You are on page 1of 25

UNIVERSIDAD DE SANTIAGO DE CHILE

Autopsia
Trabajo de Investigacin
Daniel Chame A.
Giselle Medel J.
Magdalena Reyes F.
Docente: Dr. Juan Luis Rojas P.
29/01/2014

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

Introduccin
Historia de la autopsia y la
anatoma patolgica

Etimolgicamente, autopsia significa


ver uno mismo, es decir, ver con los
propios ojos. Al ser un procedimiento que
se realiza despus de la muerte, tambin
recibe el nombre de examen postmortem o
necropsia. As pues, autopsia y necropsia
son trminos sinnimos.

La autopsia y su contribucin a la medicina


moderna comenzaron en 1700 con Giovanni
Battista Morgagni (1682-1771), quien
realiz la correlacin entre los sntomas
clnicos y los hallazgos anatmicos. Esta
correlacin sigue siendo hoy en da uno de
los axiomas centrales de la medicina clnica.

La autopsia clnica es, pues, el


procedimiento postmortem que estudia las
alteraciones morfolgicas de los rganos y
tejidos como consecuencia de la
enfermedad.
Cualquier
estudio
anatomopatolgico
postmortem,
independientemente del tamao de la
muestra (autopsia parcial o completa) o de
la tcnica morfolgica empleada, tendr la
categora de autopsia o necropsia.
En el ambiente mdico y en el pblico
general, la palabra tiene una connotacin
claramente negativa. Quizs si el mejor
trmino sea examen post-mortem, porque
representa en verdad un examen mdico
despus de la vida, cuyos objetivos son la
bsqueda de las causas de la muerte, el
anlisis de la enfermedad bsica, de sus
efectos y complicaciones, as como de las
consecuencias de la intervencin mdica.
La distorsin de la imagen de la autopsia ha
significado una crisis muy profunda en
Patologa, cuyos efectos se han extendido a
la prctica y a la enseanza de la Medicina
misma.

En el siglo siguiente Xavier Bichat (17711802) elabor la teora del tejido como
centro de las reacciones anormales y
patolgicas. Rene Laennec (1781-1826)
fue otro de los que realizaron numerosas
observaciones
y
descubrimientos
importantes mediante la autopsia. En
Inglaterra, Richard Willemin (1718-1783) y
Thomas Hunter (1728-1793), as como
1

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

Matthew Baillie (1761-1823), crearon, a


travs de la autopsia y estudios
anatmicos, una coleccin de dibujos
anatmicos y del tero en el embarazo.
Baillie escribi el primer tratado conocido
de Patologa (1793), el que alcanz 6
ediciones, en las que mostr la anatoma
patolgica en forma sistematizada y con
correlacin
clnico-patolgica
segn
alteraciones de cada rgano especfico. En
Viena, Karl Rokitansky (1804-1878)
desarroll al mximo el potencial de la
autopsia. l fue uno de los primeros
patlogos a tiempo completo, ya que antes
la autopsia era parte de la prctica clnica.
Se dice que realiz personalmente 30.000
de las 70.000 autopsias del periodo de su
jefatura, lo cual le permiti adquirir una
experiencia nica reflejada en los libros y
trabajos que contiene descripciones
definitivas de numerosas enfermedades. La
caracterstica central del mtodo de anlisis
de Rokitansky fue la exploracin
sistemtica y detallada de cada rgano,
independientemente de los antecedentes
clnicos. As, se elaboraban los diagnsticos
patolgicos que luego se correlacionaban
retrospectivamente con los hallazgos
clnicos, a partir de los hallazgos
morfolgicos. Segn algunos autores, este
mtodo marca el comienzo de la
disociacin del patlogo de la prctica
clnica, la que ha sido considerada una de
las razones de la declinacin de la autopsia
hoy en da (Hill y Anderson, 1996).

Hacia fines del siglo XIX surgi la figura de


Rudolph Virchow (1821-1902) quien
complet la teora celular, base de la
Medicina. El tambin se bas en la
autopsia, pero fue ms all de los hechos
anatmicos y agreg elementos de biologa
celular,
fisiologa,
fisiopatologa
y
microbiologa. Apoyado en el mtodo
cientfico, introdujo el estudio microscpico
en bsqueda de las alteraciones celulares
como explicacin de las enfermedades.
Eisenberg declar en 1984: "Virchow ayud
simultneamente a fundar la biomedicina
moderna, estableci la tesis que la
medicina es una ciencia, biolgica y social y
aplic los frutos de la investigacin
cientfica al mejoramiento de la salud
pblica".
Los estudios de Rokitansky y Virchow
pusieron a la autopsia en el centro de la
2

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

medicina de vanguardia. Cuando en 1892


en la Universidad Johns Hopkins se
reestructur la educacin mdica en sus
aulas, el encargado de esta magna tarea
fue William Welch, un patlogo.
El estudio clsico de Richard Cabot en 3000
autopsias (1912) en el Hospital General de
Massachusets, en Boston, mostr una
deficiente correlacin clnico-patolgica, lo
que desencaden una reforma profunda en
la enseanza de la medicina en USA. Se
estableci la autopsia como el vehculo
para la enseanza de la medicina, para
proporcionar un estmulo continuo y
educacin de los profesores y para evaluar
la validez de los diagnsticos clnicos, as
como
enfocar
adecuadamente
la
investigacin epidemiolgica.

Cientos
de
enfermedades
descubiertas y descritas en la
autopsia.

Clasificaciones
lesiones.

Asociaciones entre alteraciones


anatmicas y enfermedades.

Origen de ideas para tratamientos


mdicos y quirrgicos.

Control de la efectividad de los


tratamientos mdicos.

de

innumerables

La autopsia ha llevado a la medicina


occidental desde el pasado animista al
presente cientfico.
William Osler muri el 29 de diciembre de
1919. Haba estado enfermo varios meses y
durante ese periodo estudi su propia
enfermedad con la misma acuciosidad que
haba aplicado a sus pacientes. Tres
semanas antes de morir le confes a un
amigo: "he estado observando este caso
por dos meses y lamento no poder ver la
autopsia". Osler dispuso detalladamente
quin y cmo se realizara su propia
autopsia. Los hallazgos no mostraron
mayores discrepancias con sus propios
diagnsticos:
muerte
debida
a
bronconeumona, bronquiectasias con
absceso pulmonar y empiema pleural. Esta
actitud de Osler frente a su enfermedad y al
examen post-mortem fue su ltima gran
enseanza a discpulos y generaciones
futuras de mdicos internistas.

