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De minifaldas, militancias
y revoluciones

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De minifaldas, militancias y revoluciones : exploraciones sobre los 70


en la Argentina / ; compilado por Andrea Andjar ... [et al.] 1a ed. Buenos Aires : Luxemburg, 2009.
224 p. ; 23x16 cm. - (Un Cuarto Propio / Andrea Andjar y Valeria Pita)
ISBN 978-987-24286-7-9
1. Sociologa. 2. Feminismo. 3. Militancia. I. Andjar, Andrea, comp.
CDD 305.42

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Coleccin Un Cuarto Propio

De minifaldas, militancias
y revoluciones
Exploraciones sobre los 70
en la Argentina
Andrea Andjar, Dbora DAntonio,
Fernanda Gil Lozano, Karin Grammtico
y Mara Laura Rosa
[compiladoras]

Andrea Andjar

Laura Rodrguez Agero

Isabella Cosse

Mara Laura Rosa

Dbora DAntonio

Luciana Seminara

Marina Franco

Claudia F. Touris

Karim Grammtico

Marta Vassallo

Rebekah E. Pite

Cristina Viano

Buenos Aires, Argentina

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Coleccin Un Cuarto Propio dirigida por Andrea Andjar y Valeria Pita


De minifaldas, militancias y revoluciones. Exploraciones sobre los 70 en la Argentina
1 Edicin, Ciudad Buenos Aires, septiembre de 2009
2009 Ediciones Luxemburg
2009 Andrea Andjar, Dbora DAntonio, Fernanda Gil Lozano, Karim Grammtico y Mara Laura Rosa
Ediciones Luxemburg
Tandil 3564 Dpto. E, C1407HHF Ciudad de Buenos Aires, Argentina
edicionesluxemburg@yahoo.com.ar
www.edicionesluxemburg.blogspot.com
Telfonos: (54 11) 4611 6811 / 4304 2703
Edicin: Ivana Brighenti y Mariana Enghel
Diseo editorial: Miguel A. Santngelo
Impresin: Imprenta de Las Madres
Distribucin
Badaraco Distribuidor
Entre Ros 1055 local 36, C1080ABE, Buenos Aires, Argentina
badaracodistribuidor@hotmail.com
Telfono: (54 11) 4304 2703
ISBN 978-987-24286-7-9
Queda hecho el depsito que establece la Ley 11723.
No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su almacenamiento en un sistema
informtico, ni su transmisin en cualquier forma o por cualquier medio electrnico, mecnico, fotocopia
u otros mtodos, sin el permiso previo del editor.
Impreso en Argentina

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Sumario

Prlogo 9

Parte I

Espacios de militancia
y conflictividad
Captulo 1
Marta Vassallo
Militancia y transgresin

19

Captulo 2
Karin Grammtico
Ortodoxos versus juveniles: disputas en el Movimiento Peronista
El caso del Segundo Congreso de la Rama Femenina, 1971

33

Captulo 3
Claudia F. Touris
Entre Marianne y Mara. Los trayectos de las religiosas
tercermundistas en la Argentina

51

Captulo 4
Luciana Seminara y Cristina Viano
Las dos Vernicas y los mltiples senderos de la militancia: de
las organizaciones revolucionarias de los aos 70 al feminismo

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Parte II

Prcticas terroristas,
prcticas de resistencia
Captulo 5
Dbora DAntonio
Rejas, gritos, cadenas, ruidos, ollas. La agencia poltica en
las crceles del Estado terrorista en Argentina, 1974-1983

89

Captulo 6
Laura Rodrguez Agero
Mujeres en situacin de prostitucin como blanco del
accionar represivo: el caso del Comando Moralizador Po XII,
Mendoza, 1974-1976

109

Captulo 7
Marina Franco
El exilio como espacio de transformaciones de gnero

127

Parte III

Representaciones,
imgenes y vida cotidiana
Captulo 8
Andrea Andjar
El amor en tiempos de revolucin: los vnculos de pareja
de la militancia de los 70. Batallas, telenovelas y rock and roll

149

Captulo 9
Isabella Cosse
Los nuevos prototipos femeninos en los aos 60 y 70:
de la mujer domstica a la joven liberada

171

Captulo 10
Rebekah E. Pite
Slo se trata de cocinar? Repensando las tareas domsticas
de las mujeres argentinas con Doa Petrona, 1970-1983

187

Captulo 11
Mara Laura Rosa
Rastros de la ausencia. Sobre la desaparicin en la obra
de Claudia Contreras

207

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Prlogo

En la ltima dcada, los estudios abocados a indagar la historia argentina transcurrida entre los aos 1960 y 1970 han aumentado significativamente. La consolidacin de centros de investigacin en diversas
universidades del pas; el incremento en la cantidad de congresos, jornadas y charlas debate; la proliferacin de colecciones, libros y revistas
especficos; el desarrollo de archivos de acceso pblico que resguardan
y recuperan documentos y testimonios sobre lo ocurrido durante la
ltima dictadura militar y, fundamentalmente, la publicacin de las
memorias y experiencias de opresin y resistencia relatadas por sobrevivientes de los campos clandestinos de detencin y de las crceles
penitenciarias constituyen una muestra suficientemente indicativa del
inters y el lugar protagnico que este tramo de la historia ocupa
actualmente para nuestra sociedad.
A su vez, todo este desarrollo atestigua la decisin por parte de
historiadores, socilogos, politlogos, filsofos y antroplogos, y tambin de aquellos que trabajan en otros mbitos de la cultura, de responder a la demanda social que reclama un saber ms afinado sobre lo
sucedido durante esos aos. De tal manera, preguntarse por esa historia pasada, por esa historia de la que fuimos parte o que nos involucra
de forma cercana, nos conduce a profundizar variadas problemticas
respecto de las distintas formas de militancia, la violencia poltica y, en
general, sobre los sueos y anhelos de una generacin que deseaba
cambiar el orden existente. Nos lleva tambin a escudriar cules eran
los proyectos polticos en disputa, quines eran los militantes, cules
eran los grados de movilizacin y de enfrentamiento de las clases; cules fueron los orgenes del golpe de estado del 24 de marzo de 1976 y
cmo se produjo su ulterior consolidacin en una dictadura que, entre
el terror y el consenso, modific sustancialmente las relaciones de fuerza entre las clases.
Este libro se propone contribuir con estas indagaciones focalizndose en la participacin de las mujeres en los diversos mbitos del
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De minifaldas, militancias y revoluciones

activismo poltico y en las distintas escenas de la vida social durante


aquellos aos. Desde esta perspectiva, deudora de la historiografa
feminista que en nuestro pas vino a renovar la disciplina hace ya ms
de dos dcadas, nos proponemos facilitar una visin del perodo permeada por las relaciones de gnero. Para ello procuramos dejar a un
lado los relatos que presentan a las mujeres como vctimas del ocultamiento de las historias oficiales y pasar a analizar sus experiencias
echando luz sobre la accin especfica segn grados y formas de intervencin. Consideramos que ello har posible, asimismo, repensar las
periodizaciones histricas, profundizando una lectura que insista en
develar las desiguales relaciones de poder entre los sexos.
Las dcadas de los sesenta y setenta se vuelven un campo frtil
para profundizar en las experiencias de participacin de las mujeres.
Este perodo resuena como un momento de ruptura respecto a las prcticas y subjetividades previas.
En un contexto internacional caracterizado por grandes movilizaciones populares y procesos revolucionarios, tales como la
Revolucin Cubana, los movimientos de lucha y resistencia dinamizados por estudiantes y trabajadores en otros lugares de Amrica y en
Europa, y los procesos de descolonizacin en Asia y frica, la sociedad
argentina fue protagonista de una crisis poltica y social que, abierta
con el derrocamiento del segundo gobierno peronista en 1955, devino,
quince aos despus, en un cuestionamiento no slo de la legitimidad
de un sistema poltico basado en el ejercicio del poder a travs de dictaduras militares, sino tambin de la reproduccin de las relaciones
capitalistas. Hacia fines de los aos sesenta se produjo una fuerte
radicalizacin de los sectores medios y de la clase trabajadora que se
expres de distintas maneras y con diversos niveles de organizacin,
alcanzando su punto de inflexin en la rebelin popular conocida
como el Cordobazo. En confrontacin con las tradicionales formas de
organizacin de la izquierda, surgi una nueva izquierda que abraz la lucha armada para la consecucin de fines polticos. Pero ese
clima de movilizacin general, que estuvo presente asimismo en
otros pases de Amrica Latina1, excedera el campo de las organizaciones de la izquierda. Los partidos polticos tradicionales tambin
vieron surgir tendencias que buscaban superar los lmites democrticos y reformistas de sus planteos y avanzar hacia nuevos sentidos de
la poltica, algunos incluso tambin por la va armada. El ejemplo ms

10

Ejemplos de ello pueden hallarse en los casos del Partido Socialista o Comunista de
Chile, del cual surge el Movimiento de Izquierda Revolucionario (mir), o el Partido
Socialista Uruguayo, cuya ruptura dio origen a las nuevas expresiones polticas del
Movimiento de Liberacin Nacional-Tupamaros (mln-t).

