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HISTORIA UNIVERSAL

Esta seccin (en construccin) contiene un esbozo de la historia de la


humanidad. No pretendo analizar ni explicar los hechos, sino tan slo
narrarlos con el detalle suficiente para dar una visin de conjunto de cmo ha
evolucionado la cultura humana. Cuando los historiadores discrepan sobre
cronologas, nombres o sucesos, no he procurado mostrar todas las
posibilidades, sino que he optado arbitrariamente por una de ellas. La idea no
es establecer cmo fueron las cosas, sino, al menos, cmo pudieron ser de
acuerdo con la informacin disponible. Sin duda habr muchas imprecisiones
e inexactitudes. Agradecer toda correccin que se me haga llegar.
sta es la lista de las pginas. Cada una empieza en la fecha indicada entre
parntesis, mientras que el suceso citado a continuacin es una muestra
orientativa de su contenido, aunque no se corresponde necesariamente con la
fecha inicial.
1.

El origen del hombre (12.000 millones de aos) Desde el Big Bang


hasta la aparicin del hombre.

2.

El origen de la civilizacin (20.000 aos) Antecedentes de las primeras


civilizaciones histricas.

3.

Los sumerios (4000) Los sumerios inventan la escritura.

4.

La Edad del Bronce (3000) Unificacin de Egipto.

5.

Los acadios (2500) Sargn de Acad funda el primer imperio de la


historia.

6.

El fin del tercer milenio (2225) Altibajos de Mesopotamia y Egipto.

7.

Los amorreos (2000) Los amorreos invaden Mesopotamia.

8.

Babilonia. (1800) Babilonia domina Mesopotamia. Egipto cae en


manos de extranjeros.

9.

El Nuevo Imperio Egipcio (1600) Egipto expulsa a los extranjeros y


reconstruye su imperio.

10. El

Egipto faranico (1400) Egipto se convierte en la mayor potencia del


Oriente Prximo.

11. La

Edad del Hierro (1300) Apogeo de la Grecia Micnica. Los israelitas


invaden Canan

12. Un

siglo de crisis (1200) Pueblos indoeuropeos hacen decaer a Grecia,


Egipto y Mesopotamia.

13. Los

israelitas (1100) Los israelitas eligen a Sal como rey.

14. El

rey David (1000) David es elegido rey de Israel.

15. El

rey Salomn (975) Salomn sucede a David en el trono de Israel.

16. Los

asirios (900) Asiria se convierte en la mayor potencia del Oriente


Prximo.

17. La

fundacin de Roma (800) Segn la tradicin, Roma fue fundada en


el ao 753.

18. El

apogeo de Asiria (750) Asiria resurge bajo Teglatfalasar III.

19. La

cada de Israel (725) Israel desaparece con las deportaciones


forzosas establecidas por Asiria.

20. La

Grecia clsica (700) Grecia sale de su edad oscura.

21. La

cada de Asiria (650) Los caldeos y los medos destruyen Asiria.

22. El

Imperio Caldeo (600) Nabucodonosor II se convierte en rey de


Babilonia.

23. El

judasmo (575) Los judos son deportados a Babilonia.

24. El

Imperio Persa (550) El rey Ciro II funda el Imperio Persa.

25. Sabios

y filsofos (530) Confucio, Buda, Pitgoras, Herclito.

26. El

final del siglo VI (520) Daro I organiza Persia, surge la repblica


romana y la democracia ateniense.

27. La

revuelta jnica (500) Atenas ayuda a las ciudades jnicas en una


rebelin contra Persia.

28. Las

guerras mdicas (480) Jerjes I de Persia invade Grecia.

29. La Atenas

de Pericles (470) Pericles llega al poder en Atenas.

30. La

Edad de Oro (450) Atenas llega a su apogeo poltico y cultural.

31. La

guerra del Peloponeso (430) Estalla la guerra entre Esparta y Atenas.

32. El

fin de la guerra (416) Termina la guerra del Peloponeso.

33. La

recuperacin de Atenas (400) Atenas logra reponerse de la derrota


frente a Esparta.

34. La

cada de Esparta (390) Esparta es derrotada por Tebas.

35. El

ascenso de Macedonia (370) Filipo II de Macedonia convierte a su


pas en la mayor potencia griega.

36. Filipo

II de Macedonia (350) Filipo II conquista Grecia.

37. Alejandro
38. El

Magno (337) Alejandro Magno conquista Persia.

fin de Alejandro (330) Muerte de Alejandro Magno.

39. La

Grecia helenstica (320) El imperio de Alejandro se fragmenta en


varios reinos.

40. El

ascenso de Roma (300) Roma se convierte en la mayor potencia de


Italia.

41. Pirro
42. La

(280) El rey Pirro de piro combate contra Roma.

primera Guerra Pnica (270) Roma y Cartago se disputan Sicilia.

43. Amlcar

Barca (250) Amlcar Barca al frente del ejrcito cartagins.

44. La

Liga Aquea (230) La Liga Aquea disputa el dominio del Peloponeso


a Esparta y Macedonia.

45. Anbal

(220) Anbal entra en Italia y los romanos son incapaces de


derrotarlo.

46. El

triunfo de Roma (210) Roma derrota a Cartago y se convierte en la


primera potencia de Occidente.

47. Roma

en el Este (200) Roma empieza a intervenir en Macedonia,


Grecia y Asia Menor.

48. Los

Macabeos (175) Antoco IV persigue el judasmo y Judas Macabeo


se rebela.

49. El

fin de Cartago (160) Los romanos destruyen Cartago hasta los


cimientos.

50. Los

Gracos (140) Los Gracos intentan reformar la Repblica Romana y


son asesinados.

51. La

guerra de Yugurta (120) Roma se enfrenta al nmida Yugurta y a una


invasin de tribus germnicas.

52. Mario
53. La

y Sila (100) Mario y Sila rivalizan por la dominacin de Roma.

conquista de Oriente (80) Roma se anexiona Bitinia, El Ponto, Siria


y Judea.

54. La

conjuracin de Catilina (63) Cicern hace fracasar la conspiracin


de Lucio Sergio Catilina.

55. La

Guerra de las Galias (58) Julio Csar conquista la totalidad de la


Galia.

56. Julio

Csar (50) Csar se aduea de Roma.

57. Marco

Antonio (45) Csar es asesinado. Octavio y Marco Antonio se


reparten el poder.

58. El

fin de la repblica (35) Octavio se convierte en el primer emperador


romano.

59. La

poca de Augusto (25) Los primeros aos del Imperio Romano.

60. El

ao cero (0) El ao cero no existe.

61. Tiberio

(1) Tiberio sucede a Augusto y se convierte en el segundo


emperador romano.

62. Jess

de Nazaret (25) Jess de Nazaret es crucificado, acusado de


proclamarse Rey de los Judos.

63. El

cristianismo (30) Los discpulos de Jess afirman que ste ha


resucitado y crean el cristianismo.

64. Pablo

de Tarso (35) Pablo de Tarso sienta las bases del cristianismo


moderno.

65. Claudio

(40) Calgula es asesinado y Claudio es elegido emperador.

66. Nern

(50) Agripina envenena a Claudio y su hijo Nern se convierte


en emperador.

67. Vespasiano

(70) El Imperio Romano bajo Vespasiano y sus hijos, Tito y

Domiciano.
68. Trajano

(100) Bajo Trajano, el Imperio Romano alcanza su mxima


extensin.

69. Adriano

(117) Adriano sucede a Trajano como emperador.

70. Marco

Aurelio (140) El Imperio Romano bajo Antonino Po y Marco


Aurelio.

71. Septimio

Severo (180) El Imperio Romano bajo Cmodo, Pertinax y


Septimio Severo.

72. El

fin de la dinasta Han (210) Tras cuatro siglos y medio de existencia,


el Imperio Chino se desmembra.

73. La

anarqua (235) El Imperio Romano se desmembra bajo una rpida


sucesin de emperadores dbiles.

74. Diocleciano

(270) El emperador Diocleciano restablece la autoridad

imperial.
75. Constantino

(300) El emperador Constantino se convierte en protector


del cristianismo.

76. Constantinopla

(325) Constantino funda Constantinopla y la convierte


en capital del Imperio.

77. Los

hunos (365) Los hunos se desplazan hacia Occidente.

78. Teodosio

(380) Teodosio I convierte el catolicismo en la religin


mayoritaria del Imperio Romano.

79. Las

invasiones brbaras (400) Suevos, vndalos, alanos y visigodos


penetran en el Imperio Romano.

80. Genserico

(420) Francos y burgundios cruzan el Rin. El vndalo


Genserico funda un reino en frica.

81. El

saqueo de Roma (450) Genserico entra en Roma y la saquea.

82. La

cada del Imperio Romano (470) Fin de la Edad Antigua e inicio de


la Edad Media.

83. Clodoveo

(500) El rey franco Clodoveo I conquista la Galia.

84. Justiniano

(511) Justiniano se convierte en emperador.

85. La

conquista de Occidente (532) Justiniano se propone reconquistar el


Imperio de Occidente.

86. El

apogeo de Justiniano (550) Los ltimos aos del reinado de


Justiniano.

87. El

fin del arrianismo (575) Los visigodos y los lombardos se convierten


al catolicismo.

88. Mahoma
89. El

(600) Mahoma empieza a predicar en La Meca.

islam (615) Mahoma une a los rabes mediante la religin islmica.

90. La

expansin rabe (630) Los rabes conquistan Siria, Egipto y el


Imperio Persa.

91. La

guerra civil (645) Los califas Al y Muawiya se disputan el gobierno


del islam.

92. El

islam contra Constantinopla (665) El califa Muawiya asedia


Constantinopla.

93. El

fin de los visigodos (700) Los musulmanes conquistan el reino


visigodo.

94. Carlos

Martel (720) Carlos Martel derrota a los musulmanes en


Poitiers.

95. Pipino

el Breve (740) Pipino el Breve se convierte en rey de los


francos.

96. Carlomagno

(760) Carlomagno se convierte en rey de los francos.

97. El

Imperio Franco (790) El papa Len III nombra emperador a


Carlomagno.

98. El

apogeo de Carlomagno (800) Carlomagno consolida su imperio.

99. Ludovico

Po (815) Ludovico Po sucede a Carlomagno.

100.El

tratado de Verdn (835) Los hijos de Ludovico Po se reparten el


Imperio.

101.Los

nietos de Carlomagno (850) Los nietos (y bisnietos) de


Carlomagno se disputan el Imperio.

102.El

fin del Reino Medio (860) Carlos el Calvo y Luis el Germnico


absorben el Reino Medio.

103.Alfredo

el Grande (870) Alfredo el Grande libra a Wessex de la


conquista danesa.

104.Carlos

el Gordo (880) Carlos el Gordo hereda todo el Imperio Franco.

105.Francia

y Alemania (900) Conrado I se convierte en el primer rey no


carolingio de Alemania.

106.Abd

al-Rahmn III (915) Abd al-Rahmn III toma el ttulo de califa en


Crdoba.

107.Los

reinos medievales (930) Inglaterra, Alemania y Len se fortalecen


mientras Francia sobrevive.

108.Otn

el Grande (950) Otn I de Alemania se convierte en emperador.

109.Almanzor

(970) Almanzor gobierna al-ndalus y sus ejrcitos son


invencibles.

110.El

fin de los carolingios (985) Hugo Capeto sucede a Luis IV, el


ltimo rey carolingio.

111.El

mundo en el ao 1000 (1000) Panormica del mundo civilizado al


fin del primer milenio.

112.El

matador de blgaros (1001) El emperador bizantino Basilio II


aplasta a los blgaros.

113.Canuto

el Grande (1015) Canuto de Dinamarca crea un imperio


escandinavo.

114.Los

reinos de taifas (1030) El Califato de Crdoba se disgrega en


pequeos reinos.

115.Guillermo

el Bastardo (1040) Guillermo el Bastardo se convierte en


duque de Normanda.

116.El

cisma de Oriente (1050) Las Iglesias de Roma y de Constantinopla


se separan definitivamente.

117.Guillermo

el Conquistador (1060) El duque de Normanda conquista

Inglaterra.
118.La

querella de las investiduras (1070) El papa Gregorio VII y Enrique


IV de Alemania se disputan la supremaca.

119.El

Cid Campeador (1080) El rey Alfonso VI destierra a Rodrigo Daz


de Vivar.

120.Los

almorvides (1090) Los almorvides se aduean de Al-ndalus.

121.La

primera cruzada (1095) El papa Urbano II predica la primera


cruzada.

122.Los

Estados latinos de Oriente (1100) Los cruzados fundan varios


Estados en Oriente.

123.Las

rdenes religiosas (1110) Constitucin de las rdenes del Cster,


los Hospitalarios y los Templarios.

124.La

sucesin en Alemania e Inglaterra (1120) Intrigas en torno a la


sucesin de Enrique V y Enrique I.

125.Las

guerras de sucesin (1130) Guerras de sucesin en Alemania,


Inglaterra y Aragn.

126.La

segunda cruzada (1140) Luis VII de Francia y Conrado III de


Alemania dirigen la segunda cruzada.

127.El

Imperio Angevino (1150) Enrique II Plantagenet forma el Imperio


Angevino.

128.Toms

Becket (1160) Toms Becket es investido arzobispo de


Canterbury.

129.El

papa y el emperador (1170) Termina el conflicto entre el papa


Alejandro III y el emperador Federico I.

130.La

decadencia de Constantinopla (1180) El Imperio Bizantino se


desintegra poco a poco.

131.La

tercera cruzada (1190) Ricardo Corazn de Len dirige la tercera


cruzada.

132.La

cuarta cruzada (1200) La cuarta cruzada se desva y conquista


Constantinopla.

133.El

Imperio Latino de Oriente (1205) Los cruzados organizan un


Imperio Latino con capital en Constantinopla.

134.La

cruzada albigense (1209) Inocencio III enva una cruzada contra


los ctaros del condado de Tolosa.

135.La

quinta cruzada (1215) Andrs II de Hungra encabeza la quinta


cruzada.

136.La

sexta cruzada (1222) Federico II recupera Jerusaln negociando


con el sultn al-Kmil.

137.La

reconquista de Espaa I (1230) Sancho II, Fernando III y Jaime I


conquistan la mayor parte de Al-ndalus.

138.La

reconquista de Espaa II (1240) Al-ndalus se reduce a los reinos


de Granada, Murcia y Niebla.

139.La

sptima cruzada (1248) El rey Luis IX de Francia dirige la sptima


cruzada.

140.La

cada de Bagdad (1255) Los mongoles destruyen el Califato de


Bagdad.

141.La

reconquista de Constantinopla (1260) El emperador Miguel VIII de


Nicea toma Constantinopla.

142.El

fin de los Hohenstaufen (1265) Carlos I de Anjou derrota a los


ltimos Hohenstaufen.

143.La

octava cruzada (1269) El rey Luis IX de Francia organiza la octava


cruzada.

144.El

fin de la dinasta Song (1275) Los mongoles conquistan China.

145.Pedro

III el Grande (1280) El rey Pedro III de Aragn se aduea de


Sicilia y derrota a Felipe III de Francia.

146.El

fin de los Estados latinos (1285) Los mamelucos expulsan a los


occidentales de Tierra Santa.

147.Jaime

II el Justo (1291) Los primeros aos de reinado de Jaime II de


Aragn.

148.Felipe

el Hermoso (1295) Felipe IV de Francia se enfrenta a Inglaterra


y al papa Bonifacio VIII.

149.El

mundo al final del siglo XIII (1300) Panormica del mundo en


1300.

150.La

cada del papado (1301) Felipe IV de Francia triunfa sobre


Bonifacio VIII y somete a sus sucesores.

151.El

fin de los templarios (1305) Felipe IV acaba con la orden del


Temple.

152.Felipe V de Francia

(1314) Felipe V de Francia implanta la ley slica.

153.El

fin de Eduardo II (1320) Eduardo II de Inglaterra es derrocado por


la nobleza.

154.La

sucesin de Carlos IV (1328) El rey Carlos IV de Francia muere


sin descendencia masculina.

155.La

Guerra de los Cien Aos (1334) Eduardo III de Inglaterra reclama


el trono de Francia.

156.Petrarca
157.La

y Boccaccio (1340) La Edad de Oro de la literatura italiana.

peste negra (1346) La peste negra causa estragos en Europa.

158.Juan

el Bueno y Carlos el Malo (1350) Carlos II de Navarra reclama


el trono de Francia a Juan II.

159.La

batalla de Poitiers (1355) Eduardo, el prncipe de Gales, derrota a


Juan II de Francia en Poitiers.

160.Los

dos Pedros (1360) Guerra entre Pedro el Cruel de Castilla y Pedro


el Ceremonioso de Aragn.

161.Enrique

de Trastmara (1365) Enrique de Trastmara derroca a su


hermanastro Pedro el Cruel.

162.El

cisma de Occidente (1373) Urbano VI y Clemente VII son elegidos


papas el mismo ao.

163.Juan

I el Grande (1380) Juan I es proclamado rey de Portugal y evita


la anexin a Castilla.

164.Carlos

el Loco (1386) El rey Carlos VI de Francia se vuelve loco.

165.Benedicto

XIII (1393) Benedicto XIII es elegido papa en Avin.

166.Timur

Lang (1400) El turco-mongol Timur Lang muere tras


descalabrar el Imperio Otomano.

167.El

compromiso de Caspe (1406) Fernando de Antequera es elegido rey


de Aragn.

168.La

batalla de Azincourt (1412) Enrique V de Inglaterra invade


Francia.

169.El

fin del cisma (1415) El concilio de Constanza pone fin al cisma de


Occidente.

170.Brunelleschi,

Donatello y Masaccio (1420) La renovacin del arte en

Italia.
171.Juana

de Arco (1428) Carlos VII de Francia es coronado en Reims


gracias a Juana de Arco.

172.El

Renacimiento (1431) El resurgir de la cultura europea.

173.El

concilio de Florencia (1435) El papa Eugenio IV trata de poner fin


al cisma de Oriente.

174.Los

aztecas y los incas (1440) Los orgenes de los Imperios Azteca e

Inca.
175.La

exploracin de frica (1443) Los portugueses entran en contacto


con el Imperio de Mali.

176.El

fin de la Guerra de los Cien Aos (1450) Inglaterra pierde todas sus
posesiones en Francia.

177.La

Guerra de las Dos Rosas (1455) El duque Ricardo de York reclama


la corona de Inglaterra.

178.La

guerra civil aragonesa (1461) Catalua se rebela contra el rey Juan


II de Aragn.

179.Isabel

y Fernando (1466) Isabel de Castilla se casa con Fernando de


Aragn.

180.El

fin de Carlos el Temerario (1471) Luis XI de Francia acaba con el


duque de Borgoa.

181.La

guerra de Granada (1477) El rey de Granada Muley-Hacn declara


la guerra a Castilla.

