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Cada vez que Ronald Kinnon
levante su espada en el campo de
batalla, se adiestre con sus hombres
o haga el amor con una mujer, no
podr ocultar la marca de la verg
enza. La responsable es la joven se
ora del clan McKenzie, que ha
grabado sus iniciales en el pecho del
Highlander tras derrotarlo con todas
las de la ley. Ahora, la venganza no
se har esperar, y viniendo de uno de
los hombres m s poderosos y
orgullosos de Escocia, Edora sabe
que ser terrible. El rey tambi n lo
sabe, por lo que toma una decisi n

que enfurecer a ambos j venes pero
salvar a sus clanes de la destrucci
n...
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Agradecimientos
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El viento empez a soplar de
manera cortante a medida que el sol
se iba ocultando tras el horizonte.
Al otro lado del muro de piedra,
justo detr s de la arboleda que
escond a sus figuras a los ojos de los
congregados en el camposanto,
Bernard, junto a sus hombres,
esbozaba una sonrisa mal vola,

montado en su caballo de guerra.
- La nueva se ora McKenzie dijo a media voz mientras
contemplaba a su joven hermana-cree
que va a disfrutar mucho tiempo de
su liderazgo.
El alto guerrero pelirrojo al que
se dirig a no respondi . Tampoco hab
a mucho que decir; la escena que
transcurr a ante sus ojos era m s que
suficiente para silenciar a cualquiera.
Si Bernard hubiera sido un hijo
fiel a las tradiciones y a su padre, el
viejo laird McKenzie, tal vez se le
hubiera formado un nudo en la

garganta, pero no era as . El rostro
imperturbable del guerrero mostraba
los estragos de una vida dedicada al
vino, a malvivir en cantinas y a
sobrevivir
en
los
bosques
circundantes como lo que era, un
proscrito.
La muchedumbre junto a la
tumba hab a empezado a murmurar
audiblemente; rezos, condolencias y
miradas que denotaban preocupaci n
por el estado de nimo de su joven se
ora, Edora McKenzie.
Bernard pod a verla junto al
hoyo que horas antes se hab a

excavado para que sirviera de ltima
morada a su padre. La alta figura
femenina destacaba no tanto por su
estatura como por el contraste entre
su espesa cabellera negra y la
palidez de su piel. All donde fuese,
Edora sobresal a sobre las dem s
mujeres McKenzie. Su belleza era
tan legendaria como su car cter ind
mito.
Bernard la aborrec a.
Su hermana pose a agallas
suficientes para levantar a su clan sin
necesidad de apoyarse en ning n
hombre, pero su padre hab a sido

firme: deb a casarse con un
McKenzie para hacerse con un brazo
fuerte a fin de luchar contra las
incursiones de los Kinnon y,
asimismo, para protegerse de la furia
de su propio hermano.
Bernard consideraba que le hab
an arrebatado aquello que le pertenec
a, y estaba m s que dispuesto a
recuperarlo. A pesar de Broderick,
Robert y Duncan, l volver a a alzarse
con el poder del clan.
Mir a sus espaldas: una
treintena de proscritos bien armados
conformaban el grueso de sus filas.

Podr an acabar en aquel preciso
instante, si quisiera, pero ser a un
acto est pido, y Bernard no lo era.
Quer a gobernar sobre su clan, con
hombres, mujeres y ni os que pagaran
por su seguridad, que llenaran sus
arcas y satisficieran los caprichos
que
tantos
meses
llevaban
desatendidos. Tantos como l hab a
pasado en el bosque, desterrado.
Levant el pu o en alto,
consciente de que Broderick, junto al
cad ver del viejo laird, lo estaba
observando. La bestia de ojos grises,
el guerrero ind mito que se cre a

merecedor de casarse con su
hermana, lo consideraba incapaz de
atacar mientras se oficiaba el funeral.
Ni se inmut cuando dio la orden
de partir.
- Hoy nos iremos -dijo a nadie
en
particular-.
Pero
pronto
volveremos para reclamar lo que por
derecho me pertenece.
Sonri . Su hermana Edora no
deb a acostumbrarse demasiado a un
puesto que le correspond a solo a l.
El viejo deb a de estar retorci ndose
en el hoyo donde acababan de
meterle.

1
El d a hab a sido muy largo y la
noche no parec a avanzar con prisas.
Edora se dio la vuelta en la gran
cama del laird. Ahora le correspond
a a ella ocupar el lugar de su padre y,
por consiguiente, dormir en aquella
habitaci n cargada de recuerdos que
evocaban la figura de Iain McKenzie.
Suspir dando una fuerte
palmada a la manta que hac a de
cobertor. Al parecer no pod a
quedarse quieta, los problemas la
abrumaban, pero era demasiado

orgullosa para compartirlos con el
consejo de ancianos.
"Bah, una mujer -coment el
viejo Angus-; su padre deb a de estar
delirando en su lecho de muerte para
permitir algo semejante." Esas
palabras le dolieron, pero su
inteligencia le dec a que la
preocupaci n de sus hombres ten a
fundamento.
Sab a que no solo Angus
pensaba as , y que algunos de los
suyos hab an abandonado el clan en
busca de la nica alternativa: ir a
tierras donde un hombre siguiera

Las reses eran indispensables para . aunque fuese un proscrito y un traidor a su padre y a su propio clan. No se dejar a vencer tan f cilmente. les hab an arrebatado un bot n del cual ellos no pod an prescindir. aprovechando la debilidad de su padre. demostrar a de lo que era capaz Edora McKenzie. Las fronteras no eran seguras y los Kinnon se encargaban de record rselo. Solt el aire que hab a estado conteniendo. En los ltimos tiempos.encarg ndose de administrar justicia. Sab a cu ntos obst culos deber a superar.

Fij la mirada en un punto del techo y pens con disgusto que pronto tendr a que compartir esa cama con un hombre para afianzar su papel como se ora del clan. que gracias al Cielo tocaba a su fin. pero todos confiaban m s en el brazo de Broderick. hab a sido el m s duro desde que acabara la guerra entre las dos coronas.pasar el invierno. No es que Edora no encabezara la marcha en contra de dichas incursiones. y este. la experiencia de Duncan . Apret los dientes enlazando los dedos detr s de la nuca.

Los candidatos a desposarla eran tres y ninguno de ellos ser a una mala elecci n. Esa misma tarde. pero luego se content con otros pensamientos. mientras recorr a el oscuro corredor que la llevar a junto al lecho de su padre.o la inteligencia de Robert para salir adelante. Gimote a causa de la impotencia. aquello no pod a ser tan terrible. horas antes. Edora hab a perdido el valor para enfrentarse a su futuro. Pero de pronto la figura protectora de . En el fondo.

Hab a cumplido con su deber prometiendo a su padre velar por su querido clan.Broderick empuj levemente su hombro para animarla a continuar. pero sus palabras segu an atorment ndola en la oscuridad de la alcoba. No deb a tener miedo. solo sus palabras permanecer an . pues Iain McKenzie hab a muerto en paz y su esp ritu no deambular a por all . era la tradici n e incumplirla levantar a m s rumores sobre su incapacidad para gobernar. pero no pod a dormir en otro lugar. Sinti un escalofr o al pensar que su padre hab a muerto all .

Eres tan impetuosa como tu madre y eso no siempre es bueno. Necesitas un brazo fuerte que te proteja de tu hermano. Con esas palabras su padre hab a se alado su futuro. Tres nobles . Debes guiarlo con tu sabidur a. pero tambi n dejar que l te gu e. como si recordara con melancol a lo que hab a significado el matrimonio para l-.grabadas en su mente para recordarle su consejo.No estar s sola -le hab a prometido-. . Escoger s esposo. -Entonces la mirada del viejo Iain se hab a vuelto acuosa.

nadie pod a ser tan atractivo como ese dios pagano de granito. Broderick era su favorito.guerreros se disputaban su mano y ella estaba dispuesta a que uno la obtuviera. Pero . Sab a que esos brazos y manos podr an ser mort feros si se encontraban con un Kinnon. Lo hab a visto innumerables veces entrenar y luchar cuerpo a cuerpo con otros guerreros de su propio clan. La marcada cicatriz en el lado derecho de su rostro atemorizaba a las mujeres tanto como les atra a su cuerpo bronceado.

Era un hombre de mediana edad con atractivas canas plateadas en las sienes. Duncan no la desamparar a. sobre . Si Broderick no fuera el elegido.ella no era una mujer cualquiera. Luchar a por ella y por el clan al que amaba. Eran estas las que le daban esa aura de sabidur a que los otros no pose an. Ten a mano de hierro para dominar a cualquier Kinnon y. A ella esa marca de valent a le encantaba. Hab a sido el brazo derecho del viejo laird y con sus cualidades era seguro que el clan florecer a.

a su hermano Bernard. Duncan hab a sido quien descubri el negro coraz n del heredero McKenzie y supo de su traici n antes que nadie. Hab a visto a Duncan miles de veces en aquella estancia junto a su padre y ciertamente no quer a . sin que le importara la posibilidad de pudrirse en el infierno por ello.todo. Odiaba y tem a a Bernard. La avidez de poder lo hab a llevado a tratar de asesinar a su padre. Suspir incorpor ndose levemente contra la cabecera de la cama. pero ahora no quer a pensar en su hermano.

pens con una sonrisa en los labios.compartirla con l. podr a pensar en l como hombre. l no le suscitaba un amor filial como Duncan. las noches a su lado ser an un deber dif cil de sobrellevar. No pasar a lo mismo en brazos de Robert. ni un respeto casi temeroso como Broderick. Quiz . si no lo amara tanto como al padre que hab a perdido. pose a una aguda inteligencia y su sentido . Bien al contrario. Robert era dulce pero a la vez temerario en el combate. Cerr los ojos con tristeza.

Seis d as despu s de la muerte .del humor le har a ser un hombre perfecto con quien envejecer. Al final de la noche Edora hab a tomado una decisi n. La oportunidad de demostrar su val a lleg antes de lo que hubiera esperado. No iba a permitir ni una sola p rdida m s que amenazara los recursos del clan para el resto del invierno. No sab a con cu l de los tres guerreros McKenzie se casar a. pero estaba decidida a demostrar que era una digna sucesora de su padre.

Ni siquiera Robert. A Edora se le sonrojaron las .de su padre. en el norte. donde los dominios Kinnon y McKenzie conflu an. Quer an recuperar el ganado y dar un escarmiento a los Kinnon. era partidario de esperar un solo d a m s para tomar represalias contra las granjas fronterizas. se hab an producido diversas incursiones a lo largo de esa semana. Edora se encontraba en el sal n principal recibiendo los informes que sus tres pretendientes hab an ido a presentarle. Al parecer. paciente como pocos.

Ella sab a perfectamente por qu pronunciaba esas palabras con tanto cuidado. no solo por el calor que desprend a el fuego de la chimenea. . sino por la rabia que sent a hacia esos miserables.El consejo no se reunir . mi se ora -dijo Duncan. No pod a evitar masajearse las sienes para ver si aquel repentino dolor de cabeza remit a. . contempl a los tres guerreros de pie ante ella. Sentada en su robusta silla. y eso ayud a que se calmara.mejillas. No hubo suerte.

Si lo que sospechamos es cierto -dijo Robert. no tardar n en atacar la granja de Philip. impaciente-.. para as tomar el mando. en su fuero interno cre a que los motivos eran menos nobles y que los ancianos buscaban que se derrumbara ante las adversidades.Quieren darme un voto de confianza hasta ver qu hago -susurr . No obstante. . convirti ndola en un mero t tere carente de poder. No iba a permit rselo. Broderick asinti sin pronunciar palabra. .

. El hombre no sonri .La conversaci n volvi a centrarse en los ataques de los Kinnon. .Qu propones? -pregunt a Robert.Ir a las granjas del norte..Es la nica granja que da al norte y que posee suficientes vacas como para ser una suculenta presa para esos miserables. Ella pareci meditarlo y finalmente asinti .. pero estaba sumamente complacido de que la bella Edora le pidiera opini n. . montar guardia. .

Los ..Y la de Braedan. Viven lo suficientemente cerca de la frontera. -Duncan le hizo ver que hab a muchos flancos a cubrir. Aedan y los suyos tambi n correr n peligro.Creo que no solo deber amos vigilar la granja de Philip -dijo-. Ella prest atenci n y reflexion qu ser a lo mejor. sus decisiones y acciones no iban a salir todo lo bien que deseaba.Cada uno de nosotros reunir una partida de hombres y se dirigir a cada una de las granjas -decidi . . Desgraciadamente. .

Ella reaccion levant ndose para mirarlo con ce o. Que Edora se incluyera en las incursiones no agrad a ninguno de los presentes.Duncan. Impediremos que se cometan m s acciones contra los McKenzie. llevo haciendo incursiones con mi padre desde que ten a trece a os.hombres la escucharon con atenci n-. Soy capaz de ahuyentar a un miserable . . y perm teme recordarte que hace diez de ello. .Pretendes ir con nosotros? Duncan la mir con desconcierto.

Edora se arrebuj la capa. todos. su hermoso caballo negro conoc a bien sus tierras. consciente de lo fr a que era la noche. pusieron rumbo al norte.As se habla. a excepci n de Duncan. Edora. Al igual que ella. Esa misma noche. -El entusiasmo juvenil de Robert pareci molestar a los otros dos. Respir hondo y la frialdad . quien qued como custodio de la fortaleza y su gente. . Duncan no pudo menos que sonre r.Kinnon tanto como vosotros.

el bosque que separaba ambas propiedades escond a en sus extensos . no le import . pero ganarse su respeto costar a algo m s. Avanzaron por los peligrosos senderos junto a los acantilados. M s all . No le importaba. como tampoco tiritar de fr o por el viento nocturno contra su piel. Edora sab a que contaba con el cari o de su gente. su valor y fortaleza como la lady McKenzie que era.del aire le abras los pulmones. En esas incursiones ella podr a demostrar su temple. soportar a cualquier cosa con tal de estar ah .

Por un instante pens que el guerrero iba a desobedecerla delante de sus hombres. Antes de desaparecer en la . Edora se percat de que Broderick no ten a ning n deseo de dejarla sola en la tarea. vio el reproche en su mirada. y por alguna raz n quiso desafiarlo. .Avanzad con cuidado -dijo quedamente cuando los hombres se pararon a su espalda-.claros las tres granjas que quer an proteger. Id a la granja de Philip -orden a Broderick. Poco despu s. pero una vez m s Broderick confirm su lealtad.

Acababa de salir de la negrura del bosque cuando su espalda se tens en se al de alerta. que asinti . Detuvo a los hombres nada m s divisar la propiedad. Present a que los Kinnon estaban cerca. pero jam s hubiera acertado cu . le lanz una mirada significativa a Robert. El mensaje estaba claro: si a ella le suced a algo. Avanzaron en silencio hacia la granja de Braedan. su guardi n ser a desmembrado. quien pose a hermosas vacas que daban una excelente carne y aun mejor leche.noche para cumplir la orden.

. Las grandes reses lanudas estaban all abajo.Esos bastardos. Robert esper la se al de Edora para atacar. -A pesar de que se divisaban con claridad. revelando su presencia.. en el prado cubierto de un espeso manto verde.nto.. . La l der de los McKenzie no se hizo de rogar. media docena de figuras se movieron entre las reses. De pronto. que se vislumbraba gris a la luz de la luna.Ahora! -Dio la se al en voz .

Robert fue el primero en levantar su larga espada y proferir el grito de guerra en busca del primer Kinnon que se interpusiera en su camino. . a quienes pretend an sorprender. pero un simple movimiento de su mano hizo que los Kinnon. se sintieran acorralados. O eso pens ella. a pesar de los escasos hombres que combat an.apenas audible. Todo sucedi demasiado r pido y el entrechocar de aceros se oy en todo el prado. Los McKenzie descendieron como demonios sobre sus presas.

al igual que ella. pero eso no cambi el . y eso evitaba un derramamiento de sangre innecesario. Apenas cuatro Kinnon se enfrentaban a ellos. m s c modas y manejables. usaban espadas ligeras. aunque pronto bajaron m s de los rboles circundantes.Edora se sinti satisfecha cuando con un contundente golpe de la empu adura de su espada dej a su adversario fuera de combate antes de que este pudiera soltar la cuerda con que sujetaba una res de Braedan. En las incursiones sus hombres.

y su . La escaramuza parec a a punto de finalizar y Robert hab a perseguido a un par despu s de herirlos. Edora contuvo el aliento.resultado del combate. Mir alrededor y sinti un escalofr o cuando todo qued en silencio. De pronto se oyeron gritos. Los Kinnon que quedaron en pie abandonaron los animales que intentaban robar y huyeron a esconderse en las profundidades del bosque. preocupada al ver desaparecer a Robert.

Tumbada sobre la h meda hierba observ como la visi n del cielo estrellado quedaba cubierta por una silueta masculina. Intuy su rostro y el brillo de unos ojos oscuros mir ndola mientras se entrecerraban.caballo. Su tosco vestido de lana . asustado. Frunci el ce o al reconocer a un hombre tan alto como Broderick. logrando que Edora cayera al suelo. provocando que otro escalofr o recorriera su columna vertebral. El fr o de la noche la devolvi a la realidad. se levant sobre los cuartos traseros.

su espada hab a quedado al alcance la mano. La furia la embarg . .se le hab a enredado en las piernas dejando expuestas las rodillas. La cogi con una velocidad que sorprendi a ambos. el guerrero ni siquiera se movi cuando ella intent alcanzarlo con la peque a espada. Aunque su montura estaba lejos. se apresur a colocarlo en su sitio. Ante la sonrisa maliciosa del hombre. Solo un hombre pod a permanecer tan despreocupado cuando un combate se estaba desarrollando a su alrededor. No obstante.

.Ronald Kinnon.

Por un instante se qued observando sus giles movimientos con aquella peque a espada que parec a hecha a su medida. ver a aquella mujer lanzarse sobre l como una valquiria lo hab a desconcertado.2 Ronald se recuper de la impresi n a tiempo de esquivar la afilada hoja que iba directa a su antebrazo. No era un hombre que se dejara dominar por las emociones. pero. a pesar de su aparente pasividad. Pero se recuper al o r el sonido sibilante del .

sin esfuerzo. No era con ella con quien quer a pelear. pero aquella mujer estaba a punto de conseguirlo. Con el segundo ya fue m s complicado. No hab a muchos que pudieran alardear de haberle hecho perder los estribos. logr esquivar el mandoble. Hab a supuesto que un combate con el bastardo de Broderick le ayudar a a dejar en claro ciertas cosas.acero y. y para cuando la espada lo atac por tercera vez. la sorpresa ya se hab a transformado en enfado. inundaba sus venas. Ronald ard a de rabia. entre .

se encontraba ante una mujer que intentaba mantener el equilibrio perdido por el peso de una espada. Tendr a que enfrentarse a una mujer? .ellas una muy importante: que si sus granjas de la frontera volv an a ser atacadas. lejos de poder arreglar el asunto con unos buenos mandobles. Pero las cosas parec an destinadas a no salir como l esperaba. en medio del prado. intentando recuperar lo que los malditos McKenzie les hab an robado y. Estaba all . despedazar a a todos los McKenzie.

. se al de que intentar a ensartarlo si se acercaba un paso m s. . pero al punto volvi a centrarse en ese hecho inaudito. Ella lo mir a los ojos mientras lo apuntaba con su acero.Por todos los demonios! Quer a dar su merecido a esos miserables y se encontraba con que enviaban a sus mujeres.Por un momento la silueta femenina le hizo olvidar d nde estaban. Por un instante se quedaron inm viles. hasta que un grito los distrajo.. . Una mujer? En una incursi n? Pero c mo.

Ronald se volvi encolerizado: uno de sus hombres. pero Edora no se lo puso f cil. al parecer un muchacho. hab a ca do de su montura. . el McKenzie que lo atacaba lo dej en el suelo y corri tras otro que pretend a abandonar el prado para perderse en el bosque. Para alivio de Ronald. Cuando vio de nuevo a sus hombres reagruparse tras los rboles quiso ir en su busca.D nde crees que vas? -Un suave viento se hab a levantado y ahora arremolinaba unos mechones rebeldes frente al rostro de la mujer. .

Era probable que ella se creyera lo suficientemente importante para que desperdiciara su tiempo en ella. Su objetivo era Broderick y no la se ora de los McKenzie. El laird Kinnon no quer a alargar la conversaci n.Eso solo la hac a parecer m s bella. despu s de escudri ar la arboleda. Ronald se maldijo por la distracci n. pero no era as . Alarg el brazo para coger las . sus ojos volvieron a aquel rostro. .No creo que eso sea de tu incumbencia -le espet . pero.

Instintivamente su mano vol hacia su cabeza y palp el l quido viscoso de la sangre.Maldita mujer. . Un movimiento lo distrajo. Por si tuviera . Ronald se vio tumbado en el suelo antes de entender qu hab a sucedido.riendas de su caballo. la espada de Edora dibujando un arco perfecto. lo golpe con sus patas delanteras.. El caballo se asust y. Escuch el silbido antes de ver el reflejo de la luna en el metal. al tiempo que Ronald intentaba esquivar el mandoble. Montar a e ir a hacia..

Quiz s el dolor le recordara que deber a permanecer atento a cuanto ocurr a a su alrededor y no distraerse con las curvas de una mujer. pero solo unos instantes. El resultado fue que .pocos problemas. Los hombres de Ronald luchaban para llegar junto a su laird y los de Edora para separar a los Kinnon de ella. una roca en aquel lugar inoportuno le proporcion un terrible dolor de cabeza. El sonido de las espadas ces a su alrededor. aturdido. Al intentar levantarse cay de nuevo sobre su espalda.

Mientras l se debat a por no caer en la inconsciencia.ambos quedaron aislados de toda batalla que no fuera entre ellos dos. qu tenemos aqu ? Al parecer.Vaya. la ind mita dama hab a recuperado el sentido del humor-. . No es maravilloso cuando alguien a quien subestimas te quita la arrogancia de un solo golpe? Gimi frustrado por no poder evitar el mareo que lo invadi cuando intent levantarse de nuevo. Fue in til y su cabeza volvi a caer sobre la . vaya. vio como ella lo miraba desde lo alto.

Los labios de Edora se convirtieron en una fina l nea al apretarse. Volvi a lucir un semblante de desprecio por aquel hombre.Se ora. que fue muy . la voz de Ronald son alta y clara. Dej la espada en el suelo. suerte es lo que hab is tenido. Nada tienen que ver vuestros rid culos golpes con mi estado. Solo entonces se arrodill . sustituy ndola por el pu al que llevaba sujeto al muslo. -Pese a todo..hierba. pero no lo hizo en la hierba sino sobre l. ..

por cada sufrimiento que has provocado. Hab a afrontado un invierno fr o y miserable por culpa del hombre que yac a ahora bajo su rodilla.consciente cuando su rodilla le oprimi las costillas dej ndolo sin respiraci n. pagar s por cada res que has robado. miserable Kinnon. Por primera vez. por cada insulto que has dirigido a los m os -le espet la mujer con rabia. Sin vacilar. . Ronald pens que hab a perdido el . le puso la afilada hoja en la garganta y esper a que l la mirara a los ojos.T .

pero solo le sirvi para acercar su rostro marm reo.. estir el brazo y enred la gruesa trenza de ella en un pu o. evaluando su mirada mientras la hoja se iba apretando m s contra su garganta.control de la situaci n. La voz enga osamente suave . Tir con fuerza. Pero ella no apart la cara ni un pice. permaneci a escasos cent metros de su rostro.Laird Kinnon. Utilizando la escasa fuerza que le quedaba.. La mujer presion de nuevo su rodilla contra el torso y Ronald tuvo que soltarla. .

Aun as . . aunque intente jactarse de lo contrario. no es muy . permaneci quieto intentando recuperar fuerzas.Hay pocas cosas m s cobardes que un Kinnon -le espet Edora. Las hay: una mujer siempre ser mucho m s cobarde. Intent respirar de nuevo y esta vez lo consigui .hizo que l centrara su atenci n en aquellos labios que empezaron a soltar una retah la de insultos.Te equivocas -replic Ronald con una voz m s grave de lo que ella esperaba-. De acuerdo. .

Huir? De una mujer? Edora sinti ganas de acabar con l en ese preciso instante. pero mientras ella tuviera algo que responderle. l sonri a pesar de todo.No me habl is de cobard a. Kinnon. pero no era est pida. pues sois muy pocos los que no hab is huido como alima as -le espet echando chispas por los ojos. .inteligente provocar as a una mujer que tiene todo a su favor para matarte. Aquello podr a acarrear consecuencias que ni ella ni los . . su pu al no le cercenar a la garganta.

. no veo a tus guerreros por aqu . Demian y Robert estaban cerca intentando desembarazarse de dos guerreros Kinnon que pr cticamente los doblaban en estatura. No estaba preparada para la carcajada que Ronald solt . pero eso no importaba.Si no los ves es porque est n persiguiendo a los cobardes de tus hombres. . Su pecho desnudo. Sin embargo. apenas cubierto con el tart n . arp a dijo con firmeza-.Nosotros nunca huimos.suyos deseaban.

Ella tembl sobre l. sin demasiada delicadeza. Fue la misma furia que guio su mano hacia la cabellera del hombre y volvi a estampar su cabeza contra la roca. vio que l esbozaba una fugaz mueca de dolor. se removi a causa de los espasmos de risa. La punta del pu al se apret m s contra la piel. Edora enrojeci mientras la furia se apoderaba de su coraz n. Estaba a su merced y aun as osaba insultarla. Aquello hab a sido cruel. aunque los ojos del .Kinnon. Aquel Kinnon ten a agallas. Satisfecha. pero se negaba a sentirse culpable.

hombre giraran en sus cuencas intentando centrar su visi n. La mente de Ronald se nubl de nuevo. antes recogida en una simple trenza. Sus ojos parec an negros en la oscuridad y su cabellera de bano. Incluso pudo sentir la suavidad de un mech n sobre su torso cuando ella se inclin de nuevo hacia l. pero hizo un esfuerzo para memorizar el rostro de aquella v bora con cara de ngel.Mis hombres jam s abandonar . . ahora se derramaba sobre sus pechos hasta acariciar sus caderas.

. En cambio los vuestros. Odiaba a ese hombre y estaba dispuesta a borrarle su arrogancia para siempre. d nde est n para salvaros? -La pregunta qued suspendida entre ambos-. No ten is honor -sentenci Edora-. decidi darle una lecci n que no olvidase. Enfadada porque l la miraba como a una simple ramera. aunque no volver a a golpearle la cabeza. . y me encargar de que lo recuerdes. y mucho menos a su l der..an a ninguno de los suyos. su objetivo no era matarlo.

Ronald vio como la punta del pu al bajaba por su pecho. El pectoral izquierdo qued cubierto de sangre mientras la mujer se demoraba en apartar la hoja de su piel. los labios de ella esbozaban una mal vola sonrisa mientras los de l intentaban no transmitir el dolor que sent a. Cuando pudo volver a mirarla. sinti como se le desgarraba la carne. Aunque era lo que tem a. no le cercen la garganta. A n aturdido. Not su . Aguant en silencio mientras aquel bello rostro descend a hasta colocarse sobre el suyo.

aliento sobre la cara. Ronald lo supo: los McKenzie les estaban dando la oportunidad de huir. pero s de los dem s. No hab a rastro de la mujer McKenzie. pero no pudo hacer nada para apartarla. Iban a permitirles marchar. . Hizo acopio de fuerzas y consigui levantarse tambaleante. pero permanecer an all hasta que esto sucediera. .Recordar s esta noche y tu verg enza -fue lo ltimo que dijo ella antes de levantarse y desaparecer. la lucha acab . A su alrededor.

Ronald record las palabras de Edora. no lo olvidar a jam s. Los dos d as siguientes a su .Cuatro de sus hombres se acercaron y consiguieron subirlo al caballo. Cu nta raz n ten a: no iba a olvidar aquello. pues cuando vio la marca sobre su pecho enloqueci de ira. Llevaba el nombre de esa mujer tatuado en la piel. Reson un grito estremecedor en el prado mientras se limpiaba con su tart n. pero ella iba a pagar por ello aunque l tuviera que bajar al infierno para encontrarla.

Al parecer. se acerc sigilosamente para saber qu ocurr a. y solo dos miradas de reproche. Oy voces en el establo y cuando vio a Robert chocar contra la robusta puerta de madera.encuentro con Ronald Kinnon. Edora no pudo m s que sentir satisfacci n por su osado comportamiento durante la escaramuza. las de Duncan y Broderick. Broderick hab a perdido . se equivocaba. Si cre a que lo ocurrido quedar a como una an cdota m s para los McKenzie. En ese tiempo recogi muestras de reconocimiento y admiraci n.

No parec an muy contentos y ciertamente.la paciencia y Duncan. . Se alej sin ser vista. .Por qu se lo permitiste? Estaba claro a qu se refer a. Entr en el sal n dispuesta a subir a sus aposentos y descansar un poco. nadie ah lo estaba. ya hab a escuchado suficiente. miraba a los dos hombres a cierta distancia. meditando sobre si lo que hab a hecho era tan grave como para acarrearles problemas. tan silencioso y sereno como siempre. Despu s de unos minutos. por la mirada de Duncan.

pero al parecer Broderick ten a otros planes. . pero su tono causaba pavor. . sino . dolida-. Me extra a que Duncan no te acompa e para vitorear.No deber as haber hecho semejante estupidez. . -No era una orden. Al volverse ya ten a la mano del hombre sobre su antebrazo.As que ya has acabado con Robert y ahora vienes por m -repuso ella. La estatura de Broderick intimidaba.Edora -la llam . .Basta.

Edora. Como Ronald .Hombres. Lo mir a los ojos intentando averiguar qu quer a decirle. eres joven.Hombres? . Ella trag saliva. En sus ojos vio algo muy parecido a la decepci n. . . llena de fuerza e inteligencia -a adi intentando suavizar su expresi n-. -Mene la cabeza con disgusto-. pero a n tienes que aprender mucho sobre los hombres. .m s bien un reproche.No s qu quieres.Lo sabes. y eso le doli .

Un escalofr o le recorri la espalda nada m s evocar la imagen del laird. . Al parecer.No puedes provocar as a un hombre como l y creer que no habr represalias. C mo has sido tan insensata? Ella baj la vista ante Broderick.Kinnon. .Sabes que los Ross intentan . deb a aprender mucho m s de lo que hab a supuesto. Debe de estar loco de verg enza y odio. Nos despedazar a la m nima oportunidad solo para reparar su orgullo.

Broderick puso amigablemente sus manos sobre los hombros hundidos de la joven.Esos salvajes? -pregunt incr dula. . pensando en los Ross. no les des motivos para aniquilarnos. Ella pens que iba a aprovechar para abrazarla. La zarande con fuerza.Mi se ora. pero nada m s lejos de su intenci n.una alianza con ellos? Se ora. No hubo respuesta y ella guard silencio porque no sab a qu m s decir. . es hora de que ve is que vuestros actos repercuten sobre .

Lo que hab is hecho. .. -A ella no le pas por alto su repentino tono formal-. Por primera vez..Mi clan pagar las consecuencias de mi error -admiti cabizbaja. pero lo cierto es que hab a condenado a los suyos a una guerra. Ninguno hubiera perdonado un acto semejante contra nuestra se ora. y le flaquearon las piernas. y tampoco lo har n los Kinnon con su laird. Edora se puso en el lugar de Ronald Kinnon.todos nosotros. Cre a haberle dado una merecida lecci n. .

Unos gritos procedentes del patio la despertaron. Abatida.Han incendiado una granja! Se cubri con el manto McKenzie la larga camisola blanca y baj r pidamente al sal n.No hizo falta que Broderick asintiera. No durmi bien aquella noche. ni ninguna otra en las dos semanas que el laird Kinnon tard en reclamar venganza. donde la esperaban Broderick. Los tres se apresuraron a . Duncan y Robert. . subi las escaleras dejando al guerrero tras de s .

D nde? -pregunt antes de que ninguno pudiera hablar. La han incendiado. Broderick ten a raz n. hab a sido tan tonta como para no darse cuenta de que un hombre tan orgulloso como Ronald Kinnon no iba a dejar las cosas as ..No. ..La granja de Aedan. . Edora se llev la mano al pecho. Preguntar qui nes hubiera sido est pido.acerc rsele. mi se ora. Al parecer los .Aedan y su familia han sufrido alg n da o? . .

mientras ella se .hicieron salir antes de incendiar la casa. Broderick maldijo entre dientes. Sab a lo que quer a ese miserable. .Siguen en el valle? -repiti incr dula. Se dirigi al patio y Edora lo sigui . pero los Kinnon siguen en el valle como si quisieran desafiarnos a combatir.Se han llevado todo su ganado. . La sorpresa y el alivio se entremezclaron. El guerrero se apresur a dar rdenes a sus hombres.

Robert fue m s r pido y logr escoltarla con un pu ado de hombres.En marcha! Y desapareci en la oscuridad antes de que Broderick y Duncan pudieran detenerla.Maldita ni a! Qu demonios pretende? -Duncan no pod a creerse que hubiera salido en busca de su enemigo-. No se da cuenta de que es . Al ver a los guerreros reunidos.escabull a hasta el establo para ensillar su montura. . Por suerte. no vacil : . No iba a quedarse fuera de aquello.

tal como le hab an informado. . . Si los Kinnon estaban aguardando su llegada.a ella a quien quiere? Broderick no tard en espolear su caballo y dar alcance a Duncan. Sospechaba que no se trataba de una incursi n m s.Creo que s lo sabe. El intenso resplandor que llegaba desde detr s de la colina confirmaba que la granja de Aedan estaba ardiendo hasta los cimientos. Broderick pudo comprobar que solo hab a una granja incendiada. Mientras intentaban alcanzarla.

El resplandor de la luna llena hac a f cil contemplar el espect culo que se hab . La columna gris se recortaba contra el cielo oscuro y estrellado. Trag saliva y sus ojos se abrieron desmesuradamente al reparar en los hombres que se encontraban reunidos en el claro. Mientras se dirig a al territorio del norte. el guerrero apret los dientes con impotencia al ver que no le era posible alcanzar a Edora. antes siquiera de ver la casa ardiendo. La se ora McKenzie oli el humo.estaba claro que algo se tra an entre manos.

. Estaban esperando para matarla.a preparado para sus ojos. Pinturas de guerra. Cerca de un centenar de guerreros Kinnon estaban listos sobre sus monturas. Desnudos! Tan solo un azul intenso cubr a parcialmente sus rostros. Se or. aun sabiendo que no podr an salir victoriosos de esa batalla.. Sus escoltas se apresuraron a desenvainar las espadas..Oh. y con ella a todos los . Aquella no era una incursi n cualquiera.

Todo ello era culpa suya.No me protej is. dispuestos a presentar batalla.guerreros que intentaran protegerla. . En sus cabelleras. se derramar a la sangre de aquellos hombres que se negaran a entregarla. . luc an trenzas que nac an de sus sienes para perderse luego sobre su pecho y espalda: un s mbolo del orgullo y valor. Edora vio como sus hombres se desplegaban a su alrededor para afrontar el combate. Eran guerreros fuertes y ciertamente impresionantes.

pero permaneci firme.Pero esa era una orden que ninguno estaba dispuesto a cumplir. Cuando los Kinnon se lanzaron al galope con sus enormes espadas desenvainadas. los McKenzie avanzaron . Al ver la carga de los hombres del clan vecino. Necesitaba demostrarle a Ronald Kinnon que ten a tanto o m s valor que sus guerreros. Edora sinti ganas de huir. Todo sucedi muy r pido. Lo busc con la mirada y la luz de la luna la ayud a distinguirlo cuando carg sobre ellos.

Lo vio espolear el caballo hasta llegar a su altura. sobre su montura. No tard en darse cuenta de que. Edora no qued desprotegida. de pecho fuerte y musculoso marcado por una cicatriz que la impresion . Su nico .para presentar batalla. al menos en el primer momento. Con una mezcla de temor y admiraci n. pero nada pudieron hacer Robert y los suyos para mantenerla a salvo de la ira del laird Kinnon. ella contempl a aquel hombre educado para la guerra. l tambi n estaba totalmente desnudo.

Fue lo ltimo que vio cuando el laird la agarr del cuello y la derrib . ella volvi a reparar en la infame cicatriz. Carne contra carne. A medida que l se acercaba. Forceje . aunque enseguida se dio cuenta de que era in til.adorno era una cinta de cuero atada al brazo y no se pod a considerar una prenda. Ronald Kinnon la cubri con su cuerpo y entonces ella fue muy consciente de cuan fuerte era aquel . Cay sobre la hierba h meda y a continuaci n sinti aquel cuerpo desnudo impactando contra el suyo.

Se ora -dijo en tono burl n mientras los hombres de ambos bandos entrechocaban las espadas en una violenta danza-. pero Ronald le sujet ambas mu ecas con una sola mano. mientras su cabellera le acariciaba las mejillas. solo retorcerse in tilmente bajo ese cuerpo de acero que no ten a la menor intenci n de dejarla marchar. No pudo levantarse. Lo maldijo intentando librarse de su peso. sobre su cabeza. Sabed cu nto .impetuoso guerrero escoc s. Las retuvo contra la tierra h meda. .

se .vamos a divertirnos con vos...Mucho -a adi l. Los ojos de Edora agrandaron de terror. .

. Pero una vez m s. ladr n de ganado. incendiario.3 Ronald esquiv las patadas que la mujer lanzaba enfurecida.. seguramente temiendo que l podr a partirle cada hueso de su cuerpo si as lo quer a.. la lengua de ella no estaba tan impedida como el resto de cuerpo. Cuando logr atraparle las piernas entre sus muslos. Ronald Kinnon subestim la osad a de la mujer.Maldito puerco. asesi. ella se qued inm vil. . Sin duda.

trat de propinarle un rodillazo. pero no estaba dispuesto a que lo dejara sordo. Un gemido de dolor brot de sus labios . y l volvi a re r. pero no lleg muy lejos. mientras con la otra segu a inmoviliz ndole las mu ecas. Furiosa. Le divirtieron por un momento todas las palabras malsonantes que aquella mujer hab a aprendido en su vida. Tap con una mano la boca que osaba insultarlo. Edora se arque intentando sac rselo de encima.Ronald no pudo evitar proferir una carcajada.

Su largo cabello le ca a hasta m s abajo de los hombros.. .. Ronald apret los dientes para calmarse-. . Cuando sinti aquella tenaza en su garganta. La amenaza de verse impedido por un buen rodillazo ya no le result tan divertida. dej de forcejear.Si intentas golpear mis. asustada. A pesar del claro de luna no distingui el color. Juro que te romper el cuello aqu mismo. Lo mir con detenimiento.cuando Ronald le solt la boca para apretarle con fuerza el muslo.

alzando el ment n. intent imaginarse aquella cabellera al sol: sin duda ser a dorada con hebras m s oscuras. Con un pensamiento totalmente fuera de lugar.pero si pudo contar sus trenzas.Su ltame -le orden con altivez. y herido. .. Los ojos le resultaron de un color indescifrable a la escasa luz. pero su pecho. l sonri mientras . Una. estaba bronceado.. que sub a y bajaba a un ritmo acelerado. dos y tres. La luz s era suficiente para ver la marca que lo hab a obligado a ir hasta all .

Maldito seas. te restas belleza y ciertamente quiero disfrutar de toda ella despu s de haberme tomado la molestia de atraerte hasta aqu . y se llev una sorpresa al sentir unos peque os dientes clavarse en su palma. . mujer. Retir la mano de inmediato y Edora volvi a la carga-: Como si no estuvierais acostumbrados a robar e incendiar .Qu molestia? -Cuando iba a volver a insultarle Ronald tap su boca de nuevo. .No maldigas.apretaba su mu eca con m s fuerza-.

... Tengo en mente otro objetivo m s importante.Esta noche no hemos venido a robar ganado.las granjas que oponen resistencia a vuestras incursiones. se ora. hasta esa noche. Y si lo hizo fue movido por el odio que sent a hacia esa arp a. si puede saberse? Destruir a mi clan como unos cobardes? Al punto se arrepinti de haber . Ronald frunci el ce o ante aquellas palabras: l jam s hab a ordenado incendiar ning n hogar.Y cu l es. .

. Su aliento le roz las mejillas y una sonrisa mal vola bail en sus labios. Notaba cada vez m s aquel cuerpo tendido sobre ella. pues los ojos de Ronald descendieron hacia el cuerpo que apretaba con el suyo. La sonrisa de l se ensanch y sus .Qu quer is? -susurr tragando saliva.lanzado aquella acusaci n. Edora guard en silencio. La manta se hab a desplazado a un lado y solo una fina camisola separaba ambos cuerpos desnudos. l vida y m s asustada que antes.

pero antes de que pudiera pronunciar palabra. El semental aguardaba mansamente a su amo mientras en derredor segu a el combate. Ella se qued sin habla y lleg a distinguir el fuego que ard a en su mirada. Edora jam s hab a estado tan cerca de suplicar por su vida. . Edora mir a sus hombres y sinti que se le formaba un nudo en la garganta. Ronald se puso en pie y tir de ella para arrastrarla hasta su montura.A vos.labios le rozaron la oreja al susurrar: .

Ad nde pretendes llevarme? Cruzada boca abajo contra las musculosas piernas del hombre. . Humillada. tan magn fico como su due o. pero este lo domin utilizando solo sus piernas desnudas. El caballo. sus palabras quedaban ahogadas por el murmullo del viento. oy la carcajada del hombre.Ronald la alz en vilo y la tir sobre el cuello del animal como si fuera un vulgar saco de trigo. relinch furioso al recibir el peso de un jinete que no era Ronald. .

Mi se ora. Solo quiero daros un agradable paseo para agradeceros lo que me hicisteis en aquella espl ndida noche tan parecida a esta. pero Ronald la coloc sobre sus muslos despu s de palmearlos con fuerza.Se apart como pudo la larga cabellera. qu desconsiderada. Conoc a bien la manera que ten an los hombres de humillar y someter a las . Empez a patalear. Ella sab a lo que le esperaba si l consegu a llev rsela de all . y grit al sentir una mano que le acariciaba el trasero. .

Sus hombres yac an por el suelo con heridas leves o profundas que ella no podr a curar. Gimi . Se le derramaron algunas l grimas traicioneras. este lo hizo sin vacilar y Edora supo que intentar resistirse ser a in til. pero habr a preferido . Cuando Ronald azuz el caballo para que emprendiera el galope.mujeres. Algunos no se mov an y tuvo que parpadear r pidamente para despejarse los ojos de las l grimas que empezaban a form rsele. alzando la vista y viendo como la casa de Aedan acababa de consumirse.

pues ya ten an aquello que hab an ido a buscar. Los Kinnon se replegaban para seguir a su jefe.morir antes que Ronald Kinnon las viera. Mientras se alejaban. escuch un potente silbido detr s de su oreja. A ella. Se revolvi sobre sus muslos hasta que Ronald opt por sentarla y . Se sinti est pida por no hacer caso a Broderick y haberse lanzado de cabeza a una trampa Y el pobre Robert? No quer a ni pensar qu hab an hecho con l.

Deb a reconocer que tener entre sus brazos el cuerpo de una mujer como ella podr a dejar sin aliento a cualquier hombre. Cogi su cabellera y la apart a un lado. . Ella se estremeci creyendo que se estaba refiriendo a su cabeza y no a su pelo. Ronald advirti aquel estremecimiento con inmenso placer.Si me molesta te la cortar -le advirti . entrelazados como los de dos amantes apasionados. Se imagin por unos instantes sus cuerpos desnudos. Buf por .sujetarla entre los brazos.

pero su cuerpo empezaba a reaccionar involuntariamente ante aquellos encantos que se hab a prometido odiar y que ahora se mov an al comp s del trote. los Kinnon siguieron avanzando. Se dijo que solo era la excitaci n de aquel momento de gloria y que pronto pasar a.aquella imagen e intent centrarse. Respir hondo para serenarse. Su se or iba en cabeza y Edora no escuchaba sonido alguno a . Mientras el frondoso bosque los ocultaba parcialmente de la luza de la luna.

dada la cercan a del cuerpo desnudo de su captor.sus espaldas. Lo mir de reojo y volvi a sentir c mo le tiraba una vez m s de la cabellera. Al parecer. Imposible relajarse. y por mucho que intentara separarse de su roce. pod an ser extremadamente sigilosos si se lo propon an. Ronald enrosc la sedosa masa de hebras negras en un pu o y le habl muy cerca del o do. exhalando su . este volv a a apretarla descaradamente. que distaba de ser tranquila. En la noche solo parec a escucharse su propia respiraci n.

Y si se os ocurre gritar ser vuestra lengua la que corte.Se ora. .No me apret is tanto -rezong furiosa cuando el fuerte brazo del hombre le rode la cintura dej ndola sin aliento. A continuaci n. . pero no grit .aliento sobre el cuello: . Edora sinti unos lascivos labios sobre el cuello y se revolvi inquieta intentando apartarse. ser a una l stima cortar unos mechones tan fragantes y suaves.No? Ummm -Oli de nuevo su cuello y frot la nariz contra su suave .

s se ora. -Edora se sinti humillada al saber que l se hab a dado cuenta-. Prefiero que pele is con u as y dientes a que solt is esas l grimas in tiles que hab is derramado al dejar a vuestros hombres. Intent darle un codazo en la cara y l solt una suave carcajada al esquivarlo. porque es exactamente lo que pienso hacer el resto de la noche. . Edora lo odi .Me gustan las mujeres guerreras. .piel-. Sab a que no era simplemente apretarse contra su cuerpo lo que quer a. Lamento que no os guste.

Qu pens is hacerme? Volvi a sentir los labios del . puesto que ya no volvieron a guardar silencio. Si demostraba su flaqueza estaba perdida. Edora oy las carcajadas de los hombres que los segu an y eso acrecent su verg enza. Al parecer ya hab an cruzado la frontera y se sent an seguros.Puede que la noche no sea tan aburrida despu s de todo. pero su voluntad era mantenerse fuerte. . Ten a miedo. deb a reconocerlo. No pod a dejarse intimidar y ceder a su voluntad.

Fueran bellas o no. pero l siempre se hab a .hombre en su cuello. Ronald conoc a demasiado bien a las mujeres. Ronald Kinnon hab a heredado pocas cosas de su padre. pero una de ellas era la aversi n a dejarse manipular por arp as como aquella que reten a entre sus brazos. cada una pose a algo que atra a a los hombres hasta el punto de enloquecerlos. Todas traicioneras. Se pod a perder un imperio por las dulces caricias de una mujer.Veremos -dijo enigm tico. . ensanch ndose. S .

mantenido firme y no ser a tan est pido como para caer en las redes del enemigo. Para l. Antes de aquello. el robo de . Y precisamente a partir de entonces se hab an recrudecido las incursiones contra las tierras de Ronald. El laird McKenzie acababa de morir. una larga enfermedad lo hab a mantenido postrado en una cama. las cosas estaban m s que claras. y durante su convalecencia su hija se hab a encargado de ejecutar sus disposiciones con ayuda de la bestia de Broderick.

ganado era una especie de deporte en el que los dos bandos equilibraban sus fuerzas. y Ronald sab a que la culpable no era otra que aquella . Tanto los Kinnon como los McKenzie eran criadores de unas reses extraordinarias y por ese motivo las incursiones se remontaban a sus antepasados. Desgraciadamente. Hab an herido de gravedad a muchos de sus hombres cuando intentaban defender lo que era suyo. desde hac a un a o el sano esp ritu competitivo hab a abandonado esa tradici n de robarse mutuamente.

que no dejaba de azotarle la cara. pero la se ora de los McKenzie parec a adorar las incursiones nocturnas. como dej ndolo que disfrutara del sufrimiento ajeno. Ahora fue el turno de Ronald para apretar los dientes. La herida del pecho hab a tardado en cerrarse y . Apart sus mechones de un fuerte tir n. No era as . tan indomable como su lustrosa cabellera negra. la muerte gratuita entre clanes y el castigo desmedido.maldita mujer. Ella se limit a apretar los dientes sin demostrar emoci n alguna.

l sab a leer. La E de Edora.Qu os propon is hacerme? repiti ella. pero hab a bastado un solo comentario de un miembro del consejo para que todo el clan supiera a las pocas horas que el laird Kinnon hab a sido marcado con el nombre de una mujer. Marcado. no as la mayor a de sus hombres. esperanzada en que tarde o temprano la soltara. . . Nada m s y nada menos que la inicial de su nombre. Como si fuera una res de su propiedad.cuando lo hizo le dej una cicatriz imborrable con la forma de una E.

-Su voz inund el o do de la mujer y l not que se estremec a pegada a su cuerpo.A n no lo tengo decidido respondi con un tono peligrosamente sosegado-. Y aunque ella pretendiera permanecer erguida en la silla y apartarse lo m s posible. pero sea lo que sea. Ronald percib a cada vez m s aquella piel c lida contra l. con cada paso que daba el caballo.. . me demorar en ello. la mano que aferraba sus cabellos se lo imped a a base de tirones. La manten a as m s por el placer de verla sufrir que por el deseo.

.Aunque Edora se intu a bella..Entonces estallar una guerra entre los clanes. . Ronald jam s hab a visto a lady McKenzie a la luz del d a o con suficiente claridad como para admirar sus formas y su ovalado rostro perfecto..Ser culpa vuestra -la cort secamente. Solo se hab a fijado en los penetrantes ojos oscuros que a la luz de la luna destilaban suficiente odio como para hundir un pu al en su pecho y dejarle una marca que lo avergonzar a de por vida. .

aunque l no pareci conformarse con ello. pero s . Qu puede importarme? Qu valor tiene la palabra de un McKenzie. Le volvi el rostro para que lo mirara a la cara . .Os pedir perd n -dijo ella sin pensar. o siquiera sus disculpas? . .Honor! -escupi l. estaba dispuesta a humillarse por el bien de los suyos.Somos gente de honor. Aquellas palabras sorprendieron a ambos..Pedir perd n? Una McKenzie? -pregunt con desprecio-.

Acaso no es exactamente lo que hab is hecho vosotros? -logr recriminarle cuando Ronald la solt . . . los dedos de Ronald se clavaron en la carne blanda de sus mejillas. Edora apret los ojos y gimi ante el s bito dolor. Intent deshacerse del contacto sin conseguirlo.mientras consegu a soltar su discurso sin que la mujer lo interrumpiera-: Qu honor hay en una gente que aprovecha el cobijo de la noche para matar e incendiar a gente de bien que solo intenta sobrevivir al invierno? Mientras continuaba hablando.

Deber a haber venido a buscaros antes para cortaros esa lengua mentirosa -le espet por fin. Ella le solt un codazo y el laird Kinnon grit de dolor al tiempo que la sujetaba por el cuello y le apretaba m s la cintura para inmovilizarla.La ira lo dej sin habla por un momento. . .Si no os he puesto en el lugar donde os merec is es porque manten a la esperanza de que el viejo McKenzie se recuperara y no dejara a alguien tan incompetente y beligerante al frente de un clan que .

Eso la encoleriz . Cabalgaron en silencio cerca de una hora y el humor de Ronald pareci mejorar al divisar su fortaleza. La . Edora sinti un escalofr o. A diferencia de la fortaleza McKenzie. El r o atravesaba sus tierras a trav s del bosque cercano que quedaba a sus espaldas. esta no estaba flanqueada por un hermoso lago. pero ante el cuerpo y la fuerza de ese hombre poco pod a hacer. Nada m s ver la mole de piedra.se precipita a la decadencia m s absoluta.

Un grave chirrido se elev del interior del patio y el puente levadizo descendi justo a tiempo para evitar que Ronald detuviera su montura.piedra gris brillaba a la mortecina luz de la luna. que le devolvi una g lida . El fuego estaba encendido en las almenas esperando al centenar de hombres que se hab an reunido para cabalgar tras su laird. Los rostros ocultos tras tartanes no mostraban ning n atisbo de simpat a. El interior de la siniestra fortaleza no era mucho m s acogedor. Edora mir de reojo al laird Kinnon.

Pagarle con la misma moneda era algo muy tentador. Qu habr a sucedido con Robert? Ser a uno de los McKenzie que hab a visto yacer sin moverse. Qu esperanzas pod a albergar en aquella prisi n de roca viva? Pens en los suyos. Ronald no hab a dejado de arder de furia y pensar terribles castigos para aquella mujer. Por su parte. ella sent a que a cada segundo se estaba alejando m s de la posibilidad de ser rescatada. en el h medo suelo? Sin .mirada.

.Miedo. Ella se neg a responder. . pero eso era precisamente lo que ella deseaba evitar. Sinti remordimientos por cada mujer y ni o que fuese a sufrir por su culpa. Robar ganado era una cosa.. pero la guerra.duda Broderick montar a en c lera y Duncan preparar a a sus hombres para la guerra. se ora? -pregunt l al notar que se estremec a contra su cuerpo. . Eran los que m s ten an que perder y por unos instantes la mente se le nubl ante un s bito escalofr o de horror.

aunque s las miradas de la multitud que hab a acudido al patio para disfrutar del espect culo.No os culpo. Pretend a asustarla. la empuj para que desmontara. Los hombres que se esconden tras estos muros desean tanto este hermoso cuello como yo. tal como comprob al acariciarle con el dedo ndice la vena que palpitaba desbocada en su cuello. y lo consigui . Sin delicadeza alguna. deber ais tenerlo. .. Ella no tuvo que soportar la verg enza de perder el equilibrio.

Se enorgullec a de no haber puesto la mano encima a ninguna mujer en su vida. en realidad no deseaba su escarnio p blico.Esa gente estaba all para verlo regresar victorioso. y lo habr a hecho a n m s de haber sabido que el laird estaba deseoso de vengarse de ella de una manera muy especial. y aunque aquella arp a de cabello negro y mirada felina le hac a arder la sangre. vengar la ofensa . Edora palideci . y sin embargo l no se sent a tan arrogantemente complacido como cabr a esperar. Deb a resarcirse.

Edora grit al sentir que su . Cada hombre llevaba una antorcha y la luz del fuego hac a que las piedras de la fortaleza relucieran. volvi ndola aun m s fantasmag rica. No quiso mirar a Ronald a sus espaldas. pero present a que no ten a intenci n de hacer lo mismo.que ella hab a osado infringirle y recuperar el prestigio perdido. La mayor a de los congregados eran mujeres cubiertas con los colores Kinnon y que iban alcanzando sus kilts a algunos de los temibles guerreros que entraban desnudos en el patio.

Aqu traigo el bot n que me permitir deshacerme de mi verg enza. se agarr a sus hombros con fuerza. Al llegar arriba.cuerpo se elevaba sin que ella pudiera hacer nada para evitarlo. ella crey que la lanzar a desde esa altura contra el duro suelo de piedra. Una poderosa mano la agarr por . pero Ronald se limit a dejarla sobre los escalones con escasa delicadeza. Presa del p nico. Ronald la levant en vilo y subi los pelda os que llevaban al sal n principal. .

Mirad. Edora sinti ganas de llorar cuando la mano de l ascendi hasta su barbilla y la apret con crueldad-. se ora.la nuca y la hizo avanzar por delante de l hasta el borde de la escalinata. no oy ning n grito de guerra. Decidme. Ninguno cambi su amenazadora expresi n mientras Ronald la expon a ante ellos. Contrariamente a lo que esperaba. ni insultos ni risas burlonas. no deber a humillaros tambi n delante de ellos para que puedan sentirse tan . . aqu ten is a todos los hombres y mujeres que hab is humillado con vuestra marca.

Edora tropez con su propio tart .satisfechos como yo? Edora se horroriz . a pesar de no desearle nada bueno a aquella mujer. Solo l escuch su s plica y. Con un gru ido. .No -dijo con un hilo de voz. la cogi del brazo y la arrastr hacia el sal n. a n desnudo.No? -le susurr l al o do. . . tampoco ten a el coraz n tan negro como ella cre a.Por favor -la voz era apenas audible. La volvi para que pudiera contemplarlo.

n. Se ci el trozo de tela contra su cuerpo como si pudiera recibir de l alguna protecci n. pero el silencio no se rompi mientras se levantaba con la dignidad que pudo. Las mujeres Kinnon eran muy conscientes de esa desnudez. pues pocas le prestaron atenci n. algo que en el fondo ella deb a agradecer. Estaban pendientes de no perderse detalle de lo que l ten a a bien ense arles. y tambi n para no sentirse tan desnuda como su captor. La pesada puerta de madera se cerr con un golpe seco a sus .

apoy su frente sobre la robusta madera de la mesa se orial. . En un momento de flaqueza. La empujaron hacia la mesa central. dejando a la muchedumbre fuera. puesto que si miraba a cualquier otro lugar se ruborizar a. en la que apoy sus manos para sostenerse y no caer de rodillas. Las piernas le temblaban y ten a que apretar los dientes para no ceder al llanto. Cuatro hombres escoltaban a su se or.espaldas. Los cuatro estaban tan desnudos como Ronald. humill ndose todav a m s. Edora mir sus caras.