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Prlogo

evidente de este proceso tuvo lugar en el peronismo con el surgimiento de la agrupacin Montoneros.
Todas las esferas de la vida social se vieron envueltas, entonces,
en el cimbronazo que implic este grado de movilizacin. En el movimiento obrero aparecieron tendencias combativas y/o clasistas que
cuestionaron las estructuras burocrticas de los sindicatos. En el movimiento estudiantil surgieron debates en el seno de las universidades en
torno a los fines sociales y el compromiso poltico de la construccin
del conocimiento. Tambin quedaron en evidencia las contradicciones
dentro de la iglesia catlica, cuyos antagonismos se cristalizaron en el
nacimiento en 1967 del Movimiento de Sacerdotes para el Tercer
Mundo. Incluso, en un marco ms amplio, conceptos y palabras tales
como revolucin, socialismo en sus diferentes variantes, la unidad en la
accin, liberacin, victoria, entre otras, se incorporaron de manera
definitiva al lenguaje de la poca.
A este grado de confrontacin se sum un tipo de cuestionamiento que afectaba directamente las relaciones jerrquicas entre los
sexos y que ira conduciendo poco a poco a transformaciones en la vida
familiar, la forma en que las mujeres se posicionaban en las relaciones
domsticas y pblico-polticas, la indagacin del propio deseo, la
exploracin del cuerpo y de la mente, la produccin del conocimiento o
la bsqueda del cambio social radical (Feijo y Nari, 1994).
Todo ello fue causa y consecuencia, a la par, de una irrupcin
femenina en varios mbitos de la escena social y poltica de una
manera que no tena precedentes en las dcadas anteriores, sobre
todo respecto de mujeres pertenecientes a las clases medias. As, en la
vida universitaria, por ejemplo, en particular en las nuevas carreras
que fueron conformando espacios de grado, como psicologa, sociologa o antropologa, la matrcula femenina aument sustantivamente.
De tal suerte que se pas de una presencia del 5% en la dcada del
treinta a un 30% en los sesenta y un 40% al finalizar los aos setenta
(Barrancos, 2007).
Por su parte, en el mercado de trabajo tambin se produjeron
modificaciones importantes, sobre todo en las grandes ciudades y en lo
que refiere a las profesiones de cuello blanco, en las que participaron
mujeres ejecutivas, inspectoras de distintas agencias del estado, bancarias, administrativas, entre otras.
Estos cambios comenzaron a alterar en buena medida la relacin
entre mujeres y varones, y se vieron reforzados con la aparicin y difusin de la pldora anticonceptiva que posibilit a las mujeres la regulacin de la reproduccin y mayor control del propio cuerpo, la exteriorizacin de un deseo sexual menos sujeto al ejercicio de la maternidad, el
cuestionamiento de la maternidad como el fin ltimo y nico de la
vida, entre otras cuestiones (Felitti, 2000).
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De minifaldas, militancias y revoluciones

Nuevos horizontes emergieron entonces y, con ellos, un involucramiento y un deseo mucho ms extendido de participar en poltica.
As, un importante grupo de mujeres opt por incorporarse a partidos
polticos fundamentalmente de la izquierda marxista o socialista, o
que comulgaban con el nacionalismo de izquierda y el antiimperialismo. Dentro de este arco, cientos de ellas escogieron tambin integrarse
a las organizaciones poltico-armadas e incluso llegaron a participar en
la fundacin de algunas de estas, tales como Norma Arrostito y Amanda
Peralta, cofundadoras de la organizacin Montoneros y de las Fuerzas
Armadas Peronistas (fap), respectivamente.
Otras optaron por encarar la lucha desde el feminismo. As, surgieron organizaciones como la Unin Feminista Argentina (ufa) en el
ao 1970, el Movimiento de Liberacin Femenina (mlf), creado en 1972
y liderado por Mara Elena Oddone, y, dos aos ms tarde, la Asociacin
para la Liberacin de la Mujer Argentina (alma), fundada por antiguas
integrantes de la ufa y del mlf. Estas organizaciones, fuertemente influidas por las lecturas de escritoras y tericas norteamericanas integrantes
de lo que se conoci como el feminismo de la segunda ola, estuvieron
conformadas por mujeres de variados intereses y profesiones. Sin
embargo, la presencia de artistas plsticas fue minoritaria: si bien una
gran parte de ellas se preocuparon por los cambios sociales, no actuaron
dentro de los movimientos feministas ni desarrollaron un arte especficamente feminista por aquellos aos. Esto se debi a que las urgencias
de los procesos sociopolticos eclipsaron las temticas de las obras plsticas y a que no se conceba al feminismo dentro del campo de lo poltico. Por este motivo, no se vinculaba arte poltico con arte feminista. Una
excepcin de ello fue Mara Luisa Bemberg, integrante fundadora de la
ufa, a quien se debe destacar como una de las primeras artistas que
relacion los reclamos feministas con su produccin flmica.
Por otro lado, algunas mujeres tambin fueron protagonistas de
dilogos desde dos orillas: el feminismo y las agrupaciones de izquierda. Hubo lneas de contacto entre ellas, establecindose vnculos entre
las militantes. Este fue el caso de agrupaciones como Muchacha el
frente feminista del Partido Socialista de los Trabajadores (pst), el
Movimiento Feminista Popular organizacin creada en el seno del
Frente de Izquierda Popular (fip) y el efmero frente de mujeres del
Partido Revolucionario de los Trabajadores (prt), entre otros pequeos
grupos de activistas (Grammtico, 2005). No obstante, el cruce no estuvo exento de confrontaciones, pues puso de manifiesto la distancia que
exista entre unas y otras respecto de las cuestiones de gnero. Las militantes polticas de la izquierda revolucionaria consideraban que la
lucha contra la desigualdad y la jerarqua sexual formaba parte de una
reivindicacin burguesa y era secundaria frente a la contradiccin
entre el capital y el trabajo. Se crea que la igualdad entre varones y
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Prlogo

mujeres se efectivizaba al interior de las organizaciones revolucionarias y que una igualdad plena se alcanzara luego de la revolucin, por
lo que no se consideraba problemtico postergar la lucha en este terreno. Por el contrario, las feministas organizaban sus denuncias y sus
prcticas polticas en torno al gnero como un factor crucial de opresin. El punto de vista dominante en las organizaciones de la izquierda
revolucionaria no pudo enmascarar, sin embargo, las tensiones y contradicciones que implicaban para las mujeres la militancia y el ejercicio
de la maternidad. La misma prctica poltica las llev a repensar su
situacin y tener expectativas muy diferentes a las que haban tenido
sus madres y abuelas. Recin en el exilio de los aos setenta, unas y
otras empezaran a validar el hecho de que la lucha de gnero era poltica y que la poltica deba incluir al gnero entre sus prioridades.
La presente compilacin rene once artculos dedicados a explorar este pasado reciente y contribuye a conocer mejor el papel asumido
por las mujeres en dicho perodo. A tal fin, el recorrido que este libro
propone incluye la militancia y algunos de sus novedosos niveles de
participacin, la construccin de ciertas representaciones sobre el
mundo femenino, la represin de la actividad reiteradamente insurgente llevada a cabo por las mujeres, la resistencia que en diversos
mbitos ellas asumieron y algunos fragmentos de las trazas que su participacin poltica en ese pasado han inspirado en el presente.
No pretendemos presentar en esta compilacin una historia total
ni una contra-historia femenina. Por el contrario, somos conscientes de
que los relatos seleccionados conforman investigaciones sensibles al
campo en crecimiento de la historia reciente, y tienen el objeto de redimensionar y problematizar el relato histrico-social con herramientas
tericas y metodolgicas propias de los estudios de gnero y del feminismo. En este sentido, la fortaleza de esta contribucin reside en
reunir diversos relatos de historias femeninas, inscriptos en un sistema
de relaciones no igualitario y a la vez saturado de conflictos y en permanente cambio.
Los artculos aqu reunidos estn agrupados en tres secciones.
La primera de ellas, Espacios de militancia y conflictividad, est compuesta por cuatro textos. Un artculo de Marta Vasallo, titulado
Militancia y transgresin, da apertura a la seccin. En l se problematiza, bajo la forma del ensayo, la transgresin femenina de su condicin
tradicional. Vasallo indaga los cruces y confluencias de esta transgresin con un reguero de resistencias femeninas caractersticas de los
aos setenta.
Por su parte, Karin Grammtico, en su trabajo Ortodoxos versus
juveniles: disputas en el Movimiento Peronista. El caso del Segundo
Congreso de la Rama Femenina, 1971, se propone estudiar la celebracin del Segundo Congreso Nacional de la Rama Femenina del
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De minifaldas, militancias y revoluciones

Movimiento Peronista como parte del proceso de institucionalizacin


y disciplinamiento del peronismo en la particular coyuntura de 19711973, y como un nuevo momento en el cual este movimiento define sus
expectativas respecto de sus militantes mujeres.
En el artculo Entre Marianne y Mara. Los trayectos de las religiosas tercermundistas en la Argentina, Claudia F. Touris nos introduce en un tema escasamente explorado por la historiografa dedicada a
los estudios de la religin: las activas congregaciones de religiosas inscriptas en el movimiento tercermundista catlico. Con detalle, la autora analiza el impacto de la renovacin conciliar y la Teologa del Tercer
Mundo en la vida religiosa femenina, detenindose en las tensiones y
los puntos de ruptura y de continuidad con los modelos que la iglesia
catlica ha asignado tradicionalmente a las mujeres consagradas.
Cierra este primer apartado el trabajo de Luciana Seminara y
Cristina Viano: Las dos Vernicas y los mltiples senderos de la militancia: de las organizaciones revolucionarias de los aos 70 al feminismo, en el cual, a partir de la historia de vida de dos mujeres militantes,
las autoras analizan las biografas polticas de estas buscando dilucidar las transformaciones de la militancia revolucionaria de los aos
setenta y sus posibles derivaciones hacia el feminismo.
La segunda seccin, Prcticas terroristas, prcticas de resistencia, la conforman tres textos. Inaugura el apartado el trabajo Rejas,
gritos, cadenas, ruidos, ollas. La agencia poltica en las crceles del
Estado terrorista en Argentina, 1974-1983. La autora, Dbora DAntonio,
tiene por objeto analizar las formas en que el Estado fue diseando un
conjunto de leyes, decretos y disposiciones que convirtieron a la prisin
poltica en una institucin medular para el despliegue de la estrategia
represiva. En relacin con este punto, el texto analiza el impacto de la
cuestin de gnero en la resistencia que hombres y mujeres opusieron
al poder penitenciario-militar.
El artculo de Laura Rodrguez Agero, Mujeres en situacin de
prostitucin como blanco del accionar represivo: el caso del Comando
Moralizador Po XII, Mendoza, 1974-1976, nos presenta un novedoso
estudio en el que reconstruye el accionar del aparato represivo mendocino en las postrimeras del tercer gobierno peronista. Rodrguez
Agero ensaya diversos argumentos para explicar el ensaamiento de
los grupos paramilitares y parapoliciales con las mujeres en situacin
de prostitucin, emparentando la situacin de estas ltimas con la de
las militantes polticas tambin perseguidas.
Finalmente, contamos con el artculo de Marina Franco, El exilio
como espacio de transformaciones de gnero. El exilio es estudiado aqu
como un espacio en el cual operan cambios en torno a las concepciones
de gnero. A partir de la experiencia que los emigrados polticos argentinos vivieron en Francia entre 1973 y 1983, Franco analiza la nueva
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Prlogo