182.Cristbal

Coln (1482) Cristbal Coln busca financiacin para llegar


a las Indias por Occidente.

183.La

conquista de Granada (1487) El reino musulmn de Granada es


anexionado a Castilla.

184.El

descubrimiento de Amrica (1492) Cristbal Coln llega a Amrica


creyendo haber llegado a las Indias.

185.La

guerra de Italia (1493) El rey Carlos VIII de Francia trata de


conquistar el reino de Npoles.

186.La

exploracin del mundo (1497) Castilla, Portugal e Inglaterra


exploran el planeta.

187.La

Edad Moderna (1500) El mundo al final de la Edad Media.

188.El

Gran Capitn (1501) Gonzalo Fernndez de Crdoba conquista el


reino de Npoles.

189.La

sucesin de Isabel la Catlica (1504) Muere la reina Isabel I de


Castilla.

190.La

colonizacin de las Indias (1508) Castilla funda colonias en


Amrica y Portugal en la India e Indonesia.

191.Selim I

(1512) El sultn otomano Selim I declara la guerra a Persia.

192.Martn

Lutero (1515) El agustino Martn Lutero protesta contra las


indulgencias.

193.Hernn

Corts (1517) Hernn Corts inicia la conquista del Imperio

Azteca.
194.Las

comunidades y la germana (1520) Rebeliones en Espaa contra


Carlos I.

195.La

vuelta al mundo (1521) Juan Sebastin Elcano completa la primera


vuelta al mundo.

196.La

conquista de Amrica Central (1522) Nueva Espaa y Castilla del


Oro se disputan Centroamrica.

197.El

saco de Roma (1525) El ejrcito de Carlos V se amotina y saquea


Roma.

198.La

reforma protestante (1527) Los protestantes perfilan su doctrina y


la difunden por Europa.

199.Francisco

Pizarro (1530) Pizarro inicia la conquista del Imperio Inca.

200.Juan

Calvino (1534) Calvino instaura una dictadura protestante en


Ginebra.

201.La

conquista de Sudamrica (1537) Los conquistadores espaoles se


extienden por Sudamrica.

202.Nicols

Coprnico (1540) Coprnico publica su teora heliocntrica.

203.El

concilio de Trento (1543) El papa Paulo III convoca el concilio de


Trento.

204.La

batalla de Mhlberg (1547) El emperador Carlos V derrota a los


protestantes.

205.El

mundo a mediados del siglo XVI (1550) Europa se consolida como


la vanguardia de la cultura mundial.

206.La

abdicacin de Carlos V (1552) Carlos V abdica en favor de su


hermano Fernando y de su hijo Felipe.

207.Isabel

I y Felipe II (1557) Los primeros aos de reinado de Isabel I de


Inglaterra y de Felipe II de Espaa.

208.Las

guerras de Religin (1560) En Francia estalla la guerra entre


catlicos y protestantes.

209.La

rebelin de Flandes (1565) Los Pases Bajos se rebelan contra la


intolerancia religiosa espaola.

210.La

batalla de Lepanto (1568) Espaa, Venecia y los Estados


Pontificios derrotan a los turcos en Lepanto.

211.La

matanza de san Bartolom (1572) Sangrienta matanza de


hugonotes en Francia.

212.El

Imperio Espaol (1576) Felipe II de Espaa se convierte en rey de


Portugal.

213.Las

Provincias Unidas (1581) El norte de los Pases Bajos se


independiza de Espaa.

214.La

Armada Invencible (1586) Felipe II de Espaa declara la guerra a


Inglaterra.

215.Enrique

IV de Francia (1592) Enrique IV de Francia pone fin a las


guerras de religin.

216.El

mundo al final del siglo XVI (1600) Termina el Renacimiento


europeo.

217.Don

Quijote de la Mancha (1601) Cervantes, Lope de Vega, Gngora,


Quevedo...

218.Kepler

y Galileo (1606) Johannes Kepler y Galileo Galilei encabezan


la revolucin cientfica.

219.La

colonizacin de Norteamrica (1610) Ingleses, franceses y


neerlandeses fundan colonias en Norteamrica.

220.La

Guerra de los Treinta Aos (1616) Los protestantes de Bohemia se


rebelan contra los Austrias.

221.El

conde-duque de Olivares (1621) Espaa bajo el gobierno del


conde-duque de Olivares.

222.El

cardenal Richelieu (1627) La Francia del cardenal Richelieu.

223.La

condena de Galileo (1632) La Santa Inquisicin obliga a Galileo a


abjurar del heliocentrismo.

224.Ren

Descartes (1637) Descartes inaugura la filosofa moderna.

225.La

revolucin inglesa (1642) El parlamento ingls se rebela contra el


rey Carlos I.

226.La

paz de Westfalia (1647) Fin de la Guerra de los Treinta Aos.

227.Oliver

Cromwell (1650) Inglaterra cae bajo la dictadura militar y


puritana de Cromwell.

228.La

restauracin inglesa (1655) Carlos II es reconocido como rey de


Inglaterra, Escocia e Irlanda.

229.El

rey Sol (1661) El rey Luis XIV instaura el absolutismo en Francia.

230.La

guerra de Devolucin (1667) Luis XIV invade los Pases Bajos


espaoles.

231.La

guerra de Holanda (1672) Luis XIV declara la guerra a las


Provincias Unidas.

232.El

apogeo de Luis XIV (1676) Luis XIV llega a la cumbre de su


poder.

233.Isaac

Newton (1682) Isaac Newton sienta las bases de la fsica.

234.La

segunda revolucin inglesa (1687) Jacobo II de Inglaterra es


derrocado tras suceder a Carlos II.

235.La

sucesin de Carlos II (1692) El problema de la sucesin de Carlos


II de Espaa.

236.El

mundo al final del siglo XVII (1700) El apogeo del absolutismo.

237.La

guerra de sucesin espaola I (1701) Felipe de Borbn y Carlos de


Austria se disputan el trono espaol.

238.La

guerra de sucesin espaola II (1706) Inglaterra y Escocia forman


el Reino Unido de Gran Bretaa.

239.El

tratado de Utrecht (1712) Fin de la guerra de sucesin espaola.

240.La

Cudruple Alianza (1717) Inglaterra, Francia, los Pases Bajos y


Austria se alan contra Espaa.

241.La

sucesin de Pedro I el Grande (1724) Muere el zar Pedro I el


Grande.

242.La

guerra de sucesin de Polonia (1732) Austria y Rusia se enfrentan


a Francia y Espaa por Polonia.

243.La

guerra de sucesin de Austria (1738) Europa contra Mara Teresa


de Austria.

244.La

paz de Aquisgrn (1743) Fin de la guerra de sucesin de Austria.

245.La

ilustracin (1750) El mundo a mediados del siglo XVIII.

246.Benjamin

Franklin (1751) Franklin se revela como el primer cientfico

americano.
247.La

guerra de los Siete aos (1756) Gran Bretaa arrebata a Francia sus
colonias norteamericanas.

248.Las

trece colonias (1761) Las colonias britnicas en Norteamrica


reivindican derechos.

249.El

motn de Esquilache (1765) Revueltas en Espaa y en


Norteamrica.

250.Catalina

la Grande (1769) Catalina II de Rusia introduce la Ilustracin


en su pas.

251.La

Revolucin Americana (1773) Las trece colonias se rebelan contra


Gran Bretaa.

252.La

declaracin de independencia (1776) Los Estados Unidos de


Amrica se declaran independientes.

253.La

guerra de Independencia (1778) Washington, con ayuda francesa,


derrota a los britnicos en Yorktown.

254.El

tratado de Versalles (1781) Gran Bretaa reconoce la independencia


de los Estados Unidos.

255.La

Constitucin de los Estados Unidos (1786) George Washington es


elegido primer presidente de los Estados Unidos.

256.La

Revolucin Francesa (1789) Los franceses desafan al rey Luis


XVI y reclaman un gobierno constitucional.

257.La

Repblica Francesa (1791) Luis XVI es guillotinado y Francia se


convierte en una repblica.

258.La

guerra de la Vende (1793) Guerra civil en Francia entre


monrquicos y republicanos.

259.El

Terror (1793) Robespierre instaura en Francia el terrorismo de


Estado.

260.El

Directorio (1794) Los moderados toman el poder en Francia.

261.Napolen

Bonaparte (1796) Tras haber conquistado el norte de Italia,


Bonaparte se lanza a la conquista de Egipto.

262.El

Consulado (1799) Un golpe de Estado convierte a Bonaparte en la


mxima autoridad de Francia.

263.La

Edad Contempornea (1800) El mundo al final del siglo XVIII.

264.El

ascenso de Bonaparte (1801) Bonaparte se hace con el poder


absoluto en Francia.

265.El

Imperio Francs (1803) Napolen se corona emperador de Francia.

266.El

fin del Sacro Imperio (1805) Napolen disuelve el Sacro Imperio


Romano Germnico.

267.La

guerra de la Independencia Espaola (1808) Espaa se rebela


contra la ocupacin francesa.

268.Las

insurrecciones sudamericanas I (1809) Las colonias americanas se


rebelan contra el gobierno espaol.

269.Las

insurrecciones sudamericanas II (1810) Venezuela proclama una


declaracin de independencia.

270.El

declive de Napolen (1812) El ejrcito de Napolen es destrozado


por el invierno ruso.

271.Occidente

en guerra (1813) Europa contra Francia, los Estados Unidos


contra Gran Bretaa, Sudamrica contra Espaa...

272.La

restauracin (1814) Restauracin del absolutismo en Francia y


Espaa.

273.El

congreso de Viena (1815) Las grandes potencias redisean Europa.

274.La

independencia de Sudamrica I (1816) Bolvar y San Martn contra


la corona espaola.

275.La

independencia de Sudamrica II (1818) Simn Bolvar funda la


Repblica de Colombia.

276.La

independencia de Mxico (1820) Agustn de Iturbide proclama la


independencia de Mxico.

277.El

trienio liberal (1821) Los Cien mil hijos de san Luis restauran en
Espaa el absolutismo de Fernando VII.

278.La

insurreccin griega I (1823) El Imperio Otomano intenta sofocar la


insurreccin independentista griega.

279.La

insurreccin griega II (1825) Gran Bretaa, Francia y Rusia


deciden apoyar la revolucin griega.

280.La

independencia de Grecia (1827) Las potencias europeas establecen


la independencia de Grecia.

281.El

Libro de Mormn (1828) Un embaucador llamado Joseph Smith


recibe revelaciones divinas.

282.Las

Tres Gloriosas (1830) El rey Carlos X de Francia es derrocado por


el pueblo de Pars.

283.La

independencia de Blgica (1831) Las grandes potencias europeas


reconocen la independencia de Blgica.

284.La

guerra de Halcn Negro (1832) La poltica de traslado de indios al


Oeste del presidente Jackson provoca una guerra.

285.La

primera Guerra Carlista (1833) La muerte del rey Fernando VII


desencadena una guerra de sucesin en Espaa.

286.La

revolucin texana (1834) Los colonos estadounidenses en Texas se


rebelan contra el gobierno mexicano.

287.La

independencia de Texas (1836) El dictador mexicano Santa Anna


es hecho prisionero y Texas proclama su independencia.

288.Las

revueltas canadienses (1837) Canad exige a Gran Bretaa ms


autonoma.

289.La

guerra del Opio (1838) Gran Bretaa declara la guerra a China.

290.El

Imperio Britnico (1840) Canad, Sudfrica, Afganistn, la India,


Australia, bajo el gobierno britnico.

291.El

tratado de Nanking (1841) China acepta las condiciones britnicas


tras la guerra del Opio.

292.La

cada de Espartero (1842) Un golpe de Estado implanta un


gobierno moderado en Espaa.

293.La

anexin de Texas (1844) La posible anexin de Texas genera


tensiones tanto en los Estados Unidos como en Mxico.

294.La

guerra entre Mxico y los Estados Unidos I (1845) La anexin de


Texas hace estallar la guerra.

295.La

guerra entre Mxico y los Estados Unidos II (1847) El ejrcito


estadounidense toma la capital mexicana.

296.La

primavera de los pueblos I (1848) Una ola de revoluciones


liberales recorre Europa.

297.La

primavera de los pueblos II (1849) Francisco Jos I asciende al


trono de Austria y reafirma el absolutismo.

298.El

mundo a mitad del siglo XIX (1850) La Europa de la reina Victoria


y el emperador Francisco Jos.

299.Napolen

III (1851) Luis Napolen Bonaparte es elegido emperador

de Francia.
300.La

guerra de Crimea I (1854) Gran Bretaa y Francia declaran la


guerra a Rusia.

301.La

guerra de Crimea II (1855) Los aliados toman Sebastopol y el zar


Alejandro II pide la paz.

302.Kansas

sangrante (1856) Luchas entre esclavistas y abolicionistas en

Kansas.
303.La

rebelin de los cipayos (1857) Rebelin de los soldados indios


contra las autoridades britnicas.

304.Abraham

Lincoln (1858) Lincoln se presenta a senador en los Estados


Unidos y destaca por sus discursos contra la esclavitud.

305.Italia

contra Austria (1859) Victor Manuel II de Cerdea entra en


guerra con Austria con la ayuda de Francia.

306.La

unificacin de Italia (1860) Vctor Manuel II de Cerdea y


Garibaldi se hacen con el control de casi toda Italia.

307.La

guerra de Secesin I (1861) Once Estados de los Estados Unidos


deciden abandonar la Unin.

308.La

guerra de Secesin II (1862) Robert Lee derrota estrepitosamente


al ejrcito federal en Fredericksburg.

309.La

guerra de Secesin III (1863) Lee es derrotado en Gettysburg y


poco despus Grant toma Vicksburg.

310.La

guerra de Secesin IV (1864) Grant acorrala a Lee en Richmond


mientras Sherman devasta Georgia.

311.La

guerra de Secesin V (1865) Abraham Lincoln es asesinado en los


ltimos das de la guerra civil.

312.La

guerra Austro-Prusiana (1866) Prusia arrebata a Austria la


hegemona sobre Alemania.

313.La

reconstruccin de los Estados Unidos (1867) Los Estados Unidos


en la posguerra.

314.La

era Meiji (1868) El emperador japons Meiji recupera el poder tras


la cada del ltimo Shogun.

315.La

aniquilacin del Paraguay (1869) El dictador Francisco Solano


Lpez lleva a Paraguay al borde de la extincin.

316.La

cada de Napolen III (1870) Prusia invade Francia y captura a


Napolen III.

317.El

segundo Imperio Alemn (1871) El rey Guillermo I de Prusia es


coronado como emperador alemn.

318.La

Repblica Espaola (1872) El rey Amadeo I de Espaa abdica y se


proclama la repblica.

319.La

tercera Repblica Francesa (1874)


oficialmente en una repblica.

Francia

se

constituye

320.El

centenario de los Estados Unidos (1876) Los Estados Unidos


celebran el centenario de su declaracin de independencia.

321.La

guerra Ruso-turca (1877) El ejrcito ruso llega hasta las puertas de


Constantinopla.

322.La
323.La

guerra del Pacfico (1879) Chile declara la guerra a Bolivia y Per.

colonizacin de frica (1881) Las potencias europeas en Egipto,


Tnez, Argelia, el Congo, etc.

324.La

guerra Sino-francesa (1883) Francia ataca a Vietnam y termina en


guerra contra China.

325.El

reparto de frica (1885) Las grandes potencias fijan las reglas para
repartirse el continente africano.

326.El

ao de los tres emperadores (1887) Muere el Kaiser Guillermo I de


Alemania, y poco despus su hijo Federico III.

327.La

carrera africana (1889) Gran Bretaa, Francia, Alemania, Italia y


Blgica se apresuran a abarcar en frica el mximo territorio posible.

328.La

guerra civil chilena (1891) El parlamento chileno se rebela contra


el presidente Balmaceda.

329.La

revolucin hawaiana (1893) Una revuelta en Hawai derroca a la


reina Lili'uokalani y solicita la anexin a los Estados Unidos.

330.La

guerra sino-japonesa (1894) Japn declara la guerra a China.

331.El

nacimiento del cine (1895) Edison, los hermanos Lumire y varios


inventores ms rivalizan por la audiencia.

332.La

guerra de Cuba (1896) La rebelin cubana contra el gobierno


espaol se extiende por toda la isla.

333.La

guerra greco-turca (1897) Grecia apoya la independencia de Creta


y el Imperio Otomano le declara la guerra.

334.La

guerra hispano-estadounidense (1898) Los Estados Unidos apoyan


la revolucin cubana contra Espaa y entran en guerra.

335.La

guerra filipino-estadounidense (1899) Los Estados Unidos


arrebatan a Espaa Puerto Rico y las Filipinas, pero stas se rebelan.

336.El

mundo al final del siglo XIX (1900) El apogeo del imperialismo


europeo.

337.La

segunda guerra ber (1901) Gran Bretaa se anexiona la Repblica


Sudafricana y el Estado Libre de Orange.

338.La

guerra ruso-japonesa (1903) Japn ataca a Rusia para disputarle la


influencia sobre China y Corea.

339.La

revolucin rusa I (1905) Las protestas populares obligan al zar


Nicols II a promulgar una constitucin.

340.La

revolucin rusa II (1906) Nicols II frustra todas las reformas


liberales que le haba impuesto la revolucin.

341.El

nacimiento de la aviacin (1908) Los hermanos Wright y el conde


von Zeppelin hacen viable la aviacin civil y militar.

342.La

revolucin mexicana (1910) El dictador Porfirio Daz se ve


obligado a abandonar Mxico.

343.Las

guerras balcnicas (1912) Italia y los pases balcnicos declaran la


guerra al Imperio Otomano.
344.