Algunos logros importantes de la autopsia


son:

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

b. Investiga la causa inmediata e


intermedia de muerte y aquellos
procesos contribuyentes. La causa
inmediata de defuncin es la
enfermedad o condicin que caus
finalmente la muerte. La causa
intermedia de defuncin es la
enfermedad o condicin, si hay alguna,
que ha contribuido a la causa inmediata.
Pueden existir otros procesos que
contribuyan
a la muerte, no
relacionados ni desencadenantes de la
causa inicial o fundamental.
El Certificado de Defuncin es el
documento a partir del cual se recoge la
causa bsica, inicial o fundamental, la
causa intermedia y la causa inmediata
de fallecimiento desde el punto de vista
clnico y sirve, entre otras cosas, de gua
para orientar los planes de salud de la
poblacin.

Objetivos de la autopsia
Las finalidades de la autopsia clnica son,
entre otras, las siguientes:
a. Determina o corrobora la naturaleza
de la enfermedad (causa bsica, inicial
o fundamental), as como su
extensin. Aunque hoy da muchas
enfermedades son diagnosticadas en
vida por diferentes medios, algunos
muy sofisticados (tomografa axial
computarizada, resonancia magntica,
biopsias, istopos radioactivos, etc), la
autopsia corrobora, complementa o, en
ocasiones, modifica los diagnsticos
iniciales.
Otras veces es en la autopsia donde se
descubre el padecimiento fundamental.
El padecimiento fundamental es
sinnimo de causa bsica, o causa inicial
o fundamental de defuncin, es decir,
la enfermedad o lesin que inici la
cadena de acontecimientos patolgicos
que condujeron directamente a la
muerte, o las circunstancias del
accidente o violencia que produjo la
lesin fatal. Revistas mdicas de
prestigio internacional reconocido han
puesto de manifiesto la vigente utilidad
de la autopsia clnica, a pesar de los
avances tecnolgicos comentados.

c. Estudia los procesos secundarios o


asociados y los accesorios. Los
procesos secundarios al padecimiento
fundamental (causa bsica o inicial), a
veces, pero no siempre, son los que
conducen finalmente a la muerte (causa
intermedia o inmediata). En la autopsia,
por otra parte, es habitual encontrar
pequeas lesiones que no han dado
lugar a ningn tipo de manifestacin
clnica. En todas las autopsias, si se
estudian cuidadosamente, aparecen
varias lesiones de este tipo. Constituyen
4

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

hallazgos accesorios, en tanto en


cuanto no han repercutido en la
evolucin del paciente ni han
modificado la historia natural de su
enfermedad, pero muchas veces s que
tienen una extraordinaria importancia
desde el punto de vista epidemiolgico
o patobiolgico.

f. Investiga, en su caso, aquellas


enfermedades
contagiosas,
hereditarias o transmisibles.
A pesar de los avances de la medicina
experimentados en los ltimos aos,
queda todava mucho camino por
recorrer. Surgen, adems, nuevas
enfermedades, algunas de origen
infeccioso, por ejemplo el SIDA. Otras,
an enigmticas en determinados
aspectos, como las encefalitis por virus
lentos o priones. En fin, lesiones
tumorales con determinada carga
gentica, transmisible de padres a hijos,
que se ponen de manifiesto nicamente
al realizar la autopsia. La investigacin,
pues, de todos estos aspectos permitir
a la ciencia mdica seguir progresando
como lo ha venido haciendo hasta
ahora.

d. Correlaciona signos y sntomas


clnicos de la enfermedad con los
hallazgos morfolgicos terminales,
ejercicio que cobra especial relevancia
en las sesiones anatomoclnicas que
realizan los diferentes Servicios del
hospital con el de Anatoma Patolgica.
La autopsia se erige aqu en un
elemento trascendental para el control
de calidad asistencial. El objetivo ltimo
es mejorar la asistencia sanitaria de la
poblacin.

Los beneficios de la autopsia son, pues,


mltiples:

e. Comprueba los resultados de la


teraputica mdica o quirrgica. El
arsenal teraputico, tanto mdico como
quirrgico, disponible en la medicina
cientfica actual es muy variado y eficaz,
no exento, sin embargo, de efectos
colaterales o secundarios. Una manera
de comprobar la eficacia de estos
recursos teraputicos y de ver sus
posibles efectos secundarios es
precisamente en la sala de autopsias.

Determina la causa de muerte.


Detecta posibles errores diagnsticos.
Asegura la rentabilidad y validez de los
nuevos procedimientos diagnsticos y
teraputicos.
Aporta
informacin
de
las
enfermedades nuevas y de las ya
conocidas.
Clarifica aspectos mdico-legales en
torno a la muerte.

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

Constituye una herramienta docente de


vanguardia y una fuente inagotable de
investigacin.

instrumental y los botes con formol. Y por


ltimo avisar al patlogo.
1. Examen externo del cadver

De manera que, como se seala en el Libro


Blanco de la SEAP 1997 (Aprovechamiento
de la autopsia: su importancia en el control
de calidad hospitalario. La autopsia en el
siglo XXI), la autopsia clnica sigue
plenamente vigente.

El examen externo incluye:


Descripcin general del cuerpo.
Descripcin Topogrfica. Adems de la
descripcin por segmentos se incluye la
descripcin de lesiones y de los signos
de intervencin mdica.
Descripcin de fenmenos cadavricos.

Proceso

La descripcin general del cuerpo incluye


las caractersticas fsicas bsicas: sexo,
talla, peso aproximado, complexin, patrn
racial aparente, color de la piel, edad
cronolgica conocida (mencionar si
coincide o no con la aparente, cuando se
requieran estudios complementarios para
estimarla es necesario precisarlo), aspecto
general (incluye la descripcin del estado
nutricional, de aseo y de cuidado corporal y
de las prendas) y las seales particulares
(cicatrices, deformidades, tatuajes, etc).

Antes de abordar la necropsia el mdico


forense debe conocer toda la informacin
disponible y acceder a documentos
tcnicos de utilidad prctica que estn a su
disposicin, tales como fotos, croquis,
diagramas y planos de la escena,
declaraciones de testigos, historias clnicas,
etc.
El anlisis de esta informacin es
fundamental, no solo para abordar
adecuadamente el caso sino para realizar
una correcta interpretacin de los hallazgos
que oriente en la investigacin de la
muerte.

Es importante mencionar de manera


general la presencia de signos externos de
trauma (politraumatismo, proyectil de
arma de fuego, etc) o la ausencia estos.

Respecto a la preparacin del cadver, el


tcnico debe identificar el cuerpo y viendo
que se corresponda con su historia, colocar
al cadver con cuidado sobre la mesa de
autopsias en decbito supino, el cadver
debe estar sin ropa pero con la cara y los
genitales tapados, dejar preparado el

Para la descripcin topogrfica se debe


hacer el examen sistemtico cfalo-caudal
de los segmentos corporales segn las
tcnicas usuales y registrar si los hallazgos
son normales o hay alteraciones.