situacin vital de los exiliados y cmo esta propici diversas reflexiones


sobre la militancia, incentivando el acercamiento a nuevas iniciativas
polticas, como la defensa de los derechos humanos y el feminismo.
Por ltimo, la tercera seccin, titulada Representaciones, imgenes y vida cotidiana, est compuesta por cuatro textos. El primero es el
de Andrea Andjar, El amor en tiempos de revolucin. Los vnculos de
pareja de la militancia de los 70. Batallas, telenovelas y rock and roll. La
autora pone en disputa variados modelos femeninos, explorando los
significados asignados al amor y a los vnculos de pareja dentro del
activismo revolucionario. En esa direccin, busca las tensiones y congruencias entre los relatos de las mujeres militantes sobre estas relaciones, por un lado, y los discursos expresados en las telenovelas y las
letras de canciones populares de rock and roll, por el otro.
Por su parte, Isabella Cosse, en Los nuevos prototipos femeninos en los aos 60 y 70: de la mujer domstica a la joven liberada,
aborda la emergencia, hacia mediados de los aos sesenta, de un nuevo
modelo femenino que pone en entredicho el longevo modelo de la
domesticidad. Este nuevo prototipo femenino es analizado mediante
el estudio de las representaciones que el mismo asumi en distintos
medios grficos de la poca, tanto en las revistas femeninas convencionales como Para Ti y Vosotras, como en aquellas asociadas a lo que se
denomin el nuevo periodismo: Primera Plana, Confirmado y
Panorama.
Rebeka E. Pite, en Slo se trata de cocinar? Repensando las
tareas domsticas de las mujeres argentinas con Doa Petrona, 19701983, contrasta la figura de la famosa cocinera Doa Petrona C. de
Gandufo, una mujer tradicional, domstica y polticamente inofensiva, con la de las feministas de los aos setenta que denunciaron la
invisibilizacin del trabajo domstico y los peligros de la naturalizacin de una conciencia femenina tradicional. Pite problematiza la figura de Doa Petrona quien, durante su programa, invitaba a sus invitados a callarse la boca mediante un cartel colocado en el centro de la
mesa que rezaba: Prohibido hablar de poltica.
Cierra el libro el artculo de Mara Laura Rosa, Rastros de la
ausencia. Sobre la desaparicin en la obra de Claudia Contreras. All la
autora analiza la obra de la artista plstica Claudia Contreras y su singular modo de representar, en tiempo presente, la cuestin del desaparecido en la ltima dictadura militar argentina. Se trata de un ejercicio
en el cual Rosa, a partir de la obra de esta artista plstica, reflexiona en
torno al tema del brutal proceso de fragmentacin, primero, y disolucin de la identidad, despus.
Esperamos que un recorrido por los distintos textos que este libro
ofrece permita a un pblico interesado, pero no necesariamente especialista, recuperar una pluralidad de voces y prcticas de mujeres para
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De minifaldas, militancias y revoluciones

(re)pensar un pasado todava presente y articular una cantidad de preguntas que sigan estimulando la renovacin de los relatos histricos.
Finalmente, queremos sealar que este libro no hubiera sido posible sin la colaboracin, pericia y generosidad de muchas personas e
instituciones. Queremos agradecer, entonces, a la Agencia Nacional de
Promocin Cientfica y Tecnolgica-Fondo para la Investigacin
Cientfica y Tecnolgica (foncyt), RC 2005-1116, cuyo subsidio nos permiti no slo llevar a cabo las Jornadas de Reflexin Historia, gnero y
poltica en los 70. (A los 30 aos del golpe militar) en el mes de agosto de
2006, sino tambin financiar este libro, que se nutri de muchos de los
trabajos all presentados. Tambin, al Instituto Interdisciplinario de
Estudios de Gnero de la Facultad de Filosofa y Letras de la uba y, en
particular, a Dora Barrancos y a Nora Domnguez, cuyo compromiso y
aliento permanentes fueron sostenes centrales para que la idea de esta
compilacin se volviera proyecto y para que el proyecto se convirtiera en
realidad. A Mara Ins Rodrguez, directora del Museo Roca, siempre
dispuesta a cobijar nuestras andanzas por la historia argentina reciente.
A Isabella Cosse, Marina Franco, Rebekah Pite, Laura Rodrguez Agero,
Luciana Seminara, Claudia Touris, Marta Vassallo y Cristina Viano,
quienes brindaron su confianza y profesionalismo, as como su infinita
paciencia para con nosotras. Y, finalmente, a Marcelo Rodriguez, Ivana
Brighenti y todas/os las/os integrantes de Ediciones Luxemburg, que
decidieron apostar a esta aventura colectiva, estimulando y enriqueciendo el intercambio de ideas y perspectivas que este libro propone.
Las compiladoras

Bibliografa
Barrancos, Dora 2007 Mujeres en la sociedad argentina. Una historia de cinco
siglos (Buenos Aires: Sudamericana).
Feijo, Mara del Carmen y Nari, Marcela M.A. 1994 Los 60 de las mujeres
en Todo es historia, Ao xxvii, N 321, abril.
Felitti, Karina 2000 El placer de elegir. Anticoncepcin y liberacin sexual en
la dcada del sesenta en Gil Lozano, Fernanda; Pita, Valeria Silvina e
Ini, Mara Gabriela (dirs.) Historia de las mujeres en la Argentina.
Siglo xx (Buenos Aires: Taurus).
Grammtico, Karin 2005 Las mujeres polticas y las feministas en los
tempranos setenta: un dilogo (im)posible? en Andjar, Andrea et al.
(comps.) Historia, gnero y poltica en los 70 (Buenos Aires: ffyl-uba/
Feminaria). En <www.feminaria.com.ar>.

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Captulo 5

Rejas, gritos, cadenas, ruidos, ollas


La agencia poltica en las
crceles del Estado terrorista
en Argentina, 1974-1983*
Dbora DAntonio**
La devaluacin de la poltica
La ltima dictadura militar argentina estableci como uno de sus objetivos fundamentales disciplinar a una sociedad con fuertes inquietudes polticas. Para ello, dise una estrategia represiva de gran radicalidad que tuvo en la mira centralmente a los sectores ms movilizados
y organizados. La eficacia del plan se sostuvo en el conveniente ocultamiento de los aspectos ms siniestros de la violencia estatal, a la par
que se mostraban aquellos otros que, si bien tambin de carcter represivo, eran percibidos como legtimos por la sociedad. De esta forma,
mientras en el nivel visible se desplegaron, por ejemplo, infinidad de
operativos en la va pblica por parte de las fuerzas de seguridad, en el
nivel oculto se establecieron alrededor de 500 centros clandestinos de
detencin en todo el territorio del pas, donde se tortur, se asesin y se
desapareci el cuerpo de decenas de miles de personas. As, al tiempo
que se neg la responsabilidad del Estado en la masacre de los militantes polticos ante los familiares y organismos internacionales veedores,
se visibiliz a los presos de las crceles penitenciarias como trofeos de
una guerra ganada.
La relacin fundamental del plan disciplinador se desarroll,
entonces, entre los campos de detencin y la masacre de prisioneros
clandestinos, por un lado, y la existencia de crceles y presos polticos,
por otro. Lo legal permiti revelar lo visible a la vez que invisibilizar lo
criminal. En esta estrategia, las penitenciaras especialmente algunas

La expresin entrecomillada evoca el clima carcelario de los aos del terrorismo de


Estado y fue extrada del libro Psicologa y dialctica del represor y el reprimido de
Carlos Samojedny (1986: 67).