El suceso ms antiguo que puede datarse en el universo que conocemos se


remonta a unos 12.000 millones de aos. En este primer instante, toda la
energa (y todo el espacio) del universo se encontraba concentrada en un
punto, que fue el origen de una gran explosin (big bang). Durante los
primeros segundos, la temperatura era de ms de un billn de grados y toda la
energa se hallaba en forma de radiacin. Durante los primeros 10 segundos se
formaron laspartculas elementales y al cabo de 15 minutos se
formaron ncleos de hidrgeno y helio, en proporcin de cuatro a uno. Unos
10.000 aos despus la temperatura haba descendido a unos 100.000 grados y
se formaron los primeros tomos de hidrgeno. Al cabo de unos 400.000
aos el hidrgeno empez a condensarse en nubes (las futuras estrellas), las
cuales a su vez se agrupaban en cmulos mayores (las futuras galaxias).
Hace 11.000 millones de aos la temperatura del universo era de unos 3.000
grados, y se formaron las primeras estrellas: la gravedad hizo que los ncleos
de muchas nubes de hidrgeno alcanzasen temperaturas elevadas, del orden de
15 millones de grados, lo que permiti la fusin del hidrgeno en helio,
proceso que origina la emisin luminosa de las estrellas. Cuando las estrellas
agotan el hidrgeno del ncleo son capaces de seguir generando energa
fundiendo a su vez el helio en materiales ms pesados. De este modo, en los
ncleos de las primeras estrellas se formaron todos los elementos
qumicos que actualmente hay en la Tierra. En las estrellas ms grandes, este
proceso genera cada vez ms energa, hasta que llega un momento en que la
gravedad no es capaz de contenerla y la estrella explota lanzando al espacio
gran parte de su materia. Esto sucede a una edad diferente segn la masa de
cada estrella. Las explosiones de estrellas llenaron el espacio de nuevas nubes
de gas (esta vez relativamente rico en toda la gama de elementos qumicos), a
partir del cual se formaron nuevas estrellas, las llamadas estrellas de segunda
generacin,entre las cuales se encuentra el Sol.
El Sol empez a brillar hace unos 5.000 millones de aos. En esta poca el
universo se haba enfriado ya a unos 100 grados bajo cero. Existen muchas
teoras sobre cmo se formaron los planetas del sistema solar, pero fuera como
fuera, la edad de la Tierra se estima en unos 4.600 millones de aos. Al
principio era una masa incandescente cuya superficie tard relativamente poco

EL ORI

en enfriarse. Parte de la atmsfera se licu y se crearon as los mares y


ocanos. La composicin qumica de la atmsfera y de los ocanos era muy
diferente de la actual: No exista la capa de ozono que actualmente nos
protege de los rayos ultravioleta, la atmsfera soportaba una intensa actividad
elctrica. Estas condiciones fomentaron la formacin en las aguas de
compuestos qumicos cada vez ms complejos y variados: compuestos
orgnicos que culminaran con la aparicin de formas de vida.
La vida en la tierra surgi hace unos 3.500 millones de aos. Se inici as un
proceso evolutivo de animales y plantas del que tenemos pocos datos, pues las
primeras formas de vida eran microscpicas y luego animales y plantas
blandos (algas, gusanos) que no dejan restos fsiles. Este primer periodo de la
vida se conoce como precmbrico, y se extiende hasta el momento en que
podemos seguir ms fielmente la evolucin biolgica a travs de los fsiles. A
partir de aqu, los bilogos dividen el tiempo en eras:
La era primaria o paleozoica comienza hace 570 millones de aos. Se
distinguen a su vez varios periodos:
En el periodo cmbrico abundan los trilobites, moluscos y crustceos. En el
periodo ordovcico (que se inicia hace 505 millones de aos) siguen
abundando los trilobites, se extienden los equinodermos y braquipodos y
aparecen los primeros peces. El periodo silrico se inicia hace 440 millones
de aos. Aparecen peces acorazados gigantes, las primeras plantas
terrestres y de pantanos, grandes escorpiones marinos. El periodo
devnico empez hace410 millones de aos. Aparacen los peces modernos y
los anfibios, evolucionan
las plantas
terrestres. En
el
periodo carbonfero (iniciado hace 360 millones de aos) se extienden los
anfibios,
aparecen
los
primeros reptiles, la
tierra
se
llena
de musgos y helechos, cuyos restos formarn las cuencas de carbn. En el
periodo prmico (que empez hace 285 millones de aos) se extienden los
reptiles, mientras los anfibios pierden importancia, se extinguen los trilobites
y aparecen las primeras conferas.
La era secundaria o mesozoica empez hace 245 millones de aos. Su primer
periodo es el trisico, en el que aparecen los primeros dinosaurios y grandes
reptiles marinos. Tambin aparecen los primeros mamferos. Abundan
los amonites, aparecen nuevas especies de plantas, se forman grandes bosques
de conferas. Durante el periodo jursico (iniciado hace 210 millones de
aos) los dinosaurios dominan la Tierra. Aparecen reptiles voladores y
lasprimeras aves, junto con nuevas especies de pequeos mamferos. Durante
el periodo cretcico aparecen las primeras plantas con flores. Al final del
periodo se extinguen los dinosaurios y muchos otros reptiles, al igual que los
amonites.

La era terciaria o cenozoica se inicia hace 65 millones de aos. Comienza con


el paleoceno, en el que proliferan los mamferos. En el eoceno (hace 60
millones de aos) aparecen nuevas especies de animales (caballos y elefantes
primitivos) as como de plantas. El oligoceno se inicia hace 35 millones de
aos. Proliferan las plantas con flores, aparecen muchos de los mamferos
actuales, entre ellos los primeros primates. Hace 25 millones de aos, en
elmioceno, se multiplican los primates, especialmente abundantes en frica.
Los primates vivan cmodamente en los rboles, alimentados de frutos,
prcticamente sin predadores. Sin embargo, hace unos 14 millones de aos las
cosas empezaron a cambiar. Muchos primates se vieron obligados a abandonar
su hbitat arbreo. Tal vez su vida fcil condujo a la superpoblacin y algunos
grupos fueron expulsados de los bosques, hacia las sabanas, un ambiente
hostil para unos animales incapaces de digerir hierba y pobremente dotados
para la caza. De esta poca datan los restos ms antiguos conocidos de una
especie de primate llamada Ramapithecus, que pobl buena parte de Europa,
frica y Asia (el primer ejemplar se encontr en la India). En su esqueleto se
advierten vestigios de posicin erguida. Podemos suponer que estos primates
desplazados compensaron su debilidad formando manadas, al estilo de los
mamferos cazadores. La postura erguida favoreca que cada miembro de la
manada pudiera mantener contacto visual con los restantes, de modo que
podan avisarse ms eficientemente si detectaban algn peligro. As pues, la
seleccin natural favoreci a los individuos mejor dotados para la "incmoda"
postura erguida.
El Ramapithecus se extingui hace 8 millones de aos, pero no era el nico
primate expulsado del paraso. Hubo ms especies en sus mismas
circunstancias que sobrevivieron ms o menos tiempo. En general, estos
monos cazadores reciben el nombre de homnidos. Desde hace unos 6
millones de aos fueron apareciendo en el este de frica varias especies de
homnidos agrupadas por los bilogos bajo el gnero Australopithecus. En
realidad son los primeros a los que se puede aplicar sin discusin el
calificativo de homnido: paulatinamente, las distintas especies
de Australopithecus fueron adquiriendo la postura erguida como postura
habitual y su capacidad craneana -aun siendo pequea en comparacin con la
del hombre actual- fue aumentando. Lo que estaba sucediendo era que los
homnidos compensaban sus pocas dotes de supervivencia con un incremento
de sus habilidades: la postura erguida hizo que ya no necesitaran sus manos
para caminar, y pronto aprendieron a usarlas para matar presas pequeas con
piedras, potenciaron su agilidad, su capacidad de comunicacin y su
capacidad de observacin, y todo ello se corresponde fisiolgicamente con un
incremento de la complejidad neuronal de su corteza cerebral.
El plioceno se inicia hace unos 5 millones de aos, con un enfriamiento del
clima que provoca la extincin de muchos grandes mamferos. Sin embargo,
los Australopithecus proliferaron y se vieron obligados a extenderse, pues no

haba muchas presas a su alcance y una pequea porcin de territorio no poda


alimentar a muchos individuos. Poco a poco fueron ocupando todo el este de
frica, desde Etiopa hasta el extremo sur. La naturaleza proporcion entonces
una ayuda ms a los homnidos: la maduracin retardada. En un momento
dado, aparecieron homnidos con un defecto gentico: nacan prematuramente
y su crecimiento era demasiado lento. A primera vista, esto era un grave
inconveniente: con el tiempo, las cras llegaron a nacer sin pelo, sin dientes,
con la caja craneal todava sin soldar, sin capacidad de andar, y tardaban un
tiempo desmesurado en valerse por s mismas. Sin embargo, estos
inconvenientes eran compensados con creces por una nica ventaja: una
infancia ms larga implicaba mayor tiempo para aprender. En efecto, las cras
de los primates actuales muestran un alto grado de curiosidad durante su
relativamente breve periodo juvenil, pero despus sta desaparece casi por
completo. Los homnidos conservaron su inters por observar y aprender
durante toda su vida, y esto los hizo notablemente ms inteligentes. sta es la
razn por la que la seleccin natural estimul la maduracin retardada, que se
fue agudizando a lo largo de las sucesivas especies de homnidos. Hace
unos 2.5 millones de aos apareci entre los Australopithecus una nueva
especie que ya no puede englobarse en este gnero. Se trataba del Homo
habilis, al que, como vemos, los bilogos le han asignado el nuevo gnero
llamado Homo.
El Homo habilis superaba a los Australopithecus en capacidad craneana y en
inteligencia. Como muestra de ello, nos encontramos con que el Homo
habilis fue el primer homnido que aprendi a tallar piedras para hacerlas
cortantes o punzantes. Dispuso as de armas de caza significativamente ms
eficientes. Con la aparicin del gnero Homo y su habilidad para fabricar
tiles de piedra se inicia la llamada Edad de Piedra, cuyo primer periodo se
conoce comopaleoltico y cuya primera etapa, a su vez, es el paleoltico
inferior. El Homo habilis se extendi rpidamente por los territorios habitados
por los Australopithecus. Poco despus de su aparicin se produjo un drstico
cambio climtico: las temperaturas descendieron notablemente en todo el
planeta. Desde el precmbrico, la Tierra haba pasado por varios periodos de
fro conocidos como glaciaciones, algunas de las cuales haban extinguido a
algunas especies, pero sta era la primera glaciacin que arrostraban los
homnidos.
Evidentemente, las condiciones de vida empeoraron. La caza fue ms escasa y
los inviernos eran periodos de hambre. Pese a ello, los homnidos se adaptaron
a las circunstancias. Ms an, en plena glaciacin, hace 2 millones de
aos,surgi una nueva especie del gnero Homo: el Homo erectus. Con l da
comienzo la era cuaternaria, cuyo primer periodo se conoce
como pleistoceno. La glaciacin dur cerca de un milln de aos, es decir,
hasta hace 1.5 millones de aos, pero la era cuaternaria reservaba cuatro
glaciaciones ms, separadas por breves periodos interglaciares.

La primera glaciacin de la era cuaternaria se inici hace algo ms de 1


milln de aos y fue ms intensa que la anterior. La competencia entre las
distintas especies de homnidos termin con la extincin de
los Australopithecus poco despus del inicio de la glaciacin y la del Homo
habilis hace 800.000 aos. El Homo erectus sobrevivi, entre otras cosas
porque aprendi a valerse del fuego. Por aquel entonces no saba producirlo ni
controlarlo, sino que se lo encontraba cuando un rayo incendiaba un rbol. Tal
vez aprendi a conservarlo como algo valioso. La glaciacin termin hace
unos 700.000 aos y no debi de pasar mucho tiempo hasta que el Homo
erectus aprendi a controlar el fuego. Esto le supuso una mayor proteccin
frente al fro y los animales carnvoros, as como la posibilidad de alimentarse
de la carne de muchos animales que difcilmente poda digerir en estado
crudo.
La segunda glaciacin de la era cuaternaria se extendi desde hace 600.000
aos hasta hace algo ms de 300.000 aos. Durante esta poca el Homo
erectus aprendi a organizarse para cazar grandes mamferos. Su modo de
vida era ya muy similar al de otros mamferos cazadores, pues su inteligencia
haba compensado ya con creces su inferioridad fsica.
As pues, la adversidad climtica ya no era un obstculo serio para el Homo
erectus, que empez a proliferar, pero, al igual que les ocurri a
los Australopithecus, se encontr con que cada pequeo grupo requera una
gran cantidad de territorio para cubrir sus necesidades, por lo que se extendi
paulatinamente por toda la Tierra. No obstante, el nmero total de habitantes
nunca debi de superar el medio milln. Tras un breve periodo
interglaciar sobrevino latercera glaciacin, desde hace algo ms de 200.000
aos hasta hace algo ms de 100.000 aos. A su trmino el Homo erectus ya
ocupaba medio planeta: poblaba toda frica, buena parte de Asia y casi toda
Europa (excepto el norte). Tambin haba aprendido a fabricar cabaas que le
protegieran de la intemperie en ausencia de cuevas naturales, que hasta
entonces haban sido su nico refugio.
Durante la tercera glaciacin surgieron las primeras formas de dos nuevas
especies: el Homo sapiens y el Homo neanderthalensis. En Alemania se
encontr un fsil preneandertalense de al menos 200.000 aos y en Israel se
ha encontrado un fsil de hace unos 100.000 aos antecesor del Homo
sapiens, en compaa de restos neandertalenses y de los ltimos vestigios
de Homo erectus, que se extingui hace unos 90.000 aos. Con la aparicin de
estas especies se inicia el paleoltico medio.
La capacidad craneal de las nuevas especies triplicaba a la del Homo
habilis. En un primer momento, las diferencias entre los Homo
neanderthalensis y los Homo sapiens eran pequeas, al igual que las
diferencias culturales respecto al Homo erectus. No obstante, al principio de
la cuarta glaciacin, hace unos 80.000 aos, encontramos ya una cultura

neandertal claramente definida. Entre sus nuevas costumbres se encontraba la


de enterrar a los difuntos, y entre sus nuevas habilidades la fabricacin
de flechas. Respecto a las inhumaciones, no es razonable suponer en ellos una
capacidad de pensamiento abstracto o religioso, pero s podemos entrever
cierto grado de autoconciencia. La seleccin natural foment la existencia de
relaciones afectivas de los padres hacia los hijos en mayor grado que las
usuales en otros animales, pues unas cras absolutamente invlidas no podan
sobrevivir sin una buena dosis de paciencia en sus progenitores.
Probablemente, sus cras fueron las primeras en rer como recurso para
agradar y mantener la atencin de sus padres. Estas relaciones afectivas
debieron de mantenerse entre adultos, de modo que llegaron a sentir el dolor
de la muerte e hicieron lo posible para evitar que sus cadveres fueran
alimento de las fieras.
El Homo sapiens y el Homo neanderthalensis se extendieron por Europa, Asia
y frica. Cazaban todo tipo de animales y se adaptaron con eficiencia a cada
medio ambiente. Hace unos 40.000 aos el Homo sapiens se convirti en el
primer poblador humano de Australia. Hace unos 35.000 aos empez a
manifestar su superioridad cultural frente al hombre de Neandertal, dando
inicio as al paleoltico superior. Una buena prueba de esta superioridad es que
la poblacin mundial pas en un tiempo muy breve de poco ms de un
milln de habitantes a casi cinco millones. A esta poca corresponden los
restos ms antiguos conocidos de arte prefigurativo (incisiones y marcas
decorativas en hueso y en piedra). Las primeras muestras conocidas de arte
figurativo (cabezas y cuartos delanteros de animales pintados en piedra) datan
de hace unos 30.000 aos. Este avance hay que asociarlo a una significativa
evolucin intelectual. Es imposible poner fechas a esto, pero el hombre
adquiri la capacidad de pensamiento abstracto, es decir, la capacidad de
pensar en algo sin necesidad de ningn estmulo externo que le impulsara a
ello. As mismo desarroll el lenguaje articulado: los homnidos llevaban
mucho tiempo comunicndose entre s con gran eficiencia, pero siempre
mediante signos cuyo significado lo fijaba el contexto (un grito en un
momento dado poda ser la seal de iniciar un ataque conjunto a una presa, o
el indicio de algn peligro cuya naturaleza haba que percibir directamente,
etc.). El lenguaje articulado supona la posibilidad de aludir a algo de forma
unvoca independientemente del contexto. Tal vez las figuras esquemticas
fueron al principio un mtodo de ponerse de acuerdo en el significado de las
palabras, de convenir qu caza iban a buscar, tal vez se qued como
costumbre hacer dibujos de las presas que esperaban cazar, tal vez llegaron a
imaginar que dibujar los animales era una forma mgica de atraerlos. Es
difcil saber cmo conceban el mundo estos primeros hombres.
A medida que el Homo sapiens fue cobrando conciencia de su existencia en el
mundo debi de percibir su debilidad e impotencia frente a la naturaleza:
haba animales feroces a los que era mejor no enfrentarse salvo extrema

necesidad, otros, en cambio, podan ser dominados con habilidad. Por otra
parte, nada haba que hacer contra las fuerzas del cielo, los rayos y los
truenos. Sin duda el Sol y la Luna debieron de intrigarle. Probablemente lleg
a la conclusin de que en el cielo habitaban seres muy poderosos y de humor
voluble, a los que era mejor tener contentos, pues ejercan gran influencia
sobre la tierra. En manos de estos seres estaba que hubiera o no buena caza,
que las mujeres tuvieran o no hijos... La imaginacin del Homo sapiens ante
lo desconocido pudo ir por mil caminos diferentes, creando creencias de toda
ndole, acompaadas de ritos y costumbres. Es difcil saber qu finalidad
concreta tendran los objetos que hoy calificamos de "manifestaciones
artsticas". Se conocen estatuillas femeninas fabricadas desde hace
unos 27.000 aos. A partir de aqu se van produciendo imgenes pictricas,
bajorrelieves y esculturas cada vez ms perfeccionadas.
Hace unos 25.000 aos se extingui el hombre de Neandertal, con lo que
el Homo sapiens pas a ser la nica especie humana sobre la Tierra y ya
podemos referirnos a l simplemente como "el hombre". Aparte de mnimas
diferenciaciones raciales, no se ha producido ninguna evolucin fisiolgica
importante desde entonces. La extraordinaria evolucin del hombre ha sido
puramente cultural. Hace al menos 23.000 aos el hombre pobl Amrica por
primera vez. Accedi a ella desde Siberia, cruzando un estrecho de Bering
seco (el nivel del mar era inferior al actual a causa de la glaciacin) o helado.
As, el hombre no tard mucho en poblar la prctica totalidad de la Tierra.