. Solo Ronald permaneci tal y como su madre lo trajo al mundo. Tamy. . . bajando por la larga escalera de piedra a la izquierda del sal n. se apresuraron a cubrir su desnudez con los kilts que ten an a mano.Ronald se situ a su espalda priv ndola de la visi n de su cuerpo. Los hombres.No interfieras. Edora elev los ojos hacia la voz y vio renquear a una figura cubierta con un basto vestido de lana.Ronald Kinnon! -se oy una repentina voz con tono severo. cohibidos por la mirada de la anciana.

. -Puso los brazos en jarras cuando lleg a su lado.La anciana no se amedrent por el tono duro del laird.Nada que sea de tu incumbencia. Los hombres se miraron con una sonrisa en los ojos. para sorpresa de Edora. aunque sus . Lo mir fijamente y.. al hombre le cost no apartar la vista-. Probablemente hab a vivido demasiado como para acobardarse ante un hombre que no llegaba a la mitad de sus a os. . Qu piensas hacer con ella? .Y ahora que la has tra do aqu .

rostros permanecieron impert rritos. con la visi n de la marca. .No te he ense ado a tratar as a las mujeres.Y has ense ado a las mujeres a tratar as a los hombres? -Se se al la marca del pecho. La anciana mene la cabeza con disgusto. que segu a inclinada sobre la mesa. todo rastro de ella se hab a . Tamy qued muda por un instante. Mir a Edora. Si hab a sentido algo de compasi n por ella. . Edora supo que.

No obstante. Se sinti otra vez desprotegida.No hagas que me averg ence de ti. . alz el ment n. Esas palabras sorprendieron a Edora. Su orgullo iba a sufrir un duro rev s. y m s aun al ver que Ronald asent a. Pobre muchacha.esfumado del rostro de la anciana. pero esta mengu cuando la mujer se dio la vuelta y se march por el pasillo del fondo. . dispuesta a no mostrarse asustada. Eso le dio un poco de esperanza.

la escalera ascend a al siguiente nivel acabando en un hermoso arco que daba a un corredor que no se ve a con claridad.La estancia estaba caldeada por el fuego que ard a en la gran chimenea frente a ella. pase sus ojos por el gran sal n. Edora intent concentrarse en otra cosa. A su izquierda. incapaz de mirar al laird sin ruborizarse. Los muros eran de piedra s lida pero el techo sorprend a por su maravilloso artesonado de madera. y el hombre que se paseaba a su alrededor no sent a el m s m nimo pudor en ense ar sus atributos. .

Qui n lo habr a dicho. Ojos grises y casi sobrenaturales.Me dais rdenes? Un moh n de disgusto se dibuj en el rostro de Ronald. la proximidad de sus ojos grises la aturdieron. . . Ronald avanz decidido hacia ella y la agarr del brazo para acercarla m s a l. Soltadme -espet ella intentando librarse de la mano que la apretaba con crueldad. Y aunque su expresi n no dejaba de ser burlona.Al ver los ojos de Edora bailar de un lado a otro y sentirse ignorado.

cuando a la luz de la luna ella hubiera jurado que eran un pozo negro sin fondo. oculta entre las sombras. Mene su cabeza plateada mientras posaba los ojos en la prisionera.necesaria para su supervivencia.Aqu no aceptamos vuestras rdenes. No cre a que su . sonri para s . El laird recib a rdenes de mujeres. . puesto que ellas pose an la inteligencia -como ellos el arrojo y el valor. casi todos los Kinnon lo hac an. La anciana Tamy.

bisnieto fuese capaz de golpearla o violarla. Era extra o. Volvi a concentrarse en la escena cuando Ronald empuj a su . o bien sent a algo m s aparte de odio por esa mujer. pensando en dos posibilidades: o bien su bisnieto se propon a hacer algo tan atroz que incluso lo avergonzar a a l. sin embargo. Entorn los ojos para ver mejor. pero sin duda le dar a un buen escarmiento. que el castigo no hubiera incluido la humillaci n p blica. Se or! Ojal se tratara de esto ltimo.

Para desgracia de Edora. . Se le sec la boca. Volvi la cara para ocultar su rubor a los hombres. mir donde no deb a y sus mejillas se sonrojaron. porque sab a que se reir an de su incomodidad.bella cautiva contra la gran mesa y ella se volvi furiosa para enfrentarlo. y no era para menos: el muy desvergonzado segu a completamente desnudo. Una cosa era contemplar su desnudez a la escasa luz de la luna y otra muy diferente tenerlo frente a ella a la luz de las antorchas que colgaban de los muros del sal n.

Qu vais a hacer? -pregunt tragando saliva.La invadi el p nico al verlo dar un paso hacia ella. No hab a escapatoria posible: los cuatro guerreros Kinnon flanqueaban las s lidas puertas. Ronald elev levemente los brazos para que pudiera contemplarlo mejor. . . Iba a violarla all mismo. por eso no se cubr a? Mir a ambos lados. Retrocedi tanto como la mesa le permiti .

. Edora cogi aire al verlo por primera vez n tidamente. revelando un fuerte ment n y una piel bronceada por el sol. Su tez estaba cubierta de un pigmento azul que hab a hecho costra sobre la piel. Lo hab a cre do una bestia . Era un hombre apuesto. similar a un arc ngel. Ella obedeci por un momento.Miradme. aunque el sudor lo hab a eliminado parcialmente. Levant los ojos hacia su rostro. que no mostraba compasi n alguna. Sus mejillas recuperaron el color carmes .

l sonri . . Su cabello trenzado era de un casta o claro que recordaba al color de la miel. buscando que se ruborizara a n m s.deforme. y alz el ment n apretando los dientes. no tan complacido como quer a aparentar.Miradme. pero no era as . como el del lago McKenzie en un d a nublado. Sus ojos eran de un profundo gris. Ella le hab a . se ora de los McKenzie -insisti . .Ya os he mirado -repuso Edora. tan deforme como su negro coraz n.

y aquellos ojos. a l le provocaban encendidas emociones . Durante el trayecto se hab a visto obligada a apretar el cuerpo contra el suyo. l lo hab a notado c lido y fr gil. sin embargo. Edora McKenzie ser a capaz de enloquecer a un santo..causado una honda impresi n y le costaba permanecer indiferente. Unos ojos negros capaces de ocultar cualquier sentimiento aunque.. Su barbilla se alzaba arrogante y podr a amedrentar a muchos hombres. aunque Edora no ten a ni una pizca de fragilidad en su persona.

no se permit a transmitir ni un pice de preocupaci n o temor.No es mi rostro lo que quiero que ve is -dijo. Su pecho se tens . Sab a que estaba avergonzada y que ten a miedo. Edora baj levemente la mirada y volvi a . atrayendo los ojos de ella. .que no deber a sentir. cuando m s vulnerable se sent a. Ronald retrocedi un paso y extendi los brazos. Sus ojos se ve an tan fr os como el acero y reflejaban cu nto odiaba al laird Kinnon. sin embargo ahora. Hab a temblado durante la cabalgata.

Ronald se acerc nuevamente y el ment n de Edora se alz desafiante. Como se atrev a ese hombre . Mir el cuerpo del guerrero sin pudor alguno. tampoco es eso lo que deseo que mir is -anunci l. Al menos por ahora. . ese hombre pretend a infundirle miedo. acompa ando su respuesta con una fiera sonrisa-.subirla.No. Maldito fuera. provocando groseras carcajadas en los hombres. pero nadie atemorizaba a la se ora del clan McKenzie. La velada amenaza la hizo enfurecer.

Sin . . Aquella mujer ten a agallas.Qu hay que valga tanto la pena mirar? Los hombres contuvieron la respiraci n. Todas las miradas se concentraron expectantes en la reacci n de su laird. rodeada de sus hombres. Ninguno rio. al que se le desorbitaron los ojos.a considerarla algo tan insignificante? Una vez volviera junto a los suyos le har a pagar muy cara su afrenta. la se ora de los McKenzie demostraba un valor que muchos hombres querr an para s . A su merced.

. mi se ora. Este es el motivo por el que voy a olvidar que sois una dama y a castigaros como os merec is. con tanto odio que ella dese . Le cogi el ment n y lo estruj hasta que sus dedos se hundieron en la carne. Con la otra mano le rode la nuca e hizo que su mirada se dirigiera al musculoso pecho. Eso es lo que quiero que ve is -dijo. Entonces ella supo lo que l quer a que viera.Esto. l no iba a permitir que siguiera resisti ndose con semejante temple.embargo.

Aun as . ella pudo percibir que su cuerpo era magn fico. Se sinti culpable. pero solo por un instante.salir corriendo. m s firme incluso de lo que hab a supuesto cuando la llevaba sobre su montura. Probablemente se le hubiera infectado y de ah su tardanza a la hora de buscar venganza. La marca que ella le hab a hecho sobre el pecho izquierdo segu a sin cicatrizar del todo. l la agarr por el cuello con inusitada fuerza y la atrajo hacia l hasta que apenas pudo respirar. Sus .

. No comprend a que para Ronald pocas cosas hab a peor que la humillaci n frente a su gente. Una E perfecta que le hab a quitado el sue o durante semanas. Ronald se se al con un dedo la marca en su pecho.abdominales se marcaban a cada respiraci n y su pecho era tan ancho que podr a aplastarla si la abrazaba con suficiente fuerza. Ahora era el momento de que ella luciera la suya. Pronunci las palabras sin malicia. l sinti .Podr a haber sido peor -dijo Edora al ver su trabajo.

como si quemara. haciendo de l una falda y dejando su pecho descubierto.deseos de apretarle m s fuerte el cuello y su rostro se ti de rojo. Esa maldita mujer lo llevaba al l mite. Al notar como su cuerpo reaccionaba ante la fantas a de su posesi n se apresur a cubrirse con un manto. .Nada puede ser peor que llevar la marca de tu enemigo mascull . hac a reaccionar su cuerpo y aflorar sus instintos m s primarios. . La solt de golpe.Querr is decir la marca de una .

Si esta humillaci n hubiera sido obra de un hombre. -Edora apret los dientes-. y se revolvi intentando huir . Es eso lo que os disgusta tanto. ya va siendo hora de que me resarza de vuestra ofensa. verdad? -a adi .mujer. sorprendi ndolo-..Si hubierais sido un hombre no os castigar a como pienso hacerlo. Ella palideci ante aquellas palabras. Bien. ya os habr a ensartado en mi espada espet furioso-. l la cort en seco retorci ndole la cabellera en un pu o.. .

Le quit su labrado broche de plata y lo arroj al suelo sin . Vio con incredulidad como Ronald cortaba con la daga los pliegues que cubr an su hombro izquierdo... no queriendo reconocer que no hab a escapatoria posible. por favor -suplic desesperada.Qu .? Qu vais a hacer? La invadi el p nico y se apret m s contra la mesa. pero por m s que gritara nadie la ayudar a.cuando Ronald cogi una afilada daga que refulg a en la mesa.No. Mir alrededor. . .

miramientos. Apart la daga y con la otra mano le arranc la tela de cuadros con que ella se cubr a. Se oblig a apartar la vista de aquella apetecible silueta y centrarse en cualquier cosa para aplacar el s bito deseo que lo embarg . en l brillaba el emblema de los McKenzie. . Ahora qued ante ella una mujer temerosa con una fina camisa cubriendo apenas unas curvas que dif cilmente pasar an inadvertidas a cualquier hombre que no fuera ciego. un emblema que l se encargar a de pisotear.

Ronald sinti una nueva embestida de deseo. Sus pechos segu an cubiertos pero sus bronceados hombros estaban a la vista. Si no iba con cuidado se avergonzar a ante sus hombres. en la tersa piel del cuello. no lo demostraron. Si estos estaban complacidos con el espect culo que se les ofrec a. Vio la cara de horror de la mujer y tambi n algo m s: la ira y el odio que destilaban sus hermosos ojos negros. La apart de l de un . y aspir involuntariamente su aroma. Fij sus ojos all .Mir a sus hombres.

Se resisti con todas sus fuerzas. Ella extendi las palmas de las manos sobre la superficie para no caer con todo el peso de su cuerpo. . es hora de ajustar cuentas. Una nueva presi n sobre la espalda hizo que pechos y vientre se apretaran contra la madera. Y la volvi rudamente para obligarla a inclinarse de nuevo sobre la mesa. El p nico se apoder de ella. .empuj n pero sin soltarle el brazo. El hombre tras ella intentaba subirle la camisa hasta las caderas.Vamos.

. El deseo lo inflam . A pesar de que las l grimas afloraban a sus ojos.No me hag is esto. Su orgullo no le permitir a olvidar. Prefer a la muerte a aquello-.. Alguien como ella no podr a sobrellevar semejante ofensa. -susurr . de manera que solo l pudiera escucharla.. . .. Subi la camisola dejando al descubierto su perfecto trasero.Y ahora no os mov is. Ronald no atendi a s plicas. pero sus intenciones estaban muy lejos de violarla. Por favor..

Lo dijo con total serenidad. La daga se desplaz sin mucha dificultad. Sinti la afilada hoja contra su piel y gimi de dolor cuando empez a hundirse en la carne. . Edora abri los ojos como platos al comprender por fin lo que se propon a el maldito Kinnon. La estaba marcando. cortando y haciendo brotar sangre. tanta. que Edora se pregunt cu les ser an sus verdaderas intenciones.

Llevar a por siempre su marca. Aquella era la marca de su enemigo. y le recordar a durante todos los d as de su vida que hab a sido vencida y tambi n humillada. Entonces comprendi c mo era posible que ese hombre la odiara tan intensamente.4 Una perfecta R se estaba entrelazando con una perfecta K sobre la p lida piel de una McKenzie. lo intu a aunque no pudiese verla. La lucir a con verg enza .

la llevar a para siempre expuesta en su pecho. Cada vez que combatiera.sobre su piel. En cambio.. cada vez que se ba ara. . el gran jefe Kinnon. aunque afortunadamente en una parte de su cuerpo que. pocos podr an ver. estaba segura.Ahora lo entiendo -susurr mientras las l grimas ca an sobre la . cada vez que llegara tanto la primavera como el verano. Ronald. cada vez que yaciera con una mujer.. siempre recordar a a quien lo hab a humillado de la peor manera posible: una McKenzie.

Apret las mand bulas. Se dio cuenta demasiado tarde de que se arrepentir a de haberla marcado. ahora que estaba hecho. sin poder detenerlas. No se hab a resistido demasiado y.. l no quer a. Ronald retrocedi un paso para contemplar su obra.mesa una tras otra. sus nalgas segu an expuestas sin que ella hiciera nada por cubrirse. Se incorpor con las manos y fij la mirada en la pared de piedra.. Llor en silencio por su estupidez. pero bien merec a un .

pero ninguno se atrevi a abrir la boca. Cuando al cabo de unos minutos .Bien -dijo fingiendo satisfacci n-. Mir la R y la K en la nalga izquierda. . Es perfecto. Los hombres lo miraban con desconcierto e incredulidad. l se dispuso a cubrirse con un kilt. no? Pase la vista por el sal n. Luego limpi la sangre con el tart n McKenzie que yac a en el suelo y volvi a bajarle la camisola.castigo. prendi ndose la daga a la cintura.

Furioso. . . hacerle da o. Os quedar is aqu hasta que decida qu hacer con vos. y sin embargo nada parec a afectar esa mujer. la cogi y sin pens rselo la arrastr hacia las escaleras del fondo del sal n.Bien. esperaba ver a una mujer llorosa. l hab a pretendido humillarla.le dio la vuelta. ya no. pero no fue as . incluso loca de ira. Ya no hab a l grimas en sus ojos. a n no. solo una profunda tristeza que lo conmovi .No. estamos en paz? -pregunt ella mir ndolo a los ojos. .

Solo pudo suspirar decepcionada. pero Ronald pas por su lado sin siquiera mirarla. estaba claro que no iban a su dormitorio. Eso deber a haberla tranquilizado. pero no fue as cuando vio las oscuras mazmorras. Clav una mirada asesina en su captor y sinti . La arrastr escaleras abajo. No los sigui y Edora qued de nuevo a merced de su enemigo. le sali al paso para impedirle cometer otra estupidez.Tamy. la anciana que hab a contemplado incr dula todo lo que ocurr a en el sal n.

os he marcado con mis iniciales. Llev is la marca de . Estaba harta de ser tratada de esa manera. El laird la maldijo entre dientes.Estamos en paz! -grit furiosa-. Ya me hab is marcado. . No me mir is as . Qu m s quer is? . -Ella lo fulmin con la mirada. Qui n se cre a ella para mirarlo as ? Pretend a erigirse en su conciencia? Ella se retorci .S .que las l grimas le abrasaban los ojos. Le daba igual si con aquello aumentaba el placer de su castigo-.

Quedaron frente a frente. Distamos mucho de estarlo. ella clav los talones en el suelo y no dio un paso m s. .Estamos en paz -repiti sin amedrentarse. en aquel oscuro pasillo h medo y fr o. Reanudaron la marcha. Al llegar al fondo del pasillo la humedad hac a el aire casi irrespirable y ella contuvo el aliento al ver la celda . Qu tal os sienta? Entonces all .Ronald Kinnon en vuestro cuerpo.Todav a no! -espet l. como si la mera idea lo ofendiera-. .

donde pretend a confinarla.Deber ais haberlo pensado antes de desafiarme. Solt una mal vola carcajada y abri la puerta del oscuro calabozo. .Sois una bestia. Y Edora supo que nadie podr a sacarla de all a menos que el laird Kinnon quisiera. .Aqu no! . sabes muy bien que no tienes opci n. Ella intent ara arle el rostro y l reaccion estrechando su apetecible cuerpo entre los brazos. .Vamos. .

dejando que cada curva de su cuerpo se apretara contra el highlander semidesnudo.. Lo cautivaron. Entonces sucedi algo que . Ronald crey que la hab a doblegado hasta que cometi el error de mirar sus ojos negros.Soltadme! Eso solo sirvi para que l la apretara a n m s contra su pecho. cort ndole la respiraci n. Algo hipn tico atra a a Ronald Kinnon desde aquella profunda mirada. De pronto ella se qued quieta. haci ndole olvidar por un momento que ella era la se ora del clan McKenzie.

Ambos cuerpos palpitaron mientras l la besaba con ardor. ignorando los d biles gemidos de protesta. A n as . continu . Edora intent permanecer impasible. los labios del laird descendieron rudos sobre aquella carnosa boca que tan cidas palabras hab a soltado contra l. pues poco pod a hacer contra un hombre que la doblaba en tama o y peso. Esa obviedad le sirvi de excusa para no sentirse culpable por no debatirse como una fiera contra aquel abuso.ninguno de los dos se esperaba: como si tuvieran vida propia.

Solo . instintivamente apret los pu os dispuesta a golpearle. pero no lo hizo.aferr ndose a su nico pensamiento coherente: l era el enemigo. Ronald la arrastr dentro de la celda sin dejar de estrecharla. que no tard en abrirse camino hacia el interior de su boca. Olvid defenderse de su propio deseo al verse acometida por aquella lengua. Eso le permiti resistirse al deseo de rodear su cuello y abandonarse a los temblores que le recorr an la columna. Cuando la lengua de Ronald acarici sus labios.

lo mirara con la dulzura infinita que parec a tener reservada para su gente. entre sus brazos. y al punto volvi a beber de sus labios. Ahora entend a porque sus hombres eran capaces de dar la vida por ella.interrumpi el ardiente beso para respirar. l tal vez contemplara tal posibilidad si ella. en lugar de mirarlo con odio. La oscuridad los envolvi . choc contra la fr a pared de piedra. Aquella mujer era una delicia. hasta que Edora. . Dio unos pasos m s dentro de la celda.

apretando y desliz ndose por esa c lida piel. apretando cada m sculo de su ejercitado cuerpo contra ella. sus manos ya no estaban apretadas formando un pu o. Estaba sobre ella.solo en el l gubre pasillo ard a una antorcha agonizante. Pero ella no necesitaba verlo para sentir cada uno de sus movimientos. entre sus piernas. Era como . En vano. Qu estaba haciendo? Abri los ojos de pronto y empuj al Kinnon con todas sus fuerzas. Sin darse cuenta. ahora reposaban sobre la calidez del pecho del hombre.

empujar un muro de piedra. Su conciencia la empuj a intentarlo de otra manera. Ella contra la fr a pared y ambas manos atenazadas nuevamente por las de l. aunque sin retroceder ni un paso. Se quedaron inm viles. Edora esper que un golpe descendiera sobre su rostro en cualquier momento. Ronald solt un juramento al sentir el sabor met lico de la sangre en su boca y alz la cabeza. Aunque no ve a su rostro con . as que apret los dientes y le mordi el labio inferior. pero nada de eso sucedi .

Pellizc la delicada piel con los dientes.! As que eso le gustaba. ella le correspondi . s escuchaba su pesada respiraci n. pens l complacido. . y lo odi por ello.Dios.. Edora no pudo evitar soltar un jadeo y sinti algo que nunca antes hab a experimentado. maldito Kinnon. para acto seguido volver a besarla. Se revolvi con m s fuerza soltando un gemido que retumb en la celda: . que vari cuando baj la boca hacia el cuello de ella. Para su sorpresa..claridad.

Cuando la lengua de Ronald le roz los labios. Notaba arder su piel y el latido de su coraz n reverberaba en sus o dos. Gimi nuevamente y esta vez Ronald no lo interpret como una protesta. Cu nto tiempo hab a pasado desde la ltima vez que poseyera a una mujer? Deb a de ser eso. no encontraba otra explicaci n a . pero no pudo.Edora hubiera querido seguir impasible. Sus pulmones se vaciaron cuando las manos de Ronald empezaron a acariciarle los pechos. la suya sali a su encuentro con avidez.

Los dedos acariciaron sus pechos y las palmas los apretaron alz ndolos. Edora pensaba lo mismo del Kinnon: aquel demonio ten a el don . De pronto ya no importaba que ella fuera la perra a quien hab a prometido odiar el resto de su vida. Apret las caderas contra las de ella y profundiz el beso con voracidad desatada. Esa mujer era de fuego y l quer a consumirse en sus llamas. mientras el dulce ronroneo que emit a Edora lo enardec a a n m s.aquel deseo repentino e irrefrenable.

Pero su deseo era tan intenso que la asust . estaba ahora .de embrujar a las mujeres. pero de pronto not un tir n en su falda: la daga que llevaba prendida a la cintura. Intent apartarse mientras l le manoseaba los muslos acomod ndose firmemente entre ellos. Ronald estaba tan excitado que ni siquiera la escuch . . con la que la hab a marcado. haci ndola reaccionar. no se explicaba c mo hab a conseguido llevarla a ese extremo.Parad -jade Edora sin reconocer su propia voz.

a ella y a la daga. . la oscura cabellera . Ronald no pod a dejar de preguntarse c mo era posible que se hubiera dejado enga ar de esa manera.en poder de Edora. Mientras sus ojos se deslizaban desde la afilada hoja hasta el bello rostro de la mujer. La vio con claridad cuando la punta ascendi hasta su cuello. l la mir desconcertado. Sus ojos se hab an adaptado a la penumbra y ahora ve a su rostro.Parad -susurr ella de nuevo. Sus labios estaban hinchados por el ardor de los besos.

algo atrajo poderosamente su atenci n: el cuerpo de ella. y en el forcejeo se hab a desgarrado parte de la tela dejando al descubierto parte de sus muslos. Dese volver a sentir su tacto. mir el suave contorno de un hombro. p lido. La camisola desencajada permit a ver la profundidad del escote. Pero . perfecto para ser mordido. Ronald se qued embelesado mirando la redondez de sus senos. A pesar del brillo del acero.enmara ada despu s de que l palpara su suavidad entre los dedos. A n con la daga contra su garganta.

Sin consideraci n alguna. Ella solt un grito de dolor. por muy absurdo que eso pudiera parecer. Cogi su mu eca retorci ndola furibundo hasta que la daga resbal de entre sus dedos.Edora lo empuj con un brazo y apret m s el pu al. y l no tuvo m s remedio que contener su loco deseo y volver a la realidad. le encaj una rodilla entre los muslos y la tumb en el suelo. .Bruja endemoniada -mascull . Edora not el cambio en l: Ronald Kinnon ya no se guiaba por . pero eso no lo detuvo. Se sent a enga ado.

ahora solo pretend a castigarla. Era muy consciente de que l pod a hacerle lo que le viniera en gana. Sus manos estaban bien sujetas y no pod a defenderse. . por favor. O solo pretend ais distraerme? -pregunt restregando sus caderas contra las de ella-. . Qu mujer m s astuta.su deseo.No! No. Ella boque ante aquel roce tan .No? Acaso no lo estabais deseando? -Ella lo maldijo entre dientes y Ronald esboz una mueca ir nica-.

Sus pechos eran m s plenos de lo que l hab a imaginado. hasta tenerla completamente desnuda bajo su cuerpo. y sus caderas voluptuosas incitar an al eremita m s . Ronald ve a el terror en sus ojos y. poseerla de aquella vil manera no lo complacer a. La contempl maravillado. El ltimo jir n de tela qued a un lado. aunque quer a castigarla m s que cualquier otra cosa.desvergonzado. y quiso gritar cuando l le desgarr su nica prenda.

casto a hacerla suya. Jam s hab a tomado a una mujer en contra de su voluntad y no pensaba hacerlo ahora. . De pronto vio que ella estaba sollozando. aunque esta fuera Edora McKenzie. Era poco menos que una diosa y podr a tenerla en ese momento si su conciencia no le martilleara el cerebro dici ndole con voz atronadora que l no hab a sido criado para comportarse de esa manera. y entonces la conciencia gan la batalla al deseo. Ronald se levant sin decir nada.

ella no vio la imponente silueta del laird abandonar la habitaci n. Odiaba a ese hombre.Con los ojos cerrados. A solas. Llor desconsoladamente como no hab a hecho ni siquiera en el entierro de su padre meses atr s. Estaba perdida. Un sonido chirriante sigui al portazo: la barra met lica se desliz dej ndola prisionera. ni el abatimiento que le embargaba cuando cerr la pesada puerta de la celda. su orgullo se esfum y por fin pudo dar rienda suelta a todas las emociones que la agobiaban. pero m s se .

La humillaci n le hizo apretar pu os y dientes.odiaba a s misma. . Y a n peor: no sab a si se sent a m s humillada por la marca del laird o por el deseo que l le despertaba.

5 Pas tres horas sentada en un sucio rinc n. Cre a que Ronald Kinnon hab a vuelto. Se frot los brazos para entrar en calor y se cubri con los jirones que quedaban de su camisola. atormentada por diferentes pensamientos que no la dejaban descansar. Qued adormilada. . pero despert asustada cuando la luz de una antorcha la ilumin al entrar en la celda. todos relacionados con temibles guerreros y castigos.

Veo. pero cuando vio que se trataba de aquella anciana.pero al mirar hacia la puerta vislumbr un cuerpo menudo que entraba en la celda con paso pausado. . que sois m s fuerte de lo que pensaba.Cu nto tiempo me vais a tener aqu ? -pregunt ansiosa. . se ora. Iba desarmada y su cuerpo era tan escu lido que la hubiera podido levantar con una mano. respir aliviada y se permiti relajarse. . Edora se mordi la lengua. vacilando en contestar.

.La anciana la mir con una sonrisa. .Pues para que al chico se le pase la rabieta. para su sorpresa no desdentada sino provista de unos parejos dientes blancos. . . Edora la mir sorprendida y se levant del sucio suelo apoy ndose contra la pared de piedra.Habl is del laird Kinnon? . Edora frunci el ce o.El que haga falta -respondi . para qu ? pregunt recelosa.. para qu si no? -Una risita escap de los arrugados labios..El que haga falta.

Como si no le diera importancia a la descortes a de llamar "chico" a uno de los hombres m s poderosos de las Highlands. Hablaba de la antigua se ora Kinnon.Buen chico. . la mujer agit la mano en el aire. s se ora. porque solo Dios sabe lo d cil que era mi querida Margareth. lo hered de su padre. pero orgulloso y terco como una mula. Edora sigui escuchando alabanzas a la madre de Ronald mientras la anciana se dirig a a la . Claro. -Y lo enfatiz volviendo a agitar la mano.

. -Y se volvi hacia Edora y la invit a salir de la celda. la anciana lo apart de un empell n. Para sorpresa de la joven. desde luego. el guardia no volvi a intervenir.puerta. franque ndole el paso a la anciana. Miedo? C mo . Sin vacilar.No creas que nuestra hospitalidad siempre fue tan mala. . pero tambi n algo m s..Se ora. . pero de pronto apareci un guardia y le cerr el paso. era m s fuerte de lo que parec a. En la mirada del hombre hab a respeto.

Madre de Dios..era posible que ese bruto de aspecto rudo temiera a una escu lida vieja? Se sinti avergonzada cuando la luz de la antorcha la ilumin al acercarse. Iba pr cticamente desnuda y Tamy se percat de ello.No me dig is que. . ni a. . Ella se irgui y movi los hombros intentando que sus pechos quedaran ocultos tras su larga cabellera.. . Edora la fulmin con la mirada y dijo: . anciana.Sigo intacta.

! -la protesta del desconcertado guardia retumb en aquel lugar. El hombre resopl indignado y se alej por el corredor a grandes zancadas. ... .Fueron sus nicas palabras antes de que la abuela arrancara el manto Kinnon al pobre guardia y se lo pasara a ella. Edora se dio la vuelta ante la visi n del hombre desnudo..Pero se ora.. .Anda -le dijo la vieja al enfadado Kinnon-. s bueno y ve a vestirte antes de que las doncellas se desmayen al ver tus.

.Bien -suspir Tamy-.Qu te iba diciendo? Edora temi que su nueva . . Sigui a la anciana porque hubiera dado cualquier cosa por salir de ese h medo lugar.Por favor -suplic Edora escandalizada. Aborreci la prenda que le cubri los hombros porque era la de su enemigo. siempre me hace rejuvenecer ver esos j venes gl teos y. pero m s hubiera aborrecido la verg enza de verse arrastrada al exterior desnuda....

ese bisnieto m o solo piensa en saqueos.Nadie lo dir a.S . -Suspir con a oranza hablando del antiguo laird. . Y mira ahora. . Edora se detuvo con el pie en el primer escal n. guerras e incendios. Por lo que contaba.Bisnieto? . cuando Ronald era peque o organiz bamos grandes y magn ficos banquetes. verdad? - .guardiana estuviera loca. pero la vieja prosigui como si tal cosa. podr a parecer que estaba all desde el nacimiento del mundo-.

.repuso la vieja mir ndola con cierta coqueter a. Edora se hubiera re do. El guardia reapareci vestido y los sigui de cerca. En otras circunstancias. Tamy repar en que ya hab an llegado a su destino. Lo que estaba claro es que Ronald la hab a enviado para que no perdiera de vista a Edora. Al final de otro pasillo. Pero no era as y siguieron en silencio hasta las habitaciones del primer nivel. como si no estuviera muy convencido de obedecer a la anciana.

-Empuj la puerta y apenas entraron la cerr tras ellas. La chimenea estaba apagada. dejando fuera al guardia. Las paredes estaban cubiertas de ricos tapices que en invierno seguramente no dejaban pasar las corrientes de aire. Edora se qued estupefacta. que resultaba evidente que hab a permanecido bastante tiempo cerrada. pero la cama ten a ..Es aqu . dos de ellos estaba apartados de las ventanas para dejar entrar la escasa luz del amanecer y airear la estancia. protegiendo del fr o. pero ahora.

-Corri hacia la puerta. Qu . . pero el guardia le cerr el paso-.. Edora estaba tan entusiasmada mirando cuanto le rodeaba que no escuch a la anciana.Bien.Espere. solo el suave chasquido de la puerta la alert .hermosas cortinas de un tono azulado que servir an para proteger la intimidad en caso necesario.. ya he cumplido con mi tarea. .Es deseo de la digna Tamy que permanezca en esta habitaci n en lugar de la mazmorra. .? .

. pero carec an de los modales m s elementales. sin conseguirlo. el hombre le cerr la puerta en las narices.Crees que soy una inv lida? refunfu la anciana-. s lo que me hago . pero no importa. que le dejara llevar el pesado recipiente. S que lo cre is.. Tra a un cubo de agua y la acompa aba una bella muchacha que intentaba. Despu s de todo. Una hora despu s la anciana reapareci .Tamy? As se llama? Sin preocuparse de responder. puede que los Kinnon supieran demostrar algo de compasi n.

Ni siquiera se hab a tumbado en la opulenta cama.. . . ten a los nervios a flor de piel por todo lo ocurrido durante la noche.aunque vosotros cre is que chocheo. Tamy. . caramba. -Lo dijo con tanto nfasis que la joven doncella se apart dej ndola cargar con el pesado cubo. Edora se alej de la ventana. pero os equivoc is.No creemos eso de ti.. .Venimos a cuidar de vuestra herida -dijo la joven. A n no hab a podido dormir.S lo cre is. que parec a m s digna de una reina que de ella.

Edora tuvo que agradecer que
en aquellos ojos no hubiera maldad
alguna, aunque estaba claro que la
bella muchacha no estaba nada
complacida con la tarea de servirla.
Edora suspir .
Su herida... Sinti como sus
mejillas enrojec an. Se acordaba
perfectamente donde ten a esa
condenada herida, de hecho era la
responsable de que estuviera junto a
la ventana y no c modamente sentada
en una silla. Al ver que no
reaccionaba, la anciana dej el cubo
sobre el peque o arc n a los pies de

la cama y se acerc decidida a ella.
- Anda, ens ame tu trasero.
La doncella se llev la mano a la
boca, sofocando la risa.
- Estoy bien.
- Con un tajo en una nalga? -La
vieja mene la cabeza con disgusto-.
Estoy segura de que mi chico te ha
hecho un corte limpio, pero no
esperar para ver si se te infecta o no.
Cuando la vio avanzar hacia
ella, Edora intent apartarse, pero la
mujer fue sorprendentemente r pida.
- Sois m s gil de lo que podr a
esperarse -dijo la joven, asombrada.

- Tumbaos sobre la cama,
vamos. -Su voz son dulce pero firme,
como una madre segura de saber qu
es lo correcto-. Olvida que somos
Kinnon y yo me olvidar que sois la p
rfida McKenzie que marc a mi
muchacho.
Edora no pudo menos que
morderse la lengua. Asinti a rega
adientes y vio a la criada, no mucho
mayor que ella, mirarla con cierto
recelo.
- Marian tambi n lo olvidar dijo la anciana.
La joven no parec a sentirse

nada c moda, pero a las rdenes de
Tamy cogi un peque o recipiente de
agua caliente y pa os limpios. Despu
s se acerc a la cama.
- Y ahora daos la vuelta.
Sus mejillas le ardieron pero
Edora se apresur a obedecer. Sab a
lo que pod a hacer una infecci n. Con
verg enza, se tumb en la cama y se
subi la camisola limpia que Tamy le
hab a proporcionado antes. La
anciana palp su herida y limpi la
escasa suciedad con un trapo y agua
caliente.
- Mi muchacho... no deber a

haber hecho algo semejante -dijo
como para s misma, pero hab a dos
pares de orejas que la escuchaban, y
tambi n una lengua cargada de
veneno.
- Pudo haber hecho algo mucho
peor. -Las palabras de Marian
hicieron dar un respingo a Edora-.
Collen dijo que cuando le subi las
faldas el se or no sab a cu l de sus
dos pu ales utilizar.
Edora solt un bufido y Tamy
sofoc a duras penas una carcajada,
mientras Marian re a abiertamente.
- En el fondo mi chico tiene

buen coraz n.
- Tan bueno como el de una
serpiente
-repuso
Edora
impulsivamente, sin pensar en las
consecuencias.
Tamy presion con m s fuerza el
pa o h medo contra su piel cortada y
Edora apret los dientes para ahogar
un grito de dolor.
- Hay que limpiarlo bien, o
arder is de fiebre, igual que le ocurri
a Ronald.
Edora visualiz aquella cicatriz
enrojecida en los bordes... S , de
seguro que aquel brib n hab a ardido

de fiebre. Oy el suspiro de Tamy al
terminar.
La anciana pens que no iba a ser
muy dura con la prisionera. Despu s
de todo, aquella mujer fogosa podr a
ser lo mejor que le ocurriera a su
bisnieto en la vida.

6
Las siguientes dos semanas no
fueron para Edora mucho mejores
que la primera noche. Se reprochaba
haber reaccionado de aquella manera
a los besos de su enemigo. Se supon
a que ella era una McKenzie nacida
para odiar a los Kinnon.
Pronto se convenci de que no
iba a ser liberada de inmediato.
Los d as transcurr an sin que a
ella se le permitiera abandonar aquel
aposento. Era una prisionera a la que
se trataba con indiferencia, algo que

agradec a enormemente, pues no
volvi a ver al laird Kinnon en todo
aquel tiempo. Le daban alimento, la
ba aban e incluso la vieja Tamy le
proporcionaba
una
pasable
conversaci n cuando acud a a
visitarla en su cautiverio. Pero ni
rastro de sus hombres.
Sin poder cabalgar por sus
tierras, ni saber de los suyos, se le
agriaba el car cter. Era un tormento
que nunca hubiera imaginado, y la
bilis le sub a por la garganta
maldiciendo al Kinnon que la hab a
privado de libertad.

Unas veces pensaba en
arrancarle la piel a tiras y atar su
cuerpo a un semental para que tirara
de l. Arrojarlo ladera abajo tampoco
le parec a una mala idea. Sonri
pensando en todas esas venganzas.
Solo ten a que esperar a que sus
pretendientes acudieran a rescatarla
y entonces... De pronto pens en
besos. Besos! Se pase fren tica por la
habitaci n para despu s volver junto a
la ventana a contemplar el mon tono
paisaje. No deber a haber permitido
que su captor la besara de aquel
modo, que le hiciera sentir...

Por qu no pod a sentir esa
atracci n por los tres hombres que le
profesaban lealtad?
Mene la cabeza disgustada.
No ten a duda de que Broderick
o Duncan acabar an con l despu s de
trazar un excelente plan. Lo odiaba y
todo lo que le deparara el futuro le
parecer a bien, porque sin duda se lo
merecer a.
Buf , el cielo estaba tan sombr o
como su humor.
Sin quererlo, como sol a
ocurrirle,
sus
pensamientos
volvieron al tema prohibido. No

deber a haberse dejado besar as .
Pero c mo resistirse... Los besos de
aquel canalla casi la hab an hecho
flotar. Sinti calor, tanto que temi
acabar ardiendo. Por fortuna, la
indeseada excitaci n se apag al
recapacitar y darse cuenta de que lo
nico que pretend a el Kinnon era
castigarla por ser quien era y haberle
se alado con una marca tan indeleble
como la que ahora ella luc a en su
trasero.
Sacudi la cabeza y se masaje las
sienes para despejarse la cabeza.
De pronto oy el rumor de una

muchedumbre y cascos de caballo.
Asom medio cuerpo por la ventana
para ver el camino. Vislumbr una
caravana de hombres y carros, pero
ninguno con los colores McKenzie.
Al o r pasos acelerados en el
corredor abandon la ventana y esper
impaciente que alguien fuera a
informarla. Tamy entr con su cabello
gris recogido bajo un pa uelo tan
austero como el resto de su
indumentaria habitual. Junt sus
nudosas manos y sonri con deleite.
- Tamy, qu pasa?
La anciana se sent a los pies de

la cama y tom aire antes de hablar.
- Las cosas han salido como
pens -dijo por fin.
Aunque no la entendi del todo,
Edora pens que la mujer hab a estado
maquinando mientras ella permanec a
encerrada en esa torre.
- El rey ha llegado.
El rostro de Edora se ilumin .
- El rey?
- Se ve que tus hombres se las
arreglan muy bien solos, sobre todo
ese tal Broderick. Mmm, si yo
tuviera cincuenta a os menos me
recoger a las faldas para recibirlo

entre los brazos.
Edora se limit a mirarla con la
boca abierta. Esa mujer parec a
haber nacido para escandalizar.
- Broderick ha venido?
- Por supuesto, ni a. Crees que
iban a cruzarse de brazos y dejar a la
se ora de los McKenzie en manos de
mi bisnieto?
- Cu ndo vino? Est aqu ?
- Los tres. El primero fue
Robert, pero la verdad es que ese
jovencito no tiene suficientes...
bueno, lo que hay que tener para
enfrentarse a Ronald.

- Entonces sigue vivo... -El
coraz n le dio un vuelco de alegr a.
Guard silencio y esper que la anciana
se lo contara todo.
- Robert lleg la misma noche de
tu rapto.
- Le hicieron algo?
La anciana asinti .
- Le habl con palabras
demasiado duras a mi pobre Ronald,
que, despu s del encuentro contigo,
no estaba de humor para escuchar a
nadie, m s bien para descuartizarlo. Levant la mano para tranquilizarla-.
No, no te preocupes, solo lo dej

inconsciente de un pu etazo. Sus
acompa antes se lo llevaron.
Descuida, se encuentra bien, pero si
ya la primera noche hubiera venido
Broderick, ahora no estar amos
hablando aqu .
- Se habr an matado -repuso
ella.
- Probablemente, ni a. -La
anciana se levant con sorprendente
agilidad-. Dos gallos en un corral tan
peque o y deseando la misma gallina.
Pero acaso Ronald la deseaba?
Apart ese inesperado pensamiento.
- Cu ndo vino Broderick?

- Vino m s calmado a la ma ana
siguiente y dej hablar a Duncan; se
ve que prefer an la diplomacia a la
guerra abierta.
Edora asinti .
- No consiguieron mucho, pero
ayer volvieron anunciando que hab
an pedido ayuda al rey para que
hiciera justicia. El rey Alexander
acept venir a las tierras Kinnon para
resolver el conflicto.
- Entonces nos iremos...
La anciana tamborile con sus
encorvados dedos sobre su regazo
con cara de inocente.

. ni a. .. Edora se levant de un brinco y mir a Tamy incr dula.No s como decirte esto.. .As pues -continu -. pero.. Edora solt el aire que hab a . -vacil -. El muy. La anciana la cogi por los hombros y volvi a sentarla.. es capaz de desafiar al mism simo rey con tal de mantenerte aqu . Si conozco a mi bisnieto como creo conocerlo. el rey en persona se ha desplazado hasta aqu para mediar entre vosotros.No puede retenerme para siempre.

Excelente noticia -dijo secamente. como si su mente no hirviera de temores. He propuesto la l nea . . sin saber cu n influyente era Ronald McKenzie sobre el rey Alexander III.estado reteniendo sin darse cuenta. Se acerc a la ventana. El que fuera el rey Alexander III se paseaba por el sal n como si nada preocupante le hubiera hecho desplazarse hasta aquellas tierras. Sonri al pensar que se har a justicia. .Ahora estamos en paz con los ingleses. atra da por el bullicio en el patio.

os casar is con la hija del rey ingl s? . . y sujetad vuestra lengua.divisoria de Tweed-Cheviot. -Alexander levant una ceja y le apunt con un dedo autoritario-. nos dar la paz definitiva.Por el gran ciervo rojo.No me juzgu is. con lo que nuestras fronteras permanecer n seguras. el matrimonio que he concertado con Enrique. Ahora que la frontera del sur ya no es un problema podr dedicarme a poner paz entre . Ronald lo escuchaba y no daba cr dito. muchacho. Adem s.

Aquellas dos familias. hab an ambicionado su trono. Ya he sometido a los McWilliams y los McHeath.vosotros. . . Los ojos del rey empeque ecieron.Soy consciente de ello y os lo agradezco.Pod is agradec rmelo d ndome algo que deseo.Con mi ayuda. de ra ces celtas.Edora McKenzie? Ronald no se movi . pero gracias al brazo fuerte de hombres leales como Ronald Kinnon hab a salido victorioso. . no asinti ni . .

. .Soy un monarca muy generoso. "Recuerda que solo quieres castigarla". Simplemente se maldijo por contener el aliento y demostrarle que hab a algo de cierto en aquellas palabras. -Alexander le dedic una sonrisa ladeada y avanz hacia l-. Ced Agyll a los Campbell y a vos intentaba recompensaros con algo de similar valor. se reprendi . Tal vez emparentaros con nos? Dios le protegiera! Bastantes problemas ten a como para encima a adir el de formar parte de la familia real.parpade .

Sois muy generoso. Ronald. pero. .Pero elegir esposa es otro de los privilegios que quer is para vos. Ronald estaba dispuesto a permanecer callado.. siempre que se hiciera justicia. ...Os tengo en muy alta estima. En eso no s si podr complaceros. la atasteis. -El rey se acarici la barba pensativo. la marcasteis con un . incapaz de contenerse m s tiempo.Vos la secuestrasteis.. ..Os recuerdo que fue ella quien empez -se le escap a Ronald. .

No seguir discutiendo esto con vos hasta que la vea y escuche su versi n...cuchillo y. . y tambi n para saber que esperaba que el rey le diera un castigo ejemplar a aquella mujer. y no me atrevo a imaginar que otras cosas le habr is hecho para divertiros.Su versi n? De la boca de esa arp a solo salen mentiras. Conoc a a Ronald lo suficiente para creer que no hab a llegado tan lejos. . L stima que los pensamientos de su majestad fueran tan diferentes. .

Un silencio inc modo cay entre ambos hasta que Ronald consigui serenarse lo suficiente para escuchar de nuevo al rey. que lo acompa aba.He visto a Duncan reclamar lo que era justo: vuestra cabeza. as que dejad de distraerme para que no la mande a llamar. -Se acerc para ver mejor a Ronald en la penumbra-. Edora McKenzie iba a casarse con . y Broderick. .La escuchar . parec a muy dispuesto a hacerlo con o sin mi consentimiento. Pidi que se cortara vuestra cabeza..

Ya tengo decidido el castigo id neo para ambos. ahora apoyado contra una pared del sal n. traedla a mi presencia. Bien. Mir al guerrero. Parec a m s un salvaje que un gran se or de las Highlands. As que vos -lo acus se al ndolo con un dedo-les hab is arrebatado algo m s que una mujer. Pero vos no os librar is.uno de esos hombres. darles el liderazgo de su clan. y por consiguiente. Ella se merece un castigo. Hombres como l fomentaban la leyenda de que entre los escoceses solo hab a b rbaros .

paganos e incivilizados. Habr a . pero era m s que evidente lo que Ronald pensaba acerca del clan vecino. Su actitud segu a siendo respetuosa a pesar del enfado. Ronald era consciente de c mo lo miraba el rey. Empezaba a sospechar que ten a la batalla perdida de antemano. Ese Broderick McKenzie no hab a perdido el tiempo. Sea como fuere. o quiz Duncan hubiera hecho lo imposible por llegar a la corte y pasar un informe lleno de injurias contra l. Alexander III estaba muy bien informado.

Condenada perra -mascull para s . .Como dese is. clavar a sus ojos hechiceros en el rey y. Aquella zorra volver a a sus tierras sana y salva y l podr a seguir odi ndola. La muy bruja contonear a sus caderas hasta el sal n.C mo dec s? . . zas!. .un castigo para l. conseguir a todo cuanto se propusiera. y Alexander seguramente ya lo ten a decidido desde antes de poner el pie en su casa.

Sus tierras eran . Todav a no hab a logrado averiguar por qu demonios Edora McKenzie le ca a tan bien a su bisabuela. All llevaba el libro de cuentas. seguramente Tamy estar a con ella.Ronald orden a sus hombres para que fueran a buscarla. hab a dicho la anciana con descaro. La estancia donde despachaba sus asuntos quedaba bajo el pasillo de la escalera. Ronald invit a Alexander a discutir el asunto en una sala m s privada. somos las mejores". "Porque es como yo a su edad. y cr eme.

de no haber sido por las incursiones del invierno pasado. Estaba hermosa con el tart n McKenzie que le hab an proporcionado.pr speras y. La anciana lo aprobaba. el clan vivir a mucho m s holgadamente que ahora. Tamy dio un empujoncito a Edora para que se acercara a la puerta cerrada. La chimenea estaba encendida y se ve an plumas y pergaminos sobre la pulida mesa central. Fuera de la acogedora habitaci n. no pod a presentarse ante .

el rey de cualquier manera. . y le dio la vuelta a la joven y con otro empuj n la hizo entrar en la caldeada estancia. El rey ocupaba la c moda silla .Bien. ya me he encargado de hacerle ver al rey que es lo que m s nos conviene. No debes preocuparte por nada. Edora abri los ojos como platos. Dios nos asista -musit la vieja.Vamos -la anim d ndole un toquecito en la mano antes de hacerla entrar-. Aquella anciana hab a osado dar consejos al rey? .

aguzando el o do. en el sal n se encontr con una escena familiar. Al contrario de la audiencia p blica que ella hubiera esperado. Pero no era as . como si aquello tan trascendental para su vida no tuviera demasiada importancia para nadie. vidas de carnaza de cotilleo. mientras que Ronald estaba apoyado contra la repisa. La anciana y muchas otras mujeres de la fortaleza ya hab an tomado posiciones detr s de la puerta.de respaldo alto frente a la chimenea. Varios guardias .

nadie parec a tan c modo como el monarca. Dentro. Lo . Edora entrelaz los dedos para que las manos no le temblaran.carraspearon a su espalda. Un hombre siempre seguro de s mismo que se dispon a a cambiar sus vidas para siempre. suponiendo que eso los mantendr a lejos de all el tiempo suficiente para poder cotillear a sus anchas. pero una fiera mirada de Tamy les cerr la boca. Hab a dado rdenes de que se sirviera m s vino de lo conveniente a los hombres del rey.

Por qu la miraba as ? Sabr a l que aquellos ojos le hac an temblar las piernas? Se concentr . A diferencia de lo que se tem a. no al rey. ahora convertido en un hombre imperturbable que la miraba bajo sus tupidas pesta as de color miel. dispuesta a obviar su presencia y prestarle la mayor atenci n al rey.mir tragando saliva. cab a . sino a l. Se levant para darle la bienvenida con una sonrisa en los labios. Ese gesto dio esperanzas a Edora: si no estaba enfadado con ella. el monarca parec a de buen humor.

Alz el ment n. Era una ni a la ltima vez que la corte se hab a hospedado en tierras McKenzie. Sonri complacido . provocando una sonrisa en el soberano. Estaba convencido de que aquel gesto irritaba a Ronald de manera inimaginable. . pero lo recordaba.Sab is qui n soy? La voz del rey la sac de sus cavilaciones.suponer que la dejar a volver con su gente y no pensar a en su hermano Bernard como nuevo laird McKenzie. Edora asinti prestamente.

Esa mujer no parec a tener verg enza y aunque se repet a que deseaba echarla de su hogar con el merecido escarmiento. en el centro de la estancia. El rey se detuvo delante de ella para contemplarla a placer.Majestad. . . Edora McKenzie hab a cambiado desde la ltima vez que hab a visitado la casa del que fuera anta o su mejor amigo. tambi n era cierto que deseaba castigarla personalmente muchas lunas m s. Ronald contempl la escena.mientras iba al encuentro de la dama.

Ronald hizo un moh n de disgusto al ver el pronunciado escote que el tart n de los McKenzie. Estar junto a l la empeque ec a. Ronald permanec a impasible. no llegaba a cubrir. Sin embargo. La estancia era peque a pero acogedora. A su lado. sobre su hombro. a Edora le costaba respirar.Ian McKenzie. La vio inclinarse en una profunda reverencia. Aquel canalla era capaz de absorber toda su energ a y su buen humor. Desliz sus ojos desde su fuerte ment n hasta las botas de fino .

Qu le importaba a ella! Mucho mejor si le escoc a.. Esa marca era el signo de su propia debilidad. Desde luego hab a perdido los nervios. La marca del pecho a n se ve a rojiza. como si no hubiera cicatrizado bien..cuero que luc a. Solo hab a sido eso. se dijo. por tanto. Acaso no se lo merec a? Sin embargo. cada vez que lo ve a toc rsela disimuladamente sab a que le dol a y se sent a un poco m s culpable y. un . Quiz si le preparara su emplasto de hierbas. Puso los ojos en blanco. un poco menos enojada con l.

. y a continuaci n pase la mirada por la estancia. .impulso no refrenado a tiempo.He venido a petici n de vuestro clan -le dijo el soberano con voz serena.Bien. como si buscara las palabras adecuadas-. en adelante eso se acab . Al parecer. vosotros dos no pod is estar sin derramar la sangre de vuestros hombres. Edora mir a Ronald con culpabilidad. S que vuestro padre os hizo se ora . y esperaba que el rey no fuera demasiado severo con ella.

apartado del resplandor de las antorchas. -balbuce .. .. . Su cabello casta o se derramaba sobre sus hombros enmarcando su cara. yo. Sinti un escalofr o en la espalda y apart la mirada de aquellos ojos grises. haciendo evidente cu n perturbada se sent a por aquel hombre. por motivos m s que evidentes. y no niego que justos.del clan.Majestad. que la observaba en silencio. Por qu aquellas palabras no la tranquilizaron? Volvi su mirada de nuevo a Ronald.

.Bernard -dijo ella. Guard silencio cuando se dio cuenta de que Alexander no encajaba con agrado sus interrupciones.. . Sus ojos aguantaron las l grimas. . jadeante-.Alexander levant la mano para acallarla.A pesar de todo lo dicho y tu noble designaci n. pues todav a no hab a terminado. ten is un hermano menor que podr a encargarse de vuestros deberes con el adiestramiento necesario. Pas a tratarla de manera m s familiar. Pero..

Te atreves a . .No lo creo -protest ella impulsivamente. As que. dudo que todo hubiera terminado con un secuestro y una marca que avergonzar a generaciones. .No? -repuso el rey. Deb a reconocer que la mujer ten a valor.S que tu padre lo desterr de vuestras posesiones. contrariado-.. Ciertamente. Ronald enarc una ceja ante semejante desplante. pero si l fuera el laird no habr a tantos problemas.. al menos tanto como l..

quer is desposeerme del mando sobre mi clan por una . Estaba all . . mir ndola con una leve sonrisa socarrona y la seguridad de la victoria reflejada en sus ojos.De verdad cre is eso? . que simplemente me castig is por ser una mujer. sino de l.Mi rey. majestad. Alexander frunci el ce o. Digo. Ojal ardiera en el infierno. Cu nto odiaba al laird Kinnon! No era culpa suya.desautorizar a tu rey? Ella vacil intentando contener su lengua.

mera escaramuza. Estoy harto de vuestras estupideces. pero aun as no sinti ni un pice de simpat a por l. No mientras Ronald Kinnon estuviera all como un depredador a la espera de . Ella comprend a la desesperaci n de aquel hombre llamado a reinar toda una naci n.S lo har a -dijo el monarca. . Se hab a vendido al enemigo a cambio de la paz y recib a amenazas veladas de aquellos nobles que ambicionaban m s poder del que les correspond a. Con un hombre no har ais lo mismo. aunque titubeante-.

. . Si de m dependiera vuestro castigo.atrapar definitivamente a su preciada presa. pero hacerlo frente a ese hombre.Maldito puerco.No lo hag is. .. consciente de que l le hab a le do los labios. Ronald se acerc a ella con aire .. os lo suplico.. he gobernado con sabidur a.Con sabidur a? -espet Ronald.... Obligarla a suplicar por el bien de los suyos era algo insoportable. Era una humillaci n que el rey la desposeyera del liderazgo. -susurr .

-Esas palabras iban dirigidas a ella. Hab is marcado a todo un se or de las Highlands. por un momento. Si he llegado a pensar.Basta. -Alexander mir a Ronald. Edora echaba chispas por los ojos-. que se detuvo en seco.desafiante. . . si bien no pod a abofetearla en presencia del rey. esperaba que su cercan a amenazadora bastara para acallar su lengua venenosa. que hab a algo de madurez en vosotros. pero la mirada de reprobaci n era para ambos. en este momento me cuesta creerlo.