** Historiadora, Universidad de Buenos Aires (uba). Integrante del grupo de estudios e


investigacin Mujer, poltica y diversidad en los 70 del Instituto Interdisciplinario
de Estudios de Gnero (iiege), Facultad de Filosofa y Letras, uba.
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De minifaldas, militancias y revoluciones

de ellas ocuparon el rol de vidrieras de resguardo y legalidad para las


acciones criminales del rgimen.
A pesar de que un nivel y otro fueron copartcipes de la experiencia represiva, lo sucedido en la faz legal no atrajo la atencin de la
comunidad sino hasta tiempos muy recientes. Si inicialmente la falta
de inters estuvo relacionada con urgencias polticas tales como la aparicin con vida de los desaparecidos o la bsqueda de los nios apropiados, tambin es cierto que entre los gobernantes existi la intencin de
que se abandonara la forma en la que se haba comprendido la poltica
tan slo una dcada atrs. La figura del desaparecido fue encuadrada
como vctima de los excesos de la represin militar y, por esa va, despolitizada. Por medio de representaciones tales como la teora de los
dos demonios1 o el clebre concepto de Nunca Ms2, formulados
ambos por los factores de poder pero tambin avalados por la opinin
pblica, se proyect dejar atrs el salvajismo del rgimen militar y promover una suerte de borrn y cuenta nueva del espritu insurreccional
y rebelde que haba atravesado a la sociedad argentina en un contexto
regional tambin por dems agitado.
La devaluacin, invisibilizacin o soslayamiento de la poltica
ayud a erigir condiciones para que los presos y presas que remitan
inmediatamente al calificativo de subversivos no encontraran un lugar
de escucha ni tampoco pudieran construir un lugar de habla.
Con la explosin memorialista que se instal en la Argentina en la
ltima dcada, surgieron inquietudes y demandas sociales acerca de la
historia del pasado reciente, y nuevas preguntas sobre lo sucedido. Una

1 La estrategia consisti en igualar las responsabilidades entre las fuerzas de seguridad del Estado y las formaciones de civiles que empuaron las armas; asimilar el
compromiso que tuvieron ambos sectores para forzar una espiral de violencia que
devino en el golpe ms cruento de la historia argentina; posicionar a todos los que
quedaron por fuera de estos bandos como simples perejiles (activistas de baja responsabilidad poltica), primero manipulados por las aspiraciones de los dirigentes
de las organizaciones guerrilleras y luego convertidos por los militares en un cmulo de cuerpos asesinados; construir la figura del desaparecido como una vctima
sacrificial, apartada de intenciones polticas vitales; invisibilizar el alto grado de
confrontacin, movilizacin y organizacin alcanzado por el conjunto de la poblacin; representar a la sociedad argentina de esos aos como ajena a la violencia
poltica y social y, a la vez, exenta de la responsabilidad de haber brindado consenso al golpe militar; por ltimo, manejar una hiptesis de excepcionalidad sobre lo
sucedido durante este perodo, con el objetivo de morigerar los lazos de continuidad entre las prcticas represivas de gobiernos electos y de gobiernos de facto.
2

90

Nunca Ms fue una frase empleada por el fiscal Julio Csar Strassera en la audiencia
del Juicio a la Junta de Comandantes, celebrado entre abril y diciembre de 1985, donde
se dict sentencia. La alocucin que provoc la ovacin y el aplauso del pblico presente aluda al informe presentado en septiembre del ao anterior por la Comisin
Nacional sobre la Desaparicin de Personas (conadep) al presidente Ral Alfonsn.

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variedad de libros, revistas, documentos histricos, investigaciones, filmes y polticas pblicas as lo atestiguan. En este nuevo contexto, los
presos polticos encontraron un lugar para narrarse a s mismos, sintindose capaces de transferir la experiencia vivida en las crceles del Estado
terrorista (Abrile et al., 2003; Begun et al., 2006; Kaufman y Schmerkin,
2005). En buena medida, las memorias, testimonios e itinerarios biogrficos por ellos diseados son los que nos permiten a los historiadores
abordar, en la actualidad, ciertos tpicos insuficientemente explorados3.
El presente artculo tiene por objeto analizar concisamente el
contexto y las formas en que se expres la poltica en los aos setenta,
para posteriormente indagar las leyes, decretos, atributos del cdigo
penal y otras instancias represivas que permitieron el encierro masivo
de los militantes. Tambin se recorrern algunos aspectos de la experiencia por la que transitaron hombres y mujeres durante el perodo
carcelario, enfatizando en la respuesta sexuada que ofrecieron al poder
penitenciario-militar y el impacto que tuvo la cuestin de gnero en el
diseo de la tecnologa represiva.

Conformacin de la estrategia represiva


Al breve gobierno de Hctor Cmpora, en el que se derog la legislacin
punitiva de las dictaduras militares en ejercicio desde 1966, le sigui
interinamente el de Ral Lastiri presidente de la cmara de diputados, con quien sobrevino una aguda represin. Fue en ese perodo que
se concret el decreto de ilegalidad para el Partido Revolucionario de
los Trabajadores y el Ejrcito Revolucionario del Pueblo (prt-erp) y se
produjo el envo al parlamento de un proyecto de modificacin del
cdigo penal, cuyo fin era acrecentar las condenas para los activistas
calificados de terroristas. Mediante un documento reservado del
Consejo Superior Peronista se intim, adems, a los gobernadores de
dicho movimiento a contener todo avance de la ideologa marxista.
El 1 de julio de 1974 falleci Juan Domingo Pern y fue sucedido
en el cargo por su vicepresidenta y esposa, Mara Estela Martnez. En
este marco, los sectores econmicos dominantes intentaron un mayor
control de la renta por medio del disciplinamiento de los trabajadores,
los cuales no tardaron en responder con una importante movilizacin
contra las antipopulares medidas del ministro de Economa. En este
escenario poltico de lucha de clases en ascenso se desarroll el accionar

3 Es importante sealar que fue una estrategia del rgimen militar ocultar toda
documentacin respecto del accionar represivo de las fuerzas de seguridad. Por
ello, los testimonios de las personas que pasaron por esta experiencia son fundamentales para documentar el perodo histrico en discusin.
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represivo de bandas parapoliciales apuntaladas por el Estado mismo,


que provocaron, en menos de dos aos, alrededor de 400 asesinatos.
Asimismo, entre 1974 y 1976 se consolid un crecimiento exponencial del nmero de presos y presas polticos concentrados en crceles de mxima seguridad. El sistema carcelario aplic sobre estos presos procedimientos cualitativamente nuevos, as como un reglamento
an ms punitivo que en pocas precedentes. Una expresin de esta
poltica correctiva fue la decisin del Servicio Penitenciario Federal
(spf) de mediados de 1974 de denominar como delincuentes terroristas
(dt) a todos los detenidos polticos.
En septiembre del mismo ao se sancion la Ley 20840 o de
Seguridad Nacional, por la cual cualquier ciudadano que alterara o
suprimiera el orden institucional y la paz social de la nacin poda quedar a disposicin de la justicia civil. Gran cantidad de personas que
recibieron condena por esta legislacin, as como tambin por la intensificacin en la severidad de ciertos artculos del cdigo penal, siguieron pernoctando en las crceles a disposicin del poder ejecutivo
nacional despus de haber cumplido su sentencia. Los presos engrosaban los presidios tambin por el decreto de Estado de sitio que firm la
presidenta en noviembre del mismo ao, una prerrogativa presidencial
por la que numerosas personas eran castigados por actos de divulgacin y propaganda contrarios a los intereses nacionales, permaneciendo en las crceles sin proceso judicial alguno4.
El ao 1974 seal un incremento autoritario fundado en una
legislacin que multiplicaba la cantidad de apresados y el tiempo que
estos permaneceran en las crceles, y un notable deterioro de las condiciones de vida penitenciarias. En 1975 el proceso se profundiz y los
cambios ms significativos fueron consecuencia de una transformacin de tipo ms estructural de la estrategia represiva que estableci el
Estado en otras reas.
La incapacidad del ltimo perodo del gobierno de la presidenta
Martnez de Pern para contener a las fuerzas que los militares identificaban como enemigas, llev a que estos presionaran para obtener el
control absoluto de la coercin5. En virtud de lo dispuesto por una directiva del Consejo de Defensa y de un redoblamiento de la lucha

En el Archivo General de la Nacin pueden encontrarse los decretos que la presidenta firm por medio de esta atribucin. En ellos se detallan los nombres de las personas que quedaron bajo la gida del poder ejecutivo nacional, ya fuera que se tratara
de la detencin de una persona o de un puado de militantes polticos.

5 Es relevante destacar que tambin las organizaciones poltico militares vean a las
fuerzas armadas como enemigas. Ambas partes se influenciaban mutuamente con
la idea de que se estaba librando una guerra.
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antisubversiva, se le confiri al ejrcito el rol medular en el desarrollo de


la contienda. Jorge Rafael Videla, comandante general por ese entonces,
puntualiz que, para cumplimentar este objetivo, los casi 200 mil hombres de las fuerzas armadas, polica federal y provinciales, prefectura
naval, gendarmera nacional, servicios penitenciarios y delegaciones de
la Secretara de Inteligencia del Estado (side) quedaran bajo control de
los comandantes de zona militares6. Con este esquema, el ejrcito instruy al spf para centralizar a los detenidos polticos en un manojo de
unidades penitenciarias caracterizadas como de mxima seguridad. El
coronel Jorge Dotti, jefe del spf7, cerebro de la reclusin de los presos
polticos, defini a las crceles como un frente ms de lucha en el
marco de la guerra que estaban librando (Samojedny, 1986: 22).
La seguridad del Estado frente a la actividad del enemigo interno
implic, entonces, una maniobra articulada en diversas esferas y, si bien
la convivencia de los poderes no se desarroll sin confrontaciones,
coexistieron jefaturas de centros clandestinos de detencin, de polica,
de prefectura, de gendarmera y del servicio penitenciario. A la hora de
estipular una tecnologa carcelaria, el presidio fue considerado un frente ms de la guerra contra la subversin, practicndose formas de disciplinamiento sin precedentes en la historia correccional argentina.
En los primeros meses de 1976, la consolidacin y el consenso
que adquiri el poder militar, brazo armado legal del Estado, encontraron su punto mximo en la tendencia a multiplicar la captura de miles
de activistas. Esta decisin se reforz con el golpe de Estado del 24 de
marzo, cuando la junta militar que asumi el gobierno implant consejos de guerra para juzgar a civiles en todo el territorio nacional. Estos
consejos, previstos en el Cdigo de Justicia Militar, fueron utilizados
para legalizar procedimientos extraordinarios que promovan penas
de hasta diez aos para quienes incitaren a la violencia y/o alterasen
el orden pblico, y reclusin perpetua o pena de muerte para quien
mediante incendio, explosin u otro medio anlogo creare un peligro
comn para personas y bienes8.
Luego del golpe, el nmero de reclusos a disposicin del poder
ejecutivo nacional se elev a 8.625 personas, con un incremento respecto

Directiva 404/75 de lucha contra la subversin promovida por el comandante general del ejrcito, Jorge Rafael Videla (obrante en el Archivo de la Corte Suprema de
Justicia de la Nacin, csjn).