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

Se deben describir las lesiones pertinentes


segn tipo de caso, teniendo en cuenta
adems la informacin disponible y las
circunstancias particulares de cada caso.

la descripcin de cada uno de los


segmentos corporales, diferencindolos
especficamente del trauma.
Se debe hacer con el detalle y precisin
requerida segn el estado del cuerpo; si se
dispone de termmetro es til precisar la
temperatura corporal y la hora en que fue
tomada (al ingresar el cadver, al inicio o
durante la necropsia).

Es necesario registrar la presencia o


ausencia de lesiones diferentes a aquellas
que explican directamente la causa de
muerte pero que pueden orientar sobre las
circunstancias en que sucedieron los
hechos.

En cuanto a la estimacin de tiempo de


muerte es importante precisar que
tcnicamente no es adecuado basarse
nicamente en los hallazgos de necropsia
(fenmenos
cadavricos,
contenido
gstrico) sino que estos se deben
interpretar en correlacin con las
circunstancias de la muerte, las condiciones
de hallazgo del cuerpo, la Ventana de
Muerte (lapso transcurrido entre la ltima
vez que el fallecido fue visto vivo y el
momento de hallazgo del cadver) e
informacin
obtenida
mediante
investigacin judicial (en el momento de la
diligencia de inspeccin judicial y
posteriores).

Es fundamental hacer una completa


descripcin de las lesiones en cuanto a
color, forma, tamao, localizacin,
presencia o no de hemorragia (discriminar
si son vitales o no), y su correlacin con
lesiones en el examen interno.
Esto es particularmente importante en
casos de investigacin de homicidio en los
cuales la descripcin de las lesiones y la
interpretacin de las mismas deben
permitir determinar:
-

Lesiones
antemortem
y
postmortem
Inmovilizacin forzada
Signos de lucha o defensa
Actividad sexual violenta o agresin
sexual como hecho asociado
Indicios que indiquen que se ocult
el cuerpo o se realizaron actividades
tendientes
a
impedir
su
identificacin

2. Incisin de la piel y el tejido subcutneo


La incisin recomendada para la
exploracin corporal anterior suele ser en T.
Existen otras tcnicas de exploracin
especial segn el caso correspondiente.

Los signos de intervencin mdica se


pueden describir en un tem especfico o en
7

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

pulmones. Se separa el diafragma desde el


esternn hacia las costillas, se mira si hay
lquido en cavidad pleural y cogemos
muestras. Se corta con bistur el
esternocleidomastoideo y se desencaja el
manubrio de la clavcula y la primera
costilla. Mirar la parrilla costal y el lado
interno y coger muestras si est afectado.
En la exploracin en T se realiza un corte de
hombro izquierdo a derecho bajo las
clavculas y sobre el manubrio del esternn.
Desde la mitad, se corta en perpendicular
hacia abajo respetando el ombligo hasta la
snfisis del pubis. A partir del trax se
levanta un poco la pared abdominal para no
lesionar las vsceras abdominales. Luego se
corta a cada lado transversalmente en la
parte inferior del abdomen.

4. Examen de la cavidad torcica y


abdominal

Si hay puntos de sutura o grapas no se


deben quitar, se debe medir el espesor del
tejido subcutneo a la altura del ombligo y
anotarlo, se toma muestra del msculo
recto anterior y piel en la incisin inicial y se
mete en botes identificados con el n del
protocolo de autopsia del pariente; si sale
lquido del abdomen se toma una muestra.

El examen de la cavidad torcica lo realiza


el patlogo y la funcin del tcnico es
asistirle en lo que necesite y anotar si hay
adherencias entre pleura visceral y parietal,
y si hay adherencias o lquido en la cavidad
pericrdica deben recogerse muestras.
El examen de la cavidad abdominal
tambin lo realiza el patlogo con
asistencia del tcnico que se encargar de
anotar si hay adherencias del epipln y
anotar el volumen de lquido peritoneal, y
anotar la medida de la altura del diafragma.

3. Extraccin de la parrilla costal


La extraccin de la parrilla costal la realiza
el tcnico con el costtomo para cortar los
cartlagos costales a 1cm. de las uniones
costocondrales. Se corta hasta la segunda
costilla (no la primera porque se
desarticula), sin perforar para no daar los

5. Extraccin de rganos del tronco y


abdomen
8

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

De la extraccin de rganos del tronco y


abdomen se encarga el patlogo, como
siempre asistido por el tcnico para
ayudarle en lo que necesite. Una vez
extrados los rganos el tcnico se encarga
de la diseccin de los rganos huecos.

La autopsia craneal la realiza el tcnico y se


coloca al paciente en decbito supino,
apoyando el occipital y el cuello en un
reposacabezas para elevar el crneo de la
superficie de la mesa de manera que se
facilite la maniobra de incisin de la piel y
de corte con la sierra.

Para el examen macroscpico se parte del


conocimiento y familiaridad con la
normalidad para detectar las desviaciones
desde ese punto de referencia. Incluye
describir y pesar los rganos con el grado
de detalle requerido segn el caso, con
nfasis en aquellos en los que se
encuentran alteraciones que sustentan la
causa de muerte y apreciacin y registro de
los datos negativos o ausencia de cambios
de especial relieve en un caso en particular.

Se efecta una incisin coronal con el


bistur de un pabelln auricular al otro
llegando en profundidad hasta periostio.
Despus se separan los planos de periostico
cutneo hacia atrs y hacia delante para
poner al descubierto el crneo desnudo. Se
procede al corte del crneo con la sierra
circular empezando por el frontal hasta
llegar al mismo punto. La profundidad del
corte no debe sobrepasar la duramadre.
Abrir el seno longitudinal superior de
adelante a atrs. Se toma un pellizco de la
duramadre desde la parte anterior y se va

Para el examen microscpico se preservan


muestras en formol al 10% en proporcin
1:10 partes de tejido por cantidad de
formol, de las zonas anormales, cambios
por enfermedad y lesiones traumticas que
deban
ser
documentadas
histolgicamente.
Se
remitirn
y
procesarn segn las disposiciones locales.
6. Autopsia craneal
9

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

cortando hasta dejar al descubierto al


cerebro. Se separan los polos frontales de
ambos hemisferios con los dedos tirando de
ellos hacia nosotros suavemente. Se corta
el quiasma ptico y el resto de los pares
craneales quedando el cerebro libre y el
cerebelo oculto por la tienda del cerebelo
que es un repliegue de la duramadre. Se
corta a ambos lados de la tienda del
cerebelo con el bistur, se tira con cuidado
del cerebro-cerebelo y tronco cortndose el
bulbo por encima del agujero occipital y
llegar a lo ms posible cerca de la medula
para tener muestra de ella. Se pesa el
cerebro y se anota dicho peso. La hipfisis
queda incluida en la silla turca, y para
extraerla hay que quitar las apfisis
clinoides posteriores y as ampliar la silla
turca a fin de favorecer la extraccin de la
hipfisis que se hace con pinzas y bistur.