EL ORIGEN DE
Hace unos 20.000 aos, durante la cuarta y ltima glaciacin de la era
cuaternaria, el hombre vagaba por la Tierra en busca de caza y recolectando
frutos all donde los hallaba. Cuando un grupo humano llegaba a una zona rica
en caza o en vegetacin comestible, establecan campamentos temporales
hasta agotar los recursos, pero algunos se encontraron con parajes
especialmente frtiles, hasta el punto de que se regeneraban antes de ser
agotados, de modo que poco a poco fueron surgiendo campamentos estables o
poblados dedicados a la caza y la recoleccin. As fue cmo el hombre se
hizo sedentario.
Tal vez los ejemplos ms antiguos de este tipo de poblados (aunque no
muy numerosos al principio) son una serie de asentamientos escalonados
en el tiempo en el noreste de frica, en el actual Egipto, los primeros de los
cuales datan de hace 19.000 aos. Al parecer, sus habitantes recogan
anualmente cosechas de cebada y trigo silvestres. Por aquel entonces todo el
norte de frica era una selva rica en fauna y vegetacin, pero pronto
terminara el periodo glaciar y comenzara un proceso de desertificacin que
originara el desierto del Sahara. No obstante, la zona noreste continu siendo
frtil mucho tiempo gracias al ro Nilo. Se trata del ro ms largo del mundo,

que nace en el lago Victoria, en el ecuador africano, y transporta sus aguas


hacia el norte hasta el Mediterrneo. De todos modos, esto slo se descubri
mucho ms tarde. En la antigedad, ningn hombre "civilizado" saba de
dnde surga el Nilo, pues una serie de cataratas impedan seguir su curso ro
arriba a travs de la selva.
Otra zona donde hay indicios tempranos de recoleccin de cereales es la costa
ms oriental del Mediterrneo, lo que hoy es Palestina. Se han encontrado
restos de hace 15.000 aos que demuestran que en esta regin el hombre haba
aprendido a moler el grano. Palestina formaba parte de una zona de
condiciones especialmente favorables, conocida como la media luna
frtil. Se trata de una regin que, como indica su nombre, tiene forma
aproximada de media luna. Su parte este es lo que podramos
llamar Canan. La costa de Canan recibe el nombre de Palestina al sur
y Fenicia al norte, si bien estos nombres estn relacionados con pueblos que
habitaran la regin posteriormente. La media luna frtil avanza hacia el este
por el llamado corredor sirio y luego desciende hacia el sur siguiendo el
curso de dos ros que fluyen paralelamente: el ufrates y el Tigris, que
finalmente se unen poco antes de desembocar en el Golfo Prsico. En la
antigedad el mar cubra una extensin mayor de terreno, de modo que el
ufrates y el Tigris tenan desembocaduras separadas. La tierra comprendida
entre los dos ros (y, por extensin, sus alrededores) se conoce
como Mesopotamia. Mesopotamia limita al este con los montes Zagros. Se
conocen restos de cazadores-recolectores que poblaron estos montes hace
casi 13.000 aos.

La vida en poblados estables supuso un cambio cultural importante. Se abre


as una ltima fase del periodo paleoltico conocida como mesoltico. Los
casos que acabamos de comentar son sus primeras manifestaciones, si bien la
cultura mesoltica slo empez a ser representativa desde hace unos 12.000
aos, es decir, desde el X milenio, momento en el que se considera que
empieza el ltimo periodo de la era cuaternaria: el holoceno. De esta poca se
conservan poblados palestinos con cabaas circulares semisubterrneas de
madera, adobe y piedra.
En el IX milenio termin la cuarta glaciacin. La cultura mesoltica se
extendi desde Palestina hasta Siria siguiendo la media luna frtil. Mientras el
noreste de frica permaneci en estado mesoltico durante varios milenios, en
el Oriente Prximo se produjeron cambios relativamente rpidos. Los
hombres sedentarios tuvieron ocasin de estudiar ms a fondo el
comportamiento de las plantas y los animales. Lentamente, descubrieron que
era posible retener y alimentar a algunos animales en lugar de matarlos, de
modo que se poda disponer de su carne cuando fuera ms necesaria. Hay
indicios de que por esta poca, en un asentamiento que ms tarde sera la
ciudad de Jeric, ya se haba domesticado el carnero. Poco a poco, los
hombres de la parte occidental de la media luna frtil se hicieron pastores y
agricultores.
Los que optaron por reunir animales y apacentarlos se encontraron con que
tenan que viajar de un sitio a otro en busca de pastos, lo que les llev a
abandonar los poblados y convertirse en pueblos nmadas. Por el contrario,
los agricultores deban permanecer junto a sus tierras, las cuales requeran
toda clase de trabajos y cuidados. Formaron poblados ms firmes y
numerosos, pues, por una parte, la tierra trabajada proporcionaba alimento
para ms personas y, por otra, necesitaban defenderse de las fieras y de otros
pueblos nmadas que no tenan escrpulos de llegar y llevarse sin esfuerzo el
fruto del trabajo ajeno.
Con la aparicin de la agricultura y la ganadera entramos en la segunda etapa
de la Edad de Piedra: el neoltico. Las primeras manifestaciones neolticas
propiamente dichas aparecen en Palestina a partir del ao 8600. Por aquel
entonces, la Tierra deba de contar con alrededor de ocho millones de
habitantes. Los nuevos descubrimientos fueron divulgndose lentamente,
junto con otras innovaciones. En el ao 8000 se descubri la cermica en el
Sahara y en Siria independientemente. Las vasijas de barro fueron prcticos
sustitutos de los pesados recipientes de piedra. No obstante, el labrado de la
piedra tambin se perfeccion. De hecho, la denominacin
paleoltico/neoltico marca el trnsito de la piedra tallada a la piedra
pulimentada, si bien, como ya queda dicho, no es sta la diferencia ms
significativa entre ambas culturas, sino la aparicin de la agricultura y la
ganadera.

Hacia el 7500 se empez a cultivar el trigo en Jeric, y se domesticaron


el cerdo y la cabra. Por esta poca la agricultura y la ganadera llegaron
a la Alta Mesopotamia (esto es, a su parte norte, la ms alejada del mar).
Palestina continuaba a la cabeza de la civilizacin: Hacia el ao 7000, las
viejas cabaas circulares haban sido sustituidas por casas de planta
rectangular, subdivididas en habitaciones y con las paredes y el suelo
cubiertos de arcilla. Sus pobladores enterraban a los difuntos bajo sus casas,
pero antes les separaban el crneo, lo cubran de arcilla y lo adornaban con
pinturas. Esto indica un complejo ceremonial religioso.
En general, las culturas agrcolas desarrollaron una religin ms compleja y
sofisticada que los pueblos nmadas. Los nmadas llevaban una vida
relativamente cmoda. Se sentan capaces de dominar su entorno. Eran gente
ruda y fuerte. A menudo efectuaban provechosas incursiones en aldeas de
agricultores indefensos. Para sus pocas necesidades, desconocan lo que era la
escasez o falta de recursos. Las nicas cosas que no podan controlar eran las
tormentas, las enfermedades y tal vez los enfrentamientos con otros pueblos
nmadas. Por ello sus religiones se limitaban a algn "dios de las tormentas" o
"del trueno" o "del rayo", a quien implorar clemencia en las tempestades, o
quiz a un "dios de la guerra" a quien encomendarse y pedir proteccin antes
de un enfrentamiento. Por el contrario, los agricultores estaban rodeados de
eventos que escapaban a su control. Su nivel de vida dependa de que lloviera
en el momento oportuno, de que no hubiera tormentas devastadoras, de que
las cosechas fueran buenas, de que los ros trajesen agua suficiente pero no
excesiva, etc. Conocan las diferentes estaciones del ao y las vinculaban con
los cambios de posicin del Sol y las estrellas en la bveda celeste. As, el
agricultor aprendi a rezar ante la adversidad. La supersticin se extendi
rpidamente entre los pueblos agrcolas, y surgieron toda clase de ritos para
mantener propicios a los dioses de la lluvia y de los ros, y al Sol, etc. En
torno a estas creencias no tardan en surgir sacerdotes especializados en velar
por que los dioses estuvieran satisfechos con el pueblo. Los sacerdotes tienen
fama de sabios y a menudo son objeto de innumerables preguntas de todo tipo,
para las que siempre tienen alguna respuesta basada en historias sobre tal o
cual dios. As, cada pueblo fue creando su mitologa, ms o menos rica segn
la imaginacin de sus gentes, y en consonancia con el grado de sofisticacin
de cada sociedad.
Durante el VII milenio la densidad de poblacin en la media luna frtil
aument notablemente. Se domestic al buey. En Siria se exploraron muchas
innovaciones, como la fabricacin de recipientes de cal, aunque estas tcnicas
no tuvieron continuidad. La agricultura se extendi por la pennsula de
Anatolia (Turqua). Hacia el ao 6500 encontramos una agrupacin de
pueblos de cerca de 6.000 habitantes, con casas y santuarios de ladrillo crudo
y frescos de divinidades femeninas y toros. A finales del milenio aprendieron

a fundir el cobre para fabricar adornos, puntas de lanza y objetos diversos,


pero el metal era escaso y el descubrimiento no tuvo muchas repercusiones.
Por esta poca empieza a aparecer tambin la agricultura en algunas zonas del
actual Mxico.
Al comienzo del VI milenio las tcnicas agrcolas se haban perfeccionado
notablemente en la zona occidental de la media luna frtil. Se invent
la hoz, la azada, etc. La cermica se extendi desde Siria por ambos
"cuernos" de la media luna. El ufrates y el Tigris suministraban excesiva
agua en primavera y poca el resto del ao, por lo que en su entorno se
formaron grandes aldeas de obreros que construyeron presas y canales para
almacenar y distribuir el agua. Se ocup la baja Mesopotamia, que haba
quedado despoblada desde la glaciacin.
Los agricultores podan cosechar ms de lo que necesitaban consumir, lo
que propici que algunos hombres optaran por especializarse en producir
otro tipo de bienes que canjear a los agricultores por sus sobrantes. As, tras la
cermica surgi la cestera y luego la elaboracin de tejidos. Se form una
importante aldea en donde despus estara la ciudad de Ur. All surgi una
comunidad de comerciantes que llegaron a recorrer por mar las costas de
Arabia. Su emplazamiento est actualmente lejos del mar, pero entonces la
costa llegaba hasta sus inmediaciones. Hay constancia de que durante un
cierto periodo la aldea fue completamente inundada por el mar. Es posible que
este suceso fuera el origen de una leyenda que pervivi durante milenios en la
zona sobre un "diluvio universal", que supuestamente haba inundado la
totalidad de la Tierra. El mapa muestra otras aldeas fundadas en esta poca
que con el tiempo se convertiran en ciudades importantes. Al norte de la
media luna frtil, cerca del nacimiento del Tigris, se fund Nnive, que miles
de aos despus sera la capital de un poderoso imperio.
Mientras tanto, la vida en Anatolia debi de ser especialmente difcil. El nico
avance cultural durante el sexto milenio fue la construccin de fortalezas,
signo de que sus habitantes sufran frecuentes incursiones de pueblos nmadas
vecinos. En Egipto las condiciones eran ms propicias que las de
Mesopotamia o Canan, por lo que la regin permaneci ajena a los avances
de estas regiones y continu en su tradicin mesoltica de caza y recoleccin
durante todo el milenio. Por el contrario, la cultura neoltica se extendi desde
el oriente prximo hacia Europa. Hacia el ao 6000 aparecen las primeras
comunidades agrcolas en el sureste de Europa y a lo largo del milenio se
extendieron a lo largo de la costa mediterrnea. As mismo apareci la
agricultura alrededor del valle del Indo (en el actual Pakistn).
A lo largo del V milenio la cultura neoltica se expandi y consolid por
Europa, Asia y frica. La prosperidad fue tal, que en este periodo la poblacin
mundial pas de unos 10 millones de habitantes hasta casi 50 millones. En

Europa y frica central surge la cultura megaltica, caracterizada por la


construccin de grandes monumentos de piedra: a veces simples piedras
levantadas a modo de columnas, a veces alineadas segn ciertos patrones,
otros en forma de enormes losas horizontales apoyadas sobre otras dos
verticales, etc. Naturalmente, estas construcciones deban de estar asociadas a
nuevos rituales y creencias ms o menos sofisticadas, tpicos de la cultura
neoltica. En Grecia se desarroll la navegacin por el Egeo, que lleg hasta la
isla de Creta. En Asia la agricultura continu extendindose lentamente por el
valle del Indo.
En Amrica el progreso fue ligeramente ms lento: en algunas zonas de
Mxico y Per hubo pueblos de cazadores-recolectores que empezaron a
llevar una vida sedentaria. Domesticaron animales e inventaron la cermica.
Los cultivos eran muy variados, pero la agricultura les proporcionaba slo una
pequea parte de sus recursos. Tambin aprendieron a tejer fibras vegetales.

En China se formaron asentamientos mesolticos a lo largo del ro


Amarillo (Huang He), donde finalmente se aprendi a cultivar el arroz. En el
Baikal se origin un complejo de culturas nmadas que se extendieron y
diversificaron por Siberia y Asia central. Su influencia lleg hasta China. Al
oeste de los montes Urales surgi una cultura de pastores nmadas, entre el
mar Caspio y el mar Negro. Sus integrantes hablaban una lengua comn,
conocida como Indoeuropeo. La pennsula arbiga y el norte de frica fue
poblada por otro grupo humano que tambin hablaba una misma lengua,
conocida como Afroasitico o Camitosemtico. No obstante, el desierto del
Sina supuso una separacin permanente entre Arabia y frica, por lo que las
variantes dialectales del Afroasitico de Arabia formaron pronto un grupo de
lenguas bien diferenciadas de las africanas, conocidas como

lenguas semticas. Las tribus de Arabia se hicieron ganaderas, mientras que


las del norte de frica continuaron viviendo durante mucho ms tiempo de la
caza y la recoleccin, pues el territorio era mucho ms frtil.

Los mayores avances se produjeron en la Baja Mesopotamia, esto es, la parte


ms cercana a la desembocadura del ufrates y el Tigris. El sistema de canales
que haban ideado en la parte alta de la regin lleg hasta el sur, lo que
permiti aprovechar plenamente las posibilidades que ofrecan los ros, dando
origen a una agricultura de irrigacin que convirti la zona en la ms frtil y
prspera de la poca. Adems de la agricultura, florecieron el comercio y la
alfarera. Los mercaderes inventaron un antecedente de la escritura: el
sello. Los recipientes de barro se marcaban con sellos planos que impriman
un relieve distintivo de su propietario o de su contenido. A finales del milenio
algunas ciudades llegaron a contar con 10.000 habitantes.
Hasta entonces, las aldeas pequeas tenan una estructura tribal, formadas por
unas pocas familias que obedecan a algn patriarca, pero las grandes ciudades
requeran una organizacin que no descansara en vnculos familiares. As, las
ciudades mesopotmicas se fueron convirtiendo en ciudades-estado. Cada
ciudad dominaba y cultivaba las tierras de su entorno y era gobernada por un
rey. La administracin corra a cargo de los sacerdotes. stos ejercan de
tesoreros y recaudadores de impuestos y, en la medida en que su autoridad
resida en su papel de intermediarios con los dioses, la religin se fue
sofisticando ms y ms. El templo era el centro de cada ciudad. Adems de la
clase sacerdotal, surgi una aristocracia y una burguesa que origin una
demanda de adornos, tejidos y obras de arte. El modo de vida de la Baja
Mesopotamia fue imitado rpidamente por el resto de la media luna frtil, que
mantuvo una cultura similar.

En la pennsula del Sina se descubri la fundicin del cobre, y el sistema se


extendi rpidamente tanto hacia Mesopotamia como hacia Egipto. En torno
al 4500 el sur de Canan fue invadido por un pueblo que conoca la fundicin
del cobre. Por la misma poca aparecen los primeros poblados neolticos en
Egipto, junto al lago Moeris, algo al oeste del curso del Nilo. Las
inmediaciones del Nilo hubieran requerido un sistema de canales similar al de
Mesopotamia para ser aprovechadas adecuadamente, por lo que las zonas
cercanas (pero prudencialmente alejadas de las sbitas crecidas del ro) eran
ms adecuadas para una poblacin que acababa de descubrir la agricultura y la
ganadera.
La metalurgia del cobre prosper en Irn, que importaba el mineral de la India
y lo exportaba manufacturado a Mesopotamia, junto con oro, plata y piedras
preciosas. El cobre fue especialmente til en Mesopotamia. El oro y la plata
son blandos, y slo servan para confeccionar adornos. El cobre, en cambio, es
ms duro y serva para fabricar armas ms efectivas que las de piedra, armas
con que repeler las incursiones de los nmadas, que se hacan ms frecuentes
cuanto ms prosperaba el valle. Por una parte estaban los rudos pastores que
habitaban en los montes Zagros, al este, y por otra los habitantes del desierto
arbigo al suroeste. Las ciudades-estado se fortificaron, como ya haban hecho
tiempo atrs las de Anatolia. Egipto, en cambio, estaba rodeado por el mar, el
desierto y las cataratas del Nilo, as que vivi mucho ms tranquilamente que
Mesopotamia durante mucho tiempo.
Hacia el ao 4000 la Baja Mesopotamia no pudo resistir por ms tiempo la
presin de los pastores, que invadieron la regin desde los montes Zagros y se
asentaron en ella, sumindola en una profunda crisis.

LOS SU
Con la invasin del 4000, la Baja Mesopotamia pas por varios siglos de
desorden y decadencia, pero los invasores terminaron por asimilar la cultura
de la regin que haban conquistado y se esforzaron por alcanzar el nivel de
vida anterior. Surgi as una nueva civilizacin, conocida como Sumer. Los
sumerios dominaron la Baja Mesopotamia durante todo el cuarto milenio y se
vieron obligados a defenderla de las incursiones de los pueblos vecinos, que la
hostigaban como ellos la haban hostigado durante el milenio anterior.
Naturalmente, los sumerios trajeron consigo sus propios dioses, que pronto se
combinaron con los de los pueblos conquistados. El panten resultante tena
tres dioses destacados: Anu era el dios del cielo, y tena su santuario ms
importante en la ciudad de Uruk, Enlil era el dios de la tierra y su santuario
principal estaba en Nippur, mientras que Ea era el dios de los ros y era
especialmente adorado en Eridu. Probablemente los dos ltimos eran dioses
previos a la invasin, pues la tierra y los ros son preocupaciones tpicas de los
agricultores, mientras que Anu sera el dios principal que trajeron los

sumerios, un dios de pastores. Por supuesto, cada ciudad adoraba tambin a


otros dioses menores.
Como caba imaginar, el dios ms importante result ser Anu. Esto queda
reflejado en el mito de la creacin: al principio de los tiempos, el mundo era
un caos dominado por Tiamat, diosa del mar (el mar era signo de caos y
destruccin para un pueblo que no tena ningn conocimiento de navegacin).
Fue Anu quien la derrot y con su cuerpo cre el Universo. Esta victoria era la
que le otorgaba la preeminencia sobre los otros dioses.
La forma habitual que tienen los pastores de contentar a sus dioses celestes es
quemar animales sacrificados, hacindoles llegar as el agradable humo
perfumado. Tal vez los sumerios sintieron que al mudarse de las montaas al
valle se haban alejado de sus dioses, por lo que solan escoger lugares
elevados para hacer sus sacrificios y erigir sus templos. No obstante, las
principales capitales sumerias estaban en lugares bajos, de modo que se
origin la costumbre de crear grandes plataformas elevadas sobre las cuales
realizar los sacrificios, para que stos pudieran ser mejor contemplados por los
dioses. Con el tiempo se fueron construyendo plataformas menores sobre otras
mayores y as en el ltimo cuarto del milenio los sumerios llegaron a construir
imponentes pirmides escalonadas llamadas Zigurats. Hoy en da no se
conserva ninguno ntegro debido a que estaban hechos de ladrillos de barro.
La religin sumeria fue sofisticndose en concordancia con su nueva cultura
agrcola, pero nunca perdi su orientacin hacia el cielo. Los sacerdotes
sumerios se convirtieron en los primeros astrnomos. Desde los Zigurats
observaban las estrellas y las llegaron a conocer bien. Descubrieron cmo el
Sol se desplaza durante el ao por la banda del zodaco. Fueron ellos quienes
dividieron esta banda en doce partes y crearon mitos alrededor de cada signo
zodiacal.
El nmero doce no es casual: los sumerios (y tal vez tambin sus antecesores)
contaban sealando con el pulgar las doce falanges de los otros cuatro dedos
de la mano, y marcaban los mltiplos de doce con los cinco dedos de la otra,
de modo que el mayor nmero que podan contar con los dedos era 60. Por
ello dividieron el zodaco en 12 signos, y el ao en 12 meses y el da en dos
grupos de 12 horas, y cada hora en 60 minutos.
Mientras tanto Egipto iba organizndose. La cultura neoltica propici el
tpico desarrollo de la religin y el surgimiento de una poderosa clase
sacerdotal. Los primeros dioses los debieron de modelar los cazadores, que los
vinculaban a ciertos animales, de tal suerte que adorando al dios adecuado se
poda esperar una buena caza del animal deseado. As, haba dioses con
cabeza de halcn, de chacal, de hipoptamo, etc. Con la agricultura
aparecieron nuevos dioses, el ms importante de los cuales fue Ra, el dios del
sol, al que vinculaban con el cambio estacional, las crecidas del Nilo, etc. Los
egipcios contaban que fue el dios Osiris quien les ense las artes agrcolas.