7 Jefe del Servicio Penitenciario Federal desde marzo de 1976 hasta 1980. Se lo considera responsable de los delitos cometidos en las unidades carcelarias que de l
dependan, as como tambin de lo sucedido en el centro clandestino de detencin
El Vesubio, dependiente del spf.
8 Ley 21264 de represin del sabotaje, sancionada el 24 de marzo de 1976 (obrante en
el Archivo de la csjn).
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del ao anterior de alrededor de un 40%. Hacia 1977 otras 1.200 personas


fueron arrojadas a los presidios. A pesar de la elocuencia de las cifras, en
el mensaje que la junta militar dirigi por cadena nacional el da de la
asuncin de mando seal que el objetivo fundamental era resguardar a
la patria del desgobierno y la disolucin nacional, lo que no supona discriminaciones contra ninguna militancia cvica ni sector social alguno9.
En sentido acorde, Jorge Rafael Videla, a poco del aniversario del asalto
al poder, manifest que en las crceles no haba personas recluidas por
sus ideas sino solamente por ser parte o haber apoyado en algn nivel a
la subversin (La Opinin, 1977). Subrepticiamente se instalaba la idea
de que los subversivos no eran ciudadanos con otra perspectiva poltica
sino individuos ajenos y hostiles a la nacin.
A partir del golpe, la vida de los presos sufri sustanciales modificaciones. Si hasta comienzos de 1975 la reclusin contemplaba visitas
familiares, lecturas, recreacin en espacios comunes, una alimentacin aceptable, la realizacin de ejercicio fsico y tareas diversas en los
talleres del presidio, el trato hacia los detenidos cambi hacia uno
semejante al sufrido por las personas desaparecidas. Los presos tambin comenzaban su cautiverio con una detencin ilegal, que por lo
general se iniciaba a altas horas de la noche entre golpizas y capuchas.
Luego pasaban por casas para interrogatorios, centros clandestinos de
detencin (ccd) temporarios o los stanos de alguna jefatura policial
comprometida directamente con la represin clandestina. Aunque
quienes quedaban privados de su libertad en el circuito de detencin
del servicio penitenciario tenan mayores posibilidades de sobrevivir
que aquellos que eran llevados a un ccd10, los distintos espacios de
encierro reproducan la ilegalidad de los chupaderos11.
Durante 1976 se definieron nuevos procedimientos de segregacin y aislamiento respecto de los presos comunes, y entre varones y
mujeres que eran presos polticos. De hecho, el rgimen asumi una
primera divisin por gnero, determinando que la Unidad Penitenciaria

9 Ver <www.nuncamas.org>.
10 Esto fue as a excepcin del recurso que utiliz el poder militar a travs de la tan
mentada ley de fugas. Bajo esta figura se provocaron diversas masacres que comprometieron la vida de varones y mujeres por igual. Este es el caso de la Unidad
Penitenciaria N 1 de Crdoba, Margarita Beln en Formosa, el paraje Las Palomitas
en Salta o el penal de Villa Gorriti en Jujuy. La investigacin que realiza la Comisin
Nacional por la Desaparicin de Personas (conadep), y que se encuentra en estado
permanente de actualizacin, ha registrado 157 personas que perdieron su vida en
estas condiciones, as como otras 20 asesinadas luego de que autoridades judiciales
intervinientes decidieran su puesta en libertad, subrayando, una vez ms, que la
represin clandestina y la legalizada tuvieron variados vasos comunicantes.
11 Eufemismo utilizado por las fuerzas represivas para denominar a los ccd.
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de Devoto (Capital Federal) alojara a las mujeres y las unidades penitenciarias de Resistencia (Chaco), Coronda (Santa Fe), Sierra Chica
(Olavarra, provincia de Buenos Aires), La Plata (provincia de Buenos
Aires) y Rawson (Chubut) albergaran a los varones. En ambos casos, la
prescripcin consista en una poltica de centralizacin, aislamiento,
desarraigo y destruccin, aunque con diferentes implicancias para un
grupo que para el otro.
Mientras que las mujeres fueron reunidas en la crcel de Villa
Devoto, los varones fueron rotados sistemticamente entre los varios
presidios, provocando desconcierto y desesperacin en los familiares12.
A lo largo de los siete aos de dictadura, los presos y presas fueron
tomados como rehenes por el rgimen y, si se sospechaba que en el
exterior las organizaciones poltico militares podan tramar algn
atentado contra las fuerzas de seguridad, se seleccionaba y aislaba bajo
amenaza indistintamente a unos o a otros como factor de presin.
Pasados los dos primeros aos de la dictadura militar, el perodo en que
se registr mayor cantidad de asesinatos y desapariciones, y en coincidencia con la visita de organismos internacionales como la oea,
Amnesty International o la Cruz Roja por denuncias de violaciones a los
derechos humanos, las mujeres presas fueron manipuladas y colocadas
como objetos de exposicin. Para esos fines serva la crcel de Villa
Devoto, situada en un barrio de clase media en el permetro metropolitano. Si la representacin habitual era que la guerra la hacan los hombres como en toda guerra, las mujeres se transformaran en un botn
preciado para los dominadores. La articulacin entre ser mujeres exhibidas y ser mujeres rehenes potenci la idea del rgimen de construirlas, adems, como trofeos polticos.
En crceles donde fueron alojados los varones, como por ejemplo
el penal de Coronda en la provincia de Santa Fe, los recreos fueron
suprimidos por largos perodos, quedando los presos polticos encerrados sin luz solar. All transcurra el encierro entre celdillas de castigo
individual y las requisas que casi siempre terminaban en golpizas severas. Los presos no podan levantar la cabeza en los recreos y deban
mirar siempre hacia el piso. Tampoco podan hablar, ni rerse, ni sentarse, pero s deban girar en crculo sin posibilidad alguna de descanso. Las visitas de los familiares fueron suprimidas durante el primer
ao de dictadura y, cuando se reanudaron, slo fueron admitidas por
escasos minutos, cada cuarenta y cinco das y siempre manteniendo a

12 La rotacin permanente era desmoralizante, pues se utilizaba esta metodologa de


control para evitar toda posibilidad de humanizacin. El objetivo era impedir la
socializacin en los penales, cualquier cercana con los carceleros, as como atenuar
la posibilidad de vislumbrar un plan de fuga.
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los presos detrs de una reja mosquitero o de un vidrio, vedando as


todo contacto fsico de los detenidos con los seres queridos. Por mucho
tiempo ni siquiera los menores pudieron visitar a sus padres. Durante
el mundial de ftbol del ao 1978 se colocaron altoparlantes en los
patios, haciendo creer a los internos que se los instalaba para permitirles escuchar los partidos. Sin embargo, lo nico que se transmitira
seran marchas militares a un volumen tan estridente que impeda
todo tipo de comunicacin.
En todas las crceles se intent practicar la destruccin fsica y
psicolgica de los presos por medio de la despolitizacin y la trasformacin de los militantes con clara voluntad poltica en seres pasivos. El
penal de Rawson, enclavado en la aislada Patagonia, fue utilizado especialmente como campo de internacin de lavado de cerebro experimental y como ensayo piloto aplicado a presos polticos cautivos en
calidad de rehenes (Samojedny, 1986: 29). Cualquier falta poda implicar duros castigos, tales como quedar desnudos por horas en la helada
surea a ms de 15 grados bajo cero.
De este modo, con la vigilancia y el hostigamiento constante se
pretendi construir territorios diversos para separar a los presos entre
s y evitar la formacin de prcticas solidarias (Antognazzi, 1988).
Tambin se form tanto al personal del servicio penitenciario como al
de los servicios de inteligencia con una normativa congruente con la
poltica de aniquilamiento global, y se promulgaron a tal efecto nuevas
ordenanzas y reglamentos internos con el fin de sujetar a los cuerpos
apresados en los ms mnimos e innumerables detalles (Filc, 2000).
Una de las caractersticas centrales de este accionar fue la confeccin
de una clasificacin de los presos polticos segn grados de responsabilidad militante.
Hacia mediados de 1977, el rgimen ya tena un diagnstico
sobre los presos y presas polticos, y envi a todos los penales una orden
secreta denominada Recuperacin de pensionistas13. En ella se estableci que, siendo los reclusos y reclusas indoblegables en sus convicciones ideolgicas, era necesario implementar un cuadro disciplinario
ms desafiante y severo que abarcara aspectos todava no explorados.
En esta nueva disposicin se inclua el hostigamiento a los familiares
de los detenidos y el aislamiento de los presos considerados irrecuperables con el fin de evitar que las crceles operaran como escuelas de
subversin de valores. Los mtodos prescriptos para llevar adelante
esta directiva tambin fueron mltiples e incluan desde la sugestin y
persuasin hasta la compulsin por medio de acciones de propaganda,