eleccin del patlogo (abordaje anterior y


abordaje posterior), en este caso el
abordaje ser anterior. Una vez extradas
las vsceras del cadver, quedan al
descubierto los cuerpos vertebrales, que se
cortan lateralmente con la sierra de
rotacin por un lado y por otro, cortando
los pedculos, desde lo ms arriba posible
hasta el sacro y una vez separados los
cuerpos vertebrales tirando de ellos desde
arriba hacia fuera, queda al descubierto la
medula, recubierta de su duramadre, se
corta transversalmente en los segmentos
cervicales altos, a fin de poder estudiar
todos los niveles medulares extrayndose
con los ganglios raqudeos y races.
Al terminar la autopsia hay que reconstruir
el cadver, que lo hace el tcnico. Primero
hay que asegurarse de que se han cogido
todas las muestras necesarias, y secar y
quitar todos los lquidos con cacillos o
sistemas de succin y se eliminan. El cuerpo
se rellena con celulosa de forma que quede
lo ms normal posible estticamente. En el
trax se vuelve a poner la parrilla costal y si
hace falta se aade ms celulosa en funcin
de la estructura del cuerpo. El cuello
tambin hay que rellenarlo lo ms
estticamente posible. El crneo se rellena
y se encaja la calota en las muescas hechas
y se vuelve a colocar en el sitio el cuero
cabelludo. Se cose y se peina si hay cabello.
Para la sutura se utiliza hilo o cuerda
dependiendo de la zona, si es en zona
visible el hilo debe ser ms fino.

Para la fijacin se suspende el encfalo por


un hilo que se pasa entre la arteria basilar y
el tronco enceflico. Ese hilo se sujeta a los
bordes de un recipiente dejando el cerebro
en flotacin en formol porque si se apoya se
deformara. La fijacin del encfalo se hace
ponindolo en un bote hermticamente
cerrado y convenientemente etiquetado
con el nombre del paciente, durante 15 das
y ms si se sospecha enfermedad por
priones se fija durante 1 mes.
7. Autopsia raqudea (si se realiza)
La autopsia raqudea tambin la realiza el
tcnico y se puede abordar de dos formas a
10

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

Una vez reconstruido hay que lavar el


cadver con agua y un cepillo y dejarlo lo
ms presentable posible, en decbito
supino y tapado, y si tena efectos
personales se le vuelven a colocar.

El perito debe indicar el tipo de arma o


elemento causal a partir del examen y
descripcin de las lesiones, sealando
caractersticas de clase y caractersticas
individuales si las hay, mencionando si
ostenta o no un patrn (caso en el cual debe
documentarlo adecuadamente).

Rellenar el registro de las muestras para


estudios histolgicos; y el registro de
rganos completos poniendo la fecha de
introduccin del rgano en formol, datos
del mdico responsable, fecha y da de
entrada de autopsia.

Se deben correlacionar los hallazgos con los


resultados que se encuentran ya
disponibles de otros laboratorios (p.e.
toxicologa
balstica,
antropologa,
odontologa, etc.).

Una vez finalizada la autopsia, con base en


los hallazgos y su correlacin con la
informacin disponible se hace el
diagnstico de la causa bsica de muerte,
que en ocasiones confirma y en otras
descarta la hiptesis planteada por la
autoridad.

Se debe seguir la clasificacin de los casos


propuesta por la Clasificacin Internacional
de Enfermedades (CIE X) con fines
epidemiolgicos:
Muerte Natural: la causada por
enfermedad.
Muerte Accidental: no intencional;
originada en fuerzas de la naturaleza o
por seres humanos. Debe analizarse si
puede haber o no responsables
(desastres naturales, accidentes de
trnsito,
accidentes
laborales,
prestacin de servicios de salud, actos
mdicos, etc).
Probable o ciertamente Suicidio:
intencional, pero el causante es la
misma vctima.
Probable o Ciertamente Homicidio:
causada por un tercero, de forma
intencional o no intencional; cuando se
clasifica un caso en este tem no se trata
de tipificar un delito, ni de hacer juicios

Es fundamental, tanto para los fines


forenses como para los mdicos y
epidemiolgicos, que el perito se pronuncie
siempre sobre la causa bsica de la muerte
(enfermedad o evento que desencadena la
secuencia que lleva a la muerte), aunque
desde luego haya establecido adems las
causas mediatas y las causas inmediatas
(mecanismos fisiopatolgicos).
Se recomienda pronunciarse con prudencia,
sin entrar en discusiones mdicas
detalladas, en particular sobre los
mecanismos fisiopatolgicos que puedan
crear confusiones en la interpretacin del
caso.

11

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

Modo de Muerte

de valor o de responsabilidad ya que


esto es competencia de la autoridad.
Muerte en Estudio: clasificacin
empleada para aquellos casos en que se
requiere
mayor
investigacin
criminalstica y/o estudios forenses
complementarios para definir la manera
de muerte.

Las causas de muerte son multiples, pero el


modo se clasifica en 5 categorias:
accidente, homicidio, suicidio, natural y
causa indeterminada/no clasificada.
Solo un 20% de los casos son homicidios,
una regla general dice que la tasa de
suicidios es el doble que la de homicidios.
En algunas localidades, algo asi como la
mitad de los accidentes se relacionan con
accidentes en vehiculo motorizado y de
trnsito, mientras que la otra mitad son
accidentes industriales, hogareos o en
salidas recreacionales.
Las muertes naturales que ocurren sin la
presencia de un mdico tratante, la
autopsia mdico-forense es til para
identificar causas agudas o crnicas que
amenacen la seguridad pblica, como
brotes de alguna enfermedad infecciosa,
suministros
de
agua
contaminada,
envenenamientos accidentales u otras
exposiciones a txicos.

Muerte de Manera Indeterminada: Se


asigna esta denominacin solamente
cuando no ha sido posible precisar la
manera de muerte al finalizar los
estudios periciales y la investigacin
judicial.

Tipos de Autopsia
Existen 2 tipos fundamentales de autopsia,
cuyas generalidades describiremos a
continuacin:
Autopsia Clnica
Autopsia Medico-Legal o Forense

AUTOPSIA
FORENSE

MEDICO-LEGAL

Mecanismo vs. Causa


Tanto los becados como los mdicos
practicantes frecuentemente rellenan el
certificado de muerte con Paro
Cardiorespiratorio como la causa de
muerte.
Sin
embargo,
el
paro
cardiorespiratorio NO es una causa de
muerte sino que una va final comn donde
el proceso de la enfermedad de base
desemboca en la cesacin de los signos
vitales.
El
mecanismo
del
paro
cardiorespiratorio puede ser precipitado
por

Se indica en casos de muerte violenta o no


esperada. Su objetivo principal es encontrar
y clasificar la causa y manera de muerte.
Otro objetivo secundario es establecer el
tiempo de muerte.
Esta autopsia se centra principalmente en el
anlisis macroscpico del cuerpo estudiado,
aunque el mdico forense puede solicitar
exmenes microscpicos si es que el caso lo
amerita.

