?
Dos veces.
Y me soltaron. Las dos.
S, ya me acuerdo de ti. Tu padre quera demandarnos por arresto
ilegal o alguna chorrada as. Eres el chaval del conserje, no?
S.

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Y todava se gana la vida tu padre limpiando retretes?


S, es su trabajo y se subi las gafas con el dedo. Limpia retretes,
sumideros, suelos. Lo que haga falta.
Qu ingenuo era. Decid parar aquello cuanto antes.
Oiga, no queremos problemas; tan solo quiero saber si mi amiga se
encuentra bien.
Eres todo un hroe, eh? se gir nuevamente hacia m y vi que
llevaba una chapa con su apellido: Taylor. Como tu to y puso los brazos
en jarra de forma aparatosa. Cmo es que estis an en la calle si maana es
da de escuela?
Pero si son las ocho dije al tiempo que intentaba no poner mala cara.
Tena que librarme de este tipo.
Otra vez hacindote el listillo? A ver si vais a tener que
acompaarme.
Adnde?
Acerc tanto su cara a la ma que podra haberle mordido la nariz sin
moverme.
Qu te parece a una celda, listillo? Te gusta la idea?
No respondi el Cuchara.
Bueno, pues ah es donde vais a acabar como no respondis a mis
preguntas. En Newark tenemos una crcel nuevecita y podramos poneros en
celdas diferentes. Con adultos. Ahora mismo tenemos a un tipo que mide 2,15 y
tiene las uas muy largas porque le gusta grabar cosas con ellas y nos sonri.
No puede hacer eso dijo el Cuchara despus de tragar saliva.
Huy, te vas a poner a llorar?
Somos menores. Si nos arresta tiene que llamar a nuestros padres o
tutores.
Pero no puedo dijo el polica con una sonrisita, porque tu pap
est ocupado frotando inodoros con un cepillo.
No usa cepillo... usa la cara de tu madre.
Joder. Y joder.
Algo explot en las cuencas de los ojos de Taylor, se le puso la cara roja
como un tomate y apret las manos fuertemente. Pero el Cuchara ni se movi.
Se limit a subirse las gafas con el dedo. Pareca que el hombre de Croman
fuera a pegarle un puetazo y quiz lo habra hecho si, de repente, no se

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hubiera odo:
Aprtense, que pasamos!
Eran los camilleros y nos apartamos a ambos lados de la puerta para
dejarles pasar. Llevaban a un hombre con contusiones en la cara. Estaba
consciente y tena manchas de sangre en el cuello de la camiseta blanca que
llevaba. Tendra unos cuarenta y dos o cuarenta y tres aos. Sera el padre de
Ashley? Les segua una mujer que tendra, ms o menos, la misma edad. Estaba
plida como si hubiera visto un fantasma y agarraba fuertemente el bolso, como
si eso la reconfortara.
Se detuvo a nuestro lado, azorada.
Quines son estos dos? le pregunt a Taylor.
Esto... los hemos pillado... merodeando. Hemos pensado que quiz
fueran los asaltantes.
Durante unos instantes, la seora Kent nos mir como si furamos piezas
de un rompecabezas que no saba dnde colocar.
Pero si son nios.
Ya, pero...
Le he dicho que era un hombre y que llevaba un tatuaje en la cara. Le
parece a usted que estos chicos lleven algn tatuaje en la cara?
Pretenda eliminar... pero la mujer le dej con la palabra en la boca y
corri hasta la camilla. El polica nos mir de nuevo. El Cuchara levant el
pulgar como para decirle que haba hecho un buen trabajo; pero por su
expresin facial no podas decir si estaba siendo sincero o si se estaba mofando
de l. Basndome en lo que haba visto hasta el momento, opt por la primera
opcin.
Largaos de aqu dijo el polica.
Nos retiramos hasta la pared de ladrillo. Subieron a la ambulancia al
hombre que se supona que era el padre de Ashley. La seora Kent estaba
hablando con otro polica. Haba otra pareja de agentes charlando a nuestro
lado. O las palabras allanamiento de morada y se me volvi a encoger el
pecho.
Era ahora o nunca.
Ech a correr hasta donde se encontraba la seora Kent.
Seora.
Quin eres?

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Me llamo Mickey Bolitar. Soy amigo de Ashley.


Permaneci callada un instante. Mir hacia la derecha y me mir
nuevamente a m.
Qu quieres?
Solo quiero saber si Ashley est bien.
Movi la cabeza de un lado para el otro y me flojearon las rodillas.
Entonces, dijo algo que no me esperaba.
Quin?
Ashley, su hija.
No tengo ninguna hija. Y tampoco conozco a nadie que se llame as.

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CAPTULO CINCO

Sus palabras me dejaron de piedra. Acto seguido, la seora Kent subi a la parte
de atrs de la ambulancia. La polica vino a por nosotros y nos conmin a que
nos furamos. Cuando llegamos a la entrada de la Urbanizacin Prema, el
Cuchara y yo nos fuimos a casa, cada uno por nuestro lado. De camino, llam a
la Clnica de Rehabilitacin Coddington, pero me dijeron que mi madre estaba
en terapia y que era muy tarde para hablar con ella o para visitarla. Qu mierda.
Bueno, maana por la maana volva a casa.
El coche de mi to, un Ford Taurus, estaba aparcado en la acera. Cuando
abr la puerta de casa, o que me llamaban: Mickey?.
Tengo deberes y me apresur a mi habitacin para no hablar con l.
Durante muchos aos, incluido el tiempo que pas en la universidad, mi to
haba dormido en la habitacin del stano que estaba igual desde entonces.
Los paneles de madera eran de esos endebles que se colocan con cinta adhesiva
de dos caras. Haba un puf de bolitas al que de vez en cuando se le escapaba
algo de relleno. En las paredes haba psteres descoloridos de los mejores
jugadores de baloncesto de la dcada de los setenta; tipos como John Hondo
Havlicek o Walt Clyde Frazier. He de confesar que me encantaban aquellos
psteres. La habitacin tena un aire desfasado, s, pero no haba nadie que
molara ms que Hondo y Clyde.
Hice los deberes de mates. La asignatura me gusta, pero los deberes de
mates son de lo ms aburrido que puedes echarte a la cara. Le un poco de
Oscar Wilde para Literatura y practiqu un poco de vocabulario para Francs.
Cuando acab, me hice una hamburguesa con queso en la parrilla de la
barbacoa.
Me habra mentido la seora Kent? Pero por qu iba a hacerlo? No se
me ocurra ninguna razn para que lo hiciera, lo que me llev automticamente
a la siguiente pregunta: sera Ashley quien me haba mentido? Y, por qu?
Segu buscando razones, pero no se me ocurra nada. Cuando acab de
cenar, cog el baln de baloncesto, encend las luces de fuera, sal y empec a

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practicar el tiro. Lo hago a diario. Ante una canasta es como mejor me


concentro. La cancha es mi va de escape y mi paraso.
Me encanta el baloncesto. Me encanta correr de arriba abajo, sudado y
exhausto, con otros nueve pavos y aunque s que esto puede sonar muy
zen que, aun as, te sientas fascinantemente solo. En la cancha se me van las
preocupaciones. Veo las cosas segundos antes de que sucedan. Me encanta
anticiparme al desmarque de un compaero y hacerle un pase picado entre dos
defensores. Me encanta ir a por el rebote, bloquearlo y buscar la mejor posicin
para acabar con el baln en las manos. Me encanta avanzar botando la pelota
sin mirarla... esa sensacin de confianza, de control, como si llevases el baln
pegado a la Minio. Me encanta recibir los pases, mirar el aro contrario, sentir los
surcos de la pelota en los dedos, levantarla por encima de la cabeza y girar la
mueca mientras empiezo a elevarme. Me encanta la sensacin de soltar la bola
en el momento cumbre del salto, la manera en la que la punta de los dedos
acarician el cuero hasta el ltimo momento, cmo vuelves al suelo poco a poco,
la parbola que describe el baln camino del aro, la manera en la que baila la
parte de debajo de la red cuando el baln entra con ese caracterstico chuis.
Me mova por la pista, disparando, cogiendo mis propios rebotes,
corriendo hasta otro punto. Jugaba partidos mentales e imaginaba que me
cubran LeBron o Kobe, o incluso Clyde o Hondo. Me pona en la lnea de tiros
libres y oa cmo el comentarista relataba que yo, Mickey Bolitar, tena dos tiros
libres, que mi equipo perda de uno... y que no quedaba ms tiempo y que
estbamos en el ltimo partido de la final de la NBA.
Y me dejaba llevar por un xtasis delirante.
Llevaba una hora jugando cuando se abri la puerta de atrs. Era mi to.
No dijo nada. Se puso debajo de la canasta y empez a coger los rebotes y a
pasarme el baln. Yo lo reciba e iba lanzando desde diferentes posiciones, a lo
largo de la lnea de tres, empezando por la esquina derecha. Lanzaba, avanzaba
un metro y volva a lanzar; as, hasta que llegu a la esquina izquierda.
Mi to reboteaba por m. Saba lo importante que era el silencio. En cierta
manera, esta es nuestra iglesia. Hay que ser respetuosos. As que no dijo nada
hasta que le indiqu que iba a tomarme un descanso.
Tu padre reboteaba para m. Yo tiraba a canasta y l coga el rebote.
Conmigo tambin lo haca, pero iba a contrselo.
Los ojos de mi to se llenaron de lgrimas y empez a llorar. Era muy
emotivo. Siempre intentaba sacar el tema de mi padre. Si pasbamos en coche
por delante de un restaurante chino, deca: A tu padre le encantaba el cerdo
frito que hacen aqu; si pasbamos por delante del campo de la Liga Infantil:

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Recuerdo el da en que tu padre bate fuera del campo con nueve aos y su
equipo gan el partido.
Yo nunca deca nada.
Una noche, tu padre y yo jugamos a los Cinco fallos y nos tiramos tres
horas. Decidimos dejarlo en empate a la media hora de que ambos llevramos
cuatro canastas falladas. Media hora! Tendras que habernos visto.
pico, no? dije con sarcasmo y sin inters.
Dios, qu puetero respondi entre risas.
No, no, en serio. Jugar a los Cinco fallos... Pap y t debais de ser la
alegra de la huerta.
Rio de nuevo y, luego, nos quedamos en silencio. Al rato, me fui hacia la
puerta.
Mickey.
Me di la vuelta.
Maana te llevar a buscar a tu madre, os traer a casa y os dejar
solos.
Asent a modo de agradecimiento. Mi to cogi la pelota y empez a
lanzar. Para l tambin era su va de escape. Hace poco encontr un viejo vdeo
de su lesin en YouTube. Llevaba una camiseta de los Boston Celtics y esos
pantalones cortos tan horribles que estaban de moda en aquella poca. Acababa
de pivotar con la pierna derecha cundo Burt Wesson, un toro de los
Washington Bullets, choc violentamente contra l. La pierna de mi to se dobl
en un ngulo imposible. Se oa hasta el chasquido.
Lo observ otro par de segundos y me di cuenta de las sorprendentes
similitudes de nuestro tiro en suspensin. Me volv hacia la casa, pero un
pensamiento hizo que me detuviera de nuevo. Despus de la lesin, mi to se
haba convertido en agente deportivo. As es como se conocieron mis padres; mi
to iba a representar a una gran promesa del tenis juvenil: Kitty Hammer
vamos, mi madre. Con el tiempo, pas de llevar nicamente a deportistas a
abrir su campo a las bellas artes, el teatro y la msica. Lleg a representar
incluso a la estrella del rock Lex Ryder, uno de los dos fundadores de
HorsePower. Mam y pap conocan el grupo; y mi to lo representaba. Y la
Murcilago tena su primer lbum (que deba de tener unos treinta aos) en su
tocadiscos.
Mir a mi to, que dej de tirar a canasta y me devolvi la mirada.
Qu pasa?

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Sabes algo de la Murcilago?


Frunci el ceo.
Te refieres a la mujer de la casa que hay en el cruce de Pine con
Hobart Gap?
S.
As que la Murcilago, eh? Yo dira que muri hace tiempo.
En qu te basas?
No lo s. Me parece increble que los nios sigan contando historias de
ella.
Historias?
Era como el hombre del saco del pueblo. Se supone que raptaba nios.
La gente deca que la haba visto entrar con nios en casa a altas horas de la
noche y cosas as.
La has visto alguna vez?
Yo? No... y se concentr en darle vueltas al baln muy rpidamente
con la punta de los dedos. Pero creo que tu padre s.
Me pregunt si sera otro intento para hablar de mi padre, pero no me
pareci el estilo de mi to. Puede que fuera muchas cosas, pero no era
mentiroso.
Cuntamelo.
Vi que le habra gustado preguntarme a qu vena todo aquello, pero no
quera estropear el momento. Nunca le hablaba mucho, y menos de mi padre.
No quera arriesgarse a que me volviera a cerrar en banda.
Djame pensar... y se frot la barbilla. Tu padre tendra doce o
trece aos cuando sucedi, no me acuerdo bien. Bueno, la cosa es que
llevbamos toda la vida pasando por delante de esa casa. Veo que ya conoces
las historias que se cuentan de la anciana... y eso que solo llevas unas semanas
viviendo aqu. As que imagnate. Unos aos antes de lo que te voy a contar... tu
padre tendra unos siete aos y yo unos doce... decidimos volver a casa
andando despus de ver una peli de terror en el Colony, pero se puso a llover y
oscureci muy rpido. De camino, pasamos por delante de unos chicos ms
mayores que empezaron a perseguirnos y a gritarnos que la Murcilago vena a
por nosotros. Tu padre tena tanto miedo que se puso a llorar se call y mir
hacia otro lado. Otra vez tena lgrimas en los ojos.
Despus de aquella noche, a tu padre le daba pnico aquella casa. A
ver, a todos nos daba miedo, pero tu padre ni siquiera quera pasar por delante.

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Incluso tena pesadillas con ella. Recuerdo que una vez fue a una fiesta de
pijamas y se despert gritando que la Murcilago vena a por l. Los dems
nios se rean de l. Bueno, ya sabes cmo va eso asent. As que un viernes
por la noche, Brad haba salido por ah con los amigos. Eso es lo que hacamos
por aquella poca: pasar el tiempo por la calle. Bueno, la cosa es que estaba
oscureciendo y estaban muy aburridos y una cosa llev a la otra y resulta que
los colegas de tu padre empezaron a decirle que era un cagao y que seguro que
no se atreva a llamar a la puerta de la Murcilago. El no quera hacerlo pero,
claro est, tampoco quera quedar mal delante de sus colegas.
Y qu pas?
Pues que fueron a casa de la Murcilago. Estaba tan oscura como la
boca del lobo; no haba ni una sola luz encendida. Sus amigos se quedaron al
otro lado de la calle. Imaginaban que llamara a la puerta y saldra corriendo. Y
llam, s... pero de salir corriendo, nada. Sus amigos se quedaron mirando a ver
si sala la Murcilago... pero no fue eso lo que sucedi. Tu padre ech mano al
picaporte, abri la puerta y entr.
Casi pego un grito.
Solo?
Solo. Sus amigos esperaron a que saliera, pero llevaban all mucho rato
y no sala. Finalmente, pensaron que tu padre les estaba tomando el pelo. Ya
sabes: la casa estaba vaca, as que Brad solo tena que salir por la puerta de
atrs para que se asustaran porque no sala.
Di un paso hacia mi to.
Y qu pas?
Uno de los amigos de tu padre, Alan Bender, no crea que fuera eso lo
que pasaba... y despus de dos horas empez a preocuparse muchsimo. Vino a
casa corriendo en busca de ayuda o, al menos, para que alguien ms lo supiera.
Recuerdo que le faltaba el aliento y que traa los ojos desorbitados. Yo estaba
aqu, practicando, cmo ahora. Alan me cont que Brad haba entrado en la casa
de la Murcilago y que llevaba all dentro ms de dos horas.
Estaban los abuelos en casa?
Haban salido a cenar. Era viernes por la noche. En aquel entonces no
haba mviles, as que Alan y yo echamos a correr hacia la casa. Cuando
llegamos, aporre la puerta, pero no responda nadie. Alan me dijo que tu
padre haba abierto la puerta sin ms y que haba entrado. Gir el picaporte...
pero la puerta estaba cerrada. Me pareci que haba msica en el interior.
Msica?

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Refugio

S. Era muy raro, as que empec a ponerme de los nervios. Intent


echar aquella puerta destartalada abajo a patadas pero, aunque parezca
increble, no haba manera. Le dije a Alan que fuera a casa del vecino y que le
pidiera que llamara a la polica. Justo cuando Alan iba a echar a correr, se abri
la puerta y tu padre sali como si nada. Estaba de lo ms tranquilo. Le pregunt
si estaba bien y me dijo que s, que claro.
No dijo nada ms?
Nada ms.
Y no le preguntaste qu haba estado haciendo all dentro tanto
tiempo?
Pues claro.
Y?
Nunca me lo cont.
Nunca? tena los pelos de la nuca como escarpias.
Nunca dijo mientras sacuda la cabeza. Pero algo pas. Algo
gordo.
Por qu lo dices?
Porque tu padre... cambi.
A qu te refieres?
No s. Se volvi ms pensativo. Ms maduro, quiz. Pens que se
deba a que haba afrontado sus miedos... pero quiz hubiera algo ms. Hace
unas semanas, tu abuelo me dijo que siempre supo que tu padre se marchara;
que era un nmada. Yo no creo que lo fuera pero, en cualquier caso, dira que tu
abuelo empez a pensar as a raz de que tu padre entrara en la casa de la
Murcilago.

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Harlan Coben

Refugio

CAPTULO SEIS

Esa noche me cost dormir. Pens en la Murcilago y tambin en Ashley. Pero,


sobre todo, pens en que mi madre volva a casa al da siguiente. A las siete de
la maana, mi to me llev a la Clnica de Rehabilitacin Coddington. El viaje
solamente dur diez minutos, pero me pareci que duraba diez veces ms. Me
baj del coche antes de que mi to parara del todo y le di las gracias mientras
sala a toda pastilla.
El guardia de seguridad hizo un gesto con la cabeza y me salud por mi
nombre mientras lo dejaba atrs. Todos me conocan. Visitaba a mi madre a
diario, excepto cuando el protocolo no lo permita.
Christine Shippee era la duea, pero le gustaba atender la recepcin.
Siempre tena cara de pocos amigos y estudiaba detenidamente a la gente a
travs de la ventanilla de metacrilato. La salud con la cabeza y pas de largo.
Me adentr en el vestbulo, que siempre me haba recordado al de un hotel
moderno, y esper en la entrada a que Christine me abriera la puerta. Pero no lo
hizo. Fui a ver qu pasaba y me mir durante unos instantes.
Buenos das, Mickey.
Buenos das, seora Shippee.
Hoy es un gran da.
S.
Ya te he advertido de las dificultades.
S.
Y te he dicho que las posibilidades de que recaiga son altas.
Muchas veces.
Mejor me miraba por encima de sus gafas de leer, as no es
necesario que te lo repita.
No.

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Refugio

Seal la puerta con la cabeza.


Ve, que tu madre te est esperando.
Hice lo imposible por no salir a la carrera, pero no pude por menos que
trotar por el pasillo. Cuando entr en la habitacin y la vi, esboc una sonrisa.
Tena muy buen aspecto. Haba estado encerrada en este lugar las ltimas seis
semanas, desintoxicndose, haciendo terapia de grupo e individual, dando
paseos para reflexionar, haciendo ejercicio y comiendo adecuadamente.
El da antes de que mi to la trajera aqu, mi madre haba ido a por una
dosis a un bar srdido. Us mi carn de identidad falso s, tengo uno, y muy
bueno para entrar en el bar. Estaba con un tipo desaseado, ambos
completamente pasados, y tenan tan mala pinta que parecan una de esas bolas
de pelo que escupen los gatos. Ahora, en cambio, el veneno estaba fuera de su
cuerpo. Otra vez pareca mi... bueno, mi madre.
Kitty por alguna razn, quera que la llamase as, pero yo nunca lo
haca me dio un abrazo y me cogi la cara entre las manos.
Te quiero mucho.
Y yo a ti, mam.
Me gui el ojo y seal la puerta.
Vmonos de aqu antes de que cambien de opinin.
Buena idea.
Mi madre se llamaba Kitty Hammer, como he dicho antes, y si te suena
su nombre, debes de ser un tipo muy metido en el mundo del tenis. Con
diecisis aos fue la nmero uno en la clasificacin de tenistas femeninas
juveniles. Mam iba camino de convertirse en la prxima Venus, Billie Jean o
Steffi... pero algo dinamit su carrera: se qued embarazada de un servidor.
Creo que el mundo no estaba listo para la relacin de mis padres, as que
se fugaron. Todo el mundo dijo que aquello no durara. Pero todo el mundo se
equivoc. Mis padres se casaron y vivieron una historia de amor de lo ms cursi
hasta el punto de sentir vergenza ajena de ellos cuando crec. Pero era ese
tipo de amor que da envidia.
Siempre haba pensado que quera conocer ese tipo de amor algn da.
Quin no, verdad? Pero ya no quiero. El problema de un amor tan apasionado
es lo que sucede cuando lo pierdes. Un amor as hace que dos personas se
conviertan en una sola; as que cuando mi padre muri, fue como rasgar una
sola entidad por la mitad... por lo que mi madre tambin qued destruida. Vi
cmo se desmoronaba cuando enterramos a pap... como una marioneta a la
que le han cortado los hilos. Y yo no poda hacer nada.

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Refugio

De todo aquello extraje una conclusin: el amor obsesivo, como el que


sale en las novelas, no es para m. El precio a pagar al final es demasiado alto.
Aunque Ashley me gustaba mucho y me preocupaba por ella y me gustaba
su compaa nunca dejara que ni ella ni ninguna otra chica se acercase
demasiado. Quiz se hubiera dado cuenta. Quiz por eso se hubiera marchado
sin decirme nada. Y quiz por eso debiera dejar de buscarla.
El to Myron nos esperaba cerca del coche. Me puse tenso segn nos
acercbamos. Decir que la relacin entre mi madre y mi to era mala era decir
poco. Se odiaban. Al fin y al cabo, fue mi to quien la amenaz hace seis
semanas con quitarle mi custodia si no llevaba a cabo una rehabilitacin
intensiva. Por eso me sorprendi que se acercara a l y le diera un beso en la
mejilla.
Gracias.
Mi to asinti, pero no dijo nada.
Mi madre siempre haba sido espantosamente sincera conmigo. Acababa
de cumplir los diecisiete cuando se qued embarazada y mi padre tena
diecinueve. Mi to pens que haba querido pescar a mi padre. Le dijo de todo e
incluso lleg a soltarle a mi padre que, seguramente, el beb yo ni siquiera
fuese suyo. Aquello termin en una discusin tal que los llevara a separarse
para siempre. Y todo esto lo s porque mi madre me lo ha contado. Nunca le ha
perdonado a mi to lo que dijo de ella. Pero mrala, fresca como una rosa, recin
salida de rehabilitacin y dejando de lado el pasado. Sorprendente tanto para
m como para l pero, probablemente, la mejor seal de todas.
Mi to nos dej en casa y se march, tal y como haba prometido.
Si necesitis alguna cosa, estar en la oficina. El otro coche est en el
garaje, por si lo necesitis.
Gracias dijo mam. Gracias por todo.
Mi to haba transformado el despacho de la planta baja en un dormitorio
para mi madre. Yo seguira en el stano; y l, en la habitacin principal, arriba.
Antes de que yo entrara en su vida, mi to pasaba muchas noches en un famoso
edificio de apartamentos de Manhattan y albergaba la esperanza de que
volviera a ser as ahora que mam estaba en casa. Necesitbamos algo de
privacidad para volver a ponernos en pie y encontrar un lugar en el que vivir.
Mi madre fue directamente a su habitacin.
Y esto? dijo con una sonrisa en los labios cuando vio la ropa que
haba sobre la cama.
Te he comprado algunas cosillas.

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Refugio

No era gran cosa: unos vaqueros y unas camisetas de la seccin de


rebajas de los grandes almacenes. Pero lo suficiente para empezar. Se acerc a
m y me dio un abrazo.
Sabes qu?
Qu? respond.
Nos va a ir bien.
Me vino a la mente una vez, con mi padre y con mi madre, en Ghana. Yo
tendra doce aos y estbamos pasando all tres meses. Trabajaban en un
proyecto humanitario para el Refugio Abeona, una asociacin que se dedicaba a
cuidar y dar de comer a nios pobres y en peligro. A menudo, mi padre tena
que marcharse a desempear misiones en lugares an ms remotos y nos
dejaba solos dos o tres das. Una noche que se haba ido, me despert
temblando y con mucha fiebre. Me senta tan mal que pensaba que me mora.
Mam me llev al hospital a todo correr. Result que tena malaria. Estaba
mareado, como aturdido, y convencido de que no iba a salir de aquella. Durante
los siguientes tres das, mi madre no se separ de m ni un momento. Me coga
de la mano y me deca que me iba a poner bien. Y era el tono que utilizaba lo
que haca que le creyera. El tono que utiliz a continuacin.
Lo siento mucho.
No pasa nada.
Lo que hice...
Es agua pasada.
No se daba cuenta de que haba cuidado de m toda la vida. Ahora me
tocaba a m cuidar de ella.
Tarareaba mientras deshaca la maleta. Me pregunt qu tal me iba en el
instituto y con el baloncesto. Se lo cont a grandes rasgos. No quera que se
preocupara, as que no le cont nada de Ashley ni, evidentemente, de la
Murcilago y de lo que haba dicho de pap. A ver, no me malinterpretes,
quera contrselo todo ya te he dicho que mi madre tiene una mentalidad
muy abierta, es solo que no es el tipo de cosas que le cuentas a una persona el
mismo da en que sale de la clnica. Poda esperar.
Me vibr el mvil. Era el Cuchara. Era la tercera vez que me llamaba esta
maana.
Por qu no lo coges?
Bah, es uno del instituto.
Un amigo? y puso cara de que se alegraba.

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Refugio

Algo as.
Mickey, no seas descorts. Contesta.
As que fui al vestbulo y contest.
Hola?
Solo los pavos macho gluglutean. Lo de las hembras es ms parecido a
un chasquido.
Para esto llevaba toda la maana llamndome? Qu chiflado.
Vale, to... pero es que estoy un poco ocupado.
Nos hemos olvidado de la taquilla de Ashley.
Cmo?
Ashley. Tena taquilla, verdad?
S.
Puede que haya alguna pista dentro.
Es un genio, pens. Pero no quera dejar sola a mam.
Te llamo ms tarde.
Le di a Finalizar y volv al dormitorio.
Qu quera?
Bah, una cosa del instituto.
El qu?
Nada, una bobada.
Consult el reloj. Eran las ocho y media.
Vas a llegar tarde.
Haba pensado quedarme contigo.
Y no ir al colegio? dijo tras enarcar una ceja. Ni mucho menos.
No te preocupes por m, tengo muchas cosas que hacer. Tengo que comprar
ms ropa, tengo que ir a hacer la compra para la cena y tengo que volver a
Coddington por la tarde para una sesin de terapia externa. Vamos, te llevo.
Qu iba a decir ante aquel alegato? Cog la mochila. En el coche, mam
puso la radio y se tir todo el viaje canturreando. Normalmente, desafinaba y
cantaba demasiado alto, y yo pona los ojos en blanco; pero hoy no lo hizo, as
que cerr los ojos en el asiento del copiloto y la escuch.
Por primera vez en mucho tiempo, sent esperanza. La mujer que me

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Refugio

llevaba al colegio era mi madre. La drogadicta de hace seis meses no lo era. Eso
es lo que no te dicen. Las drogas no solo la haban cambiado... le robaron su
verdadero yo y la convirtieron en algo que no era.
Se detuvo frente al colegio. No quera dejarla sola, pero me repiti que
no me preocupara.
Ahora voy a ir al supermercado y, despus, preparar la mejor cena de
la historia.
Qu vas a hacer? era una gran cocinera. A lo largo de los aos que
habamos pasado en tierras exticas, haba aprendido a preparar todo tipo de
platos exticos.
Espaguetis con albndigas dijo en voz baja y tras inclinarse hacia m,
como si fuera un secreto.
Joder, qu bueno. Cmo molaba. Mam saba perfectamente que sus
espaguetis con albndigas eran mi plato preferido. Comida casera de la buena.
Me cogi la cara entre sus manos. Tena esa costumbre.
Mickey, te quiero mucho.
Y yo a ti casi me pongo a llorar, como en la clnica.
Empec a salir del coche, pero me cogi del antebrazo.
Espera y empez a buscar algo en el bolso. Necesitars un
justificante por llegar tarde, no? y me hizo uno.
Me baj y se alej, con una sonrisa en los labios y despidindose con la
mano. Todo el que la viera dira que se trataba de una madre ms que acababa
de dejar a su hijo en el colegio.

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CAPTULO SIETE

Haba quedado con el Cuchara justo antes de la comida.


Mira, fjate y me tendi un artculo que haba impreso. Imagin que
ira de Beyonc o de los sonidos que hacen los pavos, pero no; era una nota
sobre el intento de robo de la noche anterior en casa de los Kent.
Segn la polica, un hombre haba entrado y haba empezado a registrar
la casa hasta que se dio cuenta de que el seor Kent estaba dentro. El intruso le
atac, pero sali corriendo en cuanto lleg la seora Kent. Las heridas del
hombre eran leves y ya haba sido dado de alta en el hospital. La polica segua
investigando.
Yo no entenda nada; entonces, los Kent, tenan o no tenan una hija?
Quiz mereciera la pena ir a verlos nuevamente.
Dnde est la taquilla? me puse en marcha para llevarle hasta all y
me sigui. Hay que hacerlo rpido dijo mientras preparaba la llave. T,
tpame; no quiero que nadie vea que puedo abrirlas.
Asent, pero en cuanto giramos la esquina y nos acercamos a la taquilla
de Ashley vi que pasaba algo raro. El Cuchara se par en seco y me mir.
Alguien la haba abierto por la fuerza.
No saba qu hacer. Los dems estudiantes pasaban de largo, sin darse
cuenta, camino del comedor o de alguna clase. Me acerqu a la taquilla para ver
qu haba dentro... y sent que alguien me miraba. Me volv y recib la
andanada serena de sus ojos. De los ojos de Rachel Caldwell.
S que lo que voy a decir es una obviedad, pero los tos nos ponemos
idiotas delante de chicas tan guapas. Rachel poda contar el peor de los chistes,
que los chicos caeran a sus pies desternillndose de risa. La ms leve de sus
sonrisas era suficiente para que un chico se quedase atontado hasta bien
entrada la noche. Quera pensar que yo estaba por encima de todo eso. Por lo
que tena entendido, Rachel tena cerebro de mosquito; pero en cuanto me mir,
se me sec la garganta.

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Refugio

Hola dijo tras adelantarse hasta nosotros.


El Cuchara se chup los dedos, se pein un mechn rebelde, le hizo ojitos
a la chica y le solt:
Sabas que un pulpo no te puede pasar la rabia?
Qu mono respondi con una sonrisa en los labios.
El Cuchara casi se cae de culo.
Rachel volvi a mirarme a los ojos.
Qu haces?
Me encog y dije lo que quedara registrado para los anales de la historia
como lo primero que le deca a Rachel Caldwell, la chica ms guapa del
instituto:
Eh... nada el retorno de don Piquito de oro.
Se qued observando la taquilla unos instantes y, despus, volvi a
mirarme. Pens que iba a seguir hablando, pero lanz un ltimo vistazo a la
taquilla y se march pasillo abajo. Nos quedamos mirando cmo caminaba. Y
joder, qu bien lo haca!
Que se os cae la baba.
Era Ema.
Hola respond.
Hombres dijo mientras sacuda la cabeza de lado a lado... o
debera decir nios?
El Cuchara se dio la vuelta, mir a Ema y le espet:
A ti qu te pasa? luego, se chup los dedos, se pein el mismo
mechn rebelde de hace un rato, le hizo ojitos y repiti:
Sabas que un pulpo no te puede pasar la rabia?
Das miedo, pavo.
Una vez me funcion dijo mientras me miraba y se encoga de
hombros.
Vale, vale.
Qu hacis?
No respond y abr la taquilla sin ms. Estaba vaca. Y qu esperaba?
Son el timbre, lo que implicaba que llegbamos tarde a comer. Nos
apresuramos a la cafetera y nos pusimos a la cola. El Cuchara se disculp y se
fue. Cog dos pedazos de pizza de salchichn y una manzana lcteo, carne,

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fruta, pan, y si tienes en cuenta la salsa de tomate, verdura. Ema ya se haba


sentado sola a una mesa y me dirig hacia ella.
Bolitar!
Mir en torno para ver quin acababa de gritar mi apellido. Eran Buck y
Troy. Me miraban fijamente al tiempo que se golpeaban la palma de la mano
con el puo.
Lo s les dije, hombre muerto.
Dej la bandeja junto a la de Ema. Dos das seguidos. La gente iba a
empezar a hablar. Ema le quit el envoltorio de plstico a su emparedado y me
dijo:
Qu pasaba con la taquilla?
Estaba a punto de contestarle cuando o que alguien lanzaba besos en
nuestra direccin. Cmo no, volvan a ser Buck y Troy. Ambos llevaban la
enorme chaqueta del equipo de baloncesto y eso que aqu deba de hacer ms
de 25 grados. Me preguntaba si tambin dormiran con ella.
Oooh... qu romntico dijo Buck.
Ya te digo. Son dos tortolitos aadi Troy y siguieron lanzndonos
besitos.
Mir a Ema, que se encogi de hombros.
Bueno, empezis a besaros ya o qu? insisti Buck.
Eso, eso, vais a empezar a meteros mano en el comedor? apoy
Troy.
No respond, eso os lo dejamos a vosotros.
Se pusieron rojos como un tomate. Ema ahog una carcajada. Buck abri
la boca, pero levant la mano y le cort:
S, s, lo s: hombre muerto.
No, no sabes nada me espet Troy. Te crees muy listo, pero no lo
eres.
Bueno es saberlo.
Eres nuevo, as que te vamos a poner al da se sum Buck: ests
sentado con una perdedora.
S, una perdedora le apoy Troy.
Le di un mordisco a la pizza.
Te ha contado por qu la llaman as? insisti Buck.

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Mir a Ema, que asinti, como diciendo que le dejase continuar.


Un da, vale?, se estaba haciendo la emo en clase de Lengua espaola,
vale?, y como es chica, aunque sea gorda y fea...
Hice ademn de levantarme, pero Ema neg con la cabeza.
... Vamos, que no es un chico, vale?, y entonces, uno de nosotros...
Creo que fuiste t, no, Troy? Fuiste t?
S, fui yo dijo henchido de orgullo mientras ambos sonrean.
Pues coge Troy y suelta en mitad de clase... as, sin ms, sin pensarlo ni
nada, vale?... La gorda esa no es emo, es ema. Lo pillas?
Lo pillo.
Porque estbamos en clase de Lengua espaola, vale?, con todas esas
aes y oes del masculino y el femenino al final de palabra... y se le ocurre lo de
ema, bum! Sin ms!
Vaya, eh? Sois geniales.
En ese momento lleg el Cuchara y dej su bandeja tambin junto a la de
Ema, al otro lado. Buck y Troy no podan creer que tuvieran tanta suerte.
No jodas, t tambin? le solt Buck e hizo como si clavase una
bandera en el suelo. Proclamo esta mesa Villabobos.
Ms risas.
Villabobos, Estados Unidos apostill Troy.
Ah, Estados Unidos dije yo, por si no sabamos en qu pas
vivimos, no?
Empec a levantarme, pero Ema me cogi del brazo una vez ms y solt:
Oye, Buck, por qu no le cuentas a Mickey por qu te llaman
Meabragas?
A m nunca me han llamado as!
Claro que s. Escucha atentamente, Troy, que es posible que a ti
tampoco te lo haya contado... aunque es absolutamente cierto. Cuando Buck
estaba en cuarto curso de primaria, vino a casa a celebrar mi cumpleaos...
Yo no he estado en tu casa en la vida! Pero si no s ni dnde vives!
... Y Bucky tuvo un pequeo accidente.
Eso no es verdad!
Troy mir a Buck con cara rara.

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Qu dice, colega?
Es mentira, to! Retralo, gorda sebo...!
Entonces apareci la seora Owens.
Algn problema?
El silencio precedi al coro de No, seora Owens, tras lo que Buck y
Troy desaparecieron.
Meabragas? le pregunt.
Se encogi de hombros y dijo:
Me lo he inventado.
To, me encantaba aquella chica.
Todo? As que lo del cumpleaos...?
Qu va. Me lo he inventado todo. Todo.
Chocamos los puos.
Queris saber algunas curiosidades de Troy? pregunt el Cuchara.
Claro respond antes de darle otro mordisco a la pizza.
Es alumno de ltimo curso. Y es el capitn del equipo de baloncesto.
Genial, pens.
Pero lo mejor es su apellido.
Pues?
Porque se apellida Taylor respondi con una sonrisa en los labios.
Taylor? repet mientras masticaba.
S.
Como el poli que nos dio por saco anoche?
S, es su padre. Y, de hecho, resulta que ese poli es el jefe de polica
del pueblo.
Genial, no... doblemente genial.

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CAPTULO OCHO

No dej de preocuparme por mi madre en todo el da. Intercambiamos unos


cuantos mensajes y pareca animada. Cuando son el timbre de final de clases,
busqu una esquina tranquila fuera del colegio y la llam al mvil. Respondi al
tercer tono.
Hola, hijo.
Su voz sonaba cantarina, as que me relaj.
Dnde ests?
En casa, haciendo la cena.
Todo bien?
Todo bien, cario. He ido al sper y a por algo de ropa a los grandes
almacenes. Incluso he comido unas galletitas saladas en uno de los restaurantes.
Puede que parezca aburrido, pero ha sido un da estupendo.
Me alegro.
Qu tal el insti?
Bien. Oye, qu quieres que hagamos esta tarde?
Tengo terapia externa, recuerdas?
Ay, es verdad.
Adems, no es hoy el da que vas a jugar a baloncesto?
Hoy era el da que iba a jugar una pachanga a Newark.
S, suelo ir.
Entonces?
Haba pensado que poda saltrmelo.
Hijo, no cambies tus planes por m. Ve a jugar, que yo ir a terapia.
Para cuando llegues a casa, los espaguetis con albndigas estarn listos. Ah, por
cierto, tambin voy a hacer pan de ajo genial, me encantaba el pan de ajo; se

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me estaba haciendo la boca agua. Estars en casa a las seis?