13 Consultado en el Archivo Nacional de la Memoria, Secretara de Derechos Humanos


de la Nacin.
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de sorpresa y violentas (a veces a cara tapada), administrativas y de


reeducacin. El control de la actividad carcelaria supona censura de
toda informacin externa; restricciones alimentarias; instalacin de
epidemias sanitarias; propagacin de rumores desmoralizadores, sonidos extremos y rotacin sistemtica entre pisos, pabellones o celdas
para bloquear la socializacin; desacreditacin de los lderes y prohibicin de toda forma colectiva de organizacin; imposibilidad de ejercitar el cuerpo; etc. Un anexo de la misma orden determinaba la actitud
que deba asumir el personal penitenciario, destacando la cohesin de
grupo, la disciplina, la instruccin militar, el entrenamiento fsico
inquebrantable y la idea de que los carceleros deban infundir respeto
con una actitud victoriosa.
Hacia abril de 1979 circul otro nuevo reglamento en el que se
subrayaba la necesidad de controlar a los apresados de modo an ms
depurado. El carcter microscpico de la vigilancia exiga una sujecin
exhaustiva. Por ejemplo, en el artculo 15 del documento se detallaban
los deberes del delincuente terrorista: Abstenerse de cantar, silbar, gritar, mantener conversaciones furtivas por seas o indecorosas o de elevar la voz. La intrusin en la subjetividad implicaba una humillacin
corporal similar, simblicamente, a la de una persona esclavizada. Los
presos no eran dueos ni de su propio cuerpo y deban estar dispuestos
a visibilizarlo permanentemente para favorecer el control del personal
penitenciario. Se fiscalizaron de este modo la comunicacin y el cuerpo
individual, pero tambin se plane una vigilancia entre los sujetos.
Cada una de las personas, aun teniendo negada su individualidad, slo
poda actuar de forma individual, pues lo colectivo era identificado
como instrumento de lucha y era representativo de lo rebelde y subversivo. As tambin rezaba el artculo 16 del mismo reglamento: Los dt
detenidos podrn formular individualmente sus peticiones y/o escritos
a las autoridades del establecimiento constituyendo infraccin disciplinaria grave toda peticin en forma colectiva. El dt detenido podr formular su peticin atendiendo a problemas personales, quedando prohibido ser portavoz de problemas de terceros y/o colectivos.
En las crceles de mxima seguridad se dio el juego de negacin
de lo ntimo e individual a la par que se oblig a negar lo colectivo, lo
comn y lo pblico. El sufrimiento era provocado para extirpar lo subversivo, y se pretenda reformar las conciencias mediente el aprendizaje por arrepentimiento.

La sexuacin del castigo


Reparando en este aspecto es posible construir una lectura de la relacin entre (in)visibilidad y poder. Si por un lado el rgimen ostentaba
su carcter represivo en las calles, en sus discursos y en su simbologa
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cultural hablando de guerra contra la subversin y visibilizando su


desprecio hacia el activismo de los sectores populares y las organizaciones poltico militares y hacia toda simpata que estas prcticas
pudieran producir en la poblacin, por otro lado, y al mismo tiempo,
negaba tal carcter al encubrir las prdidas de la feroz represin que
diariamente arrojaba miles de personas asesinadas.
El gnero fue un clivaje decisivo a la hora de disear las tecnologas de dominacin. El poder invisibiliz, ocult y, en ocasiones, directamente extirp todas las formas subjetivas perturbadoras. Esto fue
particularmente decisivo en el caso de las mujeres, pues mientras los
militares apostaban a imaginarlas y a representarlas como subjetividades apolticas, dueas del espacio domstico y familiar, paradjicamente se vieron obligados a acorralar a muchas de ellas por haber
abandonado el destino prescripto y haber ocupado un lugar clave en las
luchas populares del perodo.
Con el propsito de inmaterializar esta contundente presencia, el
rgimen transform a la mayor parte de sus vctimas femeninas en
desaparecidas, llegando a cubrir la cifra de 33% del total de las personas asesinadas (Nunca Ms. Informe de la Comisin Nacional sobre la
Desaparicin de Personas). Si bien las presas polticas fueron muy
numerosas respecto de pocas precedentes, alcanzando en el momento de mayor concentracin el 12% del total de los apresados por razones
polticas, constituyeron un nmero sensiblemente inferior que las
mujeres ocultamente asesinadas.
Los atributos femeninos con los que la dictadura militar se propona educar a la poblacin les adjudicaban a las mujeres un rol, en el
mbito privado, de garantes del cuidado y de resguardo de los valores
de la tradicin nacional y cristiana (Filc, 1997). Empero, mediante la
educacin superior, la politizacin y la liberacin sexual, las mujeres se
opusieron a este deber ser, abandonando ese lugar subordinado. Esta
posicin asumida explcitamente por las militantes llev al rgimen a
visibilizar el castigo tomando cuerpo en las mujeres presas polticas, a
la vez que desapareciendo a una porcin altamente significativa de
ellas. Creemos que al rgimen slo le era posible exhibir a una porcin
de esas mujeres rebeldes pues, de otra forma, perda verosimilitud la
prdica de la mujer como reaseguro de la clula familiar. En sentido
similar, mientras se enalteca a la mujer y al maternaje en la retrica
pblica, un cuerpo especializado de mdicos, enfermeros, parteras y
sacerdotes bajo rdenes militares ejerca en los ccd una operacin de
exterminio sobre las militantes que eran madres, apropindose del
linaje de sus nios y nias nacidos en cautiverio.
Si bien en las crceles penitenciarias esta subversin de sentidos
no alcanz el mismo nivel de violencia, la finalidad del castigo era coincidente tambin con una cuestin de gnero. Es as que si una mujer
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poda emular a los hombres en el combate y en las cuestiones de Estado,


entonces deba ser igualmente confinada, obstruidas sus facultades
intelectuales y retirados sus pequeos hijos an lactantes de las celdas.
La maternidad, por tanto, recibi un trato especfico. Si todava en
junio de 1976 las presas podan pernoctar en sus celdas con sus hijos e
hijas hasta que estos cumplieran dos aos de edad, desde ese momento
y a partir del decreto 955/76, slo les fue posible retener a los nios un
breve lapso de tiempo y si el progenitor o dems parientes obligados a
prestarle alimentos no estuvieren en condiciones de hacerse cargo del
mismo, la penitenciaria deba interponer un recurso antes las autoridades jurisdiccionales correspondientes, promoviendo la adopcin.
En un sentido coincidente con el espritu de este decreto se crearon las juntas interdisciplinarias, organismos constituidos en los penales para dividir internamente a los presos y presas entre s, por medio
de una nota de arrepentimiento14. El objetivo de estas juntas era producir un mecanismo similar al que la dictadura haba ideado en otras
reas, originando una escisin en grupos segn grados de colaboracin
con el poder15. Esta poltica fue ampliamente practicada en los penales
que albergaban varones con el fin de quebrar los lazos de solidaridad
interna. En el caso de las mujeres del penal de Villa Devoto, a esta prctica se le sum la induccin de un fuerte sentimiento de culpa entre las
detenidas en torno a lo que ellas haban abandonado por participar en
la vida pblica (militancia en sindicatos, organizaciones armadas, partidos de izquierda o populares y barrios, entre otros mbitos de lucha).
La acusacin ms frecuente que surga de las entrevistas que formalizaba la junta con las madres presas era la de haber cometido actos de
filicidio, por no haberse ocupado en tiempo y forma de sus hijos e hijas
y haberse dedicado a otros menesteres. Al resto de las mujeres se las
culpaba de haber renunciado a otros lazos parentales como el de hija,
esposa o hermana. Una ex presa poltica subray que lo que pretendan
los militares era hacerles creer que eran ellas mismas las que buscaban

14 Este reglamento tuvo como fin dividir y enfrentar a los presos y presas. En la crcel de Villa Devoto se utiliz de modo experimental, segn el siguiente criterio:
quien manifestara por escrito esta abjuracin era recuperable, dejando de ser de
mxima peligrosidad, pudiendo ser trasladada, segregada e indagada por el
psiquiatra y/o la psicloga a condiciones de mejora de vida carcelaria y registrando su ubicacin como posible de ser liberada en una lista del Poder Ejecutivo
Nacional (Clara, 1998).
15 En la Escuela de Mecnica de la Armada (esma) uno de los ccd dependientes de la
Marina y el ms emblemtico del accionar criminal del Estado se cre una categora de apresados forzada a trabajar como mano de obra esclava en diversas tareas.
Asimismo, un puado de personas fueron convertidas en colaboradores durante la
tortura, quienes posteriormente terminaron como empleados de la Armada.
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la muerte, la tortura, y las que abandonaban a sus bebs, as como los


deberes y responsabilidades como madres (Clara, 1998).
El presidio para las mujeres tena como objetivo actuar como una
instancia punitiva, pero tambin como fuente de adoctrinamiento y
ortopedia de las prcticas en las que ellas no deban incurrir en trminos de gnero. Cuestionar la autonoma natural del cuerpo y sus atributos socialmente asignados las acorralaba y castigaba doblemente, tanto
por su racionalidad poltica como por el renunciamiento a su natural
condicin femenina.
Tambin a los varones se pretendi dominarlos mediante cuestiones sexuales, ya que se busc quitarles su virilidad por medio del
atenazamiento del cuerpo. Se sancionaba su uso con variados castigos, como la prohibicin de hacer gimnasia, la provisin de una alimentacin deficitaria y la negacin del ejercicio de cualquier tipo de
sexualidad para acallar todo contacto humano. Esta penalizacin de la
condicin de gnero y de la sexualidad fue utilizada como una estrategia de feminizacin para ultrajarlos y humillarlos y colocarlos as en
posicin de vctimas y no de adversarios polticos, a fin de redoblar los
efectos deshumanizantes, despersonalizantes y destructivos de la
estrategia correccional.
Tanto en el caso de varones como en el de mujeres, la violencia
sexual y de gnero se enlaz de modo profundo con la violencia poltica, materializndose juntas en los cuerpos en situacin de encierro. En
este sentido, las torturas en los presidios tuvieron como objetivo degradar la subjetividad a travs de la carne, operando en las zonas ergenas
como espacios privilegiados para los carceleros. El relato de uno de los
presos as lo indica:
Nos tenan desnudos, de espaldas sobre los pasillos, prohibindonos mirarnos, y se nos preguntaba sobre la actividad que desarrollbamos afuera, sindicatos, partidos polticos, etc. Nos golpeaban con bastones de goma, con ncleos de acero. Como
rbrica, elegan uno al azar y le daban sesiones ms prolongadas
de golpes, hematomas en los genitales.