12

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

por una oclusin coronaria puede provocar


una arritmia fatal.

Paro respiratorio, que evoluciona a


un paro cardiaco.
Paro cardaco que evoluciona a
paro respiratorio.
Lesin del SNC que cause el cese de
las funciones vitales tanto en el
corazn como en pulmones.

Evidencia del Patlogo Forense


Heridas Traumticas
Estas resultan de incidentes tales como
asaltos violentos de una persona a otra,
colisiones con maquinaria a alta velocidad o
por fuerzas fsicas cualquieras o gravedad.
Los asaltos fatales son frecuentemente
provocados con armas tales como armas de
fuego, arma blanca; objetos contundentes;
puos, pies, rodillas, codos o incluso
frente.

Las causas de muerte sbita en personas


previamente sanas son relativamente
pocas. En un contexto forense una herida
de bala en la base del cerebro produce cese
inmediato de funciones vitales, como
tambin un trauma cardaco que inmovilice
el rgano. Mdicamente un TEP puede
causar una muerte sbita. Un IAM masivo

13

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

Impacto de Bala:
Representan solo una pequea proporcin
del trabajo forense. En reas densamente
pobladas, la gran mayora de los asaltos con
armas de fuego involucran pistolas de mano
o armas pequeas. Tales armas son tiles
solo a corta distancia y el trabajo forense
consiste fundamentalmente en descubrir la
distancia entre el can y la herida de
entrada.
Basicamente existen dos tipos de herida de
bala, sin orificio de salida y con orificio de
salida.

muerte se estableci como muerte


natural y al realizar una radiografa de
exhumacin se observ una bala en la
cavidad torcica.
Rayado del can:
Los caones de las armas modernas
presentan rayados o patrones helicoidales
los cuales pueden ser comparados con la
capsula del proyectil para conocer el arma
usada en el incidente. Estas marcas pueden
ser comparadas con mucha precisin.
Se pueden recuperar residuos de plvora si
se busca rpidamente en las manos del
perpetrador del disparo. En el caso de

Se han descrito casos donde la causa de

14

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

sospecha de suicidio por arma de fuego se


esperara encontrar plvora en la mano
dominante del fallecido.

extienden desde los bordes de la herida


debido a la expansin de gases calientes
desde el barril atrapados en el espacio
cerrado. Tambin puede haber una marca
de quemadura con la forma del can
debido al calor del metal. (Fig. 2)

Calibre:
Las heridas de pequeo calibre (p. ej. un
calibre .22) puede ser fatal, especialmente
en el caso de disparos a la cabeza. Un
proyectil de pequeo calibre penetra el
crneo, pero sin la fuerza suficiente como
para perforar su parte posterior, puede
incluso rebotar o serpentear dentro del
crneo, causando un extenso dao cerebral.
Asimismo, la habilidad de un proyectil de
viajar y salir de un cuerpo parcialmente
depende en si encuentra hueso en su
camino, sobre todo hueso denso, como el
de la mandbula. A pesar de las
consideraciones anteriores, la cantidad de
dao causada por un proyectil est
directamente relacionada a su calibre
(masa) y su velocidad, por lo tanto
momentum. Mientras ms grande y pesado
el proyectil, mayor su momentum. Cuando
la bala viaja a grandes velocidades, esta
transfiere la fuerza a los tejidos del cuerpo,
provocando la ruptura de los tejidos. En la
cabeza, adems del dao focal en el paso
del proyectil, hay una lesin difusa en el
cerebro por una compresin, estirando y
rompiendo a nivel microscpico, debido a la
onda expansiva que se produce en un
espacio cerrado. Con las heridas
penetrantes, las heridas de salida son ms
grandes e irregulares que las heridas de
entrada ms redondas y pequeas.
Alcance
A una distancia muy corta (herida a
contacto), con la salida del can
presionada sobre la piel, se pueden
encontrar heridas estrelladas que se

En distancias cortas, sin el caon pegado a


la piel, se tendera a encontrar un punteado
en el permetro alrededor de la herida
(Fig.3).

En esta situacin, el detritus sobrecalentado


que sale del barril acompaando al proyectil
y se impacta en la superficie de la piel. Estas
partculas se expanden fuera del barril del
arma de fuego siguiendo la ley del cuadrado
inverso para partculas alejndose de un

15

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

punto de partida; el permetro del


punteado aumenta en relacin al
Cuadrado de la distancia del can. En
cierto punto las partculas no alcanzan la
superficie de la piel en una herida de
mediano- largo-alcance.
Heridas de Bala en Cabeza
Estas heridas son un caso especial ya que
los proyectiles entran en un espacio
cerrado. La energa, el calor y los gases se
expanden rpidamente en el crneo,
causando dao extenso ms all de la
misma trayectoria de la bala. La expansin
causa la eyeccin de sangre y tejido tanto
desde la entrada como la salida. Otra fuerza
que actua tambin en los traumas con
objeto contundente, o cuando no hay
herida de salida es la lesin de contragolpe, contralateral al golpe. Esto lleva al
dao del cerebro contra el crneo, al otro
lado del lado del golpe o impacto. Dentro
del espacio cerrado del crneo, el sangrado
puede ser intracerebral, epidural o
subdural. La medula espinal tambin est
enclaustrada por la estructura de las
vrtebras seas.

Las heridas por arma blanca se caracterizan


segn haya sido provocada por un arma con
un nico o un doble filo. La primera se
caracteriza por una incisin filosa en un
borde de la herida y un borde con una
herida roma. Si el cuchillo entra al cuerpo
hasta la empuadura una marca podra
verse donde esta impacta la piel. Cuando el
cuchillo entra en ngulo oblicuo, causa una
herida cuya anchura es mayor que el
mximo ancho del arma. Una herida cortopunzante tambin incluye heridas que
resultan de objetos filosos, redondos o en
punta, por ejemplo un picahielos, un palo o
un desatornillador. Aunque de pequeo
dimetro, suelen ser mortales.

Heridas cortantes
Las heridas cortantes son provocadas por
objetos
como
cuchillos
(Fig.
4).

Herida con objeto contundente


Puede ser provocada por cualquier objeto
con suficiente dureza, masa y momento
como para daar los tejidos. Tales impactos
pueden o no, romper la superficie de la piel,
y por lo tanto causar hemorragia externa o
interna. Debido a la fuerza y resiliencia de la
piel, puede haber transferencia de fuerza
tal que haya dao extenso a tejidos y
rganos sin que haya ruptura de la piel.
Las heridas por ruptura de piel pueden ser
puncionales,
abrasivas,
lacerantes,
16

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

macerantes o avulsivas. Si la superficie de


la piel no se rompe, el sangrado interno
puede ser grande. La hemorragia puede ser
causada tanto por sangrado externo o en
cavidades internas.

la superficie de un vehculo motorizado o


con el suelo. (Fig. 6)

Herida con patrn


A veces, patrones distintivos pueden ser
comparados con la superficie de un objeto
contundente. Tales patrones pueden ser los
de una wafflera, la suela de un zapato, e
incluso marcas nicas del arma usada (Fig.
5).