Claro.
Genial. Te quiero, hijo.
Le dije que yo tambin la quera y colgu.
La parada de autobuses est en Northvale Avenue, a unos setecientos
metros del instituto. La mayora de las personas que cogen el autobs de
Newark son seoras de la limpieza y canguros que vuelven, exhaustas, a su
casa tras pasar el da trabajando en poblaciones ms adineradas. Todos me
miraban raro y, muy probablemente, se preguntaban qu hara este blanquito en
el autobs.
Los jardines de la gente acaudalada de Kasselton estaban a poco ms de
diez kilmetros de las calles grises de Newark, pero pareca que cada uno de los
pueblos perteneciera a planetas diferentes. Me han dicho que Newark est
mejorando; y aunque hay zonas nuevas, lo que prevalece es lo viejo, lo pobre.
No obstante, all es donde se juega el mejor baloncesto. Yo soy uno de los pocos
blancos que vienen aqu despus del cole porque, aunque se diga lo contrario,
an hay muchos prejuicios y segregacin racial.
El asfalto de ambas canchas estaba cuarteado. De los aros colgaban redes
de metal oxidadas en vez de redes de nailon. El tablero estaba abollado y le
faltaban pedazos. Haba empezado a venir aqu hace cosa de un mes. Como es
normal, fui recibido con escepticismo. Pero lo bueno del baloncesto es que o
sabes jugar o no sabes. Y, aunque pueda sonar presuntuoso, yo saba. Los
habituales todava me miraban raro y segua recibiendo retos por ser el nuevo
pero, a m, todo eso me molaba.
Los equipos se eligen al principio. Jugamos a lo largo de todo el campo;
cinco contra cinco; los que ganan siguen jugando, los que pierden se sientan
de esta manera, el partido es ms emocionante: nadie quiere quedarse
sentado. Lo ms parecido que tena aqu a un amigo era Tyrell Waters, un
base de tercero que jugaba en el Instituto Weequahic. Posiblemente sea el nico
chico con el que me siento a gusto de todos los que he conocido aqu
(principalmente, porque aqu apenas se habla; se juega).
Tyrell haba dejado con la boca abierta a algunos de los habituales al
elegirme en primer lugar. Ganamos los cuatro primeros partidos con facilidad.
Para el quinto, algunos de los tipos de la banda reorganizaron los dems
equipos para ponrnoslo ms difcil. Me encanta la competicin... pero durante
el quinto partido perd un poco la concentracin. Este tipo de partidos en el
parque atraen a muchas personas (increblemente diferentes). Los matones
locales Tyrell me ha contado que se trata de pandilleros curtidos se quedan

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a lo lejos y observan. A la derecha siempre hay un grupo de gente sin hogar que
nos anima y nos jalea como verdaderos aficionados; nos aplaude o nos abuchea,
y apuesta botellas de alcohol por nosotros. Ms cerca, apoyados en las vallas,
sola haber una mezcla de entrenadores locales, padres comprometidos, agentes
del tres al cuarto y ojeadores de otros institutos e incluso de universidades.
Siempre haba al menos un tipo pero normalmente eran ms filmando los
partidos con el objeto de reclutar a futuras estrellas.
bamos por la mitad del quinto partidillo cuando vi algo que hizo que
me detuviera en seco. Por un instante, cuando bajbamos a defender, mir hacia
la gente que se agolpaba tras las vallas. En la esquina de la derecha estaba el
reclutador de una escuela parroquial con equipos deportivos muy potentes.
Hace unos das se haba acercado a m, pero no me interesaba su oferta. A su
lado estaba el padre de Tyrell, un investigador de la oficina del fiscal del
Condado de Essex al que le encantaba hablar de cmo se juega a baloncesto y
que a veces nos llevaba a Tyrell y a m a tomar un batido despus del partido. A
su lado, el tercero por la derecha, de pie, con sus gafas de aviador y su traje
negro, estaba el calvo que haba visto en la casa de la Murcilago. Me qued de
piedra.
Mickey! era Tyrell. Llevaba el baln y avanzaba hacia el campo
contrario. Me miraba extraado. Venga, to!
Ech a correr detrs de l, desmarcndome hacia el poste bajo. bamos
ganando 5-4. Jugamos a 10 puntos, donde todas las canastas valen uno. Nada
de pitar las faltas si te empujan, empujas. Quera salir de la cancha ya
mismo, pero no puedes hacer eso en este tipo de partidos. Volv a mirar hacia la
valla. Aunque el calvo llevaba las gafas de aviador y no poda verle los ojos, no
me caba duda de a quin estaba mirando: a m.
Me puse debajo del poste y ped la bola. El tipo que me cubra meda
ms de 2,05 y estaba fornido. Luchbamos por la posicin. Tena que conseguir
que este partido terminara antes de que el tipo de casa de la Murcilago
desapareciera.
Me convert en un diablo. Recib el baln, me col hacia el centro y lanc
un gancho a lo Kareem Abdul-Jabbar que entr limpiamente. El calvo me
observaba sin decir palabra.
Puse la directa y encest las tres siguientes canastas. Tres minutos
despus, con el marcador 9-4, Tyrell abri camino con un bloqueo de izquierdas
y me cedi el baln, amagu el tiro en la lnea de triple, pivote hacia la
izquierda, salt hacia atrs y clav un tiro con el brazo estirado a pesar de tener
delante un to que meda al menos 2,15. La gente se volvi loca. Final. Tyrell me
ofreci el puo para que se lo chocara y lo hice a la carrera.

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Qu tiro!
Qu pase! respond mientras sala de la cancha.
Eh, adnde vas?!
No puedo jugar el siguiente!
Ser broma! Pero si es el ltimo! Podemos meterles una paliza!
Tyrell saba que algo iba mal; yo nunca renunciaba a jugar.
El calvo segua all, entre la multitud, pero en cuanto vio que me
acercaba, empez a marcharse. No quera ponerme a gritar al menos, de
momento, as que no corr. Tuve que dar la vuelta al campo por culpa de la
valla.
Tyrell se acerc a m corriendo.
Qu pasa, to?
Nada, nada. Ahora vuelvo.
No quera echar a correr porque llamara mucho la atencin, as que
apret el paso. Al otro lado de la valla, los mendigos me rodearon al tiempo que
levantaban la mano para que se la chocara, me animaban y, cmo no, me daban
consejos:
Tienes que trabajar ms la izquierda, to...
Usa el paso de cada y, despus, te cruzas hacia la lnea de fondo...
Chaval, tienes que esforzarte ms en el rebote. Como...
Era difcil apresurarse sin resultar maleducado, pero el calvo estaba a
punto de doblar la esquina; el tipo avanzaba sin prisa, pero sin pausa y no
quera perderle.
Eh, espera!
No me hizo ni caso y sigui andando, as que volv a gritarle. Se detuvo,
se gir y, por unos instantes, me pareci que esbozaba una sonrisa. Qu
cabrn! Me zaf de mi club de fans de borrachines y apresur el paso. La gente
se qued sorprendida. Por el rabillo del ojo vi que el padre de Tyrell se daba
cuenta de que algo pasaba y que empezaba a seguirme.
El calvo estaba ya al otro lado de la calle, pero yo reduca las distancias
rpidamente. Estara a unos treinta o cuarenta metros cuando el coche negro de
las lunas tintadas se par junto a l.
Espera!
Pero no lo iba a conseguir. El tipo se dio la vuelta, asinti con la cabeza
como diciendo: Buen intento, y se subi al coche; que sali a toda pastilla.

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Refugio

No me molest en tomar la matrcula; ya la tena. Justo entonces lleg el


seor Waters. Me mir preocupado.
Todo bien, Mickey?
S.
No se lo haba tragado.
Qu est pasando, hijo?
Tyrell acababa de llegar tambin y se qued junto a su padre. Me
miraban, ambos, hombro con hombro... y sent una gran envidia. Me senta
agradecido por la preocupacin de aquel hombre, pero no poda dejar de
pensar en cunto me gustara que fuera mi padre quien estuviera all,
preocupndose por mi bienestar.
Nada, es que me ha parecido que le conoca.
Segua sin tragrselo.
Venga, que todava queda un partido dijo Tyrell.
Pens en mi madre, en casa tras la terapia, preparando los espaguetis con
albndigas. Casi poda oler el pan de ajo.
Es un poco tarde y tengo que coger el autobs.
Puedo llevarte en coche se ofreci el padre de Tyrell.
Gracias, seor Waters, pero no le puedo pedir que d una vuelta tan
grande.
No te preocupes. Adems, tengo un caso en Kasselton. Me vendr bien
un poco de compaa.
El ltimo partido lo perdimos en parte, porque yo estaba muy
distrado. Al acabar, todos nos chocamos las palmas o nos golpeamos el
pecho para felicitarnos por los partidos. El seor Waters nos estaba esperando.
Tyrell se sent delante; y yo, detrs. Dej a su hijo frente a la casa adosada de
Pomona Avenue en la que vivan. En la casa adosada de al lado vivan la ta de
Tyrell y sus dos primos. La calle, llena de rboles, estaba en el barrio de
Weequahic.
Vendrs maana?
Haba estado intentando evitar la conversacin, pero justo en ese
momento record que, al da siguiente, mi madre, mi to y yo volbamos a Los
ngeles para visitar la tumba de mi padre. Era un viaje que no quera hacer...

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Refugio

pero que tena que hacer.


No, maana no.
Qu pena, to. Hoy hemos jugado muy bien.
S. Gracias por elegirme.
Elijo para ganar respondi con una sonrisa en los labios.
Antes de marcharse, se asom al interior del coche y le dio un beso en la
mejilla a su padre. Volv a sentir envidia. El seor Waters le dijo a Tyrell que no
olvidase hacer los deberes.
No, pap con el mismo tono de exasperacin que usaba yo con el
mo.
Me sent delante.
Bueno dijo el seor Waters en cuanto tomamos la Interestatal 80,
qu pasaba con el calvo del coche negro?
No saba por dnde empezar. No quera mentirle, pero no saba cmo
explicrselo... No poda contarle que haba entrado sin permiso en una casa ni
nada de eso.
Creo que me est siguiendo dije finalmente.
Y quin es?
No lo s.
No lo sabes?
No.
Sabes que soy investigador del condado, verdad? me dijo despus
de reflexionar un rato.
S, seor. Eso es como ser polica, verdad?
Exactamente. Y, sabes?, yo estaba justo al lado del tipo mientras
jugabais. Nunca lo haba visto por la cancha. Apenas se ha movido. Estaba ah,
plantado, con su traje negro. No ha animado. No ha vitoreado. No ha dicho
nada. Y tampoco te ha quitado ojo.
No saba cmo poda estar seguro por lo de las gafas de sol del tipo
pero saba a qu se refera. Nos quedamos callados un par de minutos, tras lo
que dijo algo que me sorprendi.
As que, mientras jugabais el ltimo partido, me he tomado la libertad
de consultar la matrcula del coche.
La del coche negro?no me atreva ni a moverme.

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Refugio

S. Y no est registrada.
Y eso qu significa?
Que es secreta.
Que es diplomtica o algo as?
O algo as.
Intent llegar a alguna conclusin, pero no se me ocurra nada.
Y eso qu significa?
Llegamos a casa de mi to. Detuvo el motor y se gir hacia m.
La verdad? No lo s. Pero no huele bien. T, ten cuidado, vale?
Vale.
Si vuelves a ver al calvo, no lo persigas, me llamas. Entendido?
Ech mano a la cartera y me tendi su tarjeta: Joshua Waters,
Investigador del Condado de Essex. Abajo del todo vena un telfono. Le di las
gracias y baj del coche. Arranc y se despidi con la mano. Mientras recorra
cansadsimo, el caminito que llevaba a la puerta de casa me pareci que
ola a ajo... pero bien podra haberlo imaginado. Abr con la llave.
Ya he llegado!
Nada.
Hola! Mam? esta vez grit ms alto.
Nada.
Fui a la cocina. All no ola a ajo. Mir la hora: las seis. Puede que an no
hubiera vuelto de la terapia. Seguro. Abr la nevera para coger algo de beber... y
enseguida vi que all no haba comida nueva. No me haba dicho que haba ido
al sper? Me dio un vuelco el corazn.
La llam al mvil. Colgu al quinto tono. Vale, Mickey, tranquilzate.
Pero me resultaba imposible. Not que vibraba el mvil y sent cierto
alivio. Seguro que era mi madre. Pero no, era el Cuchara. Empec a ponerme
frentico. Puls Rechazar y marqu el nmero de la Clnica de Rehabilitacin
Coddington. Pregunt por Christine Shippee y, en cuanto se puso, le pregunt:
Sigue ah mi madre?
Cmo dices? Por qu iba a estar aqu?
Otro vuelco.
No tena terapia externa esta tarde?

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Refugio

No... seguido de: Oh, no. Qu pasa, Mickey? Dnde est?

Mira si ser idiota, que sal a la calle con la esperanza de ver aparecer a
mi madre. Me embargaban las emociones... y quera que dejaran de hacerlo. No
quera sentir nada. Lo deseaba con toda mi alma... Deseaba hacerme ms y ms
pequeo, hasta desaparecer... y entonces me di cuenta de que as era
exactamente como se senta mi madre. Y mira adnde la haba llevado.
Volv a llamarla al mvil. Esta vez esper a que saltase el buzn de voz:
Hola, soy Kitty. Deja un mensaje despus de la seal. Tragu saliva e intent
sin xito desterrar el tono de splica de mi voz.
Mam, llmame, por favor. Por favor.
No llor, pero estuve a punto. Colgu. No saba qu hacer. Durante un
rato, me qued mirando el mvil... deseando que sonase. Pero ya estaba bien de
anhelos y esperanza. Tena que abrir los ojos de una vez.
Pens en cmo le brillaban los ojos a mi madre esta maana. Pens en
que el veneno llevaba seis meses fuera de su cuerpo y en toda la esperanza que
ambos habamos albergado. No quera hacerlo... pero no tena opcin. Marqu
su nmero por primera vez en la vida.
Mickey? mi to respondi inmediatamente.
No encuentro a mam.
Tranquilo, yo me encargo pareca que hubiera estado esperando mi
llamada.
A qu te refieres? Acaso sabes dnde est?
Puedo dar con ella en cuestin de minutos.
Iba a preguntar cmo, pero no haba tiempo que perder.
Quiero ir contigo.
No me parece buena idea. Ya me encargo...
To, deja de ser condescendiente conmigo. Ahora no. No es l
momento.
Un breve silencio.
Te recojo de camino.

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CAPTULO NUEVE

El hotel de carretera Los anillos de Saturno estaba situado bajo un paso elevado
de la Ruta 22. El cartel de nen anunciaba tarifas por horas, Internet gratis y
televisin en color como si la de la competencia fuera en blanco y negro. El
motel era, tal y como sugera el nombre, redondo; pero eso no era lo primero
que te llamaba la atencin. Lo primero que te llamaba la atencin era la
suciedad. Los anillos de Saturno era un lugar cutre y sucio que te haca suspirar
por una ducha de leja.
El Ford Taurus de mi to el coche con el que mam me haba llevado al
instituto hace solo diez horas, ese en el que iba canturreando al ritmo que
marcaba la radio y en el que me escribi un justificante por llegar tarde,
estaba en el aparcamiento. Mi to le haba puesto un GPS. No s por qu. Quiz
sospechase que algo as poda pasar. Nos quedamos unos instantes en silencio,
mirando el coche.
Mujeres vestidas de forma provocativa, con tacones excesivamente altos,
pasaban tambalendose a nuestro lado. Tenan los ojos vacos y las mejillas
hundidas, como si la Muerte ya hubiera venido a llevarse parte de ellas.
Oa mi propia respiracin, superficial.
Hay alguna posibilidad de que te convenza para que no entres?
Ni le contest. Entramos juntos. Me pregunt cmo iba a descubrir mi to
en qu habitacin estaba, pero tampoco le cost mucho. El vestbulo era tan
pequeo que apenas haba sitio para la mquina expendedora. El hombre de
recepcin llevaba una camiseta interior que solo le tapaba la mitad de su gran
tripa. Mi to le desliz por el mostrador un billete de cien dlares y formul la
pregunta. El hombre lo hizo desaparecer, eruct y dijo:
Habitacin 2-12, en el anillo C.
Fuimos en silencio hasta la habitacin. Me gustara decir que albergaba
esperanza, pero si me quedaba algo, la haba desterrado. Hace menos de un ao
ramos una familia sana y feliz y considerbamos que eso era lo normal.
Desterr tambin ese pensamiento. Basta de compasin.

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Refugio

Intercambiamos una mirada ante la puerta de la habitacin. Dud, as


que tom yo la iniciativa. Llam a la puerta con todas mis fuerzas. Esperamos a
que alguien abriera. Nada. Volv a aporrear la puerta. Pegu la oreja. Nada de
nada.
Mi to busc a la doncella de planta. Esta vez le cost veinte dlares. La
mujer meti la tarjeta en la cerradura y la puerta se abri. La luz estaba
apagada. Mi to abri la cortina. Mi madre estaba tirada sobre la cama. Quera
salir corriendo de la habitacin... o cerrar los ojos con todas mis fuerzas. Nada
resulta agradable en un drogadicto.
Me acerqu a la cama, la cog por los hombros y la sacud suavemente.
Mam...
Lo siento, Mickey y se ech a llorar. Lo siento mucho.
Todo se va a arreglar.
Por favor, no me odies...
No te odio. Cmo iba a odiarte?

La llevamos a la clnica de rehabilitacin. Christine Shippee nos recibi


en el vestbulo, tom a mi madre de la mano y se la llev ms all de la puerta
de seguridad, que se cerr de golpe e impidi que los patticos gimoteos de mi
madre se siguiesen escuchando. Mir a mi to. Puede que hubiera lstima en su
mirada, pero lo que realmente haba era indignacin.
Christine Shippee volvi a los pocos minutos. Llevaba ese paso tpico
suyo de nada de tonteras conmigo. Antes, eso me daba confianza. Pero ya
no.
Kitty no puede recibir visitas durante, al menos, las prximas tres
semanas.
No me hizo gracia.
Ni la ma?
No puede recibir visitas, Mickey dijo mientras me miraba
fijamente. Ni t.
Tres semanas?
Como poco.
No me jodas!

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Refugio

Sabemos lo que hacemos.


S, claro, ya lo veo solt con sarcasmo.
Mickey... dijo mi to.
Solo hay que fijarse no haba acabado en el buen trabajo que
habis hecho hasta ahora.
No es raro que un adicto recaiga. Te avis, recuerdas?
Pens en la manera en la que me haba sonredo mi madre; en cmo me
haba dicho que estaba en casa, preparando los espaguetis con albndigas; en
cmo, incluso, haba mejorado aquel men fantasma con pan de ajo. Mentiras,
mentiras y ms mentiras.
Sal de all hecho una furia. El cielo era como un lienzo negro; no haba ni
una sola estrella. Busqu la Luna, pero fui incapaz de encontrarla. Tena ganas
de gritar... de darle golpes a algo. Mi to sali unos cuantos minutos despus y
abri el coche.
Lo siento mucho, de verdad.
No respond. El odiaba a mi madre y saba que esto iba a pasar. Seguro
que se alegraba de tener razn. En el coche, nos mantuvimos en silencio. Al
rato, dijo:
Si quieres, podemos cancelar el viaje a Los ngeles.
Lo pens. Aqu no poda hacer nada; Christine haba dejado claro que no
me dejara ver a mi madre. Adems, mis abuelos ya iban de camino. Como es
natural, queran ver el lugar en el que descansaba su hijo. Y yo tambin quera
volver a verlo.
No, no lo canceles.
Asinti y no volvimos a hablar. Cuando llegamos a casa, baj corriendo
al stano, cerr la puerta tras de m y me puse a hacer los deberes. La seora
Friedman nos haba pedido que hiciramos una redaccin sobre la Revolucin
Francesa. Me puse a ello e intent concentrarme con todas mis fuerzas para no
pensar en otras cosas. Hago pesas cuatro veces a la semana, pero hoy me lo
haba saltado; as que me tumb en el suelo e hice tres tandas de sesenta
flexiones. Me sentaron genial. Me di una ducha. A medianoche, me tumb en la
cama e intent leer un libro, pero me costaba mucho, como si hubiera niebla.
Apagu la luz y me qued a oscuras.
No iba a poder dormir. Mi to no haba puesto televisin aqu abajo. Me
plante subir al cuarto de estar para ver SportsCenter o algo, pero no quera
encontrarme con l. Cog el mvil y le mand el ensimo mensaje a Ashley.
Esper a que respondiera; pero nada, claro est. Se me pas por la cabeza

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Refugio

contrselo al seor Waters pero qu iba a decirle exactamente? Y lo estuve


pensando unos minutos. Abr el porttil y empec a hacer bsquedas sobre los
padres de Ashley, pero no llegu muy lejos. El seor Kent era mdico cardilogo
en el hospital Valley. Y la seora Kent, segn la propia Ashley, era abogada en
un importante despacho de Roseland. Y?
A la una de la madrugada vibr el mvil. Me levant de un salto para
cogerlo con la esperanza de que fuera Ashley. Pero no, era Ema: Ests
despierto?.
Le respond que s.
Entramos en casa de la Murcilago otra vez maana?.
No puedo. Vuelo a L.A..
Por?.
En ese momento, hice algo que no suelo hacer: contar la verdad.
Voy a visitar la tumba de mi padre.
Hasta yo me qued sorprendido.
Cuando a los cinco minutos no me haba respondido, empec a
arrepentirme. Quin suelta algo as, sin ms? Quiz hubiera tenido un
momento de debilidad; emocionalmente, haba sido un da terrible, confuso.
Pens en qu escribir, en cmo dar marcha atrs, cuando me lleg otro mensaje
de Ema: Mira en el patio.
Baj de la cama, me acerqu a la ventana del lavadero y vi a alguien que
se pareca a Ema haciendo que la luz de su mvil resplandeciera.
Dame tres minutos, le escrib.
Pero tard incluso menos. Me puse unos pantalones cortos y una
camiseta y sal al patio. Ema iba vestida de negro, con su rollo gtico, a lo
vampiro pero claro, de qu me sorprenda. Llevaba unos pendientes con
una calavera sobre dos tibias cruzadas. Ya no llevaba la tachuela en la ceja, sino
un aro de plata.
Meti las manos en los bolsillos y mir la canasta.
Debe de ayudar.
Qu?
El baloncesto. Tener una aficin como esa.
S. T, tienes alguna?
Alguna aficin?

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Refugio

S.
Mir hacia un lado.
Pues no...
Pero?
Oye, esto es muy raro y sacudi la cabeza.
El qu?
Que seas majo conmigo.
No empieces otra vez y suspir.
Soy la gorda marginada y t eres el nuevo guaperas al que Rachel
Caldwell le ha echado el ojo.
Rachel Caldwell? T crees?
... To respondi tras poner los ojos en blanco.
A punto estuve de sonrer... pero record lo que haba pasado hoy. Es
curioso cmo puedes llegar a olvidarte de las cosas por momentos; cmo
incluso, ante situaciones terribles, puedes engaarte y llegar a creer que todo va
a salir bien.
El verdadero marginado soy yo. Soy el nuevo, mi padre est muerto y
mi madre es una drogata.
Tu madre es drogadicta?
Se me haba escapado. Cerr los ojos. Cuando los abr, Ema se haba
acercado un poco. Me miraba de forma muy dulce.
No me compadezcas, vale?
Ignor mi arrebato.
Hblame de ella.
No me preguntes por qu, pero volv a hacerlo. Imagino que nunca haba
tenido una amiga as. Tena que ser por eso. Le haba dicho que lo estaba
pasando mal y haba venido a verme... a la una de la maana... como si tambin
fuera su problema. Pero creo que era algo ms profundo. Ema tena esa forma
de ser. Te entenda. Era como si supiera qu tena que responder y quisiera que
te sintieras mejor. As que le habl de ella; se lo cont todo. Cuando acab,
sacudi la cabeza y dijo:
Pan de ajo... vaya.
A eso me refera, con lo de que te entenda.
Tienes que estar muy cabreado.

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No es culpa suya y negu con la cabeza.


No me vengas con eso. Sabes qu es un cmplice?
Saba a qu se refera. Pretenda hacerme ver que con mi actitud estaba
ayudando a mi madre a que se destruyera a s misma. Y, en parte, tena razn.
La estaba excusando. Pero cmo le haces entender a alguien que...?
De no haber sido por m empec poco a poco, mi madre habra
sido una de las mejores tenistas del mundo. Habra sido rica y famosa en vez de
una viuda drogata a la que no le queda nada.
Hombre, nada no, te tiene a ti.
Levant las manos. No quera hablar porque saba que se me quebrara la
voz. No insisti. Una vez ms, es como si supiera cmo tena que comportarse.
Nos quedamos unos minutos callados, all, sentados. Eran casi las dos de la
maana.
Oye, tus padres no se van a preocupar?
No y se cerr a cal y canto como la puerta de una caja fuerte.
Ahora era yo el que no deba insistir. Se fue al rato. Volv a preguntarle si
quera que la acompaara a casa. Frunci el cejo.
Lo digo en serio. Es tarde y no quiero que vayas sola. Dnde vives?
Otro da.
Pero...
Otro da, vale?
No saba muy bien qu deba decir.
Vale. Pero promteme una cosa.
El qu? y me mir con cautela.
Que me mandars un mensaje cuando llegues a casa.
Sonri levemente y sacudi la cabeza.
... No lo dirs en serio.
Promtemelo o te acompao.
Vale, vale y suspir, lo prometo.
El patio de la casa de mi to comunicaba con el de los vecinos. Ema se fue
por all. Observ cmo se alejaba, encorvada, y me pregunt cmo era posible
que, a pesar de haber jurado que no hara migas con nadie, esta chica se hubiera
convertido en alguien tan importante para m. En cuanto desapareci de mi
vista, tir hacia casa. El baln estaba en mitad de la cancha. Lo cog y lo hice

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Refugio

girar sobre el dedo ndice. Mir el aro... pero era muy tarde. Seguramente,
despertara a los vecinos. Segu dndole vueltas a la pelota mientras me diriga
a la puerta trasera. Pero, de pronto... vi algo que hizo que me detuviera en seco.
Me pegu a la pared para que no pudieran verme. Mi corazn se puso a
cien. Dej el baln en el suelo y me deslic poco a poco hacia la derecha de la
casa, por el garaje. Cuando llegu a la esquina, agachado, ech un vistazo hacia
la calle de delante. All estaba, a unos doscientos metros de casa, aparcado... un
coche negro con las lunas tintadas. Pareca el coche que haba visto junto a la
pista de baloncesto y en la casa de la Murcilago.
No saba qu hacer. Record que el padre de Tyrell me haba dicho que
lo llamara en caso de que volviera a ver al calvo... pero es que eran las dos de la
maana. Seguro que tena el mvil apagado. Y aunque no fuera as, de verdad
quera despertarlos a l y a toda su familia? Y, adems, luego, qu? Esperar
hasta que llegara? Seguro que el coche negro ya se habra ido para entonces.
No, de esto tena que encargarme yo.
No senta miedo o quiz fuera que la curiosidad era an mayor, no
sabra decrtelo. Cuando tena diez aos, mis padres pasaron un ao en el
bosque tropical del Amazonas, en Brasil. El jefe de la tribu local era experto en
combate cuerpo a cuerpo. Practicaba una variante de un arte marcial
popularmente conocida como jiu-jitsu brasileo. Desde entonces he practicado
artes marciales por los rincones ms recnditos del mundo; principalmente para
mantenerme en forma para jugar a baloncesto. A da de hoy, solamente he
tenido que ponerlas en prctica una vez. Y haba funcionado tan bien que me
senta confiado (aunque probablemente se tratase de falsa confianza).
Corr hasta la parte trasera de la casa de los Gorets, los vecinos. La idea
era ir de casa en casa y acercarme al coche por detrs. Me faltaban tres casas. No
haba razn para demorarse. Me asom tras las azaleas de los Gorets, mir y sal
corriendo hasta la casa de los Greenhall.
Cosa de un minuto despus estaba escondido detrs de un arbusto, a
unos diez metros del coche negro de las lunas tintadas. Ahora estaba lo
suficientemente cerca como para ver la matrcula: A30432. Saqu el mvil y la
cotej con la que Ema me haba enviado en un mensaje. La misma. No haba
duda: era el de siempre.
Me asom tras el arbusto. El coche tena el motor apagado. No haba
signos de vida. Podra estar, sencillamente, aparcado y vaco.
Y ahora, qu? Me acercaba sin ms y empezaba a golpear las
ventanillas mientras peda respuestas? Desde luego, pareca lo lgico. Y
tambin una estupidez. Me quedaba all sentado y esperaba? Cunto tiempo?
Y si el coche se iba? Qu hara entonces?

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Refugio

Segua agachado tras el arbusto, pensando qu hacer... cuando alguien


tom la decisin por m. Se abri la puerta del copiloto y el calvo baj del coche.
Llevaba el traje negro y, a pesar de la hora que era, tambin llevaba las gafas de
sol. Por unos segundos, el hombre permaneci increblemente quieto, de
espaldas al arbusto. Entonces, gir la cabeza y dijo:
Mickey.
Glub!
Cmo me haba visto!? Bueno, eso daba igual. Me enderec. Me miraba
tras las gafas de aviador. A pesar del calor que haca, sent un escalofro.
Tienes preguntas hablaba con un acento britnico tan marcado que
pareca fingido; como si hubiera ido a un colegio privado y quisiera que te
quedase claro, pero no ests preparado para asimilar las respuestas.
Eso qu quiere decir?
Quiere decir con ese mismo acento lo que he dicho.
Frunc el ceo.
Venga ya, eso parece sacado de una galletita de la suerte.
Esboz una sonrisa.
No le hables a nadie de nosotros.
Y a quin se lo iba a contar?
No se lo digas a nadie. Ni a tu to.
A mi to? Y qu le iba a decir, si no s nada? Quines sois?
Te lo diremos cuando llegue el momento.
Y cundo ser eso?
El hombre entr en el coche. Nunca pareca que tuviera prisa, pero cada
uno de sus movimientos era rpido y fluido, como si no fuera humano.
Eh! corr hacia el coche para evitar que cerrara la puerta. Qu
hacais en casa de la Murcilago? Quines sois?
Pero llegu tarde; le dio tiempo a cerrar la puerta. Encendieron el motor.
Golpe las ventanillas, tal y como haba medio planeado anteriormente.
Parad!
El coche arranc y, sin pensarlo dos veces, salt sobre el cap. Como en
las pelis. Solo que en las pelis no se ve que un cap no tiene dnde agarrarse.
Busqu esa parte que hay cerca de los limpiaparabrisas, pero no consegua
asirme a nada. El coche avanz unos metros, fren suavemente y sal

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despedido.
Aunque me tambale, consegu aterrizar de pie. Ahora estaba delante del
coche y les retaba a que me atropellasen. Aunque hasta el parabrisas estaba
tintado, miraba hacia el asiento del pasajero fijamente, imaginando que estaba
mirando al calvo a los ojos. Durante unos instantes, no sucedi nada. Permanec
delante del coche.
Quines sois? Qu queris de m?
O que bajaban la ventanilla del copiloto. Sent la tentacin de ir hacia
ella... pero quiz fuera una gilipollez mayscula. Quiz el hombre solo quisiera
que me apartara para poder irse.
La Murcilago me dijo que mi padre est vivo!
Para mi sorpresa, me respondi:
Pues no debera haberte contado eso.
Me qued helado.
Lo est? un largo silencio. Mi padre, est vivo?
Puse las manos en el cap de nuevo y crisp los dedos como si pudiera
coger el coche y sacudirlo para sacarle una respuesta.
Ya hablaremos.
No me jodas!
Y luego, sin previo aviso, el coche sali marcha atrs. Me ca de bruces y
me rasp las palmas de las manos con el asfalto. Justo cuando mir hacia el
coche, gir y desapareci por la curva.

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CAPTULO DIEZ

Eran las dos y cuarto cuando entr, silenciosamente, en casa. Me vibr el mvil.
Un mensaje de Ema: En casa. Contento?.
Mucho.
Avanzaba de puntillas hacia la puerta del stano cuando o voces en el
piso de arriba. Al principio pens que sera la televisin, pero no, una de las
voces era la de mi to. La otra perdona? era de mujer. Mmm.
Me acerqu a la escalera. La luz del dormitorio de mi to estaba apagada,
pero la del despacho no. Mi to me haba contado en numerosas ocasiones que
el despacho haba sido la habitacin de pap y que, antes de que l se trasladara
al stano, la compartan. Siempre estaba con lo que hacan y dejaban de hacer
juntos en aquella habitacin: que si jugar a juegos de tablero como el Risk y el
Stratego... que si cambiarse cartas de bisbol... que si disputar ligas de
baloncesto con una pelota de espuma... A veces, cuando no haba nadie en casa,
entraba all e intentaba imaginar cmo sera mi padre de pequeo. Pero nunca
se me ocurra nada; la remodelacin haba desprovisto al lugar de todos los
recuerdos y pareca la oficina de un contable.
Sub y me detuve junto a la puerta. Mi to estaba delante del ordenador,
chateando por videoconferencia (a esas horas? Qu era esto?).
Ahora no puedo ir dijo l.
Lo entiendo. Yo tampoco.
Con quin estara hablando? Oye, no estara ligando por Internet, no?
Pero si ninguno quera ir a casa del otro... Toma.
Lo s era mi to.
Carrie no est preparada.
Eh? Quin era Carrie? Otra ms? Toma y toma.
Entonces, qu hacemos?
Myron, quiero que seas feliz.

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Refugio

T me haces feliz.
Ya; t a m tambin. Pero deberamos ser realistas.
Desde luego, no parecan dos extraos intentando ligar; sino dos
personas con el corazn roto. Volv a mirar. Mi to tena la cabeza agachada y en
la pantalla vi a una mujer con el pelo negro como el carbn.
Puede que tengas razn. Quiz debamos ser realistas y levant la
cabeza para mirarla a los ojos. Pero esta noche no, vale?
Vale y, a continuacin, la mujer le dijo No sabes cunto te amo con
la voz ms dulce que he odo jams.
Yo tambin te amo.
No s qu haca all. Ni saba quin era aquella mujer ni de qu estaban
hablando. Nunca le haba preguntado a mi to si tena novia o algo porque, en
realidad, no me importaba. Haba subido porque oa voces, pero no me gusta
espiar a los dems. Baj las escaleras, fui a mi habitacin, me puse el pijama y
me met en la cama.
Pens en lo tristes que parecan ambos, me pregunt quin sera Carrie y
por qu Myron no poda estar con ella, pero no lo hice durante mucho rato. A la
maana siguiente volbamos a Los ngeles para ver la tumba de mi padre.
Tena la impresin de que esa idea iba a impedir que durmiera... pero ca
rendido.

A ver, an no los conozco mucho pero, por lo que he visto, mis abuelos
son los abuelos ms enrollados de la historia. Nos encontramos con Ellen y Al
Bolitar a mi abuela le gusta bromear con eso de que son El-Al, como la
aerolnea israel en el aeropuerto de LAX. La abuela vino corriendo con los
brazos abiertos hasta donde estbamos mi to y yo y nos abraz como si un juez
acabase de reconocer nuestra inocencia tras pasar un tiempo en la crcel
vamos, como lo hacen las abuelas. Nos abraz tan fuerte como poda y, a
continuacin nos observ de arriba abajo, nos inspeccion, para asegurarse de
que todo estaba como debera.
Qu guapos estis dijo mientras me miraba.
Yo no me senta guapo precisamente; llevaba un traje de mi to y me
quedaba un poco grande. En ese momento lleg el abuelo, despacito y
apoyndose en un bastn. Le dimos un beso en la mejilla porque todos
queramos que las cosas salieran bien. Tras su operacin a corazn abierto, el
abuelo se haba quedado plido y delgado. Intent no sentirme responsable de

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Refugio

su estado de salud, pero era difcil no hacerlo al menos, en parte. El no lo


admitira jams; de hecho, le gustaba contar que le haba salvado la vida. Pero
yo no estaba tan seguro. Pareca que supiera lo que estaba pensando, porque
me apret el hombro un poco ms fuerte. No s explicarte por qu, pero aquel
apretn me reconfort como si fuera exactamente lo que necesitaba.
Mi to haba alquilado un coche y nos llev al cementerio. Nadie dijo
nada. La abuela y yo bamos detrs y ella me coga la mano. No me pregunt
por mi madre, pese a que seguro que estaba al tanto de lo ocurrido. No sabes
cunto se lo agradec.
Cuando llegamos al aparcamiento del cementerio, un escalofro me
recorri todo el cuerpo. El to apag el motor y bajamos sin decir nada. Haca
un sol de justicia.
Est en lo alto de la colina, pap mi to rompi el silencio, quieres
que vaya a por una silla de ruedas?
Pienso ir andando a la tumba de mi hijo dijo tras negar con el dedo.
Hicimos el camino sin decir nada. El abuelo, apoyndose costosamente
en el bastn, abra la marcha. Detrs de l bamos la abuela y yo. El to iba el
ltimo. Segn nos aproximbamos, se acerc a m y me pregunt:
Ests bien?
S y aceler el paso.
La tumba an no tena lpida.
Nadie dijo nada durante largo rato. Estbamos all, de pie; los cuatro. Los
coches pasaban a toda velocidad por la autopista que haba al lado del
cementerio sin que sus ocupantes se preocuparan lo ms mnimo porque all
hubiera una familia rota y desconsolada. Sin ms, el abuelo empez a recitar de
memoria el kaddish, la oracin hebrea para los muertos. No ramos nada
religiosos, as que me qued sorprendido. Imagino que hay cosas que se hacen
por tradicin, por seguir el ritual o por necesidad.
Yit'gadal v'yit'kadash sh'mei raba...
Mi to empez a llorar. Era muy sensible mucho; de esos que lloran
con las tarjetas de cumpleaos dedicadas. Apart la mirada e intent
mantener la compostura. Me embarg un sentimiento extrao. No crea a la
Murcilago pero, curiosamente, aqu, frente a la tumba de mi querido padre,
echndolo tanto de menos que me habra arrancado el corazn, no me senta
nada conmovido. A qu se debera? Por qu no me rompa ante la tumba de
mi padre? Y una vocecilla en mi cabeza me susurr: Porque no est aqu.
El abuelo, que miraba al suelo con las manos entrelazadas, acab la larga

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Harlan Coben

Refugio

oracin:
Aleinu v'al kol Yis'ra'eil v'im'ru. Amen.
El to y la abuela se unieron a l en aquel cuarto y definitivo amn, lo
que hizo que la palabra resultase muy sonora. Yo permanec callado. Nadie se
movi durante varios minutos. Cada uno estbamos pensando en lo nuestro.
Record la primera vez que haba estado all, durante el funeral de mi
padre, con mi madre. Los dos, solos. Mam estaba tan colocada que casi se cae,
inconsciente. Me oblig a prometer que no le contaramos a nadie que pap
haba muerto porque el to Myron dira que no estaba preparada para cuidar de
m y pedira mi custodia.
Mir el cartel que haba en el suelo y que estara all hasta que la lpida
estuviera preparada. Aquel primer da tambin estaba. Brad Bolitar, escrito
con tinta negra sobre el fondo blanco de una ficha metida en una caja
impermeable.
Un minuto despus, el abuelo movi la cabeza de lado a lado y dijo:
Esto no debera ser as y mir al cielo. Un padre no debe recitar el
kaddish por sus hijos.
Tras lo que empez a desandar el camino hacia el coche. El to y la abuela
le siguieron. Me miraron, pero di un paso hacia la tierra revuelta. Mi padre, el
hombre al que ms haba querido en la vida, yaca all, a dos metros bajo tierra.
Pero yo no lo senta as; lo que no implicaba que no fuera cierto. Me qued
mirando el letrero.
Mickey... la voz de mi to.
Ni le respond ni reaccion... porque no poda. Segua mirando el letrero
y senta como si el mundo diese vueltas a mi alrededor. Le el nombre de mi
padre, escrito con tinta negra sobre el fondo blanco de una ficha. Pero esta vez
vi algo ms: un dibujo. Era pequeo y estaba en una esquinita, pero no haba
duda de lo que era: el emblema de la mariposa colorida con aquella especie de
ojos en la parte inferior de las alas... como la de las camisetas de la gente que
apareca en aquella fotografa antigua que haba visto en casa de la Murcilago.