La golpiza era una tortura que tena como objetivo quebrar fsica y
moralmente al militante, con el fin de convertir a los presos en seres
atemorizados, recelosos y dciles por efecto del terror16.
Naturalmente, todos los espacios de reclusin son un terreno
apto para fingir obediencia y simular conductas, tanto sea para protegerse como para atenuar el poder represivo. Se finge ante la observancia

16 Estos dos testimonios fueron extractadas de las entrevistas a ex presos (ver el sitio
<www.pparg.org> ltimo acceso: diciembre de 2008).
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del poder, suscribiendo la obediencia y simulando la pauta prescripta


(Dobn, 1996: 174). En ese delicado equilibrio entre simular por un
lado e imaginar y practicar la resistencia por otro, los hombres y mujeres construyeron una cultura poltica carcelaria que en ocasiones
reivindic, y en otras rechaz, las prcticas polticas que los condujeron al encierro.

Figuras de la resistencia
No es sencillo transponer y comparar cmo fueron experimentadas las
formas de oposicin a la vida carcelaria, pues variaron segn la historia
de cada uno de los penales, segn las formas que adquiri el vnculo
entre el poder militar y el penitenciario y, sobre todo, segn los cambios
de la coyuntura poltica local. Sin embargo, a pesar del alto grado de
heterogeneidad (dirigentes gremiales y polticos, guerrilleros, familiares, abogados defensores de detenidos polticos, varones y mujeres,
jvenes y ancianos, etc.), la poblacin carcelaria fue homogeneizada,
como ya dijimos, por leyes, decretos y prerrogativas represivas, por la
concentracin en establecimientos seguros y, lgicamente, por el clima
poltico de poca que dispona para todos un clima similar.
Lo que les permiti a los presos y presas polticos ir ms all de la
simple supervivencia fue la organizacin metdica interna que facilit
coordinar productivamente el tiempo carcelario. A la planificacin del
desgaste, la despolitizacin y la desubjetivacin que induca el poder
penitenciario, se le oponan una organizacin rigurosa y puentes de
comunicacin que permitieron tender una red que se rearmaba continuamente. Esta organizacin se sostuvo en la actividad discutida y
planificada de los presos por barrio, que en la jerga carcelaria aluda a
un conjunto reducido de celdas. Estas a la vez construan lazos con
otros barrios de otros pisos u otros pabellones. Sobre esta base, el presidio funcion durante este perodo como una escuela clandestina de
distribucin de bienes culturales. En ella se ofrecan cursos de alfabetizacin, de historia o de poltica y, en todas las instancias, se retransmitan los conocimientos. La organizacin se aplicaba a todas las
actividades, lo que permita definir de forma cuidadosa, planeada y
rotativa quin limpiaba, quin cocinaba, quin consegua medicamentos para los enfermos, etctera.
La crcel tambin fue un espacio de experimentacin y de puesta
en prctica de una cantidad de conocimientos sofisticados, adquiridos
previamente, y que intentaban menguar las durezas de la vida en el
encierro. De esta forma, con escasos materiales, los presos y presas
polticos hicieron surgir con su trabajo cotidiano cientos de esculturillas, artefactos de ingeniera electrnica como por ejemplo radios que
no necesitaban fuente de energa externa, submarinos para indagar el
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recorrido de las cloacas y el ancho de los desages a fin de evaluar la


posibilidad de un plan de fuga, periscopios para observar por encima
del nivel de los ojos y resguardarse de la mirada de los carceleros del
pabelln, entre otros artilugios.
En la crcel, los presos y presas se convirtieron en hermeneutas,
en descifradores de cdigos y en aprendices de variados sistemas de
comunicacin que tenan por objeto no perder el contacto entre s, as
como no dilapidar la facultad de abstraer y simbolizar. Como ha indicado Samojedny, el empobrecimiento del lenguaje limitado a verbalizar la realidad ms inmediata constrie funcionalmente la actividad
de la conciencia, que se retrotrae y limita a un estado de alerta permanente frente a un entorno y contexto amenazante (Samojedny, 1986:
323). De esta manera se desarrollaron infinidad de formas de conexin,
tales como pequeos escritos envueltos que circulaban a travs del
correo por letrinas (un hilo tejido de un largo que pudiera traspasar los
diferentes pisos del penal con una envoltura en la punta simulando un
anzuelo), el caramelo (en la boca o en la oreja), el canuto en la vagina o
en el ano (un papel de cigarrillo escrito con datos o novedades), mensajes en libros que transitaban las celdas y que deban ser interpretados
(Guglielmucci, 2006). Tambin se despleg la comunicacin a travs de
las ventanas o por medio de un cdigo tipo morse en los caos de los
camastros, en que cada letra tena un sonido ms corto o ms largo. Las
inclinaciones de los prpados con distintos compases, los leves movimientos con los pies o las palomas entre ventanas (hilos muchas veces
fabricados por nosotros, con finas hebras de medias, y un peso en la
punta por los que suban, bajaban o se transportaban lateralmente
todo tipo de cosas necesarias) permitan ejercitar el debate de ideas
polticas, de pelculas, y en ocasiones hasta discutir problemas personales, entre otras cuestiones (Abrile et al., 2003: 116).
El rumor carcelario o bemba, que tuvo mucha relevancia, se
construa con la participacin masiva de todos los presos y se ejercitaba
despus de las visitas de familiares o abogados con el fin de permanecer informados y superar la censura y el aislamiento. En oportunidades, la bemba tena vinculacin con la realidad y en otras exceda con
creces lo que pudieran comunicar los abogados defensores, los familiares o las mismas organizaciones polticas que actuaban en el exterior.
Muchas veces era efectivamente un rumor sin justificacin alguna,
como una suerte de juego, que slo condimentaba la agrisada vida carcelaria (De Ipola, 2005).
La recreacin tambin fue concebida como una forma de resistencia, no slo porque toda distraccin estaba prohibida, sino porque
era una forma de fomentar la socializacin. De este modo se inventaron
obras de teatro, se releyeron libros o se jug al ajedrez con piezas imaginarias. Otro objetivo de este tiempo de recreo era descentrar el
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pensamiento que en situaciones lmite tiende a girar alrededor de


situaciones traumatizantes (Samojedny, 1986: 345-346).
Por otro lado, en las crceles se mantuvieron o se recrearon
similares lazos orgnicos a los que se haban construido en la vida
poltica previa al encierro carcelario. A pesar de que las distintas
organizaciones polticas perdieron contacto con sus militantes porque se destrozaron casi todas las redes o nexos con el afuera, al interior del penal la mayora reorganiz sus vnculos polticos. De esta
forma, dos tipos de lazos se entremezclaban permanentemente. Por
un lado, los encuadrados en las decisiones consideradas vitales que
tomaban las organizaciones polticas; por otra parte, los vnculos
transversales que instaban a la cooperacin general por fuera de las
especificidades polticas.
Los lazos polticos fueron un modo natural de continuar la lucha
revolucionaria en el encierro. En ese microclima interno, donde cada
organizacin expona sus propias estrategias, se discuta polticamente
tanto el vnculo con las autoridades del penal como con las otras organizaciones. Estas relaciones no se mantuvieron ajenas a las tensiones
ya que se debatan cuestiones tales como si se deba ceder algo para
negociar en mejores condiciones o no ceder nada ya que ello llevara
directamente a la desmoralizacin y al aislamiento. Algunos crean que
el ms mnimo acto de consentimiento habilitara las condiciones para
que aparecieran delatores y colaboradores (Abrile et al., 2003: 253). En
algunas oportunidades se reprodujeron las prcticas desarrolladas
afuera del mundo penitenciario, como juicios revolucionarios contra
militantes presos que no respondan favorablemente a las decisiones de
la organizacin, la degradacin de un cuadro poltico por no acatar
rdenes o el castigo a un militante por no respetar las decisiones tomadas por el conjunto. Tambin se expresaron disputas entre los presos
caracterizados como polticos y los que eran vistos como independientes. El discurso de los primeros fagocitaba las inquietudes de los que
tenan un punto de vista menos encuadrado o menos ideolgico, produciendo interferencia entre los lazos verticales (polticos) y los horizontales (humanos).
La resistencia femenina por las ventajas que acarre su visibilidad pudo explotar ciertas prerrogativas que el dispositivo represivo
no ofreci en otras reas. Tal vez por eso desarrollaron, a lo largo de
todo el perodo de encierro, un enfrentamiento bastante ms abierto
que oculto. Esto que interpretamos como una ventaja de gnero fue
efectivamente aprovechado, ya que los militares y los penitenciarios
no vean en las mujeres presas el verdadero peligro, pues las caracterizaban de locas. En concordancia con la visin de no peligrosidad,
una ex presa poltica manifest que los compaeros de su propia
organizacin decan que las mujeres no estbamos acordes a la
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situacin y que seguamos provocndolos17. Los mismos varones


determinaron exagerado y atrevido el rol asumido por las mujeres en
la crcel de Villa Devoto.
Las mujeres presas no suspendieron en ningn momento los
reclamos por mejores condiciones de vida, y tampoco dejaron de
enfrentarse a las carceleras por temas cotidianos ni renunciaron a dialogar con el director del penal si se presentaba algn problema importante, todas peticiones que se realizaban aun en momentos muy
restrictivos del rgimen penitenciario. La manera que tuvieron de peticionar frente a las autoridades del penal fue la resistencia colectiva y la
obstaculizacin de cualquier medida caracterizada como perniciosa.
As, se disearon desde notas de reclamo, de denuncia, rechazo de
comidas, gritos, campaas de habeas corpus y recursos de amparo,
gestiones masivas de visas,rechazo a acceder a ciertas imposiciones
como requisas vejatorias y caminar con la cabeza baja y las manos
atrs, etctera (Antognazzi, 1988).
Algunos ex presos han argumentado que este grado de oposicin
y confrontacin slo era factible en el marco de las condiciones de una
crcel vidriera como fue la penitenciara de Villa Devoto18. Cuenta una
ex presa que en este presidio los penitenciarios tenan una actitud
muy despectiva con respecto a nosotras, ramos como todas las mujeres, hincha pelotas. Ante la violencia oral, las mujeres muchas veces
nos mantenamos en silencio [] y sentbamos precedente de otra
manera, por ejemplo: cuando nos llevaban compaeras a traslados [en]
que corran peligro sus vidas, organizbamos jarreos (Clara, 1998).
Esta era una forma de llamar la atencin de los vecinos del barrio, si
sospechaban de la posibilidad de que alguna presa pudiera engrosar las
filas de los asesinados.
Las formas de resistencia fueron complejas y variadas. Si las presas
aceptaban ir a misa, muchas lo hacan con la intencin de intercambiar
miradas, papelitos escritos o pequeos objetos con otras compaeras de
otros pabellones o de otros pisos. Si insistan en la visita a los mdicos del
penal, no era necesariamente para lograr una mejora en la dieta, sino
para romper la rutina y obtener alguna informacin del exterior. Si lograban ingenirselas para que les hicieran un estudio en un hospital pblico, se regocijaban con la ilusin de una fuga o simplemente con la posibilidad de espiar la ciudad por las rendijas del vehculo celular.