Cuando estas rompen la piel, las heridas


pueden ser las listadas anteriormente.
Contusiones/Hematoma
Aunque la piel se rompa o no, una
contusion o hematoma puede desarrollarse
en los tejidos subyacentes. Las contusiones
resultan del sangrado en tejido circundante
por vasos rotos. Si el sangrado ocurre en un
espacio cerrado (p. ej., musculo,
articulacin o tejido conectivo), existe
hinchazn, aumento de presin y esa
misma presin acta evitando que salga
ms sangre mientras ocurre la coagulacin.
Ya que la hemoglobina de los hemates se
descompone en el tiempo, las contusiones
presentan varias coloraciones como negras,
moradas, verdes y amarillas (Fig. 7).

Aunque la superficie de un objeto


contundente es firme y dura, la piel es
elstica por lo que puede ser estirada
debido a la aplicacin de fuerzas que dejan
una forma distorsionada, que igualmente
puede ser comparada. Dentro de las
superficies que mejor se marcan estn el
cuero cabelludo y la piel que cubre una
superficie dura de hueso.
Abrasiones,
avulsiones,
contusiones,
incisiones, laceraciones y punciones:
Otras fuerzas contundentes pueden ser
provocadas por el encuentro entre el
cuerpo y una pieza de maquinaria pesada, o
17

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

cavidades corporales pueden tener una


gran cantidad de sangre, evidenciando
desangramiento.
Muerte previa al accidente fatal
Cuando una vctima fallece por una muerte
sbita previa a la herida contundente el
sangrado ser mnimo, ya que el corazn
habr parado de bombear antes de la
ocurrencia de la lesin. Por ejemplo,
cuando el conductor de un vehculo sufre
una muerte sbita de un ataque al corazn
o un TEP estando al volante y luego
colisiona, encontraremos mltiples heridas
de golpe en el fallecido. Esta escena puede
perfectamente no tener rastros de sangre.
Estas variaciones ayudan a estimar la
antigedad de una herida en una vctima
sobreviviente.

Determinacin de la antigedad y orden de


las lesiones
Una de las cuestiones ms importantes es
determinar si las heridas contribuyeron a la
muerte u homicidio o fueron perpetradas
post-mortem. Estas ltimas se asocian a
sangrados mnimos, ya que el corazn ha
cesado de bombear sangre. En un cadver,
la sangre no coagula normalmente y la
sangre muerta se mantiene liquida. El
aspecto de las heridas post-mortem
tambin es distinto, son relativamente
secas, duras y de consistencia parecida al
cuero. Poder determinar el orden y la
fatalidad de las heridas es importante
cuando hay mltiples culpables y cuando se
puede determinar si el primero cometi
homicidio, mientras que los siguientes solo
violencia contra el cuerpo.

Desangramiento
En el lugar de ruptura de la piel y los vasos
sanguneos, el cuerpo puede desangrarse
rpidamente debido a que el corazn
bombea grandes cantidades de sangre a
travs de la herida. Las heridas profundas
que compromenten arterias de alta presin
tambin
son
capaces
de
causar
desangramiento.
Las
heridas
ms
superficiales que normalmente involucran
venas a baja presin no suelen causar
desangramiento a menos que la herida
cubra una superficie extensa o la prdida de
sangre sea prolongada.
Hemorragia Interna
Si la superficie cutnea no se ruptura,
igualmente puede haber hemorragia, en
este caso, interna. Incluso en escenas del
crimen relativamente poco violentas, las

Asfixia
La muerte por asfixia es un proceso
relativamente
lento.
Durante
el
asfixiamiento el cerebro mantiene la
18

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

conciencia por 2-3 minutos, luego de eso la


vctima se espera que cese la resistencia.
Luego de 2-3 minutos adicionales de asfixia,
el cerebro muere de anoxia.

aplicada, porque la va aerea ha sido


interrumpida.
La asfixia por estrangulacin tambin ocurre
en ahorcamientos judiciales, suicidas,
accidentales e incluso auto erticos. En el
ahorcamiento judicial, el cuello se rompe,
causando muerte instantnea debido al
dao a la medula y el SNC. Si la pena no es
llevada a cabo humanitariamente el
cuello puede quedar intacto y la muerte
eventualmente ocurre por asfixia.

Estrangulacin: Cuerda o manual


El cuello es una estructura angosta que lleva
aproximadamente 1/3 del volumen
sanguneo en cualquier momento para
suplir las demandas metablicas del
cerebro. As, representa un lugar
conveniente y eficiente para inducir asfixia
por estrangulacin, tanto con las manos o
con un vnculo en el cuello. En asaltos
homicidas por estrangulacin, podra haber
marcas de cuerda alrededor del cuello; el
hueso hioideo, el cartlago tiroides o los
anillos traqueales pueden encontrarse
rotos. Pueden encontrarse tambin
hemorragias petequiales en ojos y otros
lugares.
Adems de colapsar la va area causando
asfixia, la estrangulacin puede comprimir
las cartidas, cortando directamente el
paso de sangre al cerebro. El stress
prolongado y la estimulacin de la arteria
cartida pueden resultar tambin en un
reflejo que induzca arritmias cardiacas.
Para estrangular las estructuras del cuello,
se necesitan aproximadamente 3.2 kg de
presin. Contra una presin normal de
120/80 mmHg, la cartida puede ser
colapsada por 5-5.9 kg. La laringe aguanta
presiones de hasta 13.6 kg. Estas fuerzas
pueden ser ejercidas por las manos (a una
persona delgada), codo, rodilla o pie.
Si una herida con objeto contundente es
provocada por golpe en el cuello con
suficiente poder para romper y colapsar la
laringe, la sofocacin y asfixia progresaran
inexorablemente, haya o no fuerza continua

Petequias
Con la asfixia (estrangulacin, inmersin,
fuego/humo, inhalacin), aunque los
pulmones continan respirando o
movindose, no hay ingreso de oxgeno a
los pulmones. Por lo tanto el corazn
contina bombeando por varios minutos
haciendo circular sangre desoxigenada. Las
clulas sensitivas en los vasos sanguneos
comienzan a morir por la falta de oxgeno,
pero el corazn presiona la sangre
rompiendo los capilares daados, aunque
por un corto tiempo, hasta que el corazn
para de bombear. El sangrado de estos
capilares daados genera hemorragias
petequiales. En el caso de la estrangulacin
o sofocacin manual, la presin retrograda
por la interrupcin de la circulacin en el
cuello tambin contribuye a la aparicin de
petequias.
Tales
hemorragias
se
encuentran
tpicamente en las conjuntivas y el
pericardio.
Ahogamientos: Asfixia e Hipotermia
En el agua el cuerpo rpidamente pierde su
calor, causando muerte por hipotermia en
minutos en agua helada e incluso en agua