Nos despedimos en el aeropuerto. Intercambiamos besos y abrazos. La


abuela nos dijo que furamos a pasar Accin de Gracias con ellos. No lo
pregunt, no: lo dijo. Me encantaba su forma de ser. Me arrepenta de que no
hubieran formado parte de mi vida hasta entonces, pero imagino que mam
tendra sus razones.

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Refugio

Ellos cogieron un avin con destino a Florida y nosotros cogimos otro,


media hora ms tarde, a Newark. El vuelo estaba lleno y mi to se ofreci a
sentarse en el asiento del centro. Yo me sent en ventanilla. Entrbamos con
calzador. Estos asientos no estn preparados para personas de nuestra estatura.
Delante de nosotros iban dos viejecitas. Los pies apenas les llegaban al suelo,
pero eso no impidi que reclinasen el asiento con vigor sobre nuestras rodillas.
Pas las siguientes cuatro horas con los pelos ralos de una anciana en la cara...
En un momento del vuelo estuve a punto de preguntarle a mi to acerca
de lo que haba visto la noche anterior a las dos de la maana, acerca de la
mujer del pelo negro como el carbn y de Carrie, pero no lo hice porque saba
que eso nos llevara a una conversacin ms extensa y no estaba de humor
como para abrirme.
Tras el aterrizaje, fuimos a por el coche al aparcamiento y tomamos la
autopista de Garden State. Ninguno de los dos dijimos nada durante los veinte
minutos que dur el viaje. Hasta que nos pasamos la salida.
Adnde vamos?
Ya lo vers.
Diez minutos despus aparcamos en el centro comercial y mi to me
sonri. Mir por la ventanilla y volv a mirarle a l.
Me traes a que coma un helado?
Venga, vamos.
Ser broma, no?
Una dependienta en silla de ruedas nos salud cuando entramos en la
heladera SnowCap. Tendra poco ms de veinte aos y una sonrisa grande y
maravillosa.
Eh, has vuelto le dijo a mi to. Qu deseis?
Ponle a mi sobrino un SnowCap especial. Tengo que hablar con tu
padre un minuto. Pues claro. Est en la trastienda.
Y desapareci. La chica me tendi la mano. Hola, soy Kimberly.
Yo soy Mickey y se la estrech.
Sintate ah y me seal una silla, que te voy a preparar un
SnowCap especial.
El especial era casi tan grande como un Volkswagen Escarabajo. Me lo
trajo con aquella sonrisa fascinante. Senta curiosidad por saber por qu estaba
en silla de ruedas pero, claro, no se lo pregunt.

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Harlan Coben

Refugio

Mir la enorme copa de helado con nata montada y virutas de todo tipo.
Se supone que tenemos que comernos esto solos?
Se har lo que se pueda.
Y nos pusimos a ello. No estoy exagerando, aquel especial era la cosa
ms grande que nadie hubiera comido jams. Empec con tanta ansiedad que
me entr miedo de que me diera uno de esos dolores de cabeza por comer cosas
muy fras. Kimberly se lo estaba pasando bien observndome.
Qu asuntos se traen entre manos mi to y tu padre?
Creo que tu to ha descubierto una verdad absoluta.
Cul?
La chica dej de sonrer y te juro que sent una rfaga de aire fro en la
nuca.
Que para proteger a los nios se hace lo que sea necesario.
No te entiendo.
Ya lo entenders.
Qu significa eso?
Parpade y mir hacia otro lado.
Hace diecisis aos asesinaron a mi hermana mayor. Tena solamente
diecisis aos.
No saba qu responder a eso.
Y qu tiene que ver mi to con eso? respond finalmente.
No solo tu to. Tu madre tambin tena algo que ver. Y tu padre.
A ver, no entiendo nada y dej la cuchara sobre la mesa, ests
diciendo que mis padres hicieron dao...?
No, no, no me interrumpi rpidamente. Tus padres jams le
haran dao a nadie. Jams.
De qu conoces a mis padres?
No los conozco. Pero, Mickey... tienes que entender que nada de esto
es coincidencia.
Me daba vueltas la cabeza.
No le digas a tu to que te he dicho nada, vale?
Asent.

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Refugio

Venga, come susurr.


Me llev otra cucharada a la boca. Se abri la puerta de la trastienda y
apareci mi to. Kimberly se inclin sobre m y me susurr al odo:
Rete como si te acabase de contar el chiste ms gracioso del mundo.
Estuve tentado de preguntarle que por qu pero, por alguna razn, me
caa bien y confiaba en ella, as que lo hice. Sent que mi carcajada sonaba un
poco forzada pero, entonces, ella se rio conmigo. Tena una de esas risas
contagiosas, lo que facilit que siguiera riendo. Volvi a inclinarse sobre m:
Otra vez. No queremos que tu to nos pregunte de qu estbamos
hablando.
As que volv a rerme; y ella, conmigo. Mi to nos mir con ojos de
cordero degollado y con una sonrisa tristona en los labios. Kimberly se alej con
la silla. Confundido, perdido, dej de rer. Cuando vibr mi mvil, no estaba
seguro de lo que hacer. Era el Cuchara. Decid contestar.
Dime.
Mickey? estaba emocionado. De hecho, lo estaba tanto que se salt
su tpica disertacin inconexa. Tengo algo!
El qu?
La taquilla de Ashley.
Qu pasa con ella?
S quin la forz.

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Refugio

CAPTULO ONCE

Ema, el Cuchara y yo quedamos en el aparcamiento del colegio antes de que


empezaran las clases y nos sentamos en el bordillo de la acera. Ema haba trado
su porttil y el Cuchara llevaba gafas de sol y un maletn s, s, como esos que
usan los hombres de negocios en las pelculas. Creo que nunca haba visto a
nadie con uno. Despus de enredar con la combinacin de la cerradura lo abri.
Me asom para ver qu llevaba dentro. All solo haba una memoria USB.
Arque las cejas por encima de las gafas mientras la sacaba y volvi a cerrar el
maletn.
Lo que estis a punto de ver dijo con dramatismo exagerado
mientras se quitaba las gafas rpidamente con una mano, no puede salir de
aqu y le tendi la memoria a Ema, que suspir.
Y esto, qu es?
De la cmara de vigilancia. El instituto tiene un sistema de seguridad
bastante amplio: dieciocho cmaras de seguridad que cubren la mayor parte de
las entradas y pasillos. Pensando, llegu a la conclusin de que quienquiera que
hubiera forzado la taquilla no poda haberlo hecho de da, porque le habran
visto. Tambin llegu a la conclusin de que tendra que haber sucedido
recientemente, porque lo normal es que se informe de que hay una taquilla
forzada con el candado colgando. As que us mi llave para entrar en la oficina
de seguridad. Lo almacenan todo de forma digital. Vi que era la cmara 14 la
que cubre la zona de la taquilla de Ashley y empec a revisar la grabacin de la
noche anterior al da en que vimos la taquilla forzada.
Tardaste mucho? le pregunt.
Casi nada y sonri. Las cmaras son sensibles al movimiento, as
que se pasan apagadas la mayor parte de la noche.
Ema conect la memoria a uno de los puertos de su ordenador y nos
arracimamos en torno a la pantalla. En ese momento, aparecieron unas manos y
nos quitaron el porttil.
Eh! grit Ema.

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Refugio

Bueno, bueno, bueno la voz me resultaba familiar. Pero qu


tenemos aqu!
Me gir y vi que era Troy quien haba cogido el ordenador. Buck estaba a
su lado. Tras ellos haba unos cuantos deportistas ms; cinco, puede que seis, no
estoy seguro (con aquellas chaquetas del equipo parecan una gran masa).
Qu queris, chicos? les pregunt el Cuchara.
Es que, Arthur empez Buck, pensamos que eres un to guay y
queramos que vinieras con nosotros.
En serio? se le ilumin la cara.
Devulveme el ordenador era Ema.
Pero la ignoraron. Yo me devanaba los sesos en busca de una salida.
Pues claro, hombre Troy tom el relevo. No ves que eres la leche?
El Cuchara se subi las gafas con el dedo.
Cmo dices?
Pues eso, to, que eres como la leche... pero cuando se agria. Que
apestas, vamos.
Levant la mano y Buck se la choc. Los deportistas que haba tras ellos
se rieron a carcajadas. El Cuchara, en cambio, se qued con un palmo de
narices, como si alguien le hubiera pegado una bofetada.
Qu ingenioso, to. Venga, devulvenos el porttil dije.
Troy esgrimi una sonrisa burlona y se acerc a m.
Olvdame.
En cuanto vaya al bao y tire de la cadena se olvidar de ti! le grit
el Cuchara con lgrimas en los ojos.
Lo mir e hice una mueca como diciendo: Venga, to, no te rebajes.
Quieres que te d una patada en el culo, Arthur?
Me llamo Cuchara!
Qu?
Es mi mote: Cuchara. Como el suyo es Ema; y el de ese,
Meabragas.
Pero qu...? Buck se puso rojo otra vez y se lanz a por l. Yo s
que te voy a dar una patada en el culo!
Me interpuse entre ambos.

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Refugio

Por qu no te metes conmigo?


Es que t tambin quieres morir?
No, lo que quiero es que nos devolvis el porttil.
Lo quieres? me pregunt Troy, que se acerc tanto a m que pude
oler los huevos revueltos que haba desayunado. Tena el porttil en la mano
derecha y lo meneaba de arriba abajo. Pues qutamelo.
Y eso es lo que hice.
Cuando estudiaba artes marciales en el Amazonas, nos centrbamos
mucho en cmo desarmar a los rivales. Evidentemente, me haban dicho mil
veces que en una situacin real no lo intentara, que era mucho ms inteligente
salir corriendo. Ahora bien, me ensearon a hacerlo por si alguna vez no me
quedaba ms remedio. La clave es el factor sorpresa. Si el tipo sabe que vas a
por el arma, es casi imposible que se la quites sin que te hiera antes (a pesar de
lo que se ve en las pelculas de kung-fu).
Pero en este caso, claro est, no haba armas y, por tanto, no haba
peligro. As que no me lo pens dos veces. Troy no se lo esperaba, as que
tampoco lo sujetaba con mucha fuerza. Fue sencillo. Adems, he de reconocer
que la gentica juega a mi favor en estos casos; el mrito no es mo, me viene de
nacimiento. Mi padre tena un talento natural para los deportes aunque no le
gustaba la faceta competitiva; mi to a punto haba estado de ser jugador
profesional de baloncesto; y mi madre iba camino de serlo, pero en el tenis. As
que me vena por ambas partes: nac con rapidez natural y con una buena
coordinacin entre las manos y la vista. Por mucho que entrenes o que tus
padres te apremien, eso no se aprende.
Por unos instantes, Troy y Buck se quedaron parados. Aprovech para
darle el ordenador a Ema, pero sin quitarle ojo de encima al adversario otra
leccin bien aprendida. Me encar con ellos y me prepar para lo que pudiera
pasar. Porque seguro que pasaba algo. Troy era uno de esos chulitos de los de
ltimo curso; y yo, un chaval de segundo, le acababa de dejar en ridculo.
To, esta temporada de baloncesto iba a ser muy larga.
Troy dijo Ema cuando este estaba a punto de lanzarse a por m.
Qu!?
Creo que ya s por qu siempre me ests molestando y le hizo ojitos
con aquellos prpados pintados de negro. Creo que ests coladito por m.
Venga ya! Ests loca!
Quitarme el ordenador de esa manera... lo has hecho para hablar
conmigo volvi a hacerle ojitos y coquete con l. Rachel Caldwell pasa de

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Harlan Coben

Refugio

ti pero quin sabe?, quiz yo caiga, no? Pues, sabes qu?, que tendra que
perder la vista y el olfato para que me parecieras atractivo!
Troy me agarr de las solapas. Fing que me temblaban las piernas, como
si tuviera miedo.
Bolitar, es mejor que te quites de en medio. Me has odo?
Oye respond al tiempo que levantaba las manos como si me
rindiera, que ha sido tu amigo el que ha venido aqu a ligar con Ema.
Esa fue la gota que colm el vaso. Sin dejar de agarrarme de la camisa
con una mano, retras la otra como si estuviera a punto de lanzarle una bola a
un bateador. Era un movimiento clsico que, probablemente, le funcionaba muy
bien cuando abusaba de chicos como el Cuchara. Pero tambin era un
movimiento estpido. La distancia ms corta entre dos puntos es la lnea recta.
Y tienes que ir directo a por las zonas ms dbiles, como la nariz, la garganta, la
entrepierna o los ojos. Pero nunca, nunca, te recreas en la suerte para pegar un
puetazo.
Haba varias cosas que poda hacer en aquellos instantes, pero eleg la
que menos daos fuera a causar. Le inmovilic con el antebrazo la mano con la
que me agarraba de la camisa, le cog de los dedos y gir hacia la derecha, con
lo que hice que levantara una pierna y perdiera el equilibrio ligeramente. La
ltima parte de la llave todo esto haba durado menos de un segundo
consista en hacerle un barrido a la pierna que quedaba apoyada en el suelo.
Se fue directo al suelo.
No saba qu poda pasar a continuacin si el to era tan tonto como para
levantarse o golpearme en las piernas, pero estaba preparado.
Eh, qu est pasando?! era la seora Owens. Solt a Troy. Se puso
en pie de un salto con la poca dignidad que le quedaba y me lanz una mirada
como diciendo: Has tenido suerte, estaba a punto de patearte el culo. No se la
mantuve. He preguntado que qu est pasando.
Todo el mundo murmur Nada, nada y Troy, Buck y sus compinches
se desvanecieron. La seora Owens se me qued mirando fijamente unos
instantes y, despus, tambin se march.
Ema se puso a mi lado.
Pelearse con uno de los alumnos de ltimo ao ms populares; cabrear
a una profesora y al jefe de polica del pueblo; y ser amigo de dos de los
alumnos ms marginados me dio una palmada en la espalda. Vaya...
menuda entrada que has hecho en el instituto.

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Harlan Coben

Refugio

An tenamos algo de tiempo antes de que sonara el timbre, as que nos


inclinamos sobre el porttil de Ema. Hizo doble clic en el icono del vdeo. El
pasillo B del instituto apareci en la pantalla. Esperaba que la imagen fuera
mala o en blanco y negro, pero pareca alta definicin. Ema pinch el Play y
en las imgenes apareci un hombre. No era profesor. No era estudiante. No era
de mantenimiento. No; pareca un pandillero. Llevaba una camiseta sin
mangas, unos vaqueros cados y barba de tres das. Al cuello llevaba varias
cadenas de oro; y en la mano derecha, una palanca. Y tena un tatuaje en la cara.
... Un tatuaje en la cara y mir al Cuchara. No dijo la seora Kent
que el hombre que haba entrado en su casa tena un tatuaje en la cara?
Asinti.
Tiene que ser el mismo.
Qu tendra que ver este pandillero con Ashley?
El vdeo no tena sonido y el silencio resultaba abrumador. Cara
Tatuada se par delante de la taquilla de Ashley y la forz con la palanca. Se
apart, abri la puerta y mir dentro. Incluso sin sonido, era evidente su cabreo
y que, posiblemente, estuviera soltando sapos y culebras por la boca. La taquilla
estaba vaca.
Al rato, se march.
Eso es todo dijo el Cuchara.
Ema par el vdeo.
Y ahora, qu? dije. Se lo enseamos a la polica?
Estars de broma solt el Cuchara mientras se suba las gafas con el
dedo.
Es posible que este tipo sea el que entr en casa de los Kent... y
tenemos un vdeo con su cara.
Un vdeo que he robado del instituto. Cmo explicamos eso?
Adems, no confo en la poli se gir hacia Ema, sac pecho y le dijo: Tengo
ficha policial, sabes? Es verdad eso de que a las pavitas os gustan los hombres
peligrosos?
Los hombres, puede le respondi. Pero tiene razn, Mickey, no
podemos ir a la poli. Para empezar, meteramos en un problema al Cuchara
pero, es que, adems, parece que no recuerdes quin es el jefe de polica.
El padre de Troy; el jefe Taylor. To, se me haba olvidado. Y no es solo
que yo tuviera un problema con el clan de los Taylor... sino que, por lo visto, mi

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Refugio

to tambin lo tena.
Vale, pues nada de polica. Entonces, qu hacemos?
Ema volvi a poner el vdeo. Pinch un botn y la grabacin empez a
avanzar hacia atrs a cmara lenta. La par en un momento en el que a Cara
Tatuada se le vea bien el lado de la cara en el que tena el tatuaje y acerc la
imagen para que la viramos bien.
Tengo una idea, pero est pillada por los pelos.
Tanto el Cuchara como yo le apremiamos para que lo soltara.
Conozco a un tipo. Un tatuador que se llama Agente. Es el tipo que me
tata.
Y? no entenda adnde quera llegar.
La comunidad de tatuadores es muy pequea. Todos se conocen entre
s. Estos tipos son artistas y el tatuaje de este macarra parece un trabajo muy
particular. Quiz, si le enseamos una fotografa a Agente, pueda decirnos
quin ha hecho el tatuaje.
Mir al Cuchara, que asinti lentamente para expresar que le gustaba la
idea.
Pues vale, hagmoslo dije.
Hay un problema anunci Ema. No hay transporte pblico para
llegar all y est muy lejos como para ir andando. Tendra que llevarnos
alguien.
No os preocupis por eso dije.
Qu quieres decir? pregunt Ema con el cejo fruncido.
Os llevar en coche.
Pero si no tienes diecisis aos.
Tampoco os preocupis por eso.
Y, justo en ese momento, son el timbre.

La seora Friedman tena una sorpresa para nosotros en clase de


Historia.
Vamos a hacer un trabajo sobre la Revolucin Francesa por parejas, as
que poneos de dos en dos.
No conoca a nadie en esta asignatura, as que imagin que me tocara

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esperar hasta que quedara alguien desparejado. Todos empezaron a moverse de


un lado para el otro frenticamente, juntndose con sus amigos por miedo a
quedarse solos. Todos, excepto Rachel Caldwell, que me miraba y sonrea. A
pesar de estar sentado, sent que me flojeaban las rodillas. La gente le daba
golpecitos en el hombro a Rachel, la llamaban por su nombre o intentaban
atraer su atencin como fuera. Pero ella los ignoraba y no apartaba sus ojos de
los mos.
Y? me espet.
Y? qu? y yo venga a soltar comentarios ingeniosos.
Que si quieres que hagamos juntos el trabajo.
Claro.
La seora Friedman empez a dar palmas para que le prestramos
atencin.
Muy bien, chicos, si ya tenis compaero, sentaos juntos, que voy a
explicaros en qu consiste el trabajo.
Me levant y cog la silla, pero me qued parado... un poco cortado, pero
Rachel me hizo sitio y me indic que me sentara a su lado. Y as lo hice. Ola a...
a... a chicas guapas. Empec a sentir calor. Le prestaba toda su atencin a la
profesora y tomaba muchos apuntes. Su cuaderno no tena ni un tachn. Yo
intentaba prestar atencin la seora Friedman nos estaba dando las pautas
del trabajo pero sus palabras se me esfumaban como si fueran humo.
Cuando son el timbre, Rachel se dirigi a m.
Cundo quieres que quedemos?
Cuanto antes.
Te parece hoy, despus del instituto?
Record que esa tarde iba a visitar a Agente, el tatuador.
Despus del insti no puedo. Te parece esta noche?
Parece una cita. Pues me llamas, vale?
S, claro.
Se qued esperando; yo no saba a qu.
No tienes mi nmero.
Ah, claro.
Y es probable que lo necesites para llamarme, no te parece?
Buena observacin dije mientras asenta con cara de inters.

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Refugio

Djame tu telfono dijo entre risas.


Le di el mvil sin preguntar para qu lo quera. Escribi algo en l y me
lo devolvi.
Ya lo tienes.
Gracias.
Luego hablamos y se puso de pie para marcharse.
Adis.
Cinco minutos despus estaba sentado con Ema en una de las mesas del
comedor. Me estudiaba.
Y esa sonrisita de gilipollas?
Qu sonrisita?
Dej los ojos en blanco.
He llamado a Agente y he quedado con l esta tarde.
Genial. Por cierto, ni siquiera has cumplido los quince, verdad?
Cmo es que llevas tatuajes? Pensaba que haba que tener dieciocho
aos.
Si tienes el permiso de tus padres, no.
Y cmo lo conseguiste, ta?
No te preocupes por eso dijo un tanto seca. Cmo nos vas a llevar
t en coche si no tienes carn?
No te preocupes por eso e imit su tono.
Le dio un mordisco a su bocadillo vegetal, acab de masticar e intent
que su comentario pareciese desenfadado:
Qu tal el viaje a Los Angeles?
Bien, pero vi a nuestro amigo de la casa de la Murcilago despus de
que te marchases por la noche.
Le cont lo que haba sucedido. Saba escuchar tan bien que me resultaba
muy sencillo hablar con ella. Era como si el resto del mundo desapareciera. No
es solo que te demostrase que le importaba lo que decas, sino que haca que lo
sintieras.
Cuando acab, dijo:
Tenemos que volver a casa de la Murcilago.
El calvo dijo que no...

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Refugio

Tambin te dijo que no se lo contaras a nadie, verdad?


Verdad.
Y aun as me lo has contado.
S, bueno... lo que dijo es que no le contase a nadie que existan; pero
t ya lo sabas.
Me encanta cmo encuentras las fisuras legales y sonri.
En ese momento lleg el Cuchara y dej caer su bandeja junto a la
nuestra.
Cada da se construyen doscientas celdas en Estados Unidos y no
quiero que una de ellas lleve mi nombre.
Ya hemos quedado en que no vamos a ir a la poli.
Se sent y empez a comer. Dos minutos despus musit: Oh, Dios
mo y abri los ojos como platos, como si acabase de ver a la Muerte. Me gir
para ver qu era lo que miraba y vi que Rachel Caldwell vena hacia nosotros.
Traa un plato con galletas.
Hola, chicos dijo con una sonrisa deslumbrante. Era una sonrisa que
te zarandeaba con violencia y, despus, te dejaba caer en la silla.
Ema puso caras y cruz los brazos.
Quieres casarte conmigo? le pregunt el Cuchara.
Qu mono respondi ella tras soltar una risotada.
Al Cuchara estaba a punto de darle un soponcio.
No quera molestaros, pero las animadoras hemos organizado una
venta de dulces para recaudar fondos... Qu tontera, no?
Ya te digo solt Ema, que an no haba descruzado los brazos. Le
lanc una mirada asesina.
Bueno, da igual. La cuestin es que no me han quedado muy bien las
galletas y nadie me las ha comprado. Y he pensado que antes de tirarlas...
Gracias dije.
Las dej en la mesa y se alej tmidamente.
La futura exseora de Cuchara dijo el Cuchara, pero se qued
pensativo y aadi: Bueno, aunque ella sera la seora Tenedor, no creis?
Tengo que pensarlo.
S, hazlo y cog una galleta con pepitas de chocolate y le di un
mordisco. Pues no estn malas.

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Ema puso los ojos en blanco.


Cmo no te van a gustar sus galletas. Podran estar hechas con polvos
de talco en vez de con harina y tener virutas de madera, que te gustaran
igualmente.
No, de verdad, prueba una.
Paso.
Sabes? le dije mientras masticaba la galleta, un poco seca, y me
preguntaba qu poda beber para que me pasara por la garganta, que no te
caiga bien alguien por su aspecto es de gente superficial.
Volvi a poner los ojos en blanco, pero an ms rato.
Claro, claro. No sabes lo mal que me siento. Seguro que Rachel se ha
quedado hecha polvo.
Pues a m me parece maja.
Estoy sorprendida y nos mir. Sabais que antes sala con vuestro
amiguito Troy?
Pero ya no, verdad? y le gui el ojo.
Puso los ojos en blanco una vez ms y solt:
El que habla de superficiales. La animadora buenorra que sale con el
capitn del equipo de baloncesto? De ah solo se puede extraer una conclusin.
Tiene razn dijo el Cuchara mientras me miraba con aire de
solemnidad y me pona una mano en el hombro. Tienes que encontrar la
manera de que te nombren capitn del equipo de baloncesto.

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CAPTULO DOCE

Despus del instituto, el Cuchara, Ema y yo fuimos andando hasta la casa de mi


to. Cog las llaves del Ford Taurus de la cocina y nos subimos al coche. Record
cuando mi padre me ense a conducir. Estbamos en Sudfrica, con un coche
de cambio manual. Yo no paraba de ahogar el motor. Y pap no paraba de
rerse y de decirme: Ve soltando el embrague poco a poco mientras pisas el
acelerador suavemente, pero a m no me sala. Acababa de cumplir los catorce.
Cuando viajbamos a lugares remotos del planeta, usbamos identidades falsas.
Ahora mismo, el carn de identidad que llevaba en el bolsillo deca que me
llamaba Robert Johnson. Pap deca que lo mejor era usar nombres comunes,
nombres que los dems no fueran a recordar o que, en caso de inspeccin, diese
tantos resultados posibles que el inspector se sintiera abrumado. Robert
Johnson tena veintin aos vamos, que era siete aos mayor que yo, y
aunque todava tengo cara de nio, cuando eres tan alto das el pego. Los carns
de identidad eran impecables no me preguntes cmo es posible. Sola
preguntarle a mi padre por qu los necesitbamos, pero siempre me contestaba
de forma un tanto vaga.
Por el trabajo que tenemos... solemos granjearnos enemigos.
Pero no ayudamos a la gente?
As es.
Entonces, cmo es posible que tengamos enemigos?
Cuando rescatas a alguien, normalmente lo ests rescatando de otro
alguien mir a lo lejos y se mordi el labio inferior. Que t ests haciendo
el bien suele deberse a que hay otros que estn haciendo el mal. Me entiendes?
S.
Y los que estn haciendo el mal no tienen miedo de hacerle dao a
todo aquel que interfiera en sus planes.
Qu irona, no? Mi padre se dedicaba a la ayuda humanitaria,
enfrentndose a la voluntad de dspotas y dictadores en las junglas ms

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peligrosas y azotadas por la guerra... pero cuando se instala en Estados Unidos,


un lugar bsicamente pacfico, muere en un accidente de coche mientras me
llevaba a un partido de baloncesto.
Era difcil no sentir ira.
Pens en lo que me haba dicho la Murcilago, eso de que mi padre
segua vivo. Quiz todo esto fuera por eso lo de encontrar a Ashley, lo del
calvo y lo de la Murcilago. Quiz estaba haciendo todo esto por si haba una
probabilidad, por pequea que fuera, de que la anciana tuviera razn. De que
fuera verdad.
A la derecha me indic Ema. Est en la Ruta 46.
Nada ms llegar, el Cuchara empez a rerse.
Qu pasa? le pregunt Emma.
El nombre del sitio.
Qu le pasa?
Tatus Mientras Esperas. Pero qu nombre es ese? Mientras esperas?
Es decir, cmo te los vas a hacer si no? Te arrancas el brazo y le dices al to:
Hazme una serpiente en el hombro, que maana vengo a por el brazo? Pues
claro que esperas y sigui rindose solo.
Ser mejor que se quede en el coche me dijo Ema.
Asent y el Cuchara accedi a vigilar.
Cuando entr en el saln, me qued sorprendido: Qu limpio.
Esperaba un lugar mugriento lleno de polvo; pero el sitio estaba ms
esterilizado que un quirfano. Brillaba. Los clientes y los trabajadores iban de
tiradillo, con vaqueros y camisetas... y llenos de tatuajes y perforaciones. Me
senta como si estuviera en una reunin de la familia de Ema.
Qu hay, Ema? le dijo la chica de recepcin, que tena la tpica
imagen de chica motera, y le tendi el puo para que se lo chocara.
Me sorprendi que la conocieran por su mote. Asum que era ella misma
quien se lo haba dicho. Me resultaba curioso que le gustara tanto un mote que
le haba puesto el gilipollas de Troy Taylor.
Agente estaba al fondo. En las paredes haba psteres de dioses hindes,
muchos de ellos en posturas de meditacin. El tipo estaba quemando incienso
y el humo me haca cosquillas en la nariz, y sonaba una msica suave sobre
la que se oa la voz de una mujer que no paraba de repetir eso del So-hum
como un mantra.
Agente acababa de terminar un enorme tatuaje en la espalda: un guila

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Harlan Coben

Refugio

con las alas extendidas de hombro a hombro. El cliente necesitaba dos espejos
para vrselo bien; como cuando vas a la peluquera y te muestran la nuca.
Buen trabajo, Agente le felicit el cliente.
Agente junt las manos como si rezase.
No lo mojes en dos semanas y no te olvides de darle crema. Ya sabes
cmo va.
Ya te digo.
Estupendo Agente esboz una amplia sonrisa en cuanto nos vio.
Ema!
Se abrazaron.
To, te presento a mi amigo Mickey.
Nos dimos la mano. La estrechaba con fuerza y not que la tena llena de
callos. Era pelirrojo y llevaba el pelo largo y recogido. La barba tambin la
llevaba larga y se la ataba con una goma de pelo. Evidentemente, estaba lleno
de tatuajes y perforaciones.
Me alegro de conocerte, Mickey me dijo con gran seriedad.
Lo mismo digo.
Tenis alguna foto del tatuaje? pregunt mientras miraba a Ema,
que asinti.
Gracias a la gran calidad del vdeo, Ema haba sido capaz de conseguir e
imprimir una buena imagen del tatuaje. Le tendi la foto a Agente, que la mir,
a lo sumo, dos segundos.
Eduardo.
Cmo?
Seguro. Ese tatuaje lo ha hecho Eduardo. Tiene un saln en Newark.
Queris que le llame y le pregunte a quin se lo tatu?
Crees que te lo dir?
Si se lo pido yo, s dijo mientras me sonrea. No somos abogados,
Mickey. No existe la confidencialidad tatuador-cliente. Solo existe la confianza.
Ests aqu por una razn. El universo fluye por un camino que ha de seguir
inevitablemente Buenooo..., pens. Ema vino a este saln por una razn y
acab por pedirme que fuera su tatuador. Y eso te ha trado a ti aqu.
Entiendes?
No, pens mientras responda:

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Refugio

Claro.
Adems, Ema tiene un espritu puro, unos chakras muy agradables. Si
me dice que tenis que encontrar a este hombre, es que tenis que encontrarlo.
As de sencillo.
Gracias, Agente dijo Ema, que se haba puesto roja.
El tatuador le gui el ojo y volv a preguntarme de qu se conoceran y
por qu ella tena tantos tatuajes a su edad. Pero bueno, yo tambin tena mis
secretos.
Esperad un momento, que voy a llamar a Eduardo.
Pues vale, pens. La mujer segua cantando eso del So-hum y
empezaba a crisparme los nervios. Mir por la ventana. El Cuchara segua
dentro del coche.
Quiz deberamos haber dejado una ventanilla abierta brome
Ema. Como con los perros.
Sonre. A nuestro lado haba un tipo que se estaba tatuando algo en la
mueca. La aguja le iba perforando la piel. Tena los ojos fuertemente cerrados
pero, aun as, se le escapaban las lgrimas. Pens en Ashley, con sus perlas y sus
jersis, y me pregunt cmo era posible que, buscando a aquella monada,
hubiera acabado en un saln de tatuajes, hablando con un tatuador llamado
Agente. Ms irona?
Toma Agente le tendi a Ema un pedazo de papel con gran floritura.
En l pona: Antoine LeMaire. La direccin era de Newark.
Gracias, to.
S aad, gracias.
Os ayudara en la bsqueda, pero ahora no puedo.
Un cliente? pregunt Ema.
Clase de yoga respondi mientras negaba con la cabeza.
Todava ests con el swami Paul?
Ya no. El calor del bikram chocaba con mi chakra rojo. Estaba de mal
humor constantemente. Ahora soy kundalini. Deberais probarlo. T tambin,
Mickey. Solo tenis que verme y extendi los brazos, ltimamente estoy
completamente blanco.
Buenooo..., pens otra vez.
Camino de la puerta, Agente me llam por mi nombre y me di la vuelta.
T tambin tienes el espritu puro, como Ema. Tienes buenos centros

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Refugio

de energa y equilibrio verdadero. Eres un protector. Cuidas de los dems. Eres


su refugio.
Eh... gracias.
Y en eso se basa tu sabidura. Eres consciente de que no sabes nada del
hombre al que ests buscando y que, por tanto, deberas tener cuidado de no
meter a otros en su espacio me mir fijamente a los ojos y entend lo que
quera decirme.
Gracias por la advertencia.
Me hizo una leve reverencia.
Deberas plantearte el hacerte un tatuaje. Te quedara bien.
Creo que no va conmigo.
S... y esboz una clara sonrisa de complicidad, puede que tengas
razn.

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Refugio

CAPTULO TRECE

Pon la direccin en el GPS me dijo Ema cuando subimos al coche.


No.
Por?
Haba entendido la advertencia de Agente aunque creo que era
consciente de ello antes de que l me lo dijera. Del tal Antoine LeMaire saba
que haba entrado en el instituto sin permiso y haba forzado la taquilla de
Ashley y que haba asaltado al doctor Kent en su casa, tambin en busca de
algo. En resumen, que lo ms probable es que fuera una persona peligrosa. Yo
poda asumir los riesgos porque la cosa iba conmigo, pero no quera que Ema y
el Cuchara corrieran ninguno... no fuera a ser que le pasase algo a su ejem
chakra rojo.
Es tarde. Os voy a llevar a casa.
... Ser broma dijo Ema.
No. No pienso ir de noche.
Pues paremos de camino en una tienda de lmparas solt el
Cuchara.
Para?
Para comprarle una de esas lamparitas de beb a Mickey; que, por lo
visto, le da miedo la oscuridad.
S sonri Ema, el pequeo Mickey necesita una lamparita y una
mantita.
La mir y se encogi de hombros, como disculpndose.
Deja al Cuchara primero.
Y as lo hice. El Cuchara me indic el camino hasta una casa apareada en
las afueras de Kasselton. Haba una furgoneta con un logotipo de dos fregonas
cruzadas aparcada en el camino al garaje. Vaya tela.