Avanz hacia Alexander con la intenci . Ahora s que las l grimas resbalaron por sus mejillas. Pero no deb is preocuparos -a adi el rey-. .Ronald hinch el pecho y Edora se hinc las u as en las palmas para no gritar. -Edora abri la boca mientras palidec a mortalmente. dej ndole claro que ella tambi n hab a sufrido. .Os la merec is. majestad -dijo. no vivir is con los McKenzie para ver como otro ocupa vuestro lugar.No creo que sea necesario que le muestre mi marca.

n de arrojarse a sus pies si fuera necesario-. Edora alcanz a pensar que Bernard iba a liderar el clan McKenzie.. lo ser is de otro clan. Ella se qued perpleja. .. Hasta Ronald parec a desconcertado.? -Quiso preguntar c mo era posible que tuviera en mente elevar a Bernard a tal alto rango. sin entender nada.. Si dej is de ser la se ora de los McKenzie.C mo. . El silencio se abati sobre la estancia y ninguno se atrevi a moverse..

.. por supuesto. pens horrorizada..pero el rey malinterpret la pregunta. La joven enmudeci y por un momento crey que su coraz n se hab a detenido. Con un laird? Con qui n? Con Murrock Ross no. Pero dejar a vuestro cargo un clan tan poderoso como el McKenzie despu s de lo que hab is hecho.Yo me encargar de que se os respete y que teng is voz y voto en el consejo -prosigui el monarca-. . La mirada de horror de Edora .Cas ndote con un laird.

. Los tres permanecieron frente a la chimenea mir ndose entre s . y Ronald enarc una ceja al verlo avanzar hacia Edora y tomarla de la mano. Edora ten a un nudo en la garganta.habl por ella. Ella se dej llevar y el monarca la coloc al lado del odioso Kinnon. trag saliva y un h medo calor le inund el vientre: all estaba otra vez. y cuando cruz la mirada con la de Ronald. Una sonrisa bailaba en los labios del rey. Se ruboriz temiendo que el rey o l mismo pudieran darse cuenta.

. lo era. aunque fuera un trago muy amargo. si le ped a perd n a Ronald.Se aclar la garganta ante la sonrisa de triunfo que Alexander le dedicaba y se oblig a centrarse en l. . el rey tendr a que .Os lo ruego -suplic apenas en un susurro. Bernard no podr a mantener la paz con los clanes vecinos. pero ella s podr a. As pues. y eso hablaba a favor de sus dotes de liderazgo. S . y el rey se hab a dado cuenta de ello.Tu hermano Bernard es un hombre belicoso.

. Lo ltimo que necesitaba era que la . "Un aut ntico miserable hijo de Satan s". Edora jade al tiempo que sus rodillas se aflojaban. eso ser a su hermano si consegu a hacerse con el liderazgo de su clan. Sin duda me har un buen servicio en tiempos de guerra.Ser un gran laird -a adi el rey.Por eso lo necesito como laird de los McKenzie.replantearse el castigo. . Ni siquiera fue consciente de que Ronald la sosten a del codo para que no cayera. Sinti que le faltaba el aire pero se apresur a enderezarse.

pero en sus ojos solo vio una chispa de algo parecido a la preocupaci n. lo que la hizo sentir verg enza de s misma. . pero no pod a llorar. No hab a sabido controlarse. no a n. un nudo se formaba en su garganta y sus ojos le escoc an. Edora se mir los pies como si temiera caerse. Baj la vista hacia su mano y Ronald se apresur a retirarla. No mientras l la estuviera mirando con porte altivo. Mir de reojo a Ronald. Entonces por fin se dio cuenta de que l la estaba tocando. Deb a de estar disfrutando.consideraran d bil.

porque. Sinti una profunda l stima al mirar sus ojos oscuros. lejos de los suyos. Aquella mujer hab a perdido a su clan. como acababa de decir el rey. Se ver a apartada de todo cuanto significaba algo para ella. dejar a de ser la se ora de los McKenzie y l mismo se encargar a de concertarle un buen matrimonio. La vio tragar saliva y dese que no hubiese sido tan impulsiva. Ronald sinti algo muy diferente a lo que esperaba. . Pero entonces record la odiosa marca de su pecho y mene la cabeza.apoyado contra la chimenea.

Por tanto. No! Deb a rebelarse contra aquella sentencia. Le subi un g lido escalofr o por la espalda que le nubl la mente por un instante. . pero al hacerlo roz con el de Ronald. Bernard ser el nuevo jefe de los McKenzie. y a vos ya os he concertado otro matrimonio -zanj el monarca. Esta . Estir el brazo para apoyarse en la repisa de la chimenea. quien se apresur a sostenerla. pero c mo hacerlo? Alexander era el rey y desobedecerlo significaba traici n.No deb a sentir compasi n ni pena.

que fing a no darse cuenta del estado de la mujer y la preocupaci n reflejada en los ojos de .No os desmay is -le musit al o do. Ser a posible que aquella vieja bruja tuviera raz n? Edora y Ronald se miraron por un instante y ella jade hasta que pudo recomponerse. . Estar cerca de aquel hombre no era lo que necesitaba. Bajo la atenta mirada del monarca. Alexander los mir con leve desconcierto.vez la agarr de ambos codos y tir de ella hacia arriba.

Conoc a muy bien a su rey. No siempre era justo.He pensado en una manera de pacificar esta zona. Record la infame marca grabada en su pecho y renov su odio contra aquella McKenzie. se har a mi manera.Ronald. escucharon lo que el rey ten a que decir. y como parece que no va a lograrse por las buenas. Mir a ambos con ojos acusadores-. Hay que consolidar la paz. pero aun . . Las palabras de Alexander despertaron todo su inter s. su forma de resolver los conflictos. y a vosotros.

Vio algo extra o en la actitud del monarca y frunci el ce o. Ronald entorn los ojos al entenderlo por fin. Alexander hablaba sin sentido. Acaso si ella ped a clemencia l la perdonar a. Era un juego.as no quer a ver su cabeza colgada dentro de una jaula. le devolver a sus tierras? Y qu pasaba con l? Por qu lo miraba de igual modo? Deb a agachar la cabeza y . Por qu ? Ronald lo adivin : quer a ver sus reacciones. palabras vac as sobre un mismo tema y lo que realmente hac a era observarlos.

aunque de apariencia fr gil. Era hermosa y. l ya hab a probado la fuerza que pose a. Vio como jugueteaba con sus propios dedos. Con tantos problemas en las fronteras. era imposible que un . nerviosa ante la perspectiva de perderlo todo.confesar cu n malas hab an sido sus acciones al secuestrarla y marcarla como si fuera de su propiedad? Dar a su perd n despu s de entretenerse un rato con ellos? La mir de nuevo mientras el rey segu a divagando. Sab a que Alexander la depondr a.

Ronald. Y vos. Los ojos de Ronald se abrieron desmesuradamente. necesit is un marido. Sab a cu les ser an sus siguientes palabras y prefer a beber veneno antes que acatar aquella . un castigo.rey inteligente dejara al frente de un clan tan belicoso como los McKenzie a una mujer. Al darse cuenta de que la miraba. Edora. que estaba sonriente.Bien. . Las mujeres no pod an participar activamente en las batallas. ella volvi el rostro hacia el rey.

.No me queda otra opci n que casaros. .orden.

mientras Alexander observaba su reacci n.7 Ambos se quedaron sin habla. Durante unos momentos rein el m s absoluto silencio. Edora se qued helada de estupefacci n. Edora se volvi hacia su rey y pronunci una especie de s plica incongruente: . Ronald sinti que la ira crec a en su est mago y se expand a como una bola de fuego. expectante. las miradas de los flamantes prometidos fijas la una en la otra. Por su parte. Por fin.

Edora y Ronald se miraron. deseando que las ganas de asesinar a su rey fueran pasajeras. no con odio..Nada que no os hay is buscado. .Es una condena demasiado severa -Ronald hablaba con los dientes apretados. . aunque s tratando de evaluar por primera vez c mo ser a compartir la vida con una persona que no sent a m s que desprecio hacia uno.. ..No. no habl is en serio balbuce .

Es un castigo demasiado. dijo ella. . . duro castigo por la ofensa que caus al laird Kinnon. Alexander enarc una poblada ceja. pero comprendi que el rey no se ablandar a con llantos y no mostrar a piedad alguna.. pero casadme con l y morir .. ..Me arrebat is mi clan.De verdad? Prefer s que separe vuestra hermosa cabeza de vuestro cuerpo? Ella no tuvo miedo.

. . Como mi marido os sobrar autoridad. tanto como . sois una p sima actriz. sin importarle que l le apretara la mu eca dolorosamente-.Ronald enarc una ceja. Aquellas palabras la enfurecieron tanto que levant un pu o contra l.Y vos sois ruin y cobarde -le espet ella. pero Ronald lo inmoviliz cogi ndola por la mu eca.Por favor. tendr is poder sobre m . esc ptico. Decidle al rey cu nto tardar is en encerrarme de nuevo en la mazmorra.

pero su voz atronadora la cort en seco.Ah no? Pues mis posaderas no opinan lo mismo. y entonces. Creo que ser un matrimonio de lo m s interesante. bien.Yo no golpeo a mujeres! . . . Ronald opt por adoptar una actitud impasible ante el nuevo juego de Alexander. La carcajada del rey par la discusi n. .No cre is que la dominar s f ..para golpearme a voluntad.Bien. -Iba a decirle que ella intentar a arrojarlo al foso..

cilmente. esta mujer me meter en m s problemas de los que puedo imaginar. . Pero no os permitir hacerle da o. . Ella no sufrir humillaciones ni maltratos. que os quede claro. vamos. Por lo que me ha comentado vuestra bisabuela. pero ser instructivo ver como lo intent is.Entonces quer is que me convierta en el hazmerre r de mis hombres? Si me pliego a sus caprichos. hay discusiones que os resultan de lo m s . -Alexander se cruz de brazos-.Vamos.

Es m s.Su opini n ser escuchada por . ella ser vuestra esposa en todos los sentidos. como se ora de este clan le corresponder n una serie de privilegios. Ronald respir hondo por la nariz.placenteras. Edora contuvo una exclamaci n. .Ronald. Cuando le dijera un par de cosas a Tamy har a que deseara ser sorda. . Ronald entorn los ojos y un escalofr o le subi por la columna. pero os comportar is correctamente.

. Qui n era el rey para criticar? Si hasta ese momento le hab a evitado luchas internas. cualquier contratiempo pod a hacerle caer en desgracia y perder cuanto pose a. era el rey y su vida estaba en sus manos.Vos -Alexander lo se al para .el consejo y su voto contar tanto como el tuyo. No obstante. Ronald apret los dientes. y con ello le permit a prosperar. lo que no os importar demasiado ya que segu s con la vieja tradici n de que te digan qu deb is hacer y qu no.

Y ser su esposa. . ser suya en todos los sentidos. que ser is la se ora Kinnon -dijo con una sonrisa a Edora-. Desde luego podr a acabar . Observ el musculoso pecho del Kinnon.Llevar sus colores. Y vos. Esa ltima parte la dej sin respiraci n...que no hubiera dudas-guiar is a vuestros hombres. llevar is los colores de vuestro esposo y cumplir is con vuestros deberes de esposa y se ora del clan. -murmur con infinita congoja.

Lo mir a los ojos: fr os y llenos de rencor... Qu era ella all m s que una forastera venida del clan enemigo? Solo una mujer. Un fuerte abrazo la partir a en dos y un solo golpe de su pu o podr a matarla en el acto.con ella cuando quisiera. C mo impedir a el rey que la maltratara? l no estar a en la fortaleza. Lo mir de nuevo y sus ojos . no habr a nadie que la tratara con respeto. acaso su voz ser a escuchada por los ancianos? Absurdo. pero. Quiz la vieja Tamy.

no querr is saber el castigo que os impondr -dijo el rey . Es m s. Podr a alegar cualquier accidente para llevarla a la tumba y ninguno de sus hombres dir a nunca nada.Te odio -le susurr .Si llega a mis o dos conspiraci n alguna contra l. Marc ndola como si ya fuera de su propiedad.grises se movieron a lo largo de su cuerpo. Entonces la cabeza de Ronald se alz y su mirada fue tan intensa que la oblig a bajar la vista. . estar an agradecidos de librarse de una intrusa McKenzie. .

.? -empez a preguntar Edora. Kinnon. porque desear is no haber nacido. Y pobre de vos. No obstante.Mejor ser que no pase.Qu pasar a si.. Sab a que ambos necesitar an tiempo para hacerse a la idea. . Ronald lo mir con demasiada intensidad para el gusto del rey. . no dijo nada. si un solo golpe alcanza a vuestra esposa.mir ndola a los ojos-.Mor s accidentalmente? Ella parpade y asinti . . Antes de haceros da o pensad que vuestros .

Maldita sea.hombres no tienen por qu pagar con su sangre vuestros juegos. Las cinco mujeres all congregadas agacharon la cabeza y huyeron a toda prisa por el corredor. Ronald enderez a su bisabuela y le susurr con dientes apretados. . Tamy apenas tuvo tiempo de recuperar el equilibrio. qu le has dicho al rey? Tamy se encogi de hombros y se apresur a cerrar la puerta para que el . Ronald dio media vuelta y se encamin a la salida. Cuando abri la puerta.

-Ella fue a protestar diciendo que nunca lloraba. pero se lo perdon is. . . El clan Kinnon es extraordinario. Alexander rio divertido.rey no los viera. tampoco ten is motivo -a adi -.No es muy educado abandonar a tu prometida sin un beso. Adem s de que as no vais a conmoverme.No llor is. pero Alexander ya estaba enjug ndole una l grima de la mejilla-. verdad? Edora lo mir con toda la tristeza del mundo. . ya os acostumbrar .Majestad.

se march dej ndola sola. convocar la corte. .is. Lo dijo como quien anuncia que un d a de lluvia pasa pronto. Y tras este halag e o comentario.Mientras preparamos la boda agreg el rey-. . Ni siquiera Bernard.Nadie -susurr Edora para s -. El d a de su boda hab a llegado. Ella jade . Nadie querr perderse semejante enlace. pues las palabras que quer a decirle se le agolpaban en la garganta form ndole un nudo. .

se tem a.La comitiva del rey ven a de camino para asistir a la ceremonia y el festejo. pens . El rey hab a ido a ocuparse de asuntos m s importantes. es lo que tardar a en convertirse en la esclava de ese hombre. dej ndola a . Una semana. pero ella solo pod a pensar en su cautiverio perpetuo. Voz en el consejo? Tratarla con respeto? La se ora de los Kinnon? Mentira! Cu nto tiempo tardar a ese animal en someterla? Muy poco.

. por lo que Ronald tuvo que replantearse su actitud hacia ella. Ya no cenaba sola. Ella sospechaba que lo mov a el placer de verla atormentada.merced de su futuro esposo. Al parecer. Por otro lado. el rey hab a dejado instrucciones expl citas de lo que l consideraba tratarla con respeto. al que ten a que soportar en cada maldita comida. sino que era convocada en el sal n principal para cenar a su lado y permanecer all aun despu s de haber terminado. como si no fuera suficiente tenerlo al acecho en cada rinc n.

Sol a hablar sin parar. Estaba convencida de que . una paz solo perturbada de vez en cuando por el crujir de alguna viga. Edora se sent junto a la ventana para observar el paisaje. algo que a Ronald le resultaba de lo m s molesto.Tamy se ve a muy contenta con ese arreglo. silencioso de d a y de noche. pues la compart a con la bestia que dorm a dos plantas m s abajo. Ahora. un lugar que le gustaba. Sin embargo. Se hab a negado a marcharse de la torre. Era tranquilo. no pod a decirse que fuese segura.

Edora McKenzie .a l le satisfac a esa circunstancia. era suficientemente disuasoria como para no intentarlo. deb a pasar por delante de su dormitorio. Ella tambi n sab a lo que Ronald Kinnon pod a hacerle y.. . Se llev la mano a la frente y pate el suelo. no le parec a tan malo.Averg nzate. para encontrarla en plena huida. Solo Dios sab a lo que ese b rbaro ser a capaz de hacerle. su cuerpo la traicionaba. La visi n de Ronald abriendo la puerta durante la noche. S . Si descend a las escaleras para escapar..

a pesar de no haber o do a ninguna mujer hablar al respecto. y estaba segura de que ser a mejor amante. no era justo so ar con su enemigo y disfrutar de sus besos y caricias. No. Se levant de nuevo y observ el . Apret los pu os y se golpe las rodillas. Por qu los sue os vergonzosos que la asaltaban por la noche no pod an ser con otro hombre que no fuera l? Broderick era m s apuesto y m s fuerte.-se reproch .

Se encargaba de levantarlos temprano para entrenar y les daba descanso a media tarde. lo nico que le interesaba a ese hombre era hacerse cada vez m s fuerte para someter todo cuanto abarcara su vista Y ella hab a pretendido desafiarlo! Era una necia. Al parecer.patio donde se realizaba el entrenamiento de la tarde. Durante los dos ltimos d as le . Incluso la comida era fugaz. Por Dios! Y cre a que Broderick era exigente con sus hombres? Ronald les exig a el doble.

hab a observado con detenimiento. aunque ahora pose a m s libertad para subir y bajar a voluntad de sus habitaciones. No hac a falta que Tamy se lo dijera. segu a sin permiso para salir de la fortaleza. No obstante. Sus misteriosos ojos grises se le clavaban cuando cre a que ella no miraba. Ronald se lo hab a dejado claro el mismo d a en que el rey anunci su matrimonio. incluso al patio. Todav a sent a la mano caliente de Ronald apret ndole el brazo: . Cada comida y cada cena deb an pasarla juntos.

Partirte el cuello dentro de la fortaleza es una cosa.. estaba segura de que l disfrutar a. no me hago responsable de tu seguridad. .Estoy bajo vuestra protecci n repuso agarrando su mano para que la soltara-. La amenaza estaba clara: "Intenta huir y te matar con gusto. se or de . pero disparar una flecha a un fugitivo en plena noche es otra muy distinta. ." S . No me lastim is.Si se te ocurre desobedecerme y salir al patio. Edora alz el ment n y l se lo atrap con la otra mano.

Entonces hacedlo por la noche -le susurr l al o do-.los cerdos. y apoy las manos en sus delicados hombros para mascullarle entre dientes-: Decidme. .Intentad huir y os arrepentir is -la desafi . enrojeciendo su rostro. Pasad junto a mi puerta. . Provocadme y juro que os marcar de otra forma que a n no . o reclamar vuestra cabeza. La vena del cuello se le hinch . intentar is escapar de m ? Ella boque involuntariamente al querer contestar que s .

quien le apunt con un dedo y lo mene en se al de negaci n. La ira volvi a te ir su rostro hasta que vio aparecer a la vieja Tamy. y l percibi su calor en la palma de las manos.conoc is. d ndole un empuj n que la hizo retroceder varios pasos. Edora ten a los labios entreabiertos y Ronald sab a cu l era su sabor. Ella respir con dificultad. Se oy c mo un juramento se escapaba de entre los labios del guerrero. La solt como si quemara. y desde entonces no lo hab .

Ahora. mientras contemplaba las llanuras verdes que rodeaban la muralla.a vuelto a ver. Ellas s eran buenas. Edora pens en su clan. en aquellas personas que le hab an dado su apoyo al morir su padre. Se sinti abatida al pensar que podr an caer de nuevo en las garras de Bernard. Era el d a de su boda y a esas horas de la ma ana . Su hermano apenas ten a coraz n y tiempo para pensar en nadie que no fuera l mismo. Unos suaves golpes en la puerta captaron su atenci n.

Era de un blanco marfil.Tamy le hab a prometido ayudarla a vestirse. La primera doncella entr en la habitaci n llevando en el brazo un vestido tan exquisito que Edora se qued boquiabierta. El escote estaba enmarcado por peque as perlas que. . no fue la anciana a quien vio aparecer. Esperaba ponerse un sencillo vestido que la misma anciana le hab a dado dos d as antes. no hab an perdido su color. a pesar del tiempo. suave y con pedrer a adornando la falda. pero cuando se puso en pie.

Todo el tiempo. suspir de puro placer. Solo cuando pudo sentir la suavidad de la tela. entrecerrando los ojos-. Llenaron la ba era. Tamy lo encuentra adecuado. Un placer que se prolong unos instantes. hasta que la puerta se abri con estr pito.Es para usted. Edora permaneci como en trance.. Fuera todas! Su orden fue tan rotunda que las . y una vez terminado el ba o la ayudaron a vestirse. . chocando contra la pared.Quitaos ese vestido! -Roland la mir .

y lo mir contrariada. Ronald se encarg de hacerlo con una patada.Quitaos eso ahora mismo. Se llev las manos al pecho Qu pretend a ese bastardo? Que se quedara desnuda ante l? Por su parte. Ronald no daba cr dito. C mo era posible que Tamy le hubiera dado el vestido de su madre a esa arp a? No se lo merec a. . permitiendo que al menos la discusi n fuera en privado. sin atreverse siquiera a cerrar la puerta.Ni hablar! -replic ella.tres doncellas salieron aterradas. de hecho no se merec a nada salvo un . .

furioso. . . aceptando el tuteo.Qu demonios est s haciendo? exclam ella. . Ella lo mir con odio.No os merec is usar ese vestido. Insinuaba que no deber a ir de blanco? .buen castigo por todo el infierno que l iba a vivir por su culpa.C mo os atrev is? .C mo te atreves t ? -la tute . . y avanz a grandes zancadas y con manos m s que h biles desat los lazos de su espalda.No llevar s el vestido de mi madre.

. de un blanco resplandeciente con perlas incrustadas en su pronunciado escote. Entonces se dio cuenta de que era otro vestido. que apenas la cubr a decentemente. Cuando las manos de Ronald bajaron la prenda hasta su cintura.Edora se qued con la boca abierta. Uno m s nuevo. Ronald apret lo que parec a un revoltijo de tela contra sus pechos. el vestido blanco cay a sus pies dej ndola solo con su corta camisola. Las l grimas ard an en sus ojos pero parpade varias veces para que desaparecieran.

No supo qu decir cuando acarici el
suave tejido de seda.
- Es un regalo de vuestro
antiguo clan. Lo ha tra do vuestro
amante en persona, pero me pareci
de muy mal gusto dejarle ver a mi
prometida antes de la boda. Por si se
os ocurr a alguna estupidez.
Ella parpade . A qui n se refer
a?
l la mir con curiosidad.
- Ten is tantos amantes que no
sab is a qui n me refiero?
Aquello s que la enfureci , pero
estaba dispuesta a seguirle el juego.

- Pues s , tengo muchos -minti -.
Solo que no s c mo funciona una
mente tan retorcida como la tuya, se
or de los bobos, y da la casualidad
de que no s qui n crees que es mi
amante.
Ronald reaccion al insulto
entornando los ojos. Se acerc un
paso para amedrentarla pero, al ver
su espesa cabellera ba ada por la luz
del sol que se filtraba por la ventana,
retrocedi , buscando recuperar su
determinaci n.
Edora no se movi ni un pice. Lo
mir , sabiendo que quien le hab a tra

do aquel vestido deb a de ser uno de
los nicos tres hombres que pod an
acercarse a la fortaleza Kinnon sin
que la cabeza se les separara del
cuerpo. Probablemente Duncan, o
quiz s el propio Broderick.
- Bajad a la capilla y acabemos
de una vez -espet l.
- Bajar cuando est preparada, y
si por m fuera... podr as echar canas
esperando.
Ronald dej de lado toda cautela.
Aquella lengua ponzo osa sab a como
abrir heridas. Se acerc hasta tenerla
a la distancia de un brazo.

- Te he dado m s libertad de la
que mereces. -La informalidad de su
trato la puso en alerta-. Y he
consentido demasiadas palabras a
esa lengua viperina, as que desde
esta noche procura dominarla o te la
cortar .
No deb a acercarse m s.
Retrocedi un paso y la mir a los ojos
para no ver lo incre blemente
tentadora que estaba con la escasa
ropa que cubr a su magn fico cuerpo.
Ronald cedi un instante: la camisola
era casi transparente y los pezones se
le marcaban n tidamente. Podr a

volver loco a cualquier hombre que
la viera en ese momento. Trag saliva.
Quiz la propia Tamy lo hab a
arreglado as para su futura se ora,
esa anciana ten a un extra o sentido
del humor.
- Vest os y bajad. El rey est aqu
.
Ella palideci al o r el tono
glacial de Ronald. Lo mir : estaba de
un humor no mucho mejor que el
suyo, pero con una marca bien
visible a la izquierda de su pecho.
- Quisiera haberos arrancado el
coraz n aquella noche.

Al ver que ella observaba su
abominable obra, Ronald se enfureci
y record los s lidos motivos que ten a
para odiar a aquella v bora y no
dejarse dominar por cualquier otro
sentimiento. Se march sin m s,
cerrando de un portazo a su espalda.
Dos horas despu s Edora recorr
a el silencioso pasillo de la capilla
Kinnon.
La conduc a el propio rey, quien
hab a vuelto expresamente para la
boda porque su hermano le hab a
cedido ese honor, adem s de declinar
la invitaci n para sentarse en una de

las primeras filas. Ahora estaba en el
fondo de la capilla flanqueado por
dos hombres de su confianza.
Edora respir hondo y se
concentr en cualquier nimiedad que
la tranquilizara y la dejase avanzar
en lugar de hacer lo que deseaba: dar
media vuelta y huir corriendo.
La capilla estaba decorada con
flores blancas gracias al esfuerzo de
ltima hora de Marian y Tamy. Aquel
podr a haber sido el d a con que hab
a so ado toda su vida si no fuera
porque unos metros por delante de
ella, mientras el brazo enguantado

del rey Alexander la reten a para que
no huyera, se encontraba Ronald
Kinnon.
Mir en derredor. En el primer
banco de la izquierda, sus tres
antiguos pretendientes aguantaban el
bochornoso espect culo por orden
real. Ellos eran los testigos
principales, aquellos que se encargar
an de transmitir a sus hombres que
ella se hab a convertido en la se ora
de otro clan mediante ese infame
matrimonio.
Ronald respir hondo para
calmarse. Vio la tristeza en los ojos

de su inminente mujer cuando ella
mir a Broderick. El maldito bastardo.
Era m s que probable que hubiera
gozado de los favores de ella, y esa
era una afrenta para la que el rey le
hab a prohibido venganza. Que fuera
virgen o no carec a de importancia,
que entregara dote o no daba igual. Y
los sentimientos de los contrayentes?
Tampoco importaban.
Alexander era as : sacrif cate
por el bien de tu pa s o muere. Deb a
admitir que el propio rey lo hab a
hecho en innumerables ocasiones.
Acaso casarse con la hija del rey ingl

s no era un enorme sacrificio?
Cuando Edora se detuvo a su
lado y el rey junt las manos de
ambos, algo en su interior se revolvi
sin saber exactamente el qu .
Bernard,
por
su parte,
observaba la escena desde el fondo
de la peque a capilla, mientras fuera
una
muchedumbre
silenciosa
esperaba el inevitable desenlace. La
hab a visto entrar como una diosa
antigua, soberbia y altiva. Hab a
deseado ser l quien le bajara los
humos, pero al parecer no tendr a ese
privilegio. El hombre que la

esperaba al pie del altar parec a m s
que predispuesto a hacer de su futura
esposa una mujer sumisa, aunque
para ello debiera emplear toda la
mano dura que el rey le permitiese.
Hizo una mueca que quer a ser
una sonrisa. S , su hermanita tendr a
suficiente castigo. Si, tal como intu a,
los dos desposados no se profesaban
el menor afecto, ser a f cil que se
destruyeran entre s . Eso desatar a la
ira del rey, pero mientras no fuera
dirigida hacia su persona todo saldr
a bien.
Se frot las manos con anticipaci

n. Sonri ante las im genes que acud
an a su mente, y a n m s le deleitaba
la escena que estaba discurriendo
ante sus ojos. Ver a Edora derrotada,
humillada al casarse con un Kinnon,
distaba mucho de ser el fin que l hab
a planeado para ella. No obstante,
era agradable. Ya era hora de que
pagara la osad a de haberle
arrebatado el liderazgo del clan. Mir
a ambos lados, para despu s fijar la
vista en los nicos tres que podr an
oponer resistencia al cumplimiento
de sus planes, pero ni siquiera ellos
ser an un problema por mucho

tiempo.
En
ese
momento,
los
pensamientos de Ronald distaban de
los de Bernard. Como hab a
comprobado al verla avanzar por el
pasillo, su futura esposa era la mujer
m s hermosa que hubiera visto jam s.
Su espesa cabellera negra le ca a en
graciosas ondas sobre los hombros
para derramarse luego hasta la
espigada cintura. Las mejillas
estaban sonrosadas y Ronald no quer
a imaginarse por qu , quiz la mirada
asesina que lanzaba a Alexander
durante el trayecto ten a algo que ver.

Sonri para sus adentros: ser a
consciente ella de que si las miradas
matasen, Escocia se habr a quedado
sin rey? Era tan transparente... Ajeno
a eso, Alexander sonre a a cada
paso, pero ella no.
Edora sinti un escalofr o cuando
la mano de Ronald se pos sobre la
suya con suavidad. El rey los mir
complacido. Ella no se atrevi a
apartarse de su contacto y aguant
estoicamente a que el sacerdote, con
voz clara y vibrante, empezara su
plegaria. Los minutos parec an
acortarse, jam s pens que casarse

fuera tan r pido.
De pronto, las preguntas de
rigor hicieron que volviera a prestar
atenci n al momento. Sinti un leve
apret n en su mu eca: la mano de
Ronald le llamaba la atenci n con
suavidad mientras l contestaba. Ella
lo observ , su anguloso ment n
afeitado, el labio inferior ligeramente
m s carnoso que el otro...
Gimi por dentro al recordar lo
que ese hombre era capaz de hacer
con su boca. Ser a l consciente de
que su mano c lida y fuerte le estaba
acariciando el pulso?

Enrojeci a n m s.
- S . -Una nica palabra y se
entreg
para
siempre.
Unos
cautivadores ojos grises la miraron
enigm ticos.
La mano de Ronald no se retir ,
qued en su mu eca como un
recordatorio de que l segu a a su lado
y seguir a por mucho tiempo. Quiso
desaparecer cuando estallaron los
gritos de j bilo dentro del recinto
sagrado. El motivo era que Ronald la
estaba besando.
No fue un beso abrasador como
el que le diera en la mazmorra de la

fortaleza. M s bien lo contrario,
dulce, casi tierno, pero dominante a
la vez. Sinti que su coraz n le
martilleaba, y a n m s cuando l no la
dej apartarse.
Antes de que pudiera darse
cuenta, su poderoso brazo la alz por
la cintura impuls ndola contra su
musculoso cuerpo. Sin comprender
por qu sus brazos rodearon el cuello
de su esposo, Edora entreabri los
labios y se dej seducir por un beso
que jam s admitir a que hab a
esperado con ansias.
Entonces fue Ronald quien puso

fin a aquella placentera tortura,
consciente de que acabar a
avergonzando a ambos frente a todo
su clan si no paraba.
- Pronto -le susurr al o do.
Ruborizada, Edora camin por el
largo pasillo hasta detenerse en la
entrada. Frustrada, se dio cuenta de
que su esposo permanec a a su lado
con una cara de maliciosa satisfacci
n. Si Ronald Kinnon odiaba esa boda
tanto como ella, no lo parec a en
aquel momento.
Fuera de la peque a capilla, una
muchedumbre abarrotaba el patio

En el sal n. los hombres Kinnon permanec an imperturbables y hasta Ronald volvi a su hosquedad. excepto por parte de los hombres del rey y su nutrida comitiva. No hubo v tores. Los Kinnon eran demasiado orgullosos para aceptar a . esfumado su buen humor. Se oblig a fingirse contento cuando tuvieron que recibir las felicitaciones de todos los visitantes ajenos al clan.central. que hab a salido precipitadamente del interior para ver el paseo de los novios hacia el sal n de la fortaleza.

con el rey a su izquierda. Un pensamiento cruzaba su mente instintivamente cada vez que miraba el ment n alzado y el ce o del hombre que ten a a su izquierda. y . La noche de bodas ser a sin duda el momento m s dif cil del d a. Sab a lo que ocurr a entre hombres y mujeres.una McKenzie como se ora. Hab a deseo. Ya sentados a la mesa. Edora segu a nerviosa. nada hip critas como para felicitar a su laird por lo que era una deshonra. pero qu pasar a entre ellos dos? Su orgullo no le permit a aceptarlo.

ya fuera el castigo ejemplar de alg n noble o la mujer que se convert a en objeto de su capricho m s urgente. La noche transcurr a entre los toques humor sticos del juglar real y . La voz del rey la hizo apartar su mirada del bello rostro de su esposo y volverse.eso. la humillaba. lejos de reconfortarla.Estoy feliz de que todo haya salido tal como deseaba. No supo qu responder. Suspir . pues sab a que el monarca siempre consegu a lo que se propon a. .

las parejas segu an saltando y girando jubilosamente. siguiendo una orden velada del rey de Escocia.sus bellas baladas. Los bailes se hab an sucedido toda la tarde y ahora. Ronald hab a bailado con ella una sola vez. Edora no tard en sentir disgusto por cuanto la rodeaba. Ronald bailaba alegremente con una mujer de la corte cuyas joyas . Pase la vista por el sal n. entrada la noche. l hab a obedecido a rega adientes. algunas mujeres llevaban los mantos t picos. pero los vestidos parec an ostentosos y un derroche.

Edora sali al exterior. . La conocida voz le hizo dar un respingo y se volvi . o eso cre a. Observ a varios guardias en las murallas y luego se qued mirando las estrellas. alejada de todo y de todos.Broderick.reluc an m s que su sonrisa de dientes torcidos. Sin nimo de seguir all . .Se ora. atra do por las dos voluminosas virtudes que ten a ante sus ojos. pero l no parec a reparar en sus defectos. El coraz n le dio un vuelco de .

Cu n sola iba a sentirse sin la presencia tranquilizadora de sus hombres. . los peligros ser an constantes y no habr a ning n hombre deseoso de protegerla. Mir las estrellas en el . Broderick. Ahora viviendo en la casa Kinnon.emoci n.Oh. Todo habr a sido muy diferente si aquel hubiera sido el d a en que se desposaba con el hombre que le tend a la mano. parec a pensativo. no quiero estar aqu . l no respondi .

tres guardias hac an la ronda ajenos a ellos. l retrocedi un paso y . Se dio la vuelta tan r pido que casi choc contra el musculoso pecho de Broderick.Ya estoy casada. . de espaldas al hombre-. .Broderick -insisti ella apoy ndose contra la fr a piedra y observando el paisaje circundante. Sobre el parapeto.No tienes que aceptar esto. La noche era c lida y la media luna iluminaba las murallas como si fuera llena.despejado cielo. Qu va a ser de m ? .

. Con Bernard tan cerca ten a problemas m s serios que atender. jam s me aceptar n y tampoco s si quiero sentirme aceptada. triste.. l la entend a perfectamente y sufr a por ella.. . Te has vuelto loco? . y hacer que Bernard desapareciera. . y se apart de l-.No s qu voy a hacer sin vosotros.ella agach la cabeza.He hablado con los dem s.. No pod is hacer algo as . Broderick! -exclam sorprendida. Podr amos sacarte de aqu .

que eran los guerreros m s fieles a Edora. no como a una mujer. Qu diferente era ese miserable. El bastardo de Bernard sobraba.Si l se sinti dolido. vengarse de quienes se hab an opuesto a su liderazgo. no lo demostr . sobre todo. y en aquellos momentos era lo que los McKenzie necesitaban. No har a m s que dilapidar los escasos recursos que pose an y. sino como a una l der fuerte y a la vez misericordiosa. capaz de sacrificarse por el bien de su clan. Amaba a Edora.Robert y Duncan est n de . .

su aliento c lido . Quer is morir decapitados? Que se confisquen nuestras tierras y nos anexionen a los Kinnon? No pod is tocar a mi hermano. ni siquiera desairar a Ronald. No puedes permitir que quedemos a merced de Bernard. . . El highlander la agarr del brazo y la acerc a l. . Ella not su firme torso contra los pechos.acuerdo.No ser a eso preferible que morir a manos de Bernard? Nos rebelaremos -sentenci .El rey ha sido claro.No lo har is.

y a pesar del dolor en el brazo no sinti miedo de aquel que hab a jurado protegerla hasta la muerte. Lo conoc a demasiado bien. se ora de los . pero a ella no.Nuestro clan. bajo aquella noche estrellada. -vacil antes de decirlo-yo intentar adaptarme y convencer a Ronald de que forme una alianza s lida con nuestro clan..en la mejilla. y yo. .Es una orden. Sus fr os ojos negros. podr an hacer temblar de pavor al m s valiente. . Su apuesto y noble Broderick. acatar is las rdenes del rey..

pero una poderosa mano la cogi del otro brazo apart ndola del guerrero McKenzie. sus palabras le dolieron m s que un golpe.Kinnon? Le solt el brazo y ella tuvo que retroceder un paso para recuperar el equilibrio. Los dos hombres se miraron como si tuvieran todo el tiempo del mundo. -boque dando un respingo.Ronald. Fue a acercarse de nuevo para convencerlo. . Edora distingui perfectamente la vena . A pesar de la escasa luz...

palpitante en el cuello de su esposo. . este no parec a tan imperturbable como de costumbre. conteni ndose para no lanzarse contra Broderick. Por su parte.Buenas noches -dijo Ronald con voz forzada-. las preocupaciones causadas por el porvenir del clan hac a que estuviera de muy mal humor y se le trasluc a en el rostro. . Se sinti desfallecer cuando se percat de que estaba apretando los pu os. Creo que no es de muy buena educaci n apartar a la novia del lado de su esposo el d a de su boda.

Ella agach la cabeza y parpade vivamente para librarse de las l grimas.Hubo un largo silencio hasta que Edora consigui deshacerse de la mano que atenazaba su brazo.Nada m s lejos de mi intenci n. Lo vio alejarse. pero de pronto la alta figura de Ronald . -Edora sab a que esas palabras pronunciadas por Broderick eran como golpes secos en su est mago-. . Solo quer a desearle felicidad a nuestra antigua se ora. al parecer ya es toda una Kinnon. El dolor era casi insoportable.

. me siento tentado de mandar al infierno a toda la corte y al mism simo rey para poder llevarte en brazos al lugar donde vas a pasar las noches en adelante.As que aqu es donde te escondes en nuestra noche de bodas..No falta tanto -la cort . Es m s. Una sonrisa mal vola se dibuj en sus labios y Edora supo que pretend a intimidarla-. Y a n falta mucho. . . .Yo no me escondo -replic ofendida-..Kinnon se situ frente a ella cubriendo todo su campo de visi n.

Pues a m me ha sonado de maravilla -repuso l. .El dedo ndice de Ronald se desliz a lo largo de su garganta hasta el nacimiento de sus pechos. .Eso suena a traici n -le espet sin amedrentarse. . Ambos aspiraron con fuerza pero fue ella quien le dio un manotazo y retrocedi un paso.Eres un b rbaro. mas eso no me va a impedir el placer de obligarte a cumplir con tus deberes conyugales.Y t una arp a. . La ira se apoder de Edora e .

l no lo hizo. naturalmente.Decidme. . Ronald le atrap la mano y la estruj en un pu o. tembl is as cuando . los reflejos de ese hombre estaban muy bien entrenados para siquiera lograr rozarlo. Y a continuaci n con la otra mano empez a acariciarle uno por uno los dedos. . pero afloj la presi n cuando vio que sus gr ciles dedos se estaban poniendo morados.intent darle una bofetada pero. Ella se estremeci involuntariamente y solt una maldici n.Su ltame.

ten a que admitirlo. Si Edora hac a caso a la determinaci n que vio en aquellos ojos. pero aun as le fue imposible.Broderick os toca? -pregunt con sorna.Maldito seas. porque nadie . Edora dio un fuerte tir n para liberar la mano. deb a ceder y aceptar ese hecho.Broderick no me toca -dijo exasperada. Jam s nadie la tocar a sin el permiso de ese hombre. .Ni te tocar jam s. . . Ronald era demasiado fuerte para ella.

Ahora simplemente le sosten a la mano con la palma abierta. Su arrogancia provocaba a su lengua.Lo estoy -dijo l con una sonrisa ladeada.Pareces muy seguro. . El gris intenso de sus ojos la hipnotiz de tal forma que no repar en que l hab a dejado de ejercer presi n contra sus dedos. Sus perfectos dientes blancos asomaron entre sus labios. Pero eso no significaba que deb a dejar traslucir su debilidad.ser a tan est pido como para provocar la ira que ard a en sus ojos grises. . .

Le gustaba fastidiarla.esperando divertido a que ella se diera cuenta de que era libre. Cuando por fin lo hizo. l enarc una ceja sin perder el humor. pero es uno de . .Lo lamento. a tal punto que hab a olvidado cu nto detestaba verla junto a otros hombres.No pretender s decirme con qui n puedo o no puedo hablar -le advirti dispuesta a zanjar el asunto. Apart la mano como si quemara y se enfureci ante la voz ronca del hombre. . sus mejillas se ruborizaron.

pero para l fue un juego de ni os atraparla de nuevo. Esta vez se llev la palma a los labios y la bes sin dejar de devorarla con la mirada. -Mir su rostro ruborizado y baj la vista hacia su prominente busto-.Me atrevo porque ser s m a.mis privilegios como marido. . Su ment n se tens al pronunciar aquellas palabras y todo humor en sus ojos fue sustituido por la frialdad . .C mo te atreves? -Levant la mano para volver a intentar abofetearlo. Aunque no se me olvida que tengo otros.

Sus labios se apartaron bruscamente de la palma abierta y la solt con brusquedad. De pronto jade por la sorpresa cuando. La atrajo hacia s y ella not el olor a vino de su aliento. . sin advertirlo. ya eres m a. los labios de l descendieron sobre su boca. ni despu s. No pienso compartirte antes de la noche de boda. .As que no piensas compartirme. Y c mo vas a lograrlo? Ronald la sujet por los hombros con m s rudeza de lo que pretend a.de los celos-. Mejor dicho.

y lo peor es que a ella no le import . Cada instante que pasaba la deseaba m s. no fue tierno. Cuando sinti su lengua acariciarle los labios. Le rode el cuello con los brazos. Las manos de Ronald bajaron de sus hombros a su espalda. y la estrech contra s al notar que ella inclinaba todo su peso contra su musculoso pecho. Sus sentidos le dec an cu nto pod a llegar a perderse en esa boca.La bes con ansias. abri la boca instintivamente y sali a su encuentro. Oy un . Su lengua empuj nuevamente para saborearla.

pero no ten a la m s m nima intenci n de cumplirla. sab a exactamente lo que quer a un hombre de ella. Esa mujer sab a besar. . pero solo era una manera de ignorar algo que crec a en su interior. Ese pensamiento hizo que la soltara. algo muy parecido a los celos. A Edora no le sorprendi esa orden. Cu ntos hombres habr an pasado por su cama? Se dijo que no le importaba.Sube a mi habitaci n -orden en un susurro apret ndole un brazo. .gemido gutural sin ser consciente de que sal a de su propia garganta.

Pobre de vos que me dej is en rid culo esta noche..Ni hablar.En rid culo? En rid culo ya est is! Ronald malinterpret sus . Ella fue consciente del cambio en su tono y su tratamiento: la confianza e intimidad hab an desaparecido. Entonces fueron dos manos que apretaban sus brazos alz ndola de puntillas y recost ndola contra l. . y luego Tamy os acompa ar a mi alcoba.Ir is al sal n a despediros del rey. .

Poco me importa con cuantos hombres hay is yacido.Golpeadme. . .No me obligu is a castigaros. adelante. . Dadme una excusa para acudir al rey a pedir vuestra cabeza. Busc herirla cuando escupi su veneno: . Nadie osar decirme jam s que mi esposa fue una ramera. -Alz el ment n desafiante-. se ora. pero l volvi a atraparle los dedos y los apret sin compasi n.C mo te atreves? Trat de darle una bofetada.palabras. .

pero se qued con la palabra en la boca. algo frecuente cuando discut a con l.. Disfrutar de cada instante de vuestro sometimiento. Iba a replicar algo mordaz. -Una mal vola sonrisa apareci en su rostro-. pues Ronald se dio la vuelta y se alej . El momento de ir a la cama estaba demasiado cerca como para no temerlo. Veremos si segu s tan altiva despu s de que haya acabado con vos.Har algo mejor que eso. Ella sab a a lo que se refer a. .

as que solo pudo patear el suelo con rabia. Sus palabras se perdieron en la noche. una piedra para aplastarle la cabeza o destrozarle el ment n con ese hoyuelo tan endiabladamente seductor. Quer a lanzarle algo. . y las . maldito Kinnon.Te odio.Os doy hasta el pr ximo baile para entrar -le dijo sin volver la cabeza.. Edora se qued mir ndola. Pero no vio nada que le sirviera a tal efecto. Ronald ya hab a desaparecido por la puerta que daba al interior.

pero prefiri quedarse unos momentos en un rinc n. Carraspe y respir hondo hasta sosegarse. pero no deb a desfallecer. no iba a dejarse vencer por ese hombre. lejos de la caldeada chimenea donde el rey y su esposo esperaban su comparecencia. Apoy la espalda contra la fr a pared y mir al cielo intentando tragarse su rabia y su tristeza. y por mucho que dijera el rey. Con paso decidido. volvi al sal n. . ella era una McKenzie.piernas le flaquearon al pensar en lo que la noche iba a depararle.

junto a Robert y Duncan. A n no. contempl la escena. su sed de . Su padre deber a de estar retorci ndose en su tumba. no lograba divisar a su hermano.No estaba preparada. suspir agradecida. Bernard hab a vuelto mostrando mayor crueldad que antes. Parcialmente oculta por un tapiz. con un poco de suerte ya se habr a marchado. Sent a n useas. no tard en localizar a Broderick. Buscando con la mirada los colores McKenzie. El bullicio acompa aba la velada de aquellos amantes de los festejos. En cambio.

Se agarr al tapiz pero lo solt de inmediato temiendo que le cayera encima.venganza se hab a incrementado con la verg enza de ser desplazado por una mujer. No debiste hacer semejante marca en el torso de tu nuevo amo y se or. .Bernard. . . . La voz de Bernard le provoc un ataque de p nico que se apresur a disimular. All estaba.Malditos hombres y su orgullo -mascull .S -dijo una voz a su espalda-. despu s de todo.

querid sima hermana.. -Hizo una sutil reverencia y la escrut de arriba abajo. hermanita. no me extra a que mis hombres te siguieran -dijo con tono despectivo-.El mismo en persona. Has cambiado. Cada poro de su piel rezumaba odio contra ese hombre. Pero al punto se reprendi : . Con lo que tienes entre las piernas puedes encandilar a tu esposo y persuadirlo para que no te encierre en su torre y tire la llave. como quien eval a un caballo viejo y desdentado para su posible compra-. Cu nto lo odiaba.

para ella era inevitable.. ya te dar s cuenta. . Sin embargo.Edora. el miedo la paraliz .Mis hombres no me segu an por eso -le inform con desprecio-. . me las pagar s. . porque por mucho que . Se percat tarde de que su hermano estaba demasiado cerca. Cuando su mano le aferr la garganta.era pecado sentir aquello contra los de su propia sangre.. Puede que ahora no.No te preocupes. tengo otros m todos para que me obedezcan. .Bernard.

No. espero que te resulte tan desagradable como para alegrarme la . . . Le solt el cuello y la empuj hasta que su cabeza golpe la pared. maldita pareces estar t . Pero llegar el d a -la amenaz mientras su rostro enrojec a por la falta de aire-. llegar el d a.lo desprecies. Ve y disfruta de tu marido. Aunque est s bajo las faldas del rey y las de tu maldito esposo.Maldito seas. tu nuevo marido es lo nico que te salva de ser desmembrada. Una sonrisa burlona apareci en su bello rostro-.

Edora lo vio adentrarse entre el gent o y ponerse a bailar con una bella joven de la corte. se ora. Ella lo mir furiosa. seguro que la disfrutar s tanto como te mereces. Pens que la .Ya ha llegado la hora.noche.Que pases buena noche. hermanita. pero la perspicaz Tamy apareci a su lado. . a pesar del miedo se ve a capaz de abalanzarse sobre l y golpearlo. . La anciana no sonre a como era habitual y su expresi n contrast con la alegr a que Bernard dej entrever.

De nada! Afilar mi daga favorita. .No le hag is caso. lo castrar .Para castrarlo? La anciana frunci el ce o y pareci vacilar. Tamy. delgada y de puro nervio enfrentarse al torre n que era su bisnieto. . . . la hizo sonre r y as liberar la tensi n que sent a en el cuerpo. Imaginarse a aquella menuda mujer. .Gracias. De lo contrario. mi Ronald te tratar bien.vida era muy injusta.

Ella no era la nica que no aceptaba a Bernard como se or. m s que por su propia vida.A qui n? -Ech una mirada significativa a Bernard all en la pista. Era una l stima que el rey estuviera tan ciego y no previera que pod a estar jugando con fuego al darle tanto poder a ese hombre.. . Broderick lo hab a dicho abiertamente y tem a por sus hombres. Edora supo que Tamy hab a advertido la animadversi n que se profesaban pese a ser hermanos.

es tarde.. Los hombres al menos se hab an relajado con la ingesta de buen whisky escoc s.Vamos. llev . Tamy se neg a pararse y. Mientras avanzaban por el sal n tuvo que aguantar un rosario de buenas intenciones. bromas obscenas y unas g lidas miradas procedentes de las fr as mujeres Kinnon. el cual la bendijo. gru ella para sus adentros. "Me bendice y me echa al foso de los leones". Se dej llevar hacia la chimenea para despedirse del rey.

ndola cari osamente de la mano.." Las palabras de su marido resonaban en su cabeza y volvi a enfadarse con Tamy. la condujo escaleras arriba. "Ya no falta tanto.No veas en ello un infierno. Sus ojos se encontraron y tropez tontamente con un escal n.No ver nada! Tendr mucha . . .Me has vendido -murmur a la anciana al llegar a la habitaci n de Ronald. .. Edora no apartaba la mirada de Ronald. ma ana volveremos a hablar y ya ver s.

O como tocar el cielo. pero qu doncella no lo estar a con semejante hombre a punto de aplastarla. Edora la mir con el entrecejo . sobre una cama. . con las mejillas sonrosadas armonizando con su pelo rojizo. que apareci radiante en la habitaci n. Tamy dej de hacerle caso. desnuda. Unos golpes en la puerta precedieron la entrada de Marian.suerte si vuelvo a ver la luz del sol.Ser un infierno -dijo Edora sin reparos. . la joven estaba asustada.

El fino camis n que estaba sobre la cama pronto adorn su cuerpo. . Edora apret los labios mientras la muchacha balbuceaba algo ininteligible.fruncido. No pod a decir que Tamy no se esforzara por tranquilizarla. de lo contrario Marian no tendr a tan buen aspecto -coment la anciana. Resignada. Finalmente opt por sonre r a su se ora y dejar la ropa de cama a su alcance. pero a pesar de la . se dej desvestir.Es agradable yacer con un hombre.

Los hombres a sus espaldas se esforzaron por asomar la cabeza y ver a la novia apenas . era incapaz de calmar sus nervios.Meteos en la cama -dijo Marian sonriendo.Ya viene. El fino o do de Tamy advirti que los hombres se acercaban por el corredor. dejando entrar a Ronald. Pero Edora no fue lo suficientemente r pida. .ayuda de ambas mujeres. . La muchacha agit su hermosa cabellera rojiza cuando fue a abrir la puerta.

Vamos. . esfu rzate un poco. buscaros una esposa.vestida. no seas como tu padre -Y cerr la puerta antes de que l pudiera responder. . vamos. A esta no pod is mirarla siquiera -Tamy se acerc a la puerta entreabierta haciendo aspavientos con los brazos. Sali al corredor bloqueando la puerta y se volvi hacia Ronald-: Y t .

aquella era su noche de bodas y pensaba disfrutarla. C mo no hacerlo con una mujer como la suya. La antigua se ora McKenzie pod a ser muchas cosas. Lo enardec a como jam s ninguna otra lo hab a .8 Ronald pens que no era lo mismo besar a aquella mujer estando furioso que intentar seducirla cuando no hab a provocaci n previa. pero nadie pod a negar que era toda una belleza. puede que una v bora insufrible o una arp a sin coraz n. No obstante.

su aroma. El fino camis n blanco lo animaba a imaginar qu habr a debajo. se ve a acarici ndolas hasta hacerla gemir de placer mientras se dejaba llevar hundiendo el rostro en su cuello y aspirando su aroma. Los postigos estaban cerrados pero la chimenea irradiaba suficiente luz para verla n tidamente.conseguido. Sus caderas le fascinaban. Sus pechos eran plenos y su cintura tan estrecha que se mor a de ganas de comprobar si podr a abarcarla entre sus manos. Respir hondo . Oh.

Quedaba mucha noche por delante. pero la actitud de ella le hizo replantearse si deseaba ser tierno o no con quien ya era su esposa. La fantas a le proporcion una erecci n casi completa y tuvo que darse la vuelta para no avergonzarse. La vio apartar el . Prefer a esperar y saborear aquel momento de expectaci n.M tete en la cama.mientras apartaba por un instante la mirada de su cuerpo. . Volvi la cabeza y la observ por encima del hombro. No dijo nada m s.

ella dio dos vigorosas patadas haciendo que la manta quedara enmara ada a sus pies.fino manto Kinnon que cubr a la cama. Estaba claro que a su esposa. y por tanto la se ora Kinnon. Respiraba hondo mientras miraba el entramado del dibujo. Tras meterse entre las s banas. Buf para sus adentros al escuchar la carcajada burlona de su indeseado esposo. Ronald enarc una ceja al verla esbozar una mueca de disgusto. no le agradaban sus nuevos colores. y luego se cubri hasta la barbilla con la s bana. .

No. ni proporcionarle placer alguno tal como aseguraban Tamy y Marian. era consciente de que se burlar a de ella. simplemente quer a humillarla. Lo hab a dejado claro en el jard n. lady Kinnon no amaba su nuevo clan. Pero eso no significaba que l no pudiera amar su cuerpo aquella noche y las siguientes. Edora aparent no hacer el menor caso de la carcajada de su marido. demostrarle que l mandaba en sus dominios y por . Deb a ser fuerte. desde luego que no. no pensaba ser tierno.

Y pensar que hac a escasas horas hab a jurado amarle y respetarle.. pens Ronald. Se inclin sobre ella. Amarle y respetarle.. Estaba nerviosa.consiguiente sobre todos los que viv an en ellos. Ja! Clavarle un pu al y arrancarle su negro coraz n hubiera sido mejor promesa. sus nudillos se hab an puesto blancos de aferrar la s bana con fuerza. Se sent a su lado y Edora relaj los dedos. Pretend a darle tiempo para que se .

Su esposo permaneci impasible mientras ella se levantaba de la cama y se alejaba de l. Para acallar el deseo decidi atacar. . Jade involuntariamente y se enfureci consigo misma.acostumbrara a su proximidad y sintiera deseos de colaborar. . Aquella caricia la hizo reaccionar m s vivamente de lo que ella cre a posible. Le acarici un hombro introduciendo un dedo bajo el fino camis n.No me toqu is -le espet con sequedad.

con el torso parcialmente desnudo y su kilt de suaves pliegues.Edora apoy la espalda contra la pared. Al final sonri muy a su . Alz el ment n en se al de desaf o. Abajo segu a el bullicio y la fiesta. mientras ella ten a que enfrentarse con su esposo en el dormitorio. mas Ronald la mir sin expresi n alguna. pero ella no ten a por qu sucumbir a sus encantos sin poner resistencia. Puede que l fuera f sicamente perfecto. No sab a si aquello era divertido o si deber a ponerse furioso. cerca de la ventana.