17 Extractado de las entrevistas a ex presos y presas (ver el sitio <www.pparg.org>


acceso diciembre de 2008).
18 Las mismas presas polticas llamaron a Devoto crcel vidriera por haber estado
expuesta a las visitas de veedores internacionales con el objetivo de ocultar lo que
suceda en otros presidios y en los ccd.
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La construccin de un mundo a espaldas de los carceleros fue un


modo de convivir con las nuevas circunstancias a la vez que una manera
de actualizar las formas clandestinas que se haban practicado previamente en libertad. En sentido similar a los embutes donde se guardaban armas o documentos importantes, en las crceles se confeccionaron
escondrijos de distintos tamaos, elaborados en baldosas, paredes,
piletas, inodoros, rejillas, puertas (Abrile et al., 2003: 113). Estas no eran
slo formas de oposicin a la requisa carcelaria, sino que era tambin un
modo de mantener, sostener y recrear la vitalidad de la poltica que mujeres y varones haban ejercido en las calles antes de ser apresados.
A pesar de la dureza del rgimen a lo largo de todo el perodo dictatorial, la cantidad de presos que se suicidaron, enloquecieron o se
convirtieron en colaboradores fue verdaderamente exigua. Sostiene un
relevamiento hecho en la crcel de Rawson que el porcentaje de presos
que sufrieron alienacin (un 15%) fue relativamente bajo y se debi a
las contramedidas y mtodos de autopreservacin que aplicamos los
detenidos polticos (Samojedny, 1986: 506). Si bien la alienacin puede
expresarse mediante variadas formas, tales como estar desganado, no
ingerir alimentos o perder todo grado de contacto con los otros, es notable que hayan sido muy escasos los cuadros declarados de psicosis.
Algunas memorias de ex presos sealan que, cada vez que el rgimen carcelario debilitaba sus controles, aparecan distintos puntos de
vista acerca de cmo resistir. En relacin con esto, los ex presos de la
crcel de Coronda sostienen que los pocos casos de suicidio o locura se
produjeron recin hacia 1980, cuando, a raz de la venida de la cidh
[Comisin Interamericana de Derechos Humanos] y los progresivos
cambios en la poltica interna, los regmenes carcelarios empezaron
paulatinamente a mejorar (Abrile et al., 2003: 259).
Podramos decir que, a pesar de que el rgimen carcelario fue
especialmente riguroso, los presos y presas polticos continuaron
durante su encierro desarrollando tanto su formacin poltica, como el
ingenio y la creatividad para inventar y fabricar objetos que hicieran la
vida ms llevadera, as como construir relaciones que les permitieran
soportar con entereza el encierro.
El rechazo a la desmoralizacin, la parlisis y la inactividad signific que los detenidos hicieran lo imposible para estar informados,
ideando permanentemente modos de trabajo con la palabra escrita y
hablada.

A modo de cierre
Si bien la crcel de la etapa dictatorial practic un rgimen despiadado,
la mayora de los testimonios sealan que a partir del golpe de Estado
comenz el final de una espantosa secuencia (Begun et al., 2006). De
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modo paradjico, la institucionalizacin del encierro redujo las cruentas arbitrariedades en las detenciones que se sucedieron entre mediados de 1975 y marzo de 1976, en que los presos atravesaban situaciones
clandestinas y eran vctimas de todo tipo de apremios ilegales.
El encierro para hombres y mujeres que haban participado del
clima insurreccional de los aos previos supuso una redefinicin de
sus prcticas polticas al interior de la crcel. En principio, esta fue concebida como un frente ms de lucha y como parte de las consecuencias
de la lucha revolucionaria. El presidio no significaba entonces el fin
sino el comienzo de una poltica en trminos de resistencia. Por esta
razn, cualquier logro, por ms pequeo que fuese, era concebido
como una batalla ganada contra el poder carcelario e, incluso, en ciertas oportunidades, contra el poder militar.
Salvo contadas excepciones, la ortopedia represiva no recuper ni
rehabilit a los militantes revolucionarios. En este sentido, la crcel de
la dictadura militar no pudo evitar que se cultivara una cultura de la
resistencia y que se erigiera un espacio de agencia poltica y de gran
intercambio cultural y humano. Fue tambin, aunque con limitaciones, un espacio significativo por su carcter legal, por las visitas de
familiares, compaeros, amigos y abogados, en claro contraste con lo
que suceda en los ccd.
La poltica no desapareci de la crcel; por el contrario, se adecu, se redefini y se recre.
En parte por ello a los militantes que compartieron un magma
imaginario construido y atravesado por el clasismo, el antiburocratismo, el socialismo y la lucha armada les cost visualizar la derrota poltica ya palpable en el ao 1975. Una derrota que no slo implic el fin
de un proyecto emancipador sino, sobre todo, un tendal de amigos,
familiares y conocidos asesinados, desaparecidos o exiliados. La rigidez de las estructuras orgnicas tanto adentro como afuera de la crcel abon el retraso en la comprensin de las nuevas condiciones de la
vida poltica. Una estrategia dbil en torno al necesario balance crtico,
pero muy fuerte en lo relativo a la construccin de un puente hacia la
supervivencia.
La memoria construida por los ex presos y presas respecto del
perodo de encierro tiende a aligerar las contradicciones internas entre
grupos polticos y entre cuadros dirigentes. Las desavenencias, diferencias, disputas e intereses diversos, propios de todo grupo humano,
existieron y modularon los anhelos y deseos de los proyectos individuales y colectivos en el entorno carcelario.
En variados relatos de los ex presos irrumpe una manifiesta nostalgia por el tiempo de encierro, de aguante, de vida colectiva y de
juventud. Algunas ex presas han identificado, sin embargo, tensiones,
contradicciones y desavenencias internas entre organizaciones en
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determinadas coyunturas polticas. Que se haya construido una cultura de la resistencia no significa que no haya habido intereses encontrados, rupturas, distancias y hasta colaboracionismo con el poder. Las
memorias de Graciela Loprete, escritas primero en su encierro de Villa
Devoto y luego en su exilio en Pars antes de su suicidio en 1983, nos
invitan a una relectura de ese tiempo dorado, en tanto la experiencia
de encierro estuvo cruzada tambin por dogmas, rigideces partidarias
y distancias polticas y humanas (Loprete, 2006).
Especficamente, Villa Devoto se convirti, dentro del espectro de
los penales existentes, en un espacio de denuncia y de garanta de vida,
y fue esa su mayor particularidad. Las mujeres se apropiaron de ese
desafo porque fueron capaces de asumir y utilizar sus ventajas de gnero. La vidriera se construy no casualmente en una crcel que albergaba
mujeres. La ecuacin de casi 10 mil mujeres desaparecidas y ocultas y
1.200 presas polticas visibles fue efectiva para que el rgimen pudiera
restituir una imagen femenina adecuada. Son slo unas pocas locas,
podran decir. Las fuerzas de seguridad las buscaban invisibilizando
las razones propias de su causa, y si en ocasiones resultaba cierto que
ellas caan por la militancia de sus hijos o maridos, la mayora de las
presas tena un itinerario poltico propio. Sin embargo, la conciencia
poltica en los aos de febril militancia se sostena en una idea muy
general de igualdad entre los gneros, una igualdad que era deseable en
abstracto pero que se alcanzara de modo natural cuando se resolvieran
otras encrucijadas prioritarias de la sociedad capitalista.
Naturalmente, en el presente muchos de aquellos sentidos se han
desestabilizado, generando la experiencia carcelaria pasada, especialmente en las mujeres, nuevas inquietudes. As surgen interrogantes de
diverso orden, tales como: fue correcta la forma de entender la poltica?
Comprendimos las contradicciones fundamentales de aquella poca?
Debera haber sido menos estricta la actitud asumida en los penales,
ello nos hubiera permitido tener una mejor calidad de vida? Por qu si
ramos tantas mujeres slo unas pocas ocuparon lugares decisivos en
las organizaciones? Era sincera la igualdad entre los gneros que se
prescriba en los documentos polticos? Fue justa la relacin entre
nuestra maternidad y la militancia?, etctera.
Congruente con la bsqueda de nuevos sentidos y aproximaciones a la historia recientemente pasada ya no es posible soslayar la
riqueza de escrutar al gnero para comprender adecuadamente la poltica de los aos setenta, tanto en lo que respecta a las prcticas y representaciones de la cultura popular y de izquierdas como a la trazada por
la propia tecnologa represiva.

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