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Cuando aparcamos, se abri la puerta de la casa y aparecieron un


hombre y una mujer de unos cuarenta aos. El hombre llevaba el uniforme de
bedel y la mujer un traje de falda y chaqueta. l era blanco; ella, negra.
Mam! Pap!
El Cuchara corri por el camino y los tres se abrazaron como si acabasen
de liberarlo de un secuestro. Ema y yo observamos la escena en silencio. Sent
un pinchacito de envidia... pero el de la responsabilidad fue mucho mayor.
Fjate lo felices que eran. No poda ponerlos en peligro ni a l ni a Ema.
El Cuchara nos seal. Sus padres nos sonrieron y nos saludaron con la
mano. Les devolvimos el saludo.
Vaya, menuda estampa.
Ya te digo.
Entraron en casa.
Cul es el plan?
Volver a casa respond y buscar informacin en Internet sobre el
tal Antoine LeMaire. Quedamos por la maana y ponemos en comn lo que
tengamos.
Me parece bien y abri la puerta para bajarse. Nos vemos maana.
Espera, que te llevo.
No hace falta.
Vives por aqu?
Cerca. Hasta maana.
Espera.
Pero no esper. Sali del coche y se puso a caminar por la calle. Pens en
seguirla pero, de pronto, gir a la derecha y desapareci entre los rboles. No
quera dejar as el tema y a punto estuve de salir corriendo detrs de ella... pero
pens que si yo tena derecho a tener secretos, ella tambin.
Me preocupaba que mi to estuviera en casa. Saba que tena un carn de
identidad falso, pero cmo iba a explicar lo del coche? Cuando dio con mi
madre y conmigo la primera vez, en aquel parque de caravanas, yo me haca
llamar Robert Johnson y trabajaba en una tienda de material de oficina; pero lo
de conducir ilegalmente hasta un saln de tatuajes... bueno, o a donde fuera.
Aparqu en el garaje, cog algo de comer y fui a mi habitacin. Busqu a
Antoine LeMaire en Google, pero no encontr nada; ni siquiera una pgina de
Facebook o una cuenta de Twitter. Nada de nada. Met la direccin en el

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Refugio

MapQuest; en la fotografa de satlite que sali, el lugar pareca bastante


srdido. Por lo visto, viva puerta con puerta con una especie de bar de
bailarinas llamado Plan B. Frunc el ceo y volv a plantearme adnde me
estaba llevando la bsqueda de Ashley. Mir la pared, donde estaban los
grandes del baloncesto.
Qu tiene que ver todo esto con Ashley? les pregunt.
Los psteres no respondieron.
O ruidos en la planta de arriba y, al rato, a mi to gritando.
Mickey!?
Estoy haciendo los deberes! era una frase mgica para mantener
alejados a los intrusos. Cuando la pronuncias, tus padres te dejan en paz.
Funciona mejor que una cruz con un vampiro.
Observ mi mesa y lo que haba encima. Mi porttil estaba hecho polvo
de tanto viaje. Mi padre lo haba comprado haca tres aos, en Per, y desde
entonces haba dado la vuelta al mundo varias veces. No tengo nada suyo...
porque me ense que las cosas son cosas. Mi padre no est en un anillo ni en
un reloj. Sus pertenencias no me confortaran. Tal y como me haba dicho mi
padre: las "cosas" no dan la felicidad.
Curiosamente, este porttil me resultaba algo personal, ms l que
cualquiera de los objetos ms tpicos. Mi padre haba pasado mucho tiempo
trabajando delante de este porttil. En esta mquina haba escrito cartas,
desarrollado informes y buscado informacin. A veces pensaba en cmo se
movan sus dedos por el teclado.
Cada uno tenamos nuestra propia carpeta (Pap, Mam, Mickey)
y abr la suya. Orden los archivos por fecha de apertura. Por unos instantes,
me sorprendi ver que uno de ellos se haba abierto haca solo seis semanas,
pero entonces me di cuenta de que mi to haba estado registrando el ordenador
en busca de pistas acerca de la vida de su hermano.
El ltimo archivo que haba abierto (el ms reciente) se llamaba Carta
de renuncia. Hice doble clic en el documento.
Para el Refugio Abeona.
Querido Juan:
Viejo amigo, te aseguro que renuncio con gran tristeza a mi puesto en
esta maravillosa organizacin. Kitty y yo nunca dejaremos de ser seguidores
leales. Creemos fielmente en esta causa, como demuestra todo lo que hemos
hecho por ella. Aunque a veces pienso que hemos ganado ms nosotros que los
propios jvenes a los que ayudamos. Ya sabes a qu me refiero. Siempre te

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Refugio

estaremos agradecidos.
Desgraciadamente, es hora de que los Bolitar dejen de dar vueltas por el
mundo y echen races. He conseguido un trabajo en Los ngeles. A Kitty y a m
nos encanta ir de un lado para el otro, como los nmadas, pero hace mucho
tiempo que no paramos y consideramos que Mickey lo necesita. El no pidi
llevar esta vida, y se pasa el tiempo haciendo amigos y perdindolos; sin un
lugar que considerar su hogar. Necesita normalidad y la posibilidad de
perseguir sus ilusiones; especialmente, el baloncesto. As que tras pensarlo
largo y tendido, Kitty y yo hemos decidido asentarnos en una ciudad donde
pueda cumplir sus tres ltimos aos de instituto y, ms tarde, ingresar en la
universidad.
Despus, quin sabe? Yo tampoco pens jams que acabara llevando
esta vida. Mi padre siempre me recordaba un proverbio yidis: Mientras el
hombre hace planes, Dios se re. A Kitty y a m nos gustara volver algn da;
aunque soy consciente de que nadie deja realmente el Refugio Abeona. S que
pido demasiado, pero espero que lo comprendas. Entre tanto, haremos todo lo
posible para que esta transicin sea sencilla.
Tu hermano, Brad Le la carta dos veces ms, con los ojos llenos de
lgrimas. Oa ruidos arriba, pero pas de ellos. Saba muy bien lo que pona en
la carta. No deca nada de lo que no fuera consciente en su momento. Pero verlo
as... expresado tan claramente por mi difunto padre... me atenazaba el corazn.
S, me haba cansado de estar viajando constantemente. Quera una vida
normal, en una comunidad, un lugar en el que apuntarme al equipo de
baloncesto durante toda la temporada, en el que probar mis aptitudes contra
verdaderos rivales, hacer amigos que me durasen, ir a un solo colegio y, quiz,
entrar en la universidad.
Pues felicidades, Mickey, ya tienes lo que queras.
Pens en cmo era nuestra vida cuando mi padre escribi aquella carta.
Estbamos tan bien... Mam y pap eran felices y se queran. Ahora, gracias a
mis necesidades, mi padre estaba muerto y lo nico que le importaba a mi madre
sala por la punta de una aguja. Y lo cierto lo mirases por donde lo mirases
es que era culpa ma.
Buen trabajo, Mickey.
Se abri la puerta del stano y mi to pregunt por m. Me sequ las
lgrimas.
Estoy haciendo los deberes!
Su voz adopt un tono cantarn.

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Harlan Coben

Refugio

Han venido a verte.


Qu?
O que empezaba a bajar. Y otra vez ese tonito:
Una damisela quiere verte.
Me di la vuelta. Mi to estaba al pie de las escaleras con la sonrisa ms
grande, tontorrona e insustancial que le haba visto poner a nadie jams.
Detrs de l apareci Rachel Caldwell.
Hola salud.
... Hola el doctor Idilio ataca de nuevo.
Mi to nos sonrea como si fuera el presentador de un concurso de la tele.
Chicos, queris que haga palomitas?
No gracias dije a todo correr.
Seguro? Y t, damisela?
Damisela?, me quera morir.
No, gracias, seor Bolitar.
Llmame Myron.
No se iba; segua ah plantado con esa sonrisa de lerdo. Me qued
mirndole, moviendo levemente la cabeza para ver si lo pillaba y se iba. Y lo
pillo... pero torpemente:
Ah. S... entiendo. Pues os dejo solos. Vuelvo arriba, no? e hizo un
gesto hacia las escaleras con el pulgar, como si no supiramos qu significaba
arriba.
Pues eso dije cortante para ver si se marchaba ya.
Mi to, convertido en el tonto de la familia, empez a subir las escaleras,
pero se detuvo, nos mir y aadi:
Esto... eh... si no os importa... bueno, y aunque os importe, voy a dejar
la puerta abierta. No es que no confe en vosotros, pero creo que a los padres de
Rachel les pare...
Vale! le interrump. Deja la puerta abierta.
No es que quiera controlaros ni nada de eso... Estoy seguro de que sois
adolescentes responsables.
Gracias, to me preguntaba si volveran a avergonzarme tanto
alguna vez en la vida. Adis.

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Harlan Coben

Refugio

Si cambiis de opinin acerca de las palomitas...


Sers el primero en saberlo. Adis.
Finalmente, desapareci escaleras arriba. Mir a Rachel, que ahogaba
una risita.
Siento que mi to sea tan memo.
A m me ha parecido majo. Por cierto, en tu familia, todos meds ms
de dos metros? Recurdame que no vuelva a traer zapato plano cuando venga a
verte.
Su comentario me hizo rer quiz demasiado alto pero me vino bien
para soltar los nervios.
La semana que viene tengo dos exmenes, as que he pensado que
podramos ir adelantando el trabajo sobre la Revolucin Francesa.
Claro, claro.
Empez a fijarse en la habitacin. En los psteres de mi to. En la
lmpara de lava de mi to s, s, tena una. En el puf de bolitas de mi to.
Qu chula; la habitacin.
Era la de mi to.
En serio?
S, solo estoy aqu de paso.
De paso de dnde?
De todos lados.
Menuda respuesta tan imprecisa...
Intentaba hacerme el interesante.
Pues vas a tener que esforzarte ms me gust la forma en la que lo
dijo. A ver, don Interesante, qu hacas ayer junto a la taquilla de tu novia?
Estuve a punto de decir: No es mi novia, pero no lo hice.
Buscaba una cosa.
Qu cosa?
Conoces a Ashley?
La verdad es que no.
No saba por dnde seguir. Me observaba con esos ojos azules intensos y
profundos de los que no podras salir jams si te caas dentro (aunque tampoco
te importara).

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Refugio

Ha debido de dejar el insti, porque hace cosa de una semana que no la


veo ni oigo a nadie hablar de ella. No s adnde habr ido. Y pensaste que en
la taquilla...?
No s. Pens que quiz hubiera alguna pista o algo as.
Pareca que estuviera dndole vueltas al asunto.
Ashley tambin es nueva, verdad?
S.
Quiz se haya mudado.
... Quiz.
Cmo lo llevis? grit mi to desde arriba. Queris palomitas y
zumo de manzana?
Zumo de manzana? Rachel me sonri y me puse rojo como un tomate.
... Mickey? mi to de nuevo.
Estamos haciendo los deberes!

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Harlan Coben

Refugio

CAPTULO CATORCE

Bien entrada la noche, cuando me preparaba para acostarme, recib un mensaje


de Ema: Puedes salir?.
S, qu pasa?.
El otro da vi algo en el bosque de la Murcilago. Deberamos
investigar.
Ahora?, pens. Aunque, a decir verdad, nunca habra mejor
momento, pues necesitbamos el amparo de la oscuridad para acercarnos al
patio sin que nadie nos viera. Me puse un par de sudaderas, cog una linterna y
me encamin a la puerta. Nada ms asir el picaporte, o una voz a mis espaldas
que deca:
Adnde vas?
Era mi to.
A la calle.
Es tarde dijo tras consultar el reloj de forma exagerada.
Lo s.
Y maana tienes que ir al insti.
Gracias por recordrmelo odiaba cuando mi to jugaba a ser mi
padre. No tardar mucho.
Deberas decirme adnde vas.
Voy a ver a una amiga dije con la esperanza de que as me dejase en
paz. Pero no hubo suerte.
La tal Rachel que ha estado aqu antes?
Cuando decid quedarme, hicimos un trato tena que cortar esto de
raz, parte del cual estipulaba que no te meteras en mis asuntos.
Pero nunca acced a dejarte salir de casa a estas horas.

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Harlan Coben

Refugio

En cierta medida, s que lo hiciste. Voy a ver a una amiga, nada ms


y sal por la puerta antes de que pudiera rebatirme nada.
S que mi to quera lo mejor para m pero, joder, no era la persona ms
indicada para ello. Me encontr con Ema a una manzana de la casa de la
Murcilago.
Cmo te dejan salir a estas horas? le pregunt.
Qu?
Tienes catorce aos y ests en la calle a todas horas. No se enfadan tus
padres contigo?
Acaso ests escribiendo mi biografa? y puso mala cara.
Huy... qu graciosa.
Perdona... quiz me he pasado.
Escribiendo mi biografa.
Te gusta, eh? Antes era todava ms graciosa, pero desde que voy
contigo he ido a peor.
Nos quedamos observando la casa de la Murcilago. Era casi media
noche. Resultaba truculenta. La casa estaba completamente a oscuras excepto
por una luz que haba en una habitacin de la esquina del piso de arriba.
Imagin que sera su habitacin. A estas horas, no debera una anciana tener
todas las luces apagadas? Qu haca despierta? La imagin sola, tumbada en la
cama, leyendo o practicando hechizos... o incluso devorando nios pequeos.
To, se me va la pinza.
Bueno, qu es lo que queras que investigramos?
Cuando me escond detrs del rbol para que el calvo no me viera, vi
algo detrs del garaje.
El qu?
Pues no lo s. Pareca un jardn o algo as se call, como si estuviera
pensando cmo seguir. Y me pareci ver... trag saliva, me pareci ver
una lpida.
La noche era clida y hmeda pero, de pronto, sent un escalofro.
Pero... una lpida como las de las tumbas?
No s... Quiz solamente fuera una piedra. Por eso quera asegurarme.
Estaba de acuerdo. Adems, yo quera echarle una ojeada al garaje. Me
preguntaba qu hara aquel coche all. Si solo haban venido a visitar a la
Murcilago cosa que no me entraba en la cabeza, por qu no dejaron el

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Harlan Coben

Refugio

coche fuera? Por qu tomarse la molestia de aparcarlo en un garaje de


dimensiones tan reducidas?
Record mi ltimo encuentro con el calvo:

Mi padre, est vivo?.


Ya hablaremos.

Ya te digo que iba a hablar; pero, mientras tanto, tampoco me iba a


quedar sentado de brazos cruzados. Nos dirigimos hacia el bosque que haba
detrs de la casa de la Murcilago. No sabamos qu hacer con las linternas; si
las encendamos, alguien podra ver los haces de luz y llamar a la polica pero,
si no lo hacamos, no veramos tres en un burro. Decidimos mantenerlas
apagadas de momento y encenderlas cuando estuviramos ms cerca.
Las farolas daban la suficiente luz como para que consiguiramos llegar
hasta el linde del bosque. Volvi a sorprenderme lo cerca que estaban los
rboles de la casa. Detrs tampoco haba ninguna luz encendida. Avanc
agachado hasta la puerta de la cocina.
Pero qu haces? me susurr Ema.
Buena pregunta. Qu pretenda, entrar de nuevo en la casa? Y de
noche? No. Pero me haba sentido atrado hacia la puerta. Me agach y mir por
las ventanas que daban al stano. Aquello estaba ms negro que la boca del
lobo. Las cortinas estaban echadas y no se vea nada de nada.
Pens en la ltima vez que haba estado aqu... dentro de la casa. Pens
en aquella vieja fotografa; en la mariposa que ms tarde haba descubierto en el
letrero de la tumba de mi padre; en la luz que se haba encendido en el stano
mientras estaba dentro. Qu habra all abajo? Y, sobre todo, qu habra en el
piso de arriba, en la habitacin donde la luz permaneca encendida?
Mickey?
Dnde est el jardn? hablbamos en susurros.
Detrs del garaje. Por aqu.
Nos internamos en el bosque, pero no se vea nada de nada y nos
detuvimos. Apenas vea mi mano a un palmo de la nariz. Tenamos que
arriesgarnos. Encend la linterna y enfoqu el suelo. Cuando llegamos al garaje,
intent mirar dentro, pero no haba ni una ventana.
Es aqu detrs.
Mir hacia atrs, a la casa. Desde aqu, pareca que todas las luces

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Refugio

estuvieran apagadas. Me pregunt si seguira encendida la del primer piso.


Quiz la Murcilago se hubiera dormido ya. Quiz se hubiera quedado
dormida con la luz encendida. O quiz hubiera muerto y por eso la luz segua
encendida. Qu cosas tienes, Mickey, pens.
Nos pegamos al garaje y lo bordeamos. Cuando llegamos a la esquina,
apunt con la linterna. Pero qu...?
Ema tena razn: all haba un jardn. No entiendo mucho ni de plantas ni
de flores, pero estaba muy bien cuidado y resultaba precioso. Aqu, en mitad de
un bosque salvaje y verde, haba un vergel colorido y bien cuidado. Ocupaba
una zona de unos seis metros por seis, estaba rodeado por una valla de unos
treinta centmetros de altura y haba un caminito, bordeado por flores, que lo
recorra justo por el centro. Y al final del caminito haba algo que,
efectivamente, pareca una lpida.
Nos quedamos quietos unos instantes. De pronto, me pareci or msica
a mis espaldas. Dbil. Msica rock. Mir a Ema. Ella tambin la oa. Nos
giramos lentamente hacia la casa de la Murcilago. Las luces seguan
apagadas... pero era evidente que la msica proceda de all.
Ema volvi a encarar la lpida.
Imagino que la tumba ser para una mascota, no?
Imagino respond rpidamente.
Vamos a cerciorarnos.
Vale me temblaban las piernas, pero decid abrir la marcha.
Pasamos por encima de la valla, tomamos el caminito y nos detuvimos
frente a la lpida. Me agach. Ema me imit.
La msica segua siendo dbil, pero ahora entend algo de lo que deca la
cancin:

Amor mo,
Nunca volveremos a ver la luz del da...

Rock. La voz me resultaba familiar; pareca la de Gabriel Wire, de los


HorsePower... pero esta cancin no la haba odo nunca. Pas del tema y
enfoqu la lpida, gris y ajada, con la linterna. Durante unas dcimas de
segundo tuve la extraa impresin de que iba a ver el nombre de Ashley escrito
en ella; como si alguien la hubiera asesinado y la hubiera enterrado aqu... y
aqu terminara mi bsqueda. Solo fueron unas dcimas de segundo, pero un

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Refugio

fuerte escalofro me recorri todo el cuerpo.


Lo primero que vi cuando el haz de luz ilumin la piedra fue que la
lpida era antigua y estaba muy ajada. Desde luego, si era para una mascota, el
animal haba muerto hace mucho tiempo.
Baj el haz y vi que haba una inscripcin. Imagin que sera un epitafio.
Lo le una vez. Luego, otra ms... y, aun as, no entenda lo que quera decir:

TRABAJEMOS PARA QUE EL CORAZN CREZCA


A MEDIDA QUE ENVEJECEMOS
Y QUE, AS, EL ROBLE EXTIENDA SUS RAMAS
Y SEA MAYOR NUESTRO REFUGIO.

T lo entiendes? me pregunt Ema.


La palabra refugio estaba escrita en maysculas. A qu se debera?
Aquello hizo que me acordara de mi padre y de la carta de renuncia de Abeona.
Refugio. Sera coincidencia? Baj el haz de luz.

AQU YACE E. S.
ENTREG SU INFANCIA A LOS NIOS.

Entreg su infancia a los nios ley Ema en alto. Qu coo


querr decir eso?
Ni idea.
Y quin ser E. S.?
Puede que fuera su perro dije mientras pona cara de no tener ni
idea.
Un perro que entreg su infancia a los nios?
Buena observacin. Tena razn; no tena sentido. Baj la linterna un
poco ms, casi hasta el suelo y all... en letra ms pequea:

A30432.

Se me hel la sangre.
De qu me suena ese nmero?

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Harlan Coben

Refugio

La matrcula del coche negro le respond.


Ah, claro y frunci el cejo. Y qu coo hace aqu?
Quiz sea una fecha no tena ni idea.
Una fecha que empieza por A?
Los nmeros... podran significar marzo, el da 4 del ao 1932.
T crees? dijo incrdula.
La verdad es que no. Estaba desconcertado. Ema rode la lpida,
alumbrndose con el mvil.
En la casa an se oa msica. Era ms de medianoche. Qu anciana
escucha msica rock despus de medianoche? Pues una que an tiene discos de
vinilo, imagino. Y que tiene una tumba en el patio de casa. Una que recibe
visitas extraas de tipos que vienen en un coche negro cuya matrcula coincide
con una de las lneas que hay inscritas en la lpida de esa tumba. Una que le
dijo a un adolescente que su padre segua vivo.
Qu es esto? pregunt Ema.
Volv al mundo real de golpe.
El qu?
Aqu sealaba la parte de atrs de la lpida. Aqu hay algo ms.
Me acerqu despacio, pero ya saba lo que era. No me preguntes por qu,
pero lo saba. As que no me sorprend cuando alumbr con la linterna lo que
me sealaba: una mariposa con una especie de ojo en la parte de debajo de las
alas.
La msica ces. Justo en el momento en que vi el smbolo de las narices.
Sin ms. Ema trag saliva. Luego, me mir y debi de ver algo que la preocup.
Mickey?
No estaba sorprendido. Ya no. Ahora estaba enfadado. Quera
respuestas. Y las iba a conseguir, cayera quien cayese. No iba a esperar a que al
seor Calvo de Negro con el acento britnico se le antojase explicrmelo. No
iba a esperar a que la Murcilago saliese de su cueva y me soltase otro mensaje
crptico. Joder, es que ni siquiera iba a esperar a maana. Las iba a conseguir
ahora mismo.
Mickey?
Ema, vete a casa.
Estars de broma, no?

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Harlan Coben

Refugio

Me gir sin mirarla y me dirig a toda prisa hacia la casa. Saqu la cartera
y busqu la tarjeta con la que haba abierto la puerta el otro da.
Pero adnde vas?
Voy a entrar.
No puedes... Mickey!
No me detuve. Estaba decidido a entrar nuevamente en la casa. Iba a
descubrir qu haba en el stano; y si tena que subir las escaleras y entrar en la
habitacin de la Murcilago para conseguir respuestas, pues lo hara.
Mickey, para!
No puedo.
Me cogi del brazo y me di la vuelta.
Espera un momento, vale?
Esa mariposa, o lo que coo fuera... y me zaf suavemente de su
mano, est en una fotografa que vi en esa casa. Una fotografa que tendr
cuarenta o cincuenta aos. Y tambin est en el letrero que hay en la tumba de
mi padre. No pienso esperar. Quiero respuestas.
Llegu a la puerta de atrs con la tarjeta de crdito en la mano. Pero
cuando intent deslizara por la ranura como el otro da... nada.
La cerradura era nueva, el pomo era nuevo y haba unos refuerzos de
acero que el otro da no estaban. Mir a Ema.
S que se han dado prisa, no? Y ahora, qu? me pregunt.
Ahora, te vas.
Me temo que no dijo tras fingir un bostezo.
Vale, t lo has querido y me encog de hombros.
Cuando llam a la puerta, Ema ahog un grito y dio dos pasos atrs.
No respondi nadie. Pegu la oreja a la puerta para escuchar. Nada.
Llam ms fuerte. Nada. Volv a llamar, an ms fuerte y, adems, me puse a
gritar.
Eh, Murcilago! Abre! Abre ahora mismo!
Mickey! Ema intentaba detenerme.
La ignor y empec a darle patadas a la puerta. Volv a llamar, esta vez a
puetazos. Me daba igual, podan poner todos los refuerzos de acero que les
diera la gana; yo iba a entrar e iba a conseguir respuestas.
Justo entonces, recib un potente caonazo de luz en el lado. Ya s que la

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Refugio

luz no dispara caonazos, pero te juro que fue tan repentina y tan brillante que
incluso di un paso atrs y me proteg la cara con las manos como para
defenderme de un golpe. Not cmo Ema, que estaba a mi derecha, sala
zumbando.
No te muevas! dijo una voz.
Y no lo hice, no. Ni siquiera saba cmo reaccionar. Me pregunt si sera
el calvo, pero esta voz no tena acento britnico. Quien fuera, acerc la luz. O
pasos; eran ms de uno: dos o tres.
No apartaban la luz de mi cara e iban acercndose ms y ms. Cerr los
ojos. No saba si salir corriendo. No saba quines seran. Pero yo era muy
rpido. Seguro que poda escapar, no? Pero, entonces, pens en Ema. Si sala
corriendo, puede que decidieran salir tras ella. Y a ella era ms sencillo que la
alcanzaran. En cambio, si solo se centraban en m, Ema podra escapar.
No te muevas dijo la misma voz; que, ahora, estaba a pocos metros.
Segn se acercaba, o el crepitar de una radio o un walkie-talkie y dos
hombres hablando. O otra radio detrs de l y me apuntaron con otra luz.
Bueno, bueno... mira lo que tenemos aqu. Otro allanamiento de
morada, Mickey?
Ahora reconoca la voz: era el jefe de polica Taylor; el padre de Troy.
De allanamiento, nada. Estaba llamando.
Claro, claro. Y esa tarjeta que tienes en la mano?
Oh, oh.
Necesita ayuda, jefe? otro polica.
No, lo tengo todo bajo control. Date la vuelta y pon las manos a la
espalda.
Hice lo que me peda. Debera haberlo esperado pero, aun as, me
sorprendi el chasquido de las esposas. El polica se acerc un poco ms y me
susurr:
Ya me han contado que has aprovechado para pegar a mi chico
cuando no miraba.
Pues se lo han contado mal. Se ha llevado lo que se mereca por
meterse con el alumno equivocado.
El jefe Taylor tir de mis brazos ms de lo debido y sent una punzada de
dolor en los hombros. Me llev hasta la parte de delante de la casa. All haba
dos coches de polica y avanzamos hacia ellos. El hombre abri la puerta de

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Refugio

atrs de uno de ellos y me hizo entrar mientras me pona la mano en la cabeza


para que no me golpeara.
Mir hacia la casa de la Murcilago, hacia la ventana en la que haba luz
al llegar. De pronto, se abri la cortina y apareci la anciana. Casi pego un
alarido.
Aunque ella estaba lejos y yo dentro del coche, era evidente que me
estaba mirando directamente a los ojos. Mova la boca. Repeta lo mismo una y
otra vez, como un mantra. La observ mientras el jefe Taylor se suba al coche.
La Murcilago quera decirme algo e intent descifrar de qu se trataba.
El jefe arranc y se incorpor al trfico. La anciana empez a repetir ms
y ms rpido lo que fuera que me deca, como si fuera vital que me enterara. Y
entonces me pareci que por fin entenda lo que me estaba diciendo. Pero no
poda ser. No poda ser que la Murcilago me estuviera repitiendo una y otra
vez, a la desesperada: Salva a Ashley.

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CAPTULO QUINCE

Me sac mi to. Yo estaba sentado en una celda. El polica que abri la puerta
de esas con barras pareca avergonzado, como si no pudiera creer que el jefe
Taylor me hubiera metido all. Mi to se acerc para abrazarme, pero mi
lenguaje corporal debi de advertirle de que no era el movimiento adecuado y
me dio una palmada en la espalda.
Gracias musit y mi to asinti.
De camino a la calle, el jefe Taylor nos bloque el paso. Mi to se puso
delante de m. Taylor y l se miraron fijamente durante lo que me pareci una
eternidad. Record mi primer encuentro con el jefe de polica, en casa de los
Kent: Vaya, pero si eres un sabihondo; como tu to.
Ahora que tu sobrino est acompaado de un adulto dijo finalmente
Taylor, me gustara hacerle unas preguntas.
Acerca de qu?
No es que el mal rollo entre ambos hombres fuera evidente, es que la
tensin se poda cortar con un cuchillo.
Hace unos das entraron en la casa de los Kent y tu sobrino estaba en
las inmediaciones. Queremos interrogarle a ese respecto y por el intento de
allanamiento de esta noche.
Allanamiento? dijo mi to.
Eso es.
Consideras allanamiento que llamara a la puerta y ni siquiera
llegara a entrar en la casa?
He dicho intento de allanamiento. Adems, ha entrado en una
propiedad privada sin permiso.
Ni mucho menos. Estaba llamando a la puerta.
No pretenders explicarme las leyes, verdad?

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Refugio

Mi to sacudi la cabeza y se encamin a la puerta. Taylor volvi a


interponerse en su camino.
Adonde crees que vas? Te he dicho bien claro que quiero interrogar a
tu sobrino.
No va a hablar contigo.
Quin lo dice?
Su abogado.
El polica mir a mi to como si fuera un zurullo de perro.
Vaya, as que cuando tu carrera balonceststica se fue a la mierda, te
convertiste en un sacacuartos, eh?
Mi to le sonri.
Nos vamos.
As que quieres que juguemos duro. Entonces, voy a tener que
presentar cargos. Igual hasta se queda aqu a pasar la noche.
Mi to mir en derredor. Haba otros dos policas en la puerta y ambos
estaban mirando al suelo. No pareca que ellos quisieran jugar muy duro.
Adelante dijo mi to, el juez se reir de ti.
De verdad quieres ir por ah?
No!, pens.
Mi sobrino no ha cometido ningn crimen y se acerc al polica.
Porque sabes lo que es un crimen, verdad, Eddie?
El jefe Taylor cuyo nombre, por lo visto, era Eddie no dijo nada.
Recuerdas cuando estabas en tercero y lanzaste huevos contra mi
casa? Lo recuerdas, Eddie? La polica te detuvo, pero no meti tu culo de idiota
en una celda, sino que te llev a casa. O aquella vez que el jefe Davis te pill
rompiendo botellines de cerveza contra la pared del instituto. Eras un chico
duro, ah, rompiendo botellas... pero solo hasta que lleg el jefe Davis.
Recuerdas cmo llorabas cuando...?
Calla!
... Cuando te amenazaron con meterte en el coche de polica? Mickey,
t, has llorado?
Negu con la cabeza.
Pues el jefe Taylor llor. Llor como un nio de tres aos. Lo recuerdo
como si fuera ayer. Lloraste...

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Refugio

Taylor estaba tan rojo que pareca que fuera a explotar.


Calla!
Los otros dos policas se rean por lo bajo.
Pero el jefe Davis te llev a casa. No te espos. No intent vengarse de
un pique con tu to metindote en el calabozo; algo que, por otro lado, es un
terrible acto de cobarda.
Crees que lo he hecho por eso? dijo Taylor despus de coger aire.
Estoy seguro le respondi mi to tras acercarse un paso hacia l.
Myron, aljate.
O?
Quieres que el jefe de polica se convierta en tu enemigo?
Yo dira que ya lo es y rode al jefe conmigo de la mano y camino de
la puerta.
Llegamos al aparcamiento sin decir palabra. Una vez en el coche, mi to
me pregunt:
Has hecho algo ilegal?
No.
Me preguntaste acerca de la casa de la Murcilago... y decidiste
visitarla por la noche no dije nada. Tienes algo que contarme?
No, ahora mismo no dije tras meditar un rato.
De acuerdo.
Y ah acab todo. No me pregunt nada ms. Arranc el coche y condujo
hasta casa en silencio, cosa que agradec.

Esa noche, cuando empieza el sueo, mi padre est vivo, tiene un baln
en las manos y me sonre.
Hola, Mickey.
Pap?
Asiente.
Siento muchsima felicidad. Esperanza. Tanta, que casi me pongo a llorar. Voy
corriendo hacia l pero, de repente, ya no est ah, sino detrs de m. Me doy la vuelta y
corro hacia l de nuevo... pero vuelve a desaparecer. As, una y otra vez. Entonces

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Refugio

empiezo a pensar que quiz esto sea un sueo y que cuando despierte, mi padre volver a
estar muerto. Me embarga el pnico. Corro ms rpido, doy un salto y consigo pasarle
los brazos alrededor del cuello. Lo abrazo con todas mis fuerzas y, durante unos
instantes, me parece tan real que pienso: No, no, la realidad es esto! Est vivo! No
ha muerto!.
Pero, mientras lo pienso, empieza a desvanecerse de entre mis brazos y, detrs de
l, veo al conductor de ambulancia del pelo bermejo y los ojos verdes. Me est echando
una mirada severa.
No!grito mientras abrazo a mi padre ms fuertemente y hundo la cara en
su pecho. Empiezo a llorar y mojo su camisa azul favorita... pero l sigue
desvanecindose. Su sonrisa ha desaparecido. No!cierro los ojos y lo abrazo an
ms fuerte, pero no sirve de nada. Se ha convertido en humo y el sueo se est acabando.
Me doy cuenta de que empiezo a recuperar la consciencia. Por favor, no me dejes!
Cuando despert, estaba en la habitacin del stano, sudando y
jadeando. Me toqu la cara porque an senta las lgrimas. Tragu saliva y me
levant de la cama. Me di una ducha y fui al instituto.
Durante la clase de la seora Friedman, Rachel y yo nos dedicamos al
trabajo sobre la Revolucin Francesa. En un momento dado, me pregunt:
Qu te pasa?
Nada, pues?
Es la quinta vez que bostezas.
Perdn.
Me vas a crear complejo.
No es por ti; es que he dormido mal.
Me mir con esos ojos azules y grandes. No tena ni una marca en la piel.
Me daban ganas de acariciarle la cara.
Puedo hacerte una pregunta personal?
Asent tmidamente.
Por qu vives con tu to?
En vez de con mis padres?
Exacto.
Mir al petulante Robespierre, cuyo retrato de 1794 apareca en la pgina
por la que tena abierto el libro que tena encima del pupitre y me pregunt si
sabra lo que me deparaban los prximos meses.
Mi madre est internada en una clnica de rehabilitacin y mi padre

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Refugio

est muerto.
Oh y se llev la mano a la boca. Lo siento mucho, no pretenda
inmiscuirme...
Su voz se fue apagando. La mir y esboc una sonrisa como pude.
No pasa nada.
Por eso has dormido mal? Has soado con ellos?
Con mi padre me sorprendi que le respondiera.
Puedo preguntarte cmo muri?
En un accidente de trfico.
Y has soado con el accidente?
Pero bueno!, pens. Pero respond.
Yo iba con l.
En el coche?
Asent.
Sufriste heridas?
Me haba roto las costillas y pas tres semanas en el hospital, pero aquel
dolor no era nada comparado con el que se sufre cuando presencias la muerte
de tu padre.
Algunas.
Qu pas?
Lo recordaba claramente. bamos en el coche, rindonos, con la radio
puesta. De pronto, la sacudida del choque, el chasquido del cuello, la sangre, las
sirenas. Cuando despert, estaba atrapado; no poda moverme. Vi cmo el de la
ambulancia, de pelo bermejo y ojos verdes, atenda a mi padre, que estaba
demasiado quieto. Yo iba en el asiento del copiloto y un bombero intentaba
liberarme con las pinzas neumticas. Entonces, el conductor del pelo bermejo y
los ojos verdes me mir. Nunca olvidar esos ojos, con la pupila rodeada por
una corona amarillenta, dicindome claramente que mi vida nunca volvera a
ser igual.
Bueno, no me lo cuentes dijo con voz gentil, somos compaeros en
Historia... eso no quiere decir que tengas que contrmelo todo.
Se lo agradec con una inclinacin de cabeza y, justo en ese momento,
son el timbre. Intent borrar de mi mente la imagen del conductor del pelo
bermejo y los ojos verdes.

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Durante la comida, Ema y yo le contamos al Cuchara lo de nuestra visita


nocturna a casa de la Murcilago. Pareca ofendido.
Por qu no me llamasteis?
Eran las dos de la maana. Pensamos que estaras en la cama.
Yo? Pero si soy todo un trasnochador!
Si t lo dices respondi Ema. Bueno, a alguien se le ocurre qu
puede significar?
A ver, repetidme el epitafio dijo el Cuchara con el cejo fruncido.
Ema le tendi el mvil. La noche anterior le haba hecho una foto con la
cmara de su mvil:

TRABAJEMOS PARA QUE EL CORAZN CREZCA


A MEDIDA QUE ENVEJECEMOS
Y QUE, AS, EL ROBLE EXTIENDA SUS RAMAS
Y SEA MAYOR NUESTRO REFUGIO.

Es una cita de Richard Jefferies dijo a los dos minutos, un escritor


ingls naturalista del siglo XIX que destaca por las descripciones de la vida
rural de Inglaterra en sus ensayos, libros de historia natural y novelas.
Le miramos fijamente.
Qu? Acabo de buscar la cita en Google y de leer su biografa en la
Wikipedia. En cambio, no encuentro nada acerca de eso de Entreg su infancia
a los nios pero, ms tarde, puedo hacer ms bsquedas.
Buena idea le dije.
Por qu no nos reunimos despus del insti y vamos a la biblioteca?
sugiri Ema. Tambin podramos ver qu encontramos de la Murcilago.
Hoy no puedo respond.
Y eso?
Tengo partido de baloncesto.
No quera entrar en detalles, porque lo que tena era un plan. Tena
pensado ir en autobs a Newark, como haca casi a diario, e incluso jugar un
poco con Tyrell y los dems. Despus, a sabiendas de que Ema y el Cuchara
estaban a salvo en casa, ira a visitar a Antoine LeMaire a la casa que tena junto
al Plan B, el garito ese de striptease.

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Refugio

Y eso es lo que hice. En cuanto acabaron las clases, fui andando hasta la
parada de autobs de Northfield Avenue y me sub al 164. Luego, puse una foto
que tena de Ashley vestida con un jersey recatado y luciendo esa sonrisa
tmida como fondo de pantalla del mvil para no perder tiempo si tena que
ensersela a alguien.
Cuando llegu a la cancha lloviznaba, as que no haba venido mucha
gente a jugar; entre ellos, Tyrell. Otro chico me dijo que tena que estudiar para
un examen importante del instituto. Empezamos a jugar, pero la lluvia arreci y
decidimos dejarlo. En cuanto me cambi, empec a caminar hacia la casa de
Antoine LeMaire siguiendo las indicaciones que haba conseguido en Internet.
Cada vez llova ms fuerte, pero me daba igual. Me gusta la lluvia. Nac
en una aldea de Chiang Mai, una provincia del norte de Tailandia. Mis padres
estaban ayudando a una tribu de las colinas llamada Lisu. El da en que nac, el
chamn, el hechicero, el mdico, el que acta de intermediario entre el mundo
visible y el mundo espiritual, le dio a mi padre un listado de cosas que yo deba
hacer a lo largo de la vida. Una de ellas era bailar desnudo bajo la lluvia. No
s por qu, pero siempre haba sido una de mis preferidas y la haba cumplido
haca tiempo. Reconozco que la lluvia me ha gustado desde que tuve uso de
razn para comprender lo que pona en la lista.
Cuando llegu al lugar, me qued de piedra porque el tipo no viva al
lado del Plan B... la direccin era la del propio Plan B! Mir a ver si haba
alguna casa en la planta de arriba, pero all solo haba una entrada: la del garito
de bailarinas exticas. La entrada, en la que haba un negro gigantn, estaba
rodeada con un cordn de terciopelo deshilachado y cubierta por un toldo rosa
que tena toda la pinta de haber sido rojo en su momento. En el toldo se
dibujaba la silueta de una mujer voluptuosa. La puerta era de cristal oscuro y
tena un rtulo descolorido: 50 BAILARINAS EXTICAS PRECIOSAS Y DOS
FEAS DE COJONES. Qu gracioso.
El gigantn un gorila en toda regla me mir con mala cara y seal
otro de los rtulos descoloridos: PROHIBIDA LA ENTRADA A MENORES DE
21 AOS. Iba a preguntarle si conoca a Antoine LeMaire pero, justo antes de
abrir la boca, me pareci una mala opcin. Saqu de la cartera el carn de
identidad falso de Robert Johnson en el que pona que tena veintin aos. Lo
mir. Me mir. Probablemente fuera consciente de que era falso, pero le dio lo
mismo. Eran las cinco de la tarde y el negocio ya era un hervidero; entraban y
salan hombres por oleadas. Los haba de todo tipo: con vaqueros y camisa de
franela, con zapatillas de deporte o con botas de trabajo, con traje y corbata y
zapatos brillantes. Algunos le chocaban el puo al gorila al entrar.
Son treinta pavos.