No tienes por qu temerme. Te facilitar nuestra primera vez Acaso el deseo no es algo que anida entre nosotros desde que nos conocimos? Ella ahog un grito. . . Edora -dijo con una sonrisa ladeada que ella interpret como una burla-. Edora era una mujer apasionada. podr a ser una noche inolvidable.pesar.Cerdo presuntuoso -sise casi en un susurro. . y si l consegu a encender ese fuego y hacerla olvidar que lo aborrec a. pero l la escuch .

Sus botas hab an . apenas cubierto por su kilt. Pero si cre a que por ese motivo iba a ser una esposa sumisa. es que no la conoc a. Antes de que pudiera pronunciar una palabra m s.Hab a dado en la llaga. Busc la manera de herirle porque era la nica forma de salvar su orgullo hecho trizas. Pero l fue m s r pido. Edora sinti el firme torso de l apretarse contra ella. Ronald salt de la cama y se abalanz sobre ella. Le agarr las mu ecas y las aprision entre la espalda de ella y la pared.

De verdad que no? No quieres ver si todos los hombres somos iguales? Ella jade indignada. sigui anudado a su cintura aun despu s de alzarla contra la pared de . . . El tart n de su esposo no cay al suelo. Su negativa fue para l solo un divertido aliciente para seguir escandaliz ndola.desaparecido y para su sorpresa vio como dejaba caer su magn fico broche de plata para que la prenda que luc a siguiera el mismo camino.No.

Te odio -le espet Edora. Ronald se apret todav a m s contra ella. Ronald se inclin m s sobre ella para dejarla sin aliento. El camis n dejaba sus piernas completamente expuestas.piedra y situarse entre sus muslos. Le dio un beso largo y profundo. Sab a que era consciente de su . El camis n se arremolin en su cintura. para que no pudiera protestar. . dejando sus piernas expuestas. l sonri contra su cuello mientras iba deslizando su spera mano entre sus muslos. para dejarla sin aliento.

se intensificar tu odio o volver s suplicante por m s? Edora se resisti tir ndole del pelo hacia atr s. Quiz se sintiera inc moda o atemorizada.Despu s de que te haga m a. La prefer a furiosa.erecci n apret ndose contra ella. deliciosamente bien dispuesta y no aterrada por lo que l pudiera hacerle. Interrumpi el beso que ella empezaba a devolverle. Ronald gru por el inesperado dolor pero resisti sin apartarse. Por extra o que le pareciera. Sus bocas apenas estaban . . este ltimo pensamiento no lo divirti .

Ronald cerr los ojos esperando un beso que no lleg . presuntuoso y tan seguro de s mismo que sinti la necesidad de herirlo. ese hombre era insufrible. . .Acaso crees que me he reservado para ti? -pregunt con los dientes apretados-. Para Edora.separadas por un aliento. Intent deshacerse de su abrazo. Pues debes saber que he tenido que acostarme con la mayor a de los hombres McKenzie para asegurarme su obediencia -minti .

Si hab a algo que odiaba m s que el deseo que le despertaba aquella mujer. Pero se apresur a volverse tan fr o y distante como siempre.Y crees que as te ganar s la m a? -pregunt contra su cuello. retrocedi unos pasos llev ndola en . l gru .en vano.Puedes estar seguro de ello. era que ella se diera cuenta del poder que ejerc a sobre l. . Sin darle tiempo a reaccionar. Ronald se qued quieto y por un momento dej entrever un sentimiento en su mirada: dolor. .

le bast con exponerla lo suficiente para que ambos cuerpos se tocaran. Por alguna absurda raz n cre a que si l no era amable con ella conseguir a dominar su propio deseo y salvar algo de orgullo.brazos y la tumb en la cama. Ronald estaba muy lejos de . El kilt cay al suelo mientras las manos de l volv an a subir el camis n a la altura del vientre. se qued quieta intentando convencerse de que no hab a otra manera de hacer las cosas. Edora no protest . No se molest en desvestirla. Por su parte.

poder pensar. y su habilidad para manejarlo vigorosamente hac a que las mujeres que visitaban su lecho se retorcieran de placer. Le dar a aquello que la enloquecer a. Abri los ojos. Loco de deseo. Su miembro no era peque o ni delgado. pero vio . Movi las caderas con determinaci n en fuertes embestidas hasta deslizarse en su interior. Se jur que con Edora no ser a distinto. Ella no hab a gritado. nada le importaba aparte de poseer a Edora. enmudecido por la sorpresa.

Oh. Las manos que sujetaban las mu ecas de su esposa sobre su cabeza se deslizaron por los brazos hasta apoyarse en el colch n. Ronald cerr los ojos e intent calmar el deseo que le quemaba las entra as C mo era posible que lo hubiera hecho tan mal? Se qued tendido sobre ella inm . Ella mene la cabeza sollozando. .como las l grimas acud an a sus ojos. . .Cre que no te dar as cuenta. ni a est pida.Por qu me has mentido? pregunt at nito.

Hab a interpretado sus palabras como un intento de herir su orgullo. C mo no hacerlo si esa mujer ten a un cuerpo perfecto para hacer el amor. Otro pensamiento acudi a su mente: Broderick no la hab a tocado.. No hab a imaginado que su mentira fuera aun mayor: ella era virgen. No hab a cre do que se acostara con los hombres de su clan para conseguir el poder. De . Le mir los ojos vidriosos y su deseo pareci morir por un instante. pero s que tuviera amantes. y l un desalmado sin tacto.vil mientras su coraz n se calmaba..

si no la hab a acariciado ni tocado con delicadeza. C mo estarlo si no la hab a besado amorosamente. esta vez de manera m s delicada. pero ella segu a sufriendo.pronto se sinti tan arrogantemente complacido que la culpabilidad renaci en su conciencia. si no hab a acariciado ni tocado su piel m s all de las mu ecas. No estaba preparada y l lo sab a. Se movi nuevamente en su interior. como le hubiera gustado. Tuvo que hacer acopio de toda su fuerza de . Ronald apret los dientes.

voluntad para apartarse de ella. De pronto las l grimas volvieron a sus ojos. Edora mir al techo. Se sobresalt al notar algo fr o y h medo entre los muslos. Eso era todo? Ah acababa su noche de bodas? Se sinti desconcertada. nunca encontrar a la paz con ese hombre. . Jam s ser a feliz all . Ronald se hab a acercado y con un pa o limpi la sangre que su virginidad perdida hab a vertido sobre las s banas blancas. dej ndola all tendida. Sali de la cama y se alej .

ya puedo hacerlo yo. Apoy las manos sobre la superficie de madera e intent serenarse. -gimi . Lo hab a hecho todo mal y su actitud beligerante no arreglar a las cosas. apenas en un susurro-.. Edora se incorpor sent ndose en la cama.No.. Ronald volvi a coger el pa o y fue a depositarlo en el recipiente con agua tibia que Tamy hab a dejado all para ella. Cuando hubo terminado. .. l dej el trozo de tela en sus manos.

la misma que tan desde osamente hab a arrojado a sus pies para evitar su contacto.Tamy hab a sido clara con l: si quer a que aquello saliera bien tendr a que poner algo de su parte y olvidar que alguna vez hab an sido enemigos. Estaba sentada con las piernas cruzadas y lo miraba sin atisbo de . Y era obvio que no solo se refer a a la cama. Al mirarla la encontr arropada con la manta. Ahora. ella era su esposa y deb a facilitarle las cosas para que se acostumbrara a l. Los colores del laird la cubr an de pies a cabeza.

Se sent a dolorida y algo confusa. por culpa de una est pida marca se ve a sometida a todo aquello. Con toda seguridad. o a n peor.hostilidad. de decepci n. Edora ten a un nudo en la garganta. l la contempl largo rato hasta que decidi acercarse otra vez al . Su expresi n era m s bien triste. estaba intentando saber qu ocurrir a a continuaci n. y sin embargo distaba mucho de estar de buen humor. y esa solo era la primera de un sinf n de largas noches. Ronald deber a sentirse complacido por ser el primero.

.Eres hermosa -dijo sin pensar. Estaba hermosa. pues la camisola se hab a deslizado sobre estos. Ella se encogi .. como si no se esperara aquel comentario y sin saber c mo tom rselo. .lecho..Yo. la manta cubr a sus pechos pero dejaba ver la blanca piel de sus hombros. sin la censura de aquellos ojos.. y pase la mirada a lo largo de aquel . t . . Su espesa cabellera negra se derramaba sobre su espalda y l dese acariciarla a placer. -balbuce inc moda.

vergonzosamente consciente de por qu Tamy hab a insistido en que esa noche podr a ser . Sonri levemente al recordar entonces que ella ya lo hab a visto as el d a que la trajo a la fortaleza Kinnon por primera vez. El tart n hab a ca do a sus pies y casi no se hab a dado cuenta.desnudo cuerpo masculino. Edora no pod a apartar la mirada de su marido. l enarc una ceja. que pose a un cuerpo impresionante: sus abdominales se marcaban sobre su vientre h medo por el sudor. Lo mir de reojo.

Ciertamente hab a sangre. Edora se sent a como si le faltara algo. pero ning n dolor que no pudiera soportar. Aquello no deb a haber acabado as . Pero no lo fue.memorable. y sin embargo suspir algo aliviada. al menos no hab a sido tan horrible como algunas damas de la corte le hab an asegurado esa misma tarde entre risas. verdad? Lo mir a los ojos. Eran asombrosas las emociones que . de un gris profundo y maravillosamente c lido. Ahora s ya estaban en paz.

para luego coger la s bana y cubrir su desnudez. La situaci n era inc moda. Titubeante. con reflejos dorados y peque as trenzas cay ndole sobre los hombros. De un tono meloso oscuro. La cama cruji bajo el peso de Ronald cuando se acost a su lado.pod an transmitir. enmarcando su cara suavemente y a la vez d ndole un aire de depredador. pero por lo menos ninguno de los dos hab . y a pesar de todos sus incre bles atributos su pelo era lo que m s deseaba acariciar. le quit el camis n.

Es as la noche de bodas? .a vuelto a gritar ni a llorar. Lo mir de reojo y vio el gris de sus ojos clavado en ella.Has terminado? -Edora trag saliva al hacer la pregunta. . Al pensar que l no contestar a. l entendi a qu se refer a su esposa. l tampoco pod a fingir que se encontraba solo en aquella enorme cama nupcial. Hubo unos momentos de inc modo silencio. ella insisti : . Edora suspir . Se sent a muy sola. al parecer.

Se volvi sobre su costado izquierdo para contemplarla.El deseo inflam de nuevo a Ronald. Se hab a cansado de pelear. -Su tono amable suaviz la orden. as que apret los pu os contra el pecho y se desliz hasta quedar de espaldas. que se apresur a cubrirse mejor para no asustarla. A continuaci n se mordi el labio inferior. . . pero Edora sab a que era exactamente eso. rogando no sufrir las pavorosas sensaciones descritas por las mujeres de la corte.T mbate. una orden.

. Busc el cuerpo desnudo de su esposa hasta tenerla otra vez como l quer a. Ronald le dio tiempo para que se adaptara a cada sensaci n que le provocaba su contacto.Al ver que miraba el techo. Ronald alarg la mano bajo las s banas. Le abri las piernas con una rodilla y se situ sobre ella. El vello del pecho y las piernas .Esta vez lo haremos despacio. pero no fue as . Ella se tens temiendo que l volviera a hundirse en su cuerpo sin contemplaciones.

pues ella no sab a qu hacer. Era una sensaci n que ya conoc a de antes. Aquello s era agradable. y ella los abri para l. Ronald descendi lentamente para besarle los labios. esperando que tomara la iniciativa.le hac an cosquillas y el calor de su abdomen era placentero. Gimi cuando la lengua se introdujo en su boca. Apoyado sobre los codos. . Trag saliva e intent permanecer quieta. la misma que Ronald le provocaba cada vez que se acercaba a ella con intenciones lascivas.

S . La acarici con suavidad para que se relajara. besar a Ronald siempre era agradable. Ronald estaba completamente excitado y ella lo notaba. estuviera enfadada o no. Sus manos se posaron sobre los hombros de l y los acarici insistentemente hasta que lo apret m s contra ella. haciendo que la cubriera completamente. pero lejos . Edora enarc su espalda buscando su contacto. Era una delicia sentir aquellas manos speras recorrer sus caderas hasta la sensible cara interior de los muslos.

Lleg el turno de ella para acariciarlo. Movi las manos sobre la musculosa espalda. no tan r pido -pidi l agarr ndole las mu ecas. haci ndolo jadear contra su cuello cuando lo estrech contra ella dej ndole marcas de media luna con sus u as. . Ella no sinti .Edora.de sentir miedo o rechazo. Era consciente de que a ambos les faltaba el aliento. los besos y las caricias de sus manos la hac an desear aquello que instantes antes le hab a resultado desagradable.

pero fue incapaz de llevar a cabo sus prop sitos. esta vez con exquisita suavidad. maravillosamente plena por ese hombre que segu a atorment ndola con sus caricias. Ronald quer a ir despacio. Se sinti plena. Sus manos la recorr an de los pechos al vientre. compensarla por su brusquedad anterior. un lugar donde nadie la hab a tocado antes.miedo ni enfado cuando l volvi a besarla profundamente y la penetr . Grit pero no a causa del dolor. su . y hasta m s abajo. Cada vez que ella se arqueaba y gem a.

. haciendo aumentar su placer hasta que apenas pudo respirar. Ronald hizo otro tanto con ella. Sus manos lo incitaron. alent ndolo a acelerar el ritmo. Los lami y succion consiguiendo que ella se arqueara y gimiera buscando m s. Las esbeltas piernas rodeaban su cintura.autodominio se resquebrajaba un poquito m s. Lo apret contra su cuerpo mientras l se mov a vivamente sobre ella. sus pechos eran algo exquisito que val a la pena saborear. Se sent a tan extra amente bien. ..

-Volvi a apoyar su peso sobre los codos sin perder el ritmo. yo. Sus jadeos lo enardec an..Mujer. .invit ndolo a seguir. La mir a los ojos de un profundo casta o oscuro. se equivocaba totalmente: era mucho mejor de cuanto creyera posible. .. se olvid de cuanto quer a decir. Cuando la vio cerrar los ojos presa del primer espasmo. brillantes y tan hermosos como su rostro. Sea lo que fuere que hab a pensado sobre hacer el amor con aquella mujer.

Dos marcas imborrables para dos personas que parec an olvidar qui nes eran entre las s banas.Apret con m s fuerza sus nalgas para penetrarla m s profundamente. La vio abrir los ojos de nuevo tras sentir que l acariciaba su herida. Ronald no pareci advertirlo en un principio. pero al final supo qu significaba esa mirada: ahora era ella quien acariciaba la marca en su pecho izquierdo. La pasi n volvi a crecer entre . la marca imborrable que le hab a hecho y que ahora tocaba con tanta pasi n con sus manos.

Esa mujer era una delicia. un tesoro que val a la pena conservar sobre todas las cosas. Ronald segu a movi ndose en su interior. Ella se abraz a l. Grit tan alto que Ronald sonri imagin ndose las risas de sus hombres en el sal n al escucharla. Cuando las ltimas oleadas la sacudieron. Ella no supo qu se propon a . Se besaron con avidez y sus lenguas no parec an saciarse. dejando que la tensi n acumulada en su vientre estallara. De pronto le dio la vuelta. dej ndola boca abajo.ambos.

Edora jade por la sorpresa. Le lami la oreja y el cuello mientras se dejaba llevar en busca de . Sinti sus labios c lidos descender por la espalda y llegar a la marca.Eres m a -susurr mientras la embest a m s vigorosamente que antes.hasta que sus manos empezaron a descender por la columna hasta llegar a los muslos. ella sinti el aliento c lido de Ronald en su o do. . Cuando volvi a penetrarla. Ronald estaba besando la marca que l mismo le hab a hecho.

aunque l sab a que el peso de su cuerpo la incomodaba. Bes sus labios. Retras el . Se derrumb sobre su cuerpo y no se sinti culpable. contempl de nuevo su estallido. mientras las ltimas embestidas lo llevaban al orgasmo.su liberaci n. No oy protesta alguna. sinti sus contracciones alrededor de su miembro y fue a su encuentro. Su coraz n a n martilleaba sobre la espalda de su esposa. Y cuando ella alcanz el xtasis apret ndose contra l. Acarici sus pechos y se deleit con la suave piel de la nuca. devor ndolos.

l no tuvo tanta suerte. y al final. se apart para liberarla de su peso. Dej que un brazo posesivo le rodeara la cintura y se durmi . y l no quer a que su enfado le privara de adorar su cuerpo las noches siguientes. Ser a propio de un marido desconsiderado. Pero no la despert . a rega adientes. Estaba pr cticamente dormida cuando busc el cuerpo tibio de Ronald. Se permiti abrazarla con ternura y se . Volvi a desearla en el instante que se atrevi a aspirar el aroma de su pelo.separarse de ella todo lo posible.

cuando la luz de la ma ana entr por la ventana para despertarla. pero no se movi por miedo a despertarlo. Aguant la respiraci n un instante y su coraz n palpit desbocado. pero en aquella cama. Horas m s tarde. Puede que a la luz del d a no se entendieran con palabras. sobraban. No estaba preparada para mirar su cara y ver la sonrisa de satisfacci n . Edora se avergonz de recordar cu nto placer le hab a dado ese hombre.qued dormido con los suaves pechos de ella apretados contra su brazo.

ahora ya pod a volverse y empezar el nuevo d a. Hab a sido una desvergonzada. cada caricia y la manera delicada en que le hab a besado la marca en la nalga. Eso estaba mejor. . Arrogante hombre insufrible. Y fue una decepci n no encontrarlo en la cama.que seguramente lucir a. Sinti enfado. Solo lo hab a hecho para dejarle claro a qui n pertenec a. Se dio la vuelta lista para enfrentarlo. Ocult la cara entre las manos. Recordaba cada beso.

El rey se hab a marchado dos d as despu s de la ceremonia y desde hac a semanas nadie sab a darle . Edora se volv a para encontrar la cama vac a. Ella se aferraba a esa rutina para saber cu l era su lugar entre aquellas murallas. con la salida de sol.9 Se hab a establecido una rutina en las semanas posteriores a la boda: cada amanecer. Ronald madrugaba y dirig a a los hombres en su entrenamiento tal como hac a su padre antes que l.

La comida se serv a en el sal n y era uno de los pocos momentos en que sus ojos se encontraban antes de la noche. A continuaci n le recorr a los pechos con las manos y le besaba . Se desnudaba y se acostaba a su lado. consciente de que eso pod a romper el ciclo de su relaci n: ignorarse durante el d a y saciar su lujuria durante la noche.noticias del clan McKenzie. Ronald llegaba tarde. No se atrev a a preguntar a Ronald. cuando la fortaleza dorm a y ella fing a hacerlo. Ten an un ritual de lo m s pr ctico.

Aquello se repet a cada noche. Se trataban con el debido respeto.la nuca. Los miembros del clan podr an llegar a creer que sus se ores apenas se toleraban si no fuera . Si por la noche no cambiaba nada entre ellos. decidi esperarlo desnuda. por lo que Edora. reci n entrado el verano. antes de poseerla con vigor y dejar que ella lo tocara a su antojo. durante el d a tampoco. Edora rehu a las tareas que requer an lidiar con los soldados y l no hab a vuelto a ocuparse de la administraci n tal como le hab a prometido al rey.

.Ronald la ha dejado a cargo de la administraci n -hab a anunciado Marian.Pero sigue sin llevar nuestros colores -le record Nora. Adem s.por las miradas que ambos se echaban en las comidas y los audibles gritos que sal an de la habitaci n se orial durante la noche. . la siempre complacida Tamy se encargaba de cuchichear cu ntos progresos hac a la pareja para adaptarse a la vida matrimonial. una mujer . mientras preparaba la cena en la cocina junto a las dem s mujeres. jubilosa.

ya no estaba tan segura de que le gustara.l no le ha exigido que los lleve. La se ora deber a aprender que ahora es una Kinnon y ya no uno de esos malditos McKenzie. pero que a Edora le hab a ca do bien desde el principio. oculta entre las sombras junto al portal de la cocina.de mediana edad. pero aprender a m s de su nuevo clan si se quedaba y cotilleaba . un error de su parte. algo cascarrabias. Edora no dijo nada ante el comentario de la mujer y pens en marcharse. Ahora. .

Ella lo mira como si fuera el nico hombre del clan -coment otra.tal como hac a la anciana Tamy. Cuando Marian la vio apret los labios en una sonrisa. . La cuesti n del manto no era nueva para ella. . .Debe de darle algo muy grande para tenerla tan encandilada. Las risas se propagaron por la cocina mientras una sorprendida Edora sal a de las sombras y se paraba en el umbral de la puerta. Sab a que a Ronald no le complac a verla con un simple vestido de verano.

Ya me he dado cuenta. . pero despu s de dos horas estaba francamente harta..Se ora. Con las mejillas encendidas. Por las estrechas ventanas apenas pasaba una brisa c lida. no sab amos que estaba usted ah . Hac a un calor insoportable. Se pas un pa uelo h medo por el cuello y decidi salir fuera un rato. . dio media vuelta para volver al peque o cuarto donde se ocupaba de la contabilidad y supervisaba que las despensas estuvieran llenas y nadie pasara necesidad.

Al parecer. Sus ojos se centraron de nuevo en Ronald. Los dem s entrenaban con sus espadas bajo la mirada atenta de Collen. del ojo izquierdo hasta la boca. que levant su espada . Ronald a n no hab a terminado con sus hombres. Se mordi el labio al verlo en el centro del patio.Desde el sal n ya se escuchaba el entrechocar de espadas. l solo luchaba contra dos hombres. demasiado fornido para su gusto y con una cicatriz que le cruzaba la cara. un hombre alto y apuesto.

No es que hubiera desarrollado afecto hacia l -Edora lo negar a hasta la muerte-. con otro r pido giro. que se apresuraron a levantarse del suelo..Cuidado! -Su grito apenas se oy cuando las espadas chocaron de nuevo y Ronald pareci perder el equilibrio por un instante. tumb a sus dos oponentes. y a ella le .parando con un solo movimiento las dos hojas que descend an sobre su cabeza. Un grito muri en la garganta de Edora cuando su esposo. era una persona. .. era simplemente que su esposo.

Aunque siguiera negando que le gustaran algunos aspectos de l -como el trato que dispensaba a sus guerreros. deb a admitir que l no era la clase de . sus manos entre las s banas-. Ese hombre era un inconsciente Acaso quer a morir? Necesitaba concentrarse en otra cosa o acabar a por arrastrarlo de las orejas y encerrarlo en la despensa para que no lo mataran.ca an bien las personas y no quer a verlas muertas en su patio de armas. su sentido de la justicia. Buf exasperada.

Qui n iba a decir que un Kinnon . Edora no hab a visto ni una sola injusticia en las tierras Kinnon. Su esposo no se comportaba como el b rbaro que aparentaba ser. sino muy al contrario. Sin duda hacer el amor con Ronald era lo m s exquisito que pudiera experimentar jam s. admitir a que Tamy ten a algo de raz n con su bisnieto. A rega adientes. Pese a que manejaba con mano de hierro a sus hombres.hombre que esperaba. tierno cuando ella lo necesitaba y apasionado cuando lo exig a.

Pens en las cosas que le quedaban por hacer. durante el d a se dedicaban a ignorar a su se ora. Y a diferencia de lo que cre a en un . ver a su esposo con el torso desnudo combatiendo con otros hombres no le ayudaba en nada a refrescarse. Desde luego. m s teniendo en cuenta que el resto del clan no era muy diferente a su esposo.pudiera ser as . Respir hondo mientras una gota de sudor le bajaba por la espalda. Al igual que Ronald. El d a no era sencillo para ella.

. hab a puesto orden en la cocina. durante la noche. al fin y al cabo ten a voz y voto en la rutina del clan. e incluso mediado en alg n que otro altercado amoroso.principio. por muy apuesto que fuera. no iba a permitir que dos de sus doncellas se pelearan por un hombre. Ronald la dejaba hacer. Edora manifest el enfado que le provocaron aquellas dos sirvientas. pero no pudo evitar re r a carcajadas cuando. en el sal n. Sin embargo.Te lo digo en serio: podr as . las mujeres la detestaban m s que los hombres.

Diles a tus sirvientas que se busquen a otro m s joven. a n riendo-. Al menos sab a re r. .Tiene sesenta a os -le record Ronald. no veo el problema. De todas maneras. hablaban poco. Edora mene la cabeza al recordar como Ronald le hab a dicho "tus sirvientas".controlar a ese Angus. Incluso aquella misma noche Ronald la hab a acallado con un largo beso que hab a llevado a otras cosas. se consol para sus adentros mientras se debat a .

Baj los pelda os y se aventur entre los hombres hacia el cobertizo. Vio al carpintero con el cual deb a resolver el asunto de la nueva mesa de la cocina. pero su marido volvi a distraerla. habr a reparado en la presencia de aquellos dos hombres .entre seguir contempl ndolo a la luz del atardecer o volver a sus quehaceres. demasiado peque a para tantas bocas que alimentar. Quiz si no estuviera tan interesada en lo que l hac a. Esta vez volv a a desequilibrar a sus dos contrincantes.

que casi la aplastan en pleno entrenamiento.semidesnudos. golpe ndose la cabeza contra la pared del patio. No sab a muy bien qu la hab a golpeado. Mir alrededor y frunci el ce o. o eso esperaba.Edora! -El grito de Ronald lleg demasiado tarde. Un poco aturdida. . No hab a perdido la conciencia. Dos guerreros Kinnon la hab an derribado. vio correr a Ronald hacia ella. Su tobillo se hab a torcido antes de que ella cayera al suelo. pero se sinti mareada .

Edora sinti que el coraz n le palpitaba con . Por ltimo. junto a dos soldados.por un instante. Ronald ya estaba a su lado. que la contemplaban con caras que iban mudando de la preocupaci n a la exasperaci n. El rubio de largas trenzas apoyaba ambas manos sobre las rodillas y la observaba con ojo cr tico. Cuando volvi a parpadear. El alto y moreno estaba de cuclillas y Edora tuvo que apartar la mirada para no ver bajo su kilt. su marido dej entrever su preocupaci n a trav s de sus ojos grises.

intent levantarse con rapidez. aunque Ronald parec a dispuesto a ayudarla si cambiaba de opini n. No. Ser a posible que sintiera un poco de afecto por ella? Antes de pensar en la respuesta. .m s fuerza y se llev una mano a la sien. A n aturdida. pero el tobillo la hizo gemir de dolor y la devolvi al suelo. claro que no quer a morir.Qu demonios te pasa? Quieres que te maten? La pregunta la sorprendi . Ronald frunci el ce o y buf por la nariz. A su esposo le falt tiempo para .

. Luego pens en su disgusto y en que la hab a acusado a ella de ser la responsable del accidente.. Mir sus ojos grises y le rode el cuello con fuerza mientras cruzaban el sal n y sub an las escaleras que daban a su dormitorio.Hacer qu ? Ella tard en responder. Edora lo miraba fijamente.levantarla y llevarla hacia las escaleras que daban paso al interior. . Eran tan guapo y en el patio parec a hasta preocupado por ella. . m s sorprendida que enfadada.No me hagas esto -dijo ella..

Me has dejado en evidencia ante tus hombres.Me tratas como una ni a -dijo por fin mientras Ronald fing a ignorarla-. Fue como golpear el muro contra el cual hab a chocado su cabeza. . . t sola te has puesto en evidencia. entre avergonzada y . l abri la puerta de una patada y sin demasiados remilgos la dej sentada en el borde de la cama.Te equivocas. Ella lo mir sin llegar a comprender.Le golpe el hombro impulsivamente.

Se qued observ ndolo un instante. que no dejaban correr el aire fresco. Lo vio acercarse de nuevo despu s de abrir los postigos de madera. consciente de que su cuerpo traidor reaccionaba cada vez que l estaba cerca. Qu haces? -pregunt sobresaltada cuando l se arrodill ante ella al pie de la cama.furiosa. Ya era verano y el calor hac a que despu s del entrenamiento su piel brillara por el sudor. Edora permaneci sentada. con los brazos extendidos hacia atr s para .

No vuelvas a cruzar al patio de esa manera. A sus pies.Yo decidir si es algo o no. . .Te has interpuesto entre dos hombres que bien podr an haberte .mantenerse incorporada. . . Ronald le cogi el dobladillo del vestido y lo alz sobre sus rodillas para examinar el tobillo inflamado. ..No he cruzado.. Pero la culpa era de ella.No es nada -dictamin ella. Edora apart la mirada y Ronald se arrepinti de su aspereza. Cuando sus ojos se cruzaron.

. C mo se atrev a a decirle eso? Nadie jam s la hab a tratado con tal falta de respeto.Y t estorbas. . que segu an examin ndola.matado. Odiaba el papel de mujer sumisa que pretend a imponerle. l era su marido. Quiso aporrear su pecho y abofetearle la cara.Exageras -repuso ofendida. Edora boque como un pez. Mir sus fr os ojos. ese hombre que con manos c lidas le recorr a la pantorrilla y palpaba su tobillo .

. ..haciendo que su coraz n se acelerara y sus mejillas se encendiesen..No soy ning n estorbo. mejor dicho. -"O eso . Era injusto. Le invadi una profunda tristeza entremezclada con una ira apenas fingida. .Eso no es cierto. que ya no deseara hacerlo tanto como antes. yo solo presenciaba los entrenamientos cuando.Y estorbabas -sentenci Ronald sin atisbo de duda. muy injusto que no pudiera rebelarse contra l.

. . Con lo que quedaba claro que ella si ve a posible que su esposo fuera capaz de estrangularla.Broderick ser a capaz de despellejar a una monja para usar su piel como manta para el invierno.Seguramente Broderick sinti a veces tantas ganas de estrangularte como yo. Ronald guard silencio un instante para atacar de nuevo. .creo". apenas sin sentir la necesidad de corregirla. . l la mir .Broderick no har a eso jam s.. . pens -. Yo.

Yo soy un santo var n comparado con ese engendro de Satan s. La mir de reojo mientras ella lo observaba masajearle el tobillo.. . S . pero. Si .. es un poco gru n.Broderick jam s har a eso repiti -. Edora iba a salir de nuevo en su defensa cuando comprendi que Ronald estaba bromeando. Broderick era tan parecido a l que deb a gustarle a la fuerza.Edora solt una carcajada. . pero consigui reponerse y volver a su seriedad habitual.

La hinchaz n no era grave. ... Frunci el ce o al darse cuenta de cuanto empezaba a importarle esa mujer. Edora amaba a su clan y asimilar que ya no le pertenec a llevaba su tiempo. pero al pensar que pudiera haberse hecho un da o irreparable se echaba a temblar.No parece que te queden secuelas. no lo demostr . Ronald sigui palpando el tobillo. .Secuelas? Solo es una torcedura y.ella se hab a ofendido por su comentario. -Se interrumpi al ver .

Observ sus labios carnosos. inclin ndose sobre ella. La mir a los ojos. Qu haces? Ronald palp su cabeza de manera delicada. consciente de lo cerca que estaban sus bocas.que l se incorporaba levemente. Edora contuvo el aliento como si esperara que l pretendiese algo m s que un casto reconocimiento. Sus manos se enredaron en su pelo haci ndole contener la respiraci n-. aquellos suaves cabellos casta os que enmarcaban su rostro con dos hermosas trenzas que nac an en sus .

Trag saliva.sienes. Por su parte. pero su curiosidad hizo que sus ojos volvieran al rostro de l. Se humedeci los labios casi sin ser consciente de ello y trag saliva algo nerviosa por su proximidad. La barba crecida resaltaba el color de sus ojos. concentrado en encontrar algo en su cabeza. Era hermoso. el m s hermoso de los hombres. l estaba muy alerta . Apart la mirada al sentir que se sonrojaba. mientras l parec a ajeno a todo. Supon a un esfuerzo desmesurado permanecer impasible cuando Ronald estaba tan cerca.

consciente de que tarde o temprano deber a volver al entrenamiento de la tarde. Soportaba su escrutinio y no hizo nada para propiciar que se apartara.a cada movimiento de Edora. Apart la mirada de aquellos . Toc con suavidad el ltimo punto de la cabeza que le faltaba para examinar.El golpe contra el muro no te ha dejado ning n chich n -la inform mir ndola a los ojos. . Sus manos disminuyeron el ritmo y se dispusieron a descender para acariciar su cuello.

ojos perturbadores y la desliz sobre la perfecta curva de sus pechos. Aquellas palabras s rompieron la magia. Edora contuvo la respiraci n. Intent apartarse. . temiendo que podr a romper el hechizo en cualquier momento. Era incapaz de moverse. mientras su deseo volv a a esparcirse por su vientre involuntariamente. Edora se reclin hacia atr s volviendo a apoyarse sobre ambos brazos. La agarr del tobillo sano . pero l no se lo permiti .No llevas mis colores -a adi l.

durante a os.No? . . . -Y la mir a los ojos. Ella jade furiosa. .A n no hemos terminado.y tir de ella para acercarla m s al borde de la cama. uno y otro clan se hab an enfrentado fieramente.No -fue su nica respuesta. por mucho que el rey de Escocia la hubiera casado con uno de sus lairds favoritos. Apart la vista sinti ndose culpable sin raz n. Era una McKenzie. Ella no pod a cambiar el hecho de que. un susurro apenas audible.

. tambi n estar a furioso con el mundo y dispuesto a hincar los dientes al primero que se cruzara en su camino. incluso los motivos de su rebeld a. Durante los tres meses transcurridos se hab a esforzado por comprenderla. Ronald observ como el ment n altivo de su esposa se alzaba desafiante..No llevo tus colores. Si a l le hubieran separado de los suyos y quitado el liderazgo para d rselo a un hombre tan miserable y ruin como Bernard McKenzie.

No obstante. qu deb a responder a eso? Bernard era un miserable que hab a provocado dos asesinatos injustificados durante ese tiempo. Reuni valor para preguntar-.Tu gente? -No quiso atormentarla y eludi la respuesta. La muerte de Robert hab . . C mo cont rselo a una mujer que parec a amar m s a "su gente" que a su propia vida. Qu sabes de mi gente? -Lo dijo con l grimas en los ojos y l no supo qu responder. -Al pronunciar su nombre lo devolvi a la realidad..Ronald.

La segunda muerte no fue de un hombre y tambi n dej claro que . Aunque nadie parece creerlo". "Un accidente de caza -hab a anunciado el muchacho enviado por Duncan para informar de las novedades-. a adi con pesar y dispuesto a informar a Ronald de la verdadera situaci n del clan vecino. Por supuesto. nadie era tan est pido como para creer que Robert no hab a sido asesinado por su se or.a llegado a sus o dos apenas dos d as antes y l no hab a sabido c mo comunic rselo.

el cual hab a disuelto. al extremo de que decidi eliminarla. Quiz su amigo tuviera raz n.Bernard era un laird caprichoso que no pensaba doblegarse ante el consejo de ancianos. pero hab a m s se ores que . Por alguna raz n aquel asesinato hab a inquietado a alguno de sus propios hombres. y su obstinado rechazo no fue muy bien acogido por su se or. Collen lo inst a que se pusiera en contacto con el rey y acabara con Bernard. quiz s era momento de actuar. Mouth McKenzie hab a sido el objeto de deseo de Bernard esos meses.

Deber a dec rselo y ahondar su sufrimiento? Eso no har a m s que alimentar su impotencia. le estaba lastimando el coraz n. No pod a dec rselo. Intent aclararse las ideas.ejerc an su autoridad con igual crueldad. Alexander no pod a deponerlos a todos. Con esos enormes ojos oscuros suplicando informaci n sobre aquellos hombres que no quer a olvidar. Ahora estaba frente a ella y las palabras segu an sin surgir de sus labios. porque l no pod a hacer nada contra el clan vecino sin que .

Mir aquellos ojos llorosos. Si intentaba acabar con l. Alexander hab a sido claro. Ronald la bes . su propia vida ser a el pago por una osad a semejante. y por ahora Bernard se dedicaba a eliminar a sus propios hombres y no a los Kinnon. incapaz de responderle.mediara una provocaci n previa. Quiso creer que lo hac a para confortarla. Edora sinti como las manos que a n estaban en su cuello sub an para enmarcar su rostro. . pero lo cierto es que era incapaz de permanecer cerca de ella sin tocarla.

Se inclin sobre su esposa hasta que su torso le toc los dulces pechos. Flexion la pierna hasta rodear la cintura de su esposo. mientras ella separaba las rodillas para recibir su peso. Un minuto despu s el beso dejaba de ser tan dulce e inocente.Por eso hu a de ella durante el d a. . y sinti que el vello se le erizaba ante aquellas manos que la recorr an del tobillo a los muslos. El roce de su lengua la hizo jadear. Olvidarse de todo lo que no fueran las manos de Ronald era f cil.

Ronald. l hizo caso omiso a la interrupci n y mordisque su cuello hasta que ella ech la cabeza atr s.Oh. . . separ ndole los labios y entrando en su boca.Ronald. Movi las caderas para que l pudiera situarse mejor entre sus muslos. excitada.. -jade contra su oreja. se apart levemente en busca de aliento.La lengua de Ronald empuj una y otra vez. Un jadeo involuntario escap de sus labios entreabiertos. para -suplic con . La bes con ansias hasta que ella..

Estaba mal porque era de d a y ellos de d a no hac an esas cosas.Edora -le pellizc el cuello con los dientes-. pero parec a algo pecaminoso. d jame hacerte olvidar . es de d a. . Se dedicaban a ignorarse y a creer que as su matrimonio podr a funcionar sin que ambos se mataran mutuamente. l la mir a los ojos con una sonrisa bailando en sus labios.Y? No supo contestar a eso. . Ronald volvi a mover sus caderas.escasa convicci n-. alz ndose parcialmente el kilt.

Cuando el primer grito escap de sus labios ya hac a rato que hab a olvidado que era de d a.que es de d a. Con ambas manos le quit el vestido por la cabeza dej ndola totalmente desnuda. trazando con su lengua un camino h medo hacia el ombligo. . Sus labios se deslizaron sobre el cuerpo de ella. La suavidad del kilt la acariciaba excit ndola m s de lo que ella cre a posible. Ella se arque disfrutando el recorrido de Ronald por su piel.

Las discusiones con Ronald segu an a diario por nimiedades. pero era un milagro si consegu a acordarse de por qu discut an cuando . pero cuando Ronald estaba cerca podr a confundirse muy bien con esta. le grit su mente. Feliz? "Solo eres una maldita perra en celo saciada". su estado de nimo no pod a calificarse precisamente de felicidad.10 Con las preocupaciones que acuciaban la mente de Edora.

pero no dec a nada.l le devoraba los labios o la acariciaba entre las s banas. Ronald era consciente de los cambios pero se limitaba a fruncir el ce o o hacer un moh n con los labios ante cualquier cosa que encontrara fuera de lugar. Parec a confiar en que lo que ella aportaba a la fortaleza era bueno. Los d as transcurr an y deb a admitir que cada vez se sent a m s til. y eso la complac a m s que cualquier cumplido. El castillo ten a un nuevo aspecto. La pulcritud se hab a adue ado .

Por eso. Edora daba rdenes de que se sirvieran suculentas comidas. pues se hab a percatado de la prosperidad de aquellas tierras.de cada rinc n. Los ancianos se hab an reunido por la ma ana en una de las salas del . Ciertamente Ronald deb a apreciar los cambios y su buena gesti n. ni siquiera despu s de que la mandaran llamar. administraba la despensa y se encargaba de que todo estuviera en orden. al igual que todos los hombres del clan. cuando el consejo se reuni para tratar asuntos importantes. Edora no se preocup .

no era obligatorio. y hab a considerado que ten a asuntos m s importantes que atender. deber a recibir alguna ayuda al menos hasta que los ni os crecieran o ella volviera a casarse. El herrero necesitar a ayuda para poder reparar el taller.nivel superior. Suspir al volver a sumar los gastos de aquella ltima semana. . Aunque uno de sus privilegios era asistir por orden de Alexander. Nelly hab a enviudado y sus hijos eran demasiado peque os como para contar con ellos.

deseosa de alguna distracci n.Los peque os incidentes y problemas que surg an en un clan tan vasto como el Kinnon la manten an ocupada casi todo el d a. con una bandeja de comida e insistiendo en que seguramente ya estar a embarazada y deb a cuidar por dos. Esperaba que fuera Ronald. pero quien entr fue Tamy. Ella puso los ojos en blanco descartando aquella posibilidad y sigui con lo suyo. con los ltimos . Un rato despu s acudi Marian. Por eso suspir aliviada cuando llamaron a la puerta.

con un humor tan sombr o como su expresi n. aunque las tediosas discusiones que se ce an a sus competencias habituales eran poco menos que insoportables. -Sus palabras no admit an r plica.Se ora. y finalmente entr Collen. pero l se encontraba con sus hombres entrenando en el patio. Los asuntos del consejo eran importantes. debe reunirse con el consejo. Ronald sab a que aquella ma ana el consejo se hab a reunido. l prefer a .cotilleos del d a. . ahora.

que hab a puesto a . No supo qui n de los dos estaba m s sorprendido. pero no lo consigui del todo. perfecto. Si su voluntad concordaba con la del consejo.que tomaran sus propias decisiones. Era evidente cu l ser a el tema principal del d a: su esposa. Aquel d a deber a haberse presentado en la reuni n. Intent concentrarse de nuevo. Un aguijonazo de culpabilidad lo distrajo y uno de sus hombres casi logra derribarlo. si no ya se ocupar a de hacerles cambiar de opini n. Su esposa.

su esposa.Ser mejor que lo dejemos por hoy -dijo a sus hombres. para arreglar las insignificantes goteras del tejado. que trataba a sus doncellas como una tirana para que el sal n estuviera tan limpio que se pudiera comer en el suelo. que hab a puesto a trabajar a sus hombres.trabajar a cada uno de sus artesanos para adornar la fortaleza como si fuera la maldita corte. sin mucho entusiasmo. . su esposa. Intent ignorar las miradas que . despu s del duro entrenamiento.

Pero por ahora sus pensamientos se centraron en lo que ocurrir a en el interior del castillo. Edora a n se encontraba frente a la entrada. lo sab a porque l mismo hab a dado la orden instigado por el consejo. Para su sorpresa. Las robustas puertas amortiguaban las voces de quienes se encontraban en el interior. Subi los pelda os hasta la gran sala del piso superior.sus guerreros se lanzaban entre ellos. Collen hab a ido a buscar a Edora. Si no ten a cuidado se convertir a en un pelele. . Mir sus muros y suspir .

. Ronald. l no ocult su exasperaci n .Qu ocurre? -pregunt en un susurro.Eso ya lo s . . Llevaba largo rato esperando y con el paso del tiempo su nerviosismo no hab a hecho m s que aumentar. Ronald lade la cabeza para mirarla. Involuntariamente contempl su atuendo y a Edora le pareci ver una extra a luz en su mirada. .Cuando lleg a su lado.El consejo se ha reunido -fue cuanto dijo. ella se apresur a interrogarlo.

. Van a. Si lo fueras ya te habr an sacado al patio para recibir un escarmiento p blico. Eres la se ora Kinnon. si no fuera por l. no un vulgar ladr n.Ronald -murmur -. .? .cuando volvi a mirar en las puertas y por alg n motivo su mal humor se agudiz . Algo en sus palabras hizo que ella pensara que probablemente alguien hab a sugerido tal idea y que. Trag saliva algo confusa y asustada. seguramente la hubieran llevado a cabo.Tranquila -dijo apretando los dientes-.. .

S .. le cogi la mano y se la apret . y eso pareci irritarlo. En el fondo no estaba nada complacido con los ancianos que se hab an propuesto intimidar a su esposa con un nico prop sito: lograr . "No deber as sorprenderte tanto". quiso gritarle. Eso hizo que aquellos grandes ojos oscuros se clavaran en l sorprendidos. Ronald se arrepinti de aquellas palabras al verla palidecer. van a hablar de ti -gru . atento a que ninguno de sus hombres se percatara de ese gesto afectuoso. Sin pensarlo.

su sumisi n. y no los superar an con Tamy y los dem s metiendo las narices en sus asuntos. abismos m s bien.Sea lo que sea que te pidan dijo Ronald-. Y maldito fuera si l iba a consentirlo. aquella mujer se hab a abierto paso hasta donde ninguna otra lo hab a hecho. Solo necesitaban tiempo. Nadie . . y m s discusiones y problemas estaban por llegar. Exist an diferencias entre ambos. . no los desaires o te los ganar s de enemigos para siempre.Ya son mis enemigos -repuso ella en un susurro ofendido-. De alg n modo.

Maldici n. .Eso no es cierto -le espet l-...Colaborar? Aunque hablaban en susurros. No te comportas como la se ora de los Kinnon. ni tus hombres. pero levant el ment n. Edora -refunfu con los dientes apretados-. ni el consejo. l le solt la mano para castigar esa afirmaci n. Tal vez si colaboraras. .. . . t . ni. Edora se sinti perdida sin su apoyo.me quiere aqu .. cualquiera que los viera sabr a que estaban discutiendo.

que por cierto ya no huele a esti rcol..No? -Ladeando la cabeza para mirar el perfil de su esposo. se dispuso a darle una exhaustiva explicaci n-. "Para complacerte". controlo a las mujeres para que puedas llenarte el buche todos los d as. me ocupo de la contabilidad y hasta he ayudado a parir a una de tus yeguas Por Dios! Qu m s debo hacer para complacerte? -Se sent a impotente. por qu era tan importante para ella que l se sintiera . Maldito fuera. Llevo esta casa. hab a dicho.

Ronald sigui con la vista fija en la puerta para evitar gritarle. incluso podr a proponerse amarla. En el fondo ella ten a raz n.complacido. visto lo visto. . . si no fuera tan cabezota y su marca no le recordara lo implacable y testadura que pod a llegar a ser esa mujer.Cr eme. no s c mo demonios has podido sobrevivir sin m . pero amar a una McKenzie no estaba en sus planes. Maldita sea.Sigues sin llevar nuestros . Respir hondo para calmarse y observ la puerta cerrada. no deber a estarlo nunca.

Los mir con el entrecejo fruncido.En tu clan no todos visten los colores del laird.Eso no viene al caso. . t eres mi esposa. pero los ojos de su mujer se fijaron en la puerta. Ella volvi a apretar los dientes. -Se volvi hacia ella. El consejo era m s pintoresco de lo que Edora hubiera imaginado. . . Dos hombres la flanqueaban.colores -le espet . Inclinaron la cabeza cuando ambos pasaron al interior de la sala. que en ese momento se abri de repente para recibirlos.

ni a. Edora se situ al lado de Ronald mientras varios pares de ojos inquisidores la miraban de arriba abajo. Con unos pasos. Sus largos cabellos rubios cubr an parcialmente su cara y su atuendo negro la hac a parecer m s p lida de lo que en realidad era.No era necesaria tu presencia. Edora dej de mirarla cuando una voz la distrajo.Ac rcate. . -Tamy habl con una sonrisa en los labios.Eran seis ancianos sentados a la larga mesa y una inesperada s ptima figura: una bella joven. . .

que no pareci nada complacido. Ronald parec a disgustado e impaciente. mientras todo el consejo qued en silencio. Edora lo mir asombrada y Tamy solt una carcajada.-Las palabras de Daegus iban dirigidas a Ronald. dispuesto a acabar aquella absurda reuni n de una vez por todas. pero no pienso permitir que avasall is a mi esposa con rid culas exigencias intimidantes. As que ten a raz n al pensar que .Es posible -dijo con voz firme-. .

Mir la alta figura a su lado y la verdad le cay encima como un mazazo: Ronald hab a acudido all para cuidar de ella.la reuni n del consejo era nicamente para reprenderla. una sensaci n de j bilo. Puede que su gru n esposo fuera un guerrero sin coraz n en la batalla. pero saber que era incapaz de dejarla sola ante el peligro que supon an esos ancianos desdentados le . a ella aquello le provoc tristeza. y hasta se permiti esbozar una t mida sonrisa. Sinti como el coraz n le dio un vuelco en el pecho. M s que otro sentimiento.

sigues . Angus.Veo que. . Por muy absurdo que pareciera. Un anciano de espesa barba blanca le lanz una c nica sonrisa. su gesto la emocion m s de lo que deseaba admitir.provocaba una extra a calidez en el pecho. muchacha. Ese hombre ten a m s de sesenta a os y revoloteaba alrededor de sus criadas provoc ndole muchos dolores de cabeza. Por peque o que fuera.Bueno. . pese a los esfuerzos que has hecho para adaptarte. imagin rselo como un mujeriego la ayud a no temerle.

La enigm tica respuesta de Edora desconcert tanto al consejo como al propio Ronald. Si hablaba mal del . pero lo que pudiera decir su esposa lo inquietaba.Decidnos.sin llevar los colores de tu esposo. salvo Tamy y la joven mujer rubia. qu quer is decir con eso? Hay algo malo en Ronald? Ronald prefiri no intervenir. .Tanto como en mi esposo. Los ancianos cuchichearon entre s . Tal vez encuentras algo de malo en ellos? .

es por otro motivo. verdad? Tamy suspir . hija. sus palabras no lo iban a estropear. No habr is solicitado mi presencia para que os hable de l.laird Kinnon.. no quer a ni imaginarse las consecuencias. .. La joven no iba a ganar nada provocando a los ancianos.Llev is m s tiempo aqu que yo para saber c mo es el laird Kinnon.No. por muy esposo suyo que fuera. - . y despu s de luchar tanto para llevar a buen puerto el matrimonio de su bisnieto y Edora McKenzie. .

llevaba finas trenzas de guerra en sus sienes que ya empezaban a verse plateadas. Puede que Ronald est demasiado ocupado o bien quiera hacer caso omiso. parec a haber sido un formidable guerrero en sus tiempos. Por su apariencia. pero el consejo. y por la manera de mirar .A la anciana le disgustaba tener que hablar en aquellos t rminos de condescendencia-.. Ha habido quejas de los miembros del clan. Como bien sabes.El consejo es otra cosa -terci un hombre de no tan avanzada edad. . todas deben ser atendidas..

Edora iba a negar tal acusaci n.a Ronald lo culpaba de la situaci n-. . pero la poderosa mano de Ronald se cerr sobre su mu eca. Sus incre bles ojos azules parec an perforarla Qu har a semejante mujer en el consejo? . Edora la mir . Algunos se sienten ofendidos al ver como la se ora de los Kinnon reh sa llevar el manto de su clan y muestra abiertamente semejante falta de respeto hacia su esposo.Es cierto eso? -La voz femenina del miembro m s joven del consejo la inst a explicarse.

Vacilas? -pregunt Angus.. . pero Angus era m s impaciente y estaba m s deseoso de escuchar la respuesta de Edora.? La joven volvi apenas la cabeza mientras sus lacio cabello ocultaba parcialmente su rostro.Y lo m s importante: estaba a su favor o en contra? La muchacha sonri . .. No contest a la pregunta de Tamy. as que repiti la pregunta..Bueno. yo.Acaso no es bueno contigo? ..Ashling. . . insin as que mi bisnieto.

.Contesta.Por lo que m s quieras. Edora.. -La voz apenas contenida de Ronald la apremi ..No era una pregunta que.Angus.A la pregunta de si soportas o no a tu marido. -Tamy sali en su defensa para darle tiempo de pensar una respuesta. no acoses a la pobre muchacha. . -Le espet Angus. . .A qu pregunta? . Edora.. Ronald la apret m s fuerte para evitar que dijera algo indebido. pues ni ella misma pod a interrumpir aquel interrogatorio. .

. No pod a pensar con claridad. de la fuerza con que oprim a su mu eca. de la manera apasionada en que lo . .No. quiero decir s . Se sorprendi pensando que no se perdonar a perjudicar a Ronald con sus palabras. Una cosa era discutir con l. Sinti como si le clavaran un pu al en el coraz n.. y los ojos de ella se agrandaron con incredulidad. s que lo soporto. Era consciente de la presencia de Ronald a su lado.s que me odias pero no lo digas -le susurr al o do.

.. dej ndolo atr s.Este no ha sido un matrimonio . y se dirigi a los ancianos esperando que no le temblara la voz mientras intentaba explicarse. No pod a hacerle eso.. Humillarlo frente al consejo y sus hombres. aunque tampoco pod a mentir y olvidar que aquel matrimonio era poco m s que un castigo convenientemente impuesto por el rey Alexander.hac an. y otra muy diferente convertirlo en el hazmerre r del clan. De pronto se adelant con dos largos pasos.

como bien sab is. Todos conoc is la lucha que enfrenta a los McKenzie y los Kinnon . -Vio que Ashling y Tamy asent an. mientras los dem s no mov an ni una ceja-. quiz para asegurarse la paz entre los clanes. Las mujeres somos poco m s que monedas de cambio en este mundo de hombres. "El rey quiso unirnos.por amor. o porque le pareci un castigo apropiado para nuestras faltas mutuas. Este matrimonio es un castigo impuesto por nuestro rey. un castigo que intentamos llevar lo mejor posible.

prestar ayuda a cuantos la han solicitado. hay mucha gente que la necesita. . gente que el consejo llevaba meses ignorando. Porque. He intentado regentar esta fortaleza lo mejor que he podido y. por cumplir con mis obligaciones de se ora y esposa. Decir que este ha sido un matrimonio deseado es mentir. sobre todo.desde antes de que yo naciera. "Estoy segura de que cuanto se ha discutido aqu hoy no ha sido solo por mi causa. cr anme. Pero me he esforzado por adaptarme.

consciente de que estaba perdiendo la paciencia...Edora. Angus era un prepotente y ella no .. debemos agradecerle que mantenga orden en la fortaleza. tolere a su esposo y se ocupe de las negligencias del consejo? Respir hondo. .Me recriminan que no lleve un est pido manto y pasan por alto que ninguna otra obligaci n ha quedado desatendida. -El susurro exasperado de Ronald la acall . As pues. No le ca a bien ese hombre.

pero eso no le importaba demasiado. hasta que las manos de l se posaron sobre sus hombros. dio media vuelta para irse. Pod a ser que le impidiera . Mir a cada uno de los presentes. pero la mano de Ronald la retuvo.entend a por qu Ronald segu a prefiriendo que el consejo de ancianos continuara rigiendo aspectos fundamentales del clan. Por un instante se miraron a los ojos y ella se sinti atrapada. Era evidente que no la quer an all . Sintiendo el nudo que se le formaba en la garganta. no iba a darse por vencida.

Que acepto a Ronald. Ella no lo vio.Y crees que las cumples bien? -pic Angus. .Nadie podr a hacerlo mejor.. Edora levant la vista y anunci muy segura: . -anunci ella a media voz-como mi esposo y cumplo las obligaciones acordes a mi posici n.? .. pero tambi n estaba a su lado para reconfortarla...Edora -intervino Tamy con su dulce voz-. pero Ronald se qued arrogantemente complacido.abandonar el sal n. Su . quieres decir que. .

Solo es una est pida manta! estall Edora.. A veces olvidaba que Edora era la antigua se ora de los McKenzie y.Cierto que pareces esforzarte en que las rdenes dom sticas se cumplan y que procuras que todo parezca m s. y sin embargo. .. .. por tanto. limpio -dijo como si eso le ofendiera-. . estaba acostumbrada a lidiar con hombres que no quer an verla ocupar una posici n tan elevada..mujer parec a desenvolverse mucho mejor de lo que hubiera cre do posible.

Te niegas a los deseos del consejo? Y debo recordarte que tambi n del rey. acall ndola en seco. Se mordi el labio antes de maldecirla. me niego a ser manipulada.No me niego a sus deseos. Escucho cr ticas por doquier porque no me siento una Kinnon.Ronald le hinc los dedos en el antebrazo. Quer is que ponga todo de mi parte cuando vosotros no pon is nada de la vuestra. . .Hay quienes no se fiar n de ti hasta que lleves el manto Kinnon. pero no os dais cuenta de que solamente vosotros pod is hacer que .

Edora corri hacia la puerta y subi veloz los pelda os que llevaban a la torre. La impotencia se adue de ella. esto ha terminado. Necesitaba estar a solas y llorar su desgracia. .Por lo que a m respecta. Antes de que ning n miembro del consejo pudiera detenerla. Nadie la querr a ahora. Ronald se sinti herido y avergonzado en lo m s profundo al reconocer la verdad de aquellas palabras. .lo desee.