Osiris era, pues, un dios de la vegetacin. Se le representaba con forma


humana. Fue asesinado y descuartizado por su hermano Set, pero su
esposa Isis recogi los pedazos y lo devolvi a la vida. No obstante, uno de
los fragmentos se perdi, y Osiris no quiso permanecer as entre los hombres,
sino que descendi al mundo subterrneo, donde reinaba desde entonces sobre
las almas de los muertos. Isis y Osiris haban tenido un
hijo, Horus, representado con cabeza de halcn (lo que hace pensar en un
mito del tiempo de los cazadores que pervivi en las leyendas de los
agricultores). Horus veng la muerte de su padre matando a Set.
Posiblemente, los egipcios fueron el primer pueblo que desarroll una teora
sofisticada sobre la vida despus de la muerte. La supervivencia a la muerte
no era automtica, sino que dependa de ciertos ritos que controlaban los
sacerdotes. Es probable que estas creencias fueran expresamente desarrolladas
por los sacerdotes para conseguir la sumisin del pueblo a su autoridad. Y en
verdad que no pudieron tener ms xito. La supervivencia a la muerte debi
de ser durante cientos de aos casi una obsesin para los egipcios de todas las
clases sociales, que nunca en su historia abandonaron una incondicional
sumisin a la autoridad religiosa.
Hacia el ao 3500 empiezan a aparecer casas semisubterrneas en Mxico.
Los sumerios descubrieron cmo extraer cobre de ciertas rocas, con lo que el
uso de este metal se generaliz y permiti a los sumerios construir armas
mejores con que defenderse de los pueblos nmadas. Tambin inventaron
el carro con ruedas, tirado por un asno. En Uruk se invent el sello
cilndrico, un pequeo rodillo de piedra con un relieve que se marcaba
repetitivamente en la arcilla al hacerlo rodar sobre ella. Los mercaderes
usaban estos sellos a modo de marca de sus productos. Con el tiempo
adquirieron la costumbre de marcar los recipientes de barro con seales que
representaran la naturaleza o cantidad de su contenido. Pronto descubrieron
que no necesitaban hacer las marcas sobre los propios recipientes, sino que
marcando tablillas de arcilla podan guardarse registros de existencias, etc. Al
principio cada mercader usara sus propios convenios, pero hacia el 3400 ya
estaba extendido un mismo cdigo comn.
Por aquel entonces los reinos egipcios del delta del Nilo (el Bajo Egipto) se
unificaron bajo la monarqua de Buto, cuyos reyes ostentaban la corona
roja, mientras que el resto del territorio (el Alto Egipto) estaba gobernado por
los reyes de Hieracmpolis, que ostentaban la corona blanca. No parece que
estas unificaciones se produjeran violentamente, sino ms bien por medios
polticos. Egipto nunca haba sufrido amenazas externas, por lo que careca de
ejrcitos.
La actividad comercial de Canan fue en aumento. Hacia el ao 3300 se fund
la ciudad de Biblos, que pronto empezara a comerciar por mar con Egipto y

las islas del Mediterrneo. Probablemente fue a travs de comerciantes


cananeos cmo Egipto fue conociendo los avances culturales que se estaban
produciendo en la media luna frtil.
Hacia el 3200 el rey Nrmer de Hieracmpolis unific el Alto y el Bajo
Egipto en un nico reino y ci las dos coronas. l y sus descendientes
(la I dinasta de reyes de Egipto) consolidaron el poder real y la unidad del
pas difundiendo la idea de que el rey era un dios dueo de todo el valle del
Nilo. Nrmer estableci la capital del reino en Tinis, de donde al parecer era
originario, si bien construy la ciudad de Menfis en la frontera entre el Alto y
el Bajo Egipto, tal vez con la intencin de convertirla en capital si el Bajo
Egipto recelaba de ser gobernado desde el Alto Egipto, cosa que no lleg a
suceder.
Bajo la primera dinasta los egipcios construyeron canales con que regar las
zonas del valle ms alejadas del Nilo. Surgieron trabajadores especializados,
se idearon barcas con que transportar materiales por el ro, se foment la
agricultura y la ganadera, etc. Indudablemente todo esto es una clara huella
de la influencia cananea-mesopotmica.
Los sacerdotes sumerios aprovecharon el cdigo de signos que haban
elaborado los mercaderes y lo extendieron para reflejar ideas abstractas. Hacia
el 3100 los sumerios disponan de una autntica escritura. Escriban sobre
tablas de arcilla mediante un punzn que produca marcas en forma de cua.
Cada palabra se representaba con un signo que, si bien en un principio poda
haber sido un esquema de su significado, la prctica lo haba reducido a una
agrupacin de cuas puramente convencional. Este tipo de escritura se conoce
como escritura cuneiforme. La escritura era entonces una tcnica muy
compleja, pues los sumerios tenan un signo para cada palabra, lo que supona
un inventario enorme de signos que slo los sacerdotes dominaban. Esto
proporcion mucho poder a la clase sacerdotal.
As, el sumerio es la lengua ms antigua de la que tenemos constancia escrita.
Es una lengua completamente diferente a todas las que se conocen hoy en da:
sus palabras son monosilbicas y las oraciones se forman aglutinando
palabras, de modo que muchas de ellas actan como prefijos y sufijos de
otras.
Mientras tanto, el resto de la media luna frtil se alimentaba de la cultura
sumeria. Al este de la Baja Mesopotamia, al sur de los montes Zagros, en el
actual Irn, se form un pueblo conocido como Elam, que prosper con el
control del comercio entre Irn y Mesopotamia. Los elamitas adoptaron la
cultura sumeria, pero conservaron su propia lengua, que subsisti hasta el
siglo XI d.C.

El resto del mundo continuaba su lenta evolucin neoltica. Hacia


el 4000 haba surgido una nueva comunidad agrcola en China en el
bajo Yang-Tse Kiang, probablemente por influencia de la civilizacin del ro
Amarillo. En el valle del Indo la civilizacin se perfeccion sensiblemente a
lo largo del milenio: se construyeron ciudades de ladrillo, empez a usarse el
cobre y se inici el comercio con Mesopotamia. En Europa el neoltico estaba
ya muy extendido. No hay muchos datos, pero parece ser que la Europa
neoltica "tpica" estaba formada por sociedades agrcolas sedentarias, poco
belicosas, matriarcales, que tendan a formar pueblos y ciudades relativamente
numerosos. Por el contrario, los pueblos indoeuropeos, que habitaban el oeste
asitico, formaban sociedades eminentemente pastoriles, de carcter patriarcal
y espritu guerrero. Habitaban en pequeos poblados con casas
semisubterrneas.

LA EDAD
Hacia el ao 3000 una nueva oleada de nmadas invadi la media luna frtil,
tal y como haba sucedido mil aos antes con los sumerios. Esta vez no
provenan de las montaas del este, sino que eran pueblos semitas de Arabia.
Probablemente, las condiciones de vida debieron de volverse ms arduas, o
debi de haber un exceso de poblacin, o algn conflicto tribal. Fuera como
fuera, varias de estas tribus se lanzaron hacia el norte con un mpetu inusitado,
fenmeno que se iba a repetir varias veces en la historia.

Los sumerios consiguieron mantener a los semitas alejados de sus ciudades


principales, a lo largo del ufrates inferior, pero perdieron muchas ciudades
en la Alta Mesopotamia, como Mari, que haba sido fundada recientemente.
Otros grupos de semitas se asentaron en la costa norte de Canan y a lo largo
de Siria. Al igual que haba sucedido con la ocupacin sumeria, los territorios
conquistados entraron en un periodo de decadencia del que tardaran siglos en
recuperarse. La zona que se recuper ms rpidamente fue la costa norte de
Canan, cuyos nuevos habitantes se dedicaron pronto al comercio por mar, y
son los que hoy conocemos como Fenicios. Es probable que la crisis moviera
a algunos cananeos a abandonar su patria. Quiz algunos marcharon a la isla
de Creta, lo que explicara que por estas fechas empez a usar el cobre y a
construir buenos barcos con los que inici unas relaciones comerciales con
Egipto y Canan.

Por su parte, los sumerios seguan progresando. El tercer milenio se inici con
un descubrimiento crucial: la posibilidad de mezclar el cobre con el estao
para fabricar bronce. El cobre es un metal bastante blando, y el estao mucho
ms, pero la mezcla de ambos en una proporcin adecuada produce una
aleacin mucho ms fuerte que los dos ingredientes. Esto permiti fabricar
armas mucho ms efectivas que las anteriores. Con ello, los sumerios tuvieron
la posibilidad de imponerse definitivamente sobre los pueblos brbaros que les
amenazaban, pero las ciudades-estado prefirieron emplear las nuevas armas
para enfrentarse las unas a las otras y formaron ejrcitos cada vez mejor
organizados. Los comerciantes elaboraron un complejo sistema de pesos y
medidas. Incluso se estableci una especie de servicio postal.

Egipto sigui recibiendo y asimilando los conocimientos sumerios. Poco


despus del 3000 haba adaptado su sistema de escritura. En lugar de escribir
sobre tablillas de arcilla los egipcios usaron un soporte ms sofisticado: de
unas caas que crecan en abundancia a orillas del Nilo extraan unas fibras
que entretejan en varias capas, las empapaban en agua, las prensaban y con
ello obtenan unas lminas llamadas papiros, en las que era muy fcil escribir
con tinta. La escritura sobre papiro era mucho ms cmoda que sobre arcilla,
por lo que los signos egipcios no se volvieron esquemticos, como los
sumerios. Al contrario, representaban figuras muy claras, como guilas, ojos,
etc. Eso s, seguan el principio sumerio de que a cada palabra le corresponda
un signo, con toda la complejidad y elitismo que ello conlleva. La escritura
egipcia se conoce como escritura jeroglfica. Indudablemente la escritura
result indispensable para la organizacin del estado egipcio.
Los reyes egipcios desarrollaron una ostentacin y un lujo inusitados hasta
entonces. En parte era necesario: cuanto ms lujosa era la monarqua ms
convencido quedaba el pueblo de su naturaleza divina y ms fervorosa era su
devocin. Esto se plasm en su preocupacin por la vida de ultratumba: Tras
la muerte, el alma realizaba un viaje hasta la gran Sala del Juicio. Si llegaba
sana y salva (lo cual poda lograrse con los rezos y ritos adecuados), su vida
era juzgada y si resultaba absuelta de todo mal ganaba la gloria eterna junto a
Osiris. Al parecer, para lograr la vida eterna era necesaria la conservacin del
cadver, por lo que los egipcios desarrollaron una sofisticada tcnica de
momificacin para conservar los cadveres incorruptos durante un largo
periodo de tiempo. Los atades, o sarcfagos, se depositaban en unas
construcciones oblongas de ladrillo llamadas mastabas. Se incluan estatuas
del difunto y las paredes se decoraban con escenas de su vida (quiz para
abogar por sus virtudes). La idea de la vida despus de la muerte se entenda
en un sentido muy literal, pues tambin se depositaban alimentos y bebidas,
as como las riquezas del difunto. Los entierros reales debieron de ser
ceremonias fastuosas. Muchas tumbas de reyes de las dos primeras dinastas
se encuentran en Menfis, pese a que la capital oficial era Tinis. Esto puede
significar que algunos monarcas gobernaron en la prctica desde Menfis, o tal
vez que era ms conveniente celebrar el espectculo en un lugar al que podan
acudir fcilmente los habitantes del Alto y el Bajo Egipto. Pronto los
cortesanos influyentes consideraron que tambin ellos deban "disfrutar" de
esta clase de rituales, y exigieron ser momificados. Debi de establecerse una
cierta competencia en quin tena la tumba ms fastuosa y con ms tesoros.
Esto hizo surgir la figura del ladrn de tumbas, que consegua fcilmente
grandes tesoros de oro y plata expoliando tumbas, pese a que con ello
horrorizaba a sus devotos paisanos. Se promulgaron leyes contra ellos, se les
amenaz con la venganza divina, se trat de esconder bien las tumbas y de
sellar sus entradas, pero pocas de ellas han llegado intactas a nuestros das.

El desierto aumentaba paulatinamente su extensin. El lago Moeris, centro de


riqueza de una importante regin de Egipto, amenazaba con secarse. Los
egipcios construyeron un sistema de canales que lo conectaba con el Nilo, una
imponente obra de ingeniera gracias a la cual la zona conserv su prosperidad
de antao. Los problemas de reparto de tierras hicieron prosperar la geometra
(cuando el Nilo se desbordaba, las divisiones se borraban y haba que
restablecerlas), el comerci foment la aritmtica, el afn por predecir los
desbordamientos anuales del Nilo llev al estudio de la astronoma. Hacia el
ao 2800 los egipcios adoptaron un calendario de 365 das, que mejoraba al
sumerio, que constaba tan slo de 12 meses de 30 das (360 en total).
Por aquel entonces, la ciudad sumeria ms poderosa era Kish, que haba sido
fundada a finales del cuarto milenio. Su preeminencia no debi de durar ms
que unas dcadas y pronto fue reemplazada por Uruk, pero su efmera
grandeza dej una gran huella, pues los reyes sumerios posteriores se
llamaban a s mismos "reyes de Kish", pese a que no reinaban en esa ciudad.
De entre los reyes de Uruk, el ms famoso fue Gilgamesh, quinto rey de la I
dinasta de Uruk, que rein hacia el ao 2700. Mientras tanto, la ciudad de
Kish fue absorbida por los semitas. La cercana Nippur, en cambio, sigui
siendo sumeria, pues, aunque haba perdido su importancia poltica, continu
siendo un centro religioso que aunaba a los sumerios en el culto al dios Enlil.
Hacia el 2680 se produjo un segundo cambio dinstico en Egipto (del primer
cambio que dio origen a la II dinastia sabemos poco ms que el hecho de que
se produjo). El primer rey de la III dinasta fue Zoser, quien estableci
definitivamente la capital en Menfis, confirmando una tendencia ya marcada
por las dinastas anteriores. Con Zoser termina un primer periodo de la
historia egipcia conocido como periodo arcaico y comienza el
llamado Imperio Antiguo. La nueva dinasta llev el lujo de la casa real hasta
extremos nunca vistos. Tal vez los nuevos reyes teman que el pueblo recelara
del cambio de dinasta, por lo que se vieron en la necesidad de confirmar su
naturaleza divina mediante una ostentacin inusitada. Entre los consejeros de
Zoser se encontrabaImhotep, al que podemos considerar como el primer
cientfico conocido en la historia. Con el tiempo se crearon muchas leyendas
en torno a l. Se dijo que era un mdico casi milagroso, se dijo que fue capaz
de predecir un gran periodo de sequa, lo que permiti almacenar reservas de
trigo que salvaron al pueblo del hambre. Al margen de lo que estas leyendas
puedan tener de verdad, Imhotep fue el primer arquitecto del que tenemos
constancia. Construy la tumba de Zoser, que era de piedra y no de ladrillo.
En un principio tena 63 metros de lado y 8 de altura, pero a Zoser no le debi
de parecer suficientemente grandiosa, por lo que Imhotep la ampli hasta que
la base midi 121 x 109 metros, luego construy otra menor sobre la primera,
y luego otra, hasta llegar a seis pisos con una altura total de unos 60 metros. El
monumento tena otras estructuras auxiliares a su alrededor, y el conjunto
estaba rodeado por un muro de unos 550 por 275 metros. Aunque bastante

deteriorada, la mastaba de Zoser subsiste en nuestros das. Se termin sobre


el 2650, por lo que tiene casi 5.000 aos.
Las ciudades sumerias disminuyeron en nmero, pero las restantes
aumentaron de tamao. Por estas fechas, la ciudad de Ur alcanz la
supremaca en Sumer, a expensas de Uruk. Los reyes y reinas de Ur fueron
enterrados en tumbas monumentales, acompaados de tesoros y siervos. Los
sumerios fundaron la ciudad de Assur en la Alta Mesopotamia, junto al Tigris,
que prosper rpidamente.
Mientras tanto Egipto empez a explotar zonas vecinas: extraa cobre del
Sina e importaba toda suerte de productos de Nubia, la regin situada al sur:
trigo, ganado, marfil, bano, plumas de avestruz, pieles de leopardo y de
pantera, etc.
Hacia el 2614 se instaur en Egipto la IV dinasta. Su primer rey
fue Snefru que, movido de la aparente necesidad de ostentacin que
acompaaba a cada cambio de dinasta, decidi construir una mastaba que
superase a la de Zoser. La suya tena ocho pisos, pero Snefru mand rellenar
los escalones de cada piso para que las caras presentaran una figura triangular
uniforme. Despus cubri toda la estructura con piedra caliza blanca y
brillante. El resultado fue una impresionante pirmide sin comparacin con
ningn monumento anterior. Despus empez a construir otra pirmide sin
pisos, en la que la seccin disminua paulatinamente a un ritmo constante. Sin
embargo, a partir de cierta altura se aument significativamente la inclinacin.
Parece ser que tuvo que variar el ngulo porque los cimientos no resistan y
aparecieron grietas. Adems parece que hubo un accidente laboral en el que se
perdieron muchas vidas, y la construccin fue abandonada. Luego hizo otro
ensayo que s que concluy, tambin variando la inclinacin para disminuir el
peso y aumentar la estabilidad. Aparecieron grietas que no aseguraban que
fuera a durar muchos aos, de modo que la pirmide fue usada como sepulcro
falso, en un intento de engaar a los posibles saqueadores de tumbas. En un
tercer intento consigui ya una pirmide estable, siempre con la punta ms
inclinada.
Por otra parte, Snefru organiz un ejrcito que afianzara la dominacin de
Egipto sobre las regiones vecinas, especialmente Nubia y el Sina. Cre la
figura del visir o primer ministro, a cuyo cargo dej el ejrcito y un cuerpo de
polica. Se rode tambin de una corte de altos funcionarios. Por esta poca
los sacerdotes de Ra empezaron a ganar influencia. Ra era el dios principal de
la ciudad de Helipolis, un poco al norte de Menfis, en el Bajo Egipto. En
cambio, el dios principal de Menfis era Ptah, que para los egipcios era el
creador del mundo. Sin embargo, los sacerdotes de Ra consiguieron
convertirlo en el dios principal del panten egipcio. Snefru fue declarado hijo
de Ra, ttulo que ostentaran tambin sus sucesores, ratificando as su

naturaleza divina, pero, a su vez, vinculando precisamente a Ra con la


divinidad del Rey.
Snefru envi barcos a Fenicia. Su contacto principal fue Biblos, de donde
importaba entre otras cosas resinas y metales. Otro producto de la zona muy
cotizado fue la madera. Los cedros del Lbano gozaron de un gran prestigio
en el mundo antiguo. Los egipcios no eran grandes marineros. Sus barcos, que
hasta entonces slo haban recorrido las tranquilas aguas del Nilo, bordeaban
cautelosamente la costa mediterrnea hasta Fenicia y volvan por el mismo
camino. Snefru tambin envi expediciones por el mar Rojo, que llegaron a
Arabia y Somalia, de donde traan incienso, resinas y lapislzuli. La isla de
Chipre se convirti en un importante suministrador de cobre. Por estas fechas
la isla de Creta entr en la Edad del Bronce. Surgi una nueva civilizacin
conocida como cultura minoica (en una primera etapa conocida como
periodo minoico antiguo) que tambin mantuvo estrechas relaciones
comerciales con Egipto.