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Qu!?
Treinta dlares solo por entrar?
Incluye el buf. Hoy hay comida mexicana.
Puse cara rara, pero me dej pasar. Empuj la puerta y me recibieron las
tinieblas. Esper unos segundos a que mis ojos se adaptasen a la escasa luz. A
un lado haba una cajera en bikini, una mujer que pareca que tuviera mi edad.
Le di los treinta dlares y me tendi un plato sin apenas mirarme.
Para el buf. Por ah y seal una cortina que haba a la derecha.
Mir el plato. Era blanco y tena serigrafiada la misma mujer voluptuosa
del toldo de afuera junto con un eslogan de lo ms previsible: Plan B, por si te
falla el plan A.
Tena la boca seca. Avanzaba vacilante. Tengo que confesarte que estaba
nerviossimo, s... pero tambin senta curiosidad. Jams haba estado en un
lugar como este. Saba que tena que sobreponerme y comportarme de manera
madura pero, en parte, me senta muy travieso y excitado.
La msica, machacona, estaba alta. Lo primero con lo que me top fue
una de esas mquinas automticas que dan cambio (billetes de cinco, diez y
veinte). Pareca que fuera para las propinas de las bailarinas. Los hombres se
sentaban en una barra que era, al mismo tiempo, un escenario. En general,
beban cerveza mientras las mujeres bailaban con unos zapatos de tacn de
aguja tan altos que parecan zancos. Intent no quedarme mirando como tonto.
Algunas de las bailarinas eran muy guapas; pero otras, no. Se trabajaban a los
clientes para que les dejasen propina. Haba un letrero en el que pona:
PROHIBIDO TOCAR A LAS CHICAS. SI TOCAS, TE VAS. Aun as, los hombres
les metan billetes en el tanga sin vacilar.
El buf estaba tras de m. Ech una ojeada. Las tortitas eran Doritos y la
carne picada estaba marinada en tanta grasa de cerdo que pareca que estuviera
revestida de gelatina. En aquella penumbra era difcil decir si el lugar estaba
sucio pero, desde luego, lo pareca. No es que yo fuera un manitico de la
limpieza, pero incluso sin la advertencia del letrero... te aseguro que no habra
tocado nada.
Y ahora, qu? Vi unos taburetes libres en una esquina alejada. A los
pocos segundos de sentarme se me acercaron dos mujeres. La del escote de
vrtigo y el pelo teido de rojo fuego se deslizaba. No sabra decirte qu edad
tena. Podra haber sido una veinteaera cascada, una treintaera maciza o una
cuarentona buenorra. Me inclin porque fuera una veinteaera. La otra mujer
era la camarera.
La del pelo rojo se sent y me sonri. Hizo todo lo posible para que

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pareciera que me sonrea de corazn, pero era evidente que finga pareca que
la llevase pintada o que fuera de plstico. Era, al mismo tiempo, la sonrisa
ms amplia y ms triste que haba visto jams.
Me llamo Candy.
Yo soy M... Bob.
Seguro?
Claro. Bob.
Qu monada.
Gracias como vers, incluso cuando estoy nervioso, cuando estoy en
un lugar as, no dejo de soltar frases de lo ms ingeniosas.
La mujer se inclin hasta que el interior de su escote qued a la vista.
Me invitas a algo?
Qu? Ah... s, s, claro.
Es la primera vez que vienes?
S. Acabo de cumplir los veintiuno.
Qu monada. Pues, sabes?, lo normal es que me invites a una copa y
t te tomes otra. Podramos compartir una botella de champn.
Cunto cuesta?
La sonrisa de la mujer tembl levemente tras mi pregunta.
Trescientos dlares ms la propina me respondi la camarera.
Menos mal que estaba sentado, porque si no me habra cado de culo.
Esto... y qu te parece si nos tomamos una Coca-Cola light? Eso,
cunto cuesta?
La sonrisa de la mujer desapareci sin dejar rastro. Era evidente que ya
no le pareca una monada.
Veinte dlares ms la propina.
Me iba a quedar sin blanca, pero asent. La camarera se fue y nos dej a
solas. Candy me estudi unos instantes y, al rato, me pregunt:
A qu has venido?
Cmo dices?
Si realmente acabaras de cumplir veintin aos, habras venido con
amigos. Ni siquiera parece que quieras estar aqu. A qu has venido?

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A hacer puetas lo de ir de incgnito. Aunque quiz as fuera mejor.


Estoy buscando a una persona.
Pues como todos, no?
Cmo dices?
Y a quin buscas, monada? dijo tras sacudir la cabeza de lado a
lado.
A un hombre llamado Antoine LeMaire. Lo conoces?
Tengo que irme se haba quedado plida y el terror se haba
dibujado en su mirada.
Espera y la cog del brazo. Se zaf rpidamente y con fuerza y, en
ese instante, record lo de Si tocas, te vas.
Me qued all sentado, sin saber muy bien qu hacer.
Desafortunadamente, alguien haba decidido por m. El gigantn de la entrada
se aproximaba a buen paso. Saqu el mvil para llamar a alguien a quien
fuera y que hubiera algn testigo... pero no tena cobertura. Genial.
A ver, ensame el carn otra vez dijo tras inclinarse sobre m como
un eclipse lunar.
Busqu en el bolsillo y se lo tend.
No parece que tengas esta edad.
Eso es porque est muy oscuro. Afuera, con luz, me has dejado pasar,
as que ha debido de parecerte que los tengo.
A qu has venido?
A pasarlo bien?
Acompame.
No tena mucho sentido discutir con alguien as. A unos metros de l
haban aparecido otros dos matones y ni en el mejor de los casos conseguira
zafarme de los tres quiz ni siquiera del primero. As que me puse de pie
con las piernas temblorosas y le acompa a la salida. La visita haba fracasado.
Era evidente que el tal Antoine LeMaire paraba por aqu. La simple mencin de
su nombre pona a la gente en movimiento. Bueno, pues volvera a casa y nos
reagruparamos...
La mano del gigantn me cogi del hombro cuando enfilaba la puerta de
salida.
No tan rpido. Por aqu.

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Refugio

Oh, oh.
Sin soltarme, me gui por un pasillo muy largo. Los otros dos gorilas
venan detrs. Aquello no me gustaba. En las paredes haba psteres de
bailarinas exticas. Dejamos atrs los servicios y dos puertas ms y giramos a la
izquierda. Al final del pasillo haba otra puerta y nos detuvimos delante de ella.
Aquello no me gustaba nada.
Quiero irme.
El gorila no respondi. Sac una llave y abri la puerta. Me empuj
adentro y la cerr tras de s. Estbamos en una especie de despacho. Haba una
mesa y ms psteres de chicas semidesnudas en las paredes.
Quiero irme.
Quiz ms tarde.
Quiz?
Se abri la puerta que haba detrs de la mesa y entr un hombre bajito y
nervudo. Vesta una camisa de manga corta y tela brillante que llevaba
desabotonada hasta el ombligo, por la que se poda ver un montn de cadenas
de oro de lo ms chabacanas que le colgaban del cuello. Sus manos eran
huesudas, pero fuertes. Alguna vez te ha dado miedo alguien con solo
mirarlo? Pues este era uno de esos tipos. Hasta el gigantn, que le sacaba una
cabeza y deba pesar unos cincuenta kilos ms, dio un paso atrs. Se hizo el
silencio.
El hombre bajito y nervudo tena cara de comadreja y ojos de... cmo
decirlo?... de loco. S que no se debe juzgar a la gente por su apariencia, pero
hasta un ciego vera que este tipo era chungo. Muy chungo.
Hola me dijo. Me llamo Buddy Ray y t? tena una ligera tara
en la diccin.
Robert Johnson dije despus de tragar saliva.
Buddy Ray tena una sonrisita tenebrosa que hara que un nio pequeo
saliese corriendo en busca de su mam.
Me alegro de conocerte, Robert.
Buddy Ray no sabra decirte si eran dos nombres de pila o un nombre
y un apellido me mir de arriba abajo como si fuera una chocolatina. El tipo
no estaba fino, eso era evidente. No paraba de lamerse los labios. Me arriesgu a
mirar al gorila; hasta l pareca nervioso en su presencia.
Se acerc y me embarg un aroma a colonia barata que no poda
esconder el olor acre a sudor del hombre. Dicho olor le preceda, como si

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Refugio

estuviera paseando a un perro a un dberman. Se detuvo delante de m, a


unos quince centmetros. Aguant la respiracin e hice lo imposible por no
echarme para atrs. Me daba miedo. El gorila retrocedi otro paso.
El tipo estir el cuello y volvi a sonrer. Luego, sin previo aviso, me
peg un puetazo en el estmago con todas sus fuerzas. Me dobl, sin aire, e
hinqu las rodillas en tierra. Intentaba respirar, pero no poda; era como si una
mano gigante me estuviera metiendo la cabeza debajo del agua. No poda
respirar. Mi cuerpo peda oxgeno a la desesperada, una sola bocanada... pero
nada. Me dej caer al suelo y me qued en posicin fetal.
Buddy Ray me miraba desde all arriba. Sus ojos de loco se haban
encendido como en un videojuego. Hablaba con suavidad:
Cuntame todo lo que sepas de Antoine LeMaire. Tragu saliva; pero,
de aire, nada. Me dolan los pulmones.
Buddy Ray me peg una patada en las costillas con la punta de sus botas
de vaquero. Rod sobre m mismo sin apenas sentir dolor porque an no haba
sido capaz de respirar... y eso era lo nico en lo que poda pensar: en respirar.
Cada clula de mi cuerpo peda oxgeno como loca. Necesitaba tiempo para
respirar, aunque fuera una sola vez.
Derrick, levntalo dijo tras mirar al gorila.
No es ms que un nio, Buddy Ray.
Levntalo.
Aire. Por fin consegua respirar. Las grandes manos de Derrick me
cogieron de la camisa a la altura de los hombros. Me levant como si fuera una
pluma.
Cgele de los brazos.
Me dio la impresin de que Derrick no lo aprobaba pero, igualmente,
hizo lo que le ordenaba. Pas sus enormes brazos alrededor de los mos; tir de
ellos de manera que mi pecho y mi estmago quedasen completamente
expuestos; y apret, para que no pudiera moverme. Se me iban a salir los
tendones de los hombros. Buddy Ray segua lamindose los labios, disfrutando
de la situacin.
Por favor... dije en cuanto pude reunir el suficiente aire como para
hablar. No conozco a Antoine LeMaire. Yo tambin lo estoy buscando.
Buddy Ray me estudi.
Realmente te llamas Robert Johnson?
No saba qu contestar. Rebusc en mis bolsillos y sac el mvil.

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Refugio

Seguro que aqu encuentro tu verdadero nombre y la direccin de tu


casa otra sonrisa. As, Derrick y yo iremos a visitarte cada vez que nos
apetezca.
Me revolv, pero lo nico que consegu es enfadar al gigantn. Cuando
activ el mvil, se qued de piedra. Me mir lentamente. Le embargaba la ira.
Me ense la pantalla. Era la foto de Ashley.
Dnde est? le temblaba el cuerpo como si fuera una olla a presin
a punto de explotar.
No lo s.
Mientes! dijo sin apenas levantar la voz. Dime, dnde est?
Por eso he venido. La estoy buscando.
Vienes de parte de Antoine?
No vengo de parte de nadie.
Tom un par de bocanadas de aire muy profundas. No me gustaba la
cara que estaba poniendo. Mir a Derrick.
Vamos a llevarlo a la mazmorra.
A la mazmorra?
No s, jefe... hasta el gorila pareca asustado.
Buddy Pvay me mir.
Voy a decirte lo que va a suceder la tara en la diccin se haba
exagerado un poco: voy a pegarte otro puetazo en las tripas mientras
Derrick te sujeta. Pero esta vez te voy a dar mucho ms fuerte. Entonces, por
mucho que quieras doblarte y tirarte al suelo, Derrick lo va a impedir. Y, si
sigues sin hablar... te llevaremos a la mazmorra.
En mi cara se dibujaba el miedo de tal manera que no pudo por menos
que sonrer.
Espera, espera. Que no s nada, de verdad.
Puede, pero voy a asegurarme.
Empec a sacudirme, pero Derrick me tena sujeto firmemente. Buddy
Ray se tom su tiempo. Disfrutaba del momento. Volvi a lamerse los labios y
sac un puo americano. Me estremec.
Buddy Ray, to... dijo Derrick.
T, aguntalo y calla.
Se puso el puo y cerr la mano muy despacio. Me lo ense como si

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Refugio

quisiera que lo examinase antes de que me golpeara con l. No saba qu hacer.


Puse duros los msculos del estmago pero, de qu me iba a servir? Entonces,
con esa sonrisa de loco, empez a echar para atrs el brazo.
Estaba a punto de dispararlo contra m cuando se abri la puerta por la
que haba entrado y que tena a sus espaldas. En el quicio apareci una
bailarina en bikini.
Buddy Ray...
Fuera!
Ahora o nunca.
Tal y como he explicado ya, haba estudiado artes marciales. En la
mayora de estas disciplinas se te ensea a pegar puetazos, a dar manotazos y
patadas, a hacer llaves y a cmo escapar de ellas. Pero en la mayora de los
casos, pelear es cosa de tctica. Hay que distraer, camuflarse, sorprender y
aprovechar la sorpresa. La chica que acababa de abrir la puerta haba desviado
la atencin de m durante unos segundos. As que era ahora cuando tena que
actuar.
Derrick el gorila an me tena fuertemente sujeto, pero casi ramos de la
misma altura. Baj la cabeza hasta casi tocarme el pecho con la barbilla y la ech
hacia atrs con todas mis fuerzas. La parte de atrs de mi crneo le golpe en la
nariz como una bola a un bolo. O cmo se quebraba, como cuando pisas un
nido seco.
El gigantn peg un grito y me solt inmediatamente. No me molest en
rematarlo; no era necesario. Lo importante era que no me quedara quieto. Que
no dudara. La bailarina segua de pie junto a la puerta. Me mov tan rpido
como me era posible antes de que uno reaccionara o el otro se repusiese. Le
quit el mvil de las manos a Buddy Ray, que segua sorprendido, salt por
encima de la mesa y me apresur hacia la puerta. Sin dudar.
La bailarina estaba en medio. Si era necesario, la atropellara. Perder un
solo segundo poda marcar la diferencia entre conseguir escapar de all o que
me atraparan. No pretenda hacerle dao, pero no haba espacio suficiente para
pasar. Por suerte para ambos, me vio venir y se apart a la derecha.
Atraves la puerta y me encontr en lo que pareca un camerino. Haba
disfraces, boas y un montn de bailarinas arracimadas frente al espejo. Crea
que se pondran a chillar o algo as cuando me vieran entrar, pero apenas me
prestaron atencin.
Detenedle! era Buddy Ray.
Yo segu adelante, corriendo por el camerino, sal como alma que lleva el

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diablo por otra puerta y me encontr... en el escenario.


Los clientes se quedaron sorprendidos. Pero, bueno, yo tambin lo
estaba. Uno de ellos se puso las manos en torno a la boca y grit: Buuu!. Los
dems se unieron a l. A punto estaba de bajar del escenario cuando vi que los
otros dos gorilas venan a por m. Me gir, pero all estaban Buddy Ray y
Derrick, que se tapaba la nariz con la mano para intentar cortar la hemorragia.
Estaba atrapado. Distraccin, camuflaje, sorpresa.
Me puse a correr por el escenario y a darles patadas a todas las cervezas
a mi paso. Mi plan consista en crear una distraccin... un caos. Las bailarinas
que haba sobre el escenario empezaron a gritar. Los clientes se apartaban de las
botellas y se chocaban unos con otros. La situacin no tardara mucho en
explotar: una sala llena de hombres ebrios y frustrados que se estaban gastando
muchsimo dinero en algo que, en realidad, era un plan B de lo ms pattico.
La testosterona hizo su efecto y empezaron las peleas.
Baj del escenario dando un salto por encima de un grupo de clientes.
Aterric en uno de ellos, pero rod sobre m mismo y no me detuve. Los
enfrentamientos entre los feligreses me proporcionaban una muralla que a
Buddy Ray y a sus gorilas les estaba costando atravesar. Mir a mi alrededor en
busca de la salida. Nada. Buddy Ray y los suyos se acercaban. Estaba atrapado.
Chist, por aqu.
Lo primero que vi fue su pelo, de color rojo fuego. Era Candy. Estaba
agachada debajo de una mesa. Yo tambin me agach y empec a gatear hacia
donde estaba.
Alguien me cogi del tobillo, pero le pegu una coz y consegu zafarme.
Gate ms rpido, siguiendo a la mujer. Abri una portezuela, como una
trampilla, y desapareci por ella. La segu. Cuando acab de cruzarla, me
esperaba de pie y me ayud a levantarme.
Por aqu.
Estbamos en una habitacin con las paredes pintadas de azul en la que
haba montones de cojines y un escenario redondo y pequeo justo en el centro.
O ruidos detrs de nosotros y me apresur hacia la primera puerta que vi.
Candy me par.
No. Por ah se va a la mazmorra. Nunca bajes ah.
No tuvo que decrmelo dos veces. No tena ningn inters en visitar
ningn lugar al que lo llamasen la mazmorra, muchas gracias. Le indiqu que
me guiara y fue corriendo hasta el otro lado de la habitacin y empuj una
pesada puerta cortafuegos. Estaba fuera!

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Refugio

Candy me cogi de la mano.


No trabajars para Antoine, verdad?
No levant el mvil, lo activ y le dije: Estoy buscando a esta
chica.
Candy trag saliva. No haba duda de que haba reconocido a Ashley.
La conoces?
Era Ashley. Era tan especial... tan inteligente... Era la nica amiga que
tena aqu.
Era?
Dnde est?
No va a volver dijo con un tono de voz tristsimo. Cuando te
subes a la furgoneta de Antoine... desapareces para siempre.
Al otro lado de la portezuela se oa un gran alboroto. Buddy Ray y sus
gorilas no estaban lejos.
Corre! me apremi Candy.
Espera. Qu quiere decir eso de que no va a volver?
No hay tiempo!
Tengo que saberlo.
Antoine LeMaire se la llev hace meses dijo la mujer mientras me
coga de la pechera. La Muerte Blanca. Ya no puedes hacer nada por ella. No
va a volver... igual que las dems. Lo nico que puedes hacer es salvarte t.
Pero si va a mi instituto dije atnito. La semana pasada estaba
perfectamente.
Candy se qued asombrada, pero el alboroto del otro lado era cada vez
ms fuerte.
Corre! me grit mientras me empujaba y sala corriendo por el
callejn. Corre y no vuelvas!
Tom la direccin opuesta, hacia la calle. Corra que me las pelaba y no
par hasta que estuve en la parada del 164. Y, al rato, camino de casa.

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CAPTULO DIECISIS

Mi to no estaba en casa, cosa que me vena muy bien. Me mir las manos. An
me temblaban. No saba qu hacer. No poda contrselo. Qu le iba a decir?
Mira, es que he entrado en un bar de striptease con un carn de identidad falso
y un tipo llamado Buddy Ray y su gorila me han molido a palos. Y qu ms?
Quin se lo iba a tragar? No tena ni una sola marca. Adems, seguro que
juraran por lo ms sagrado que se limitaron a echarme a la calle en cuanto se
dieron cuenta de que mi carn de identidad era falso. No, por ah no poda tirar.
Las palabras de Candy resonaban en mi cabeza: Ya no puedes hacer
nada por ella. No va a volver... igual que las dems. Qu querra decir
exactamente con eso? O con lo de que Antoine LeMaire se haba llevado a
Ashley meses atrs... con eso de la: Muerte Blanca. Pero si Ashley haba
estado en el instituto. La haba visto sonrer, rer y ser fascinantemente tmida
y... no haba dicho Candy que Ashley haba sido su nica amiga en aquel
lugar? Qu estaba pasando?
Lo que estaba claro es que Ashley tena secretos y que Candy la conoca.
Y lo que es peor mucho peor: que Buddy Ray tambin la conoca.
No tena ni idea de lo que hacer. Qu haba sacado en claro? Poca cosa.
Por lo visto, la clave del asunto segua tenindola el tal Antoine. Tena que dar
con l; lo que me planteaba una serie de preguntas. La ms evidente: cmo?
Haba que descartar la posibilidad de volver al Plan B. Poda vigilar la zona...
aunque no creo que aquello fuera a servir de nada. Adems, se me planteaba
una segunda pregunta: qu iba a hacer cuando diese con l, cuando diese con
la Muerte Blanca?
Puse agua a hervir para hacerme algo de pasta. No dejaba de pensar en
lo que me haba sucedido. Se me escapaba algo, pero no era capaz de descubrir
el qu. Pero estaba ah. Me sent en la cocina, solo. An me dola el estmago
del puetazo. Y seguro que maana sera peor.
No poda dejar de preocuparme. Cog el porttil y lo encend; quera
echar otra ojeada a mi colega Antoine LeMaire junto a la taquilla de Ashley.

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Mir el vdeo: Antoine abre la taquilla, mira dentro, est vaca, se cabrea. Volv
a poner el vdeo y entonces me di cuenta de lo que me preocupaba: la taquilla
ya estaba vaca para cuando llegaba Antoine.
Seguramente, el tipo tena la esperanza de encontrar algo en ella pero,
fuera lo que fuera, alguien se lo haba llevado. Probablemente hubiera sido la
propia Ashley... Pero cundo? Y lo que es ms: se vera en el vdeo? Se vera
cundo haba sido la ltima vez que haba estado all? Que hubiera sido ella
quien vaciaba la taquilla implicara que tena planeado huir, bien porque estaba
metida en un asunto turbio con la Muerte Blanca o porque le pasara cualquier
otra cosa terrible por haber tenido algo que ver con un garito como el Plan B.
Empec a pensar que lo lgico es que fuera la propia Ashley quien haba
vaciado la taquilla antes de darse a la fuga. No?
Llam al Cuchara, que contest a la primera. Esperaba que empezara con
una de sus disertaciones, pero me sorprendi y no lo hizo.
Has encontrado a Antoine?
Qu?
Debes de pensar que Ema y yo somos idiotas. A jugar a baloncesto...
S, claro.
Su comentario me arranc una sonrisa.
No, no lo he encontrado.
Y qu ha pasado?
Maana te lo cuento. Necesito que me hagas un favor y le cont lo
importante que me pareca saber cundo haba visitado Ashley la taquilla por
ltima vez.
Mmm. Pero eso no lo sabemos.
No.
Y podra haber sido durante las clases.
Podra.
Imagino que podramos hacer que la imagen retrocediera a toda
velocidad dijo tras pensarlo unos instantes a ver si descubrimos algo. Eso,
si consigo entrar de nuevo en la oficina de seguridad.
Te importa intentarlo?
El peligro me pone y colg.
Tres minutos despus me llam Ema.

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Ya has cenado?
Estoy calentando agua para hervir pasta.
Conoces Baumgart's?
Claro; era el restaurante favorito de mi to.
S.
Pues nos vemos all su tono de voz sonaba un poco raro, diferente al
ordinario.
No he encontrado a Antoine.
Ya me lo ha contado el Cuchara. Pero no es por eso por lo que quiero
hablar contigo.
Qu pasa?
He averiguado cosas sobre la tumba.
Y?
Que aqu pasa algo muy raro, Mickey.

Hace medio siglo, Baumgart's era una charcutera juda que tena una
fuente de soda vamos, que venda bebidas gaseosas; uno de esos lugares
en los que pap peda un bocadillo de pastrami con pan de centeno mientras los
nios estaban sentados frente al mostrador de formica, en taburetes que daban
vueltas, y esperaban que les sirvieran una zarzaparrilla. Pero un cocinero chino
compr el lugar en la dcada de los ochenta. En vez de reformarlo, mantuvo la
charcutera juda, el estilo de la fuente de soda y aadi; platos chinos al men.
La mezcla resultaba interesante. Desde entonces, haba abierto otros tres
Baumgart's en Nueva Jersey.
Ema estaba sentada en una mesa que haca esquina, dando cuenta de su
batido de chocolate. Me sent con ella y ped uno igual. La camarera nos
pregunt si queramos algo de comer. Ema pidi fideos de cacahuete el plato
favorito de mi to y una cosa llamada crep de pato crujiente. Yo ped pollo
Kung Pao.
Cuntame, qu ha pasado cuando has ido a por Antoine LeMaire?
Prefiero que empieces t.
Remova el batido con la pajita.
An necesito algo de tiempo para ordenar mis pensamientos le dio

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un trago a la bebida y se recost. Y por cierto, haz el favor de avisarme la


prxima vez que quieras jugar al pap protector.
Vale.
No vuelvas a mentirme.
Tienes razn. Perdona.
Bueno, qu ha pasado con Antoine?
Le cont cmo haba ido mi visita al Plan B. La camarera nos trajo la
comida, pero ni siquiera nos dimos cuenta. Cuando acab, Ema dijo:
No pienso decir vaya, porque esto va mucho ms all del vaya. Es
como para un vaya con esteroides. Como para un vaya elevado a la
ensima potencia.
Me lleg el olor del pollo Kung Pao y me di cuenta de golpe de que me
mora de hambre. Cog el tenedor y empec a comer.
Entonces... crees que tu remilgada Ashley bailaba en un club de
alterne?
Me encog de hombros mientras masticaba.
Y qu es lo que has descubierto t sobre la tumba?
Tiene que ver con la Murcilago se haba puesto un poco plida.
Esper a que siguiera hablando, pero dudaba.
Sabes?
Dime.
Cuando el jefe Taylor me meti en el coche, vi a la Murcilago en la
ventana. Intentaba decirme algo.
Ema abri los ojos de par en par.
No podra jurarlo, pero creo que me deca que salvara a Ashley. S que
no tiene sentido pero, sea lo que sea que sabes, tienes que decrmelo.
Asinti.
Ya sabamos que la cita era de Jefferies, verdad?
Verdad.
As que me he centrado en lo otro; en lo de la infancia entregada a los
nios.
Y?
No he encontrado esas palabras como tal, pero he encontrado una

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pgina web sobre... se qued callada y sacudi la cabeza de lado a lado como
si ni siquiera ella misma creyera lo que estaba a punto de decir, sobre el
Holocausto.
Me qued con el tenedor a medio camino.
Te refieres a lo de los nazis y la Segunda Guerra Mundial?
S.
No entiendo nada.
Haca referencia a una serie de nios judos que se unieron a la
resistencia clandestina polaca. Algunos de los nios que escaparon de los
campos de concentracin vivan en el bosque. Luchaban contra los nazis en
secreto. Nios. Tambin hacan llegar vveres al gueto de Lodz. Y ms cosas. A
veces, si podan, rescataban a otros nios que iban camino de Auschwitz, el
campo de concentracin ms grande y famoso de los nazis.
La escuchaba con atencin. Cogi el batido y le dio un trago largo.
Sigo sin entender nada. Qu tiene eso que ver con la tumba que hay
en el jardn de la Murcilago?
Habrs odo hablar de Ana Frank, no?
Por supuesto que haba odo hablar de ella. No solo haba ledo El diario
de Ana Frank, sino que cuando tena doce aos, mis padres me llevaron a la casa
de msterdam en la que se esconda de los nazis. Lo que mejor recuerdo: la
librera movible con la que se ocultaban las escaleras que suban hasta el tico
en el que viva con su familia; y la cita que hay en su sombro monumento
conmemorativo: A pesar de todo, sigo creyendo en la bondad innata del
hombre.
Pues claro que s.
Pues haba otra chica. Una polaca de trece aos llamada Lizzy Sobek,
que escap de Auschwitz y trabaj para la Resistencia.
El nombre me sonaba.
Me parece que algo he ledo.
Y yo. El curso pasado hablamos de ella en clase de Historia. Su familia
fue asesinada salvajemente en Auschwitz, pero ella consigui escapar y ayud a
salvar cientos de vidas. En una ocasin, en una incursin bien documentada
durante el mes de febrero, ella y los suyos detuvieron un tren de mercancas
lleno de judos que iba camino de los campos de concentracin. Ms de
cincuenta personas, casi todas por debajo de los quince aos, consiguieron
escapar hacia el bosque, cubierto de nieve. Varios de los que se salvaron dicen

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que tom una bocanada de aire profunda, cuando escaparon, vieron


mariposas.
Mariposas? casi me atraganto.
En febrero dijo tras asentir y en Polonia. Mariposas. Cientos de
ellas. Y aseguraron que les indicaron qu camino seguir para ponerse a salvo.
Me qued con la boca abierta.
Lizzy Sobek pas a ser conocida como Mariposa.
No paraba de comerme la cabeza, dndole vueltas al tema. Era evidente
que todo tena relacin. Mariposa, como la de la camiseta de la foto antigua,
como la de la tumba de mi padre y la que haba en el jardn de la Murcilago.
No poda ser una coincidencia.
Lizzy Sobek... y de pronto me qued helado. Lizzy es el
diminutivo de Elizabeth.
As es.
Elizabeth Sobek... las iniciales de la tumba eran E. S. Otra coincidencia?
La siguiente pregunta era obvia:
Y qu fue de ella?
Esa es la cosa: nadie lo sabe a ciencia cierta. La mayora de los
historiadores cree que fue capturada durante el intento de liberacin de un
grupo de nios que se mora de hambre cerca de Lodz. Dicen que tanto ella
como otros combatientes de la Resistencia fueron abatidos a tiros y enterrados
en una fosa comn, probablemente en 1944. Pero no existe ninguna prueba.
Entreg su infancia a los nios. Ahora tiene sentido.
Y hay ms dijo Ema despus de asentir.
Me qued esperando. El restaurante estaba abarrotado. Gente que
entraba y sala, que disfrutaba de la comida, que rea y consultaba su telfono
mvil; todo aquello que hace la gente en un restaurante. Pero nosotros
estbamos solos. Era como si en el restaurante solamente hubiera una mesa: la
nuestra. All solamente estbamos Ema y yo... con el fantasma de una nia muy
valiente llamada Lizzy Sobek.
He hecho todo tipo de bsquedas con los nmeros, los que aparecen
en la parte de debajo de la lpida y en la matrcula del coche negro: A30432,
pero no he encontrado nada permanec callado. Si era cierto que no haba
encontrado nada, por qu se le estaban llenando los ojos de lgrimas?. As
que he investigado ms sobre Lizzy Sobek y sac un papel del bolsillo. He
encontrado una de esas pginas web con preguntas y respuestas sobre su vida

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desdobl el papel y lo puso encima de la mesa.


Lo cog y Ema mir hacia otro lado. Empec a leerlo.

Pregunta ocho: Cul era el nmero del tatuaje identificativo de Lizzy


Sobek en el campo de concentracin?

No se sabe. La mayora de la gente piensa, por error, que todas las


personas que entraban en un campo de concentracin eran tatuadas; pero lo
cierto es que el complejo de Auschwitz (incluidos Auschwitz I, AuschwitzBirkenau y Monowitz) era el nico en el que se tatuaba sistemticamente a
los prisioneros durante el Holocausto. El 12 de septiembre de 1942, Lizzy y
su familia (su padre Samuel, su madre Esther y su hermano Emmanuel)
fueron obligados a subir a un tren que los llevara a Auschwitz-Birkenau. El
tren lleg a Auschwitz el 13 de septiembre de 1942 con 1.121 judos a bordo.
Separaron a los hombres de las mujeres. A las mujeres (incluidas Lizzy y
Esther) las marcaron con tatuajes que iban entre los nmeros A30380 y
A30615. No se guarda ninguna informacin acerca del nmero exacto que
llevaba cada una; as que, a da de hoy, sigue siendo un misterio.

Mir a Ema. Yo tambin tena lgrimas en los ojos.


Hemos resuelto este misterio?
Puede.
Pero eso nos lleva a otra pregunta.
Ema asinti y se aventur:
Cmo es posible que la Murcilago conociera el nmero exacto?
Y por qu tiene una lpida para ella en la parte trasera de su casa?
Si no es porque... y se qued callada.
Ambos sabamos qu estaba pensando, pero creo que ninguno de los dos
estbamos preparados para decirlo en alto. Quiz hubiramos resuelto un
misterio muchsimo mayor que el que supona descubrir a quin perteneca un
tatuaje identificativo. Quiz, despus de tantos aos, hubiramos resuelto el
misterio de lo que le haba pasado realmente a Lizzy Sobek.

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CAPTULO DIECISIETE

A la maana siguiente, llam a mi madre a la Clnica de Rehabilitacin


Coddington. La operadora respondi: Un momento, por favor. Sonaron un
par de tonos y alguien cogi el telfono.
Mickey?
No era mi madre, sino la directora del centro, Christine Shippee.
Quiero hablar con mi madre.
Y yo quiero darme una ducha con Brad Pitt. Lo siento mucho, pero ya
te dije que nada de comunicarse con ella.
No puedes impedir que hable con ella.
Claro que puedo, Mickey. Y, ya que llamas, quiero preguntarte si sabes
lo que es un cmplice en nuestro argot.
Otra vez la misma pregunta.
No fui yo quien le dio las drogas.
No, pero eres muy blando con ella. Tienes que ser ms duro.
No sabes lo que le ha tocado vivir.
Pues claro que s dijo como si sofocase un bostezo. Su marido ha
muerto; su nico hijo est creciendo; no tiene perspectivas de futuro; tiene
miedo, se siente sola y est deprimida. Te crees que tu madre es la nica que
est aqu por lo mal que lo ha pasado?
Qu simptica eres. No me extraa que los pacientes te quieran tanto.
Yo fui una de ellos, Mickey. Era una adicta manipuladora. S cmo
funciona. Ven a verme la semana que viene y charlaremos. Mientras tanto,
cntrate en el instituto y colg.
La mayor parte de la maana nos la pasamos en una especie de
asamblea. No recuerdo muy bien lo que se dijo. Dos polticos locales intentaban
hablarnos de t a t, lo que desemboc en condescendencia y aburrimiento

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puros y duros. Pas todo el tiempo mirando de un lado para el otro y


lanzndome miraditas con Rachel.
A la hora de la comida, me sent con Ema en la que empezaba a
convertirse en nuestra mesa. No veamos al Cuchara por ningn lado. Por
una vez, intentamos hablar de los estrenos cinematogrficos, de la msica que
nos gustaba y de nuestros programas de televisin preferidos... pero
acabbamos volviendo al Holocausto y a aquella nia heroica llamada Lizzy
Sobek.
En un momento dado, levant la vista y vi a Troy y a Buck. Ya no me
sorprenda que me lanzaran aquella sonrisita de suficiencia. Troy me mir
como diciendo: s una cosita que t no sabes y empez a agitar los brazos
como si fueran alas y a emitir una especie de graznidos.
Un murcilago dijo Ema.
S, la Murcilago.
Qu ingenioso es.
Imagin que su padre le haba contado lo del arresto frente a la puerta de
la Murcilago y que esta era su manera sutil de hacrmelo saber. Le respond
fingiendo un bostezo. Se qued parado y, al rato, se pas el dedo gordo por la
garganta; el smbolo internacional del eres hombre muerto. No mereca la
pena seguir. Le di la espalda.
Dnde estar el Cuchara? le pregunt a Ema.
La cog masticando, as que me seal algo a sus espaldas. El Cuchara
vena a la mesa a todo correr y con un porttil abierto en las manos. La seora
Owens le bloque el paso.
Camina, no corras.
El Cuchara asinti y se disculp. Cuando lleg, tena los ojos como platos
y le faltaba el aliento.
Espeluznante.
El qu? le pregunt mientras pona el ordenador sobre la mesa.
Tos, lo que vais a ver os va a dejar de un aire.
Pero qu es?
No me habas pedido que buscase ms imgenes de la taquilla de
Ashley? me espet con el ceo fruncido.
S.
Bueno, pues llevo rebuscando desde anoche... y no vais a creer lo que

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he encontrado.
En ese instante son el timbre. Todo el mundo se levant y empez a
caminar hacia la puerta, excepto nosotros tres. El Cuchara estaba sentado
delante del ordenador y yo, a su derecha, acerqu la silla para ver mejor. Ema
hizo lo mismo, pero se puso a su izquierda.
Vale comenz, estaba haciendo lo que me habas pedido... lo del
vdeo, eh?... y empec a rebobinar a partir de lo del vndalo ese que revent la
taquilla y hasta que encontr a la ltima persona que la haba abierto... se
call y se subi las gafas con el dedo.
Fjate bien a punto estaba de pinchar el botn de inicio cuando la
seora Owens carraspe estentreamente a nuestro lado.
Ha sonado el timbre dijo con voz cortante.
Solo es un momento le respond.
Pero no le gust mi respuesta.
No es usted quien marca las pautas, seor Bolitar. El timbre ha sonado,
as que tienen que abandonar la cafetera. Ustedes no son especiales.
Me estara tomando el pelo?
Es un trabajo de clase prob con un clsico.
Como si es la cura del cncer y entonces supe que hablaba en serio.
Cerr el porttil de golpe y el Cuchara trag saliva. Han tenido todo el recreo
para hablar del asunto. Mrchense o los castigar a los tres.
Ha agredido a mi ordenador!
Cmo dice?
Ha sido asalto con agresin, o como se llame!
Est poniendo en duda mi autoridad, jovencito?
El Cuchara abri la boca para seguir protestando, pero le pegu una
patada bien fuerte para que la cerrara. Me puse en pie, tir de l y, acto seguido,
los tres abandonamos la cafetera. En el pasillo empezamos a hablar de qu
clase tenamos a continuacin. Yo tena Lengua, el Cuchara tena hora de
estudio y Ema tena Gimnasia pero no pensaba ir.
El Cuchara nos llev a uno de los armarios de mantenimiento de la
planta baja y nos arremolinamos alrededor del porttil una vez ms. Le dio al
Play y dijo:
Fijaos.
Y ah estaba: la taquilla de Ashley. El Cuchara tena preparado el vdeo

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en el punto adecuado: el preciso momento en el que se abra la taquilla.


Observamos en silencio mientras alguien vaciaba la taquilla y lo meta todo en
una mochila.
De pronto me qued con la boca abierta.
Lo saba! dijo Ema. Te lo advert!
No era Ashley la que vaciaba la taquilla... ni Antoine LeMaire ni Buddy
Ray ni el gigantn de Derrick. La persona que acababa de abrir la taquilla con la
combinacin y que la haba vaciado no era otra que Rachel Caldwell.