. convenci ndose de que llevar el manto Kinnon no ser a ninguna traici n a los McKenzie. Ni la belleza de esas tierras la consolaba. ladeando la cabeza sobre la almohada y mirando el cielo que se divisaba por la ventana.hab a estado pensando en el asunto durante la ltima semana. pero ahora sent a repulsi n por aquellos colores. Se tumb boca abajo en la cama. Odiaba las rdenes y eso hac a que la idea de llevar esa prenda le resultara insoportable. Casi se hab a persuadido de ello.

C llate -repuso ella casi gimiendo. pero no se volvi hasta que l le habl . . en c mo la mirar a ahora despu s de su desempe o ante el consejo. La respuesta no se hizo esperar mucho tiempo. . pens en Ronald.Tanto te cuesta? -pregunt tras cerrar la puerta con brusquedad. Oy abrirse la puerta a sus espaldas. . Apret la almohada con m s fuerza.Sin quererlo.Que me calle? Se abalanz sobre ella y la levant .

. y despu s la apret contra su pecho en un abrazo que distaba mucho de ser tierno.Solo es un manto -murmur algo m s calmado. Cerr los ojos.Es que eres una Kinnon! - . .S . incapaz de seguir mirando sus ojos. Ella lo mir : pocas veces lo hab a visto tan furioso. pero no la solt . tan fr os y acusadores. l afloj la presi n. .. Le apret los hombros hasta que ella gimi de dolor. .de la cama.Me haces da o.. pero el manto Kinnon.

. .Tal vez. Edora se dio la vuelta para que no la viera tan vulnerable. -Volvi a apretarla contra su pecho y ella se .No me siento como tal y no deseo llevar tus colores -dijo. . Ronald la solt .Porque eso te recordar a que eres mi esposa? . retrocediendo un paso. Ella abri los ojos de nuevo y se avergonz al notar que las l grimas le resbalaban por las mejillas.Hay otras formas de recordarte ese hecho.replic l.

Esta vez Edora parec a decidida a terminar la discusi n sin acabar enredados en la cama. Se quedaron en silencio. pero l volvi a alejarse. Dime -a adi en un susurro-. qu tan de malo tiene nuestro manto? Ella lo mir a los ojos para responderle. y Ronald dispuesto a permit rselo.C mo quieres que lleve con orgullo un manto que durante tantos a os he considerado sin nimo de . . Apenas les separaban dos pasos y ninguno hizo adem n de volver a acercarse al otro.qued sin aliento-.

incluso crey posible volver a odiarla a ella. Ronald odi cada una de aquellas palabras.Acaso crees que lo que ocurre cada noche en esta cama es una violaci n? Ella no respondi . La agarr del brazo y la atrajo hacia su pecho. .Ladrones y violadores? Ronald se qued sin habla.No me refer a a nosotros - . Edora lo maldijo entre dientes. .ladrones y violadores? . ofendida por su fingida perplejidad. aturdida por sus propias palabras.

se atrev a a llamarlo violador y asesino. Lo que ocurr a en aquella cama desde su noche de bodas por supuesto no era ninguna violaci n. La maldijo entre dientes. .No es una violaci n lo que ocurre en nuestro lecho. y aun as . se ora -dijo por si le quedaba alguna duda. despu s de regodearse en el placer que l le brindaba cada noche. Ronald temblaba de rabia y ella comprendi que lo hab a herido en lo m s hondo. . Aquella mujer era tan apasionada como la m s experimentada cortesana.explic .

. . Ronald entorn los ojos. tanto que hab a vuelto a hablarle como si fuera una perfecta . Balbuce al intentar responderle.Edora enrojeci m s que l. Parec a ofendido. sino de las mujeres McKenzie que tienen a sus bastardos en nuestras fronteras solo porque tus hombres quieren divertirse de vez en cuando.Buscas excusar la censura de tu padre? -Ronald se apart de ella. Ahora fue su turno de mirarlo con suspicacia.No hablo de nuestro lecho repiti compungida-.

y pobre si es una joven . .No? -pregunt apretando los dientes-. . Crees que esos hijos son fruto de violaciones.Tu padre prohibi los matrimonios entre nuestros clanes. yo lo dudo.Eso no es verdad. Pues tu hermano y sus hombres se pasean por mis bosques atormentando a quienes se encuentren en l. . Aqu semejantes pr cticas se castigan severamente. cosa que por cierto no ocurre en vuestras tierras.Qu quieres decir? .desconocida.

Mi hermano no pertenece al clan McKenzie! . Algo en su interior empez a desmoronarse. .T tampoco! Espero que te entre de una vez en esa cabeza que luces sobre los hombros.muchacha.Vete al infierno! .No vale la pena discutir con una mujer -refunfu l. dispuesto a marcharse. . C mo hab a llegado a pensar que podr a llevarse bien con . no tienen escr pulo alguno en arrebatarle la honra. Ella levant el ment n ofendida.

.ese bruto autoritario? No habr a paz entre ellos. siento haber exigido tus deberes como esposa hasta el punto de hacerte creer que todos los Kinnon somos unos violadores. Ella abri la boca. y al parecer tampoco entre los clanes. . Ronald no ten a m s que decir. pasar las noches en otro lugar donde mi presencia no pueda repugnarte. .Ya no tendr s que preocuparte -a adi l-.No te preocupes. pero fue incapaz de disculparse.

Si se quedaba un instante m s.Malditos sean los McKenzie! Y maldita seas t ! Ella se qued inm vil y l se march dando un portazo. . Se dio la vuelta dispuesto a marcharse.La empuj a suficiente distancia como para que sus ojos oscuros no lo perturbaran como sol an hacer. . iba a abalanzarse sobre su esposa para convertirse en lo que ella le acusaba de ser.

Se dio la vuelta por en sima vez y aporre la almohada. El cuerpo de su esposo no estaba junto al suyo para darle calor.11 Edora sent a la noche m s fr a que nunca. y de eso hac a varias lunas. deslizando sus manos por la espalda con ternura o simplemente estrech ndola con m s fuerza cuando no pod a dormir. d ndole calor cuando ten a fr o. Echaba de menos su manera de abrazarla. Quiz si no se hubiera acostumbrado a dormir con .

por su propia estupidez. A rega adientes. Y ahora. hab a perdido lo poco de bueno que le ofrec a ese matrimonio.el o do sobre el coraz n de Ronald todo ser a m s sencillo. "As aprender s a no dejarte dominar por la lujuria". deb a admitir que echaba de menos su contacto. para luego volverse a dormir con la nariz hundida en su cuello. le record una voz interior. Le encantaba despertarse a media noche. Gir varias veces sobre s misma en la enorme cama. . tendida sobre su cuerpo.

Debes bajar."Qui n habr a dicho que echar as en falta las caricias del enemigo". Se puso en tensi n. Se trata de tu esposo.Qu ha ocurrido? -exclam con s bita ansia. Ella se levant de un brinco. pero desilusionada se incorpor en la cama nada m s ver la plateada cabeza de Tamy asomar por la puerta. Se oyeron pasos subiendo la escalera. . . pens con la mirada clavada en el techo. Un tropel de im genes se agolp . -La expresi n de la anciana la asust -.

incluido Collen. pero al llegar al sal n la situaci n no era tan grave como se tem a.en su cabeza." Los cuatro hombres. Sin siquiera cubrirse. la miraron de arriba abajo. quien parec a muy satisfecha: "Le importa. Su marido estaba sentado en la silla del laird ante la larga mesa. sali corriendo descalza. y todas estaban te idas de rojo. Edora mir con un interrogante en el rostro a Tamy. ocupada por los mejores soldados Kinnon. Tamy se apresur a cubrirla con una .

. . Collen la mir con cierta compasi n y eso la puso alerta. que no repar en ello. Vio curiosidad en el rostro de su esposo. Se sent en el sitio vac o al lado del laird. Edora obedeci mirando disimuladamente si su marido hab a sufrido herida alguna. pero enseguida su semblante se volvi inescrutable.manta del clan. No lo parec a.Ha habido una incursi n anunci Ronald sin pre mbulos.Re nete con nosotros. . Tan preocupada estaba por Ronald.

Mir a Collen como si esperara una explicaci n. .Ella lo supo antes de escucharle. el soldado empez a narrar los sucesos de esa misma noche. Tras el discreto asentimiento de Ronald. Edora apret los dientes y Ronald le puso disimuladamente una mano en la rodilla para que no hablara y escuchara lo que su hombre ten a que contarle. Ella lo mir a los ojos por primera vez en semanas y se sonroj al notar que Ronald no .Hicieron una incursi n como de costumbre.

Qu quer is decir? . . No hac a falta mostrar tan poco tacto en aquel asunto. Ronald lanz una mirada fr a a Collen. . al alcanzarlos. Edora dio un respingo.Se llevaron tres vacas lanudas y unas siete ovejas.. quiz s os equivoqu is - . Lo sorprendente es que..Muertos.apartaba la mano mientras Collen hablaba. . Los perseguimos y perdieron cuatro de ellas. los vimos caer ante nosotros.C mo? -gimi -. se ora.Pero.

. De haber sido as te lo dir a. . .Entonces fueron asesinados? pregunt ella con creciente ansiedad.No entiendo. -La seca negaci n de Ronald la sorprendi -. -Frunci el entrecejo-.No.Nos robaron -aclar Collen. . cuando llegue ya...No.dijo algo aturdida. . . No fue as .Los vimos caer con nuestros propios ojos. Estar amos en nuestro derecho. Los matasteis? . .Vos estabais? .No fuimos nosotros -dijo Ronald-.

Ante el estallido de su se ora.Edora se levant furiosa.Por eso los matasteis? Si nosotros os hubi ramos dado muerte cada vez que incursionabais en nuestras tierras. . fueron los propios McKenzie quienes dieron muerte al peque o grupo. . ya no quedar a Kinnon alguno. .Mi se ora. No quer a ni pensar en la reacci n de Edora cuando se enterara de quien hab a muerto aquella noche. Collen lanz una mirada a los dem s hombres en busca de ayuda.

Cu ntos? -pregunt con un hilo de voz.Tres hombres. -Collen respondi con tristeza. desde que Alexander le arrebatara el liderazgo. Lo que m s hab a temido. . Sinti que le fallaban las fuerzas y Ronald la asi por el codo. Bernard tomaba venganza contra aquellos hombres que le hab an sido leales. se estaba haciendo realidad. . .Edora abri los ojos como platos.No sabr is sus nombres. verdad? .

Ella gimi y se llev las manos al rostro. . lo que la impuls a salir en busca de la brisa nocturna. como si la muerte del noble hombre fuera un sacrilegio que hasta un Kinnon deb a censurar.Distinguimos al viejo Duncan -inform . Ronald no tard en reunirse con . Mir a los guerreros por si ten an intenci n de agregar algo m s. Aquello era m s de lo que pod a soportar. pero uno a uno fueron apartando la mirada.Edora no vio que Ronald lanzaba una mirada a Collen y asent a.

pero sus ojos la miraron . pero Edora sinti de nuevo la necesidad de ver su rostro. lo s . darle consuelo. l la observ . Quer a abrazarla. El hoyuelo ensombrec a su barbilla. .ella. Edora -susurr en su o do-. La estrech entre los brazos intentando borrar el dolor que ve a en ella.Es cruel. Ella se volvi posando las manos contra su pecho. pero no podemos hacer nada. parec a tan inocente y fr gil. con sus ojos negros suplicantes.

Ella esper una explicaci n.como ella deseaba.Por qu ? No hemos hecho nada -se volvi para seguir recibiendo la fresca brisa en la cara-. . . Edora se apart desconcertada. Ronald. .Oh. .Me temo que no estamos en condiciones de pedirle ayuda al rey. . sin atisbo de odio o rencor. sin entender.Tendremos problemas con Alexander si el malnacido de tu hermano contin a jugando con nosotros de esta manera.

-Su tono destilaba rencor y Ronald sab a muy bien por qu -.Absolutamente nada. El temblor de los hombros le indic que Edora estaba llorando de nuevo. Hombres fuertes. .Es probable que tu hermano nos culpe de la muerte de Duncan. Edora lo abraz con m s fuerza. valientes. . La volvi para estrecharla de nuevo contra su pecho. y nosotros no hemos hecho nada. Lejos de apartarse. los mejores guerreros McKenzie han muerto bajo la tiran a de Bernard.

El rey tendr que creerme cuando le diga que no has sido t . no ser misericordioso con nosotros..Los McKenzie.Creo que es lo que pretende.Pero no es justo. . -Le acarici suavemente la espalda-. Si el rey se entera.. . . sino.. Ronald -murmur hundiendo el rostro contra su pecho.. . haciendo que la mirara a los ojos antes de hablar-. Si cree que he faltado a mi palabra y he atacado a los McKenzie..Dios m o. -Edora elev las manos hasta enmarcar su rostro.

Tambi n de malos entre la m a. las . tener un l der justo o cruel marcaba una gran diferencia para las gentes de las Highlands. Ella no supo qu responder.Hay hombres honorables entre mi gente. pero comprendi que en todos los clanes. eran iguales. Entonces la pena la invadi y dese marcharse de all . Sin embargo. "Ma ana. .Ella dej los brazos a ambos costados. se ora. . abatida. a pesar del odio que se profesaban los unos a los otros.

y se alej . pens . La se ora de los Kinnon llorando por los McKenzie: seguramente quedar a en rid culo. Llor desconsoladamente con la cara hundida en la almohada. Ronald no la sigui . Sali del sal n y se dirigi a su alcoba sollozando en silencio. hasta . pero nada pod a evitar que ella derramara l grimas por sus amigos muertos. Ella pas junto a Tamy.cosas se ver n de otra manera". Sab a que necesitar a tiempo para sobreponerse. pero ni siquiera la vio.

l la abraz fuerte y Edora se dej llevar por el consuelo que le brindaba. intentando averiguar qu ser a mejor: callar o revelar que . Ronald se sinti empeque ecer ante aquella afirmaci n.que sinti la puerta de la alcoba abrirse tras ella.Los est matando solo porque me son leales -logr balbucear-. . Ha matado a Duncan. Debati consigo mismo. Ahora ira a por Robert y Broderick. No lo es. Y todo por mi culpa. Ron.No es justo. .

tarde o temprano ella lo sabr a. Le hubiera gustado guardar silencio pero no pudo. .Robert tambi n muri -dijo de pronto.No te sientas culpable -esquiv la respuesta.Duncan no era la primera v ctima de la venganza de Bernard. y l no quer a que le recriminara haber callado. Ella dej de gemir por un instante. . . .Esta noche? Los ha matado a los dos? -boque . Apart la cabeza de su pecho y Ronald vio el dolor en sus ojos.

Qu date. de que no la dejara sola.Edora. No te marches. por favor -suplic -. . abraz ndolo con la esperanza de que no se fuera. . y as sigui hasta que Edora se qued sin fuerzas. Pasaron largo tiempo en silencio..Ella volvi a llorar cuando l le apoy la cabeza nuevamente en su pecho. Permaneci prendida al kilt de Ronald.. De pronto not que los labios de Edora se posaban sobre la R que ella misma hab a grabado en . cada uno sumido en sus pensamientos.

Esta.Los amabas? La pregunta la sorprendi . Desliz los dedos por la spera barba de varios d as. . . pero el agotamiento hizo que respondiera instintivamente. Edora lo mir incorpor ndose levemente. Duncan hab a sido un buen hombre y mejor guerrero todav a.su piel.Los quer a. sin pensarlo: . Ronald tens la mand bula. Cerr los ojos ante ese contacto. de un tono dorado oscuro. lo hac a m s temible que nunca.

nunca antes el sentimiento de impotencia hab a calado tan hondo en ella.Edora se sent a fr gil. Se qued dormida hasta bien entrada la ma ana. . Ser a posible que todo aquello ocurriera sin que pudiera hacer nada para impedirlo? Hundi su rostro en el cuello de su esposo y aspir su aroma. m s valdr a que no se hubiese despertado. Por el dolor que le causar a a su esposo.

La presencia de Edora junto a Ronald ya no era necesaria. o as parec an haberlo decidido. Permaneci en silencio mientras abandonaban la torre en direcci n a la sala superior. Dos guardias los esperaban y otros cinco aparecieron por el pasillo. Ronald estaba pensativo.12 El consejo se reuni por la ma ana temprano. . m s taciturno de lo que su esposa le hubiera visto jam s.

Qui nes son? -pregunt Edora.Malditos McKenzie! El viejo Angus maldec a y el . Ella parpade y l se adelant un paso al ver que las puertas se abr an. . Un grito procedente del interior la puso en alerta. pero entonces l dijo: . Los hombres se acercaban y Collen apareci tras ellos con una expresi n todav a m s sombr a que la de Ronald.Son los hombres que envi a vigilar a tu hermano. Edora pens que no obtendr a respuesta..

Hasta Tamy parec a col rica. Un tapiz majestuoso colgaba a su derecha. dejando entrar el sol. Todos permanec an atentos e .resto de los que all se encontraban trasluc a ira. Los hicieron pasar a todos. pero nadie estaba para contemplar las bellezas de aquella sala. Ella y el laird ocuparon sus correspondientes asientos en la gran mesa entarimada que ocupaba el centro de la habitaci n. Los postigos de madera que tapaban las ventanas por la noche estaban abiertos.

Edora not los ojos de Ronald sobre ella. probablemente era lo que su hermano pretend a: una .Qu ha ocurrido? El guerrero m s joven dio un paso al frente. pero todos le entendieron perfectamente. y ella m s que nadie.impacientes por escuchar a aquellos hombres.La granja ha quedado destrozada. . dicen -a adi con desprecio-que para vengarse de las muertes de Duncan y los otros. . pero aquella informaci n no la sorprendi . Su voz se vio enturbiada por la ira.

Entonces tom la palabra: .Se atreve porque es mi esposa y vuestra se ora... .C mo os atrev is vos.? .excusa para la guerra. .Es una McKenzie. . Mir a su esposo buscando ayuda desesperadamente. -Ronald se levant y mir desde lo alto al anciano. pero l no la miraba. .No har is tal cosa! -grit Edora. La joven se ora se sobresalt . El viejo Angus guard silencio echando chispas por los ojos.Hay que acabar con ellos! rugi Angus.

. rodar an cabezas.. Angus se rio de ella. Angus hab a hablado. No puedes hacer responsable a todo un clan de los actos de mi hermano.El pu o de Ronald golpe la mesa. .Edora. si alguien volv a jam s a cometer semejante ofensa contra su esposa. . . pero l era el laird y. Como el segundo hombre m s respetado del clan su opini n ten a peso y valor.Ronald -Ella se acerc a l hasta casi tocarse-.As es la tradici n de estas .

es como si nos atacaran a todos.Dime. hechicera. lo has visto en tus visiones? Edora no supo si le sorprendi m s la pregunta de Angus o su actitud reverencial hacia la joven rubia. por eso somos un clan. Si atacan a uno de los nuestros. . Han muerto buenos hombres por culpa de esa alima a. Edora no hab a reparado la presencia de la figura femenina en el extremo de la mesa-. y morir n otros si no encontramos una soluci n. . .Basta! -terci Ashling.tierras. Una familia nica y unida.

Qu muerte es esa? -intervino Tamy.Una muerte -pronunci en voz alta un anciano-.A qu estamos esperando? Angus no levant la voz. pero al final hay vida despu s de una muerte. -Al decirlo mir a Ronald y apart la mirada con pesar-. . . pero sus palabras surtieron efecto en Ronald.Es pronto para saberlo. Debe ser la de Bernard. pero obtuvo una respuesta esquiva: .. sufrimiento. . no puedo decir m s. .Hay sangre en ellas.

Ronald fue tras ellos sin responder.Debemos irnos. . -Fue lo nico que dijo. Mientras los miembros del consejo aclamaban la decisi n del . no -le susurr Edora. . La cara de Angus denot satisfacci n y ella no logr entender sus intenciones.Ronald.Qu vas a hacer? Sus hombres se apresuraron a abandonar la estancia bajo la mirada at nita de Edora. .El laird se acerc a la gran mesa y parlament con sus hombres.

. no la que sol a llevar al cinto. tal . Lo vio sacar la espada del laird.laird. pero no respondi . Ronald fue a su habitaci n en busca de su espada. por favor -insisti su esposa-. Edora lo llamaba por su nombre. Habr otra soluci n.No lo hagas. si no aquella monstruosidad capaz de acabar con tres hombres de un solo golpe.Si hablaras con Broderick. Abri el arc n donde guardaba sus armas. -Se sinti desfallecer cuando su esposo la ignor . .

Crees que Bernard es tan est pido de dejar un hombre como l en libertad? Alguien capaz de arrebatarle el poder? Lo lamento. . Broderick debe estar muerto o encerrado en una mazmorra.. pero solo . . .. pero.No te hagas ilusiones.. La expresi n llena de rencor que apareci en los ojos de Ronald la hizo callar. La tapa del arc n se cerr de golpe.Si por una vez confiaras en m .. -repuso Edora.Conf o.. Edora..vez l.

Ahora tenemos pruebas de sus nuevos ataques. A no ser que incendien sus propias granjas. Sent a ganas de gritar. pero hab a determinaci n en sus ojos. de golpearle el pecho hasta hacerlo entrar en raz n. Imposible. ellos ninguna.Vas a matar a mis hombres? - . .Dijiste que el rey no.hay una manera de acabar con esto. . .Cambiar de opini n. Broderick no estaba muerto... Desech ese pensamiento de inmediato. Ella se interpuso en su camino cuando iba a salir por la puerta.

. No tengo nada contra los McKenzie. cada vez menos. Cont stame a una pregunta. . Edora.ltimamente he estado pensando en ello.No. si puedo evitarlo -anunci secamente-.Qu quieres decir? . Ya hab an tenido esa discusi n. Las palabras de su esposa lo detuvieron. Sus hombres. .pregunt despu s de unos instantes de duda.Despu s de que tu padre repudiara a tu hermano. Ella asinti . .

Crees que se hicieron pasar por vosotros? . Ronald. .Creo que usan tanto mantos Kinnon como McKenzie. . .Creo que desde el principio tu hermano y sus hombres han estado detr s de todo.incrementasteis los saqueos? Ella pareci sorprendida.... los incendios que nosotros jam s provocamos. mi padre era un hombre honorable. Tus acusaciones.No rompimos la tregua. . seg n les conviene..

pero los proscritos deben morir.Ronald. Por favor! -Lo agarr del brazo.No matar a ning n McKenzie si puedo evitarlo. . pero l la apart sin miramientos.Sabes perfectamente que en el campo de batalla no podr s evitarlo. . .Ronald quer a dejar la conversaci n en ese punto. . A su regreso esperaba haber proporcionado un nuevo l der a los McKenzie y la posibilidad de tener algo de paz. Pero Edora no estaba dispuesta a dejarlo ir.

Te odio! ... Si cambiaba de opini n perder a autoridad frente a sus hombres.S ! -grit ella con desesperaci n. -Se dio la vuelta para marcharse. . .D jame hablar con ellos. puedo convencerlos de que.Lo siento. .... Ella lo hab a vuelto d bil. no pod a esperar.Lo s -dijo l saliendo por la puerta. traicionen a su laird? . Aunque le pareci una buena idea. .

. Que Ronald pudiera llegar a matar a alguno de sus hombres le helaba la sangre.Ella iba a replicar cuando l cerr de golpe y la barra se desliz para dejarla atrapada. abre! Sus gritos se escucharon mucho tiempo despu s de que Ronald hubiera partido en busca de venganza. Edora no soportaba la idea de que su marido dirigiera sus ataques contra aquellos que un d a fueron sus amigos. . Ronald.No! -grit aporreando la madera-.

. Collen iba a su lado y no dejaba de lanzarle miradas furtivas.. Resopl furioso mientras espoleaba el caballo. pisoteando su orgullo. y si le ocurr a algo a l? Por su parte. su amigo sent a una extra a simpat a por su esposa y deb a admitir que no pod a culparlo.Pero. Ronald estaba fuera de s . S . Qu hombre con sangre en las venas no se rendir a . Que ella lo odiaba? Como si l no lo supiera! Lo hab a hecho desde que lleg a su fortaleza. Maldita mujer! Acaso no lo hab a marcado con su daga.

llorar a su muerte o se sentir a liberada? Intent convencerse de que aquellas nimiedades no le importaban.ante Edora? l lo hab a hecho. Por Dios! Hasta hab a intentado defenderla delante del consejo. Deber a haber dejado que el viejo Angus la destrozara con su lengua afilada. Se hab a dejado llevar por ella. que lo realmente dram . "nosotros". Por qu siempre un condenado McKenzie antes que l? Si mor a en una maldita escaramuza. Sus palabras lo torturaban. "Mis hombres".

No fue as . El rey tendr a que intervenir.Quiz s un enfrentamiento abierto no le convenza del todo aventur Collen. Fuere como fuese.tico era la brutalidad asesina de Bernard. porque Ronald no deseaba llamarlos McKenzie. Bernard parec a haber cambiado misteriosamente de opini n. . aparecer an dispuestos a presentar batalla. . Pasaron d as patrullando la frontera. seguros de que los hombres de Bernard.

No volver a con las manos vac as. llevaban m s de cinco d as fuera de la fortaleza sin apenas descansar. . su mirada no le dio respaldo como hac a siempre. de un humor de perros. sino que era m s bien interrogativa: qu hacemos? No quer a volver.Ronald. . Quiz s el calor del fuego alegrar a a sus hombres. Mir a sus hombres cansados. -Y se al la casa de Lachlam. pues ella le esperar a con ojos acusadores. solo gru . Cuando mir a Collen a los ojos.Descansemos.

La noche era m s fr a de lo habitual.. en medio de la noche. Sus hombres estaban dentro. l permaneci fuera. dispuestas a atacarlos. el prado se llenara de figuras agazapadas entre el ganado. No era as . Acamparon junto a la granja. envuelto en su manta. vigilando las viejas casas de piedra y esperando que. Se enga aba si quer a convencerse de que sus pensamientos los ocupaba Bernard. Aquella mujer de hielo no se preocupaba por l ni un instante.. Hasta su preocupaci n por el .

Encontraremos una soluci n a esto. El resplandor plateaba las lomas que se extend an ante ellos. Broderick debe de estar muerto. Ronald. ." Collen no tard en aparecer. Hab a visto el horror en su cara al escuchar las palabras que l le hab a dicho con poco tacto: "No te hagas ilusiones. El viento nocturno le azotaba la cara y parec a una figura amenazadora a la luz de la luna creciente.Deja de preocuparte.engendro del infierno que era Broderick resultaba m s evidente. .

Su mirada de reproche perfor a Collen. Te ama. Otro gru ido.Yo en tu lugar no me preocupar a m s.Una muy buena. -Collen era el nico que pod a hablarle con semejante familiaridad-. esa es la soluci n. . . . .Crees que ahora te dar permiso para meterte en mis asuntos? . s .Las palabras de Collen se perdieron en el viento y Ronald lo mir exasperado.Matar a Bernard.

Pero en el fondo sabes que no es cierto. -Se ech la capa sobre los hombros y se sent a su lado-. pero te lo digo como amigo. que sufre por ti y te ama.Seguramente ni ahora ni nunca. Collen miraba abstra do el horizonte. Te odio... como si hablara de otras personas-. Esas fueron sus palabras cuando. . despu s de que atacaran dos de nuestras . c mo te sientes... S c mo la miras.Te odio -dijo Ronald con los dientes apretados-.. porque crees que no le importas lo suficiente como para. no como guerrero a las rdenes del laird.

. Collen resopl . me dispon a a partir para impedir que el bastardo de su hermano hiciera m s da o a las familias que viven fuera de estas murallas. su se ora no hab a estado muy acertada en aquello.Lo dice cada vez que menciono a un McKenzie. . Se hizo el silencio.Son cosas que se dicen cuando uno est . No. Contemplaron las lomas.granjas y dieran una paliza a cuatro de nuestros hombres. que a la luz .. .

. . Por supuesto salimos perdiendo. Ronald se levant y se apoy contra la gruesa pared de piedra. Ella te mira igual que t la miras a ella. Cree que somos unos monstruos incivilizados porque nos ocupamos de defender nuestro territorio.de la luna luc an de un gris oscuro.Piensa en una cosa -dijo Collen para animarle-. .Qu quieres decir? . Ronald no sab a si aquella era muy buena se al.Y encima nos compara con "su gente".

. . Ronald sinti una punzada en el pecho. Collen no dijo nada cuando el laird lo mir con los ojos muy abiertos.No te abandonar -sentenci . No quer a pensar en sus sentimientos. Analiza lo que sientes.. . es muy probable que los dos os comprend is mejor de lo que cre is.. no cuando la sed de sangre y venganza estaba tan presente.Que te mira como t la miras a ella.Si Bernard muere. No sab a si quer a mantener una conversaci n tan privada.

y lo hizo-. Deb a tomar una decisi n. nos organizaremos y avisaremos al rey de un enfrentamiento.C mo puedes asegurarlo? replic . . Si esta noche no aparecen. .Collen. Aunque aquello trajera graves consecuencias. regresaremos a casa. Collen se limit a asentir. y permaneci en silencio un buen rato.

. Pero ahora. Edora vacil en el umbral del sal n. y por si fuera poco no acudi en busca del consuelo que ella quer a brindarle. hasta que por fin la noche anterior Ronald hab a regresado. Hab a pasado varios d as con el coraz n en un pu o. Edora tampoco se atrevi a acerc rsele. todo ten a otro color. como envejecido a causa de tantas preocupaciones.Buenos d as -salud Tamy. Lo hizo cansado. a la luz del d a.13 .

como de costumbre. La anciana la mir con ternura.Se qued de pie sin moverse. quiz las preocupaciones la hab an desvelado. hasta que Tamy tuvo a bien acercarse. segura de que Ronald ten a algo que ver con los pensamientos que perturbaban el . Tamy sonri complacida. no llevaba manto alguno. Observ que Edora llevaba el pelo suelto cay ndole por la espalda y se cubr a con un sencillo vestido. Era evidente que no hab a pasado buena noche.

. Edora guard silencio esperando que a adiera algo m s-. Has visto a mi marido? Tamy asinti mientras ella bajaba los pelda os que daban al sal n. verdad? Se alegrar de verte.. Sin hacer comentario alguno sobre su desali ado aspecto.descanso de la joven. . se al la puerta de una peque a habitaci n que hab a a sus espaldas. . y las noches a n m s. Los d as se han hecho largos desde que se fue..Buenos d as -respondi por fin.Lleg ayer -inform .

Su esposo la mir por encima del hombro con ojos cansados. l estaba junto a la ventana dando un sorbo a una copa humeante. se limit a pasar por su lado y llamar a la puerta con los nudillos. cera y alguna que otra pluma a la vista de quien entrara en la estancia. . Entr sin esperar permiso. hab a pergaminos.Deseo hablar contigo -dijo ella sin pre mbulos. Oy la voz de Ronald alta y clara a trav s de la madera.Edora no contest . sobre la mesa. diseminados. .

Por su parte. No es que su barba de varios d as fuera desagradable a la vista. era m s bien la expresi n de sus ojos. l cogi aire. Se masaje las sienes como si el mero pensamiento le diera . No la miraba con odio o rencor. lo hab a dejado en un estado lamentable. llen ndose los pulmones. Ella no ten a la culpa de todo aquello. Necesitaba calmarse. simplemente lo hac a como si fuera un asunto molesto del que deb a hacerse cargo.Fuera lo que fuese que hubiera sucedido aquellos d as en la frontera.

Ella tom asiento frente a l y por un instante a adi otra preocupaci n m . delante de la ventana. ahora se escond a esquivo tras las nubes grises. Sin pensar. No obstante.dolor de cabeza. El d a promet a ser tan fr o y sombr o como su humor: si instantes antes el astro rey hab a osado brillar. -El cansancio tambi n se reflejaba en su voz.S . la inst a que se sentara a su lado en el banco de piedra. debemos hablar. . se volvi hacia ella.

Ella acarici distra damente uno de los cojines que estaban ah para que el asiento fuera m s c modo. Tal vez se hab a removido inquieta en la cama. limit ndose a observarse . Se contemplaron largo tiempo en silencio. Edora no parec a gozar de salud. ajena a los pensamientos de Ronald. El cabello suelto y brillante la hac a parecer m s p lida. presa del mismo insomnio que l tambi n sufr a. Ten a marcadas ojeras bajo sus preciosos ojos negros que le ensombrec an el rostro.s a su larga lista.

con pesar. Mene la cabeza. olvidando lo que anhelaba su coraz n. Ronald estir las piernas e involuntariamente se rozaron. su amor. Edora fue la primera en romper el denso silencio.. . cuando lo que en verdad deseaba era abrazar a esa orgullosa mujer y no soltarla hasta que se diera cuenta de que l tambi n merec a su preocupaci n y. Volvi a plegarlas como rechazando ese contacto.. Fuera empez a llover.Has estado varios d as fuera. .

.Y. . .l asinti . intentando sorprender a los Mck. -Se corrigi para no crear un nuevo conflicto. y aun as no ten a preparada la respuesta. -Mir la copa que sosten a entre las manos para luego dejarla a .Qu ha pasado? Ronald se esperaba esa pregunta..Cabalgamos patrullando.. . recibiendo el comentario como una mera constataci n..No. . aparecieron? Ronald la mir fijamente. a tu hermano.

por supuesto dijo l con pesadumbre. mi se ora.Me preocupo y. Es que acaso no puedo preocuparme por ellos? .S . lo que sorprendi a ambos.un lado-. Puedes dejar de sufrir por tus queridos amigos -a adi . y le cogi la cara entre las manos-. no os parece? .Oh.. -vacil -y . vamos. Ronald -repuso ella con tono tierno. . pero tambi n deber as preocuparos por algunos m s.. y le sorprendi aun m s el hecho de que ella se arrodillara a sus pies y le acariciara el dorso de la mano-.

l se alej de ella. dispuesto a ignorar sus palabras. Se cu nto odias esta vida que no elegiste.De qu est s hablando? -Cruz la habitaci n hacia l y se coloc a sus espaldas. -Y aquellos dos lagos oscuros que eran sus ojos se humedecieron de pronto.sufro por ti.No mientas. incapaz de soportarlo. . . Ella balbuce al tiempo que intentaba adivinar de qu acuerdo se trataba. pero llegaremos a un acuerdo. .

y de que el rey comprenda que matarle es un acto de justicia. pero las palabras no se formaron en .. Me encargar de tu hermano. dese decir ella.C mo podr a suceder algo as ? . Si permanecemos unidos ante Alexander quiz salgamos con bien de esta encrucijada. D jame hacer a voluntad -dijo por fin-.Primero actuar seg n mi leal saber y entender. te dejar libre. . a tu clan.. Yo podr volver a tener paz y t . "No lo hagas"... Ella se qued boquiabierta..Si Bernard muere.

Ella ahog un grito. Anular su matrimonio? Repudiarla? De todo cuanto hab a previsto . qu pretend a? Que dijera que lo amaba y que no pod a vivir sin l? Cerr los ajos ante tama a estupidez..sus labios. o te repudiar si Alexander no acepta este acuerdo. .Pedir la anulaci n. No tiene poder sobre un tribunal eclesi stico.. Ronald sinti un dolor agudo en el pecho al ver que ella no le contradec a. Pero.

y apret los ojos para que las l grimas . no tendr s que aguantar a un marido que detestas...escuchar aquello no le hab a cruzado por la imaginaci n.Yo no.Me est s diciendo que.? . sin embargo call . Ella quiso gritarle que no deseaba apartarse de su lado.Que ser s libre. .No quiero volver a hablar del asunto. Ronald la acall levantando una mano. mir ndose los pies. ... Se volvi y de nuevo enmarc su rostro con ambas manos. .

como desees. Tal vez l estaba mucho m s ansioso de lo que aparentaba para librarse de ella. .Est bien.no cayeran.. . se encamin hacia la puerta.. l no la detuvo. Aturdida. Ronald.

Qu deseaba? Dejar de ser la esposa de Ronald Kinnon? De compartir su lecho? Se acurruc hecha un ovillo en la cama. antes dejar a de sentirse como una mentirosa.14 Fue solo entrada la tarde cuando Edora dej de llorar tendida sobre su cama. Se sent sobre el cobertor dispuesta a no dejarse vencer por la . y cuanto antes lo aceptara. No era solo lujuria aquello que la manten a a su lado.

l no me ama.Cr eme que s . Deber a dejar de dormir tanto.Enamorados? -susurr para s -. . En ese momento la vieja Tamy asom su canosa cabeza por la puerta. No debes llorar tanto por una simple discusi n de enamorados. . pero por suerte las n useas de la ma ana hab an pasado. y te querr m s cuando se entere de que llevas al futuro laird Kinnon en tu vientre. .Mi ni a. te encuentras bien? No esper respuesta para entrar-. se sent a fatigada a todas horas.autocompasi n. - .

C lmate ni a. no est bien que la se ora de un clan llore tanto.No s si deseo ser la se ora de ning n clan -balbuce -. Edora se dej consolar porque el dolor en su coraz n le resultaba insoportable.. Su nudosa mano le acarici el pelo cari osamente-. mi orgullo..Ella se ech a llorar m s audiblemente-. sabes? -dijo en un tono dulce. . Tamy la abraz con m s fuerza y . Bueno. tranquila -dijo la anciana acerc ndose al lecho para consolarla. Mira lo que ha hecho mi soberbia.

Porque creen que quiero m s a los McKenzie.. todas las mujeres te quieren. c mo se te ocurre esa tonter a? . pero no es cierto.. . -Solt otro berrido. .Mientras te lo piensas. Por todos! Por si fuera poco preocuparme por mi gente. ahora resulta que tambi n he de . vamos.Y los hombres me odian. El castillo parece otro. .se pregunt si ella ser a consciente de que estaba gritando. debes saber que lo est s haciendo muy bien aqu .Vamos. Sufro por todos.

.Celos.. Los estallidos de c lera.. Tamy. por mi otra gente! . orgullo herido. -Logr calmarse un poco y continu como si esa conversaci n a n pendiera entre ambas-.. He aprendido a quereros. su tristeza. todo ...Os quiero. t has puesto su mundo patas arriba. por. respondi la anciana acarici ndole el cabello-. es verdad... Por qu Ronald no puede entenderlo y darme una tregua? . es m s. Mi ni a. creo que te has convertido en su mundo...preocuparme por.Esos somos nosotros. .

Aquellas palabras le dieron que pensar a Edora. Ronald recorr a la estancia como un lobo enjaulado.Lo crees realmente. . lo har a. tan impotente . aunque con ello tuviera que sacrificarse l mismo. Odiaba sentirse as . Si l supiera c mo zanjar el problema de Bernard sin hacerte da o. Realmente Ronald se sacrificar a por ella? Y ella? Se sacrificar a por l? En la planta baja. Tamy? .es por la frustraci n que le provoca no encontrar una soluci n que no te produzca dolor.Por supuesto.

No hubo risas a su costa.ante los acontecimientos. Sali al sal n m s abatido de como hab a llegado. alegando una leve indisposici n. Esa noche Edora hab a declinado la invitaci n a cenar con ellos. Despu s de la propuesta fue incapaz de mentirse a s mismo: no pod a dejar escapar a Edora. ni . Por Dios! En qu estar a pensando al propon rselo? Y ella? Tan satisfecha! Hab a sido un est pido al creer que ella podr a haberlo elegido a l. Quiz no pudiera nunca.

la anciana lo mir con aprobaci n.siquiera amenazas ni improperios contra los McKenzie. Deseaba compartir su cama y no pod . el orgullo de Ronald se agrietaba. silenciosa pero con el mismo apetito de siempre. A todos les hab a quedado muy claro que las cosas entre los se ores no estaban nada bien. Con cada paso hacia la alcoba. Solo cuando Ronald se levant para irse a acostar. consciente de que ocupar a el lecho junto a su esposa. Tamy permaneci al lado del laird.

se meti entre las s banas y la abraz . Ronald se hab a propuesto no hacerle el amor. No se atrev a ni a respirar con ella a su lado. Edora estaba dormida cuando entr . Edora dorm a inquieta. Esa noche. Pero al ver las se ales del llanto en su rostro. Su respiraci n era pausada y una peque a arruga se formaba en su frente . La dejar a marchar porque ella no lograba adaptarse a un clan que jam s considerar a suyo? Se puso de costado y se apoy en un codo para incorporarse.a evitarlo.

cuando frunc a el ce o. Ronald no pudo evitar sonre r a medias.. ahora que la hab a tenido entre sus brazos. todo hab a cambiado.Edora -susurr algo mientras se inclinaba para besarle el ce o. su entereza y bondad.. pero ahora. C mo pod a tan siquiera plante rselo? Era cierto que hab a cre do un castigo divino que Alexander lo atara a aquella mujer. . Llev una mano hacia su rostro y apart un mech n de bano que le ca a sobre la frente. . que conoc a la lealtad de su coraz n.

Deber a acostumbrarse a no disfrutar de su cuerpo nunca m s si es que quer a cumplir su promesa. Ella se incorpor levemente. No la cumplir a. . sin embargo. La deseaba con una avidez abrumadora y.Ella abri los ojos perezosamente. Pero no quer a. -Su voz fue apenas audible. Las s banas se deslizaron sobre sus pechos apenas cubiertos por un fino camis n. pero se inclin sobre l y le .Ronald. le hab a prometido dejarla marchar.

Qu ingenuo hab a sido. dispuesto a que no se escapara. La penetr con un gru ido de . Sinti los brazos de ella alrededor del cuello y la acomod bajo su cuerpo. se al inequ voca de cu nto lo deseaba. no cuando la necesidad de tenerla jam s hab a sido tan grande. No aquella noche.ofreci sus labios. Los roz hasta que el fuego volvi a prender en su interior. Movi las manos por la fina tela que la cubr a. Le separ las piernas con uno de sus muslos y not la humedad.

.. .. Y se arque para recibirlo profundamente..Oh. Edora. Le acarici el pecho con ambas manos mientras se excitaba m s con cada invasi n. Apret los labios contra su oreja. Abri los ojos un momento cuando not la spera cicatriz bajo su palma. -musit ella contra su boca. . No era una cicatriz de guerra sino de verg enza. bes ndolo desde ah hasta el hoyuelo de la barbilla y m s abajo..Mi amor.satisfacci n.

lejos de l.Y la hab a hecho ella misma. no quer a seguir el hilo de aquellos pensamientos. Por otro lado. Ronald se perdi en sus ojos negros. consciente de la intensidad con que ella tocaba su marca. sab a que Edora lo deseaba. Dios m o. Sus embates se hicieron m s . pero era innegable el placer que experimentaba entre sus brazos. Qu pensar a? Quiz s en que si no fuera por esa herida ella aun estar a entre sus hombres. Ese pensamiento lo mortific . Puede que no lo amara.

m s apasionados. Ronald . su coraz n hab a quedado marcado y necesitaba saber que para ella significaba algo m s que un esposo impuesto por su rey. El murmullo que escapaba de sus labios se hizo m s audible. Edora lo hab a marcado para siempre.profundos. l le pertenec a. Aunque ahora era mucho m s. En un arrebato infantil. Quiz si lograba hacerla enloquecer ella olvidar a su deseo de abandonarlo. Pens que aquella cicatriz era un recuerdo indeleble de un d a y un acto que hab a sellado sus destinos.

Edora se sent a arder. Bes el cuello de . su cuerpo entregado a las reacciones que le provocaba el spero vello sobre la piel desnuda. intensa y profundamente.hab a hecho exactamente lo mismo: marcarla y asegurarse de que jam s olvidar a que exist a un hombre capaz de someterla y humillarla. Ahora ella era suya y no sab a como podr a sobrevivir sin contemplarla y retenerla a su lado hasta el fin de sus d as. La amaba. Cu n distintos eran ahora sus motivos para querer ser recordado.

Ronald con ansiedad. Le resultaba inconcebible que l quisiera apartarla de su lado. cuando hab a descubierto que lo amaba? Quiz fuera mejor as . adelantando las caderas para recibir cada embate. acarici ndolo. Por qu ahora. . Enred sus dedos en su cabello y tir de l para besarlo m s profundamente en el cuello. No era posible que para Ronald ella no fuera mejor que cualquier otra mujer que hubiera yacido en su cama. esperando brindarle igual placer que el que l le provocaba.

"Sacrificarse". hab a dicho Tamy. lo atesorar a para siempre. El escaso vello dorado le hac a cosquillas en . pero aun as saborear a aquel momento. Edora hab a reflexionado sobre ello y llegado a la conclusi n de que eso era posible. Sinti las manos de Ronald en cada rinc n de su piel. le clav las u as en la espalda antes de volver a deslizar los dedos por su pecho. Sacrificarse por el amor de ese hombre. Enardecida. La acariciaba como si conociera su cuerpo tan bien como sus propias tierras.

. Con todo.. Sus movimientos se hicieron m s lentos y Ronald supo que lo hab a malinterpretado. de nuevo.. La penetr con m s fuerza.las yemas hasta que encontr . la cicatriz. .Lo lamento. logr mirar la cicatriz y despu s a aquellos ojos grises que se derramaban sobre su rostro. -Edora le toc el pecho para calmarlo. Cada fuerte embestida la hac a gritar. Ronald crey que era imposible que se saciara de ella.

Sus besos le recorrieron otra vez el cuello. l la silenci con un beso largo y profundo.No te estaba castigando. Se qued inm vil. Te aseguro que si fuera ahora. . lami ndolo dulcemente. pero sinti que ella volv a a derretirse por dentro...Lamento lo de la marca -aclar ella con voz tomada por el sentimiento-.. . mi amor -se excus . a n duro en su interior. Quer a explicarle que nada importaba ya y que la cicatriz no le tra a m s recuerdo que el de su nombre.

ni siquiera con la mujer que amaba. su esposa jam s habr a sido suya. Porque l no se permitir a revelar qu anidaba en su coraz n. lo que ard a en su coraz n era demasiado ntimo para compartirlo con nadie. El . De cualquier modo. Quiz no se hubieran visto nunca m s y tal vez podr an haberse odiado en paz en lugar de amarse. Le bes los p rpados con ternura y la am despacio.Si no fuera por la inicial de su nombre grabada en su pecho. hasta que sinti que ella se retorc a bajo su cuerpo.

placer estall en su interior y los dos quedaron saciados. . Teni ndola entre sus brazos. Supo que tendr a que buscar otra manera de arreglar las cosas. porque era consciente de que nunca la dejar a marchar. lo vio todo m s claro. Ronald la abraz mientras ella enterraba el rostro en su cuello. Jam s.

Todos estaban de acuerdo. el tiempo justo para que se calmaran las aguas y Ronald dejara de vigilarla con el celo que ya era habitual en l. decidida a llevarlo a cabo pasadas dos semanas. .15 Aquella misma noche Edora elabor un plan. el consejo y Ronald estribaban en el modo de hacerlo. En ese tiempo qued claro que la nica forma de encontrar la paz entre los clanes Kinnon y McKenzie era matar a Bernard. y las nicas discrepancias entre ella.

Mientras Ronald intentaba forzar un enfrentamiento en la frontera y acabar con l en sus propias tierras. Si bien en aquel tiempo hab a hecho valer su derecho de asistir a las reuniones del consejo. porque aunque en principio le resultara inconcebible. estaba de acuerdo con casi todas las posturas . el consejo era partidario de que el rey interviniera directamente. Edora. no participaba activamente. aunque no estaba de acuerdo con ninguno de los dos m todos. se guard para s su opini n al respecto. Por un lado.

Ronald se vio obligado a mandar mensajeros para mantener bien informado al rey. y por el otro. Las granjas segu an ardiendo en la frontera. este hab a logrado huir como una rata escurridiza. El consejo se hab a reunido en varias ocasiones. En cada una de ellas trataban temas de crucial importancia. Con impotencia. pero . porque sab a que muchos no la querr an escuchar y a la larga ser a contraproducente. Y aunque Ronald hab a estado a punto de atrapar a Bernard.defendidas por Ronald.

esperando que la sabidur a de la edad aportara algo de luz a todo aquello. algo habitual a finales verano. Aquella noche. como siempre.Alexander estaba demasiado ocupado aplacando las nfulas de grandeza de los lairds del este. estaban dispuestas en el sal n y la cena transcurr a silenciosamente. los miembros del clan parec an sumidos en sus propios pensamientos. En la reuni n m s reciente. Las largas mesas. . pero no fue as . Edora hab a escuchado a Angus y Tamy.

Deseaba que ella olvidara la absurda promesa que le hab a hecho: acabar con Bernard y devolverle a ella el mando de su clan natal. pens . Estaba sentada a su derecha. lejos de estar jubilosa. Edora tambi n pensaba en la promesa. taciturna y con la mirada fija en la gran mesa. palidec a al pensar que Ronald pudiera proponer algo .Ronald observ a Edora. Por su parte. pero. comiendo a peque os bocados y bebiendo de la misma copa que l. Pero evidentemente era mucho desear.

en pocas horas todo habr a terminado. . dudo que se molestara en venir aqu . El miedo le aceler el coraz n mientras rezaba para sus adentros. . Tiene asuntos m s importantes que atender.Seguramente espera que Ronald lo resuelva por s solo. y. aunque no fuera as .A n no tenemos noticias de Alexander -dijo Tamy.Ni creo que las tengamos pronto -espet Angus. Si sus planes sal an bien. con tanta preocupaci n como enfado-.semejante al consejo. . .

El rey siempre ha confiado en tu criterio -intervino entonces Ashling. . siempre atenta a cuanto pasaba a su alrededor. La hermosa muchacha de cabello dorado com a en silencio. y como siempre el silencio descendi sobre la sala como un .El aludido no hizo ning n comentario. A Edora le dio la impresi n de que ella ten a la respuesta a todo. Le sonri cuando sus miradas se cruzaron. Edora not que alguien la observaba desde el otro extremo de la mesa.

vas a tener que enfrentarte a una dura prueba y solo si escuchas a tu coraz n saldr s victorioso. Edora mir con fascinaci n a aquella mujer. que har s lo correcto. Ronald. como todos.Sabe. Ser a posible que aquella hechicera conociese las intenciones de su esposo? Y las . los ojos de la belleza rubia se centraron en Edora. Que agotar s todos los caminos antes que cometer una injusticia. .manto invisible. Tras estas enigm ticas palabras.

Edora la observ detenidamente.No puedes mirar las runas y decirnos qu suceder ? La joven rubia neg con la cabeza. mi se ora.Las cosas no funcionan as .suyas? Aunque la mir con intensidad. desilusionando a la se ora e inst ndola a preguntar. . la joven no dijo nada m s. Adem s -a adi con indiferencia-. "Es m s que una mujer". la decisi n ya est tomada. y . . le hab a dicho Ronald al preguntar por ella.

respetada por todos.ahora lo entend a. hasta por el m s burdo guerrero. En aquellos meses en la fortaleza Kinnon le hab an explicado que el don de Ashling era demasiado grande para guard rselo para ellos solos. Por una raz n m s poderosa . A pesar de sus viajes. siempre regresaba. y que hab a regresado a las tierras del norte hac a apenas unos d as. Era una mujer itinerante. Le hab a o do decir que ello se deb a a que era una prisionera de aquellas tierras. Sab a que los McDonald hab an solicitado su presencia en las islas occidentales.

Por entre las cabezas de los . guard silencio y todos volvieron a comer y beber. Por la expresi n con que la joven hab a hablado de ello. Edora supo que las visiones sobre ese destino no eran nada alentadoras. Como la belleza rubia no tuvo m s que decir. Despu s de la cena. Era ah donde deb a esperar los acontecimientos que pronto marcar an su vida.que su don: por su destino. alguien toc una bella melod a con un arpa y una joven muchacha enton una melanc lica canci n.

deseoso de acabar cuanto antes con los informes de Collen. susurrados a media voz. sino que se . que la contemplaban esperando el momento oportuno para retirarse con ella. Edora se fij en los bellos ojos de Ashling. para luego reunirse con ella. Pero Edora no subi las escaleras de la torre. . que escuchaban con atenci n.presentes. Estaba claro que quer a decirle algo. La vio salir del sal n y Edora se disculp aduciendo cansancio. Ronald asinti . mi se or.Si me disculpas.

en una postura hier tica. Edora no supo si se hab a percatado de su presencia.Ashling -susurr al encontrarla all . Llevaba un hermoso vestido gris que rozaba el suelo a merced del suave viento.dirigi a las almenas. tras la et rea mujer de cabello dorado. pero al ver que volv a la cabeza y le hablaba por encima . Sus pies permanec an juntos. envuelta en la soledad de la noche. interiormente preocupada pero contemplando impasible el horizonte. dejando ver sus botines grises. .

Volvi la vista al firmamento estrellado y continu -: Creen que los astros rigen nuestro car cter y que las experiencias que vivimos nos afectan de un modo u otro seg n el signo en que nacemos. .Yo? Yo creo en el libre albedr o.del hombro.Algunos hombres creen que el destino est escrito en las estrellas. . supo que la estaba esperando. fervientemente. -Su tono denot .Y t que crees? La hechicera guard silencio un momento. .

Ashling. Lo deseo m s que nada.Hablar as . espero que las buenas acciones de los hombres sean recompensadas en este. . Por mi parte -a adi antes de que su se ora preguntara-. En el sur . puesto que nadie ha vuelto para decirnos si en verdad nos aseguran un lugar en el otro mundo. pero enseguida volvi a serenarse-... El destino est escrito.ansiedad. pero por qu no podemos cambiarlo? Deseo conseguirlo. Algunos creen que las buenas obras en este mundo sirven para asegurarse un lugar en el otro. Edora.

La joven solt una carcajada.De verdad sabes qu deseo.Os puedo aconsejar. -Se abraz a s misma como si sintiera un fr o atroz de repente-. pero aqu en el norte. Ashling? . S lo que quieres preguntarme -el cambio de tema pill desprevenida a Edora-. . Edora se llev una mano al coraz n.S . pero no aseguraros la victoria. Cu nto deseaba escuchar unas palabras de consuelo.. .te quemar an por bruja. pero no tengo la respuesta. un pron stico ..

Ashling asinti . .Solo deseo que acaben estas muertes -a adi la joven se ora. En su mirada no se ve a reprobaci n alguna.favorable para la empresa que pensaba llevar a cabo sola.Y ayudarme? Puedes ayudarme. parec a aceptarlo sin m s. . Ashling le cogi la mano que descansaba sobre la fr a piedra de la . Si en verdad sab a que Edora pensaba abandonar a Ronald por su propio bien -y tambi n al clan Kinnon-. hechicera? -pregunt esperanzada.

La muerte de Bernard ser justa y el rey . Sab an qu se deb a hacer para que todo volviera a su cauce. .Pues no sufras m s por ello.Sufres porque crees que ese es su destino y que acabar muerto.muralla.. Ambas mujeres se miraron como si aquel encuentro fuese innecesario. .Si Ronald mata a Bernard.No necesitas ver el futuro para encontrar un camino. Edora asinti . La pregunta era si Edora tendr a el valor suficiente. .. .

Mir los rboles. que hab a unido los destinos de ambas y que era capaz de dominar el suyo propio. hay otro hombre capaz de darle muerte a tu hermano. Hab a un hombre. Llev la mirada m s lejos. Por como lo dijo. hasta el horizonte. Y qui n sabe si esa triste misi n le toca al laird. un guerrero que la aterraba. Edora la crey . . algo que aterraba a la hermosa hechicera. Las ramas danzaban azotadas por el viento. Pero hab a algo que ocultaba. el bosque.no exigir explicaciones. Ashling mir a la lejan a.

Esto es todo lo que necesitaba de ti. Solo es necesario que tengas el valor suficiente para hacerlo. Ashling.. . . . Ashling asinti . a que desencadenes los acontecimientos que precipitar n el desenlace. siempre enigm tica-.La respuesta est en tu coraz n dijo Ashling.Entiendo -murmur con un nudo en la garganta. Pero lo ten a? Ten a valor para acometer lo que su coraz n tramaba desde hac a semanas? .El destino espera por ti.

Alguien que te diga que tu plan no es tan descabellado? Ambas guardaron silencio mir ndose a los ojos. l hab a visto a su esposa desde la ventana. Al retirarse Ashling. . No quedaba mucho m s que decirse. Cuando lleg a su dormitorio. Ronald estaba esper ndola.Ma ana -asegur Ashling al fin.La mujer sonri . . Pase sola por las murallas y l aguard pacientemente a que se reuniera con . Edora comprendi que hab a llegado el momento.