El sucesor de Snefru fue Jufu, ms conocido por la versin griega de su


nombre: Keops. Jufu construy la mayor de todas las pirmides. Fue
emplazada cerca de la ciudad de Giza. La obra se termin hacia el 2580. La
base era cuadrada, de unos 227 metros de lado y su altura era de 147 metros.
Estaba formada por ms de dos millones de bloques de piedra, la mayora de
los cuales pesaban ms de dos toneladas. Estos bloques de granito se extraan
de las canteras del sur, junto a la primera catarata del Nilo, y se transportaron
en barcos por el ro. Los egipcios afirmaban que se construy en 20 aos y
que en ella trabajaron 100.000 hombres.
Jufu fue sucedido por su hijo mayor Jafre (o Kefrn) y luego por su hijo
menor Menkure (o Micerino). Ambos construyeron pirmides monumentales

junto a la de su padre, aunque un poco menores. La de Jafre se termin hacia


el 2530, y la de su hermano hacia el 2510. Las tres pirmides formaban un
mismo complejo arquitectnico: cada una de ellas estaba rodeada de mastabas
menores, destinadas a otros miembros de la familia real o de la corte, haba
templos, estatuas y otros monumentos. Tal vez el ms famoso sea
la Esfinge, una gigantesca figura con cuerpo de len y cabeza humana que los
griegos pensaron que era de mujer, pero al parecer es una imagen de Jafre.

LOS A
La segunda mitad del tercer milenio fue una poca de grandes cambios. Los
pueblos indoeuropeos del oeste de Asia se desplazaron hacia el sur. Una tribu
de grecohablantes ocup el noreste de los Balcanes. Por aquel entonces los
indoeuropeos ya conocan la agricultura, si bien se decantaban ms por la
ganadera. Sus armas eran de piedra, pues no conocan la metalurgia. En el sur
de Grecia, la poblacin nativa (no indoeuropea) haca tiempo que comerciaba
con el bronce, que obtena principalmente de Chipre. Los pueblos semitas que
haban invadido Mesopotamia cinco siglos antes empezaron a salir de su
"edad oscura". La ciudad de Mari desarroll una cultura mixta que conservaba
su lengua semtica, pero, por ejemplo, adoraba a los dioses sumerios.
En Per aparecen las primeras casas semisubterrneas, mayoritariamente en
zonas costeras o junto a cauces de ros, pues sus habitantes eran
principalmente pescadores.
En Egipto se instauraba la V dinasta, que rein desde el 2500 hasta
el 2430, cuando se instaur (obviamente) la VI dinasta. Al parecer, el
monarca que sucedi a Menkure fue un sacerdote de Ra, lo que culminaba el
ascenso poltico de este cuerpo sacerdotal. La construccin de pirmides entr
en decadencia. Probablemente los egipcios decidieron invertir sus esfuerzos
en cosas ms tiles, como el refuerzo de sus ejrcitos.
Mientras tanto, alrededor del 2425, los elamitas se unieron por primera vez
bajo la dinasta de Awan. Siglos despus pervivi una tradicin segn la cual
esta ciudad haba dominado Mesopotamia antes de la llegada de los sumerios.
Puede ser cierto y puede ser que la leyenda se creara a partir de este periodo
de esplendor. Por esta poca, los elamitas ya haban adaptado la escritura
sumeria a su propia lengua.
Hacia el 2400 en Sumer destac Eannatum, rey de la ciudad de Lagash, que
al parecer derrot a los ejrcitos unidos de Uruk y de Ur. Como
conmemoracin de sus victorias, Eannatum erigi una serie de columnas de
piedra o estelas con inscripciones e imgenes. La ms famosa es la Estela de
los buitres, en la que se ve una formacin de soldados con cascos y lanzas
avanzando sobre los cadveres de los enemigos devorados por perros y
buitres. Segn las inscripciones, el ejrcito vencido era el de la ciudad

de Umma, que provoc la guerra al quitar ciertas piedras que marcaban las
fronteras. Naturalmente, no conocemos la versin de los vencidos. Lagash
conserv su preeminencia durante algo ms de un siglo. Lleg a dominar un
territorio de unos 4.500 kilmetros cuadrados. Su ltimo rey
fue Urukagina, que ascendi al trono alrededor del ao 2350. Por estas
fechas los semitas crearon otro reino poderoso alrededor de la ciudad
de Ebla, en Siria, cerca de Fenicia, que lleg a dominar muchas ciudades del
norte de la media luna frtil, de Anatolia y de la Alta Mesopotamia. Otro tanto
sucedi con la ciudad de Mari, que domin muchas ciudades de su entorno,
entre ellas Assur.
Volviendo a Lagash, parece ser que Urukagina fue un rey ilustrado, que trat
de impulsar reformas sociales para reducir el excesivo poder de los sacerdotes
en beneficio del pueblo. Sin embargo, los sacerdotes podan llegar a tener ms
poder que el rey sobre un pueblo temeroso de los dioses. Lagash se debilit
por sus convulsiones internas y Umma encontr la ocasin de vengar su
pasada derrota. A la sazn su rey era Lugalzagesi, que se apoder de Ur, se
proclam rey de Uruk y, desde all, en el ao 2330atac Lagash y la saque.
Pronto adquiri el control de todo Sumer.
Naturalmente, si conocemos todos estos detalles es porque a partir del ao
2800 los sumerios empezaron a usar sistemticamente la escritura con fines
histricos y literarios (los egipcios haran otro tanto a partir del 2100). A los
sumerios de siglos posteriores les debi de sorprender la ausencia de registros
anteriores al 2800. Posiblemente no se les pas por la imaginacin que la
causa fuera que antes se desconoca la escritura o, por lo menos, que sta tena
un uso an muy restringido, as que conjeturaron que sa deba de ser la fecha
del Diluvio Universal, una leyenda sobre una inmensa inundacin que
posiblemente era mucho ms antigua. Los sumerios ubicaron todas sus
leyendas en la poca "antediluviana".
Segn dichas leyendas, el mundo fue creado en siete das. El nmero siete se
debe a que los astrnomos sumerios haban identificado siete cuerpos celestes,
aparte de las estrellas: el Sol, la Luna, Marte, Mercurio, Jpiter, Venus y
Saturno. Estos astros eran divinidades que influan sobre los hombres. El
destino de una persona dependa fuertemente del astro dominante el da y la
hora de su nacimiento. Cada da se nombraba segn el astro que dominaba en
su primera hora, y as surgi la divisin del tiempo en semanas de siete das.
Las listas de reyes sumerios fueron completadas con diez reyes
antediluvianos, a los que atribuan reinados de decenas de miles de aos. El
ltimo y ms famoso de estos reyes fue Gilgamesh, rey de Uruk. Su leyenda
se basa indudablemente en el Gilgamesh histrico que rein hacia el 2700,
pero el Gilgamesh legendario fue situado antes del Diluvio, como era
preceptivo. Segn la leyenda fue un hroe valiente que realiz hazaas
increbles. Tras la muerte de un amigo se puso a buscar el secreto de la vida

eterna. As pas una larga serie de peripecias. Entre ellas sobrevivi al diluvio,
causado por unos dioses enojados. Otro de los supervivientes
fue Utnapishtim quien, favorecido por los dioses, construy un barco en el
que se salv juntamente con su familia. Los dioses, sin hombres que les
ofrecieran sacrificios, sintieron hambre, pero Utnapishtim, cuando el Diluvio
hubo pasado, sacrific animales en accin de gracias. Dice el poema:
Los dioses olieron su aroma,
Los dioses olieron el dulce aroma,
Como moscas, se agruparon sobre el sacrificio...
En agradecimiento, los dioses otorgaron a Utnapishtim el don de la
inmortalidad. Se encontr con Gilgamesh y le indic que deba buscar cierta
planta mgica. La encontr, pero, cuando se dispona a comrsela, una
serpiente se la rob (lo que explicaba la creencia antigua de que las serpientes
rejuvenecen al cambiar de piel).
Otra ciudad semita que haba alcanzado cierto esplendor era Kish. Mientras
Lugalzagesi reinaba en Uruk y ejerca su influencia sobre todo Sumer, el
primer ministro del rey de Kish se las arregl para usurpar el trono, tras lo
cual adopt el nombre de Sargn, que significa "Rey legtimo". Su
legitimidad no deba de estar tan clara, pues el nuevo rey prefiri trasladar la
corte a una nueva capital fundada por l mismo y que no estuviese asociada a
la monarqua anterior. Esta capital fue Agad, o Acad, y desde entonces el rey
fue conocido como Sargn de Acad. Alrededor del 2300 Sargn se enfrent a
Lugalzagesi y lo derrot. Segn sus inscripciones conmemorativas, esta
victoria le dio el dominio de todo Sumer, pero parece ser que en realidad
necesit varias campaas ms para lograr esta meta. En cualquier caso, Sargn
acab dominando una extensa regin de Mesopotamia que inclua a todo
Sumer y que fue conocida como el Imperio Acadio. Ms an, someti al
reino de Elam, dejndolo bajo el gobierno del rey deSusa, una de sus ciudades
menos destacadas, que a partir de este momento empez a ganar influencia.

Sargn sigui combatiendo y sojuzgando ciudades del norte y del este,


mientras la capital de Acad iba engrandecindose. Por ejemplo, la ciudad de
Assur se haba liberado recientemente del dominio de Mari, e instaur una
monarqua propia, pero sus reyes se convirtieron en tributarios de Sargn. La
propia Mari no tardara en someterse tambin al yugo acadio. Por el contrario,
Ebla estuvo a punto de derrotar a Sargn, quien, no obstante, logr rehacerse.
Ebla conserv su independencia y se convirti en un importante centro
cultural que absorbi la cultura acadia (que a su vez haba incorporado la
cultura sumeria). En sus restos se han encontrado numerosas tablillas
cuneiformes escritas en eblata con textos jurdicos, religiosos, diplomticos,
administrativos y econmicos. Incluso se han encontrado diccionarios
sumerio-eblatas. Segn los escritos acadios, Sargn lleg en sus campaas
hasta la costa de Canan.
El Imperio Acadio fue el primer imperio histrico en el sentido de un pueblo
que domin militarmente a otros pueblos extranjeros. En este sentido, el
Imperio Antiguo egipcio no era un imperio, sino una cultura homognea que
poblaba un territorio extenso. El gobierno de Sargn fue opresivo para los
pueblos que sojuzg. Los gobernantes sumerios del sur fueron sustituidos por
guerreros brutales, lo que caus muchas revueltas que Sargn tuvo que
sofocar. Por otra parte, Sargn instituy el acadio como lengua oficial del
imperio y debi de tomar medidas para fomentarlo pues, a pesar del prestigio
que tena el sumerio, termin desplazndolo.
Indudablemente, la entrada de los acadios conquistadores en las ciudades de
Sumer debi de generar una gran confusin, agravada por el hecho de que los

recin llegados hablaban una lengua que casi nadie entenda. Tal vez las
gentes ms humildes, cuya visin del mundo se reduca a su entorno ms
inmediato, ni siquiera entendan por qu "de repente" haban aparecido
hombres que hablaban una lengua tan extraa que ahora se vean
coaccionados a aprender. Era natural pensar en un castigo de los dioses. Con
el tiempo, cuando Sumer y Acad se borraron de la memoria de las gentes,
pervivi la leyenda de que hubo un tiempo en que todos los hombres hablaban
la misma lengua (o sea, el sumerio), pero que un da los dioses los castigaron
y sembraron la confusin haciendo que hablaran dos lenguas distintas. Por
otra parte, los zigurats eran ya monumentos del pasado y lo que la gente saba
de ellos es que haban sido construidos para acercarse al cielo. Esto era cierto:
muchos pueblos con divinidades celestes eligen lugares elevados para estar
ms cerca de sus dioses al hacer sus sacrificios, y los zigurats fueron la
peculiar forma que tuvieron los sumerios de plasmar esta idea. Sin embargo la
gente encaj muy bien ambas historias: los antiguos construan torres cada vez
ms altas con la pretensin de alcanzar el cielo, pero los dioses se enojaron
por este intento de "invasin" y lo evitaron sembrando la confusin: les
hicieron hablar cientos de lenguas distintas, con lo que ya no podan trabajar
conjuntamente y el proyecto fracas. Los hombres se dispersaron segn sus
lenguas, y esta era la causa de que en el mundo hubiera tantos pueblos con
tantas lenguas diferentes. Por una cuestin de coherencia esta leyenda tuvo
que ubicarse despus del Diluvio (los hablantes de lenguas extraas no haban
perecido), lo cual, por otra parte tambin encajaba en la historia: tal vez los
antiguos queran llegar al cielo para salvarse en caso de que los dioses
provocaran otro diluvio universal.
Hacia el 2300 se inicia un periodo de esplendor en el valle del Indo. La
llamada civilizacin del Indo fue extendindose hasta ocupar un territorio
mayor que el actual Pakistn. Se construyeron grandes ciudades de ladrillo
con casas rectangulares y calles de 8 metros de ancho, disponan de
instalaciones sanitarias, almacenes, piscinas y un sistema de canales muy
estudiado. Sus habitantes cultivaban el trigo y la cebada, y se han encontrado
los restos ms antiguos del cultivo del algodn. Disponan de una escritura
reducida de 270 signos diferentes (cuyo significado se desconoce), que
nicamente se han encontrado en sellos, por lo que deban de ser
identificaciones de mercancas. Sorprende la ausencia de templos en las
ciudades, si bien se han encontrado objetos de culto, tal vez antecedentes de la
futura religin de la India. Tampoco haba palacios, lo que suscita muchos
interrogantes sobre el tipo de estructura social de esta cultura. Las capitales
ms importantes eran Harappa y Mohenjo-Daro. Se ignora si eran capitales
de estados distintos o si formaban parte de un mismo imperio. Hay constancia
de un intenso comercio martimo con Sumer.

Por esta poca reinaba en Egipto el tercer rey de la VI dinasta, Pepi I, nativo
de Menfis. Los nmadas del desierto de Libia empezaron a hostigar el pas,
pero fueron rechazados cinco veces por los ejrcitos egipcios, dirigidos por un
general llamado Uni. Este general consolid tambin el dominio de Egipto
sobre la pennsula del Sina, rica en metales, e incluso supervis expediciones
a Nubia, al sur de la primera catarata del Nilo. El Imperio Antiguo alcanz as
su apogeo. Probablemente, Pepi I decidi que las relaciones comerciales que
Egipto mantena con Fenicia desde haca mucho tiempo no eran satisfactorias:
los cananeos pagaban poco por las exportaciones egipcias y cobraban mucho
por sus productos. (Cuando dos personas negocian y una tiene a sus rdenes
un ejrcito poderoso, es natural que llegue a esta conclusin.) Los fenicios
fueron exhortados a pagar peridicamente un tributo al rey, pero algunas
ciudades decidieron negarse. Como consecuencia, Uni dirigi una expedicin
contra Fenicia: una columna march por tierra y otra, transportada por mar,
desembarc hacia el sur de Biblos. El ejrcito derrib murallas, incendi
ciudades, destruy cosechas, se apoder de toda clase de objetos valiosos y,
sin duda, consigui que las ciudades castigadas se comprometieran a pagar el
tributo.
Hacia el ao 2280 muere Sargn de Acad. Inmediatamente, Sumer y los
pueblos de los montes Zagros vieron en la muerte del rey una oportunidad
para liberarse de la tirana acadia y se rebelaron. Sin embargo, Sargn fue
rpidamente sucedido por su hijo mayor Rimush, quien, con ayuda de su
hermano Manishtusu, sofoc las revueltas.

En 2272 el hijo de Pepi I subi al trono de Egipto con el nombre de Pepi


II. Era sin duda un nio, pues su reinado dur noventa aos, y es, al parecer,
el ms largo de la historia.
En 2252 Naram-Sin, nieto de Sargn, ocupa el trono de Acad. Tras sofocar
varias revueltas internas, Naram-Sin continu la tradicin imperial de su
abuelo, reemprendiendo expediciones a tierras lejanas. En el 2200 destruy el
floreciente reino de Ebla. Para consolidar su autoridad se hizo proclamar dios,
organiz un cuerpo de nobles-funcionarios que supervisaban o sustituan a los
reyes locales e instal colonias de acadios en las ciudades sospechosas de
rebelda. La cultura floreci en la corte de Acad. Los escribas acadios
desarrollaron y superaron las tradiciones sumerias. Aunque el lenguaje de la
cultura sigui siendo el Sumerio, los comerciantes y la administracin
hablaban acadio.
Mientras tanto, como es habitual, en los cielos se reproducan los
acontecimientos de la tierra: Los dioses acadios se mezclaron con los
sumerios. Es fcil distinguirlos porque tienen nombre semticos. Adems son
todos dioses celestes, como corresponde a las culturas de pastores.
As, Sin, dios de la luna, se convirti en el dios principal de Ur (Naram-Sin
significa "amado por Sin"); Ishtar, identificada con el planeta Venus, diosa
del amor y la belleza, se convirti en la diosa principal de Uruk, desplazando
el culto a Anu. Esto era aceptable, pues pronto se descubri que Ishtar era hija
de Anu. Tambin estaba Shamash, dios del Sol, que no consigui tanta
notoriedad como sus compaeros.