Al principio sent una gran confusin... que dio paso casi


inmediatamente a la ira. Estaba furioso. Ms que furioso. No solo senta que me
haba traicionado, sino que me senta como el infeliz ms tonto del universo.
Nos enfadamos con otras personas cuando nos hieren o cuando nos engaan...
pero el enfado es an mayor cuando hacen que nos sintamos como idiotas. Y
yo, ahora mismo, me senta como un tonto de las narices.
Rachel Caldwell me haba mirado con aquellos ojos grandes y azules... y
me haba desarmado. Me faltaban sinnimos: tonto, infeliz, imbcil, inocente.
En una palabra: yo!
Le haba devuelto a Rachel cada sonrisa, cada mirada cmplice, cada
risita... Qu falsa. Qu falsa! Cmo podra haber dejado que me engaara as?
Ema tena una expresin triunfal.
Ya te dije que no confiaras en ella.
No respond.
Da igual lo que hayas visto en este vdeo; no cambia la realidad dijo
el Cuchara y se subi las gafas con el dedo.
Y cul es la realidad? pregunt Ema.
Que Rachel Caldwell es un pedazo de pava de primera clase, que hace
que se te lice el cerebro, que se te seque la boca y que caigas rendido a sus pies.
Ema puso los ojos en blanco.
Son el segundo timbre. Era hora de ponerse en marcha. Nos separamos.
El Cuchara y yo fuimos a nuestras respectivas clases y Ema... fue a donde fuera
que tena pensado ir. El seor Lampf era el profesor de Lengua. Me sent detrs
y abr el cuaderno... pero no podra repetirte ni una palabra de lo que se dijo en
clase. Segua enfurecido. Finalmente, despus de un buen rato, dej que la

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pregunta obvia y ms importante se abriera paso entre las nubes que


conformaban mi ira: qu tena que ver Rachel Caldwell en todo esto?
Me plante innumerables explicaciones, pero ninguna de ellas tena
sentido. La lgica no me llevaba a ningn lado, as que le volv a abrir la puerta
al enfado. El enfado era bueno; me recordaba que Rachel Caldwell estaba en
este mismo edificio; me recordaba que poda enfrentarme a ella y que as lo
descubrira todo.
Cuando son el timbre, me apresur a la puerta. Saba que Rachel tena
Matemticas con la seora Cannon lo saba porque... bueno, porque lo
saba. La clase de la seora Cannon estaba a unas pocas puertas de esta y a
veces vea a Rachel mientras iba de una clase a la otra. S, la miraba, vale?
Demndame.
Me intern en el pasillo y gir a la derecha. Ah estaba. Se alejaba, con el
pelo movindose como a cmara lenta como en un anuncio de champ.
Corr hacia ella, abrindome paso a travs de la muchedumbre de alumnos. A
punto estaba de doblar la esquina cuando la alcanc. Le puse la mano en el
hombro quiz con demasiada fuerza. Se dio la vuelta, sorprendida, pero, en
cuanto me vio, su cara cambi y me ofreci una de esas maravillosas sonrisas
suyas que te dejan sin aliento.
Hola, Mickey! pareca que fuera imposible que se alegrase ms de
verme. Alguien debera darle un scar.
Dnde est Ashley?
La sonrisa se le rompi en pedazos. Intent recomponerla, pero le
temblaba la boca.
A qu te refieres?
Abriste su taquilla y te llevaste todo lo que haba en ella. Por qu?
No s de qu me hablas.
To, cmo no me haba dado cuenta antes? Ni siquiera saba mentir.
Te he visto.
Es imposible.
En la cmara de vigilancia. He visto cmo abras la taquilla y te lo
llevabas todo.
Mir a derecha e izquierda asustada y me solt:
Tengo que ir a clase y empez a alejarse.
Llevado ms por el instinto que por el sentido comn, la cog del brazo e

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imped que se fuera.


Por qu me has mentido?
Sultame.
Dnde est Ashley?
Mickey, me haces dao!
La solt y se frot el brazo. La gente que pasaba a nuestro lado
murmuraba.
Lo siento.
Tengo que ir a clase y se alej de nuevo.
Rachel, no creas que me voy a olvidar del tema.
Se dio la vuelta y me mir.
Puedo explicarlo.
Soy todo odos.
Nos encontraremos cuando acaben las clases. Solos. Ni Ema ni el
Cuchara. Y te lo contar todo.
Y se fue, sin ms.

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CAPTULO DIECIOCHO

El resto del da se me pas muy despacio. No dejaba de consultar el reloj, pero


era como si el minutero estuviera cubierto de caramelo y le costase avanzar. No
dejaba de preguntarme de qu manera estara implicada Rachel, pero no se me
ocurra nada. Acab por convencerme a m mismo que no mereca la pena
seguir especulando, que en unas horas me lo contara.
Por fin, solo quedaban cinco minutos para que sonara el timbre que
anunciaba el fin de las clases; cinco minutos para encontrarme con Rachel y
enterarme de todo. Pero en ese momento, son el intercomunicador del seor
Berln, que respondi, escuch atentamente y dijo:
Seor Bolitar, presntese ahora mismo en el despacho del seor Grady.
Toda la clase explot en un gran: Oooh!.
An no haba conocido al seor Grady, pero saba quin era: el
entrenador del equipo de baloncesto del instituto, una persona a la que
esperaba conocer bien dentro de poco. Pero la razn del Oooh! de mis
compaeros tena ms que ver con su trabajo principal en el instituto: era el
director de disciplina. Vamos, el que pona los castigos.
Recog mis cosas y me encamin a su despacho. No estaba nervioso.
Estaba seguro aunque pueda sonar presuntuoso de que quera verme para
darme la bienvenida al colegio. Haba hecho todo lo posible porque no se
supiera cmo jugaba al baloncesto, pero con mi altura, el antecedente de mi to
y la manera en la que corre la voz la gente que asiste a los partidos de Newark,
sera sorprendente que, al menos, no hubiera odo hablar de m. Y esperaba que
esa fuera la razn por la que me llamaba a su despacho.
O habra hecho algo malo? Yo dira que no. Pens en que ese da haba
agarrado a Rachel del brazo en el pasillo y que mucha gente lo haba visto. Pero
no... no poda ser eso. Qu iba a hacer un testigo? Ir a chivarse al despacho de
Grady? Y despus, qu? Hablara con Rachel, que le dira que no haba sido
nada. O no?
Llegu al despacho y llam a la puerta.

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Harlan Coben

Refugio

Adelante.
Abr la puerta. El seor Grady estaba sentado a su mesa y me observ
por encima de las gafas de leer. No llevaba puesta la chaqueta del traje. Llevaba
una camisa de manga corta que probablemente le quedase bien hace unos aos,
pero que ahora era como un torniquete alrededor del cuello y del torso. Se puso
de pie y se levant el pantaln, de color verde aceituna. Empezaba a quedarse
sin pelo y lo llevaba peinado hacia atrs y pegado a la cabeza.
Mickey Bolitar?
S.
Sintate, hijo.
Consult el reloj que haba detrs de l. No tena tiempo para esto.
Faltaban dos minutos para que acabaran las clases... dos minutos para
encontrarme con Rachel. Vio que titubeaba e insisti con mayor autoridad; as
que me sent.
Juegas a baloncesto?
Ah lo tienes.
S.
Tu to era un jugador magnfico.
Eso me han contado.
Asinti y se llev la mano a la tripa. Quera acelerar la conversacin,
pero no saba cmo hacerlo.
Cundo son las pruebas? dije, por decir algo.
Dentro de dos semanas. Las de los alumnos de los dos ltimos cursos
sern el lunes. Los de segundo ao y los recin llegados las tendrn el martes
me mir a los ojos y aadi: Pero no creo que ninguno del primer ciclo llegue
a jugar en el equipo. Tendra que ser un caso muy especial. De hecho, en doce
aos que llevo aqu de entrenador, an no he tenido a ninguno en el equipo.
Adems, este ao hay en cuarto tantos jugadores del ao pasado...
No acab la frase, pero no haca falta. Hace tiempo que haba aprendido
que uno no debe hablar de s mismo, sino que ha de dejar que su forma de jugar
hable por l. Asent y no dije nada.
Son el timbre que marcaba el final de las clases y me puse de pie,
convencido de que la conversacin haba terminado.
Tero eso no es por lo que te he llamado. Es decir, que no quera hablar
de baloncesto.

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Harlan Coben

Refugio

Se qued a la espera de una respuesta.


Ah.
Me han informado de que has estado implicado en un altercado fsico
con otro estudiante deb de poner cara de tonto. Con Troy Taylor, ms
concretamente. En el aparcamiento del instituto.
Joder. Me plante defenderme con lo tpico de empez l, pero no me
pareci correcto que mi relacin con mi entrenador de baloncesto empezara
as... puesto que mi enemigo, adems, era su capitn. Prefer quedarme callado.
Cuntame qu ha sucedido.
No ha sido nada. Un malentendido. Ya lo hemos solucionado.
Entiendo se sent y juguete con la pluma. No s a qu escuelas
has ido, hijo, pero en esta tenemos una regla muy estricta respecto a las peleas.
Si le vuelves a poner la mano encima a otro estudiante, te suspenderemos
automticamente y cabe la posibilidad de que te expulsemos. Me he explicado
bien?
S, seor.
No pude evitarlo: mir el reloj. Grady se dio cuenta.
Tienes que ir a alguna parte?
He quedado con una compaera de clase.
Pues no va a ser hoy.
Cmo dice?
Por esta vez voy a ser benvolo. Solamente voy a castigarte. Esta tarde.
Hoy no...
Por?
Tengo una cita muy importante esta tarde.
Vives con tu to, verdad?
S.
El seor Grady levant el auricular del telfono de su despacho. Era un
telfono grande y pesado, de esos que salen en las pelculas en blanco y negro.
Dame su nmero de telfono. Voy a llamarle y a explicarle por qu vas
a llegar tarde. Si me dice que se trata de una emergencia impostergable,
cumplirs el castigo maana.
El pnico me solt la boca:

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Harlan Coben

Refugio

Troy le quit el porttil a mi amiga! Luego me cogi por la camisa!


Yo solo me defend!
Hijo, es as como quieres llevar este asunto? y enarc una ceja.
No. Me calm. No haba nada que hacer. Le pregunt si le importaba que
mandase un mensaje de texto antes de ir a la sala de castigo. Me respondi que
no y le mand un mensaje a Rachel para decirle que saldra una hora ms tarde,
que si poda esperarme, por favor.
No obtuve respuesta.
Nunca haba estado castigado pero, al fin y al cabo, tambin era la
primera vez que asista a una escuela estadounidense. No saba muy bien con
qu me iba a encontrar, pero result que el castigo consista en una hora de
aburrimiento puro y duro. Los alumnos castigados se reunan en la clase de
educacin vial y no se poda usar el mvil, ni otros aparatos electrnicos, ni
leer, ni nada. La mayora de los chavales apoyaban la cabeza en el pupitre y
aprovechaban para echar una cabezada. Yo me dediqu a buscar patrones en las
baldosas del suelo. Cuando me aburr, empec a leer todos los carteles de
seguridad al volante: los de no beber alcohol, los de no escribir mensajes, los de
moderar la velocidad, haba de todo.
Pens en mi padre. Pens en nuestro accidente de trfico y en si el
conductor del todo terreno estara bebido, escribiendo algn mensaje de texto o
conduciendo con exceso de velocidad. Pens en el conductor del pelo bermejo y
los ojos verdes y en cmo su cara deca que mi vida nunca volvera a ser igual.
Cuando pas la hora la ms larga de toda mi vida saqu el mvil
para ver si tena algn mensaje, pero no haba nada de Rachel. Me sent
desalentado y me dirig lentamente a la salida. Y all estaba ella.
Gracias por esperarme dije tras reunirme a todo correr con ella.
Asinti, pero no dijo nada. Pareca que estuviera distrada. Insegura.
Bueno, qu me ibas a contar?
Has dicho que me habas visto en una cmara de vigilancia, no?
No, no es que estuviera distrada; lo que pasaba es que tena miedo.
S.
Y cmo es posible? Es decir, acaso has conseguido una copia de los
vdeos de seguridad?
Negu con la cabeza. Ya no confiaba en ella, as que no pensaba contarle
lo del Cuchara.
Eso no importa.

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Harlan Coben

Refugio

A m s. Lo sabe ms gente?
Y qu ms da?
Qu hacas viendo los vdeos de seguridad?
Ya te he dicho que intento averiguar qu le ha sucedido a Ashley. Por
qu vaciaste su taquilla?
Y t qu crees?
No tengo ni idea. Me dijiste que no la conocas.
Y no la conoca.
Pero has sido t quien ha limpiado su taquilla dije mientras abra los
brazos.
Mir hacia otro lado y agit la cabeza.
No lo entiendes.
Tienes razn: no lo entiendo. Explcamelo. Y, de paso, por qu no me
explicas por qu has fingido ser mi amiga?
Me lo pidi Ashley.
Ashley te pidi que fingieras ser mi amiga?
Suspir, como si pensara que no habra manera de hacrmelo entender.
Quera que cuidase de ti. Quera que me asegurase de que no te pasaba
nada.
De que no me pasaba nada? no lo entenda. Pero de qu ests
hablando?
Ashley no quera que te hicieran dao. No quera que te vieras
envuelto.
Envuelto en qu?
No soy yo quien tiene que contrtelo. Me pidi que no te dijera nada.
Se me aceler el corazn.
Un momento, Ashley te dijo eso?
S.
Entonces, sabes dnde est? no responda, as que insist.
Rachel?
Levant la mirada poco a poco y me mir a los ojos. S que debera ser
ms precavido, pero si se estaba mofando de m, si me estaba mintiendo... Pero
no. Dicen que los ojos no mienten, que son el espejo del alma. Y vi algo en ellos,

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Harlan Coben

Refugio

en la manera en la que me miraba... sinceridad.


S... s dnde est anunci finalmente.
Dnde?
Al rato, dej de mirarme a los ojos y dijo:
Vamos, que te llevo.

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Harlan Coben

Refugio

CAPTULO DIECINUEVE

Caminbamos en silencio, pero no era uno de esos silencios incmodos. Me


mantuve a la espera, con la esperanza de que soltara algo; pero nada, ni prenda.
Finalmente, pregunt:
Adnde vamos?
A mi casa.
Est all Ashley?
Ya lo vers y puso cara de puede que s, puede que no.
Qu quieres decir? Qu ha pasado?
Que sea ella quien te lo explique.
Prefiero que me lo cuentes t.
Ya te he dicho que no me corresponde a m hacerlo.
Permanecimos un rato ms en silencio.
Mickey? la mir. No finga ser tu amiga. A ver, es verdad que
Ashley me pidi que cuidara de ti y que esa es la razn por la que empec a
hablar contigo pero, luego... se qued callada y sigui caminando con los ojos
clavados en la acera. Da lo mismo.
Quera hacer algo, cogerle de la mano o algo as... pero no saba el qu.
Mi mvil vibr. Ema, que me enviaba un mensaje de texto: Dnde ests?. Se
lo ense a Rachel.
No respondas dijo mientras negaba con la cabeza.
Asent y guard el telfono. La casa de Rachel que no era una casa,
sino una mansin magnfica se alzaba sobre una colina. La verja de entrada
estaba electrificada. Rachel marc un cdigo y se abri sola. Subimos por el
camino.
Estn tus padres en casa?
No y sonri.

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Harlan Coben

Refugio

Aquella sonrisa quera decir algo, pero no tena muy claro el qu.
Y Ashley?
S.
Dnde?
En la casa de invitados, que est detrs.
Hace cunto que est aqu?
Ms de una semana.
Y lo saben tus padres?
Digamos y me lanz una breve sonrisa, que esta vez me pareci
tristona, que mis padres no pasan mucho tiempo en casa.
Todo lo que se vea desde fuera resultaba majestuoso. Para llegar a la
parte de atrs pasamos por un patio de mrmol y una pista de tenis de tierra.
Junto a la piscina haba una casita y la seal con la barbilla.
Est ah?
S.
Tragu saliva y aceler el paso. Bueno, ahora iban a responder a todas
mis preguntas. Cuando llegamos a la puerta, Rachel sac una llave, la introdujo
en la cerradura y gir el pomo.
Ashley? pregunt.
Nada.
Ashley?
Nada de nada. Entramos. La cama estaba hecha y la habitacin estaba
limpia. All no haba nadie. Mir a Rachel. Estaba plida y tena los ojos abiertos
como platos. Mir por toda la habitacin y encontr una nota en la mesilla de
noche. La cog. Rachel estaba a mi lado.

Rachel:
Disculpa que me marche sin ms. No puedo explicrtelo... porque te
implicara an ms en todo esto. Gracias por esconderme, pero no puedo
seguir as de por vida. No llames a la polica; esto lo tengo que resolver yo.
Ashley.

Fuimos a casa de Rachel para asegurarnos de que no estaba all. Y no, no

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Harlan Coben

Refugio

estaba. All no haba nadie. La mansin estaba en completo silencio, como un


mausoleo.
No lo entiendo... pero si estaba aterrada.
Cuntame todo lo que sepas.
Hace poco ms de una semana fueron las pruebas para el equipo de
animadoras. Este ao solo tenamos sitio para tres chicas nuevas y se
presentaron unas quince, Ashley entre ellas.
Quera ser animadora? qu sorpresa. Rachel asinti. Y qu tal le
fue?
Nada bien. ramos tres juezas: Cathy, Brittany y yo. He de reconocer
que me pareci que era buena, que tena talento... pero su prueba fue... rara.
En qu sentido?
Nuestro instituto es muy conservador, por lo que hacemos animacin
clsica, ms orientada a la gimnasia. La mayora de las chicas hicieron ejercicios
habituales: acrobacias, volteretas, movimientos de apoyo para la pirmide. Esas
cosas. Pero Ashley bail. A m me pareci bastante buena, resultaba
prometedora... pero las dems chicas pensaban que...
Qu pensaban?
Pues que sus movimientos eran un peln... se detuvo, como si
estuviera buscando la palabra adecuada o como si le diera reparo
pronunciarla, picantes. No demasiado, pero lo suficiente como para que las
dems se quedaran un poco perplejas no dije nada, pero pens en el Plan B y
me dieron ganas de cerrar los ojos. Cuando termin, se qued esperando los
aplausos. Pero nadie aplauda. Estaba delante de todos, nerviosa, esperando
que alguien dijera algo. Pero las chicas se cebaron con ella. Cathy se rio por lo
bajo y le solt: Dnde has dejado la barra?. Siguieron con la ropa, con el
pelo... con todo.
Qu les pasaba a su pelo y a su ropa?
T eres chico, as que no te das cuenta, pero la ropa era de segunda
mano.
No poda creer lo que estaba oyendo.
Y? Os metisteis con ella porque llevaba ropas viejas? Tan estiradas
sois?
Estirada? Rachel pareca ofendida.
Es decir...

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Harlan Coben

Refugio

No es que sea estirada. A m me da igual el dinero que tenga la gente.


Esa no es la cuestin.
No? Y cul es?
Que ni siquiera eran de segunda mano; eran de tercera o cuarta. Estaba
hacindose pasar por lo que no era. Es como si hubiera ido a una tienda de
segunda mano a por ropa pija de los aos ochenta. To, llevaba un jersey con
letras bordadas...
No entiendo nada.
Era como si estuviera disfrazada. Bueno, la cuestin es que la cosa fue
a peor. Todo el mundo empez a rerse de ella.
T tambin?
No dijo a todo correr antes de bajar la mirada y empezar a hablar
ms bajito, pero tampoco los detuve. Y debera haberlo hecho. Es decir...
estaba all, sola, delante de todo el mundo. No nos conoca. Y pareca tan
vulnerable... Y nosotros, rindonos de ella en su cara; hasta que sali corriendo,
claro.
Intent imaginar la escena. Lo herida que se tendra que haber sentido
por aquellas risotadas.
Qu bonito intent sonar sarcstico, pero sin pasarme.
... Lo s.
Y, luego, qu pas?
Sal corriendo detrs de ella para disculparme. Tir por Collins Drive y
la segu. Luego, tom por Mountainside Road. Unos cien metros despus, gir
en Northfield Avenue. La llamaba a gritos, pero no se detena. No s si es que
no me oa o si es que pasaba de m hizo una pausa y trag saliva. Y
entonces sucedi algo muy raro.
El qu?
Lleg un coche derrapando, se puso a su lado y un hombre enorme
sali de un salto por la puerta del copiloto sin esperar a que el coche se
detuviera. Ashley intent huir, pero el hombre se le ech encima rpidamente.
Todo esto pas en uno o dos segundos. La agarr y se la ech al hombro.
Ashley gritaba. Y yo tambin. Empec a correr hacia ellos lo ms rpido que
poda. Ni lo pens, sabes? Empec a correr, sin ms. Y a gritar. Pero el
gigantn me ignoraba. Intentaba meterla en los asientos de atrs, pero Ashley se
resista. Se agarraba fuertemente a la puerta e intentaba salir. El tipo la
empujaba, pero ella se resista. El conductor grit: Date prisa! y el gigantn
hizo ademn de prepararse para pegarle un puetazo a Ashley. Ahora yo

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Harlan Coben

Refugio

estaba ms cerca y empec a gritar ms fuerte. Intentaba llamar su atencin.


Saqu el mvil, le enfoqu y grit: He llamado a la polica y lo estoy grabando
todo! Sultala!, o algo as.
Y lo estabas haciendo?
El qu?
Grabar.
Qu va! tienes que buscar la aplicacin, entrar en ella y pulsar el
botn de grabar... No haba tiempo. Reaccion como pude.
Otra vez me vibr el mvil. Mir a ver; era Ema de nuevo: Dnde
ests? Es importante!.
No tena tiempo para responder ahora. Mir a Rachel y asent.
Bueno, la cuestin es que el tipo se gir hacia m y Ashley lo
aprovech para darle una patada. El gigantn se tambale y ella sali corriendo.
El hombre iba a salir tras ella, pero me vio con el mvil y debi de pensar que
no era el momento. Se meti en el coche como una exhalacin y, antes de salir
quemando rueda, el conductor grit: No puedes pasarte la vida escondida,
Ash! Sabes que te encontrar!.
Apuntaste la matrcula?
Asinti.
La memoric y, luego, fui a ver si Ashley estaba bien. Iba a llamar a la
polica, pero me cogi del antebrazo y me susurr: No llames a la poli.
Pareca que estuviera muerta de miedo.
Rachel tena las manos en el regazo. Empez a darle vueltas de manera
nerviosa a un anillo que llevaba en el dedo ndice de la mano derecha. De
nuevo me vibr el mvil. Y otra vez ms. Pero ni mir.
Por qu no quera que llamaras a la polica?
Dijo que las cosas se pondran an ms feas. Me lo implor... Qu
queras que hiciera? La traje a mi casa. Al principio, no quera hablar de ello. Lo
nico que haca era llorar y culparse de todo lo que le pasaba. Le dije que no era
culpa suya, pero no me haca caso. Me met en Google y busqu el nmero de
telfono de los Kent. Le dije que iba a llamar a sus padres, pero me lo impidi.
Me explic que no se apellidaba Kent, que haba buscado algn vecino de
Kasselton que no tuviera hijos en el sistema educativo para hacerse pasar por su
hija y poder apuntarse al instituto.
Se puede hacer eso?
Parece que s respondi mientras se encoga de hombros.

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Harlan Coben

Refugio

Entonces, los Kent no saban nada de ella?


No creo. Me cont que trabajaba en un club de alterne horrible y que el
jefe del garito pensaba que haba sido raptada por un maleante que se dedicaba
a la trata de blancas y que venda a las chicas al otro lado del charco... pero que
ella haba escapado.
Trata de blancas, pens y un escalofro me recorri la espalda. Candy
me haba dicho que Antoine haca que las chicas desaparecieran... y lo haba
llamado Muerte Blanca. Muerte blanca, trata de blancas... tena que ser lo
mismo.
Y aqu, en Kasselton, esperaba escondida a que se la llevasen para
siempre.
Para siempre?
Eso es lo que deca. Como si lo de quedarse en Kasselton fuera solo
temporal. Pero esto le gustaba. Deca... deca que nunca haba sido tan feliz.
Estaba dispuesta a hacer cualquier cosa para que no se la llevaran de aqu; pero
haban dado con ella. Y me dijo que fue culpa suya.
Otra vez me vibr el mvil. Mir rpidamente a ver quin era.
Nuevamente Ema: Tengo que ensearte una cosa. Pero promteme que no te
vas a enfadar.
El tipo que baj del coche, tena un tatuaje en la cara?
No. Era alto... como de tu estatura, pero el doble que t. Y era negro.
Me vino a la cabeza Derrick, el gorila del Plan B.
Y cmo la encontraron?
No estaba segura, pero creo que yo lo s.
Cmo?
Los dos erais nuevos en el insti, verdad?
S.
Entonces, participarais en las jornadas orientativas de la seora
Owens, no?
Pens en aquellos das y en lo intiles que eran.
Nos envan el Star Ledger cada da... y sali un artculo que hablaba de
eso. En una de las fotos sala una carrera de relevos o algo as. Y all se vea
claramente a Ashley.
El Star Ledger era el peridico de mayor tirada del estado y llegaba hasta
Newark. Tena sentido.

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Harlan Coben

Refugio

Vale, y una vez que estis aqu, qu hacis?


Ashley tena que quedarse escondida. Le dije que se quedara conmigo
abr la boca para decir algo, pero me la tap con la mano. A tu prxima
pregunta, te dir que mis padres estn divorciados. Mi madre vive en Florida y
mi padre est con su tercera esposa-trofeo. Viajan mucho.
No tienes hermanos?
Uno mayor, pero ya est en la uni. Tenemos personal de servicio en la
casa, pero la casa de la piscina solo la limpian los jueves.
As que le dijiste que se quedara all.
S. Le preocupaba que los tipos que haban intentado raptarla
siguieran buscndola. Me dijo que eran implacables... que quiz incluso fueran
a por el nico amigo que tena en el instituto.
Vamos... a por m.
Asinti y continu hablando:
Fui a su taquilla para coger su ropa y su cuaderno, porque tena
apuntados tu nombre y direccin en l. Adems, os habais mandado notitas... y
si se enteraban los tipos esos, sabran que erais amigos. Aunque no estaba
segura de que no hubieran ido ya a por ti.
Y por eso te pidi que cuidaras de m.
S.
Cosa que has hecho. Hasta te has puesto de pareja conmigo en
Historia.
Empez a mirar aquella sala de estar tan formal como si fuera la primera
vez que la vea. Pareca sacada de un palacio europeo. Estbamos sentados en
un sof muy poco acolchado.
Por qu?
Por qu, qu?
Apenas conocas a Ashley. No era tu amiga.
Ya.
Y era una situacin peligrosa. Te haban visto. Podan seguirte.
Imagino que s.
Entonces, por qu la ayudaste?
Pens la respuesta unos instantes.
Porque tena problemas. Porque no la haba ayudado durante la

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Harlan Coben

Refugio

audicin de las animadoras. No s. Quera ayudarla. Me pareca lo correcto.


Pero tampoco quiero que parezca ms de lo que es. Yo soy as. Me senta
obligada.
No dije nada. Saba a qu se refera. Mi padre y mi madre tambin
llevaron una vida llena de obligaciones; pero si les preguntabas por qu lo
hacan, te respondan algo parecido a lo que haba dicho Rachel.
Otra vez el mvil. Suspir y lo consult. Cmo no, otro mensaje de Ema:
Quera ensertelo en persona, pero te mando una foto. Lo tengo hace meses.
Haba una fotografa adjunta al mensaje. La pinch con el dedo y se
abri. Al principio no saba muy bien qu estaba viendo. Era un primer plano
de algo, pero se vea borroso. Se vea algo de piel... Gir la cabeza para uno y
otro lado, enfoqu la mirada y... y me qued helado.
Era un tatuaje azul y verde. Ahora lo vea claramente. El tatuaje de la
misma mariposa con esa especie de ojos en la parte de abajo de las alas.
Me temblaban las manos, pero consegu escribirle: Quin lleva ese
tatuaje?.
La respuesta no llegaba. Rachel me miraba. El mensaje tardaba en llegar
ms de lo que esperaba. Al cabo de un minuto, como si hubiera tenido que
considerar muy bien lo que escriba, recib un: Yo.

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Harlan Coben

Refugio

CAPTULO VEINTE

Recog a Ema al final de Kasselton Avenue con el Ford Taurus, que conduca
con un carn de conducir falso. Entr en el coche mirando al suelo, como si
estuviera avergonzada.
No entiendo nada le dije.
Fue idea de Agente respondi a todo correr.
Qu ganas tena de hablar con l. Arranqu y puse rumbo a Tatus
Mientras Esperas.
En verano fui a verle para que me hiciera un tatuaje en la espalda.
Quera algo grande y espectacular, as que me hizo una composicin elaborada,
con espirales, letras y... se qued callada. Me miras raro.
Y te extraa? no respondi. Cmo quieres que te mire? dije de
forma ms cortante de lo que pretenda. Esa mariposa est en las camisetas de
un grupo de personas que aparecen en una foto de la Murcilago, en la lpida
que hay en el jardn de la anciana y en el letrero de la tumba de mi padre. Y, de
repente, la tienes tatuada en la espalda.
Ya... Yo tampoco lo entiendo. El tatuaje es muy grande y la mariposa
solo es una pequea parte. Ni siquiera estaba en el boceto, pero Agente dijo que
se senta inspirado.
Sacud la cabeza de lado a lado.
Y por qu no me lo dijiste en cuanto viste la mariposa en la lpida?
Saliste corriendo, recuerdas? Y, luego, te arrestaron.
Y ayer, en Baumgart's... u hoy en el instituto? no respondi.
Hola!?
Deja de gritarme.
No te estoy gritando. Pero es que... por qu me lo has ocultado?
Bueno, y por qu no me has dicho t que ibas a quedar hoy con el

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Harlan Coben

Refugio

bollito de chocolate, eh? y cruz los brazos. Si t no me lo cuentas todo,


yo tampoco.
Ema...
Qu?
Eso es una gilipollez... y lo sabes. Por qu no me lo has contado antes?
Dej la mirada perdida a travs del parabrisas. Estbamos llegando al
saln de tatuajes y decid dejarla en paz. No tena por qu presionarla
todava, pero quera saber qu estaba pasando. Encend la radio, pero Ema la
apag inmediatamente.
Tena miedo, vale? dijo tras recostarse.
Miedo de qu?
Sacudi la cabeza y frunci el ceo. Llevaba tantos anillos de plata en las
manos que pareca una cngara.
Para ser tan listo, a veces eres un poco corto.
Muy bien, pues explcamelo.
Al principio, ni siquiera estaba segura. S, la mariposa de la tumba se
pareca a la ma, pero no tena por qu ser la misma.
Al principio.
S.
Y luego? le ech una mirada rpida y vi que le corra una lgrima
por la mejilla.
Acaso crees que tengo muchos amigos?
No respond. Su voz se convirti casi en un susurro:
Pensaba que te enfadaras. O que me echaras la culpa. O que no me
creeras y dejaras de confiar en m. Pens... y gir la cabeza para que no le
viera la cara... que no querras seguir siendo mi amigo.
Pareca tan dolida, que me rompi el corazn. Cuando me detuve en el
siguiente semforo le dije:
Ema...
Qu?
Mrame.
Lo hizo. Tena los ojos hmedos.
Confo plenamente en ti. Y, lo creas o no, eres la mejor amiga que he

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Harlan Coben

Refugio

tenido.
No era necesario decir nada ms. No volvimos a hablar durante el resto
del camino.

Tatus Mientras Esperas estaba lleno de gente cuando llegamos. Fuimos al


fondo rpidamente, al silln en el que tatuaba Agente, pero all no haba nadie.
Me qued mirando el asiento como si as fuera a conseguir que el tatuador se
materializase. Nada.
Mickey... era Ema.
La mir. Sealaba el espejo que haba sobre la mesa de Agente. Nos
aproximamos a la vez y nos quedamos inmviles como si tuviramos miedo de
seguir avanzando. All, en la esquina inferior izquierda, estaba la mariposa.
Hola, Ema. Queris algo?
Me gir hacia la voz, pero no era Agente. Se trataba de otro tatuador o de
un cliente habitual. Llevaba tatuado cada pedazo de piel que quedaba a la vista.
Pens en tatuajes, en la conexin entre ellos, en el tatuaje que Ema tena en la
espalda, en el de la cara de Antoine y en el que le haban hecho a la fuerza
qu horripilante a aquella chica llamada Elizabeth Sobek.
Hola, Ian respondi Ema con aire desenfadado. Sabes dnde est
Agente?
No est aqu la mir primero a ella; y luego, a m.
S, eso ya lo vemos dije mientras le devolva la mirada sin
entusiasmo.
Y sabes dnde est? O cundo volver?
Se ha ido. Y no volver en una temporada.
Una temporada? dije. Cunto es eso, esta noche...?
No, esta noche no. Ni esta semana ahora, Ian me miraba
directamente y me estudiaba como si fuera un caballo y estuviera pensando en
adquirirme. T debes de ser Mickey.
Nos conocemos? solt sorprendido.
No, pero Agente me dijo que vendras.
Mir a Ema, que se encogi de hombros para hacerme ver que no estaba
al corriente.

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Harlan Coben

Refugio

En serio?
Me pidi que te hiciera yo el tatuaje dijo mientras asenta, pero no
especific dnde. En el brazo, en el muslo, en la espalda... dnde lo quieres?
Me acerqu a l.
Pero si no tenamos hora...
S, s, ya lo s.
Pero has dicho que te coment que vendramos...
No dijo cundo, pero dijo que vendras. Que te pasaras. Y me dijo que
era yo quien deba de encargarse de tatuarte. Mira, me ha dejado aqu el dibujo
y seal con el mentn la mariposa que haba en el espejo; la mariposa que
haba visto donde la Murcilago, en la tumba de mi padre... y en la espalda de
Ema. Te gusta?
Me cost unos segundos recuperar la voz.
Qu es? hasta a m me sonaba rara mi voz.
No lo sabes? ahora era Ian el que estaba sorprendido. Negu con la
cabeza. No te lo cont Agente?
No.
Qu raro, to dijo mientras sacuda la cabeza. Por qu iba a
pensar que queras un tatuaje cuyo significado desconoces?
Pues ni idea. Pero podras explicrmelo t.
Ian reflexion unos instantes. Nos mantuvimos a la espera. Al rato, solt:
Pues es una mariposa.
S, eso ya lo veo reprim un gesto de impaciencia.
En concreto, es la mariposa marrn de prado tisfone abeona.
El estmago me dio un vuelco cuando o la ltima palabra. Tragu saliva
y repet sus palabras para m.
Cmo has dicho?
Mi tono de voz debi de sonar a amenaza, porque Ian hizo como que se
protega con las manos y me solt:
To, clmate.
Cmo has dicho que se llama la mariposa? insist tras tomar aire.
Oye, as es como la llama Agente. No dejaba de hablar de ella.
Por favor intent no sonar agresivo, repite el nombre de la

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Refugio

mariposa.
Mariposa marrn de prado tisfone abeona.
Abeona y tragu saliva.
S respondi con una sonrisa en la boca. Sabes la historia de
Abeona?
No respond.
Agente y yo estamos muy puestos en dioses antiguos, sabes?, a la
gente le mola taturselos. Abeona era una diosa romana. Lo sabas?
Estaba all, de pie, noqueado. Record la carta de renuncia de mi padre:
aunque s que nadie deja realmente el Refugio Abeona.
No es que sea una de mis preferidas continu Ian, pero era una
especie de diosa protectora. Protega a los nios cuando abandonaban su hogar
por primera vez, cuando se alejaban de sus padres y emprendan su primer
viaje solos. Algo as. Y lo raro de esta mariposa es el nombre, porque Tisfone
era una de las Furias... ya sabes, las de los dioses romanos. Se encargaba de
castigar los peores crmenes, los asesinatos y todo eso, especialmente cuando las
vctimas eran nios. Conoces su historia?
Negu con la cabeza por miedo a hablar.
Vale, la cuestin es que Alcmaen se vio obligado a dejar a sus hijos,
Tisfone y Anfloco, con Creon, el rey de Tebas. La cuestin es que Tisfone, ya
de pequea, estaba de muy buen ver, no s si sabes por dnde voy... y la esposa
de Creon decidi venderla a un esclavista. Pero lo que ella no saba es que el
hombre al que se la haba vendido trabajaba para Alcmaen. Lo ves? La cosa es
que todo era un plan del padre para salvar a sus hijos.
Cmo sabes todo eso?
To, Agente no para de hablar del tema. Por eso le encanta esa
mariposa. Creo que es de Australia o Nueva Zelanda... o de algn sitio as; pero
lleva el nombre de las dos diosas: Tisfone y Abeona. Por eso le gusta tanto
incluirla en sus trabajos. Ves el ojo de las alas? Es como si estuviera cuidando
de ti. Para l, simboliza la salvacin de los nios. Una manera de protegerlos y
darles un refugio.
Refugio. El Refugio Abeona... donde mi padre haba trabajado tantos
aos.
Ian, sabes cmo podemos encontrar a Agente?
Me dijo que lo preguntarais y sonri, as que quiso dejrmelo
claro.

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Refugio

Y?
No, no se puede dar con l. Es imposible dijo mientras me miraba y
gesticulaba. Bueno, Mickey, entonces, qu me dices? Ests listo para que te
tate?
Mi mvil vibr. Rachel acababa de enviarme un mensaje: Tengo una
pista sobre Ashley.
Todava no y me apresur a la salida.
Y puede que nunca lo estuviera.