. Habr a jurado o r su coraz n partirse en ese instante. l la atrajo hacia su pecho. Ella se refugi entre sus brazos. dispuesto a satisfacer de inmediato su petici n. como hab a dicho Ashling. Estuvo a punto de llorar. Edora no le sonri al acercarse.l. hazme el amor.Ronald -murmur -. pero le ech los brazos al cuello. sab a qu deb a hacer . porque. presa de un dolor profundo y casi insoportable. Sus cejas doradas se arquearon antes de sonre r dulcemente.

por la ma ana. .

16 El sol apenas hab a salido cuando Edora se escabull por el bosque. pero lo . Con el despertar del d a. las entradas y salidas del recinto amurallado se hac an fluidas. con el manto Kinnon cubri ndole la cabeza. Salir no fue dif cil. Consigui salir por la puerta principal sin llamar la atenci n. como una mujer m s protegi ndose del fr o amanecer. cuidando de no perder el manto que la cubr a.

No sab a qu contar a a su hermano para justificar tan . Ese era su plan. sin necesidad de comunic rselo al laird.imposible fue conseguir un caballo. Se sinti culpable. enga ar a los cr dulos Kinnon para conseguir un caballo y as alcanzar las tierras McKenzie. Pero tuvo miedo y finalmente esquiv las granjas. Hab a decidido ir hasta una granja cercana. segura de que si explicaba a alguien que su caballo la hab a derribado y se hab a dado a la fuga. le ofrecer an uno de inmediato.

Tendr an m s posibilidades de victoria. No ser a f cil convencerle. El plan era l gico: atacar desde dentro. .inesperada visita. la fortaleza McKenzie era su nica opci n.. deber a mentir. ofrecerle algo a cambio para que Bernard le permitiera quedarse. hasta Broderick. l sabr a c mo arreglarlo. quiz si acusaba a Ronald de haber convertido su vida en un infierno y le juraba obediencia. de un modo u otro. Deb a llegar.. Ya se encargar an luego de calmar la ira de Ronald para aunar fuerzas contra Bernard. Sea como fuere.

pues uno Kinnon llamar a demasiado la atenci n. en un fardo tra a aquel que Ronald hab a rasgado la primera vez que hab a puesto un pie en aquellas tierras. . las granjas que se encontraban cerca de la frontera no estaban lejos y cualquiera servir a. Mir sus ropas mientras avanzaba.Al llegar a las tierras McKenzie cambiar a su manto. Desde luego. cuando antes se hab a negado tozudamente a usarlo. Se sinti mezquina al haberse puesto el manto Kinnon para escapar. y menos con Ronald. no se port del todo bien con sus hombres.

Ronald. deb a dejar de pensar en l. Tal vez se sintiera . antes de que el deseo de volver a acurrucarse contra su cuerpo tibio arruinara su empe o de llevar a cabo su planeada haza a. Necesitaba cierto tiempo de ventaja.. Mene la cabeza con disgusto..Sinti un escozor en los labios al evocar su imagen bes ndola apasionadamente apenas unas horas antes. Alz la mirada al cielo y rez para que el laird tardara en advertir su ausencia.

para luego menear la cabeza con una t mida sonrisa. El sentimiento de culpa le oprimi el pecho. mucha suerte. Suspir . Se sent a culpable por abandonarlo. A qui n pretend a enga ar: Ronald montar a su caballo y saldr a en su persecuci n para luego darle una buena tunda.demasiado traicionado y herido para salir en su busca. pero con un poco de suerte cuando se percatara de su ausencia. ella ya habr a cruzado la frontera y con mucha. encontrado a Broderick. Puede que su marido lo .

al menos hasta que hubieran acabado con Bernard. m s bien al contrario: la proteger a. Despu s de andar unas horas. Broderick era el palad n que ella necesitaba. A n recordaba lo que hab a dicho Ronald de l: "Ese hombre ser a capaz de arrancarle la piel a una monja para cubrirse con ella en invierno. pero Edora sab a la verdad. Broderick no har a eso. ni le har a da o a ella." Sonri a pesar del cansancio. Ahora con Ronald lejos necesitaba de esa protecci n.considerara un bastardo de la misma cala a que Bernard. .

hizo un alto. Se desliz descalza sobre las rocas. la frontera natural de ambos clanes. Cambi su manto por el del clan McKenzie. pero se agach de golpe cuando percibi un movimiento al otro lado del r o. El sol estaba alto y hac a calor. Ya estaba lista. Esper unos instantes hasta que poco despu s. Solo deb a avanzar un poco m s. La . donde las corrientes le permitieran cruzar sin peligro. y ser a libre para buscar a Broderick. con m s claridad. Entorn los ojos. Hab a llegado al r o. vio un tart n Kinnon en la orilla de los McKenzie.

Collen. Nada fuera de lugar. Se llev una mano a la boca para acallar una exclamaci n de sorpresa. Se inclin sobre el agua para lavarse el torso y los brazos. .. Con el tart n Kinnon apretado contra su pecho. Edora retrocedi unos pasos y se ocult tras una roca..figura emergi entre las sombras de los rboles. desnudo! Su kilt colgaba de su mano. El guerrero permanec a erguido en toda su estatura y. salvo que estaba en el lado equivocado del r o.

Los sedosos cabellos rubios de la gr cil figura ca an sobre sus caderas mientras l la estrechaba entre sus . ya que estaba besando con ardor a una McKenzie. pero se contuvo al ver qu el guerrero no corr a ning n peligro. Despu s de un minuto fue evidente que Collen se encontraba muy c modo. Poco falt para que lanzara un grito de advertencia. sino porque tras l vio aparecer un manto McKenzie. No es que quisiera espiarlo desnudo.Observ a Collen. por muy agraciado que fuese.

sus voces se distingu an como un susurro. A pesar del murmullo del agua.brazos. El viejo William hab a entrado en el sal n comunal hecho una furia clamando venganza y exigiendo la cabeza de los Kinnon. Cuando la mujer se apart de l. todav a estaba lo suficientemente fuerte para atender dicha queja. Iain McKenzie. La recordaba por el revuelo que hab a protagonizado su padre el a o anterior. . Su padre. Edora pudo ver su rostro y la reconoci al instante: Mairy McKenzie.

A su mente acudieron las palabras de su esposo: "No somos ni asesinos ni violadores. .Edora no recordaba las represalias que hab an sufrido los Kinnon por aquello. Aqu la violaci n se castiga severamente. La muchacha estaba besando a Collen con un amor reverencial mientras l la alzaba en brazos y murmuraba palabras dulces contra su pelo." Mir a Mairy y suspir al darse cuenta de su propia ingenuidad. pero s recordaba el motivo de las mismas: Mairy hab a sido violada.

. Sinti ndose una miserable esp a. . . Bueno. El peque o Will. decidi alejarse y dejarlos solos cuando el llanto de un beb capt su atenci n. El coraz n le dio un vuelco ante tanta ternura.. quiz s ella y Ronald no compart an tanto amor. Mairy tambi n lo oy y se dio la vuelta para coger de entre las rocas un peque o bulto envuelto en pa os blancos.Te quiero -oy decir a Collen. Collen compart a con Mairy lo mismo que su esposo.S . pero hab a deseo.

.Pero no fue Mairy quien tranquiliz al peque o. . No s cu nto tiempo m s podr soportar esto. Collen. . -Un fuerte brazo la rode para atraerla contra su pecho.Oh.Quiero que vengas conmigo. . porque eso era lo que Collen era. Aquel peque o que elevaba sus pu itos apretados al aire parec a conocer muy bien la voz de aquel highlander de aspecto feroz. El ni o se calm y entonces su madre solloz abraz ndose al cuello del guerrero. sino los brazos de su padre..

Bernard es un monstruo y quienes planeaban derrotarle han huido al bosque para unirse a Broderick.. Edora escuch con atenci n.No pueden celebrarse matrimonios entre los clanes... -Los ojos de Mairy estaban empa ados cuando se apart para mirarlo-. Quienes se opon an hab an huido al bosque. .. Entonces Broderick. pero despu s. El llanto del peque o se acentu y . Cre que con la nueva se ora todo iba a ser diferente. no me aceptar n.Los tres debemos estar juntos.

oculto en alg n lugar del bosque. esperando su oportunidad para derrotar a Bernard. Aquel highlander segu a vivo.a ella empezaron a form rsele l grimas en los ojos. Broderick no se encontraba encerrado en la fortaleza. que al poco resbalaron por sus mejillas. Cierto que sus modales distaban de ser perfectos y que era capaz de petrificar a cualquiera con su voz tonante. Broderick era noble de coraz n. " Oh!. ser s un magn fico laird". pero aun as su nobleza lo har . tal como hab a supuesto.

o hasta que l la encontrara a ella. Deb a hacer algo cuanto antes. Pobre Collen.a un laird recordado durante generaciones. Ahora que sab a aquello. Deb a regresar. Se internar a en aquel bosque hasta encontrarle. ahora entend a su sufrimiento: la mujer que amaba estaba bajo el dominio de Bernard. Pero se qued un poco m s para ver como Mairy se deshac a en sollozos apoy ndose contra el pecho de su amante. . era una estupidez adentrarse en territorio enemigo.

. Deber a haber supuesto que no todo pod a ser tan f cil.Retrocedi sobre sus propios pasos dispuesta a deshacer el camino andado.

En un primer momento hubiera jurado ver la cara de Bernard burl ndose de ella. Salt del caballo y la agarr de ambos brazos sin . Sus ojos parec an arder como brasas y la cicatriz de su rostro hab a adquirido un tono encendido. y ante la expresi n feroz de Ronald casi lo hubiera preferido.17 Repentinos cascos de caballo. Abri desmesuradamente los ojos. asustada. A Edora le falt tiempo para apartarse cuando el guerrero pas por su lado.

La expresi n de Ronald pareci dulcificarse ante los ojos llorosos de Edora.Irme -dijo ella simplemente. Se hab a marchado as porque no soportaba la idea de una despedida. Pero si Ronald pretend a abandonarla despu s de que Bernard fuera abatido.Qu demonios te propones? Edora permaneci en silencio.Contesta! Qu te propones? . por qu ve a un sufrimiento tan intenso en sus ojos? . . que alz el ment n desafiante sin darse cuenta de lo fr gil que deb a .contemplaciones.

consciente de que Ronald distaba mucho de ser un mar en calma. Respir hondo para tranquilizarse. . Es lo que ten as planeado para m .de parecerle.No comprendo por qu te pones as -a adi -. . no?.C llate. que me fue. Edora apart la mirada trag ndose los sollozos que le sub an a la garganta. Sus brazos segu an apret ndola con fuerza y el temblor de su mejilla evidenciaba lo mucho que se estaba conteniendo. Ronald no grit la orden... pero tampoco fue necesario. .

La mir de la cabeza a los pies y . Sigui contempl ndola furioso. Sin duda Bernard la hubiera matado nada m s verla aparecer. Era consciente ella de eso? Seguramente la muy inocente no ten a ni idea. No se arriesgar a a que la antigua se ora regresara para usurpar el poder que el rey le hab a concedido en exclusividad.El guerrero respir hondo varias veces. Podr a haberle pasado cualquier cosa. a cual m s horrible. La angustia le oprim a el pecho. hasta que logr serenarse un poco.

Ronald no la dej terminar: la lanz sobre su montura tan .Llevas puesto el manto McKenzie.No pod a presentarme en las tierras McKenzie con.. Si le hubieran dicho hac a unas semanas que se avergonzar a de llevarlo. Ella agach la cabeza. no se lo habr a cre do. . Pero ahora s sinti verg enza. no de amar a los McKenzie sino de ver en los ojos de Ronald su convicci n de que ella lo hab a traicionado. .solt un juramento..

pero Ronald a n no estaba preparado para ..Ronald. yo.Calla. Mont tras ella hecho una furia. . Azuz al caballo para que se pusiera en marcha de vuelta a la fortaleza Kinnon. Quer a explicarse. se dijo que el castigo pod a esperar. .bruscamente que el semental relinch .. pero al verla cabizbaja y sin fuerzas para quejarse.No digas que me calle -susurr . . -Apret los dientes con fuerza.

Ahora Ronald deb a desandar el camino. Edora intent apartar el firme brazo que le rodeaba la cintura. Hab a temido demasiado por ella y necesitaba unos momentos. Su esposo la sujetaba sin delicadeza alguna. Los rboles . abri ndose paso para atravesar la frontera. como si apret ndola le recordase a qui n pertenec a y de qui n no pod a escapar.escucharla. La ltima media hora hab a caminado entre los helechos y la frondosa vegetaci n. maldiciendo porque el animal no sab a donde pisaba.

.centenarios se sucedieron hasta que.Ronald.Qu deber a entender? -espet con un tono m s seco que el de su . aunque ella sab a que el caballo deb a ir con cuidado para no lastimarse las patas. divisaron un peque o sendero medio cubierto por la primera hojarasca oto al.l ni siquiera la mir . La hizo desmontar cuando llegaron a un riachuelo que les cerr el paso. . no entiendes nada -dijo exasperada. a lo lejos. No le dio explicaci n alguna. pero ella insisti -: Ronald. .

. -La agarr del codo para atraerla contra su pecho. sin m s.Y t entiendes aun menos a tu esposo si piensas que voy a dejar que te vayas as . No sabes cu nto me cuesta dejarte. . ya que ahora estaban a salvo en tierras Kinnon.As sin m s? -repiti a media voz-. Avanz de nuevo hacia ella dejando al caballo pastar no muy lejos.esposa. pero no puedes deshacerte de mi hermano a menos que desees . por muy cerca de la fortaleza que se hallaran.

yo solo pretend a recuperar. -Supo que esas palabras . tuvo el suficiente sentido com n para bajar los ojos y mantenerse en silencio...que el rey te mate. Edora? No respondi .Y por eso piensas hacer que te mate a ti? Edora no respondi .Cu nto tiempo llevas planeando esto. De verdad pensabas desaparecer en el bosque y reunir un ej rcito para recuperar el liderazgo de los McKenzie? . .No. .

Le dio la espalda y medit en lo que hab a pasado. Broderick. y ella empez a preguntarse c mo hab a sido tan ingenua de internarse en el bosque en busca de otro hombre. La mano de Ronald le apret m s el brazo y la oblig a levantar los ojos con una sacudida. Estaba furioso. sino que adem . quiz nunca lo hiciera. Edora? -De pronto la solt y se apart como si ya no soportase mirarla.Por qu . Su mujer no solo no lo amaba. nada menos.eran un error ya al pronunciarlas. .

si ese es tu plan. . . l no se movi . y corri hacia su esposo para abrazarlo.De verdad crees que l te proteger a mejor que yo? -pregunt refiri ndose claramente a Broderick. . Bien.Ronald. se me ocurri una posibilidad de llevarlo a cabo sin . t mismo dijiste que ibas a destruir a Bernard y que yo regresar a con los McKenzie.s lo consideraba un cobarde incapaz de hacer justicia en su propio clan.Solo intento que no te maten repuso ella. dej que sus brazos lo rodearan.

que la ira del rey recaiga sobre tu cabeza..No cumplir s tu palabra? . .Qu hay que entender? Dijiste que.. Ella lo mir con el entrecejo fruncido. No entiendes nada.Dije muchas cosas insensatas que por supuesto no voy a cumplir. .Jam s di mi palabra a Bernard de que te entregar a a l.Entonces. . . como tampoco autoric a tus hombres para . es que me crees un cobarde? Un in til? -Se solt de su abrazo-.

no entend a por qu la hab a hecho sufrir as durante tanto tiempo.. y. a n peor.. . explicarle al rey.que te usaran como bandera en la lucha interna que mantienen con ese bastardo. Las palabras pronunciadas por Ronald tantas noches atr s no hab an significado nada. regresar. . -Las palabras le sal an atropelladamente. Edora se llev las manos a las sienes. confundida. que ser a libre..No puedes irte! Eres mi ..Dijiste que me repudiar as.

Ronald. Acto seguido. Se solt .esposa! -exclam l con seguridad. aunque vacil en c mo justificarlo. Intent calmarse-.. pero no huy tal como se tem a Ronald.. por favor. Decirle simplemente que la amaba y que no pod a vivir sin ella no entraba en sus planes. pero no vas a irte y es mi ltima palabra. . Lamento no haberte informado de mis verdaderas intenciones. la cogi por la mu eca y la arrastr hacia el caballo. Lo mir como s esperara algo m s de l. quiz s una explicaci n m s convincente o tal vez .

La acun con ternura.. apart ndolos as de los problemas que asolaban a los McKenzie. .que cambiara de opini n y viera lo conveniente que ser a para los Kinnon que ella desapareciera. que aspir la fragancia de su pelo..Edora. Sigui el contorno de su . Ella lo hizo y se dej abrazar por Ronald. De pronto sus manos la cogieron de los hombros con delicadeza. aplic ndoles la presi n justa para acercarla a l. Vacil sin revelar sus sentimientos. yo.

Ah estaba Ronald. Se levant a duras penas con una sonrisa bailando en sus labios. mir ndola como si sus problemas no fueran m s que una leve molestia que pudiera ser silenciada con un solo beso.barbilla con los dedos y luego se inclin sobre sus labios para darle un tierno beso. las ropas yac an amontonadas bajo sus cuerpos a n desnudos y Edora intentaba soltarse juguetonamente del abrazo de su esposo. Demasiado poco para ambos. Ella le devolvi la sonrisa mientras . Una hora despu s.

atrap ndolo antes de que Ronald pudiera quit rselo de nuevo. Hab a cre do que despu s de hacer el amor recuperar a su mal humor. y suspir . Ronald se reclin contra el rbol para contemplarla mientras ella acababa de vestirse. . Edora lo comprend a. pero se equivocaba.Qu voy a hacer contigo? pregunt socarr n.buscaba su ropa.No quiero que lleves ese manto -dijo frunciendo el entrecejo. Tir del tart n McKenzie. Edora sinti un cosquilleo en el . . pero se limit a pon rselo y asentir.

de otro modo quiz s habr a advertido que no estaban solos. No vio venir el golpe que lo derrib . junto a l. Cuando el primer hombre se dej ver entre los arbustos. su esposa le nublaba la mente. No pudo menos que sonre r satisfecha: volv a a casa. S . Esa verdad le dol a m s que la marca que ella le hab a hecho. . el segundo fue demasiado r pido para Ronald.vientre cuando lo observ vestirse sin apartar sus ojos de ella. Ronald no pod a apartarse de esa mujer. Por m s que lo intentara.

.Cuando la maza volvi a caer sobre su cabeza. el nico sonido que retumb en su mente fue el grito de Edora.

se abalanz dispuesta a despellejar al agresor. pero justo entonces el otro hombre la cogi por el pelo y tir de ella hasta casi levantarla en vilo. ech ndolo de cabeza sobre la hierba antes de que pudiera levantarse del todo. Cuando Edora vio a aquel hombre atacando tan salvajemente a su marido se qued paralizada. rehaci ndose. Retenida violentamente contra un .18 La dura madera se estrell contra la columna de Ronald. Al segundo golpe grit y.

Entonces aparecieron cuatro hombres m s.pecho fornido.Vaya. hermanita.Bernard... quer a decirle que la . . revolc ndote como una ramera con el enemigo? Edora no supo qu contestar. . El tono burl n de Bernard sigui atorment ndola con nuevas pullas. la voz de su hermano reson en su o do. -musit contra su voluntad. pero no conoc a a ninguno de ellos. y ella se fij en sus mantos: llevaban tartanes McKenzie. Las l grimas acud an a sus ojos a causa del dolor.

lo cual significaba que ahora podr a hacer con ella lo que quisiera . pero Bernard los hab a apartado de la clientela cosechada entre los desterrados que se llevara a las colinas. tu querido hermano No me has echado de menos? Ella no contest y trat de encontrar un rostro amigo entre aquella media docena de hombres. . Se llev la mano al pelo para intentar paliar el agudo dolor que le produc a cada tir n.lastimaba.S . pero eso a l le causar a regocijo y a ella m s humillaci n.

Con la mano libre.sin que nadie protestara. Su hermano sab a guardarse las espaldas y rodearse de seguidores fieles solo a su persona. pinch ndolo hasta hacerlo sangrar. bandidos. Quer a a su lado a quienes hab an sido repudiados por sus propios clanes. Edora iba a protestar. pero su esposo levant la cabeza para . Bernard toc con la punta de su espada el hombro de Ronald. a quienes ten an el coraz n tan negro como l. violadores y asesinos que se hab an cruzado en su camino.

Se dir a que odiaba m s al laird Kinnon que a nada en el mundo. Lo mir desde arriba. si es el arrogante laird Kinnon -se burl antes de asestarle una patada en las costillas-. El se or de los McKenzie perdi todo inter s en su hermana y se concentr en Ronald. vaya. .mirarlos a ambos.Vaya. La empuj contra un rbol y avanz dos pasos hacia el hombre ca do. el tono burl n desapareci y una furia ciega se apoder de l. El cambio de Bernard fue espectacular. .

Bernard no se lo permiti . sujet ndola entre sus brazos. intent abalanzarse sobre ellos. . A Edora le cost permanecer impasible cuando una nueva patada arranc un grito de dolor a Ronald. Sab a que si demostraba la menor compasi n hacia su esposo. eh? Siempre son la perdici n de uno. Bernard lo golpear a hasta matarlo. Las mujeres. Pero cuando las mazas de aquellos proscritos descendieron violentamente contra el cuerpo de su esposo.Veo que te hemos pillado con la guardia baja.

que fingi sorprenderse ante la congoja de ella.. suplicante. la pinch como una daga-. sangrando por una herida que te a su kilt de rojo. Entonces es cierto lo que dicen: retozar con Ronald Kinnon te ha hecho olvidar qui n eres.Pobre hermanita. . Ronald volv a a estar tirado en el suelo. buscando una justificaci n para su desasosiego. -El cinismo de Bernard.. Ella vacil .No le hag is da o -gimi ella. . a la altura del hombro..

Sus dedos le apretaron el antebrazo para despu s soltarla con una mueca de .No es por eso -logr decir. . ilustrando con bromas obscenas las palabras de su se or. burl n. Bernard la empuj hacia delante y por primera vez en mucho tiempo ella pudo mirarlo a la cara.. seren ndose. no es por eso -dijo Edora.No.No es por lo mucho que te hace gritar en el lecho? -replic su hermano. . Los hombres dejaron de golpear a Ronald y rieron.

pero no le sostuvo la mirada. pero los ojos verdosos segu an tan alertas como siempre. ella no se frot la zona dolorida por el apret n. . Quiz podr a mantener a Ronald con vida. No hab a cambiado mucho. Lo mir de arriba abajo. A pesar de todo lo que hab a ocurrido.repugnancia. El cuerpo estaba m s curtido. Si se mostraba sumisa quiz consiguiera algo. la crueldad de Bernard segu a all . A pesar del dolor. no quer a provocarlo. Ech otro vistazo a su malvado hermano.

Le tengo tanta simpat a como a cualquiera de esos asesinos.Y por qu estabais aqu ? Ella pod a haberle preguntado lo mismo. pero se abstuvo de hacerlo.Es un Kinnon -susurr ella entonces. La incredulidad de Bernard . .Intentaba escapar -minti con tono firme.. Bernard frunci el ce o y la escudri suspicazmente. No olvido sus incursiones y las muertes que han provocado. . y alz la voz para que todos la escucharan-.

en esos momentos. Sab a que Edora hab a odiado tanto a los Kinnon como l mismo. no obstante. parec a haber decidido que los planes que ten a para su querida hermanita requer an de un cierto perd n moment neo. oro era lo que m s necesitaba. Se acarici el ment n pensativo. . pero podr a hacerle muy rico y.result evidente. y podr a aceptar que en aquellos meses de matrimonio hubiera cambiado de opini n por simple conveniencia. Ella no lo sab a.

Despu s de todo.As que pretend as regresar con nosotros para acabar con los Kinnon. eres una McKenzie. aunque ya no su se ora. . . eh? Ella asinti .hasta que finalmente mene la cabeza con disgusto.No me extra a. A pesar de esas palabras. l no .Ha sido un infierno estar entre esa gente -dijo con voz queda. Al diablo con los sentimientos de una mujer. . lo que l deseaba era que Edora colaborara: solo as la dejar a vivir.

jam s lo hubiera sido. podremos vivir como debi haber sido. Broderick. bien lo sabes. sus ojos se oscurecieron y los hombres que sonre an a su alrededor guardaron un silencio expectante. intentando aplacar la ira que ve a en sus ojos-. Vi ndose libre del fuerte abrazo . .Yo nunca quise ser l der. Su mand bula se tens . Bernard -explic ella. Ahora que has vuelto. Duncan o el mismo Robert hubieran liderado el clan en mi lugar. De hecho.se crey la explicaci n de su hermana.

Los hombres de Bernard le daban menos miedo. aun con Ronald semiinconsciente en el suelo. Pero con su hermano vigilando cada uno de sus movimientos estaba atada de manos. Si hubieran estado solos quiz s hubiera podido reducirlos. o que por un milagro divino Broderick acudiera en su rescate. . Lo nico que pod a hacer era rezar para que Collen advirtiera su ausencia. Edora retrocedi un par de pasos. Bernard se acerc a ella con el pu o apretado.de su hermano.

Me necesitas con vida -le record . Bernard frunci el ce o..No -dijo como pensando en voz alta-. . . sin saber muy bien a qu se refer a.Para qu se supone que te necesito? . prefer a no saberlo.Para que el rey no te ejecute. aquella que hizo que su propio padre lo desterrara. Me ser s m s til sin marcas en la cara. De todas formas. Ella trag saliva. Percib a la crueldad que anidaba en el alma de su hermano. .

. Por fortuna. Que su intenci n era matarnos a todos y que por eso hu .Bernard reflexion .Podr a decirle que fue Ronald quien acab con tu vida. -Vacil al echar un vistazo al laird Kinnon y verlo demasiado inm vil en el suelo. pero no le perdonar ir contra su deseo expreso de mantener la paz.Y yo podr a decirle que los Kinnon quer an provocar un enfrentamiento con los McKenzie dijo Edora-. lo oy toser. Puede que Alexander tenga a Ronald en alta estima. . -Las mentiras que forzada por .

. Edora no lo entendi del todo. Espero que sepas sacrificarte por el clan.Muy interesante lo que aportas. . estaba demasiado ocupada mirando la figura inm vil de su esposo. pero comprendi que el hecho de que la creyera o no carec a de importancia. -Una sonrisa de dentadura blanca y perfecta bail entre sus labios-. llegado el momento. Bernard ya ten a planes para ella. hermanita.las circunstancias sal an de su boca le laceraban el coraz n como un hierro candente.

Sus brazos eran tan fuertes como sus piernas robustas. con unos ojos color miel que a la luz del sol verdec an. pero eso le dar a tiempo suficiente para que el rey se preocupara por su ausencia o para que los Kinnon. o el propio Broderick. Bernard se rasc la barba de varios d as.seguramente crueles. Ten a todo el aspecto de un guerrero curtido en la batalla. acudieran en su rescate. Era ciertamente atractivo. un hombre que podr a convertirse en leyenda a pesar de su escasa estatura. Ni siquiera sus .

..excesos con el alcohol hab an deformado su firme est mago. o lo que quede de l -precis para martirizarla. . -Su sonrisa jam s anteriormente hab a prometido tanta crueldad-.Ad nde? -pregunt tontamente Edora. Podremos pedir un buen rescate por l. que pareci un mu eco de trapo cuando lo carg sobre el hombro.A casa.Cogedlo -orden Bernard-. Nos lo llevamos. sinti ndose impotente al ver como uno de ellos levantaba a Ronald.. querida. . .

pero no as la gran puerta de madera tachonada con hermosos herrajes. Edora quiso llorar nada m s ver el castillo. De hecho pod a vislumbrarse el holl n en la roca. El muro de piedra. llegaron a la fortaleza McKenzie.Despu s de una briosa cabalgada. Hab a perdido su . anta o imponente. sin compasi n alguna para el penoso estado de Ronald. El puente levadizo permanec a m s o menos intacto. ahora se resquebrajaba en un extremo como si el fuego lo hubiera consumido hasta reventar las piedras.

lleno de inmundicias. como si ya fuera imposible abrirla del todo.Huy con algunos hombres al bosque -sonri con malicia-. se percat de que la cadena que sujetaba la entrada estaba mermada y el herrero trabajaba para afianzarla. As que su guerrero hab a estado haciendo de las suyas.original majestuosidad y permanec a medio cerrada. pero ya ver cu n dif cil es sobrevivir all . . Bernard la mir y farfull entre dientes: . Al pasar sobre el foso.Ese maldito Broderick.

Si necesitara pedirle ayuda a alguien con la seguridad de salir victorioso. Avisar al rey era fundamental para el xito final. Deb a encontrarlo para que. Como la bella hechicera predijera. junto con Collen. su huida era el acontecimiento que lo precipitar a todo. aunque Broderick era fuerte. . derrotaran a Bernard. sin duda ser a a ese guerrero.como un proscrito. Suspir y pens en las palabras de Ashling. Edora se apen por l.

.. -murmur . tanto como sab a qu significaba aquello: Broderick pretend a recuperar la fortaleza por la fuerza. Bernard le lanz una mirada furibunda. . ah se almacenaban las armas. como bien sabes..La muralla.Ese bastardo la quem .Incendi el almac n y destroz las cadenas de la puerta principal mientras sus hombres hu an por el puente.. . S . Edora lo sab a perfectamente.

Dios. La esperanza de que las cosas acabaran bien renaci . Mir a su hermano con antipat a.Edora casi sonri y sin duda sus ojos negros destellaron. ojal hubiera podido ver la cara de Bernard al presenciar semejante haza a. Derrotar esa bestia. Era gratificante imaginarse a Broderick destrozando las cadenas y luego desliz ndose por la muralla para escapar en su caballo al bosque. era . que hab a reducido a sus siervos y su castillo a aquello que ahora ve an sus ojos.

que colgaba atravesado sobre un caballo. El rey pedir a sangre. Algunas miradas de asombro se dirig an a Ronald. .su mayor anhelo. Mientras su hermano desmontaba. Edora sigui mirando atentamente los desperfectos e imagin ndose c mo hab a transcurrido la batalla. Sus semblantes reflejaban c lera y tambi n impotencia. Sin duda sab an lo que se avecinaba. Hombres y mujeres se congregaron en el patio.Supongo que querr s ver lo .

que hizo en el interior -dijo Bernard con rabia-. Se dio cuenta de que aquellos tiempos dif ciles. Quiz no la . Pero lo m s duro para su coraz n fue ser tratada con recelo por aquellos que la hab an querido como se ora. en los que su hermano hab a convertido lo que fuese un hogar en un infierno. A pesar de su condici n de antigua se ora y hermana del nuevo jefe del clan. podr an haber hecho crecer un rencor injustificado hacia ella. no recibi consideraci n alguna de los proscritos de Bernard. Bajadla.

Se sinti morir por dentro al entrar y ver lo que quedaba de su antiguo hogar. Si hubiera mantenido contacto con Broderick. No pudo censurar a una mujer harapienta que la mir con fiero reproche cuando fue a entrar en el sal n tras Bernard. pero tampoco lo hab a sido doblegarse y acatar dicha orden sin luchar.vieran ya como la mujer justa y valiente que un d a les guiara. Conoc a a aquella mujer. No era justo que el rey hubiera permitido aquello. como a todos los que la rodeaban. si hubiera confiado en .

Ven -orden Bernard. Dos soldados lo arrastraban escaleras arriba rumbo al sal n. el esplendor hab a desaparecido. con la criada a la zaga. pero deshilachados y chamuscados..Ronald. No pudo ver mucho del interior. Desaparecieron por un oscuro corredor. . pues l la condujo a la torre.. Ronald. Ciertamente. los tapices permanec an colgados. Mir por encima del hombro y vio a su vieja doncella acudir en ayuda de su esposo. .

Puedes . l no har a da o a ning n McKenzie..Prender fuego a la fortaleza antes que verla bajo mi mando? Por supuesto..Agrad ceselo a Broderick y sus flechas incendiarias.No puedo creer que l quisiera. Los muy ingratos hab an abandonado el castillo en plena noche para poder reunirse con l y sus secuaces.Descuida. Ella jade . .No. . no hab a ning n McKenzie al que poder da ar. . ..

Edora lo mir horrorizada.Algunos volvieron porque ten .Cazamos a unos cuantos y los hicimos volver. . . Tuvimos que matar a un par y amenazar con dar muerte a uno cada hora si no me devolv a a mis siervos.creerlo? Ella guard silencio intentando ordenar sus pensamientos.Lo hizo. solo sus guerreros se quedaron con l. . Ello explicaba porqu el patio estaba lleno mujeres y ni os y muy pocos hombres.

Si tropezaba y ca a.Este ser tu nuevo aposento anunci Bernard. Su hermano era un miserable. Supongo que ya estar s acostumbrada a esta clase de comodidades. .an a sus mujeres e hijos en la fortaleza. -Dicho esto. pero fue un error demostrarle la repulsi n que sent a por l. y la empuj dentro de la desolada estancia-. esa es la verdad. Lo supo cuando una bofetada le cruz la cara y la lanz contra la pared de piedra de la torre. dio . sus lesiones ser an peores que un simple labio partido.

Por cierto. Edora -se volvi para mirarla de arriba abajo-. en un momento de inspiraci n. -Le mir con descaro el busto. Algunos muy deseosos de contemplarte. tanto que ella retrocedi hasta pegarse a la pared-. pero tuvo un momento de inspiraci n: .Que sea Mairy -dijo repentinamente Edora. Se volvi para marcharse. tendremos invitados. Bernard se .media vuelta agach ndose para no golpearse la cabeza con el dintel de la puerta-. Mandar a alguien para que te emperifolle.

Se qued sola en aquel . S . hasta que finalmente decidi que para sus planes era mejor tener a Edora hermosa. tensa. Sali sin decir nada m s mientras ella se quedaba all dentro. Por un instante Bernard no dijo nada. Asinti con una sonrisa mal vola. su hermana finalmente recibir a su merecido castigo. escuch el ruido de la barra de metal que atrancaba la puerta.dio la vuelta frunciendo el ce o como si jam s lo hubiera o do-. La hija del herrero hace unos peinados maravillosos.

y puede que yo te lo agradezca generosamente. la verdad. Edora no soportaba pensar. Ahora su m xima prioridad era . ay dame a conseguir lo que quiero. "S buena con mis nuevos amigos."aposento". Quiz cre a que meti ndose en la cama de algunos hombres podr a conseguirle informaci n til u otras cosas que. Las pocas palabras que le dedicara durante el camino no dejaban lugar a dudas de lo que quer a de ella." Agradecer? Se sobreentend a que eso significaba dejarla vivir mientras le sirviera de algo.

Ten a que ayudarlo. pero necesitaba a alguien que pudiera llevarle un mensaje. apenas una obertura por . la chimenea estaba apagada pero con restos de una hoguera reciente. Mir los techos bajos y llenos de holl n. Esa era Mairy.Ronald. su mente no hab a parado un instante desde que lo hicieran prisionero. que era perfectamente capaz de liderar a los Kinnon. Avisar de su captura a Collen. Qui n ocupar a aquella estancia voluntariamente? Intent mirar el patio desde el estrecho ventanuco.

la que solo pod a pasar un brazo. hecho que confirmaba en cu n alta estima la ten a su hermano. Las s banas estaban usadas. Estaba claro que Bernard no se fiaba de ella. Se sent en la cama. Con una mueca de asco se puso en pie y empez a pasearse. llenas de polvo y con manchas repulsivas. La habitaci n era oscura como las mazmorras del s tano. Deb a de intuir cu les eran sus sentimientos hacia su . pues la nica silla estaba rota y no hab a m s mobiliario.

fue una prueba muy dura para su coraz n. Solo la destreza de Bernard con la espada hab a evitado que se arrojara sobre sus secuaces e intentara llevarse a Ronald. Alguien llam a la puerta y Edora se volvi .esposo. En el viaje de vuelta le hab a resultado imposible no mostrarse acongojada por l. El ruido met lico se oy de . Verlo inconsciente sobre el caballo con la cabeza colgando. blanco como la cera. Aquel dolor quiz se lo hab a provocado Dios para que le quedara claro de una vez por todas lo mucho que amaba a su marido.

Pasa.Mi se ora -la muchacha tra a un bonito vestido blanco bordado con hilos de plata-.Esperar fuera. . A continuaci n lanz una mirada hostil al guardia. . para que le quedara claro que no era bienvenido. . Y quiere que la arregle para la cena de esta noche. su hermano me manda entregaros esto.Por supuesto -sonri Edora-.nuevo y la destartalada puerta se abri para dar paso a Mairy. Cuando terminen golpead la puerta y abrir - . acompa ada por un guardia.

Sin molestarse en asentir. .dijo antes de encerrarlas.Esc chame con atenci n.Mairy. . Su padre la hab a protegido de las miradas de Bernard y sus hombres. Ser una mujer bonita . Edora sent a la muchacha en el borde de la cama desesperada por que la escuchara. . Nada la hubiera sorprendido m s que aquello.Mi se ora -repuso ella algo confusa. Bernard ha hecho prisionero a mi esposo y t eres mi nica esperanza.

en aquel castillo era una maldici n. s que te ves con Collen -a adi Edora. y que estuviera de nuevo embarazada de Collen complicaba a n m s las cosas.Mairy.Tienes que ayudarme. . -Su voz apenas ocultaba la emoci n y el . os vi en el r o.. mi esposo est en peligro y Collen es el nico que puede sacarnos de aqu .C mo sabe.? . Mairy parpade . . . y la cogi de las manos para apret rselas con fuerza cuando la chica intent levantarse.Lo s ..

.dolor que sent a-. bajando la cabeza algo avergonzada-. y ni siquiera es un bastardo. -El temblor de su voz trasluc a lo mucho que aquella . verdad? . l cree. Ve en su busca y l sabr qu hacer. ni siquiera mi padre.. Mairy se apiad de su se ora.Nos vemos dos veces por semana -anunci . Nadie lo sabe. . que duda cab a que estaba locamente enamorada de su marido.No. pero no es as ..Que tu hijo es fruto de una violaci n. pero qu pod a hacer ella.

. . . Edora se sinti culpable al ver aquellos ojos azules que la miraban entristecidos. y . Debiste de sentirte decepcionada cuando las cosas no cambiaron conmigo. pero.separaci n la hac a sufrir-.A veces se olvidaba de hacer felices a los suyos -admiti Edora. Collen y yo nos casamos en secreto porque vuestro padre no permit a los matrimonios con gente del clan Kinnon..Sois una gran se ora y vuestro padre fue un gran laird.

.volvi a cogerle las manos-. Te prometo que eso cambiar . .Tenemos visita. solo dame tiempo y ay dame.Para entonces puede ser demasiado tarde. toda una eternidad. querida. Baja cuanto antes a ofrecer tus servicios como anfitriona.Me reunir con l dentro de dos d as. ya que mucho me . Por favor. Dos d as. Unos golpes en la puerta las sobresaltaron y a continuaci n Bernard entr sin m s. .. -Le apret las manos con m s fuerza-..

Sinti un escalofr o de p nico cuando Bernard se acerc a Mairy y le alz la barbilla con el pulgar y el ndice.C mo es que no te he visto . Descuidado un poco? Todo se ca a a pedazos y la suciedad amenazaba con engullirlos. Era una verg enza que los techos de madera labrados y pintados con los s mbolos sagrados de generaciones ahora no se vieran por culpa de la mugre.temo que el castillo se ha descuidado un poco desde que padre no est . Maldito malnacido. .

. Debe regresar de inmediato despu s de que me ayude a peinarme. pero la improvisaci n no saldr a tan mal-. Entonces Edora supo por qu ella evitaba el castillo: consciente de su belleza. Y ella ahora la hab a puesto en peligro. Mairy trag saliva. debe ir a cuidarla. . su padre la habr a ocultado de los ojos del laird. -No ten a demasiado tiempo para pensar alguna historia coherente.antes? -pregunt extra ado.Su madre est enferma. incapaz siquiera de respirar.

Bien. Me agradar a verte m s por el castillo.. y. puede que te arregle el pelo hoy y siempre. muchacha. Para que mi hermanita tenga a su nueva doncella cerca. . . mucho mejor si duermes aqu . molesto porque su hermana intentara manipularlo con aquel truco tan est pido.Bernard enarc una ceja. Puedes ocuparte de tu madre un par de d as m s y despu s trasladarte al castillo. Mairy agrand los ojos petrificada por el miedo-..Bien -reaccion Edora-. . claro est .

Al contrario. se ocup de explicarle a Edora cu l ser a su nueva situaci n: permanecer a en su rec mara hasta que fuera llamada. no se le permitir a hablar libremente a menos que l lo considerara oportuno y. Ser a posible que su hermana le temiera tanto como para doblegarse a sus caprichos? .Celebro que lo hayas comprendido -dijo. No las dej solas mientras Mairy le arreglaba el cabello.Bernard esboz una sonrisa maliciosa. permanecer a vigilada en todo . sobre todo.

.momento. Acept todo con voz sumisa. Por verla sufrir habr a desde ado esa petici n. Bernard frunci el ce o. Se manten an impasibles en sus posiciones..Quisiera ver a Madia. pero qu habr a mejor que ver las l grimas de su hermana al descubrir el estado en que se encontraba la anciana que la hab a cuidado desde . Edora mir hacia la puerta y vio dos guardias que no conoc a. Si me lo permites.. -rog finalmente. haciendo imposible cualquier intento de fuga.

despu s de haber dispuesto todas las hebras de su pelo sujetas a un mo o alto. aunque he de advertirte que. lo pas muy mal cuando te obligaron a desposarte con Ronald Kinnon. -S? .la ni ez? . Creo que nunca se recuper de que le . Mairy se apart de ambos se ores. En ese momento. Edora se puso de pie y lo mir a los ojos intentando contener el desprecio que sent a.Me parece bien..Bueno. es una mujer anciana..

hubieran quitado a su ni ita. no sin antes lanzar una lasciva mirada a Mairy y su hermoso cabello dorado-. . -Bernard se encogi de hombros y se dio la vuelta para irse. ella y los anteriores hombres del consejo no son del agrado del nuevo laird. muchacha.Tendr s que bajar a su habitaci n. .Oh. Mairy -gimi Edora nada m s ver cerrarse la puerta-. . Nos veremos muy pronto. qu le ocurre a Madia? .Por lo que s . Edora se hinc las u as en las palmas.

Y luego no debes volver aqu .Madia se neg a comer y ahora. Se or! Esperaba que no fuera muy dif cil convencerlos de que as fuera.Por favor. busca a Collen cuanto antes. . La muchacha se apresur a abrazarla cuando vio que empezaba a .. Dile que los hombres de Broderick esperan armados en el bosque... -Mairy parec a estupefacta. Edora se llev la mano a la boca para contener un grito angustiado..Los McKenzie y los Kinnon unidos contra su hermano. .

.Ya lo s . aunque tenga que caminar hasta la fortaleza Kinnon. Se apart de ella y fue a recoger el tart n Kinnon que se encontraba entre el fardo de ropa... mi se ora. Encontrar a Collen. . . que hab a podido conservar. Y se apresur a salir de la . los Kinnon no son. Mairy la interrumpi levantando la mano.temblar.Lo har ahora mismo. No temas.Ponte esto cuando cruces la frontera y encu ntralo.

con el rostro sucio y los ojos entornados gimiendo lastimosamente. mientras Mairy corr a rumbo a las tierras Kinnon. Ahora deb a encontrar a Madia y luego urdir un plan para sacar a Ronald de aquel lugar. . La joven se llev la mano a la boca para contener una exclamaci n de espanto. Edora baj los pelda os con los dos guardias pegados a sus talones. como si estuviera a punto de expirar. vio a la anciana moribunda en la cama. Media hora despu s. Al entrar.habitaci n.

.No te est s muriendo. .Oh. querida Madia -gimi Edora. Los guardias la miraron con desd n y cerraron la puerta tras de s .Pobre Madia. . para no ver el desenlace. -Y con inaudita fuerza para una anciana a punto de morir. pero de pronto se detuvo en seco. -musit .. Edora fue a buscar cobijo entre sus brazos..Mi ni a. Madia dio dos patadas a las mantas y se levant de la cama como si tal cosa.

al que por cierto cuid durante a os. Edora solt una risita nerviosa. Simplemente ocurre que fingir que mi fin est cerca me priva de la ponzo osa presencia de Bernard. . Hace falta m s que ese engendro del infierno.. .Bah! -Hizo un gesto despectivo con la mano-.estupefacta. .Por supuesto que como. Dec an que no com as y que. La anciana le bes las mejillas y arrug la nariz. Tu . para acabar conmigo..No me lo puedo creer.

A Edora se le humedecieron los ojos y se derrumb contra la anciana. . Edora la mir con cari o.hermano infecta todo lo que toca. Madia.Oh. -Edora abri los ojos como platos-. Me siento tan . No has visto la cara de quienes tienen la desgracia de vivir aqu ? Parecen estar esperando el Juicio Final. Sus cabellos blancos le ca an por debajo de los hombros. Has visto nuestro hogar? Bernard es como un veneno corrosivo. sus ojos azules ten an la misma chispa de siempre y parec a feliz de volver a verla.

Han capturado a mi esposo -a adi . La anciana asinti comprensiva. pensar en lo que Bernard hac a aqu . la joven se acurruc contra ella. . pero no pude. . .No... Yo.culpable. . no pude rebelarme contra el rey.. que le acarici el cabello amorosamente. Ha sido un infierno. Sentadas en la cama..Vivir entre los Kinnon? Edora neg con la cabeza mientras la anciana la abrazaba m s fuerte.

No sabes cu ntas mentiras cuentan de los McKenzie. Y Edora se lo cont todo. pero tampoco te podr as imaginar las mentiras que nosotros contamos sobre ellos. Ronald es un hombre bueno y generoso. -Se apart un poco y le acarici el rostro.Criatura del cielo. l es bueno. . . y no ha tenido nada que ver con las incursiones que nos han asolado.No me mires as .La vieja not la desesperaci n en su peque a. As que los rumores eran ciertos: su preciosa ni a se hab a enamorado del laird Kinnon. .

Y ahora Bernard espera algo de m . saqueaba cuanto pod a. peque a -asinti la anciana. . la inform : . . y volvi a abrazarla.Entiendo.Me temo que yo s . y aunque lo intuyo.Fue Bernard quien. aprovechando las desavenencias entre clanes. . echando la culpa a unos y otros concluy . La vieja. no s muy bien qu es. de pronto con s bita angustia. y no te va a gustar.

tal como le hab a anunciado Madia que pasar a. viendo como su hermano se emborrachaba junto a sus hombres y se dedicaba a ignorarla. Oy abrirse las puertas del sal n y casi esper ver al mismo demonio aparecer por ellas. Impotente. El territorio de los McKenzie estaba rodeado de clanes importantes. se pregunt si Mairy habr a llegado a su destino. algunos m s importantes .19 Llevaba sentada en la mesa cerca de una hora.

Ahora no solo deber an derrotar a Bernard. Recordaba a ese hombre. y uno de ellos era el clan de Murrock Ross. Las cosas se complicaban mucho m s de lo que ella hubiese imaginado posible. Desde luego. Sinti un escalofr o. su hermano . Lo recordaba con su barba grasienta y unos ojillos demasiado juntos que solo denotaban crueldad. una bestia sanguinaria impuesta por las armas de aquellos que prefer an el poder y el terror a la prosperidad de su propia gente.que el suyo.

Compasi n por ella? Desech la idea de inmediato. Alianzas poderosas y mezquinas. Pero no era el laird Ross quien avanzaba hacia Bernard. Edora lo mir con desprecio. un lowlander proscrito que se hab a arrastrado hasta las tierras del norte huyendo de la justicia inglesa. Era un vulgar asesino. S . de . sino uno de aquellos perros a los que su hermano hab a encumbrado.no hab a perdido el tiempo a la hora de establecer alianzas. pero por un instante en aquel rostro impasible atisb algo parecido a la compasi n.

No llevaba el manto McKenzie sino unos burdos pantalones de piel a juego con un chaleco agujereado y manchado de barro. Por el olor que desprend a bien podr a haber sido esti rcol.ese modo hab a terminado su clan.Han llegado guerreros Kinnon -anunci . con su honor hundido en el lodo despu s de que fueran asesinados sus grandes hombres. . El coraz n de Edora se dispar .Bernard. . -Inclin la cabeza con semblante p treo. pens Edora. .

Como desees. .Ahora lo nico que ten a que conseguir era que se llevaran a Ronald lo m s lejos posible de all . -Edora apret los dientes.No se te ha dado permiso para intervenir. Su hermano le lanz una mirada de advertencia. Golpe con el pu o en la mesa y le espet : . .Qui nes son? -pregunt Edora sin poder contenerse.A las puertas de mi fortaleza? . no llevaba nada bien . No pod a permitir que permaneciera encerrado por m s tiempo.

Bernard -prosigui el lowlander-. con cuatro hombres m s. es ese tal Collen. . no van a irse sin ver a Ronald Kinnon y su esposa. su .mantener la boca cerrada. La cara de Bernard se ilumin con malicia y observ a su hermana en busca de alguna reacci n que delatara sus verdaderos sentimientos.Al parecer. No acababa de fiarse de ella.Solo cuatro m s. si los rumores que hab a escuchado eran ciertos. Nunca lo hab a hecho. y casi siempre lo eran. .

Ella se concentr en la situaci n en la que se encontraba.. hacedlos pasar -orden sin apartar la mirada de Edora. Trag saliva con esfuerzo. Edora.querida hermanita sent a algo profundo por el laird vecino. pero entonces. . consciente de que su frente se perlaba de sudor. Bernard ech una mirada al lowlander. y no era precisamente odio.Bien.. por qu no ven a con un ej . pudo captar que su hermano no acababa de fiarse de l. Mairy hab a conseguido llegar hasta l. aunque asustada.

No crees que es mejor que se marchen? Podr an enterarse de que Ronald est .. no lo conseguir a. Era l quien deber a estar en las . donde nuestro padre me encerr una vez. .. Si Bernard quer a que ella se sintiera culpable por no interceder ante su progenitor.Dejar s que pasen? . Un lugar horrible. Te acuerdas de ellas? pregunt con un moh n-.rcito? No lograba entenderlo.Por qu no? .Tu querido esposo est en las mazmorras. .

Dudo que puedan llegar hasta all abajo para sacar a tu querido esposo. Collen entr con tres hombres y en su ..Veremos. Al pensar en Duncan y Robert se le hizo un nudo en la garganta. . . El lowlander no hab a mentido. La enigm tica sonrisa se congel en su cara mientras la mir largo rato hasta que los hombres llegaron hasta ellos.Ya sabes que para m no es querido -se apresur a decir Edora. veremos.. .mazmorras por asesino.

Su hermano no respondi . menos ella. Estupefacta.. una docena de hombres del castillo irrumpieron bruscamente en el sal n con sus espadas desenvainadas.Bernard. Todos sab an lo que estaba a punto de suceder.rostro se ve a determinaci n y una furia apenas contenida. . De pronto. Edora se levant del banco mirando a Bernard y Collen. simplemente se limit a expresar su desacuerdo en que unos soldados Kinnon estuvieran en su sal n. ..

Ella intent escapar en repetidas ocasiones.A nuestro laird -dijo secamente Collen sin dejarse intimidar por los soldados que hab an rodeado a sus hombres-..Y bien.De tus palabras deduzco que con vuestra se ora podemos hacer lo que nos plazca. . Nos odia y . El laird McKenzie solt una carcajada. qu dese is? . Devolv dnoslo y nos iremos. . Collen mir a Edora. a quien sorprendi la frialdad de sus ojos.

. Bueno. y respecto a lo de despreciarlos. algo le dec a que no era as . Realmente cre a eso de ella? A pesar de su mirada. dadas las circunstancias. puede quedarse en el lugar de donde jam s debi salir. Por lo que a m respecta. pero ella cre a haber sido bastante amable con los dem s. y Edora. . todo lo amable que pod a ser. Angus la odiaba. sin habla.. Bernard se qued at nito. Ella solo hab a intentado escapar para que Ronald no se metiera en problemas.desprecia sin disimulo-dijo Collen sin vacilaci n-.

Entretanto.Trag saliva. hablar con el rey. por qu no lo discut s con vuestro se or? -Y dio una fuerte palmada. Por qu Collen hab a ido en su busca con solo tres hombres? . De inmediato sus hombres apresaron a los cuatro incautos .En vista de que vuestra se ora no quiere serlo y vosotros no la dese is en vuestra casa. Quiz podamos llegar a un acuerdo. La fr a voz de Bernard dejaba claro que no pensaba mover un dedo por su hermana-. confundida y apesadumbrada.

.Hermanita -respondi su hermano con toda la paciencia del mundo-. no pensar s que voy a . . Collen forceje levemente cuando un McKenzie le puso una daga en el cuello y otros dos lo sujetaron por los brazos.Kinnon.Qu vas a hacer? -pregunt Edora sin apartar la vista de un soldado que entr con cadenas para los nuevos prisioneros. Los dem s Kinnon se mostraron tan impasibles como Collen. que lo miraron sin parpadear.

..permitir que la mano derecha de tu esposo regrese para organizar a sus tropas.Estoy harto de tus . se tranquiliz antes de echar a perder su plan..Pero. Verdad? . Hombre inteligente. Estuvo demasiado aturdida por el golpe como para darse cuenta de que el primer impulso de Collen fue rebanarle el cuello a Bernard por osar tocar a su se ora. No vio venir la mano que se estrell contra su rostro y la tumb sobre la mesa.

Con paso firme la acompa hacia las escaleras rumbo a sus habitaciones. Le cogi el ment n y alz su rostro para ver la marca rojiza en su mejilla y el hilo de sangre que manaba de su labio partido-.impertinencias -le espet Bernard. Has visto lo que me has hecho hacer? M s te valdr arreglarte esa cara antes de que lleguen mis invitados. Una fiel criada apareci a su lado. Mientras sub an los pelda os oyeron la orden de Bernard: . -Hizo una se al con . la misma que antes hab a atendido a Ronald.Llev oslos.

Edora esperaba que s . era su ltima esperanza. Edora intentaba no llorar. pero le importar a? Oh. Con las manos apretadas contra el pecho. Dios.la mano y sus soldados se encargaron de encadenar a Collen delante de sus ojos. Quiz s el rey se enterara. . Quiz Mairy tambi n hubiera encontrado a Broderick.El rey sabr de esto -se atrevi a decir Collen mientras los arrastraban a las mazmorras. Deb a ser fuerte y hallar una salida. .

Sus ojos eran azules y las pocas hebras alrededor de sus sienes mostraban un pelo dorado y brillante. . -baj la voz-Broderick. Decid sustituir a mi hija Ciara por un tiempo.Sigui subiendo los pelda os..Soy Erin. . consciente de que las segu an los dos perros guardianes que Bernard le hab a impuesto.. ella se esconde en el bosque junto a. La criada llevaba un pa uelo atado en la cabeza y las arrugas de su rostro resum an todas las preocupaciones que hab a tenido ltimamente.

Guardaron silencio hasta que los guardias las encerraron en la habitaci n. . Hay muchas mujeres entre ellos? .Las m s j venes -dijo-.Era la madre de una de las muchachas de la cocina. .Entonces no solo guerreros se fueron con Broderick. Ser joven y bella es . Deb amos esconder a nuestras muchachas de la lujuria de esos perros -se al la puerta cerrada-.No pod amos permitir que se quedaran -prosigui la criada-. Se lo suplicamos.

su gente no la hab a olvidado. Edora asinti . cuando l reuniera a su ej rcito. . no somos pocos los que esper bamos su regreso. No tardar .peligroso en estos tiempos. despu s de todo. Broderick los dej para que.S . aunque siempre supusimos que nos liberar a atacando la fortaleza.Se ora. .Ej rcito? . aqu hay hombres que le son leales. . As pues. atac ramos tambi n desde dentro.Cre ais que vendr a? .

y cuando mi esposo pens en matar a Bernard. pero los Kinnon vendr an. Quiz s el rey no lo hiciera.No tema. Edora sonri a su pesar. Los perros de Bernard son mercenarios y proscritos. Nuestros .. lo m ximo que pod a hacer era suplicar ayuda al rey. -Le palme la mano para que no se sintiera culpable-. Erin. no quer a que mataran a ninguno de los nuestros. fui una cobarde. . se ora.El rey enviar tropas -dijo muy convencida...Oh. .