19

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

tibia a 20-27C si la exposicin es


prolongada.
Un cuerpo humano normal sumergido en
agua helada pasara por los siguientes
estados de reaccin:
0-2 minutos: Shock helado: reaccin inicial,
probable recuperacin rapida.
5-15 minutos: Incapacidad muscular:
Movimientos
musculares
normales
mantenidos.
>30 minutos: Comienzo de la hipotermia:
Percepcion y sensitividad mantenida.
>1 hora; hasta 2 o ms: Perdida de
conciencia.

inhalacin de humo comnmente ocurre


antes de que las heridas trmicas aparezcan
o sean fatales. La presencia de holln en la
va area de un cuerpo carbonizado es un
signo que la vctima estaba viva y
respirando en el incendio. El nivel de CO en
la sangre tambin es una medida de la
inhalacin de gases.
Cuando los cuerpos estn excesivamente
daados por el fuego, los tejidos se
contraen y el cuerpo asume una posicin
pugilstica o de defensa, enrollndose.
Esta no es una posicin conciente sino que
un artefacto post-mortem. El fuego tambin
esteriliza el cuerpo, reduciendo o evitando
la descomposicin post-mortem.

Tiempos y efectos de la hipotermia por


inmersin
La capacidad de mantener la conciencia,
sobrevivir y sostener funciones vitales en la
hipotermia se relacionan con el tiempo de
inmersin y la temperatura del agua.
En casos de ahogamientos, se encuentra
agua en los pulmones. Sin embargo, hay
ciertos casos donde ocurre ahogamiento
seco, debido a un espasmo larngeo que
cierra la via respiratoria baja, causando
asfixia sin agua en los pulmones. El agua
entra a los senos, y puede encontrarse agua
en el seno esfenoidal, lo cual es un signo
tpico de ahogamiento.

Accidente vs. Homicidio vs. Suicidio


Las tasas de suicidios son generalmente
mucho mayores que las de homicidios. Los
suicidios pueden ser por heridas de balas
autopropinadas, asfixia por ahorcamiento
(o rara vez por inmersin), sobredosis
intencional con drogas y una gran variedad
de otros medios.
Cortes
El desangramiento fatal por cortes
transversales de muecas es raro a pesar de
sus repeticiones, que son ms comunes en
mujeres que hombres. Si los cortes son
realizados a travs de la mueca, los
tendones previenen que la incisin alcance
grandes vasos y el vasoespasmo perifrico
con la coagulacin minimiza la prdida de
sangre. Para ser efectivo, como lo hacan los
antiguos Romanos, consumiendo alcohol
para dilatar los vasos perifricos,
provocndose un corte longitudinal y

Incendios
La asfixia es una causa de muerte frecuente
en victimas de incendio, debida a la
inhalacin de monxido de carbono (CO).
Con un nivel de <10% no hay efectos
patolgicos y es equivalente a fumar un
cigarrillo, con un 10-30% se presenta
cefalea y disnea, 30-50% confusin y
somnolencia, 50-60% convulsiones y coma,
y por ultimo >60% la muerte. La muerte por
20

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

profundo entre los tendones e introducirse


en un bao tibio para enlentecer la
coagulacin de la sangre. Las incisiones en
el cuello o garganta son efectivas por
muchas de las razones
descritas
previamente en la estrangulacin (Fig. -8).

blancos. Los suicidios por disparo en otras


partes del cuerpo son raros. Las mujeres
prefieren las sobredosis. Los hombres
negros son menos propensos a suicidarse.
Sobredosis
La presencia o ausencia del contenedor de
las pastillas en la escena del crimen no es
determinante. Las victimas comnmente
traspasan los medicamentos a otro envase
antes de consumirlos en sobredosis. La
presencia o ausencia de pldoras el
estmago tampoco es determinante,
depende de la dosis, forma y metabolismo
de la(s) droga(s).
Ahorcamiento
El ahorcamiento con vnculo suicida puede
ser realizado desde marcos de puertas,
repisas e incluso los colgadores de ropa en
los armarios. No es necesario que los pies
no toquen el suelo para que ocurra el
ahorcamiento.

Los cortes fatales de cuello son comunes en


homicidios sin embargo en determinadas
vctimas, tambin pueden ser por suicidio.
Vehculo motorizado
El suicidio vehicular puede ocurrir cuando
un conductor provoca intencionalmente un
accidente automovilstico, al conducir hacia
un rbol o un poste. El homicidio vehicular
tambin puede ocurrir cuando una vctima
es atacada intencionalmente usando un
vehculo motorizado con la intencin de
matar. Las muertes en vehculos tambin
pueden ser naturales. Por ejemplo, un
conductor que sufre un infarto al volante, lo
cual luego precipitar un accidente
automovilstico.

Envenenamientos
Hay muchas sustancias naturales y
artificiales
que
pueden
causar
envenenamiento, fatal y no fatal, por
ejemplo el benceno de uso como solvente
causa falla respiratoria aguda, el metanol
como sustituto de etanol que causa
ceguera, convulsiones y coma. El
envenenamiento puede ser causado por
qumicos, drogas, plantas u otras toxinas
biolgicas. En la medicina forense, es
importante determinar si la sobredosis fatal
de drogas es accidental, homicida o suicida.
Tanto las drogas ilcitas y las con receta
mdica pueden ser consumidas en exceso a
travs de inyeccin EV. La herona es un
opioide no fabricado por la naturaleza y es

Heridas de bala
Estadisticamente, la herida de bala en la
cabeza es el mtodo preferido por hombres
21

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

el prototipo de las drogas ilcitas EV. La


cocana y las anfetaminas tambin se
pueden inyectar. Estas sustancias causan la
contraccin de los vasos cerebrales,
especialmente a nivel cerebral, causando
dao anxico. Los abscesos cerebrales
pueden resultar de la introduccin de
contaminantes infecciosos.
El talco es un contaminante no infeccioso
frecuentemente encontrado en drogas EV
ilcitas. Es un relleno inactivo usado para
cortar (diluir) la droga. Los granulomas de
talco en los pulmones son una
manifestacin caracterstica.
Los envenenamientos por plantas son
comunes como irritaciones de la piel o del
sistema respiratorio. Rara vez, la ingestin
de plantas venenosas causara la muerte,
siempre y cuando la dosis sea la adecuada,
especialmente en bebes y nios que no
estn conscientes del peligro y para quienes
una dosis menor puede ser fatal.
Las biotoxinas creadas por bacterias y
hongos
son
responsables
de
envenenamientos
gastrointestinales,
causando deshidratacin en circunstancias
donde cuidados mdicos avanzados no
estn disponibles (p. ej. clera). Otras
toxinas
pueden
causar
necrosis
hepatocelular de manera aguda, y cncer
heptico de manera crnica, como las
aflatoxinas de Asia y frica.