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Refugio

CAPTULO VEINTIUNO

Habamos quedado en casa de mi to pero recib una llamada suya al mvil y el


plan se fue al garete.
Dnde ests? me pregunt.
No me gustaba su tono de voz.
Con mis amigos.
Y en qu coche vais?
Oh, oh. Ema estudiaba mi cara. Problemas, vocalic abiertamente sin
emitir sonido alguno.
S que tu padre te ense a conducir, pero es ilegal. Y lo sabes.
Estoy en casa de una amiga.
De quin?
De Rachel, la chica de la otra tarde.
Y no podas ir andando?
Es que... no saldra nunca con un niato... as que le he dicho que soy
mayor joder, menuda tontera.
Le has mentido?
Bueno, en realidad... no. Le he dejado que crea... Pero le voy a contar la
verdad. Cuando llegue a casa, te prometo que no volver a coger el coche.
Mickey dijo poniendo tono de padre, sabes lo que te puede pasar
si el jefe Taylor te pilla conduciendo? no respond. Deja el coche ah y
vuelve andando. Ya encontraremos la manera de traer el coche de vuelta.
Vale. Y gracias. Pero puedo quedarme un rato ms?
Solo si me prometes que le vas a contar la verdad. No le mientas.
Joooder.
Tienes razn dije mordindome la lengua. Quera decirle que se

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Refugio

metiera en sus asuntos... que no cuidara de m. Lo siento. Se lo contar ahora


mismo. Adis.
Cuando colgu, Ema empez a rer.
Qu pasa?
Se lo ha tragado?
Es novato en esto de hacer de padre y se me escap una sonrisa.
Ya lo veo.
Llam a Rachel y le dije que no podamos quedar en mi casa, que
quedbamos en la suya. La verja metlica se abri en cuanto dobl la calle, as
que deba de estar mirando por las cmaras. Ema no deca nada. De hecho, no
hizo ningn comentario mientras conduca por el caminito de la mansin.
Sigo sin saber dnde vives le dije.
Tenemos cosas ms importantes de las que preocuparnos, no te
parece?
Tena razn. Cuando llegamos a la entrada, Rachel nos esperaba en la
puerta. Ema la miraba con cara de resignacin.
Qu te pasa? le pregunt.
Es guapa, verdad?
No saba qu responder, as que no dije nada y sal del coche. Rachel me
sonri abiertamente en cuanto nos miramos, pero la sonrisa se le congel en los
labios en cuanto vio a Ema. Ambos nos acercamos a la entrada, pero Rachel no
dejaba de mirar a Ema. Y esta tampoco le quitaba ojo a ella. No saba qu hacer.
Ashley no quera que nadie lo supiera.
Tranquila. Ema lleva ayudndome desde el principio.
No pareca que le hiciera gracia mi respuesta. Ni a Ema. Intent que la
cosa avanzara:
Me has dicho que tenas una pista sobre Ashley la chica miraba a
Ema de reojo, cautelosa. Ta, de verdad, que no pasa nada.
Suspir y nos dej entrar. Nos sentamos en el mismo saln opulento en
el que ella y yo habamos estado hablando unas horas antes.
Este es el porttil de la casa de la piscina. Ashley lo utilizaba para
consultar su correo electrnico. He conseguido entrar en su cuenta.
Cmo? pregunt.
Rachel estaba incmoda.

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Refugio

Mi padre no pasa mucho tiempo en casa, pero eso no quiere decir que
no se preocupe por vigilarme. El ao pasado instal controles parentales en los
ordenadores de la casa para ver qu haca.
Qu putada dijo Ema.
Ya te digo.
Padres dijo Ema moviendo la cabeza de lado a lado.
La tensin entre ambas se haba suavizado. Pero no mucho. De hecho,
suavizado quiz no fuera la palabra adecuada. Digamos mejor que se estaba
descongelando. Pero algo es algo.
Mi padre no entiende gran cosa de ordenadores, as que compr algo
por Internet, pero no creo que supiera muy bien lo que estaba haciendo y no
tard en darme cuenta. As que le cog sus claves y... bueno, ahora ve lo que yo
quiero que vea; no s si me entendis. Lo ms triste es que, en realidad, no
tengo nada que esconder pero... Bueno, da igual y se pas el pelo por detrs
de la oreja. La cuestin es que aunque Ashley borr el Historial, he podido
ver por dnde ha andado.
Y? pregunt.
Que esta maana ha recibido este correo electrnico y me tendi un
folio. Era corto y muy dulce:

Ash:
Estoy metida en un buen lo. Cree que soy yo la que te ha escondido.
Ya sabes cmo se pone... y lo que puede hacer. Aydame. Por favor, ven a
ayudarme.

Y, abajo, la firma: Candy.


Lo que hay que averiguar, es quin es la tal Candy sugiri Rachel.
Yo lo s dije mientras el miedo me embargaba. No haba otra opcin.
Yo era el primero que quera mantenerse alejado de aquel terrible lugar, pero
saba que este asunto iba a acabar all. Y eso significaba que quiz tuviera que
enfrentarme a Buddy Ray y a su gorila. Significaba que quiz tuviera que
enfrentarme a Antoine LeMaire. Que quiz... tuviera que enfrentarme a la
Muerte Blanca.
Pens en la Murcilago que, de alguna forma, estaba conectada con mi
padre y con el Refugio Abeona pidindome que salvara a Ashley.
Mi padre haba pasado toda la vida trabajando en el Refugio Abeona y

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Refugio

creo que empezaba a entender en qu consista realmente su trabajo. Yo no crea


en el destino, ni siquiera crea en la vocacin o en que cada uno tuviera un
propsito en la vida... pero cmo haba dicho Rachel? Me pareca lo correcto.
Era as de sencillo y profundo al mismo tiempo. Era una obligacin.
Aunque quisiera salir corriendo, no poda hacerlo. Tena que salvar a Ashley.

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Refugio

CAPTULO VEINTIDS

Rachel y Ema llevaban en el mismo colegio casi una dcada y nunca haban
hablado entre ellas. Una era la animadora can; la otra, una de las marginadas
a las que los dems insultan. Pero yo, Mickey Bolitar haba encontrado la
manera de unirlas. Cmo? Diciendo:
Esto tengo que hacerlo solo.
Las dos chicas se quedaron mirndome, con los brazos cruzados.
No pienses que nos vamos a quedar aqu me espet Ema.
Vamos a acompaarte.
Y no nos vengas con lo de que no es seguro.
Si no es seguro para nosotras, tampoco lo es para ti.
Eso, no nos vengas con excusas machistas.
Muy bien dicho. No somos chicas que necesitan la proteccin de un
hombretn.
Y me soltaron muchas cosas ms, pero reconozco que lleg un momento
en que desconect. No tena opcin, la rendicin era inevitable, as que por qu
posponerla?
Bueno, cul es el plan? pregunt Ema.
Consult la hora. Eran las nueve de la noche.
Ni idea. Imagino que hay que ir al Plan B e intentar dar con Ashley y
con Candy.
Te van a reconocer dijo Rachel.
Tena razn.
Vale, pues a ver si se nos ocurre algo entre los tres.
Mi telfono empez a sonar. Era mi to. Respond con un tmido:
Hola?

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Refugio

Mickey, es tarde. Ya le has dicho la verdad a Rachel?


S.
Seguro?
La tengo aqu mismo, quieres que le pase el telfono?
No es necesario. He encontrado su direccin en Internet. Estoy con
Esperanza, mi ayudante. Salimos para all ahora mismo para recoger el coche.
Me qued con la boca abierta. Las chicas se percataron y se acercaron un
poco. Me alej el telfono de la oreja para que pudieran or la conversacin.
Ahora? Pero si estamos con el trabajo de Historia.
Rachel y t estis en la misma clase de Historia?
S.
Entonces, ambos sois alumnos de primero o de segundo... dijo con
tono de suficiencia. Y Rachel tiene que saber eso. Por qu iba a pensar,
entonces, que tienes edad para conducir?
Me haba pillado.
Un momento, to, que tengo otra llamada lo dej en espera y fui
hacia la puerta como una exhalacin.
Qu pasa? pregunt Rachel.
Rpido, llegar en unos minutos! Viene a por el coche. Tenemos que
irnos!
Nos lanzamos a la carrera hacia el Ford Taurus. Yo me sent en el asiento
del conductor, pero Rachel y Ema dudaron. No saban dnde sentarse, pero
Rachel no tard en resolver la situacin: abri la puerta del copiloto y dijo:
Ema, t aqu.
La gtica se sent delante y Rachel cerr la puerta y lo hizo detrs.
Baj por el largo camino de la casa y gir a la izquierda. Para ese
momento, mi to me haba llamado en varias ocasiones ms, pero no respond
ninguna de ellas. Rachel mir hacia atrs y pregunt:
Tu to tambin conduce un Ford Taurus?
S.
Uf, pues acaba de pararse frente a la verja.
Aceler, gir a la izquierda una vez ms, a la derecha despus y me perd
entre las callejuelas para asegurarme de que no me segua. Al rato, cog la calle
principal que llevaba a Newark.

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Refugio

Veinte minutos despus tras un largo debate con las chicas que,
indudablemente, perd, aparqu en batera a una manzana del Plan B, en la
acera que quedaba frente a la entrada. Desde aqu tena una buena vista, pero
eso no me tranquilizaba.
Esto no me gusta dije.
Es la nica manera de hacerlo. Y lo sabes sentenci Rachel.
No nos va a pasar nada.
Negu con la cabeza. Rachel y Ema me haban hecho ver lo evidente: yo
no poda volver a presentarme en aquel lugar. Me conocan. Incluso haba
herido a Derrick el gorila que, por suerte, no estaba ahora mismo en la puerta.
A Rachel se le haba ocurrido un plan sencillo: seran Ema y ella quienes
entrasen, con el pretexto de que buscaban trabajo. As, tendran la oportunidad
de echar una ojeada por dentro y, con un poco de suerte, encontrar a Ashley o,
basndose en mi descripcin, a Candy.
Podra disfrazarme para entrar.
Ambas chicas se rieron de m.
Con qu? me atac Rachel. Con un bigote falso? Con una
peluca rubia? Y si te piden el carn y ven que eres el del otro da?
Tena razn.
Ya lo hemos hablado aadi Ema.
S, pero sigue sin gustarme.
Qu cabezn dijo Rachel. Ema va a tener el mvil encendido todo
el rato era de una compaa mucho mejor que la ma (yo tena una barra de
cobertura y ella cinco). As lo escuchars todo. No obstante, es un lugar
pblico, qu nos van a hacer? Adems, tenemos una palabra clave, no?
Amarillo dije.
Eso es. Si consideramos que estamos en peligro, diremos la palabra.
Creo que deberamos pensarlo mejor insist.
Ya lo hemos pensado mucho me cort Ema.
Antes de que me diera tiempo de decir nada ms, salieron del coche y se
encaminaron a la puerta del club. Mi mvil empez a sonar. Haba bloqueado a
mi to, as que no poda ser l. Era Ema. Respond.
Dime.
Me oyes bien?

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Refugio

S.
Pon tu mvil en silencio para que no se oiga nada desde ah.
Y as lo hice mientras observaba cmo se dirigan a la puerta de entrada.
Rachel llevaba unos tejanos ajustados. Ema iba cmo no enfundada en su
habitual armadura negra. Saba que Rachel no tendra ningn problema en
entrar; seguro que era bienvenida. De hecho, tema que fuera demasiado
bienvenida. Ema haba comentado que ella tendra ms problemas para
convencer a los gorilas de que vena a por un puesto de bailarina, pero Rachel
haba fruncido el cejo y haba dicho que no, que ni mucho menos, que tena
muy buena pinta. Si lo hubiera dicho cualquier otro habra sonado falso y
condescendiente; pero en boca de Rachel, hasta Ema se lo trag.
Me centr en los matones de la puerta. Ambos eran bastante ms
pequeos que mi amigo de ayer, el que haba intentado meter a la fuerza a
Ashley en un coche, el que me haba tenido agarrado fuertemente hasta que le
haba metido aquel cabezazo. Le habra roto la nariz? Tampoco me quitaba el
sueo.
Los gorilas observaron a las chicas. Lo ms seguro es que a este lugar
vinieran pocas mujeres a ver el espectculo; y mucho menos, solas. Rachel y
Ema se detuvieron ante ellos. Oa la conversacin por el mvil.
El gorila de la derecha rompi el hielo:
Hola, damitas, qu puedo hacer por vosotras?
Buscamos trabajo le respondi Rachel.
Qu tipo de trabajo?
De bailarinas, de camareras... lo que sea.
El de la izquierda solt:
Al jefe le vas a encantar, pero esta otra... y seal a Ema. Vamos,
ni de broma.
Me dieron ganas de darle un buen puetazo en la cara. El de la derecha
le dio un golpe en el brazo.
To, no seas tan bruto.
Eh?
S le apoy Rachel, has sido muy bruto.
A m me parece guapa el de la derecha de nuevo, que sonri a
Ema. Tienes una carita muy dulce, nena.
Gracias.

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Refugio

Y seguro que sabes cmo moverlo en el escenario, eh?


De lujo le respondi mientras les permitan la entrada al club.
Cuando muevo el culo, se para el mundo.
No pude por menos que sonrer y pensar: To, me encanta esta chica.
De pronto, la ventanilla del conductor salt por los aires y sobre m llovieron
pedacitos de cristal. No haba sido capaz de reaccionar todava cuando dos
manos me agarraron por el cuello y tiraron de m para sacarme por la
ventanilla. Los restos de la luna me rascaban la cara y los brazos y me
desgarraban la ropa.
Bueno, bueno, bueno. Mira quin ha venido a saludar era Derrick, el
gorila. Tena la nariz cubierta de esparadrapo blanco y cara de estar muy
enfadado.
Cuando consigui sacarme, me golpe tan fuertemente la cabeza en el
coche de al lado, que lo aboll. Intent reponerme, pero estaba muy mareado.
Necesitaba un momento para respirar, pero mi amigo no estaba dispuesto a
drmelo.
Me peg una patada en la cara. Intent rodar sobre m mismo, pero lo
tena encima. Me peg tal puetazo en la boca que me bailaron los dientes.
Luego, un rodillazo en las costillas y un golpe en la nuca que no s de dnde
vino, pero que me sacudi el cerebro. Para cuando me peg el siguiente
puetazo, mis ojos ya estaban quedndose en blanco. Y, despus: todo negro.

Cuando despert, Derrick me arrastraba del cuello de la camisa por un


callejn. En la otra mano llevaba el mvil. Me dolan tanto los golpes que se me
saltaban las lgrimas. Pens en Rachel y en Ema. Ahora no tenan a nadie que
las apoyara. Estaran al tanto? Lo dud. Si hubieran visto cmo me atacaba
Derrick, habran gritado o habran hecho algo. No, estaban dentro del club.
Solas. Y no haba nadie al otro lado del telfono.
Lo llevo para all, Buddy Ray.
No hace falta o la voz suave de Buddy Ray. Ya tenemos a Ashley.
Entonces, qu hago con l?
Dnde ests?
En el callejn de atrs.
Algn testigo?
No.

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Pues encrgate de l ah mismo.


Encrgate de l? El miedo puede ser como un jarro de agua fra. Empec
a pensar en qu hacer. Poda fingir que an estaba desmayado y atacarle por
sorpresa. El gigantn se detuvo de pronto y me solt como si fuera un saco.
Permanec con los ojos cerrados, hacindome el muerto.
Abre los ojos, chaval.
Como no lo hice, decidi pegarme un buen punterazo en las costillas con
sus botas camperas. Una explosin de dolor me recorri las costillas y abr los
ojos de golpe. Mir hacia arriba y me top con el can de una pistola. Se acab.
Me lanc a por la pistola, pero el tipo estaba preparado y me peg una
patada lateral en el pecho con todas sus fuerzas. Se me par el corazn. O, al
menos, as es como me sent... como si todos mis rganos internos corazn,
pulmones y todo lo dems hubieran dejado de funcionar. Me qued tirado en
el suelo, incapaz de moverme. La patada que me dio en la nuca hizo que cerrase
los ojos y que empezase a ver lucecitas. No me mov. Creo que ni siquiera
respiraba. Sencillamente, estaba all tirado, indefenso... nuevamente camino de
la inconsciencia. Hasta que o un disparo.

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Refugio

CAPTULO VEINTITRS

Vamos, que estar muerto era as. Echaba mucho de menos a mis padres.
Record aquella noche, hace dos aos, acampados con una tribu de beduinos
llamada Al-Hajaya en el duro desierto del Jordn. Dormimos en tiendas hechas
con piel de cabra que nos protegan de las terribles condiciones de aquella vasta
tierra balda. Una maana me despert, agitado, por el bramido de los animales
cercanos y cuando abr los ojos, vi que mis padres me estaban observando.
Estaban el uno junto al otro, ambos con cara de tonto ya sabes: con ojillos de
cordero degollado y con esa sonrisa bobalicona que da vergenza ajena. Sin
embargo, ahora dara lo que fuera por ver aquellas expresiones nuevamente.
Recordaba aquel instante tan ntidamente que me pregunt si en caso de que
realmente estuviera muerto volvera a ver a mi padre con cara de tontaina
cuando abriera los ojos.
Espera. Si estaba muerto... por qu me dola la paliza que me haba
metido Derrick? Senta un latido tan fuerte en la cabeza que pareca que alguien
me la hubiera abierto, me hubiera implantado un martillo neumtico y lo
hubiera puesto a funcionar a toda velocidad. Sentirs esas cosas si ests
muerto? Lo dudaba.
Abr los ojos poco a poco y, efectivamente, haba alguien mirndome,
pero no era mi padre... sino Derrick.
Tena los ojos abiertos y no parpadeaba. Miraba al infinito. En mitad de
la frente tena un agujero de bala perfectamente limpio y redondo y de l an
goteaba un poco de sangre. No haba duda: estaba muerto.
Intent no alarmarme. Me qued quieto. Mantuve la cabeza gacha
mientras miraba a uno y otro lado. Derrick estaba muerto y yo iba en la trasera
de una furgoneta.
Me alegro de que hayas despertado, Mickey.
Dej de mirar al gigantn y busqu al hombre que hablaba. Lo primero
que vi es que llevaba un tatuaje en la cara.
Me reconoces?

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Refugio

Eres Antoine LeMaire.


Antes de sonrerme, parpade, como si dudase.
El mismo que viste y calza.
Intent dejar a un lado el dolor para pensar en cmo reaccionar. Me
dara tiempo a abrir la puerta que haba detrs de m? Y si estaba cerrada?
Mientras pensaba qu hacer, dijo:
Si te quisiera matar, habra dejado que lo hiciera Derrick.
Lo... lo has matado t? e intent sentarme.
S.
No saba muy bien qu decir. Un Gracias no encajaba especialmente
bien... si tenas en cuenta lo que me haba contado Candy de Antoine y de esta
furgoneta.
Me han dicho que... que la gente que sube a esta furgoneta, desaparece
para siempre.
Sonri. Tena una sonrisa muy bonita, con los dientes rectos y un blanco
de anuncio. O era un negro con la piel clara, o un latino que la tena
especialmente oscura.
Bueno, casi siempre es as, s. Y especialmente en este caso y seal
el cuerpo sin vida de Derrick.
Y en el mo?
No, Mickey. O, al menos, espero que no.
Dnde est Ashley?
No lo s. Yo tambin estoy buscndola, recuerdas?
Para la trata de blancas?
Eso son rumores dijo mientras me sonrea.
Niegas que seas un esclavista?
Es que no me reconoces?
Claro, te vi en las cmaras del instituto.
De eso no.
Me hizo dudar. La verdad es que algo en l me resultaba familiar... pero
era tan ligero que cada vez que intentaba descubrir qu era, se me escapaba.
Entonces de qu?
Suspir, se arremang y se seal el antebrazo. Fij la vista y mi mundo

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Refugio

sufri otro mazazo. Empec a temblar, sin saber qu pensar... pero es que ah
estaba: un tatuaje de la mariposa misteriosa.
Eres... eres uno de ellos?
No crees que sera mejor decir uno de nosotros?
No lo entiendo.
Claro que s, Mickey.
Y as, de repente, me di cuenta de que tena razn. Sin ms, las piezas del
rompecabezas empezaron a encajar. El Refugio Abeona. Abeona era una diosa
que protega a los nios. Desde Elizabeth Sobek, all por 1940, hasta llegar a mi
padre, aquello era a lo que se dedicaban: a salvar nios, a rescatarlos y a darles
un refugio.
Buddy Ray es el malo.
Asinti.
Las chicas empiezan bailando en su club y... prosegu... y entonces
las cosas se tuercen.
Se tuercen y mucho. No sabes lo depravado que es ese hombre. La
vida de la madre de Ashley... no era muy buena. Acab en el Plan B, bailando
para Buddy Ray... y algo ms. Ashley era lo nico que le importaba. Protegi a
su hija lo mejor que pudo; intent darle una vida mejor.
Pero?
Pero muri. La gente que lleva esa vida... no dura mucho. Y cuando
muri... Ashley se qued sola. Buddy Ray le dijo que su madre le deba dinero y
que era ella quien tena que saldar la deuda.
Y el padre de Ashley?
No lleg a conocerlo. Pero tampoco hubiera cambiado gran cosa.
Buddy Ray considera que las chicas le pertenecen. Las amenaza y les pega
palizas. Las tiene prisioneras. Si no consiguen huir, terminan como la madre de
Ashley. Pero como las pille intentando escapar... dej la frase en el aire.
As que t las rescatas consegu vocalizar a pesar de que tena la
boca seca. Parece que las raptes, como sucedi con Ashley, y que las vendas...
pero lo que ests haciendo es justo lo contrario. Las ests salvando no dijo
nada. No era necesario. Les buscas un lugar en el que vivir... como a Ashley.
Primero es un sitio provisional y, despus, les ofreces algo ms fijo. Pero sali
mal. La foto de Ashley apareci en los peridicos y Buddy Ray o alguno de los
suyos la vieron.
Es una posibilidad.

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Refugio

Tienes alguna otra?


Que algn profesor de tu instituto trabaje para Buddy Ray.
Quin? pero no respondi. Intent seguir atando cabos. Ni
siquiera las chicas saben cul es tu verdadero papel en todo esto, verdad?
No. Las cogemos y las mantenemos escondidas. Les damos una
identidad y les explicamos qu va a suceder a continuacin. Y eso mismo es lo
que hicimos con Ashley. A partir de ah, cada una es responsable de s misma.
Por eso cuando huy por miedo, no sabas dnde estaba. Por eso la
buscabas.
As es.
Miraste en la taquilla, pero estaba vaca. Entonces, fuiste a casa de los
Kent y le diste una paliza al hombre para ver qu le sacabas.
No, no! La paliza se la dieron Buddy Ray y Derrick. Creyeron que,
como estaba usando ese apellido, los Kent sabran algo. Yo llegu a tiempo de
salvarlo. Cuando lleg su mujer, solamente me vio a m; razn por la que le dio
mi descripcin a la polica se call y me observ unos instantes. Te
encuentras bien?
No saba qu decir.
Creo que s.
Porque tienes trabajo.
Yo!?
Yo no puedo ayudar a Ashley, mi tapadera se ira al garete. Tienes que
hacerlo t. Si llamas a la poli, Buddy Ray le rebanar el pescuezo y se asegurar
de que nunca encontramos su cuerpo. Si se lo cuentas a tu to...
Conoces a mi to?
No, pero no puedes pedirle ayuda. Por alguna razn, tu padre nunca
quiso decirle que trabajaba en el Refugio Abeona.
Cuando mencion a mi padre, sent un pinchazo y tom una bocanada
de aire bien profunda.
Conocas a mi padre, verdad?
Antoine LeMaire tambin tom aire profundamente.
Y a ti, pero eras muy pequeo. Para ti... soy Juan.
Me qued con la boca abierta.
El Juan al que mi padre le escribi una carta de renuncia?

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Refugio

El mismo que viste y calza.


... Quera dejar el Refugio Abeona.
S y desvi la mirada, por ti.
Por m. Mi padre tom aquella decisin por m. Y qu le pas? Que
muri. El hombre al que ms quera muri... por m. Para evitarme todo
desasosiego, para que creciera como un chico normal. Regres para eso a
Estados Unidos y muri.
Y mi madre? Seguro que se haba dado cuenta de que su marido haba
muerto por su hijo. Cmo no se iba a alejar de m. Cmo no iba a buscar
consuelo en la aguja.
Pensar eso s que dola. Dola tanto, que la paliza que me acababa de dar
Derrick pareca poco ms que una palmadita en la espalda.
La Murcilago me dijo que mi padre sigue vivo y empezaron a
llenrseme los ojos de lgrimas, pero no es cierto, verdad?
No lo s, Mickey la voz de Juan era increblemente tierna.
Asent.
Quieres ayudarnos?
Me sequ las lgrimas y le mir a los ojos. Me pregunt qu es lo que
habra querido mi padre, pero quiz eso ya no fuera importante.
S, quiero ayudaros.

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Refugio

CAPTULO VEINTICUATRO

Volva a estar en el callejn, junto a la puerta de incendios por la que Candy me


haba dejado salir el otro da. Tena el mvil pegado a la oreja. Para ganar
tiempo, Rachel y Ema rellenaban el formulario de trabajo aparentando
dificultades, pero empezaban a quedarse sin excusas.
Oh... ji, ji era Rachel poniendo voz de tontita. Otra vez he escrito
mal mi nombre. Podis darme otro formulario?
Claro, monada dijo una voz masculina y dura; pero esta vez usa
un lpiz, vale? As podrs borrar si te equivocas.
Oh, qu buena idea! aull ella.
Y t, cmo lo llevas?
Tranquilo era Ema, yo s escribir mi nombre desde que tena doce
aos.
Venga, olvidaos de los formularios. Es hora de hacer la prueba dijo
una mujer ms mayor con voz maternal.
O risas y me di cuenta de que en la habitacin haba ms hombres. No
me gustaban aquellas risas. No me gustaban nada. Intent abrir la puerta de
incendios, pero all no haba ningn tipo de picaporte ni asa de la que tirar. Lo
ms probable es que solamente se abriera desde dentro.
S otro hombre, es hora de veros bailar. T primero, Bambi.
Yo? pregunt Rachel.
Intent meter los dedos en el quicio de la puerta para hacer palanca.
Nada.
Ya basta de entretenerse solt una voz como un restallido de
ltigo. Vamos.
Joder.
Tranquilo, Max dijo la mujer mayor. Bambi, no pasa nada. De

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Refugio

verdad. Pero creo que es el momento de que nos ensees cmo bailas.
Puf, esto se est poniendo de lo ms amarillo era Ema.
Amarillo, la palabra clave.
No tena claro qu hacer. S, habamos hablado de lo de la palabra en
clave... pero no habamos acordado nada respecto a qu hacer en caso de que la
pronunciaran. Tena que sacarlas de all, eso estaba claro. Pero cmo?
Juan/Antoine me haba advertido de lo que sucedera si llamaba a la polica.
Qu poda hacer, entrar yo mismo por la puerta principal? Servira de algo?
Acaso no cabreara eso tambin a Buddy Ray?
Intent abrir la puerta de incendios nuevamente. Nada.
Ji, ji otra vez la risita de Rachel. S, claro... cmo no... vamos a
bailar. Pero antes tengo que ir al excusado.
Al excusado?
Al excusado? pregunt igual de sorprendido uno de los hombres.
Ji, ji. Al cuarto de las mujeres, vamos. Al excusado. Ya sabes, tonto.
Como dira nuestro amigo Buck aadi Ema, a hacer pip.
Ah.
El camerino est a la izquierda dijo otro de los hombres. Ya, de
paso, Bambi, cuando acabes vstete con algo de lo que hay all.
Y t, Leona.
Leona y Bambi. Qu imaginacin.
Me qued junto a la puerta sin saber muy bien qu hacer. O algo ms de
movimiento y un alboroto. Con suerte, encontraran la manera de salir de all y
podra hablar con ellas.
Mickey? dijo Ema segundos despus.
Dnde estis?
En el vestidor. Aunque, por lo que veo, sera mejor llamarlo
desvestidor. An no hemos visto a Candy. Sigues en el coche?
No no haba tiempo para entrar en detalles y contarles lo de
Juan/Antoine. Estoy fuera, en el callejn, junto a la salida de incendios.
Preguntadle a alguna de las chicas dnde est y salid de ah.
Vale y o que hablaba con alguien y, al ratito: Creo que s cmo
salir... y se call.
Hola? nada. Hola?

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Refugio

Y de nuevo la voz de Ema:


Me parece que hemos encontrado a Candy.
Da igual. Es demasiado peligroso. Salid de ah.
Espera un poco me respondi. Y vuelve a silenciar el mvil.
Quera seguir hablando con ella, pero si me peda que pusiera el mvil
en silencio una vez ms, por algo sera. De nuevo oa voces, pero no entenda
nada de nada. Segu en el callejn, solo, intranquilo, cambiando el peso del
cuerpo de un pie al otro. No dejaba de pensar en cmo actuar, pero lo cierto es
que no haba nada que hacer. De momento, y por muy nervioso que aquello me
pusiera, tena que esperar.
Ema ya no hablaba. Ni Rachel. Solo oa ruido de fondo. No saba qu
pensar. Y si haba pasado algo? Y si no podan hablar? Se supona que tena
que quedarme aqu, sin hacer nada? Cunto tiempo? Cinco minutos? Diez?
Una hora? Record la cara de Buddy Ray, la satisfaccin que le haba causado
hacerme dao. Pens en el miedo dibujado en los ojos de Candy cuando
pasamos junto a la puerta de la mazmorra. Cmo haba dejado que entraran
ah solas?
Pasaba el tiempo. No s cunto. Pareca que hubieran pasado diez
minutos, pero probablemente no fueran ms de dos o tres. Y entonces, cuando
crea que me iba a dar un ataque de nervios debido a la preocupacin, se abri
la salida de incendios.
Era Ema.
Entra dijo rpidamente.
Qu? No, salid vosotras.
Se apart a un lado y vi que detrs de ella estaban Rachel y Candy.
Entra insisti.
No haba tiempo para ponerse a discutir. De pronto me encontraba en la
misma habitacin azul y llena de almohadones del otro da y la pesada puerta
de incendios se cerr tras de m. Tanto Ema como Rachel me indicaron que
estaban bien. Mir a Candy. Haba algo diferente en ella, pero no saba lo que
era. Pareca que estuviera ms delgada, demacrada, plida. Le temblaba tanto el
labio inferior que pareca que su cara estuviese sufriendo un terremoto.
Dnde est Ashley? le pregunt.
Y yo qu s se encogi de hombros sin conviccin.
Pero si le mandaste un correo electrnico.

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Refugio

Eh... no... no s de qu me hablas dijo mientras miraba a todos lados.


Claro que lo saba. Su actitud lo dejaba bien claro.
Le mandaste un correo en el que le ponas que tenas problemas. Por
eso volvi, verdad?
No respondi. La intensidad del terremoto de su cara aument. La
agarr de los hombros y empec a sacudirla.
Dnde est!? empez a lloriquear. Dime dnde est! le exig
con un tono de voz ms alto.
Mickey... Rachel me llam la atencin.
La mir. Negaba con la cabeza. Yo asent. Tena razn. Estaba siendo
muy duro. Ema se acerc y me peg un empujn para alejarme de Candy.
Rachel le dio un abrazo y empez a acariciarle el pelo.
Le enviaste un correo electrnico a Ashley en el que le decas que
estabas en apuros insisti Rachel pero con una voz muy dulce y
reconfortante.
La mujer asinti.
Qu tipo de apuros?
No pretenda hacerle dao dijo mientras negaba con la cabeza.
El corazn me dio un vuelco cuando le o decir aquello.
Lo s prosigui Rachel con la misma dulzura, y no pasa nada,
pero tienes que contarnos lo que ha sucedido.
Ashley era mi mejor amiga.
Ema consult su reloj y me mir. Saba qu estaba pensando: los chicos no
esperaran indefinidamente a que Rachel y ella volvieran del excusado. Haba
que acelerar. Ema se puso en la puerta, montando guardia.
Candy, tienes que contarnos qu ha pasado insisti Rachel.
La mujer asinti de nuevo, se hizo a un lado y se sec las lgrimas con la
manga.
Siempre decamos que nos marcharamos de aqu juntas, sabes?
Tenamos planes. Queramos ir a California, dejar todo esto atrs. Era un
sueo... ambas sabamos que Buddy Ray nunca nos soltara pero... levant los
ojos y mir a Rachel de manera suplicante, pero Ashley escap. Entiendes?
Pensaba que Antoine la haba raptado, pero no... haba escapado. Y no me llev
con ella.
Te dej aqu dijo Rachel, comprensiva.

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Harlan Coben

Refugio

Jur que nunca lo hara lloraba de nuevo. Pero l y me seal


con la barbilla me dijo que Ashley estaba bien, que estaba en un colegio de
nios ricos. Cmo poda haberme hecho eso?
As que la vendiste solt.
Qu iba a hacer? y me mir con dureza. Buddy Ray saba que te
haba trado hasta la salida. Me dijo que si no le ayudaba a recuperarla, me
matara lloraba amargamente. Por qu? Por qu me abandon?
No te abandon no quera entrar en detalles acerca de la verdadera
identidad de Antoine ni ponerme a explicar lo del Refugio Abeona. Se la
llevaron por sorpresa. Si se pona en contacto contigo, poda estropearlo todo.
Entonces, no...?
No, no te abandon. Y ahora, por favor, si sabes dnde est Ashley...
Mir a Ema. Segua vigilando la puerta. Busqu los ojos de Candy, pero
tena la mirada clavada en el suelo.
No hay nada que hacer.
Me recorri un escalofro.
Por qu?
No sois ms que nios. Cmo vais a poder con Buddy Ray? Sabis lo
que me har si se entera de que he hablado con vosotros?
Se arremang la blusa y nos acercamos para ver lo que nos enseaba. Al
principio no se distingua nada pero... Rachel ahog un grito.
Tena dos quemaduras de cigarrillo recientes en el antebrazo.
Y tengo ms, pero no os las puedo ensear.
Dios mo... dijo Rachel.
Y tiene a Ashley? se me haba revuelto el estmago. Dnde
estn?
La mujer neg con la cabeza.
Por favor, dmelo.
Y entonces hizo algo que me hel el corazn. Empez a levantar y a girar
la cabeza en derredor poco a poco. Segu su mirada hasta que me fij que se
haba detenido en una portezuela. La portezuela que llevaba a la mazmorra.
De pronto, omos voces. Ema se dio la vuelta y me susurr:
Mickey, escndete!
Ni me lo pens. Me tir bajo un montn de almohadones justo en el

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Harlan Coben

Refugio

instante en el que tres hombres y una mujer la que tena la voz maternal
empujaban a Ema para entrar en la habitacin.
Vaya, Bambi, conque estabas aqu dijo la mujer, que llevaba el pelo
cardado y unas gafas de moldura ovalada. Todo listo?
Intent pegarme lo ms posible al suelo.
Dnde estabais? pregunt el hombre de la voz dura.
Ji, ji. Estaba probndome vestidos, tonto.
Entonces, por qu llevas la misma ropa?
Pues... porque nada me quedaba bien.
Me arrebuj bajo los almohadones de forma que pudiera ver lo mejor
posible. Entr otro hombre en la habitacin y se qued parado.
Joder! dijo. Tenais razn, est muy buena!
Ahora, adems de Cardado, haba cuatro hombres y ninguno de ellos
era Buddy Ray. Dnde estara? Pens en Ashley y en aquel jersey con letras
bordadas y en el collar de perlas y en todo lo que tendra que haberse esforzado
para abandonar esta vida. Pens en la manera en la que me miraba, tan
esperanzada, y en que, ahora mismo, estaba detrs de aquella puerta. En la
mazmorra. Con Buddy Ray, claro.
Bueno, no importa dijo la Cardado, podemos hacer la prueba aqu
mismo.
Aqu? pregunt Rachel.
Por qu no?
La mujer la cogi de la mano y los hombres se sentaron sobre los
almohadones. El de la voz dura se sent a menos de diez centmetros de mi
cabeza. Contuve la respiracin, por miedo a que la notara.
Candy, qu coo haces aqu? dijo ese mismo hombre.
Yo? Nada...
Pues date el piro. Y cierra la puerta.
S, Max, ahora mismo.
Sali a toda prisa y, tal y como le haba ordenado el hombre, cerr la
puerta tras de s.
Venga, Bambi insisti la Cardado mientras ayudaba a Rachel a subir
al pequeo escenario que haba en el centro de la habitacin, sube aqu y
mustranos lo que sabes hacer.

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Refugio

Ahora?
Ahora.
Subi poco a poco y se qued all, parada.
Venga, Bambi.
Eh... me vendra bien algo de msica...
Si quieres, te cantamos dijo Max con tono cortante. Chica, se me
est agotando la paciencia.
Pens en sacar el mvil, pero incluso eso me delatara. Intent alejarme
del hombre deslizndome muy poco a poco bajo los almohadones. Despus...
despus, qu? Qu iba a hacer?
Puedo ir yo al excusado? dijo Ema.
Max la mir como si no le importase lo ms mnimo lo que fuera de su
vida. Me pregunt qu estara tramando, por qu dejaba sola a Rachel... pero
imagin que se haba dado cuenta de lo mismo que yo: que no haba
escapatoria. Que no podamos hacer nada. Saldra de all y llamara a la polica.
Record que Juan me haba pedido que no llamara a la polica... pero qu
bamos a hacer?
Mir la salida de incendios. Mir la portezuela de la mazmorra.
Baila! grit Max.
Y Rachel empez a bailar. Haba una barra en el escenario, pero pasaba
de ella. Rachel era preciosa. Impactante. Tena carita de ngel y un cuerpazo
que no solo detendra el trfico, sino que lo hara retroceder. Pero bailaba fatal.
Bailaba como si fuera el tpico sobrino torpe que hay en todo bat mitzv.
La Cardado se llev una mano al pecho y rezong. Los hombres la miraban
como si estuvieran viendo una pelcula de terror. Al rato, empezaron a gritar:
Pero qu coo es eso?!
Bailar, joder, tienes que bailar!
Muvelo!
Usa la barra!
Joder... es pattica.
Pero es que te ha dado un ataque?!
Empec a deslizarme muy, pero que muy poco a poco...
Para! le grit el hombre de la voz dura.
...Pero Max debi de notarlo. Me mov un poco ms rpido para

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Refugio

esconderme entre unos almohadones que estaban un poco ms lejos. El hombre


gir la cabeza hacia m. Estaba escondido bajo dos grandes almohadones, pero
no me atreva a mirar. No me atreva ni a respirar.
Qu sucede?
Me ha parecido or algo.
El qu?
Se puso de pie y empez a caminar hacia donde estaba yo. Los dems
hombres tambin se levantaron. Y se acercaron a m.
A ver, que voy a quitarme la camiseta! solt Rachel.
Y consigui captar su atencin. Los hombres se giraron para mirarla a
ella y aprovech para alejarme un poco ms, hacia la portezuela de la
mazmorra. Todos tenan la mirada fijada en ella, que empez a bailar de
nuevo... imitando, pero terriblemente mal, los movimientos de John Travolta en
aquella vieja pelcula sobre discotecas. La Cardado volvi a rezongar.
Y, entonces la puerta se abri de par en par! Ema entr en la habitacin a
todo correr seguida de cerca por Candy.
Puta, me has robado el novio! le grit Ema a Rachel.
No, era mo! grit Candy.
Rachel, que lo pill a la primera, mucho antes de lo que yo lo hubiera
entendido, se puso a chillar tambin:
Queris pelea!? Venga, venid!
Ema peg un salto y se abalanz sobre Rachel, que segua en el
escenario. Candy se lanz tambin contra las dos chicas y las tres empezaron a
chillar y a pelearse. Por unos instantes, Max y los dems se quedaron parados,
sin saber qu hacer. En la habitacin entraron ms chicas y se unieron a la
refriega. Las combatientes se tiraron por el suelo y empezaron a rodar hacia la
salida de incendios que, a mi entender, era por donde Rachel y Ema intentaran
escapar. Ema era un genio!
Ya nadie les prestaba atencin a los almohadones. Aprovech para salir
de all, agachado, y dirigirme a la portezuela de la mazmorra. Gir el pomo,
cedi, empuj la puerta y desaparec rpidamente en la oscuridad.