.Antes de atacar a Bernard .Por lo que he visto.No. Solo espero que la ayuda no llegue demasiado tarde. as es -dijo Edora-. . Broderick nos asegur que en un mes. Ronald no puede esperar tanto. La mujer intent animarla. Estaba claro qui n se merec a el liderazgo del clan. -Pronunci el nombre con reverencia. .mejores hombres est n en el bosque con nuestro Broderick.Un mes? -Edora se atragant con sus propias palabras-. ...

. deb is fingir obediencia. seguro que nos liberar de Bernard con su ej rcito.necesita tiempo para hablar con el rey y asegurarse de que no habr represalias contra sus hombres. . Pero el rey Alexander es justo. se ora. Cuando Broderick le presente pruebas de todas las atrocidades que ha cometido.Pero ahora. no sea que os encierren junto a ese Kinnon. Hab a tanta fe en los ojos de aquella mujer que Edora prefiri no comentarle las dudas que ten a sobre Alexander.

Bueno. poneos en pie y lavaos la cara -dijo la mujer con una sonrisa compasiva-. pero se contuvo.Entonces es cierto lo que me dijo Madia.Ella tuvo el impulso de protestar por la manera en que se dirig a a su esposo. . . Ten a cosas m s importantes de que ocuparse. solo debe mantenerlo a raya un poco m s. Creo que esta noche Murrock Ross vendr a veros.Lo es. . . pero no se preocupe. El primoroso Broderick vendr a liberarnos. se ora.

-a adi en un susurro.. ahora resultaba que su antiguo pretendiente se hab a convertido en un h roe para cualquier mujer con edad suficiente para caminar. . Madia est dispuesta a dejar de fingirse enferma y ayudaros. sonriendo-.Har lo que pueda.S . De ser el hombre m s temido del clan.Claro -contest la mujer. se llevar a tan bien con la vieja Tamy.Vaya.. Jes s. como si no tuviera duda de ello-. Eso s que era curioso. No os preocup is. . . se finge enferma -asinti Edora. .

.Se fing a enferma porque no quer a que la trasladaran de habitaci n.. Edora intent encontrarle sentido a aquellas palabras. Erin dio un respingo y se levant presurosa al ver irrumpir a Bernard. pero la puerta se abri de golpe antes de que pudiera preguntar. Estaba claro que no quer a hacer esperar al laird .Nuestros invitados han llegado -anunci con su habitual sequedad. Le limpi la sangre algo reseca de la comisura de los labios y la empuj escaleras abajo.

Ross. .

Estaba al corriente de todo gracias a Madia. Los Ross hab an constituido una seria amenaza despu s de la muerte del antiguo laird a manos de Murrock. Edora ya hac a tiempo que hab a empezado a preocuparse.20 Cuando Bernard se jact de sus nuevas alianzas como jefe del clan. Anta o. El viejo se or hab a muerto . pero eso no la prepar para ver a Murrock Ross sentado en su mesa. su padre le hab a prohibido la entrada en sus dominios.

Pero una vez que se hab a alzado con el poder sanguinariamente. no para .sin herederos y unos pocos hombres se disputaron el poder del clan Ross. Las luchas internas hab an mantenido a ese hombre irascible alejado de los asuntos que concern an a los otros clanes. Ahora se dedicaba a la b squeda de alianzas. salvo Murrock. Su pol tica exterior se hab a basado en el pillaje y suficientes escaramuzas como para surtir su mesa de buena carne y leche. Y todos. la cosa hab a cambiado. murieron en extra as circunstancias.

Malditos imb ciles. Recordaba el d a que su padre lo hab a echado del sal n neg ndose a reconocerlo como leg timo laird de los Ross.mantener la paz sino para expandirse. Si su hermano pretend a destruir a los Kinnon. Y ahora estaba ah bebiendo con Bernard. Tuvo que apretar los pu os para contener su c lera. qu no querr a Murrock? La pena pes en su coraz n como una losa. Edora cerr los ojos. . jact ndose de la segura prosperidad venidera.

.Edora. -Murrock exigi su atenci n mientras con el dorso de la mano se limpiaba la sucia barba y a continuaci n eructaba-.. Vio su grasienta mano . pero solo consigui componer una mueca. Ella intent esbozar algo parecido a una sonrisa para fingirse halagada por las palabras de aquel est pido.. pero ahora debo admitir que no encontrar amos belleza superior a la vuestra ni en el mismo continente. Siempre os hab a considerado la mujer m s hermosa de las Highlands.

pero dese que se mataran entre ellos antes de que su paciencia se esfumara y decidiera clavarles un cuchillo en el . No ten a duda de que Bernard pensaba entregarla a ese hombre como pago por su alianza.adelantarse para apretarle un hombro y se esforz en reprimir un gesto nauseabundo. Cerr los ojos y pens que soportar a todo aquello por un nico motivo: Ronald. Suspir femeninamente y volvi a llenar la copa de Murrock. Que Dios la perdonara. recibiendo una mirada complacida de su hermano.

En qu est s pensando. .. Bernard sonri al ver a su hermana agitar las pesta as. -terci Murrock-. Oh. La muy zorra representaba muy .pecho.En lo afortunada que soy de haber vuelto a casa -dijo finalmente con afectada sinceridad. .Ten is mucha raz n. entiendo que una McKenzie de la cabeza a los pies como vos no haya podido resistir a su lado. Edora? Ella no contest enseguida. . condenando as su alma.. .Es que estar casada con Ronald Kinnon.

bien su papel y, bien mirado, aquello
era preocupante. Sab a que ella
preferir a estar en el mism simo
infierno antes que ah . Pero, con
Ronald y sus mejores hombres en las
mazmorras, qui n iba a rescatarla?
Quiz s el maldito Broderick, pero de
momento no se encontraba entre sus
preocupaciones inmediatas. Con los
Ross de su parte y su promesa de
pasar a cuchillo a todos los
seguidores
de
ese
guerrero
miserable, Broderick no se atrever a
a atacar de nuevo. As que por muy
desesperada que estuviera su

hermana por salir de ah , no tendr a
m s remedio que someterse o morir
de hambre.
- Por fortuna no tendremos que
esperar mucho para que enviud is -a
adi Murrock, y Edora se tens .
- No creo que sea del agrado
del rey que me convierta en viuda tan
pronto. Y la anulaci n llevar alg n
tiempo.
Bernard reaccion como si
hubiera dicho una blasfemia. Golpe
la mesa como de costumbre y mir a
su aliado.
- Estamos en nuestro derecho de

librarnos de l. Al fin y al cabo, ha
osado atacar nuestras granjas.
A ella le hirvi la sangre. Cerdo
mentiroso. Respir hondo para
calmarse y, con un suspiro lastimero,
dijo que una sentencia de muerte no
ser a tan injusta.
Aquellos dos la miraron con
curiosidad, esperando sus pr ximas
palabras.
- Aunque si lo matarais... la
desgracia caer a sobre el clan. El
rey...
Murrock
se
relaj
,
comprendiendo que la preocupaci n

de la mujer era para los McKenzie y
no para el esposo, a quien parec a
odiar con fervor.
- No os preocup is -dijo, y su
mano descendi bajo la mesa para
apretarle un muslo. Aquello podr a
haber sido soportable de no ser por
la lascivia que ard a en sus ojos.
Ella se incorpor con el pretexto
de ir por m s vino.
- Si ntate, Edora, tenemos un
regalo para ti -la detuvo Bernard.
Ella tuvo que obedecer, pues las
piernas le temblaban tanto que no la
sosten an. La palabra "regalo" en

boca de su hermano era para echarse
a temblar.
Cuando oy el ruido de las
cadenas arrastrarse por el suelo, fue
consciente de que ser a mucho peor
de lo que imaginaba. Si antes odiaba
a Bernard por lo que hab a hecho,
ahora quer a matarlo. Apret los
dientes e intent no mirar directamente
a Ronald cuando lo dejaron en el
centro del sal n. Si lo hac a, quiz
ninguno de los dos saldr a vivo de all
. No pod a demostrar compasi n
alguna. Bernard dudaba de ella, lo
sab a. Sin embargo, el imb cil de

Murrock dejaba entrever que l cre a
sinceramente en su deseo de librarse
de Ronald y del clan Kinnon. Si su
objetivo era que ambos salieran con
vida de ah , el laird Ross deber a
seguir pensando as .
- Aqu lo ten is. -Bernard rode la
mesa y se dirigi al centro del sal n,
donde un Ronald tambaleante hinc
una rodilla y cay al suelo con los
ojos apenas entreabiertos.
Solt una carcajada y mir a su
hermana. Vio la ira bullir en aquellos
ojos, que jam s le hab an parecido
tan negros. A l no lo enga aba: Edora

sufr a por su esposo.
El pecho de Ronald baj y subi .
Se lo ve a tan sucio y tan d bil,
tan desamparado, que ella sinti un
dolor casi f sico ante el impulso de
abrazarlo. Su pobre Ronald! Qu le
hab an hecho?
Sus miradas se encontraron un
instante y ella, estremeci ndose, vio
las cadenas alrededor de mu ecas y
tobillos. Por si fuera poco, otra
cadena le envolv a el torso. Estaba
claro que su hermano tem a que
Ronald pudiera escabullirse si no
tomaba severas medidas. De su labio

manaba sangre, y en su cara un
maltrecho ojo hinchado demostraba
cu n terriblemente lo hab an
golpeado. Y su cuerpo? La ce ida
cadena apenas si le permit a respirar,
y las llagas alrededor de mu ecas y
tobillos eran una visi n casi
insoportable.
- Y bien? -pregunt Bernard
enarcando una ceja-. Qu castigo te
gustar a aplicarle?
Edora sinti como la sangre
abandonaba su rostro. Se puso l vida
con una sonrisa congelada en la cara.
Pretend a que fuera ella la que diera

la orden de torturarlo? Mir a
Bernard. Era evidente que l disfrutar
a arranc ndole la piel a tiras, y lo har
a todav a m s ante los esfuerzos de
ella por ocultar su dolor.
Dio un paso tambaleante hacia
Ronald y pens que ten a que ser
fuerte por los dos, o acabar an
muertos.
El sal n permanec a en silencio.
Todos los presentes la miraban
expectantes. Solo Murrock sonre a
complacido, con sus fuertes brazos
cruzados sobre su prominente
barriga. Lo peor era soportar el

escrutinio del laird McKenzie, tan
deseoso de acabar con ellos.
Edora los mir uno a uno hasta
que finalmente trag saliva y sus ojos
se posaron en Ronald. Puede que
salir los dos de all con vida fuera
imposible, pero no iba a darse por
vencida cuando quedaba una
oportunidad de salvar al hombre que
amaba. Solo necesitaban un poco de
tiempo. Aunque Collen se hallara en
las mazmorras, Broderick estaba
libre y con hombres fieles dentro de
la fortaleza. Acudir a.
- Ronald -dijo sin un pice de

simpat a-, es hora de saldar cuentas.
Bernard enarc una ceja, incr
dulo. En cambio, Murrock solt una
sonora carcajada. Se acerc a ella y le
puso una fuerte y sucia mano sobre el
hombro. El contacto del laird Ross le
result repugnante y quiso apartarse
por instinto, pero qued impasible.
- Tu hermano es un gran hombre
-dijo con voz profunda y sin apartar
la mirada de Ronald, que permanec a
arrodillado ante ellos-. Te ha
proporcionado la mejor de las
venganzas; ahora podr s devolverle
cada golpe y humillaci n que te haya

infligido.
- As es.

21
Minutos antes, Ronald sent a el
peso de los grilletes en los tobillos y
las mu ecas.
Notaba el olor a podredumbre
que envolv a su cuerpo, la sangre
reseca pegada a su piel, y sent a asco
de s mismo. Pero sobre todo sent a
odio. Un sentimiento incontrolable y
que lo envilec a, pero a la vez tan
liberador. Bernard no saldr a vivo de
all , jam s. Aquella sed de venganza
lo mantendr a con vida, y l
necesitaba sobrevivir para liberar a

su esposa. La impotencia amenazaba
con invadir cada rinc n de su cuerpo.
- En marcha, Kinnon.
El guardia lo hab a empujado,
haci ndolo caer al suelo. No tard en
levantarse a pesar del agudo dolor de
cabeza que sent a desde que aquella
ma ana Bernard lo golpeara.
Avanz por escaleras y pasillos
hasta llegar al l gubre sal n de los
McKenzie.
Pase sus ojos grises por la
estancia cuando lo dejaron en el
centro de la misma. Le costaba
distinguir a los presentes. No se

percat de la presencia de Collen y
los otros; no obstante, su mirada se
fij en un hombre robusto, sucio y de
una mirada azul inquisitiva. Su tart n
no era el de un McKenzie. Prest
atenci n a los colores. Murrock Ross,
sin duda.
El dolor de cabeza le hizo
cerrar los ojos, y cuando volvi a
abrirlos su visi n fue borrosa. El
mazazo recibido en la parte posterior
de la cabeza lo hab a sumido en una
inconsciencia intermitente desde su
llegada a aquel castillo.
La carcajada de Bernard lo sac

de su estupor. Aunque lo que
realmente lo espabil fue la voz de su
esposa. La vio junto a aquel hombre,
los soldados lo rodeaban, pero
Bernard, Murrock y ella estaban
frente a l, a escasos metros de
distancia.
Murrock se reclin contra la
mesa para no perderse el espect culo.
Iban a golpearlo y dejar que Edora lo
presenciara todo? Pobre esposa. Hab
a pagado muy caro querer
sacrificarse por l. Ahora los ten an
prisioneros a los dos y su m xima
preocupaci n era que en el combate

que se avecinaba ella no saliera
malherida.
Entonces unas palabras captaron
su atenci n. At nito, pens que no pod
a haber escuchado bien " Es hora de
saldar cuentas?" Por qu sonre a? Lo
desconcert que dejara que aquel
hombre le pusiera una mano sobre el
hombro y la atrajera hacia s .
Ser a posible que ella hubiera
fingido en sus brazos? Que de verdad
lo odiara tanto como para
traicionarlo de aquella manera?
- No... -emiti un quejido
lastimero. No pod a creerlo, no quer

a.
Aun as , ah estaba Edora con su
altivez. El ment n alzado y desafiante
que l tanto hab a adorado. Ambas
manos se cerraron formando un pu o
mientras los ojos de Edora
desbordaban sentimientos de odio y
repulsi n. Jam s hab a esperado
volver a ser el objetivo de aquella
mirada.
Su cabeza cay de nuevo contra
el pecho. C mo hab a podido ser tan
ingenuo de creer en sus palabras?
Tan est pido como para amarla...
Las dudas sobre su esposa se

la ira del rey caer a sobre nosotros si di ramos muerte a uno de sus m s fieles vasallos. al igual que me librara de los Kinnon.Le agradezco a mi hermano su perd n. Murrock le apret el hombro con m s fuerza y luego le dio una palmada en la espalda que Edora encaj sin inmutarse. No obstante. . Dos clanes como los McKenzie y los Ross unidos bien pueden ganarse el .No os preocup is por el rey.despejaron cuando ella trag saliva y habl de nuevo en tono firme. .

Entre el caos de sentimientos que la agobiaba. Aquello rozaba la traici n. y solt carcajada.perd n de Alexander. Qu quer a decir exactamente? Qu no les importaba sufrir la c lera del rey. Por las buenas o por las malas -a adi . . o que eran demasiado imb ciles para darse cuenta de que el clan McKenzie hab a quedado reducido a un pu ado de ladrones y asesinos? Quiz s ambas cosas. Cuando lo mir interrogante. la lascivia de Murrock la perturb . Edora sinti indignaci n.

pero . La buena disposici n de ella para vengarse de su esposo le hab a ahorrado el trabajo sucio.Aquel bruto sonri con deleite. Bernard hab a intentado convencerlo de que matara l mismo a Ronald Kinnon y. Si ella misma lo mataba el rey no lo culpar a a l. aunque ten a sus reservas. sellar aquella provechosa alianza mediante un enlace con la feliz viuda era una idea de lo m s atrayente. Cu nto placer le dar a poseer a esa mujer de fuego. no es que le preocupara demasiado. Edora McKenzie ser a suya. Murrock sonri .

siempre era preferible no provocar al impetuoso Alexander. . Murrock se volvi hacia ella. cuando el laird Kinnon lo sac de sus lascivos pensamientos. Ya casi pod a saborear el cuerpo desnudo de aquella fierecilla en la cama.Perra traidora -murmur apenas sin fuerza.Por qu grit is? No dese is verlo muerto? . Sorprendido. haciendo que Edora emitiera un grito furioso. . Murrock se abalanz sobre l y le propin una patada en las costillas.

si lo contemplaba un segundo m s no podr a soportarlo. Iban a fustigarlo hasta la muerte.Aturdida. Uno de sus hombres llevaba un l tigo atado a la cintura y Edora se estremeci . A su alrededor. .Todav a no -repuso mientras parpadeaba para ocultar sus l grimas. Mir a Ronald solo un instante mientras este intentaba incorporarse. ella neg con la cabeza. Lanz una mirada . tres guardias avanzaron hacia l mientras Bernard observaba impasible a Murrock ordenar que lo pusieran en pie.

Bien.No vamos a matarlo. le dar a una excusa para matarlos a ambos sin que la alianza con los Ross se rompiera. Si demostraba lo que sent a por su esposo.. burl n-. Los tres hombres la miraron. -dijo Bernard. no? Ella asinti sin mediar palabra y se acerc a uno de los guardias. hermanita? Edora respir hondo..Y bien. . pero al menos. .furtiva a Bernard. Ronald respir hondo por la . a quien arrebat la espada. . Nos divertiremos un poco con l.

Vio el espect culo que ofrec a aquella belleza altiva. esper el golpe de gracia. Medio arrodillado. pens Ronald. frente a l.nariz. que cay . Edora balance la pesada espada con habilidad bajo la atenta mirada de los presentes. descarg la empu adura contra la cabeza de Ronald. levant la espada antes de que Murrock pudiera detenerla. Sus ojos negros jam s hab an sido tan profundos. Y sin pens rselo m s. y jam s volver an a fingir ternura o amor por l. Y sin remordimiento alguno que se reflejara en su rostro.

Al principio la invadi el p nico porque l se hab a quedado inm vil. En ese momento a Edora no le interesaba lo que pudieran pensar los presentes.inconsciente al suelo. Quiz s el golpe le doliera horrores. Casi llor de alivio. Verse . sino comprobar que su esposo a n respiraba. Los soldados permanecieron en sus puestos con miradas que iban de la incredulidad al regocijo. pero estaba vivo. Nadie dijo nada. pero enseguida percibi el movimiento de su pecho al tomar aire y soltarlo.

Bernard estaba boquiabierto.. la maldijo mentalmente.. El acto de su hermana no lo hab a complacido en lo m s m nimo. el muy imb cil.obligada a aquella atrocidad. .Llev roslo -murmur con tono implacable. no delante de . Murrock. "Maldita zorra". Y a n lo enfureci m s el que los soldados obedecieran sin esperar su autorizaci n. Pero no pod a castigarla como se merec a. aplaudi y rio. todo a un tiempo. hasta que sus pu os se tensaron y apret los dientes con furia.

Despu s . refiri ndose a su intenci n de arrancarle la piel a tiras-.Edora.Murrock. pero no cre que vos me proporcionarais otro mayor. Se llenaron copas para todos los presentes y todos bebieron como si no hubiera ocurrido nada. cre que mi espect culo ser a un deleite para ti -dijo Murrock. . Ella intent contener las n useas cuando la mano de Murrock le agarr la mu eca y tir de ella para volver a la mesa. como si el coraz n de Edora no se hubiera roto un poco m s.

No le dieron tregua con sus palabras. . Su hermano le sonri . sino que fue . Deb a salir de aquel sal n.del asombro inicial. las bromas se hicieron m s soeces y las manos de Murrock m s atrevidas. No regres al sal n. los proscritos parec an muy satisfechos con la actitud de ella. y as lo hizo con la excusa de aliviar sus necesidades.No tardes -le dijo Murrock. A medida que el vino y la cerveza corrian. sabiendo que era posible que aquella misma noche deseara estar muerta.

Un escalofr o le subi por la espalda. Atormentada tras haber visto el rostro de Ronald. al pensar que tampoco ser a suficiente para detener a Murrock. Se abraz a s misma y se dej caer contra la puerta. Atranc la puerta despu s de cerrarla.directamente a su rec mara. la desesperaci n en sus ojos al sentirse traicionado. tuvo que cubrirse el rostro con las manos y llorar. . pero al menos la avisar a de su presencia. El ba l no ser a suficiente para detener a su hermano si quer a entrar.

Aguz el o do. Los guardias que est n al pie . Solo escuchaba el latido de su coraz n. . Al abrirla sigilosamente. Solt el aire contenido. pero de pronto unos pasos subiendo la escalera la sobresaltaron.Me han dejado pasar -dijo la mujer-.. Entonces la voz de Erin lleg a sus o dos. imagin ndose cosas horribles. Se dio la vuelta y apart el pesado ba l.C mo has podido hacerle esto? -se reproch gimiendo.Se ora. . vio a Erin escudri ando las escaleras.

Edora entrecerr los ojos y la mir sin comprender.. .Mi se ora. Una vez dentro empez a hablar tan r pido que Edora no entendi ni una palabra. es hora de que vayamos con ella.. pero volvi a atrancar la puerta.de la torre no me han puesto ning n impedimento. Madia sigue montando guardia en su dormitorio. me escuch is? -baj la voz y le habl al o do-.Pero si nos sorprenden los guardias. . antes de que la mujer la arrastrara al otro lado de la estancia. .

Aun quedaban rescoldos del fuego que hab a ardido aquella tarde. pero la doncella lo hab a apagado y entonces Edora supo por qu : en el fondo de la gran chimenea. . .Erin no la dej terminar y se acerc a la chimenea apagada.Qu haces? -pregunt intrigada. vio como Erin empujaba una piedra que apenas se movi de su lugar. Erin no le contest y sigui empujando hasta que la gran piedra cuadrada del fondo se movi lo suficiente como para dejar pasar a una persona.

.Madia iba a cont roslo. pero se le olvid . Han permanecido ocultos para ser utilizados en caso de necesidad. Y alguien m . ahora son necesarios. estos pasadizos han ido perdiendo uso.Erin. os lo aseguro. Desde los tiempos de su abuelo... Y por desgracia.Edora abri los ojos de par en par..Madia lo sab a. . Qu diablos era aquello? . . Edora cogi aire y se agach incr dula para mirar el hueco que les permitir a acceder al pasadizo secreto.

y tal vez el bueno de Robert. . Erin activ un mecanismo oculto tras una peque a losa. y la entrada se sell . mi se ora. Cogi la mano de Edora y atravesaron el hueco en la pared.s? -pregunt como si hubiera ca do en la cuenta de algo. No dudo que le hubieran sido tiles en sus citas . . Una vez en el fr o y h medo pasadizo.Pues s .Broderick tambi n lo sab a.Por supuesto..Y Duncan? .. Edora jade incr dula. .

de lo contrario el destino de la fortaleza no hubiera sido fijado por el rey. -Sonri a pesar de la tristeza. Si este entraba en la habitaci n. pero las reducidas dimensiones del t nel las obligaban a ir despacio. El suelo se transform en una .nocturnas. Estaba segura de que su hermano no conoc a la existencia de aquellos pasadizos. no comprender a qu hab a ocurrido. sino por la fuerza de las armas. Edora no pudo menos que imaginarse la cara de su hermano. Siguieron avanzando.

escalera de piedra que descend a y giraba hacia la izquierda. . pues cuando Erin toc una piedra estrat gica para seguidamente empujarla.Por eso se fing a enferma? .La habitaci n de Madia? Erin asinti con un susurro. la piedra pareci partirse para revelar un fuego casi apagado en el otro lado. Solo en apariencia. al igual que hab a ocurrido en el nivel superior. Estaban en las entra as del castillo. Al final de otro estrecho corredor encontraron lo que parec a una s lida pared.Por eso y para no tener que . .

la que ahora ocupa vuestro hermano. l no lo sabe. Estas habitaciones son las m s antiguas del castillo. tambi n est conectada a las otras. -Y antes de que Edora pudiera hablar. pues fue la primera que se construy en la planta baja. Aunque ruego al cielo que dentro de poco no debamos preocuparnos por l. a adi -: M s abajo recorre el interior de la antigua muralla y de ah al embarcadero que . pero solo la de Madia da al embarcadero. es decir. La de vuestro padre.soportar a vuestro hermano. y ojal siga as por mucho tiempo.

Esperaba encontrarse con la anciana aguardando su llegada. fue la primera en entrar en la habitaci n. Pero no era Madia quien estaba esper ndola de pie frente a la gran chimenea. guard ndose de no quemarse los pies con los rescoldos.Oh! Dios m o! . Aun as . La expresi n de Edora era de total incredulidad. .hay en la cara sur.

Lo hab a hecho caer en la trampa m s vieja del mundo.22 Esa maldita mujer lo hab a enga ado. mi . . . Solo deseaba tener aquel p lido y tentador cuello entre sus manos para retorcerlo. Se merec a el castigo de un coraz n tan roto como sus costillas.No os hag is mala sangre. C mo pod a haber cre do que Edora lo amaba? Era un necio.Maldita bruja. Ronald apret las mand bulas para no gritar.

aunque su laird apenas se daba cuenta de ello. Ni siquiera se hab a percatado de su . En las mazmorras estaba oscuro. No ve a m s all de sus narices. sumido como estaba en episodios intermitentes de inconsciencia.se or -dijo uno de sus soldados. pero Collen lo hizo callar. A su lado. pero Ronald cre a que la escasa visi n se deb a a otra cosa. Sent a el latir de su coraz n en las sienes y apret los dientes para aguantar el dolor sin quejarse. Collen lo observaba con preocupaci n.

Su se or volvi a caer de rodillas. No hab a contado con eso. Los cinco guerreros Kinnon estaban encadenados a la pared y mientras fuera as no podr a . pero esta vez las cadenas no eran tan largas como para permitir que su torso tocara el suelo. Collen balance los brazos. Todos con el rostro marcado por se ales de golpes y pu etazos.presencia cuando los hombres de Bernard lo hab an depositado all despu s de interrogarlo. Con una mueca de disgusto. Sus tres hombres estaban con l.

Despu s de que Mairy apareciera frente al port n principal de la fortaleza con Broderick McKenzie a su lado. Ronald hab a desaparecido esa ma ana temprano. pero inteligente. Ese Broderick era inteligente.llevar a cabo su parte del plan. un hombre que asustar a al mismo diablo. l solo hab a tenido que obedecer y seguir el plan perfectamente trazado por ese hombre. y solo despu s se percat de que lo mismo pasaba con su se ora. Al ver a su esposa correr hacia l con l grimas .

Apenas pudo pronunciar unas pocas palabras. . pronto estar en .Collen. Al terminar con su relato. explicando que tanto Edora como Ronald hab an ca do en las garras de Bernard. ... supo que nada bueno hab a ocurrido. nadie lo demostr . Collen empuj a su esposa en direcci n a la fortaleza.en los ojos.T te quedar s aqu . -Si aquellas palabras sorprendieron a los soldados que la acompa aban.Pero nuestro hijo.No temas. . .

Mairy se vio rodeada por los brazos de una sonriente Tamy que la arrastr al .Ten is un plan? -pregunt Collen. para despu s empujarla de nuevo. -La estrech un momento m s entre sus brazos. . le intrigaba el humor siniestro de aquel hombre. Mientras. Una sonrisa ladeada fue su nica respuesta. Broderick lo miraba desde lo alto de su caballo. Eso le hizo parpadear. Tu padre se encargar de l mientras arreglamos el asunto.casa. A su espalda.

interior de la fortaleza. Antes de que Broderick hablara para informarle de su plan. la voz de la anciana cort el aire. Bisnieto? Tataranieto? Ahora. te arrancar la piel de tu espalda con los dientes. . Mairy mir horrorizada a la anciana. No le hac a ninguna .Devu lveme en perfectas condiciones a mi bisnieto y a mi tataranieto! -dijo por encima de su hombro mientras caminaba a paso ligero-. Collen sonri sin humor al recordarlo.Y como se te ocurra dejar all a tu se ora.

por lo que m s le valdr a rezar para que Broderick llegara hasta ellos. Pens en su se ora. no era probable que pudiera conseguirlo. y hasta que los guardias de Bernard no fueran a buscarlos para una nueva sesi n de tortura. De verdad hab a sucumbido a los deseos de su hermano para salvar la vida? Record las palabras de los guardias: "Hay mujeres que no saben cu l es su . Pero antes.gracia ser el blanco de la ira de Tamy. l deb a librarse de las cadenas.

para luego suspirar frustrado cuando tir de las cadenas por en sima vez y estas siguieron firmemente sujetas al muro. de lo contrario no lo hubiera torturado ella misma en el sal n". Los ecos de unos pasos por el pasillo captaron toda su atenci n. el retumbar de algo met lico contra el suelo. "Se ve que el se or de los Kinnon no supo domesticarla. Collen mir a Ronald. Levant la cabeza en direcci n a la puerta. Se oyeron unos golpes.lugar". "Delante de todos los hombres de su hermano". Bajo la puerta atisb el creciente .

Los Kinnon se pusieron en pie y dejaron de tironear las cadenas. La cabeza iba a estallarle. Los pasos sigilosos se detuvieron frente a la puerta y acto seguido se oy el chirrido de los goznes y una luz mortecina que apenas inund la celda. pero entorn los ojos ante el fulgor de la antorcha. no sin esfuerzo. Lo consigui . Hasta Ronald parec a dispuesto a recuperarse e imitarlos. .resplandor de una antorcha cuyo portador avanzaba a su encuentro. pero si iba a morir lo har a de pie y no como un cobarde.

La antorcha ilumin el bello rostro de una mujer. . maldita perra traidora! Ronald sinti como sus mu ecas se laceraban al intentar abalanzarse sobre ella. . Las cadenas lo detuvieron en seco. . y l apret los dientes para hacer caso omiso del dolor de cabeza.T . sino dos figuras encapuchadas que se acercaron a ellos con paso r pido. no fueron soldados proscritos quienes entraron.Perd name -dijo Edora con l grimas en los ojos.Sin embargo.

Dejando la antorcha en un soporte cercano. Duerme hasta ma ana y puede que me des tiempo para explic rtelo todo. La segunda figura encapuchada no hab a perdido tiempo. pero su cuerpo no le respondi . Lo intent con un brusco movimiento. .El orgullo de Ronald le grit que se irguiera de nuevo.Perd name. Cay desplomado contra el cuerpo de ella. se apresur a romper los clavos que cerraban los grilletes entorno a mu ecas y tobillos. mi amor -le susurr al o do-. La capucha cay hacia .

Un gru ido. La carcajada de Collen reson cuando todos quedaron libres. . Broderick asinti no muy . nos hemos dejado torturar un poco para entretenernos.Se supon a que deb ais llegar al embarcadero hace dos horas.atr s mientras unas trenzas de guerra doradas resplandec an a la luz de la llama. Al ver los cortes y moratones de sus caras.Lo sentimos. sino que fulmin a Collen con la mirada. Broderick no sonri . .

Vamos. . que parec a contraerse de dolor por el balanceo. Que lo colgaran si esa mujer no estaba enamorada de su esposo. Bajo la mirada atenta de Edora. .No tenemos mucho tiempo. concentrada en el rostro de Ronald. Broderick carg a Ronald sobre su hombro. El pasadizo secreto entre los muros era tortuoso para aquellos hombres de espaldas tan anchas. Avanzaron hacia el dormitorio de Madia. pero .complacido. Ella apenas oy que la llamaba. Edora.

Ronald gimi . el golpe de Edora no le hubiera producido m s que un peque o chich n en la cabeza. - . como si no fuera m s que un mu eco de trapo. En circunstancias normales.ninguno se quej hasta llegar a la habitaci n. pero en aquellos momentos de debilidad lo dej sin fuerzas. ti ndelo sobre la cama un momento -suplic Edora al ver a su esposo en ese estado. . . Broderick.No pod is perder tiempo.Por favor. Salieron de la chimenea uno tras otro.

Edora lo mir agradecida. porque eso le daba un poco de tiempo para atender a Ronald. Lo sabemos -susurr Broderick-. Erin se apresur a mojar un pa o en agua fr a y Edora la mir con horror.Madia expres lo que todos ya sab an. Nos marcharemos en cuanto mis hombres encuentren a dos de mis mejores guerreros en las mazmorras. Broderick se apresur a dejarlo sobre la cama mientras esperaban a los cuatro soldados rezagados. .

palp ndolo con cuidado. y not la respiraci n irregular. Aquella habitaci n hab a sido la clave para que sus planes salieran bien. Toc la frente que ard a y las l grimas se deslizaron silenciosamente por sus mejillas. Ella se arrodill junto a la cama.. Broderick y Collen la miraban atentamente.Tiene fiebre. . Madia se apresur a retirar el tapiz para que los soldados Kinnon pudieran salir uno por uno al estrecho t nel que les llevar a al embarcadero.

-Su negativa no hizo m s que enfurecer al hombre de Ronald. Ech un vistazo a los hombres. .Edora moj cuidadosamente la frente de su esposo..Deber amos atacar ahora. . No puedes permitir que esto contin e. Al ver que Ronald se revolv a en la cama.Mi hijo. -Apret los pu os con frustraci n. solo Broderick y Collen permanec an enfrascados en una queda discusi n sobre lo que deber an hacer a continuaci n.. Edora le dedic toda su . tienes a tus hombres. .No.

Broderick mir a Collen. . Nada de lo que pudiera explicarle en esos momentos iba a cambiar ese hecho. pero la retir como si quemara cuando se encontr con la g lida mirada de l. Supo que mientras permaneciera sin fuerzas y aturdido por la fiebre. l no la querr a a su lado. Alarg la mano para tocar sus largos cabellos.atenci n. Pero Edora miraba a Ronald con la culpabilidad reflejada en el rostro. sus soldados hab an desaparecido tras el tapiz y era imperioso que ellos tambi n lo hicieran cuanto antes.

. Ella le sonri con dulzura. Edora le quit el pa o de la frente al herido. esperando a los dem s con la esperanza de que sus heridas no fueran tan graves como para retrasar la huida.Para todos era evidente por qu su se ora hab a golpeado a su esposo: para salvarle la vida. la evidencia no era tal. por ahora lo nico importante es que estaba vivo y a su lado. Para Ronald. Las mujeres se acercaron a la chimenea. no le importaba lo que l pensara.

. Acaso su esposo no era el hombre m s fuerte que jam s hubiera conocido? Tenerlo indefenso sobre un lecho. Deber a haberle dicho cu nto lo amaba hac a tiempo. y sus labios descendieron c lidos sobre los de Ronald. le provocaba un nudo en la garganta que apenas la dejaba respirar. Volvi a besarlo. semiinconsciente por su culpa. para luego descender hasta el ment n .Mi amor -susurr junto a su boca con infinita ternura. esta vez en la frente y los p rpados.

y colocarse nuevamente sobre sus labios resecos. Lo bes anhelante. . Sonri al darse cuenta de que Ronald le correspond a. quiz pasara mucho tiempo antes de que l le permitiera hacerlo de nuevo. hasta que de pronto una mano le apret el cuello.Dame tiempo -murmur Ronald rozando sus labios-y me encargar de mandarte al infierno con tu hermano. dej ndola sin aire. Ronald la apretaba con brutalidad y cuando ella abri los ojos . Aquellos labios fueron un b lsamo para su coraz n atormentado.

. Broderick corri desde el otro extremo de la habitaci n y arranc de su presa la mano del laird.alarmada se encontr con los de l.Ronald! -grit Collen. Edora perdi el equilibrio y cay de espaldas contra el suelo mientras tragaba aire a grandes bocanadas. . yo. . La tez de Edora se puso roja y despu s fue adquiriendo un tono azulado. .C llate -mascull l en un susurro apenas audible.Ronald. Por su parte.. dos hermosos lagos furibundos incapaces de perdonar. .

Collen ayud a su se or a levantarse mientras Broderick lo miraba con odio y masajeaba el cuello de Edora. Madia y Erin se quedaron con el coraz n en un pu o mientras sus miradas pasaban de Edora a Ronald. Con un arrebato de ira intent ponerse de pie. pero resbal al suelo. Los maltrechos soldados McKenzie aparecieron por la abertura de la chimenea y sin mediar palabra Broderick les se al el tapiz. . apenas abiertos. daban cuenta de su estado.La frente perlada de sudor y los ojos enrojecidos.

Era incapaz de abandonar a aquellas dos mujeres que tanto hab an hecho por ella. .Ya no podemos hacer m s por vosotros.La vieron incorporarse. -Su tono no dejaba lugar a discusi n. . A partir de aqu .Ven s con nosotros.Me temo que no es posible repuso la anciana con firmeza . En unos instantes recuper el color natural y Ronald volvi a sumirse en la inconsciencia. . solo desearos suerte. Edora las mir incr dula.

Ambas mujeres miraban al guerrero-. Me temo que por muy buen guerrero que sea . -Edora asinti . -El aludido hizo un rudo gesto de asentimiento-.mientras alzaba el tapiz que daba a la segunda entrada-. Collen pas primero con el maltrecho Ronald sobre su hombro..Madia. . Erin. l nos salvar de las garras de Bernard. -Edora no se resignaba a dejarlas all . Vamos. no muy convencida-.Confiamos en Broderick. . Pero vos deb is cuidar de vuestro esposo para que pueda liberarnos definitivamente. deprisa..

Broderick. a n no. sin la ayuda de los Kinnon estamos perdidos... Las l grimas resbalaban por sus mejillas cuando abraz a ambas mujeres.. . . volveremos por Bernard. Se llev la mano disimuladamente al cuello y ahog un sollozo. No quiso pensar en ello. O mejor -a adi con rabia-. Cuidar a su esposo.Volveremos por vosotras. o no tendr a fuerzas para seguir en pie..

los que no hab an aceptado el liderazgo de Bernard. la mayor a de ellos estaban en la fortaleza. hab an abandonado esas tierras ahora que Broderick McKenzie era el se or del frondoso bosque.23 Pasaron la noche en el bosque. Todos los proscritos hab an desaparecido del lugar. Solo hab a algo bueno en aquello: el bosque era seguro. escondidos como vulgares ladrones. . Y como tal. todos los que permanec an all estaban a sus rdenes. pero otros.

Una estricta organizaci n dispensaba a cada uno de sus miembros dos comidas al d a. criaturas demasiado fr giles para sobrevivir bajo el yugo de Bernard. lo hizo con un pu ado de hombres. Cuando Broderick se hab a marchado de la fortaleza.l era el l der. quien esperaba obediencia incondicional y a cambio ofrec a protecci n y sustento. Aquel peque o campamento hab a aumentado de tama o a medida que transcurr an las semanas. pero poco a poco se sumaron las mujeres y los ni os. Las .

Las improvisadas caba as. cubiertas con pieles y telas que no parec an muy impermeables. H bitos y costumbres segu an como en la fortaleza. al igual que entrenar. guardaban en su interior todos los utensilios necesarios para la supervivencia en el bosque. algunas hasta de cazar. Edora se percat enseguida de la normalidad con que transcurr an las horas en el campamento. aunque esta vez el jefe era Broderick.mujeres se encargaban de cocinar y lavar. aunque este era el cometido de los hombres. Tambi n .

Broderick no tuvo reparos en despertar a todo el mundo. Si a Bernard se le ocurr a ir en su busca. Tanto sus hombres. siguieron sin demora r o abajo. El caballo de Broderick parec a tan inquieto como su amo. como los Kinnon. lo ver an llegar. El manto de la noche los cubr a cuando llegaron al campamento. pero . desde all subir an la pendiente para situarse en un lugar m s elevado. para salir huyendo a la primera se al de alarma.observ que todo estaba muy bien guardado en fardos.

tan invisible como ineludible. de pie junto al animal.siguieron avanzando a buen ritmo. hab a tirado de las riendas y ahora que el sol empezaba a asomar por detr s de las lomas su semblante parec a m s p . Las mujeres j venes. la frontera con los Kinnon. En ese momento Edora mir el caballo en que iba Ronald. por su parte. Collen. Al fin llegaron a la linde del bosque. abr an la comitiva apretando el paso. estaba ah . Los escasos ancianos hab an ocupado las monturas y los j venes guerreros iban a pie en se al de respeto.

. no la censur hasta que escuch su r plica: . mientras la fila de McKenzie continuaba avanzando. tan impasible como siempre. Ambos guardaron silencio.Debes llevar a Ronald a casa le dijo Edora.Vos tambi n -dijo por fin Collen. El rostro de Broderick. No supo a qui n hab an sorprendido m s aquellas palabras.Yo me quedo. si a Broderick o a Collen. . Collen pareci entre incr dulo y .lido.

y eso era algo que se agradec a.ofendido. Su ira muy pocas veces iba dirigida hacia ella.Eso es imposible. . Entonces el bramido de Broderick hizo callar a todos. y en efecto era con ella. . Broderick? Mientras replicaba. Edora mir la f rrea mano que le cogi el brazo-. en verdad lo era.Me das ordenes. Carezco del derecho de hacer mi . . Era temible. pero en ese momento se temi una excepci n. Parec a disgustado.Te ir s -sentenci .

Lo mir con intensidad-.. Collen se indign .voluntad ahora que no tengo otro t tulo que se ora de los Kinnon. Debo quedarme..No pod is quedaros. Broderick la solt al ver su determinaci n.. A Broderick no le gust el tono de Collen. . Era posible que fuera la se ora de los Kinnon.Mi coraz n desea quedarse. .. pero otra orden en ese tono y el hombre no podr a . pero mi coraz n. No lo har is.

Pero si me marcho. Mira lo que he conseguido... Todo fue por mi culpa. una y otra vez. -Se al la fila de gente .. Todo! La marca de Ronald me averg enza! Fui tan imprudente. .hablar durante una semana.Edora. Si me quedo.T no lo entiendes! -estall ella-. sabes que volver . volveremos a discutir sobre el mismo tema una y otra vez. . para demostrarle a los McKenzie que dar la cara ante el rey si es necesario. .Discutiremos -le dijo ella captando su atenci n de nuevo-..

no contaba para ..! -Collen call en seco.Vuestro esposo os necesita dijo Collen. Ech una mirada significativa al cuerpo inm vil de Ronald. ni se movieron. . ya calmado. Un gru ido alert al Kinnon que no consentir a faltas de respeto hacia Edora.Y yo necesito expiaci n.que avanzaba hacia el sur.. conscientes de que su opini n. . Los guerreros que se encontraban cerca de Collen no dijeron nada.Pues expiad vuestro. . si es que ten an alguna.

Yo nunca estorbo.nada. sino . prepararnos. su tono fue firme-. Y nosotros -dijo mirando a Broderick-.Lo nico que necesita Ronald es que te lo lleves -la voz de Edora se endureci y. . una buena cama y descanso. mujer cabezota.Estorb is. . .Acaso pens is luchar a nuestro lado? Estorbar s. aunque todav a llorosa. Sinti un nudo en la garganta al recordar que Ronald le hab a dicho lo mismo: "Estorbas. ." Pero lo que le encog a el coraz n no era eso.

.Se ora. todav a soy tu se ora. . Collen. . -Fue una s plica que el guerrero no pudo ignorar-.recordar que justo despu s l le hab a hecho el amor como si ella fuera lo nico que importara en su vida. Collen la agarr por el codo. . perlada de sudor..l me odia -dijo con voz entrecortada. Haz lo que te pido.. Se acerc para tocar la frente de Ronald.Marchaos. -Acarici el rostro de su marido pero no quiso decir nada m s por miedo a desmoronarse.

Broderick hab a prohibido cualquier tipo de intimidad entre hombres y mujeres.. . dichas en tono sereno. Las palabras de Collen.Os ama. Hab a al menos una docena de hermosas muchachas que permanec an en el campamento. le dieron la esperanza que necesitaba. a menos que estuvieran casados. pero de esos no hab a ninguno. Los d as pasaron y Edora no se sent a tan sola como hab a cre do en un primer momento. m s all del lugar donde se encontraban los soldados.

Los flirteos eran constantes y la exasperaci n de Broderick. De d a se re a y hasta se bailaba.La vida en el campamento tampoco era tan dura como hab a previsto en un principio. Mir al singular guerrero. lo hab a visto sonre r. casi c mica. Si todo aquello acababa bien. Aunque parec a el mismo hombre implacable de siempre. Edora cre a que no ser an necesarios los poderes de Ashling para saber qui n se casar a con qui n. sobre todo hablando con los .

ancianos y ancianas de quienes parec a beber su sabidur a. Siempre dorm a cerca de ella. para protegerla como siempre hab a hecho. A las muchachas simplemente las ignoraba. Quiz la quer a como a una hermana. Pero su sue o ligero pareci alterarse sin motivo aparente. o eso deseaba. Esa noche lo vio recostarse contra el tronco de un rbol y dormitar. Abri desmesuradamente los ojos y . tan aislado del mundo y de todos. Se pregunt si la habr a amado alguna vez. Estaba tan solo.

Vuelve a dormir.Amigable? Ella sab a que alg n sue o lo hab a perturbado y que no quer a hablar . -Su tono revel que todav a pensaba en ello-. so abas? -Crey ver una sonrisa bailando en sus labios..No lo har an si fueras m s. Entonces s apareci la sonrisa. ...Nada.Eres humano -le record ella.Qu ocurre? -le pregunt . .Edora se acerc . .. todo est bien. .A veces sue o. .La gente suele olvidarlo. . sabes? .Pero. .

Y la sonrisa de Broderick se ensanch . protegi ndose del fr o. pero no le import .So aba con una mujer.Broderick McKenzie! Esa pregunta no es de mi incumbencia! Mir al frente y se apoy un poco m s . . . Pero finalmente dijo: .Qu so abas? Se recost a su lado y se subi la manta hasta la nariz.Qu crees? Que no s lo que es una mujer? . Edora se incorpor levemente. Pasaron tanto rato en silencio que crey que Broderick no iba a contestar.de ello.

en el hombro del hombre-. estoy seguro.La conozco? l guard silencio. Solo se me aparece en sue os y. .Ni siquiera yo la conozco. No soy lo suficientemente fuerte para salvarla. ella me lo dir .Pues s . Es bonita? . pero cuando la encuentre.Qu crees que significa? . El campamento se fue quedando . Edora no supo muy bien qu contestar. . corre peligro.Todav a no lo s .. . as que pregunt ..

Te hubiese adorado. . nadie tem a que pudieran ver el humo o el resplandor de las fogatas. . Un gru ido. Hubieras sido un gran laird si.Broderick. . Lejos como estaban. con los a os hubiera aprendido a amarte.. l le apret la mano y ella call . . .. Si los hombres de Bernard avanzaban.a oscuras.T eres lo suficientemente fuerte para cualquier cosa. los centinelas lo sabr an mucho antes de que se acercara el peligro.Y yo.

..Le amo. los ni os sonriendo. Cada cosa que ocurr a a su alrededor le recordaba a l. Broderick. pero si me . . no es as ? As era. Su hijo tendr a su sonrisa? Rez para que fuera como su padre. El suyo era el primer rostro en el que pensaba al levantarse y el ltimo que ve a al acostarse. Los guerreros entrenando..l neg con la cabeza.Uno no elige a quien amar. Edora amaba a Ronald y cada d a que pasaba lejos de l le part a el coraz n.

Edora. pero morir Kinnon.Tu mujer s lo ser . . no yo..rechaza. Mi coraz n les pertenece por mucho que quiera a la gente que me vio crecer. Edora.Tendr s un hogar con los tuyos. desprovisto de otra intenci n.Duerme. un gesto amable y afectuoso. Broderick la rode con un brazo. . pues no quer a preocuparla . . Nac McKenzie. .. .Ya veremos.Jam s volver a ser la se ora de los McKenzie. -No a adi nada m s.

la intenci n de su hermano no era peinar . De lo contrario tendr a que matarlo. Pero para sorpresa de Edora.in tilmente. y eso ser a una l stima pues incomprensiblemente los Kinnon empezaban a caerle bien. Broderick se durmi con un presentimiento: el bastardo de Ronald Kinnon la aceptar a y amar a. Bernard y Murrock se preparaban para atacar. Una semana despu s llegaron noticias de la fortaleza McKenzie gracias a uno de los esp as que Broderick ten a all .

. palabra por palabra. todo lo que hab a escuchado de labios de Bernard. Despu s . ya no era joven y sus sienes empezaban a adquirir un tono plateado. Broderick se acerc al informante.el bosque en busca de Broderick.De nuevo y desde el principio -murmur el guerrero para que volviera a relatar. sino dirigirse directamente a la fortaleza Kinnon. . El hombre parec a exhausto.C mo? -El horror se reflej en la cara de Edora.

como se or de los McKenzie. los tres tomaron asiento junto al fuego. mientras los dem s segu an con sus entrenamientos... la ambici n de Bernard no tiene l mites.. . Broderick levant una mano. fue. y los saqueos que hacen en nuestras fronteras. Siempre hemos estado en disputas con ellos. Ahora. ..No fueron ellos. sus ojos se han vuelto hacia las tierras Kinnon. .de beber agua y de que otro soldado se ocupara de su caballo.Como sab is -comenz el hombre-.

Ella permaneci impasible.. pero no una simple escaramuza en la frontera. Una sonrisa de disculpa se dibuj en el rostro del informante antes de proseguir.Bernard convenci a Murrock de que le ayude a acabar con los Kinnon. .. -mir a Edora significativamente-usted.Estaba al corriente y no necesitaba interrupciones. mi se ora. Su plan es forzar un enfrentamiento. sino una guerra declarada y abierta. . El pago de Murrock ser una cuantiosa suma en oro y.

. Bernard deja claro que los persistentes ataques de los Kinnon.Ha mandado un emisario al rey diciendo que vos.. deben ser castigados.Sabe del juramento que hizo Ronald Kinnon al casarse con vos: si hab a maltrato alguno. . mi se ora.Eso no es cierto! -La indignaci n le puso el rostro escarlata. Y que a falta de la . hab ais acudido a l huyendo de los maltratos de vuestro esposo. que ya han matado a dos de sus m s insignes guerreros. el rey no lo consentir a. En el mensaje a su majestad.

Edora se levant indignada. l mismo se encargar de impartir justicia.Ese miserable.presencia de su majestad. . Pens en el sabio Duncan y el risue o Robert. . m s para s que para los dem s.Todo muy bien planeado -dijo Broderick. C mo era posible tanta maldad. Mene la cabeza apretando los pu os con rabia. . Seguro que Bernard no cuenta con ello. . Declarar bajo juramento que es mentira que hu de Ronald.El rey sabr la verdad.

De todas formas -continu . Pretend a mataros antes de entregaros a Murrock.Ambos hombres la miraron. . fueron los hombres de Bernard . . con menos vigor y algo m s alica da-.Seguro que ya cuenta con ello -la contradijo Broderick-. De esa forma Bernard saldr a con las manos limpias. quiz s un accidente. Pensar en eso no le hizo gracia a Edora. o tal vez esperara a que el propio Murrock se cansara de vos y os castigara por vuestra lengua.

S . . Ella parpade varias veces mientras ve a al informante asentir.Por supuesto que va a fallar espet Edora. . Bernard quiere tener las espaldas bien cubiertas por si algo falla. pase ndose por encima de las hojas ca das.quienes atacaron a los Kinnon. Collen .Quiz Murrock tambi n se encuentre detr s de todo esto -dijo Broderick. es cierto.Nuestras negociaciones con los Kinnon han permanecido abiertas -inform Broderick a Edora-. . .

no se atreve a reunir un ej rcito para atacar a Bernard sin el consentimiento de Ronald. . cuando lo haga. no me cabe duda de que sus ansias de matar a Bernard ser n tan grandes como las m as. Estamos esperando a que el laird se recupere. Ese miserable iba a llevarse una buena sorpresa si cre a que los Kinnon estaban solos en aquella guerra.Es lo que est bamos esperando. Edora no estaba tan segura pero guard silencio. .

. t s . y dio otra puntada-. Seguramente saldr a escaldado. . incapaz de discutir con la anciana. l se recost en las almohadas. y a adir m s frustraci n a su estado no era conveniente.La pared no necesita alimentarse -dijo secamente.24 Ronald maldijo entre dientes y estrell el cuenco contra la pared. Tamy lo mir fugazmente con desaprobaci n mientras volv a a sus bordados junto a la ventana.

prefer a no pensar en ella. . Bah! Pasearse por el sal n? Lo que estaba en sus planes era cabalgar hasta el castillo McKenzie y cortarle la cabeza a Bernard. . Por otra parte... En cuanto a su esposa. su cabeza ya no le daba vueltas cuando sal a de la cama a hurtadillas. El control de la anciana era f rreo. pero ella tambi n se echaba sus cabezaditas. ma ana dejar que te pasees por el sal n.Hab a pasado m s de una semana y las costillas a n le dol an demasiado como para hacer su santa voluntad.Si te portas bien.

. Unos besos profundos y h medos que lo incomodaban y lo humillaban a partes iguales. . mientras ella aullaba de rabia.. ocioso. no sab a c mo. Otras.No sabemos nada de ella? - . le daba besos. Algunas veces la cruzaba sobre sus rodillas y le daba una tunda en aquel trasero que hab a adorado. su mente volaba y no ten a otro remedio que sucumbir a los recuerdos o reproducir discusiones imaginarias que no sab a si ocurrir an o no.Pero tumbado en aquella cama. su mente le traicionaba y en lugar de golpes.

como si el deseo de saber de Edora no fuera intenso. Collen no le obedeci . al encontrarse l cido. aunque ahora que Collen ha decidido obedecerte puede que traiga noticias.pregunt en un susurro. su orgullo estaba tan herido que el pobre guerrero hab a temido un destino horrible para su se ora. Era cierto que.No -dijo Tamy-. Primero porque sus palabras eran producto de la fiebre y despu s porque. a pesar de que Ronald le pidi mil veces que fuera a buscar a Edora. . Sin .

estaba . pero con Alexander absorto en los preparativos de su boda con la hija del rey ingl s. Collen hab a decidido que en las charlas que manten a con Broderick tantear a si su se ora estaba dispuesta a regresar o no a casa. ahora que la cabeza de Ronald volv a a estar en condiciones y su boca no escup a veneno cada vez que pronunciaba el nombre de su esposa. No acababa de decidirse a intervenir.embargo. Ronald estaba al corriente de las conversaciones de Collen con los McKenzie.

a n m s importante.claro que la decisi n era solamente suya. calibrando si ser a muy dif cil quit . ni la deseaba. un plan. Se dijo que la nica raz n era que deb a hablar cara a cara con Broderick. No esperaba ayuda del monarca. S . Ese cerdo sanguinario y comeni os seguramente tendr a noticias de todos los movimientos de Bernard y. Se mir las vendas que le rodeaban el torso y se las palp . ma ana se levantar a y har a una visita a los renegados McKenzie.

pero le preocupaba lo que pudiera hacer una vez se le permitiera abandonar esa habitaci n.Mira que eres testarudo. .rselas sin que Tamy se diera cuenta. No es que la anciana temiera que su bisnieto no fuera a recuperarse bien. . De pronto recibi una palmada en la frente.Ay! Por qu has hecho eso? No te preocupa mi pobre cabeza? Tamy puso los brazos en jarras y justo alguien llam a la puerta. Enfrentarse a los proscritos o ir en busca de Edora para castigarla no .

eran opciones aceptables.
De nuevo, un t mido golpe capt
su atenci n. La puerta se abri ante la
orden de Tamy y una mujer hermosa,
de un liso cabello dorado, entr en la
habitaci n.
- Buenos d as. -Sonri dejando
una tabla con rico cordero asado
cerca de Ronald. Ech una mirada
furtiva al cuenco hecho a icos contra
la pared-. He supuesto que le gustar a
comer algo m s s lido -dijo,
deseando que el laird estuviera de
mejor humor. Y es que los gritos que
profer a a su esposo Collen y a la

vieja Tamy la asustaban. A ella y a la
mayor a de los sirvientes del castillo.
- Has supuesto bien. -Ronald
cogi la pierna de cordero con las
manos y se la llev a la boca.
Las mujeres lo miraron con una
mezcla de compasi n y estupefacci n.
- T debes de ser Mairy, la
esposa de Collen.
- As es. -La mujer baj d
cilmente la cabeza.
Ronald enarc una ceja.
- Bien, Mairy McKenzie -dijo
intencionadamente-. Podr as decirme
d nde est tu se ora?