puede haber rastros de quemadura trmica


en la superficie de la piel, que tiene una
apariencia seca y de cuero (como en las
heridas postmortem vistas anteriormente).
Cualquier prenda tambin mostrara roturas
y quemaduras leves.
Normalmente un shock elctrico fatal es
instantneo y la victima dejara caer o caer
lejos de la fuente. Cuando el voltaje es lo
suficientemente alto y el contacto se
prolonga, tendera a haber heridas ms
extensas por el calor generado por la
resistencia a la corriente del cuerpo. Los
rayos provocan un tipo dramtico de herida
elctrica.

Heridas elctricas
La exposicin a electricidad en el hogar, o
alto voltaje, como en accidentes laborales o
en tormentas con tendido elctrico daado,
puede ser fatal pero dejar evidencia apenas
perceptible. Las corrientes elctricas
pueden crear arritmias cardiacas y muerte
sbita. Donde la corriente sale del cuerpo,

Temperatura
Despues de la muerte, la temperatura
corporal desciende a un ritmo predecible, si
se toma en cuenta el tamao del cuerpo y la
temperatura externa. La habilidad de
mantener el calor depende directamente
del tamao y de la superficie a travs de la
cual el cuerpo pierde calor, esto es

Tiempo de Muerte
Como los patlogos forenses, por
definicin, llegan despus de ocurrida la
muerte, estos intentan establecer el
intervalo entre la muerte y la examinacin
del cuerpo. En un periodo de horas, el
examinador medico se basa en el algor
mortis (temperatura corporal), livor mortis
(lividez post-mortem), y el rigor mortis
(rigidez post-mortem), todos estos estn
influenciados por factores ambientales
entre otros.

22

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

proporcional al cuadrado de la altura. La


masa o el peso del cuerpo en el cual el calor
es retenido, varia con el cubo de la altura.
Los factores que aumentan la temperatura
corporal en el tiempo de muerte requieren
recalibracion al estimar el tiempo de
muerte, por ejemplo, en personas que
mueren de fiebre por una intoxicacin por
cocana.

Descomposicin
La descomposicin post-mortem es
esencialmente una competencia entre
degradacin desde fuera hacia adentro y
putrefaccin desde dentro hacia afuera. El
proceso involucra organismos aerobios,
como bacterias y hongos, como tambin
insectos. La putrefaccin resulta de la
actividad de las bacterias internas en el
tracto
gastrointestinal
que
crece
anaerbicamente luego de la muerte. Si el
ambiente externo tiene altas temperaturas,
el decaimiento ser predominantemente
desde afuera. Pero generalmente, en
condiciones de temperatura corporal
mantenida al momento de la muerte, la
putrefaccin predomina, causando una
descomposicin desde dentro hacia afuera.
La misma descomposicin es una
competencia entre desecamiento y
putrefaccin. En un ambiente muy caluroso
y rido como las arenas de Egipto, un
cuerpo puede secarse antes que las
bacterias internas puedan descomponerlo.
Cuando un cuerpo es desecado ya no es un
medio frtil para el crecimiento bacteriano
y el cuerpo se preserva por periodos
prolongados.
El antiguo secreto de la momificacin
egipcia estaba en la extraccin de los
rganos internos que albergaban bacterias
junto con exponer al cuerpo a la
desecacin.
A medida que la descomposicin avanza, la
sangre post-mortem es un medio frtil para
el crecimiento bacteriano. Donde sea que
haya tejidos daados la descomposicin
bacteriana es acelerada por la presencia de
sangre en las heridas. Inicialmente bajo la
piel, la decoloracin sigue los patrones
vasculares, y se sigue un patrn de

Lividez
La lividez post-mortem resulta del
estancamiento pasivo de la sangre en zonas
de declive, por gravedad. Se presenta como
una
decoloracin
rojiza-morada
caracterstica, sin ningn parecido a un
fenmeno que ocurra en vida. El patrn de
lividez indica la posicin del muerto, y
dependiendo del patrn de degradacin de
color, se puede saber si un cuerpo se mova
entre ciertos intervalos luego de la muerte.
Hasta un periodo de 1-2 horas, la lividez
puede ser desplazada por movimientos
manuales, y la piel se blanqueara. Luego de
3-4 horas la lividez ya no es desplazable.
Rigor
El rigor mortis es el resultado de una
reaccin qumica donde los tejidos
musculares sufren un proceso de
contraccin permanente, causando que el
cuerpo y las extremidades se rigidicen. En
las horas iniciales de la muerte, el rigor
comienza a aparecer. Luego de varias horas
ms, la rigidez empieza a ceder y el cuerpo
se vuelve laxo. Cuando el rigor pasa, no
regresa. Como es un proceso qumico, es
acelerado por altas temperaturas y
retardado por el frio. El rigor progresa
desde ceflico a caudal.

23

Universidad de Santiago de Chile


Facultad de Ciencias Mdicas
Medicina
Anatoma Patolgica

coloracin a la par de la descomposicin de


los pigmentos oxigenados por las bacterias.
Otro producto bacteriano post-mortem es
la generacin de gases de descomposicin,
que se acumulan bajo la piel. Estos
expanden las reas subdermicas de tejido
conectivo, especialmente en las reas
alrededor de los ojos, cara y torso. Estos
gases tambin expulsan fluidos de
descomposicin, de aspecto sanguinolento,
por los orificios corporales.
Desarticulacin
A medida que los tejidos blandos se
descomponen, luego de un periodo de
semanas o meses el esqueleto se
descompone. Aunque los elementos
esquelticos usualmente se preservan y
eventualmente la matriz mineral se fosiliza,
hay un patrn por el cual los elementos
seos se desarticulan uno de otro luego de
que los tejidos blandos se hayan
desintegrado.
El primer hueso que se desarticula es la
mandbula.
Este
presenta
datos
importantes de la identidad del fallecido
por la dentadura. Luego es el crneo de la
columna.
Referencias
RUBINS
Pathology,
Clinicopathologic foundations of
Medicine, Wolters Kluwer, 7th ed.,
Baltimore, 2015

http://escuela.med.puc.cl/publ/boletin/
tromboembolismo/Autopsia.html

http://www.patologia.es/volumen36/v
ol36-num3/pdf%20patologia%20363/36-03-04.pdf

24

http://www.pgjdf.gob.mx/temas/4-61/fuentes/11-A-9-A.pdf