EL FIN DEL T
En el ltimo cuarto del tercer milenio la civilizacin se encontr con
cambios an ms drsticos que en el periodo precedente. En China
aparece el primer reino del que tenemos constancia histrica. Los
historiadores chinos situaban en los inicios de su historia unos reyes
legendarios, a cada uno de los cuales se le atribua un avance
cultural: Fuxi invent la adivinacin, Shennong la agricultura, Huangdi la
tcnica, Yao y Shun el arte de gobernar y Yu es presentado como un ingeniero
que acab con una gran inundacin. Una de las leyendas en torno a Yu dice
que, cuando ste regul las aguas, apareci una tortuga divina que llevaba
nmeros escritos en su caparazn. Yu los examin y los orden segn el
esquema de la derecha. Los chinos llamaban a este diagrama el Loh
Shu (escrito del ro Loh), porque, al parecer, la primera referencia por escrito
(posterior a la poca que nos ocupa) fue encontrada junto al ro Loh. El Loh
Shu es lo que los matemticos modernos llaman un cuadrado mgico, y su
"magia" consiste en que se trata de una ordenacin de los nmeros del 1 al 9
en la que las tres filas, las tres columnas y las dos diagonales del cuadrado
suman la misma cantidad, a saber, 15. Otra leyenda atribuye a Fuxi la

invencin del Loh Shu, lo que lo remonta principios del milenio.


Siempre segn la leyenda, Yu fund la dinasta de los Xia, que rein durante
cerca de 500 aos. No se conocen detalles concretos sobre este reino. Segn
las leyendas su capital estuvo en Anyi. Los chinos eran, por aquel entonces,
un pueblo de cazadores, pescadores y cultivadores de cereales. Edificaban con
tierra batida, practicaban la adivinacin con caparazones de tortuga y
celebraban fiestas con danzas y cantos rituales. Tenan un sentido muy fuerte
de la cohesin familiar y un gran respeto hacia los ancianos y los antepasados.
Mientras tanto, en 2218 mora Naram-Sin, el rey de Acad, a quien sucedi su
hijo Sharkali-Sharri. Por esta poca el imperio estaba muy debilitado.
Tantos siglos de represin haban mermado la capacidad blica de los
territorios sometidos, y toda la fuerza estaba centralizada en torno a los
ejrcitos de la capital. En ausencia de influencias exteriores, esta situacin
sera la ptima para Acad, pero Mesopotamia nunca dej de estar amenazada
por los pueblos nmadas, tanto por Arabia como por los montes Zagros, y
ahora la poblacin no slo no estaba capacitada para defenderse de sus
incursiones, sino que cualquier ataque al imperio era bien recibido y alentado
por sus sbditos. Por otra parte, el control de un territorio extenso haba
obligado a los reyes a transferir parte de su autoridad a una nobleza que no
tardara en generar diversos aspirantes al trono. Para derrocar a un rey hace
falta un ejrcito propio o, al menos, un estado de confusin que anime al
ejrcito a cambiar de jefe. Por ello parte de la nobleza vio tambin con buenos
ojos las incursiones brbaras.
As, hacia el 2200 una tribu de brbaros invadi Mesopotamia desde los
montes Zagros. Se llamaban a s mismos los guti. Los intentos de SharkaliSharri de detener los saqueos fueron vanos, y en 2193 fue asesinado, al tiempo
que la ciudad de Acad fue arrasada. La destruccin fue tan minuciosa que
Acad es la nica ciudad importante de la poca cuyo emplazamiento se
desconoce. Es razonable pensar que los sumerios y los elamitas se unieron a
los guti y descargaron sobre Acad todo el odio y las ansias de venganza que
haban acumulado desde muchos aos atrs. El resultado fue que no qued
piedra sobre piedra.
Ahora bien, los habitantes de Mesopotamia no tardaran en descubrir que los
guti no eran mejores que los acadios. Los guti tenan el poder, pero carecan
de la cultura necesaria para emplearlo con la eficiencia de los acadios. Los
sistemas de canales de los ros se deterioraron y sobrevino una poca de
hambre.

En 2182 muri Pepi II, el ltimo rey


de la VI dinasta egipcia. La
evolucin del pas haba sido similar
a la del Imperio Acadio. Desde el
reinado de Pepi I la nobleza adquiri
cada vez ms poder. Esto debi de
acentuarse en los aos en que el rey
Pepi II era un nio y, por
consiguiente, no ejerca directamente
el mando. Mientras el rey vivi, todo
estaba aparentemente bien, pues la
lealtad al rey del ejrcito y el pueblo
deba de ser poco menos que
inquebrantable. Tal vez la nobleza
consigui que el rey muriera sin
descendencia, de modo que muchos
ocultaran aspiraciones de ocupar el cargo tras su muerte. El caso es que nadie
lo consigui y el Imperio Antiguo se desmembr en muchos reinos pequeos
en lucha continua. Como en Mesopotamia, sta fue una poca de miseria. En
un papiro que ha sobrevivido, su autor, Ipuwer (tal vez con cierta exageracin
potica), describe as la situacin:
...la risa ha perecido y no se ha vuelto a dar. La afliccin ronda por el pas
mezclada con lamentos... El pas se ha entregado al hasto... el trigo ha
perecido por todas partes... el granero est vaco y quien lo custodiaba yace
cuan largo es sobre el suelo...
Durante este periodo fueron saqueadas todas las tumbas de la poca de las
pirmides. Muchos de los reyes que figuran en los anales egipcios tras Pepi II
fueron gobernantes locales que reinaron simultneamente. As, los reyes de
las dinastas VII y VIII reinaron en Menfis o en Helipolis, en el Bajo Egipto,
mientras que los de las dinastas IX y X eran de Heraclepolis, junto al lago
Moeris.
Tanto en Egipto como en Mesopotamia, los primeros signos de recuperacin
de la crisis los encontramos en las ciudades alejadas de lo que haban sido los
grandes centros de poder. As, en Egipto empez a prosperar la ciudad
de Tebas, al Sur, de cuya historia anterior se sabe muy poco. Probablemente
era una aldea fundada durante la V dinasta que vivi de las rutas comerciales
que llegaban hasta Nubia, ms all de la primera catarata del Nilo. Los
gobernantes de las ciudades del norte se olvidaron del "lejano sur" en sus
disputas, as que Tebas prosper. Su dios principal era Amn, un dios de la
fertilidad completamente desconocido en tiempos del Imperio Antiguo.
En Mesopotamia, mientras tanto, los guti se haban asentado hacia el norte,
donde haba estado la capital de Acad. Esto permiti a algunas ciudades de
Sumer comprar su libertad comprometindose a pagar un tributo. Uruk

progres bajo su IV dinasta, Ur bajo su II dinasta, pero el gobernante ms


notable del periodo fue Gudea de Lagash, hacia el 2141, bajo el cual la
ciudad prosper en paz, libre de los afanes conquistadores de los tiempos del
rey Eannatum. Gudea embelleci los templos ya existentes y construy otros
quince nuevos. Los escultores de Lagash aprendieron a trabajar la diorita, una
piedra muy dura que se traa del exterior. El primer resto sumerio que se
descubri (a finales del siglo XIX d.C.) fue el palacio de Gudea. Tras su
muerte, el pueblo mostr su agradecimiento incluyendo al rey entre sus
dioses.
Mientras tanto, los guti fueron absorbiendo la cultura acadia, al igual que los
acadios haban absorbido la cultura de los sumerios y stos la de los habitantes
primitivos de la regin.
Volviendo a Egipto, en 2132 se inicia una dinasta de reyes tebanos, registrada
como la XI dinasta egipcia, que combati a los reyes de Heraclepolis, de
modo que en 2124 Tebas dominaba todo el Alto Egipto.
Paralelamente, en 2123 el rey Utu-Hegal, de la V dinasta de Uruk logr
expulsar a los guti de Mesopotamia, en coalicin con la ciudad de Ur. Uno de
los oficiales de Utu-Hegal se erige en rey de Ur (iniciando as su III dinasta)
bajo el nombre de Ur-Nammu. Bajo su reinado, toda Mesopotamia qued
unida en un imperio tan grande como el acadio, pero de carcter ms
comercial que militar. Aunque no es probable que fuera el primero, lo cierto es
que el cdigo de leyes ms antiguo que conocemos procede de este periodo.
Es sorprendente el carcter progresista de estas leyes. Los antiguos tendan a
castigar los delitos mediante la muerte o la mutilacin, mientras que en el
cdigo de Ur-Nammu se establecen compensaciones monetarias. Tal vez esta
idea fuera natural en un pueblo de comerciantes. Bajo la III dinasta de Ur se
construy el mayor Zigurat edificado hasta entonces. Su base meda 90 por 60
metros, y sus muros inferiores (hechos de ladrillo) tenan un espesor de dos
metros y medio. Se conservan dos plantas, pero parece ser que tena una
tercera, con una altura total de 40 metros. El sumerio volvi a ser la lengua
oficial de Mesopotamia y este periodo se considera la Edad de Oro de su
literatura.
Hacia el 2052 el quinto rey de la XI dinasta tebana de Egipto, conocido
como Mentuhotep II, conquist el Bajo Egipto, con lo que todo el pas volvi
a estar unificado bajo un solo rey, esta vez tebano. Surga as el Imperio
Medio egipcio. Haban pasado 130 aos desde el desmembramiento del
Imperio Antiguo. Aqu surgi un conflicto religioso, pues el dios principal de
Tebas era Amn, mientras que en el Bajo Egipto los sacerdotes de Ra seguan
dirigiendo la religin y, con ella, gran parte de la poltica. Afortunadamente,
Amn no tena un cuerpo sacerdotal tan desarrollado, y los sacerdotes de Ra
descubrieron rpidamente que en realidad Amn y Ra eran el mismo dios, que
a partir de entonces fue llamado Amn-Ra. La idea funcion y los sacerdotes

de Ra mantuvieron su status en los nuevos tiempos. Tebas, la nueva capital del


imperio, fue creciendo y enriquecindose con templos y monumentos.
Entre tanto, los das de gloria de la III dinasta de Ur fueron acabando. En
efecto, Mesopotamia mantuvo bastantes guerras con las regiones vecinas,
especialmente con el reino de Elam. Sin embargo, en un momento dado las
ciudades sumerias retomaron la antigua costumbre de luchar entre s. El
ltimo rey de la dinasta fue Ibbi-Suen, que rein desde 2028 sin ms
dominio que su propia ciudad. En 2004 un ejrcito elamita aprovech la
anarqua y un periodo de hambre que azot a la propia Ur para entrar en la
ciudad y hacer prisionero a Ibbi-Suen.

LOS AMORREOS
El periodo de anarqua en que se vio envuelta Mesopotamia al final del tercer
milenio facilit una nueva invasin del territorio por una nueva oleada de
pueblos semitas. stos se llamaban a s mismos Amurru, pero actualmente son
ms conocidos como Amorritas o Amorreos. La invasin no fue tan
traumtica como las anteriores, en parte porque esta vez el caos de la regin
no lo haban ocasionado ellos, en parte porque su lengua era muy similar al
acadio, por lo que fueron asimilados fcilmente y no se les tuvo por odiosos
extranjeros, como haba sucedido con los guti. Tal vez no sera exagerado
afirmar que los amorreos, pese a su falta de cultura, impusieron el orden
necesario para que la cultura mesopotmica siguiera floreciendo. No obstante,
fueron necesarios unos dos siglos para que la vida volviera a ser la de antes.
Los amorreos se asentaron en lo que haba sido Acad y tambin en Canan. La
ciudad ms importante tras la cada de Ur fue Isin. El reino de Elam tambin
ejerca su influencia sobre las ciudades mesopotmicas ms cercanas. Ms al
norte destacaban las viejas ciudades de Mari y Assur, as como la ciudad
de Eshnunna.No fueron ocupadas por los amorreos, pero parece que
dependieron seriamente de ellos.

Los amorreos no introdujeron muchas novedades. Se limitaron a asimilar la


cultura preexistente. Ni siquiera introdujeron nuevos dioses, pues la similitud
de su lengua con el acadio favoreci que sus dioses se identificaran con
algunos de los ya existentes. Tenan un dios nacional, Amurru, que pervivi
como un dios secundario.
Tambin hubo movimientos en el norte. Los indoeuropeos domesticaron
el caballo. Hasta entonces los nicos animales de carga eran los bueyes y los
asnos. El caballo, aun domesticado, no serva para estos fines, pues los arneses
primitivos les opriman la trquea y los asfixiaban. Durante un par de siglos
tal vez fue usado nicamente como alimento. Ya haca tiempo que un pueblo
indoeuropeo se haba asentado en el norte de Grecia, y ahora otro se asent al
sureste de Anatolia. Se les conoce como Hititas. Como es habitual, tanto los
hititas como los griegos tardaron varios siglos en asimilar la cultura de la zona
y durante este periodo dieron poco que hablar.
Al mismo tiempo, la civilizacin empezaba a cuajar en dos zonas de Amrica:
En Mxico aparecen los primeros ncleos urbanos con viviendas
rectangulares de techos de paja. En las ciudades se desarroll una economa
autosuficiente basada en la agricultura, caza, pesca y recoleccin. El metal era
desconocido. En Per los avances fueron ms espectaculares, all las ciudades
contaban con edificios pblicos para ceremonias y en Las Haldas destaca un
templo piramidal compuesto por siete terrazas superpuestas. No conocemos
muchos detalles sobre la sociedad que llev a cabo estas construcciones, pero
en cualquier caso podemos deducir que haba excedentes econmicos y una
organizacin social estratificada que regulaba la actividad comunal.

La isla de Creta se convirti en una nueva potencia. Ya llevaba mucho tiempo


comerciando por mar con Egipto y Canan principalmente, pero ahora la isla
se uni bajo un gobierno poderoso, cuya capital fue la ciudad
de Cnosos.Ahora los barcos comerciales cretenses estaban protegidos por una
flota militar. La prosperidad y la influencia de la isla fue aumentando
gradualmente en los siglos siguientes. La Grecia continental fue ocupada por
un pueblo indoeuropeo que implant una cultura homognea en la regin,
tpica de las primeras fases de la Edad del Bronce. No obstante esta cultura no
lleg al Peloponeso ni a las zonas costeras, que continuaron habitadas por una
poblacin nativa bajo la influencia de Creta.
Egipto estaba en los mejores das del Imperio Medio. Los reyes Mentuhotep
IV y Mentuhotep
V tuvieron
un
capaz
primer
ministro
llamado Amenemhat, de origen tebano. De algn modo se rebel y
en 1991 se convirti en rey con el nombre de Amenemhat I, inaugurando as
la XII dinasta. Traslad la capital del imperio a Lisht, cerca de Menfis, pues
debi de juzgar que Tebas estaba demasiado al sur para controlar eficazmente
el Bajo Egipto. La construccin de pirmides continu, si bien stas nunca
volvieron a alcanzar las proporciones de las del Imperio Antiguo. Amenemhat
reforz el dominio egipcio sobre el Sina, restableci el comercio con el sur y
mantuvo controlada a la nobleza. As mismo ordeno la limpieza y restauracin
del canal que una el Nilo con el lago Moeris, lo que aument
considerablemente la fertilidad de la regin.
La XII dinasta fue considerada en pocas posteriores como la Edad de Oro de
la literatura egipcia. A esta poca corresponden los ejemplos ms antiguos que
conocemos de literatura de ficcin no relacionada con la mitologa, como el
cuento del nufrago que se encuentra con una serpiente monstruosa, o el
cuento de Sinuh, que cuenta la vida de un exiliado egipcio entre las tribus
nmadas de Siria. Tambin las ciencias progresaron. Se conoce un papiro que
explica cmo operar con fracciones, as como el clculo de ciertas reas y
volmenes. Hay recopilaciones de refranes y proverbios. Se cree que uno de
ellos fue escrito por el propio Amenemhat I para su hijo. Parece que la vida de
palacio no era del todo fcil, pues entre otros consejos leemos:
Ten cuidado con tus subordinados... ten cuidado con tu hermano, no conozcas
al amigo y no intimes con nadie...
En 1971 Amenemhat I fue sucedido por su hijo Sesostris I, quien conquist la
regin de Nubia, situada al sur de la primera catarata del Nilo. Los nativos
eran un pueblo primitivo que no tena nada que hacer frente al ejrcito
egipcio. Quince siglos despus, cuando Egipto haba perdido su podero, los
sacerdotes contaban historias legendarias sobre las extraordinarias hazaas de
los reyes del pasado, que haban conquistado todo el mundo conocido, y el
mayor de todos los conquistadores era Sesostris I.