La muchacha trag saliva.
- Mi se ora? -pregunt con
angustia, que se reflej en el rostro
cuando mir a Tamy en busca de
ayuda.
Ronald se impacient .
- Y bien?
Ante el asentimiento de la
anciana, Mairy se anim a responder
con voz queda:
- Est ... con Broderick.
Por un momento ambas temieron
que a Ronald le dar a algo. Dej de
masticar y sus ojos se tornaron grises
como el acero. Bien, no hab a sido

buena idea darle tanta informaci n.
l trag y apret los dientes. "Lo
sab a", se dijo, intentando calmarse.
Sab a por Collen que su esposa
estaba con los rebeldes, pero o rselo
decir a alguien en voz alta... No, no
era tolerable. No era decente. Edora
en manos de ese...
- Ronald -lo amonest Tamy-,
tienes que quedarte en la cama
durante...
El laird se quit la manta, mostr
ndose desnudo ante ambas mujeres.
Mairy se ruboriz d ndose la vuelta
mientras l proced a a ponerse su kilt.

Su bisabuela intent detenerlo, sin
xito. Fue a sujetarlo por el hombro,
pero Ronald ya se hab a puesto las
botas y corr a hacia la puerta.
- Oh Dios! -suspir la anciana.
- Qu le ocurrir a nuestra se ora?
-se alarm la joven.
- Nada. Aunque no querr a estar
en su piel cuando su gentil esposo le
sugiera amablemente regresar a su
dulce y feliz hogar. -La anciana cruz
los brazos-. Y pensar que todo esto
es por una maldita marca -buf .
Ronald baj los pelda os de la
torre velozmente.

En el sal n, si alguno de los
presentes se sorprendi , nadie dijo
nada. Las mujeres siguieron
limpiando mientras el laird sal a al
patio exterior hecho una furia.
C mo se atrev a? Era su esposa!
Las costillas lo aguijoneaban a
cada paso y el dolor de cabeza se
acentu , lo que lo llev a sentirse a n
m s furioso.
Todo era culpa de ella. Lo hab a
traicionado, golpeado de la manera
m s cruel, y ahora... le golpeaba su
orgullo qued ndose con Broderick.
No es que esperara que se

quedara con Bernard, pero hubiera
podido regresar con Collen,
instalarse en la habitaci n de la
torre... Pero no, su decisi n fue
quedarse con el comeni os.
Ronald
se
encaminaba
trabajosamente hacia el establo en
busca de su caballo cuando el
centinela de las almenas dio la voz:
jinetes en la lejan a.
Cambi de direcci n al instante
para subir los angostos pelda os de
piedra que daban a las almenas. Se
acerc al soldado y divis
perfectamente la nutrida comitiva que

avanzaba hacia ellos.
Al frente ven a Collen, y junto a
l, Broderick.
Se acercaron a las murallas al
trote, seguidos por los soldados
Kinnon que Collen se hab a llevado.
El centenar de soldados McKenzie
qued rezagado, quiz para que no se
malinterpretara ning n gesto suyo,
confundi ndose con una agresi n.
Trag saliva al mirar la peque a
figura que acompa aba a los dos
hombres. Sus largas conversaciones
imaginarias con ella le vinieron a la
mente. Qu deb a hacer? Tumbarla

sobre sus rodillas o besarla? No, lo
segundo no, como que el Se or exist
a.
Baj de la almena y una fr a c
lera lo consumi cuando vio a los tres
detenerse en el centro del patio. Ella
desmont y su femenina figura se qued
junto al McKenzie. Broderick lo
salud con un seco movimiento de la
cabeza. Sus hombres se hab an
quedado fuera, dando a Ronald una
clara ventaja si decid a tomar
represalias contra l. Pero no iba a
hacerlo.
- Mi se or, traemos noticias -

anunci Collen-. Debemos partir de
inmediato.
Pero el laird no lo escuchaba:
toda su atenci n estaba centrada en la
mujer, que se retorc a las manos
nerviosamente delante de l.

25
Edora no pod a apartar la
mirada de aquellos ojos grises, ni de
preguntarse qu estar a pensando su
marido de ella.
Los malentendidos no eran
pocos y Ronald no destacaba por la
virtud de escuchar explicaciones
antes de actuar. No, seguramente ya
la hab a juzgado y ahora solo
esperaba tenerla cerca para aplicarle
un severo castigo.
Trag saliva.
Todo en l parec a encontrarse

en plena forma f sica. Observ su
torso en busca de alguna se al que
desmintiera aquella impresi n. Al
percatarse de ello, Ronald agri el
semblante, apart la mirada y se centr
en Collen con un gesto poco
amigable.
La incomodidad de algunos pod
a palparse en el aire, y solo el saludo
de Tamy pareci disipar un poco la
tensi n reinante. Agit la mano desde
lo alto de los pelda os de piedra.
Esboz una sonrisa radiante al mirar a
Edora, y la ensanch a n m s cuando se
centr en su vientre, que la joven

camuflaba bajo un tosco manto con
los colores McKenzie. Seguramente
eso no hab a gustado nada a Ronald,
pero aquel muchacho testarudo ten a
mucho que aprender y perdonar. Baj
a reunirse con ellos y oy las
explicaciones que Broderick estaba
dando sobre los planes de Bernard.
Suspir sintiendo l stima por
Edora, que permanec a callada.
Todav a no se hab a quitado el manto
que le cubr a la cabeza y la parte
superior del cuerpo. No tiritaba por
el fr o, sino por otra cosa. Aquello
no pod a hacerle bien al beb . Y

Ronald... el muy est pido no se daba
cuenta del estado de su esposa, y si
lo hac a, parec a no importarle.
- Por Dios... -Con un arranque
de genio, Tamy agarr del brazo a
Edora-. Venid dentro. Dejad que los
hombres se encarguen de los asuntos
de la guerra.
Al verlas dirigirse hacia el
interior de la fortaleza, Ronald abri
los labios para decir algo, una
protesta. Pero call ante la mirada ce
uda de Tamy y se qued junto a los
hombres.
- Cu nto tardar n en llegar?

- Seg n nuestro informador, se
preparan para atacar al amanecer respondi Broderick secamente.
Bien,
entonces
nos
adelantaremos al anochecer.
Collen asinti .
M s tarde, tras organizarlo todo,
los hombres se desped an de sus
familias. El bullicio se fue
apaciguando cuando, en formaci n
frente a las murallas, algunos
hombres ya esperaban las palabras
del laird para ponerse en marcha.
- El bosque no es seguro -anunci
Broderick-. Edora se queda aqu .

Una falsa sonrisa se dibuj en el
rostro de Ronald mientras Collen se
apresuraba a alejarse junto a los
otros hombres para despedirse de sus
esposas. Se sostuvieron la mirada
hasta que el laird asinti .
- Por supuesto -contest con
arrogancia-. D nde m s podr a
quedarse mi esposa? -Y se toc el
pecho con el dedo ndice para
recalcar su posesi n, de manera que
Broderick tuvo ganas de romperle la
mand bula de un buen pu etazo.
Pero no se movi , ni hubo m s
respuesta que la del relincho de su

caballo al volverlo para salir de la
fortaleza Kinnon. Ronald supo que
dejaba una conversaci n pendiente.
Momentos antes, cuando Tamy y
Edora hab an salido para despedir a
los hombres, Mairy, Marian y
Ashling permanecieron tras las
puertas del sal n. Mientras Mairy
estir el cuello para ver el contingente
formado en el patio, Ashling se ocult
tras una de las grandes puertas y
apret el marco hasta que los nudillos
se le pusieron blancos. Escondi la
cabeza por miedo a que la vieran
desde fuera, pero la curiosidad pudo

m s y volvi a asomar los ojos.
- T , que ves el futuro -le dijo
Mairy a la hechicera-, no puedes
vaticinar algo bueno?
Collen le hab a comentado que
la batalla decisiva entre los clanes
estaba cerca y que l deber a
marcharse pronto con su se or. Sent a
una angustia insoportable cada vez
que pensaba en ello. Despu s de todo
lo que hab an pasado, ahora era el
momento de ser felices.
- No -contest Ashling, pero sus
ojos estaban fijos en el patio, no en
Mairy, a quien apenas escuchaba. El

pero no deb a dejarse enga ar: Broderick McKenzie era un monstruo capaz de las peores vilezas. el monstruoso caballo que usaba como montura dio un relincho y Ashling retrocedi un paso. Ante semejante bestia. capaz de. . el guerrero parec a empeque ecerse. Ashling? -Mairy la llamaba. Solo cuando instantes despu s Tamy regres a su lado con Edora del ...guerrero que permanec a al lado de Edora captaba toda su atenci n..Ashling.. pero ella segu a absorta. Muy cerca de ellos.

A n no ha llegado el d .brazo.No debes temer -le susurr . . Esa bella muchacha era un mar de nervios. Entonces la anciana se dio la vuelta para ocuparse de Ashling. y Tamy sab a muy bien por qu . se percat de que temblaba de la cabeza a los pies. consol ndola-. .Marian. Mairy. Le apret el hombro para tranquilizarla. Necesita descansar. Acompa ad a nuestra se ora a su habitaci n. Edora se dej llevar por ambas mujeres.

Cuando se separ del grupo. Conociendo a Ronald. a aquel hombre: Broderick McKenzie. su . vio que su esposo la ignoraba y no hac a ning n adem n para retenerla a su lado. por eso se hab a dejado llevar al interior del castillo. pens Ashling.a. Y era cierto. Todav a no hab a llegado el d a en que deber a enfrentarse a su destino. Lo que m s deseaba Edora en aquellos momentos era eludir la conversaci n que ten a pendiente con Ronald.

pero estaba demasiado preocupada para prestarle toda su atenci n. fuera en el patio. Las mujeres pararon su .actitud no presagiaba nada bueno.. no quer a que se fuera Se habr a recuperado bien del golpe que ella le hab a dado? . se oyeron los gritos de guerra de los hombres. Es m s. Antes de que pudiera contestar. pero aun as ella no quer a que se fuera a combatir sin despedirse.Mi se ora. Mairy le estaba hablando mientras avanzaban hacia sus aposentos.. Estaba dolido.

. ve a despedirte de Collen. haz otro tanto con tu esposo. . Edora la mir y vio que sus ojos estaban fijos en las peque as ranuras. debe de estar busc ndote.Mairy. volver n. intentando ver lo que ocurr a fuera. Esta le sonri y asinti -. . la se ora se mostr magn nima: .Gracias -respondieron al un sono. A su lado. As pues. Marian. Y t .No se preocupe.ascenso por las escaleras de la torre. Marian tambi n escudri aba el patio. se ora.

-Trag saliva. Entonces dio un respingo al ver qui n era. pero cuando fue a hacerlo una poderosa mano le . Tal vez deb a decir algo.. . Mirando a los hombres que se afanaban. Oy unos pasos subir presurosos la escalera y eso la distrajo por un momento de sus preocupaciones. su coraz n se entristeci al no distinguir a su esposo entre ellos.. Sus ojos se encontraron.Ronald. disculparse estar a bien.Desaparecieron escaleras abajo y ella se acerc a las ranuras para atisbar el patio.

rog que confiara solo en ella..apret un brazo hasta sacarle un gemido de dolor.Mi amante esposa -dijo con una c nica sonrisa mientras su otra mano la agarraba por la nuca para .. Quiz si intentaba explicarle lo ocurrido con la ayuda de Collen y Tamy. l la odiaba. Edora se encogi ante aquella mirada encendida. Por una vez. . pero ahora estaba sola y l deber a creerla a ella. pens . de lo contrario sus ojos no la mirar an de ese modo. Iba a matarla? Su coraz n se encogi de pena m s que de miedo.

aquel infame hermano suyo que solo quer a verlo muerto. casi la hab a violado. pero cuando por fin hab a decidido confiar en ella. .No logro entenderlo -dijo de pronto-. l la hab a marcado con un cuchillo. Tiempo atr s.acercarla. ella le hab a traicionado para correr al lado de su enemigo. Edora se estremeci de miedo: Ronald estaba ciego de ira. La mujer que amaba se las arreglaba para sacar lo peor de l. No quiero entenderlo! Estaba claro que Ronald hab a .

Yo no os he golpeado . se ora? -Se burl con desprecio-. me haces da o.. ..Ronald.Dolor.. Pero l le tir del pelo y le advirti : . ..Ser mejor que no abr is la boca. si me dejas explicarme.Ronald. pero sin embargo su traicionera lengua acababa de revelar todo el dolor que hab a en su coraz n. . que se dispon a a hacerla pagar por sus pecados.pretendido decirle otra cosa.

No me habl is de dolor. por supuesto.con una espada hasta haceros perder el mundo de vista. se ora. Yo no he retozado con el enemigo de vuestro esposo. acallando cualquier protesta. Ella tropez con un pelda o e . Pero call cuando sinti que la c lera lo empujar a a cometer algo de lo que luego se arrepentir a-.. porque aqu -se golpe el pecho a la altura de su marca y del coraz nnadie ha infligido tanto como vos. La empuj escaleras arriba. -Se refer a a Murrock. a quien por cierto hab ais jurado fidelidad..

Sigue subiendo -espet con crudeza. . As pues. no quer a hacerle da . Ronald respir hondo para tranquilizarse. Ronald vio el gesto. pero Edora se reh zo y lleg a la habitaci n que ambos hab an compartido. a sentirse sola y confinada entre aquellas paredes. y Edora no se atrevi a desobedecer. con su esposo alojado un nivel m s abajo y pendiente de sus movimientos.instintivamente se llev la mano al vientre. volver a a los or genes.

. las emociones que hab a intentado controlar. Dir a la verdad? O solo era una treta para que la dejara .. . Ronald se sinti derrotado. Su llanto se torn incontrolable. Al contemplarla. Lo sent a tanto.Por favor. la hicieron derrumbarse sobre una silla cercana a la chimenea. La oblig a entrar en la habitaci n.. Pero Ronald no estaba dispuesto a perdonar.. Ella lo hizo y entonces el cansancio de aquellas semanas. tanto. lo hice para salvarte de ellos.o. yo no quer a.

A partir de hoy estas ser n vuestras habitaciones.. pero all . No quer a pensar m s en ello. Hasta que yo . Quiz deber a dejarla marchar con los suyos. .volver con Broderick? Se llev una mano a la sien y reprimi un gemido de dolor. correr a peligro. Apret hasta que sus mejillas perdieron el color-. en cambio. en la fortaleza tal vez pudieran esperar la benevolencia del rey. -Se arrodill a su lado y le alz el ment n con una mano. Si perd an la batalla arrasar an el bosque.. con los McKenzie.

Qu segu a a aquellas palabras? No lo supo. El portazo le cerr el paso. Y si no volv a? Y si mor a a manos de su hermano? . y se precipit tras l. .. esposa. dej ndole claro que no pod a salir en su busca.vuelva. Edora vio como frunc a el ce o.Ronald -murmur . Entonces. Quiz s aquellas hab an sido las ltimas palabras que se dijeran.. pues Ronald se volvi para marcharse sin m s.

Hubiera sido dif cil distinguir a los soldados de Bernard de los aut . El cruel laird se defend a de sus proscritos McKenzie. Evidentemente.26 La sangre se mezclaba con el lodo. Las espadas llevaban unos instantes entrechoc ndose cuando Ronald vio por fin su objetivo: el hombre a quien deb a haber matado hac a mucho tiempo. Bernard no se encontraba en el fragor de la batalla.

mientras avanzaban por la llanura hacia el grueso del enemigo. tan pocos como los Kinnon.nticos McKenzie. La cara de asombro de Bernard le hubiera provocado una sonrisa: el muy imb cil ve a con estupefacci n como algunos de sus mejores guerreros se desnudaban y . Sin embargo. Pocos de sus hombres hab an ca do. Pudo cerciorarse de que la batalla era desigual. as que el muy salvaje les hab a hecho luchar desnudos. Ronald se tem a que aquello no ser a tan f cil. estos ltimos capitaneados por Broderick.

Estaba claro cu ntos infiltrados ten a este dentro de la fortaleza. No eran pocos. pero Broderick ten a otros planes. quien los recib a con un grito de guerra. por las injusticias que hab a padecido su gente. Los ojos de Ronald iban de los . Los Kinnon hubieran bastado para acabar con los miserables que se vieron sorprendidos al anochecer. Aquello merm bastante las tropas de Bernard. Robert y tantos otros. Quer a venganza por las muertes de Duncan.pasaban al bando de Broderick.

No importa cu n lejos estuviera de l. Pobre necio. ni cu n a salvo se creyera. con o sin el consentimiento del rey. pero . Bernard McKenzie iba a morir.impecables mandobles de Broderick a Bernard. Bernard aguardaba en el otro extremo de la llanura. y tenerlo merodeando una vez m s en sus bosques era algo que no iba a consentir. Sab a que el muy cobarde huir a en cualquier momento si no se lo imped a. Montado en un caballo moteado. Orden a Collen montar y perseguir al muy bastardo.

. un claro desaf o que el . Desmont balanceando su espada expectante. Estaba claro que lo nico que deseaba era matar el mayor n mero posible de enemigos. como si un mal presentimiento tomara forma.entonces. Y al mirarlo lo vio esbozar una sonrisa aterradora. unos cincuenta hombres vestidos con los colores Ross los atacaron por los flancos. completamente desnudo sobre su caballo de guerra.Reagrupaos! Ronald oy la orden de Broderick.

Despu s de unos instantes qued clara la superioridad de Broderick. Se esperaba un combate entre iguales. el brazo de su enemigo qued separado del cuerpo. . pero Murrock no iba a darse por vencido. En un momento de distracci n. pero lo que vieron sus hombres no fue nada de eso. Broderick escuch el grito de furia de Ronald y se volvi a tiempo. Con un mandoble certero. intent coger ventaja atac ndolo por la espalda.laird Ross no iba a rechazar. mientras se o a un alarido de dolor.

Lo busc con la mirada a tiempo de ver como espoleaba su caballo en busca de refugio dentro de la fortaleza.Mi se or! No pod is retiraros. . Quer a ver esa misma expresi n en Bernard. en las palabras del hombre Ronald percibi rabia por la actitud vergonzosa de su se or. . El lowlander enfurecido lanz un grito atronador. Pobre ingenuo si pensaba que. vuestros hombres est n cayendo! M s que incredulidad.Ronald vio en la cara de los traidores languidecer sus esperanzas de victoria.

despu s de cuanto hab a hecho Bernard quedaba algo de honor en su persona. . pero el lowlander fue m s r pido. -balbuce Bernard. -El c nico . Logr coger el caballo de Bernard por las riendas fren ndolo en seco y de una patada derrib a Bernard.Mi se or.. ...Marcus. incr dulo de que lo atacara uno de los suyos. Ronald sali en su persecuci n. Los caballos se alejaron mientras su hombre lo cogi de la pechera y lo levant en vilo. Se levant torpemente..

. aunque guard la esperanza de que no fuerais el miserable que aparentabais ser.Traici n? -El lowlander esboz una sonrisa amarga-. Jam s os jur lealtad. Lo empuj hacia el campo de . . No hubo burla en la cara de Marcus.Maldito traidor -mascull Bernard.lowlander ech un vistazo a un lado y vio desmontar a Ronald a escasos metros de ellos-. Creo que alguien desea luchar con vos. Simplemente estaba exponiendo un hecho.

pocos proscritos quedaban en pie. pero el lowlander arroj su espada al suelo y levant los brazos tras empujar de nuevo a Bernard.Maldito seas.batalla y fue entonces cuando Bernard lo vio: Ronald Kinnon. El color de sus ojos le hizo retroceder. hasta que de nuevo sinti una mano firme contra su espalda. Era una clara se al de que no pensaba intervenir. Marcus.Es hora de que las cosas . . pero tampoco huir. La batalla estaba perdida. Ronald lo mir con recelo. .

no cre is? -Ronald no esperaba respuesta mientras avanzaba espada en mano-. .vuelvan a estar en el sitio que les corresponde. Y desde luego el tuyo no est entre los McKenzie. Yo soy el primog nito. La ira ya inundaba sus ojos cuando descarg la espada sobre Bernard. . No hubo reacci n visible en Ronald ante la menci n a su esposa. no esa zorra que tienes por esposa.Estaba en mi derecho! -grit agarrando su espada con tanta fuerza que los nudillos se le pusieron blancos-.

cubierto solo con la sangre de sus enemigos. . consciente de que matar a su oponente era la nica manera de salir con vida. se acerc junto con sus hombres para ver el espect culo. con los ojos encendidos y un despliegue de giles y medidos movimientos. entonces el combate empez de verdad. pero logr recuperarse. La mayor diferencia entre ambos era que Bernard luchaba como un animal furioso. mientras que Ronald conservaba su fr a calma. Broderick.Este par el primer golpe a duras penas.

Aunque Marcus era uno de los que hab an usurpado la fortaleza McKenzie. aunque siguieron vigil ndolo mientras el combate continuaba frente a todos. Se retiraron. hac a a os que no lo ten a.Los McKenzie rodearon a los contendientes. Un violento mandoble hizo caer a Bernard de rodillas mientras la espada le rozaba el muslo y le hac a . ya trabados en mortal danza. Broderick neg con la cabeza cuando tres hombres se acercaron para derribarlo. El lowlander no ten a miedo a la muerte.

.. Fue en ese momento cuando se hizo evidente para todos que Ronald se hab a cansado de jugar. Tres golpes fueron suficientes para desarmarlo y que la espada Kinnon atravesara el pecho de Bernard. Un bramido de triunfo se .. Grit de dolor hasta que consigui ponerse en pie.sangrar. Ronald retir su hoja y vio como el cuerpo inerte de Bernard se desplomaba en el suelo.Estaba en mi derecho. La sangre sali de su boca junto a sus ltimas palabras.

Todo ha terminado. El laird mene la cabeza. La mano de Broderick se pos en el hombro de Ronald. por si no fuera suficiente. El rey pedir a explicaciones y. desnudos o vestidos con los colores Kinnon. Edora permanec a confinada en la torre. al que se sumaron todos los dem s hombres. . . Apret los dientes. Lo que deseaba hacer y lo que har a iban a ser cosas muy distintas. no estaba tan seguro.impuso al rumor del viento.

Pese a sus palabras. . que pensara en su esposa y sobre todo en lo que iba a hacer con ella. y t me acompa ar s. El cielo apenas manten a color-.Pero no esta noche. .Debo regresar -dijo secamente-. -Mir al horizonte donde el sol se hab a puesto.No hay mucho que celebrar. Qued monos a celebrarlo. asinti al ver la carga que Ronald llevaba sobre los hombros. Broderick enarc una ceja. No. el laird . pero Broderick necesitaba que Ronald bebiera. No obstante.

Broderick hab a ordenado enterrar a los ca dos y permitir el paso a los Ross que quisieran recuperar los cuerpos de los suyos. Como hombre de Bernard que hab a . que sigui mirando a Broderick con el rostro inexpresivo. Una hora despu s.estaba cansado y acab por aceptar la propuesta. Solo hubo un hombre que no se movi despu s de que Broderick autorizara a sus hombres a entrar en la cercana fortaleza McKenzie y reunirse con sus familias: el lowlander.

S . . . C mo te llamas? El lowlander obedeci y clav sus ojos oscuros en los de quien sin duda ser a el nuevo laird McKenzie.Solo Marcus? -Broderick vio como el hombre apretaba los dientes. sab a qu destino le esperaba y prefiri arrodillarse en el suelo para ofrecer su cuello y acabar cuanto antes. . Se miraron un momento m s. . solo Marcus. -La voz profunda de Broderick se hizo o r sobre las dem s-. .sido.Lev ntate.Marcus.

.. har is la ronda nocturna hasta que os hart is. -Marcus entendi que Broderick hablaba sobre la forma en que hab a tratado a Bernard-.Entonces.. . Marcus trag saliva. por ahora. Levant una ceja pero no a adi nada m s.. . . o bien sois un traidor. Broderick se par a su lado antes de recoger su caballo..Dej moslo como Marcus.No s si os sobra honor.. Mientras lo averiguo.No vais a matarme? -Hab a incredulidad en su voz.

o bien poner un McKenzie a continuaci n del Marcus.. dejando en la cabeza del lowlander la idea de que quiz s hab a .Buscad un kilt. no s si quiero ver esas prendas inglesas en mi casa. pues hac a tiempo que no sonre a. Broderick no dijo nada m s. Los ojos del lowlander se agrandaron por la sorpresa. "Marcus McKenzie. Lo llevar is y le har is honor hasta que decida mataros. Mont en su caballo y entr en la fortaleza. que hab a olvidado c mo hacerlo." No pudo sonre rle a la suerte.

Por su parte. quien morir a ser a l.alguien justo sobre la faz de la tierra. el nuevo laird McKenzie deber a vestirse para el viaje de ma ana. Si iba a buscar a Edora desnudo. .

Sol a suceder que el alcohol acababa por volver las celebraciones un tanto bruscas y soeces. No fue el caso. .27 Ronald jam s olvidar a el d a en que Bernard fue derrotado. la casa de los McKenzie se hab a vuelto un hervidero de risas y reencuentros con los seres queridos. la felicidad de aquellas gentes parec a completa. Despu s de beber y celebrar todos juntos la victoria. pero su noche vagar a siempre entre las sombras.

y anduvieron hasta cruzar el patio y . ya entrada la ma ana. No era agradable ver aquel campamento improvisado frente a su muralla. Ronald solt un gru ido. Broderick insisti en acompa arles y l no puso objeci n. acompa ado por Broderick. Ronald baj de su montura. La corte al completo lo esperaba.Lo tuvo presente cuando. vieron algo m s. Al divisar la fortaleza Kinnon. l y sus hombres volvieron a casa.

maldici ndole o. encerrada en la torre. murmur Collen a su espalda. peor.llegar al concurrido sal n. tanto Broderick como .. Ronald alz una mano para acallarle. . La culpa lo embargaba por el simple motivo que la noche anterior.Alexander debe de estar.. Sinti una punzada de culpa por haberse despedido de ella de aquel modo brusco. pidiendo su cabeza a Alexander. Lo ltimo que deseaba era o r todo lo que podr a pasar por haber desobedecido al rey. Pens en Edora.

. tanta pregunta sin respuesta. . Broderick le dio la raz n... Ahora todo era demasiado complicado. Ronald se mes el cabello.Si no te hubiera golpeado. tantos malentendidos.Collen. lo olvid al .Edora siempre fue muy inteligente. argument Collen-seguramente estar as muerto. . Fuera lo que fuese aquello en que estaba pensando. hab an repetido hasta la saciedad cada miserable detalle de su rescate..

que ocupaba una silla bellamente labrada. . El mensajero que . Estaba hermosa. vistiendo el manto de los Kinnon.Veo que segu s vivos -observ en tono neutro-. La chimenea hab a sido encendida y Edora brillaba m s que nunca. de pie frente a Alexander. Ronald se detuvo a unos metros de Alexander cuando este se levant para mirarlo a los ojos.verla junto al monarca. Cuando entr la vio separar los labios levemente para murmurar algo que capt la atenci n del rey.

Los cortesanos se fueron junto con los soldados de . y de aquello que el joven no sab a. acab por informarme la anciana Tamy.. Alexander no tard en cansarse y despidi a todos.enviaste anoche me puso al corriente de tus pasos. pero no la encontr en el sal n.. No hubo silencio entre los presentes y cada mirada le recordaba que el rey ten a en sus manos el futuro del clan. Pasaron los minutos. Su bisabuela. Ronald apret los dientes y busc a la anciana con la mirada. siempre conspirando.

tan quieta y fr gil que le dieron ganas de desobedecer al rey. El guerrero asinti con la cabeza antes de darse la vuelta y partir.regreso al campamento improvisado. Entonces el rey se fij en Broderick. los Kinnon tambi n se retiraron. Ante el asentimiento de Ronald. no sin antes mirar a Edora. pero no lo hizo.Con vos -a adi se al ndolodiscutiremos m s tarde. Alexander empez a hablar de . Junto a Collen y otros hombres rezagados. . desapareci dejando a las tres solitarias figuras en el sal n.

captando las miradas fugaces que se lanzaban los esposos. Por Escocia! Por mantenernos unidos frente a enemigos m s poderosos que nosotros.Quiz s a veces me toque desempe ar un papel que no todo el mundo comprende -empez -. quiz s haga cosas que parezcan impropias o dicte castigos desproporcionados mir a Ronald severamente-.improviso. pero todo lo hago por Escocia. Alexander a adi : .Me has desobedecido. Cuando Ronald cre a que ya hab a terminado. . Ronald .

y ella se lo hab a explicado al rey con palabras sencillas que guardaban toda la verdad. -Edora se adelant un paso sin saber muy bien qu decir.Kinnon. Qu deber a hacer con vos? Edora se estruj las manos mientras el coraz n le martilleaba en el pecho. . No hab a sido culpa de Ronald. . pero ahora Alexander parec a poco dispuesto a cumplir lo hablado.. Sinti como dos pares de ojos la .Majestad.Qu deber a hacer con vos? repiti ..

Ronald es un Kinnon.Edora.S .. . por lo que no tengo nada que reprocharle. y m s . pero ahora est muerto y ha recibido su merecido. majestad. . Sin embargo. no os parece? . no os quise escuchar cuando me advertisteis sobre la maldad de vuestro hermano.Ya os he explicado lo que hac a Bernard a nuestros hombres y mujeres.Broderick ha intentado defender a sus hombres. No deber a haber interferido.miraban de arriba abajo.. .

. cada uno dispuesto a salir victorioso de aquel encuentro.No mientas.Solo dir que Bernard ten a planeado atacar mi fortaleza al amanecer. Alexander y Ronald se miraron intensamente. -Ronald no la dej continuar. .Fui yo la que le pidi .. aunque contra el rey de Escocia era poco probable alzarse con la victoria.despu s de haberle dado una orden directa. eso fue todo. Me adelant a sus planes. . ..

Con ayuda de los McKenzie proscritos.. Se retorc a las manos y. siempre lo hab a . El Kinnon era astuto. No se trata de eso? De permanecer juntos frente al enemigo? Alexander enarc una ceja. .Los Kinnon y los McKenzie nos unimos frente al enemigo. aunque ella probablemente no se diera cuenta. sus ojos h medos delataban cu nto sufr a. Edora se tens y Ronald vio que estaba impaciente por saber cu les ser an sus siguientes palabras.

. pero en ese caso. dadas las circunstancias.Puedo decir que me pareci lo m s justo. . volver a a hacerlo -zanj Ronald. Sus ojos se dirigieron a Edora. Hizo un moh n de desprecio con los labios. Ella lo mir suplicante. A pesar de ser consciente de mi desobediencia.Kinnon y McKenzie unidos susurr pensativo.sabido.. Atacaron nuestras granjas.. Edora sinti un nudo en el est mago. Ronald no se daba cuenta de . . murieron muchos buenos hombres.. No le gustaba perder.

Por unos instantes rein un absoluto silencio en el sal n. Su mano tembl y se alz hacia su boca. hasta . . Parpade vivamente para quitarse las l grimas de los ojos.Soportar el castigo que quer is -a adi el tozudo Kinnon. aquel por el que dar a su vida.que aquello pod a considerarse traici n? Y eso era un delito que se pagaba con la muerte. Ah estaba el hombre que amaba. Lo mir de nuevo como si fuese la primera vez que viera su vulnerabilidad.

y sin embargo ella deseaba tanto que lo hiciera. todo porque le era imposible mirarla a ella. Edora trag saliva. pero acaso no ha . .Sois mujer. .que Alexander agach la cabeza y se encamin hacia la chimenea. el ment n firme y los ojos grises fijos en la espalda del monarca. La voz del rey la oblig a concentrarse. Ronald estaba en tensi n. No pod a perdonarla. volvi ndose de nuevo hacia ellos.Todo fue un error desde el principio -resumi Alexander por fin.

.. el servicio de Broderick ha sido.Vos volver is a casa.. Qu propon a Alexander? Que ella se fuera como si el ltimo a o de su vida no hubiera existido? Busc con la mirada el rostro de .. Por fortuna vuestro matrimonio no ha dado frutos y la anulaci n ser m s f cil.. -terci Edora. Sinti que el coraz n se le romp a en el pecho. -No encontr palabras. No obstante. yo. ..Majestad..habido grandes reinas? Tambi n es posible tener a grandes se oras gobernando un clan escoc s.

Si no hay m s que . observ ndola y eludiendo su mirada cuando sus ojos se encontraban. . verg enza y. Se lo ve a tan fr o.Ronald. -Se le quebr la voz-. . ira.. Un escalofr o la recorri .. tan impasible. una profunda tristeza. Ah estaba l. sobre todo. No dices nada? l solt aire por la nariz y enlaz las manos a la espalda.Ronald.Bien. consciente de que le temblaban a causa de las emociones que lo embargaban: rabia. que ella tuvo ganas de llorar.

.decir.. S que hab a que decir.Majestad -Ronald inclin la cabeza y abandon el sal n precipitadamente. pero su orgullo era tan fuerte como el d a que lleg a la fortaleza Kinnon.. El rey solt un suspiro. -murmur el rey-. Mir a Edora. Llevaba un hijo suyo en el vientre. que parec a desconcertada. Estoy convencido de que Broderick estar deseoso de llevaros a casa. Ronald baj la cabeza para ocultar su rostro y el rey lo tom como consentimiento silencioso. .

Vi ndola alejarse con paso firme. No quer a encontrarse con Ronald.Cu nto tiempo crees que permanecer n separados? Tamy sali de entre las sombras para ofrecerle una copa de vino a su rey. bueno...Es dif cil decirlo. majestad dijo finalmente-. el rey esboz una sonrisa. creo que Ronald estar . . .. y mi querida ni a. Mi bisnieto es m s terco que una mula. -Ella tambi n hizo una reverencia y sali del sal n en direcci n opuesta.Majestad.

Ah estaba. .lloriqueando ante su puerta antes de dos semanas. frente a l.Eso espero -dijo Alexander mientras se arrellanaba en la silla e invitaba a Tamy a sentarse en un banco cercano-.No lo har -repuso la anciana con tono severo. la presionar para que se case con l. . una mujer con . Nombrar a Broderick nuevo laird de los McKenzie. que acoger a Edora y si el muy imb cil de Ronald consiente la anulaci n. Eso complaci a Alexander.

.S .Edora es demasiado bella para dejarla sola mucho tiempo junto a Broderick McKenzie. y el rey se dio cuenta de que era por la menci n de ese hombre. . Fuera lo que fuese que Ashling . Y no me gustar a que el hijo de Ronald naciera sin padre. oculta de l en la torre. no debemos dejarla mucho tiempo con Broderick McKenzie. Algo ensombreci los ojos de la anciana.suficiente edad como para no temer a nada. Tamy pensaba en Ashling.

Edora sent a como los ojos le ard an.tem a de l.Gracias -dijo Edora cuando Collen baj los pelda os del patio para despedirse. pero el enfado le imped a derramar una sola l grima. . Por su parte. llorosa. hasta sus mujeres se hab an reunido ah para verla . Con un brazo protector. aquel hombre pose a la facultad de inquietarla. y aquello era algo inaudito. que estaba a su lado. El patio central estaba lleno de hombres Kinnon. su marido reconfort a Mairy.

ninguna parec a muy feliz. Antes de que ella se reuniera con Broderick le hab a murmurado: "Si no va a buscarte en unos d as.partir. ser por la paliza que le voy a dar. Incluso los hombres mostraban expresiones extra as. Angus estaba en los escalones que daban al sal n. junto a Tamy. Se hab a equivocado con ese hombre. por dejar que te marches. entre enfado e incredulidad. el ." Se sinti algo m s animada y. al pasear la vista por las almenas y las estrechas ventanas de la fortaleza. A diferencia de lo que ella hab a pensado.

No le preocupaba que no estuviera presente. podr a requerir sus servicios y Ashling ir a a visitarla si se lo ped a. no ten a dudas al respecto. Ronald no lo entend a? Era tan grave que no pod a perdonarla? Not la ausencia de Ashling.enfado se apacigu dando paso a la tristeza. Agach la cabeza abatida. aunque vislumbr su cabello dorado en un ventanuco de la torre. Ella era una hechicera itinerante. Se quit el manto Kinnon bajo la mirada desilusionada de los hombres de su .

Pero no lo hizo.esposo.Esto es un error. Cualquier cosa menos dejarla marchar. . Antes de que Edora pudiera contestar.Gracias -murmur de nuevo cuando Collen cogi el manto. Habr an jurado que su laird hab a entrado en raz n. Seguidamente se situ tras ella. Si Broderick se sent a feliz por llevarla de nuevo a su hogar. Broderick la cogi por el codo y la subi a su montura. . que arrastrar a a su mujer de nuevo a la fortaleza y la encerrar a bajo llave. no lo .

C mo puede dejarte marchar si esperas un hijo suyo? -le pregunt al o do. Parec a m s bien confundido. .demostr ... Al cruzar el puente levadizo Edora le contest . . . no lo sabe.Quiz porque.

Era el vivo retrato de su padre. Las noches eran largas y Edora . y si se hab a enterado del alumbramiento.28 Al final del crudo invierno Edora dio a luz un hijo var n. del mismo modo que el de ella no le permiti acercarse a la fortaleza Kinnon. con un tierno mech n sobre la frente y unos ojos que pasaron de un azul intenso a un p lido gris en cuesti n de semanas. Ronald no lo sab a. Desgraciadamente. su orgullo no le hab a permitido ir en su busca.

Sinti ndose algo culpable. pensaba que Ronald merec a saber la verdad y que su hijo necesitaba un padre. ni lleg emisario alguno para hablar sobre el asunto. Las cosas deb an cambiar. Aunque se esperaba que el rey intercediera a favor de la anulaci n eclesi stica. en la fortaleza no se volvi a mencionar el tema. Aunque Broderick parec a dispuesto a desempe ar ese papel.hab a tenido mucho tiempo para reflexionar. era cierto que tambi n prefer a .

No sab a c mo. Hab an pasado siete meses y deb a admitir que la determinaci n de apartarse de Ronald se hab a hecho a icos desde que naciera aquel . m s concretamente junto a su esposo. Mientras Iain se mov a en su regazo. pero entre Broderick McKenzie y los Kinnon se hab a instaurado una especie de admiraci n mutua. Edora mir por la ventana. Esta hab a proporcionado a ambos clanes una paz estable que iba camino de convertirse en una s lida alianza.tenerla lejos de all .

Ella asinti gustosa. es hora de que coma. ten a el apoyo incondicional de Madia y de todas las mujeres del clan. El cielo estaba gris y no hab a parado de lloviznar en toda la ma ana. . hab an desarrollado con .precioso beb . Su orgullo no le daba calor por las noches. por otra parte. que. Le echaba terriblemente de menos. Desde su regreso. se ora.Dadme al ni o. ni la besaba como Ronald Kinnon. La nodriza aviv el fuego que ard a en la chimenea.

Mi se ora. A pesar de su ce o siempre fruncido.Est s hablando mucho ltimamente. . Edora lo mir con una sonrisa en los labios. Y yo que me hab a acostumbrado a tus monos . Por eso. . Broderick.rapidez una especie de adoraci n hacia Broderick. cuando le vio entrar en la habitaci n. no se sorprendi de que la joven muchacha se quedara embobada mir ndolo. las mujeres lo colmaban de atenciones que l no deseaba y de las que se ve a obligado a huir.

pero aun as le llamaba se ora en se al de respeto. Lo hac a con cari o y ella adoraba su compa a. . Broderick era el nuevo laird por decisi n del rey. que le sonri . . Iain tir de la larga trenza de su madre.Lo siento.. El semblante de Edora se entristeci .A veces -repuso con dientes apretados-. y l se arrepinti de haber hablado.. ..labos.. no me gusta tanto tenerte por aqu .

Bien.. ir a evaluar los da os. El muy cretino hab a resultado tan desagradable como el padre. Pero llueve.Esta vez se han limitado a prender fuego a una de nuestras granjas. . as que no ser dif cil de apagar.Qu ha ocurrido? . -No hac a falta a adir nada m s.El heredero de Murrock. He mandado varios hombres. La estupidez parec a heredarse de padres a hijos en tierras Ross. . . y por ello las luchas en la frontera eran m s frecuentes.

. .S . . .. iba a a adir. no crees? A ninguno de los dos se le escap que Edora hac a tiempo que hab a dejado de hablar de ellos como "mis hombres".Broderick se qued mir ndola y luego mir al peque o Iain. que berre para reclamar su atenci n. Desde que soy madre me ves como a una inv lida.No pretendo. . ya s ... pero call . -"que te sientas in til".Edora. pero como miembro del consejo tambi n tengo obligaciones para con los McKenzie.

La situaci n era as de extra a desde que lleg y lo que parec a algo temporal se convirti en algo que ya duraba demasiado. Casi hab a convencido a Edora de que presentara a su hijo a Ronald. Solo faltaba un empujoncito. . Los destrozos hab an sido considerables y la nieve apenas hab a empezado a derretirse. Pero no volvi antes del anochecer. Broderick -dijo besando a Iain-. . Quiero volver antes de que anochezca.Vamos.Se encogi de hombros.

Cuanto m s til se sent a. dispuesto a terminar la tarea cuanto antes. Broderick hab a regresado a la fortaleza en busca de m s hombres. y eso era muy bueno. Por su parte. Edora decidi supervisar el trabajo ella misma y ayudar a la esposa de Fergus. Segu a lloviendo y su aspecto al . menos pensaba.Deb an proporcionar un techo a los animales para pasar las pocas noches fr as que quedaran. Ronald lleg sin previo aviso. que hab a sufrido quemaduras en los brazos.

m s para cerciorarse de que no cometiera ninguna . Ronald avanz con paso firme hasta los pelda os de piedra que daban al sal n. tarde o temprano. Las escasas mujeres que se encontraban en el patio. Se esperaba su visita.desmontar parec a a n m s amenazador de lo que a Broderick le hubiera gustado. Collen lo sigui obedientemente. Estaba claro que esperaban una escena. lo miraron expectantes. resguardadas de la lluvia.

Qu est s haciendo aqu ? pregunt secamente. Diez hombres esperaban armados en el patio. . Collen le lanz una mirada que dec a claramente: "Lo sabe. observ . Ronald vio a Broderick descender los pelda os que daban al patio. por primera vez una emoci n era visible en su rostro.estupidez que para darle protecci n. Sus m s temibles guerreros. Hab an pasado meses desde que dejara marchar a su esposa y la mayor a lo hab a olvidado entre brumas de alcohol." .

. si se era buen observador. se pod a ver algo de . La mayor a de los presentes se miraron entre s .El embarazo dura nueve meses."Por fin.. Ante las palabras de la mujer. Broderick mir ce udo a Madia para hacerla callar.. aunque.Ha llegado a mis o dos que he tenido un hijo. el laird Kinnon la mir curioso." . Hay que ser imb cil para no darse cuenta de. Broderick se permiti levantar los ojos al cielo y respirar hondo.

en lugar de quedarse bebiendo delante de la chimenea. Se ofreci vino en el sal n. . sub a los pelda os que llevaban al nivel superior. y Broderick y Collen se permitieron sonre r. Hubo miradas significativas entre los presentes. Ronald fue invitado a pasar al sal n. Madia se apart y lo mir con recelo. Sin necesidad de una orden. pero sus ojos se abrieron con asombro al ver como. los hombres lo dejaron avanzar solo.verg enza en aquellos profundos ojos grises.

al que daban varias habitaciones.aunque Broderick prefiri seguirle escaleras arriba. pero al ver los ojos del guerrero se apart a . Una sorprendida nodriza se levant de una silla cercana.A la izquierda -murmur indic ndole el camino. . El laird Kinnon sigui avanzando. Trag saliva cuando entr y se encontr con una preciosa cuna tallada. En el corredor. Ronald sigui la indicaci n de Broderick.

no hay duda. Ronald adelant los brazos para coger a su hijo. Broderick asinti en silencio. El ni o abri los ojos y cerr los pu itos para acto seguido estirarse. Cuando l lo apret contra el pecho. .un lado. Broderick no respondi . . las manitas le asieron el kilt y tir de la suave tela con fuerza.A la se ora no le gustar esto le advirti Erin. Una chispa de humor parec a .Es un Kinnon. pero orden a la mujer que se retirara.

Sosteniendo al peque o con miedo de que se le cayera. . El ni o sonri y abri los ojos para luego volver a cerrarlos. Ronald era incapaz de respirar con normalidad.Tiene mis ojos -observ Ronald con orgullo. Mir a Broderick por primera . Su hijo ten a otro exactamente igual. Hab a salido a su familia. se qued dormido. Confiado.iluminar el rostro del nuevo laird al ver a padre e hijo reunidos al fin. Se llev la mano al hoyuelo de su propia barbilla y sonri .

Pens en Edora y solt un bufido. y a l por permit rselo. Si ella supiera que su a n esposo estaba all . probablemente le arrancar a la cabeza por perturbar el sue o de su hijo. Broderick se limit a encogerse de hombros. Si le daba un . .No crees que se me parece? Por Dios! En qu se hab a convertido aquel temible guerrero? Sin saber qu hacer. O quiz se mostrar a agradecida? No estaba del todo seguro. Mir a padre e hijo.vez desde que entraran en la habitaci n.

En la frontera. . ..Y d nde est mi esposa? Si a Broderick le molestaban tantas preguntas.C mo se llama? -La pregunta de Ronald lo devolvi a la realidad. . Ronald frunci el ce o y suspir . y menos despu s de haberse comportado como un est pido. .Iain. Ronald asinti . .. como el padre de Edora.empuj n a esa pareja de tontos. no lo demostr . No ten a derecho a quejarse. evaluando los destrozos de una incursi n de los Ross.

Y si hubi ramos tenido una alianza con alguien m s que un borracho. De nuevo el pu ito de su hijo le golpe el pecho. Para aliviar el nudo que sent a en la garganta. quiz las . . quien entendi enseguida sus intenciones.Qu ocurre en la frontera? Acaso no les diste su merecido? .Podr a haberlo hecho si aqu no hubiera tantas cosas que arreglar.Estaba claro que no podr a cambiar la naturaleza de su esposa. arremeti contra Broderick. Deb a admitir que ninguno de los dos estaba acostumbrado a escenas tan tiernas.

Quiz no entre estas -replic . Aquello le doli como un pu etazo en el est mago. -Broderick sonri sin humor.Edora les hubiera dado su merecido.Y yo dudo que el lugar que le corresponda sea entre estas paredes. pero se lo merec a. as que Ronald apret los dientes. Estaba reconociendo que su esposa era m s que un simple adorno.cosas fueran distintas. . se trag su orgullo y dijo: . Aunque dudo que cuando est en el lugar que le corresponde pueda dirigir un ej rcito. .

Perfecto.As que.. sab a exactamente lo que Ronald pretend a. me la llevar . Lo envolvi con su propio tart n Kinnon. .S .. . tampoco hac a falta. se lo pens mejor. As me ahorras el tener que envi rtela. Broderick asinti con una sonrisa contenida. . Con el ce o fruncido. con que te odie a ti es suficiente. .Ronald mientras cog a la manta McKenzie de la cuna para cubrir a su hijo. -Broderick no termin lo que iba a decir.

. As .Aquellas palabras no le gustaron.Ella vendr .Muy f cil. . -Enarc una ceja y se alej con su hijo en brazos-. pero sab a que deber a decir m s que un "lo siento" para recuperarla.C mo piensas conseguir que vuelva contigo? . .C mo? Ronald mene la cabeza como si hubiera sobrevalorado la inteligencia de Broderick. .

29 . nadie hab a osado detenerla cuando irrumpi en el sal n y subi a las habitaciones del piso superior. Subi deprisa. .Devu lveme a mi hijo! Ah estaba. Con aire decidido. y menos a n su enfado. Hab a llegado sin escolta alguna. abri la puerta que daba a las escaleras de la torre. cosa que a nadie sorprendi . Al parecer. ataviada con un simple vestido de lana y una daga sujeta a la cintura. murmurando improperios contra su esposo.

estaba.? . parpade para quitarse las l grimas que afloraron de .. Entr sin m s en la alcoba de su esposo y lo encontr ah .Todos la hab an recibido con una sonrisa y apart ndose a su paso..T ! -lo se al con un dedo acusador. muy sonriente y con Iain en brazos... Eso la enfureci a n m s: c mo se atrev a a sonre r cuando ella estaba. Pero al contemplar la id lica escena se desinfl . Los m s atrevidos se atrevieron a re r e incluso oy alg n "bienvenida".

. pero parec a tan. Solo en ese momento se dio cuenta de lo mucho que lo hab a echado de menos. que pudo contemplarlo a placer. pero un movimiento a su derecha hizo que se percatara de la presencia de otra persona.. Ronald se volvi hacia ella.. feliz. Fue a espetarle un par de cosas.improviso a sus ojos. El peque o Iain se acunaba contra su pecho. Ten a ojeras y se le ve a un poco m s delgado. y a Edora casi se le abland del todo el coraz n. casi.

y lo hiciste? Pues no.. . As me siento.Decepcionada -anunci . Ronald la fulmin con la mirada. Dije a Alexander que no tardar as m s de unos d as en ir a buscar a tu esposa. aunque pareci . S . estabas demasiado ocupado en beber y lloriquear porque tu esposa te hab a abandonado. despectiva.Bah! -Movi el brazo en el aire. y a continuaci n sus ojos se posaron en ella.Tamy.. . decepcionada. sin entender-. provocando que los esposos fruncieran el ce o.

. No haberme avisado para que asistiera al alumbramiento.. no avis a nadie. La c lera de Edora pareci esfumarse de repente. . verg enza. se ora -remach ..Tamy. yo. -Se acerc unos pasos a ella-.D melo -dijo.seguir hablando con su bisnieto-: Tu esposa pari sola. Claro.. arrebatando a Iain de los brazos de su padre-. No quiero que la sangre lo salpique. -Ronald quiso ..No vamos a. . La anciana sacudi la cabeza. haci ndola sentir culpable.....

Solucionadlos. con un sencillo vestido de lana azul oscuro y sin ning . oyeron a la anciana.. pero mir a Ronald.... un par de veces si es preciso! Edora no quiso imaginarse el significado de aquellas palabras. que le prestaba toda su atenci n. .replicar. l mir la puerta que acababa de cerrarse. dej ndolos solos. Estaba hermosa. ya bajando los pelda os-. pero Tamy se march con el peque o sin decir m s.Y no salg is de aqu hasta solucionar vuestros problemas.

. Edora solo pensaba que hab a osado llevarse a su hijo y quer a arrancarle los ojos. Eso le produjo un punto de felicidad.Es m o! -grit enfurecida.n manto McKenzie a la vista.. maldito cretino!. El siguiente improperio se le congel en la garganta cuando el laird se apart de la ventana y la encar . . Para su desgracia.Tambi n es m o -susurr Ronald sin poder apartar sus ojos de ella. . S . tenerla all le hizo sentir que pod a volver a ser feliz.C mo te has atrevido. Me has robado a mi hijo. ..

Se par a tan escasa distancia. . que Edora crey que pretend a amedrentarla. Qu clase de hombre eres t ? Con semblante serio. pero ella se oblig a apartar la mirada de aquellos ojos grises que pod an ver cada rinc n de su alma. Ronald se acerc m s a ella. No la toc . Trag saliva para volver a gritarle y despejar su mente de pensamientos est pidos.Has esperado que estuviera fuera de la fortaleza para rob rmelo. sinti algo muy ajeno al miedo cuando lo tuvo de nuevo tan cerca. . Sin embargo.

Edora -dijo quedamente. . o no? . Collen se lo hubiera dicho. No deseaba que aquello acabara en una batalla campal. Las dos veces anteriores . sab a exactamente lo que quer a y estaba dispuesto a conseguirlo-.Por qu ? Estuviste enfermo? No era posible. Fue la primera vez que consegu salir de la fortaleza. sino borracho. -Ella apret los labios hasta convertirlos en dos finas l neas de reproche-. Aquellas palabras la sorprendieron.No estuve enfermo..

Para ir a buscarme? l levant la mano y le acarici el ment n con la punta del ndice.Las dos veces anteriores. No cuando Ronald hab a dudado de ella de . estaba tan borracho que ca de la montura antes de llegar al camino principal.. pero l no se lo permiti . Pero no estaba bien que se rindiera tan pronto. . Ella se estremeci e intent apartarse como si quemara. que ella cedi ..que trat de ir a buscarte. La calidez que emanaba de aquel cuerpo musculoso era tan placentera.

apenas un susurro-. . No le hab a agradecido a su amiga lo suficiente el haberla salvado. . .aquella manera. tendr hambre. Ella lo mir a los ojos y record que Mairy hab a vuelto a tener un hijo.Me has robado a mi hijo repiti . Por orgullo. esta vez con escasa convicci n.Mairy se encarga de eso.Ha tenido otro ni o sano murmur l atray ndola un poco m s-. . Sinti un aguijonazo de culpa. ni siquiera hab a ido a verla despu s del parto. Ahora debo ir con l.

Edora sinti un nudo en la garganta cuando pregunt : .Porque este es su hogar. . Y porque era la nica forma de hacerte volver -a adi Ronald. -Ella sinti como el nudo en la garganta crec a y apenas le dejaba hablar-. .He vuelto por l y ahora se viene conmigo -dijo Edora ya sin ninguna sin convicci n.El ni o se queda aqu . .Por qu te lo llevaste? .Collen es el padre m s orgulloso del mundo. despu s de m -a adi asegur ndose de que ella lo escuchara.

A Ronald le falt tiempo para reaccionar. . Ella parpade sorprendida.. Pero l no estaba dispuesto a concederle eso-. . hasta que l la bes profundamente. Le bes la mejilla largo rato. -Edora hip ante las palabras de Ronald. asegur ndose de poder hablar sin que la emoci n le entrecortara la voz.Vendr conmigo.No puedo vivir sin ti -musit . Y t tambi n. Intent empujarlo para que se apartara. -Una l grima se desliz por su mejilla. Soy su madre.Se queda.

Y la bes con ternura una vez m s. . hasta que la pasi n renaci en ambos con la familiaridad de siempre. quisiera decirte que jam s .. Te quedas.Te amo -susurr Ronald-. Silencio. La estrech contra su pecho y sinti el abandono de ella. Edora -hab a emoci n en sus palabras-. sin reservas. ..Ronald. Quisiera poder expresar todo lo que siento por ti.Edora. .contra sus labios. lo feliz que me has hecho al traer a nuestro hijo al mundo.

y l la abraz con m s fuerza-.Acabas de hacerlo. -Aquello la hizo sonre r por fin. l sonri . porque lo haremos.. . . -a Edora se le par el coraz n esperando su ltima objeci nser a mentirte.Pero. No puedo prometerte que no discutiremos.volver a salir una protesta de mis labios si te quedas conmigo. -Hundi la cara en su cuello y lo bes con dulzura-. yo no quiero un . Ella lo mir con escepticismo. pero s te prometo que me esforzar por hacerte feliz.. Ronald.

a los dos. aqu .. La bes m s intensamente. conmigo.matrimonio de paz. .. Se besaron con suavidad y ternura. te quiero a ti. con la promesa de no dejarla marchar jam s..Yo tambi n te quiero. .. Siempre.

. A Noe. Gracias a todas por haber cre do en m desde el principio. A Magda por sus inestimables correcciones. Sabes que tu mala leche me inspira para crear a mis hero nas. A Paqui y Vane por su apoyo y cari o. .Agradecimientos A las ni as de Autoras en la Sombra y a mis amigas del foro del Rinc n Rom ntico.. especialmente a las chicas FMXXL.

This file was created .A nuestro grupo de escritores de la Generaci n del 12. A Sim . Sin ti este libro seguir a en un caj n. quien llegar lejos. por los nimos y por creer en m cuando yo ya no cre a. por tu cinismo y por ponerme los pies en la tierra. Y sobre todo a Gl ria Pujul Font. Gracias por hacerme vivir este sue o.

org 18/02/2013 .with BookDesigner program bookdesigner@the-ebook.

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