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Refugio

CAPTULO VEINTICINCO

Cuando mis ojos se acostumbraron a la oscuridad, vi que ante m haba una


escalera que descenda. Por lo visto, la mazmorra estaba en el stano. Cerr la
puerta tras de m y empec a bajar. Cuando llegu abajo, me qued helado. El
suelo estaba lleno de colillas que me trajeron a la mente el antebrazo de la pobre
Candy. Un escalofro me recorri la espalda. Pero fue lo que vi a continuacin
lo que me dej estupefacto. All, en mitad de aquella habitacin de hormign,
atada a una silla, estaba Ashley.
Estaba de espaldas a m y tena las muecas atadas al respaldo. Iba a
avanzar hacia ella cuando o una voz.
Crea que te haban raptado era Buddy Ray.
Me agach, para ocultarme en las sombras de la escalera y mantenerme,
as, fuera de su vista. El hombre estaba en una esquina de la habitacin,
apoyado en un armario de herramientas grande y cerrado con un candado.
Sonrea a Ashley al tiempo que mova la cabeza de lado a lado. Estaba fumando
un cigarrillo y tena un cuchillo en la mano.
Pero ahora s que te habas escapado dijo como si estuviera dolido
. Cmo crees que me siento?
Deja que me vaya.
Te escapaste, as que voy a tener que darte una leccin le dijo con esa
voz tenebrosa suya. Se puso de pie y se acerc a ella. Tengo que asegurarme
de que no... de que nunca vuelves a escapar.
Segua agazapado en la oscuridad, sin saber qu hacer. Estaba
demasiado lejos como para tirarme encima de l que, adems, tena un cuchillo
y poda pedir ayuda.
No va a servir de nada le respondi ella muy calmada.
No? y lade la cabeza.
No, porque me da igual lo que me hagas... cunto dao me hagas...
volver a escapar.

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Refugio

Y yo volver a encontrarte.
Y volver a escapar. Me da igual que me cortes las piernas con ese
cuchillo. Nunca dejar de intentar escapar. Este no es mi sitio.
Buddy Ray se rio y volvi a sacudir la cabeza.
Te equivocas, mueca. Te equivocas de parte a parte. Cul crees que
es tu sitio, ese instituto al que ibas con tu jerseicito bordado y con ese noviete
que te coga de la mano? Qu crees que dira si se enterase de lo que eres
realmente?
El comentario le lleg al alma y se envar. Yo, por mi lado, quera
ponerme a gritar que no me importaba una mierda cul fuera su vida anterior.
Tu sitio es este dijo Buddy Ray mientras extenda los brazos.
No le respondi ella, que tena la cabeza bien tiesa y le miraba
directamente a los ojos.
No lo entiendes, verdad? y seal el armario que haba detrs de
l. No sabes lo que guardo aqu, verdad?
Me da igual dijo con la intencin de parecer valiente.
Eso dices ahora le respondi mientras le enseaba el cuchillo que
empuaba. Ahora eres muy dura se agach hasta que su boca casi tocaba la
oreja de Ashley. Me puse muy tenso y me prepar para... yo qu s, para lo que
fuera. Como la tocase... Pero lo que hizo fue susurrarle al odo. Te juro por lo
ms sagrado que cuando abra este armario y haya acabado contigo me
implorars que te deje quedarte aqu y trabajar conmigo y volvi a recostarse
en el mueble.
Tena la boca tan seca que no poda ni tragar saliva. Ahora o nunca. Me
daba la espalda. A punto estaba de cargar contra l... pero se abri la puerta por
la que acababa de entrar minutos antes. Solo poda esconderme detrs de ella,
as que sub unos escalones y me pegu a la pared.
Jefe?
No vea nada. La puerta casi me tocaba. No s quin habra al otro lado,
pero como la empujara un poco ms, me dara en la cara.
Qu pasa? Estoy ocupado.
Tenemos un problema.
Al otro lado de la puerta se oa una algaraba.
Pues que se encargue Derrick.
No sabemos dnde est.

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Refugio

No tardar, princesa le dijo a Ashley despus de suspirar.


Ella no respondi.
Buddy Ray empez a subir las escaleras a paso ligero. Cerr los ojos y
rec para que no me viera. No lo hizo. Cruz la puerta y la cerr tras de s de un
portazo.
Ashley y yo estbamos solos. No tena que sopesar qu hacer. Era muy
sencillo: liberar a Ashley y salir de all; punto. No tena ni idea de cunto
tiempo estara fuera Buddy Ray, probablemente unos pocos minutos, as que
baj las escaleras.
Ashley gir la cabeza, me vio y ahog un grito.
Mickey?
Tenemos que largarnos.
Cmo me has encontrado?
Luego te lo cuento.
Empez a lloriquear. Yo me puse detrs de la silla, hinqu una rodilla en
el suelo e intent desatarla... En las pelculas solo se tarda segundos, verdad?
Como si atasen a la gente con la tpica lazada que te haces en los zapatos. Pues
en la vida real, no es as. No era as, no... joder!
Buddy Ray no haba utilizado cuerda, sino bridas de plstico con las que
le haba atado las muecas. Y lo haba hecho muy fuerte. No saba qu hacer.
Mir en derredor en busca de algo con lo que cortarlas... pero all no haba nada.
Mickey...
Espera, intento pensar en cmo soltar las bridas.
No se puede respondi completamente desmoralizada, pero no le
hice caso.
Retuerce las muecas le ped mientras intentaba colar mis dedos por
las bridas y abrirlas. Nada.
No hay tiempo. Tienes que marcharte.
No.
Mickey, va a volver enseguida. Vete, por favor. No me har ms que
un poco de dao. No ves que no va a estropear la mercanca?
Yo segua intentando romper las bridas. Nada. Me acerqu al temible
armario de los horrores y le pegu una patada al candado... pero nada. Mir a
ver si haba algo que utilizar de palanca... lo que fuera! Nada, la habitacin
estaba completamente vaca excepto por la silla y el armario. Joder!

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Refugio

Le pegu otra patada al candado y me convenc de que as iba a ser


imposible abrir la puerta. Saqu el mvil. Era hora de llamar a la polica.
No! Como vea un solo coche de polica empezar a matar gente!
Daba igual; no tena cobertura en este bunker de hormign. Y, ahora
qu? El tiempo corra. Cunto tardara en volver el carnicero?
Por favor, Mickey, escchame, vale? No hay tiempo. Tienes que irte.
Si te hace dao... si te pasa algo... no me lo perdonar jams.
Fui hasta ella y le cog la cara con las manos. Me mir con aquellos ojos
preciosos y suplicantes.
No pienso dejarte aqu. Me has entendido? Pase lo que pase, no
pienso dejarte con ese monstruo.
El tiempo segua corriendo. Las bridas y el candado eran muy fuertes
como para romperlos, s... pero y la silla?
Cuidado.
Qu vas a hacer?
Y le pegu una patada a una de las patas de madera. Nada. Otra patada.
La pata empez a ceder. Le pegu una patada ms y se rompi. Segua atrapada
pero, al menos, ahora poda moverse. Si consiguiramos salir de all abajo...
Pero, entonces, la puerta empez a abrirse. Se acab. Fin. Estaba claro lo
que iba a pasar a continuacin: Buddy Ray, con el cuchillo en la mano, me vera,
pedira ayuda y Max y los dems llegaran a la carrera como la caballera. No
haba nada que hacer.
Si nos parbamos a sopesar nuestras opciones... nos quedaramos sin
ellas. As que no sopes nada: agach la cabeza y cargu. No haba otra. Corra
tan rpido como poda. Nunca haba jugado a ftbol americano, pero mi padre
y yo veamos algn que otro partido cuando los daban en abierto por satlite.
Mi padre era un gran aficionado de los Jets que, segn deca, le haban
enseado el significado de la palabra chasco. As que, ahora mismo, me haba
convertido en el lnea que se lanza a placar al pasador. No saba si llegara a
tiempo. Lo dudaba. Pero puse todo mi empeo.
Buddy Ray entr en la habitacin, levant la vista, me vio y solt:
Pero qu coo...?
Y eso es todo lo que dijo.
Choqu contra l a toda velocidad, lo abrac para inmovilizarle al tiempo
que le hunda la cabeza en el pecho y cay de espaldas conmigo encima en
la habitacin azul. Levant la cabeza y le golpe el mentn con ella una vez en

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el suelo. Not cmo sus dientes traqueteaban en su boca y cedan.


Los golpes de Derrick me haban dejado la cabeza dolorida, pero tras este
encontronazo, el dolor era insoportable tanto, que tem que fuera a
desmayarme. En cualquier caso, haba merecido la pena, porque Buddy Ray
estaba tumbado en el suelo, sangrando por la boca. La adrenalina me ayud a
incorporarme. Le pegu un puetazo con todas mis fuerzas y le salt algn
diente.
Le solt otro puetazo, pero el puo no lleg a alcanzarle. Max, el gorila
de la voz ruda que se haba sentado junto a m, me plac. Me peg tal rodillazo
en las costillas que me hizo ver las estrellas. Sent como si acabasen de darme
una cuchillada en el pulmn. Se estaba preparando para darme otro rodillazo,
el de gracia, cuando vi que alguien le daba un porrazo en toda la cabeza con
algo ms tarde me contaron que era la pata de una silla. Era Ashley!
Max cay encima de m como si fuera un rbol que acaban de talar.
Hasta daban ganas de gritar: Tronco va!, pero no haba tiempo! Rod hacia
un lado e intent levantarme, pero estaba tan aturdido que no saba lo que
haca. Me puse en pie a todo correr, pero el dolor me dobleg y ca al suelo de
rodillas. Ashley intent ayudarme. Yo me tambaleaba.
Apyate en m!
No quera hacerlo. Quera que escapara de all. Que atravesara aquella
salida de incendios. Pero saba que no me iba a hacer caso. As que me apoy en
ella y empezamos a caminar hacia la salida... pero, de repente, sent en el tobillo
un dolor como no haba sentido jams. Buddy Ray me estaba mordiendo!
Grit y tir con fuerza. Parte de mi carne qued en la boca del carnicero.
Otro gorila entr en la habitacin. Y otro ms. Y un tercero. Y Max se puso de
pie. Y todos formaron un crculo a nuestro alrededor. Ashley se peg a m y yo
le pas un brazo alrededor del cuello, como si eso fuera a servir de algo.
Buddy Ray se puso en pie como pudo y me sonri. Tena varios dientes
rotos y la boca llena de sangre.
Vas a desear que te mate.
Baj la cabeza y los hombros como si me hubiera rendido. Pero no era
as.
Sgueme le susurr a Ashley.
La adrenalina es muy curiosa. He ledo que hay madres capaces de
levantar un coche para salvar a su hijo, atrapado debajo. No s si ser verdad,
pero te aseguro que hace que te olvides del dolor. Y quiz tambin aumentase
mi fuerza y mejorase mi salto vertical. Y vete a saber qu ms.

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Refugio

Sal corriendo hacia Buddy Ray y l pens que iba a atacarle, as que se
apart a un lado. Y eso es justo lo que quera. Pas por delante de l Ashley
me segua de cerca. Saba que la sorpresa no durara mucho. Los gorilas se
acercaban, pero tampoco necesitaba mucho ms tiempo. Dos pasos ms... y
llegaramos a la salida de incendios.
La empuj con la espalda y ayud a salir a Ashley con el brazo que me
quedaba libre. Sal e intent cerrar la puerta, pero los gorilas se me haban
echado encima y empujaban para salir. Yo tambin empujaba... pero eran
muchos.
Pero entonces se me uni Ema. Y Rachel. Y Candy. Y otras chicas. Haba
unas quince ayudndome a empujar. Y empujaban tan fuerte que la puerta se
cerr y qued claro que por all no iba a salir nadie.
Corred! nos grit Candy. Nosotras nos encargamos de esto!
No, nos vamos todos! le dije.
Pero me mir a los ojos y neg con la cabeza.
Esto no va as, Mickey...
Qu dices?
Que no puedes salvarnos a todas...
Desgraciadamente, era verdad. Pens en Juan, en por qu habra elegido
a Ashley y no a Candy... pero no haba tiempo, haba que marcharse.
O las sirenas de los coches de polica a lo lejos. Con tanto jaleo, alguien
deba de haber avisado. No tardaran en llegar. Algunas de las chicas salieron
corriendo. Mir a Rachel; estaba con Ashley. Busqu a Ema... Dnde estara?
Nos vamos todos! Hay que salir corriendo al mismo tiempo! grit.
Pero entonces volv a or aquella voz con una ligera tara. Aquella voz
que me dejaba helado.
... No lo creo.
El mundo se detuvo. Era como si, de pronto, hasta los edificios del
callejn contuviesen la respiracin. Me zaf de aquella parlisis, solt la puerta
y mir a la izquierda.
Buddy Ray sujetaba a Ema... y llevaba el cuchillo. El corazn me dio un
vuelco. Las sirenas cada vez se oan ms cerca.
Sultala.
Buddy Ray me sonri. Si lo de los dientes y lo de la sangre le
preocupaba, desde luego, no lo pareca. Su sonrisa estaba vaca. Ni regocijo, ni

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alegra... ni alma. Era la sonrisa ms aterradora que haba visto nunca.


La polica no tardar en llegar insist. La cosa ser ms fcil si la
sueltas.
Quin te ha dicho que me gusta lo fcil? y se rio a carcajadas.
No saba qu responder. Estaba muy lejos como para llegar hasta l antes
de que le hiciera nada a Ema. Le puso el cuchillo al cuello y esta cerr los ojos.
Por favor... le implor Ema y empez a llorar.
Me quitaste algo que me perteneca dijo sin dejar de mirarme a los
ojos. Y ahora voy a ser yo quien te quite algo a ti.
No lo hagas ped dbilmente. Derrotado. Si lo quieres pagar con
alguien, pgalo conmigo levant las manos y empec a caminar hacia l.
Cgeme a m.
Di otro paso an estaba a unos diez metros. Nos miramos fijamente
a los ojos y apreci su dureza... Ema estaba perdida.
l no iba a razonar y yo no poda hacer nada. Le daba igual que la polica
estuviera a punto de caer sobre l. Por unos instantes, en el mundo solamente
estuvimos l y yo; y tena muy claro qu es lo que iba a hacer. Iba a matar a
Ema. E iba a hacerlo por el mero placer de ver qu cara pona yo. No podra
convencerle. No podra llegar hasta l a tiempo. Estbamos a punto de ganar, s,
pero la victoria nos iba a costar la vida de Ema. Era como si Buddy Ray supiera
que haba perdido a mi padre... que estaba perdiendo a mi madre... y quisiera
que, ahora que haba encontrado una amiga de verdad, tambin la perdiera a
ella.
Despdete me dijo mientras le acercaba el cuchillo an ms. Ema
intentaba zafarse, pero la tena fuertemente sujeta.
Y entonces, cuando haba perdido toda esperanza, incapaz de dejar de
mirar a los ojos a aquel hombre... patapn!... lo atropell una furgoneta.
Me qued con la boca abierta. De pronto Buddy Ray estaba delante de m
con un cuchillo en la mano, de pronto estaba volando por el callejn tras recibir
la embestida de una furgoneta pequea. Una furgoneta que ya haba visto
antes... una que llevaba en los laterales el logotipo de dos fregonas cruzadas.
Mientras las sirenas nos rodeaban y los frenos de los coches de polica
empezaban a chirriar, de la furgoneta sali... el Cuchara!
Se subi las gafas con el dedo, mir al hombre inmvil que yaca sobre el
cap de su furgoneta despus de volar por los aires y dijo:
To, tengo que aprender a conducir.

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Ema haba dejado sola a Rachel para llamar al Cuchara.


Pens que, por lo menos, poda venir a recogernos.
La abrac durante largo rato. Rachel se uni a nuestro abrazo. Y luego lo
hizo el Cuchara.
Estbamos rodeados de coches de polica. Vi al padre de Tyrell. Y a mi
to. Claro, el Ford Taurus lleva un GPS, pens. Habra seguido las
coordenadas, pero haba llegado un poco tarde.
Apareci una ambulancia para Buddy Ray. Vivira, s, pero todas las
chicas estaban hablando con la polica. Lo denunciaran y se pasara mucho,
pero que mucho, tiempo a la sombra.
Mir calle abajo flanqueado por Rachel, a la derecha, y Ema, a la
izquierda y vi a Ashley a lo lejos. Estaba entrando en la furgoneta de Juan,
que le sujetaba la puerta. La chica me mir unos instantes y sonri. Yo tambin
le sonre a ella, pero no estaba contento. Juan me mir y asinti. Ashley entr en
el vehculo y desapareci de mi vista. Ambos sabamos que no volveramos a
vernos. O, al menos, esa era la impresin que tena.
Mir a Rachel, que asinti. Ema me lanz una sonrisa de oreja a oreja. El
Cuchara no saba muy bien qu hacer. Nos miramos los cuatro. Mis amigos,
pens. Los nicos amigos de verdad que haba tenido. Y, al mismo tiempo, eran
mucho ms que eso. Me daba la impresin de que esta no era la nica vez que
nos bamos a ver en una como esta.
Me senta abrumado. Nos acercamos y nos abrazamos de nuevo, como
para protegernos. Parecamos uno solo.
Sabis qu? dijo el Cuchara.
Tragu saliva.
Qu?
Que George Washington era estril.

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CAPTULO VEINTISIS

Unas horas ms tarde, despus de que me curaran el mordisco de la pierna y


despus de hablar con la polica, mi to me llev a casa. Crea que me sometera
a un interrogatorio severo o que me dara una charla, pero no lo hizo. Pareca
que estuviera inmerso en sus propios pensamientos.
Menuda paliza dijo de pronto. Asent. Es la primera vez que te
dan una as? y agarr el volante con ms fuerza.
S como no saba qu responder, le dije la verdad.
Por la maana ser peor. Mucho peor. Recurdame que te d unos
calmantes cuando lleguemos a casa.
Gracias.
Tom una curva y, sin dejar de mirar la carretera, me solt:
Las pruebas para el equipo son dentro de poco.
Lo s.
Se hizo entre nosotros un silencio incmodo. Esta vez, decid ser yo
quien lo rompiera.
La otra noche... te vi manteniendo una videoconferencia con una
mujer.
Ah y se aclar la garganta.
Quin es?
Mi novia me dej sorprendido. Vive muy lejos. Al otro lado del
charco.
Se supona que tenas que ir a verla no respondi. Pero te has
quedado aqu... conmigo.
No te preocupes por eso. Ya se resolver todo.
Ms silencio.

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Refugio

Puedo preguntarte otra cosa?


Claro.
Qu pasa entre el jefe Taylor y t?
El jefe Taylor es una herramienta dijo con una sonrisa en la boca,
pero tiene poder.
Su hijo es el capitn del equipo de baloncesto.
El tambin lo fue. Hace aos. Era alumno de ltimo curso y el capitn
cuando yo estaba en segundo.
Vaya, as que la historia se repite.
Y qu pas?
Pareca que estuviera sopesando lo que decir. Neg con la cabeza.
Ya te lo contar en otra ocasin. Ahora mismo, es mejor que nos
ocupemos de tus heridas.

Mi to tena razn, cuando despert por la maana, el cuerpo me dola


muchsimo ms. Tard diez minutos en sentarme en la cama y en ponerme de
pie. Me latan las sienes y la cabeza me daba vueltas. Tena las costillas tan
magulladas que respirar se convirti en todo un reto punzante.
Haba dos pastillas en la mesilla de noche. Me las tom de golpe y me
ayudaron. Mi to haba llevado el coche al taller para que le cambiaran la
ventanilla que Derrick haba hecho pedazos... as que me tocaba ir andando.
Imagin que los agentes de polica seguiran buscando a Derrick; pero no iba a
ser yo quien les explicara por qu estaban perdiendo el tiempo.
Horas despus, llegu a la Clnica de Rehabilitacin Coddington.
Christine Shippee me salud sin descruzar los brazos.
Ya te dije que todava no podas ver a tu madre.
Pens en todo lo que haba sucedido. Pens en el Refugio Abeona y en el
trabajo que, evidentemente, mis padres desempeaban en aquel lugar. Pens en
la carta que mi padre le haba escrito a Juan y en que quera darme la
oportunidad de tener una vida normal. Pens en cuando llegu a Estados
Unidos; en el viaje en coche hasta San Diego; en el accidente. Pens en el
conductor de la ambulancia, el del pelo bermejo y los ojos verdes. Pens en la
mirada que me haba echado, con la que me haba dejado bien claro que mi vida
nunca volvera a ser igual; en lo evidente que era que aquel extrao con el pelo

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Refugio

bermejo y los ojos verdes saba mucho mejor que yo cmo sera mi futuro.
Pens en la cara de mi madre cuando le dijeron que mi padre haba muerto; en
que ella tambin haba muerto aquel da. Pens en cunto intent ayudarla
aunque quiz hubiera sido cmplice de su desmoronamiento, en que me
convert en su salvavidas, en que se aferraba a m... y en cmo me menta y me
manipulaba; a m, a su nico hijo. Pens en la cena... en los espaguetis con
albndigas que nunca llegamos a disfrutar. Y pens en el pan de ajo.
Mickey? Ests bien?
Dile que la quiero. Dile que he venido y que no pienso dejar de
hacerlo; que vendr a visitarla cada da y que nunca la abandonar. Dselo.
Descuida, lo har.
Me di la vuelta y me march. Cuando llegu a la calle, el coche negro con
matrcula A30432 me estaba esperando. Ni siquiera me sorprendi. Se abri la
puerta del copiloto y baj el calvo. Como siempre, llevaba un traje negro y las
gafas de aviador. Abri la puerta de atrs y, sin mediar palabra, sub al coche.

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Refugio

CAPTULO VEINTISIETE

No llegu a ver al conductor porque los asientos delanteros estaban divididos


de los traseros por un cristal tintado. Cinco minutos despus de recogerme, nos
internamos por un camino lleno de baches que cruzaba el bosque. Al rato, nos
detuvimos y mir por la ventanilla. Delante de nosotros estaba el garaje de la
Murcilago. Tal y como haba sucedido aquel da, con Ema, el calvo sali del
coche y abri la puerta del garaje. Entramos y el hombre me abri la puerta.
Ven.
Aquel sitio era un garaje normal y corriente, excepto que el calvo se
agach, tir de una trampilla que haba en el suelo y empez a bajar por una
escalera. Le segu. Avanzbamos por un tnel e imagin que lo hacamos en
direccin a la vivienda de la anciana. As se explicaba por qu haba visto luz en
el stano cuando estuve en la casa.
Qu hay ah? pregunt cuando dejamos atrs una puerta.
Neg con la cabeza sin dejar de caminar. Al poco, llegamos a otra puerta
y se detuvo ante ella.
Yo solo puedo llegar hasta aqu.
Eso, qu quiere decir?
Que la vas a ver a solas.
La.
Y volvi al garaje. Me qued solo. La cabeza empez a dolerme
nuevamente. Por lo visto, se estaba pasando el efecto de los calmantes. Abr la
puerta y me encontr en la sala de estar de la Murcilago.
Nada haba cambiado. El marrn segua siendo el tono dominante de la
habitacin; las ventanas seguan tapadas por planchas de madera y por una
gruesa capa de suciedad; el reloj de pie segua sin funcionar; y ah estaba la
vieja fotografa de los hippies (el primer lugar en el que haba visto aquella
mariposa). Ahora, en cambio, el tocadiscos estaba funcionando y sonaba una
cancin de HorsePower llamada El tiempo no pasa. Y en mitad de la

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Refugio

habitacin, con el mismo vestido blanco con el que la haba visto la primera vez,
estaba la Murcilago. Y me sonrea.
Lo has hecho muy bien, Mickey.
Pues... gracias lo cierto es que no estaba de humor para jugar al gato
y al ratn, de verdad. A ver, no s qu he hecho ni qu est pasando... pero
gracias.
Sintate.
No, gracias, prefiero quedarme de pie.
Ests enfadado. Es comprensible.
Me dijiste que mi padre estaba vivo.
La Murcilago estaba sentada en un sof tan viejo que bien podran
haberlo tirado a un vertedero durante el mandato de Eisenhower. Tena el pelo
tan largo que le caa sobre los hombros y casi llegaba al asiento del sof. Cogi
un libro grande (un lbum de fotos) y se lo puso en el regazo.
Me has odo?
Sintate, Mickey.
Sigue o no sigue vivo?
La respuesta no es tan sencilla.
Claro que s: lo est o no lo est.
Lo est dijo con una sonrisa digna de un demente en ti.
Nunca se me haba pasado por la cabeza pegar a una anciana pero, to,
ahora lo hubiera hecho de buena gana.
En m?
S.
No me jodas. Qu es esto, El rey len? Era a eso a lo que te referas
cuando me dijiste que segua vivito y coleando?
Dije exactamente lo que quera decir.
Me dijiste que mi padre estaba vivo... y ahora me saltas con una de
esas chorradas de la Nueva Era sobre la vida interior.
Gir la cara y parpade para evitar las lgrimas. Acababa de hacerme
polvo. Me senta como un idiota. Una vieja loca me haba soltado una gilipollez
que saba que era mentira... y, aun as, haba decidido creerla como si fuese un
salvavidas y yo un nufrago. To, tan idiota soy?
As que est muerto, no?

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Refugio

Mickey, la gente muere.


Menuda respuesta y cargu mis palabras de tanto sarcasmo como
pude.
Nada de lo que hacemos es sencillo. Pretendes que te d un s o un
no, pero lo absoluto no existe. Las cosas no son blancas o negras. Todo es gris.
Estar o no estar vivo s que es blanco o negro.
Por qu ests tan seguro? me pregunt mientras sonrea.
No saba qu responder.
Salvamos a los que podemos; no podemos salvar a todo el mundo. El
mal existe. Arriba y abajo son posibles nicamente porque uno se
contrapone al otro. Como la izquierda y la derecha. O el bien y el mal.
Me sigues?
La verdad es que no.
Tu padre vino a esta casa, ms o menos, con tu edad. Y lo que vivi
aqu lo cambi para siempre. Descubri su vocacin.
Trabajar para ti.
Para nosotros me corrigi.
Y convertirse en uno ms del Refugio Abeona?
No respondi.
As que fuisteis vosotros quienes rescatasteis a Ashley.
No. Has sido t quien la ha rescatado.
Por favor y suspir, puedes dejar de darle la vuelta a mis
palabras?
Hay un equilibrio. Y hay que tomar decisiones que consigan
mantenerlo. Rescatamos a unos cuantos, pero no a todos... porque ah es hasta
donde podemos llegar. El mal perdura. Siempre. Puedes combatirlo, pero
nunca lo derrotars del todo. Puedes obtener pequeas victorias, pero si
pretendes llegar a todo, pierdes. No obstante, sabemos que todas las vidas son
importantes. Hay un viejo dicho que reza: El que salva una vida, salva el
mundo. As que elegimos.
Elegs a quin salvar y a quin no?
As es. Como, por ejemplo, el caso de Candy.
Sabes quin es Candy? estaba muy sorprendido.
No se molest en responderme.

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Refugio

Si hubiramos elegido ayudarla a ella, lo ms probable es que no


hubiera conseguido salir adelante por s misma. No sabe hacer nada, no es
especialmente inteligente y no habra sido capaz de hacerse un hueco en una
universidad o en la sociedad. Lo ms probable es que hubiera vuelto con Buddy
Ray o con alguien parecido.
Eso no lo sabes.
No, a ciencia cierta, no. Pero has de arriesgarte. Salvas a quienes
puedes y lloras por aquellos que no puedes salvar. Cuando te dedicas a esto,
que es una vocacin, se te hace trizas el corazn a diario. Puedes cambiar el
mundo poco a poco, no de golpe. Has de tomar decisiones, entiendes?
Decisiones.
S.
Como la que tom mi padre de dejar el Refugio Abeona... porque no
quera que yo llevara esta vida.
Exacto. l tom una decisin la Murcilago lade la cabeza mientras
me miraba. Qu tal le fue?
No respond.
Y las decisiones acarrean consecuencias.
No saba qu decir. Mir por la ventana de la cocina.
Tienes una tumba en el jardn.
Esta vez fue ella quien se qued callada.
Con las iniciales E. S.. Est enterrada Elizabeth Sobek ah?
Lizzy.
Cmo?
Se llamaba Lizzy. Prefera que la llamaran Lizzy.
Est enterrada ah?
Mickey, sintate.
Estoy bien as. Est enterrada Lizzy Sobek, la chica que rescat a
todos aquellos nios del Holocausto, en tu jardn, s o no?
Mickey, sintate insisti con gran autoridad.
La Murcilago me miraba muy fijamente e hice lo que me peda. Me
sent a su lado y de los cojines sali una nube de polvo. Se remang el brazo
izquierdo. El tatuaje estaba descolorido, pero se lea claramente: A30432.
Por unos instantes no supe qu decir. Finalmente:

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Refugio

...T?
S.
Me qued all, sentado y en silencio, mientras ella abra el lbum de
fotografas.
Quieres saber cmo empez todo? Te lo voy a contar. Quiz as
entiendas lo de tu padre.
Seal la primera foto. Era una antigua instantnea en blanco y negro en
la que se vea a cuatro personas.
Esta era mi familia. Mi padre se llamaba Samuel. Mi madre, Esther.
Este es mi hermano mayor, Emmanuel, el de la pajarita. Era tan guapo... Tan
listo y tan bueno... Cuando nos hicieron esta fotografa, tena once aos. Yo
tena ocho. Tengo cara de felicidad, no te parece? la tena; y haba sido una
nia muy guapa. Sabes qu vino a continuacin?
La Segunda Guerra Mundial?
S. Durante un tiempo conseguimos sobrevivir en el gueto de Lodz. En
Polonia. Mi padre era una persona maravillosa. Todo el mundo lo quera. Se
sentan atrados por l. Tu padre se pareca mucho a l. Pero eso no es lo que
nos ocupa. Durante un tiempo conseguimos escapar y permanecer escondidos.
No voy a entrar en detalles porque tuve que presenciar situaciones que an hoy
en da, despus de tantos aos, siguen parecindome irreales. La cuestin es
que, un da, alguien nos delat y los nazis nos detuvieron. Nos metieron en un
tren y nos enviaron a Auschwitz.
Auschwitz... El simple hecho de escuchar la palabra haca que me
estremeciese. Le cog la mano, pero se puso tensa.
Por favor, tengo que superarlo sola... por duro que resulte a pesar de
los aos.
Lo siento.
Asinti y sigui con su relato.
Cuando llegamos a Auschwitz, nos separaron. Ms tarde descubr que
a mi madre y a mi hermano los haban llevado inmediatamente a la cmara de
gas. Los mataron a las pocas horas. A mi padre lo llevaron a un campo de
trabajos forzados. A m no me hicieron nada. No s por qu.
Pas la pgina. All haba ms fotos de su familia, de Esther y Emmanuel
disfrutando de una vida que an nadie entiende por qu razn les fue
arrebatada. La anciana no miraba las fotografas; sino hacia el frente.
Disculpa que vuelva a obviar los detalles, pero es que la vida en un

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Refugio

campo de concentracin... Voy a saltarme las seis semanas siguientes, hasta el


da en que mi padre y otros trabajadores redujeron a los guardias y dieciocho
hombres consiguieron escapar. La noticia se extendi por el campo como la
plvora. Me embargaba la emocin, claro est... pero ahora me senta ms sola
que nunca. Tena muchsimo miedo. Aquella noche me la pas sentada y sola,
llorando... a pesar de que crea que no me quedaban ms lgrimas. Me senta
avergonzada. Y, de pronto, apareci mi padre, que haba estado buscndome.
Vino a mi litera y me dijo: Nunca te abandonara, palomita y sonri. Y
escapamos juntos. Mi padre y yo. Nos unimos a los dems hombres, que se
escondan en el bosque. No te puedo describir cmo me senta, Mickey. Cmo
era volver a ser libre. Es como si me hubieran mantenido con la cabeza bajo el
agua mucho tiempo y por fin hubiera podido respirar. Estar con mi padre, las
conversaciones en las que nos plantebamos qu hacer para unirnos a la
Resistencia... son los ltimos buenos momentos que recuerdo. Porque despus...
La sonrisa se le borr de la cara. Esper, porque no quera interrumpirla;
estaba ansioso por escuchar el resto de la historia. Pero era como si alguien
hubiera apagado la luz. Incluso haca ms fro en la habitacin.
... Despus dio con nosotros.
Quin?
El Carnicero de Lodz dijo en un largo y duro susurro. Perteneca a
la Waffen SS contuve la respiracin. Nos encontr en el bosque y nos rode
con sus soldados. Nos oblig a cavar un gran agujero y llenarlo de cieno. A
continuacin, nos orden que nos alineramos junto al hoyo, de espaldas a los
soldados. El Carnicero nos mir a mi padre y a m y se rio abiertamente. Mi
padre le implor que me perdonase la vida... y el Carnicero se qued
observndome largo rato. Nunca olvidar su cara ni la expresin con la que me
miraba. Finalmente, neg con la cabeza. Recuerdo que mi padre me cogi de la
mano. No tengas miedo, palomita, me dijo. Y, acto seguido, nos dispararon
por la espalda. Mi padre me atrajo hacia s en el ltimo instante para
protegerme de las balas. Cay sobre m, muerto. Permanec all toda la noche,
congelada de fro... y con mi padre encima. No s cunto tiempo pas, pero
amaneci. Sal de all debajo y corr hacia el bosque.
Se qued callada. Mientras esperaba a que prosiguiese, me di cuenta de
que su relato me tena temblando. Como no deca nada, pregunt:
Fue entonces cuando empezaste a rescatar nios?
De repente pareca que estuviera agotada.
Algn da te explicar ms cosas.
Y silencio.

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Refugio

No lo entiendo.
Me mir.
Pensaba que tu historia desembocara en lo de mi padre. Pero no s
qu tena que ver...
Crea que ibas a entenderlo.
Pero entender qu.
Que mi padre tom una decisin: su vida a cambio de la ma. Y yo
tena que aprovecharla. Tena que hacer que la decisin de mi padre se
convirtiera en lo correcto.
Sent que me afloraban las lgrimas.
Pero a tu padre lo asesinaron... el mo tuvo un accidente.
Baj la mirada y, por unos instantes, me pareci ver a la nia pequea de
la que acababa de hablarme.
Cuando termin la guerra... y el mundo pensaba que estaba muerta...
decid buscar al Carnicero de Lodz. Quera llevarlo ante la justicia y que pagase
por sus crmenes, as que me puse en contacto con grupos de cazadores de
antiguos nazis.
No saba adnde quera llegar, pero se me estaba erizando el vello del
cuerpo.
Y diste con l?
Volvi a mirar al infinito.
Sabes?, hay das en los que lo veo. Lo veo en la calle. Lo veo al mirar
por la ventana. Me atormenta en sueos; a pesar de todos los aos que han
pasado. Todava recuerdo la risotada que solt antes de matar a mi padre.
Todava. Pero lo que ms recuerdo... y se qued callada.
Qu es lo que ms recuerdas?
Me mir a los ojos intensamente.
Lo que ms recuerdo es la manera en la que me observ cuando mi
padre le pidi que me perdonara la vida. Como si lo supiera.
Como si supiera el qu?
Que mi vida, la vida de una nia llamada Lizzy Sobek, haba llegado a
su fin. Que sobrevivira, s, pero que nada volvera a ser igual. As que no cej
en mi empeo de encontrarlo. Aos despus, dcadas despus. Despus de
mucho tiempo descubr cul era su verdadero nombre y encontr una
fotografa. Los cazadores de nazis me dijeron que estuviera tranquila, que

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descansase, que aquel hombre estaba muerto; que lo haban abatido en combate
en el invierno de 1945.
Y entonces mi mundo se detuvo. Pas otra pgina del lbum y me seal
la foto del Carnicero con su uniforme de las Waffen-SS. Y supe,
inmediatamente, que aquel hombre no haba muerto, que los cazadores estaban
equivocados. Estaba seguro porque lo haba visto. Tena el pelo bermejo y los
ojos verdes y conduca la ambulancia en la que se haban llevado a mi padre.

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AGRADECIMIENTOS

Lo he pasado estupendamente escribiendo esta novela y no imaginas lo que me


emociona que la hayas ledo.
Quiero darle las gracias a mi estupendo equipo de Penguin YA,
compuesto por: Shanta Newlin, Emily Romero, Elyse Marshall, Erin Dempsey,
Lisa DeGroff, Courtney Wood, Greg Stadnyk, Ryan Thomann, Jen Loja y
Shauna Fay (y no, no me olvido de Brian Tart, Ben Sevier y Christine Ball).
Tambin quiero darles las gracias a los alumnos de Maria Cannon, del
Colegio George Washington por la ayuda que me han dispensado con la
portada.
Mis hijos y sus amigos han sido una gran fuente de inspiracin. S,
escuchaba a escondidas lo que decan... as que quiz t seas o te parezcas a
uno de los personajes! Disculpa.
Y, en especial, quiero darle las gracias a mi maravilloso editor, Jen
Besser, y a mi querido amigo y director editorial, Don Weisberg. Y, cmo no, a
mi esposa, Anne, que saba que era hora de contar esta historia.
Tengo la intencin de escribir ms novelas acerca de Mickey Bolitar y la
pandilla, as que, por favor, mantente en contacto con nosotros en
<mickeybolitar.com>.

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