Mientras tanto, en Mesopotamia, la ciudad de Larsa se liber de la


dominacin de Elam, en 1924 derrot a Isin y tuvo su propio siglo de
grandeza. Podemos decir que hacia 1900 los sumerios haban desaparecido de
la historia. No fueron exterminados ni expulsados. Simplemente perdieron su
identidad nacional. Ya nadie hablaba sumerio, si bien la lengua se conservo
como "lengua culta" en los rituales religiosos (algo similar a lo que le
sucedera al latn mucho despus). Durante 2.000 aos los sumerios haban
inventado el transporte con ruedas, la astronoma, la matemtica, la empresa
comercial, la construccin con ladrillo a gran escala y la escritura, y a partir de
este momento fueron paulatinamente olvidados, hasta tal punto que no se
volvi a saber de su existencia hasta los descubrimientos arqueolgicos del
siglo XIX d.C.
A esta poca corresponden los sucesos narrados en la parte final del libro del
gnesis, en la Biblia. El gnesis fue escrito por sacerdotes judos ms de mil
aos despus. Su primera parte es una versin de los mitos sumerios sobre el
Diluvio y las pocas anteriores, drstica y sistemticamente adaptados para
dejar como nico protagonista al dios judo, que en la poca que tratamos
ahora no exista todava. Por ejemplo, se conserva una tablilla sumeria de esta
poca que hace referencia a un conflicto entre un dios pastor y un dios
agricultor, en los que no es difcil reconocer a los que la Biblia presenta
como Can y Abel. Los diez reyes legendarios de antes del Diluvio son
sustituidos por diez patriarcas de Adn a No. Luego viene la adaptacin de la
leyenda sobre los hombres que queran construir una torre que llegara al cielo.
Ahora es el dios judo el que lo impide haciendo que cada cual hablara una
lengua distinta. La Biblia sita la historia en la ciudad
de Babel o Babilonia. Al parecer los judos encontraron una falsa etimologa
que relaciona el nombre con la palabra "confusin", cuando en realidad Babel
es una derivacin de Bab-Ilum (puerta de Dios), nombre de una pequea
ciudad mesopotmica que tomaron los amorreos y que pronto iba a destacar
en la regin. Tras una larga lista de descendientes de No, el gnesis prosigue
con la historia del patriarca Abram. Las fuentes de esta ltima parte ya no son
mesopotmicas, sino cananeas. No se conoce ninguna otra versin ms que la
de la propia Biblia. En principio, toda la historia de Abram podra ser una
invencin muy posterior, pero hay indicios de que existe un sustrato que se
remonta realmente a los finales del siglo XX o principios del XIX. Por una
parte, se describe una situacin poltica que cuadra con la realidad histrica:
Aconteci por aquel tiempo que Amrafel, rey de Senaar; Arioc, rey de Elasar;
Codorlahomor, rey de Elam y Tadal, rey de Naciones, hicieron la guerra
contra Bara, rey de Sodoma, y contra Bersa, rey de Gomorra, y contra
Senaab, rey de Adama y contra el rey de Bala, la misma que despus se llam
Segor. Todos estos vinieron a juntarse en el valle de las Selvas, que ahora es
el mar salado. Y el motivo fue que, habiendo estado doce aos sujetos a
Codorlahomor, al decimotercero sacudieron el yugo. (Gen. XIV, 1-4)

Senaar es el nombre que la Biblia da a Mesopotamia, mientras que Elasar


debe de ser Larsa y, obviamente, el mar salado es el mar Muerto. Las ciudades
de Sodoma, Gomorra, etc. eran cananeas. Deban de estar cerca del mar
Muerto, pues la Biblia sigue explicando que all tuvo lugar el enfrentamiento
como consecuencia del cual fueron derrotadas y saqueadas. En el texto hay
una aparente contradiccin, pues parece que Elam es la potencia ms poderosa
(era la que tena sometidas a las ciudades cananeas), mientras que a Amrafel
se le presenta como rey de Mesopotamia. Probablemente Amrafel era rey de
Babel, y se le atribuye el gobierno de toda Mesopotamia anacrnicamente,
pues poco despus la ciudad dominara en verdad toda la regin.
Otro indicio del valor histrico de la ltima parte del Gnesis es que la historia
de Abram parece haber sido modificada varias veces, en particular para
encajarla con el siguiente libro de la Biblia, el xodo. As, los protagonistas
cambian de nombre de forma repentina y a veces muy forzada. El propio
Abram (padre excelso) pasa a llamarse Abraham (padre de una multitud
excelsa), su mujer Sarai (seora ma) pasa a llamarse Sara (seora) y sus
nietos Esa (velloso) y Jacob (que echa la zancadilla) pasan a llamarse Edom
e Israel. Estas modificaciones sugieren que exista una primera versin que
fue necesario conciliar con la que ms convena a los judos.
El ncleo de la historia de Abram es el siguiente: Abram parte de Ur con su
padre, su mujer y su sobrino y se asienta en Canan (donde muere el padre).
Durante un periodo de hambre viajan a Egipto, donde son bien recibidos por
el rey, pero Abram le hace creer que Sarai es su hermana, el rey la toma como
esposa y Dios castiga a Egipto con terribles plagas. Cuando el rey se entera de
que Sarai es la mujer de Abram, le invita a marcharse de sus tierras con ella y
toda su familia. Vuelven a Canan. Abram se asienta en la ciudad de Hebrn,
a mitad de camino entre la costa y el mar Muerto, mientras que su sobrino Lot
se asienta en Sodoma, que deba de estar junto al Jordn, al norte del mar
Muerto. Entonces tuvo lugar el enfrentamiento descrito ms arriba, en el cual
Lot fue hecho prisionero por Codorlahomor. Abram se entera, recluta un
ejrcito, persigue y derrota a Codorlahomor, librando as a Lot y restituyendo
a Sodoma sus prisioneros y riquezas incautadas. Luego Abram pasa a la
ciudad de Gerara, donde nuevamente hace creer a su rey que Sarai es su
hermana y se repite el mismo incidente que en Egipto, pero esta vez se aclaran
las cosas y el rey de Gerara permite a Abram que ocupe la parte de su
territorio que ms le plazca. Pero la parte ms importante de la leyenda es que,
en varios momentos, Dios promete a Abram que entregar a sus descendientes
toda la tierra de Canan. A partir de aqu, los distintos apaos posteriores de la
leyenda parecen intentos de unos y otros por considerarse descendientes
directos de Abram y, por consiguiente, legtimos propietarios por voluntad
divina de la tierra de Canan.
El primognito de Abram es Ismael y la Biblia afirma que sus descendientes
poblaron la costa arbiga del mar Rojo. (Ms de dos mil aos despus,

Mahoma se considerara descendiente de Ismael.) Pero result que no era hijo


de Sarai, la mujer legtima, sino de una esclava, luego el verdadero
primognito era Isaac. A su vez, ste tuvo dos hijos gemelos, Esa naci
primero y Jacob naci despus cogindolo por el tobillo (como intentando
nacer antes, de ah su nombre). Tericamente, la posesin de Canan
corresponda a Esa, pero ste la vendi a su hermano por un plato de lentejas
y, mediante un engao, Jacob logr que Isaac ratificara el trato en su lecho de
muerte.
Un posible anlisis de esta fbula sera el siguiente: El hecho de que Abram
pudiera reclutar un ejrcito indica que en realidad deba de ser un rey de
alguna ciudad o bien un caudillo de una de las tribus amorreas que llegaron de
Arabia. La procedencia de Ur no es verosmil. Tras todo el folletn de la
descendencia de Abram, los judos terminaban siendo (obviamente) sus
legtimos herederos. Son muchos los pueblos que remontan su origen a un
personaje concreto, y siempre tratan de atribuirle un origen ilustre. Cuando se
escribi el Gnesis, la ciudad de Ur conservaba la leyenda de su antigua fama,
y es natural que los judos la eligieran como patria de su antepasado. Lo ms
razonable es que Abram fuera un caudillo amorreo que no consigui un buen
territorio en la invasin, por lo que llev a sus hombres hacia Egipto con la
esperanza de encontrar mejores oportunidades. All se encontr con un
poderoso Imperio Medio que debi de rechazarlo sin apenas esfuerzo.
Naturalmente los hombres de Abram debieron de silenciar rpidamente esta
parte de la historia, por lo que se convirti en un punto oscuro que los judos
rellenaron con fragmentos posteriores: por una parte, las plagas de Egipto
estn tomadas del siguiente libro bblico, el xodo, y el incidente entre Sarai y
el rey tiene toda la traza de ser una duplicacin del incidente anlogo con el
rey de Gerara. Es probable que los hombres de Abram se sintieran
descontentos con un caudillo que los llevaba de un sitio a otro
infructuosamente. Tal vez Abram los aplac con alguna historia sobre un dios
portentoso enfadado con los cananeos y los (restantes) amorreos y que estaba
dispuesto a usarlos a ellos como brazo de su venganza, de modo que con su
ayuda conquistaran todo Canan. No podemos saber nada sobre el dios de
Abram, pues la Biblia atribuy toda intervencin divina al dios de los judos,
eliminando cualquier resto de otra religin. En cualquier caso, parece que los
hombres de Abram cobraron nimo y, de vuelta en Canan, tuvieron alguna
victoria destacada (probablemente no tan importante como derrotar al rey de
Elam). Finalmente pudieron asentarse en Gerara (la historia de que el rey les
ofreciera voluntariamente su territorio es increble). Fuera as o de otro modo,
es plausible que los amorreos de alguna ciudad de Canan se formaron la
leyenda de que un dios les haba otorgado el territorio que ocupaban a travs
de un pacto con su primer caudillo, Abram. Tal vez fueron muchos los toscos
invasores amorreos que se sentan acomplejados frente a la cultura de los
pueblos conquistados, por lo que acogieron gratamente la historia y se
apresuraron a encontrar lneas genealgicas que los remontaran al patriarca y

legitimaran as (con la voluntad divina) su posicin dominante. La genealoga


de Abram que recoge la Biblia es posterior, pues termina con pueblos que
todava no haban entrado en escena.
Otro hecho notable que narra el Gnesis es la destruccin de Sodoma y
Gomorra. Es posible que la cada de un meteorito o, ms probablemente, un
terremoto acabara con estas ciudades. Naturalmente una catstrofe de esta
envergadura debi de suscitar muchas historias cuya conclusin natural era el
castigo divino. De todos modos no deba de haber muchos detalles (o los que
haba deban de discordar mucho de la religin juda) porque para describir la
vida pecaminosa de Sodoma y Gomorra los autores bblicos tuvieron que
adaptar una historia posterior contenida en el libro de los Jueces sobre unos
hombres que trataron de sodomizar a un levita (captulo XIX) y en su lugar
ste les ofreci a su mujer para que la violaran. (Irnicamente, los pecados
que los judos atribuan a los sodomitas estn basados en historias sobre los
propios israelitas.)
Por esta poca, las ciudades ms importantes del sur de Canan eran Siquem,
Betel, Salem, Hebrn y Beersheba. Salem no deba ser la ms destacada por
estas fechas, pero tal vez era la mejor emplazada, sobre una colina con fuentes
de agua, lo que la haca fcil de defender y la capacitaba para resistir asedios.
Ms adelante cobrara importancia bajo el nombre modificado
de Jerusaln. En general, lo amorreos pasaron los siglos XX y XIX entre
tensiones y disputas. Durante el siglo XIX la ciudad de Kish tuvo una poca
de predominio, pero no tard en cedrselo a Babel. En 1850 los amorreos
tomaron la ciudad de Assur, que por aquel entonces era una prspera ciudad
comercial.
En 1842 muri el rey de Egipto Sesostris III, poco despus de haber sometido
a su dominio a todo Canan. Le sucedi su hijo Amenemhat III, que extendi
la hegemona egipcia a algunas ciudades interiores de Siria. La ciudad de
Biblos se benefici de su larga tradicin de buenas relaciones con Egipto, y
goz de una especial proteccin. Hacia el sur, Egipto domin el curso del Nilo
hasta la tercera catarata. Por esta poca debi de implantarse en Canan la
circuncisin, un rito egipcio tal vez relacionado con la fecundidad que los
cananeos terminaran interpretando como smbolo del pacto entre Abram y su
dios. Aunque no sabemos nada a ciencia cierta sobre este dios, el hecho de que
los cananeos se circuncidaran en su nombre es indicio de que ser identificados
como descendientes de Abram era de suma importancia para ellos.
Amenenmhat III construy dos pirmides junto al lago Moeris, adems de
numerosas estatuas colosales con su imagen y un complejo grupo de palacios,
todo ello rodeado de un mismo muro. Al parecer la construccin contaba con
tres mil quinientas habitaciones, la mitad de las cuales eran subterrneas y se
usaban como cmaras funerarias. Al parecer el rey trat de burlar a los
ladrones de tumbas escondiendo las momias y los tesoros en un complicado

sistema de pasadizos en lugar de bajo una mole de piedra. Los egipcios


denominaron a esta construccin con una palabra que significa "el templo a la
entrada del lago", pero los griegos de tiempos posteriores la deformaron a
Labyrinthos, esto es,Laberinto. El Laberinto egipcio debi de ser una obra
imponente, hecha de mrmol blanco, con una cuidada ornamentacin, si bien
no cumpli su cometido, pues todas las tumbas que contuvo fueron saqueadas
con el tiempo. Tambin la ciudad de Tebas fue embellecida con nuevos
templos, estatuas y otros edificios notables.
En 1822 ocup el trono de Larsa el rey Rim-Sin, que tuvo que luchar
frecuentemente con Isin para mantener la supremaca de su ciudad sobre la
regin. En 1814 un amorreo consigui hacerse con el poder de Assur,
fundando una dinasta que iba a gobernar durante mil aos. Se
llamaba Shamshi-Adad I. Someti a Mari, que por entonces era la otra gran
potencia comercial del entorno, y domin as el norte de Mesopotamia,
formando un pequeo imperio que ms adelante crecera y sera conocido
como el Imperio Asirio.

BABI
A principios del siglo XVIII el norte de Mesopotamia empez a sufrir los
ataques de los hurritas, un pueblo que contaba con una nueva arma de guerra:
el caballo. Este animal era completamente desconocido en el mundo
civilizado, pero haca ya tiempo que los indoeuropeos lo usaban como
alimento. Ahora los hurritas (aunque no eran indoeuropeos) haban resuelto
los problemas tcnicos que impedan usarlo como animal de tiro. Disearon
nuevos arneses, as como nuevos carros de dos ruedas, ms ligeros y
maniobrables, consistentes en apenas una plataforma para el auriga. Incluso
las ruedas fueron perfeccionadas, pues las nuevas eran anulares con radios en
lugar de macizas. Con los carros, las incursiones nmadas multiplicaron su
eficiencia. Podan desplazarse mucho ms rpidamente que un ejrcito de
infantera, que a lo sumo contaba con pesados carros tirados por asnos para
transportar la carga pesada. Podan elegir los lugares ms desprotegidos,
atacar y huir con el botn antes de que llegaran las defensas. No obstante, en
un primer momento estos pueblos carecan de la organizacin y la amplitud de
miras necesarias para ser algo ms que una lacra dolorosa. Por el momento, el
rey asirio Shamshi-Adad I segua fortaleciendo su imperio y sirvi de pantalla
contra los ataques hurritas, pero la llegada de una invasin seria era slo
cuestin de tiempo.
En 1794 Rim-Sin, el rey de Larsa, venci definitivamente a Isin y uni bajo su
dominio el sur de Mesopotamia. Dos aos despus, en 1792 suba al trono de
Babilonia el sexto rey de su I dinasta (instaurada con la invasin amorrea). Se
llamaba Hammurabi.Su situacin era delicada, pues su pequea ciudad
estaba entre dos grandes potencias: Asiria al norte y Larsa al sur. Sin embargo,
Hammurabi era joven y los reyes Shamshi-Adad I y Rim-Sin eran ya mayores.

Hammurabi se someti a Shamshi-Adad I y, bajo su proteccin, arrebat a


Larsa las ciudades de Ur e Isin.
En 1790 muri el rey de Egipto Amenemhat III. No se conocen bien las
causas, pero el Imperio Medio se desmoron y el pas se sumi en la
confusin. Los egipcios registran dos dinastas que debieron de reinar
simultneamente: la XIII dinasta gobern el Alto Egipto desde Tebas y la XIV
dinasta gobern el Bajo Egipto desde Xois, en el centro del delta del Nilo.
En 1782 muri Shamshi-Adad I, y bajo su sucesor el poder asirio declin.
Hammurabi aprovech para concentrar sus fuerzas contra Larsa. En 1762, tras
un ao de guerra, aplast a Rim-Sin y se hizo con el control de lo que haba
sido Sumer. Despus se dirigi hacia el norte. En 1758 saque Mari,
en 1755 se apoder de Eshnunna y, tras unos aos de resistencia,
hacia 1754 Assur se hizo tributaria de Babilonia. Su rey conserv el trono, con
lo que la dinasta fundada por Shamshi-Adad I no se vio interrumpida.
En 1750 la cultura cretense inici un periodo de apogeo. Se construyeron
grandes palacios, construcciones complejas con salas de uso religioso, de
ceremonias y de banquetes. Haba almacenes con reservas de vino, aceite,
grano, lana, metales, etc. Alrededor de los palacios estaban los talleres de los
artesanos metalrgicos, de los grabadores y los alfareros. Se conservan
magnficas piezas de cermica y orfebrera. La influencia de Creta sobre las
islas del Egeo y el sur de Grecia debi de reforzarse en esta poca.
Probablemente, fue este periodo el que dio origen a la leyenda griega sobre un
poderoso rey cretense llamado Minos, al cual los atenienses deban pagar
anualmente un tributo humano para alimentar al Minotauro, un monstruo, hijo
de Minos, con cabeza de toro. Ciertamente en Creta se celebraban rituales con
toros.
Mientras tanto un grupo de
pueblos indoeuropeos que se
llamaban
a
s
mismos Arios (nobles)
comenz a descender sobre la
India. Parece ser que la invasin
se produjo lentamente a lo largo
de varios siglos, pero es posible
que hubiera una primera oleada
especialmente violenta, ya que
la civilizacin del Indo, que ya
contaba con ms de medio
milenio de historia, se extingui
repentinamente.
Se
ha
constatado que uno de sus
centros principales, la ciudad de

Mohenjo-Daro, fue vctima de una cruenta matanza. La lengua de los arios era
el snscrito. Eran pastores de rebaos bovinos. Haban domesticado el caballo
y conocan el uso del arado. Tenan muchos dioses, pero el principal
era Idra, que les ordenaba la guerra santa para dar muerte a los dasa (los
aborgenes de la India), que tuvieron que desplazarse hacia el sur. Las
ciudades fueron destruidas y sustituidas por pequeos poblados de pastores.
An ms al este, en China, tras el largo periodo de la dinasta Xia, se instaur
la primera dinasta de la que se tiene un autntico conocimiento histrico: la
dinasta de los Chang. Su capital estaba en la ciudad de Erlitou y dominaba
una buena parte del valle del ro Amarillo. La organizacin poltica era
rudimentaria y no estuvo exenta de tensiones y luchas con los vecinos.
Durante el reinado de los Chang se fijaron los rasgos especficos de la antigua
China: la escritura, el transporte mediante carros, la fundicin del bronce, y
una organizacin poltica estructurada en torno al rey y la capital.
Volviendo a Babilonia, Hammurabi muri en 1750, siendo rey de un territorio
tan extenso como el que haba gobernado el acadio Naram-Sin seis siglos
atrs. El ascenso de Babilonia tuvo muchas consecuencias en todos los
mbitos. Desde su fundacin, el dios principal de Babilonia haba
sido Marduk, totalmente desconocido fuera de su entorno inmediato. Cuando
los amorreos tomaron la ciudad, adoptaron tambin a su dios y lo pusieron a la
cabeza de su panten. El segundo dios en importancia fue Nabu, que era el
dios principal de una ciudad situada un poco ms al sur,
llamadaBorsippa. Las victorias de Hammurabi se reflejaron en un ascenso
anlogo de Marduk en el cielo mesopotmico. Al final de su reinado la
epopeya de la creacin ya no era la misma que haban imaginado los
sumerios. Ahora el dios Anu ya no lograba vencer a la oscura Tiamat, sino que
retroceda mientras Marduk (que, por cierto, result ser hijo de Ea) se
enfrentaba sin temor a la diosa del caos y la mataba. As, Mesopotamia se
enter de que en realidad fue Marduk el heroico dios que cre el Universo y,
por consiguiente, su legtimo gobernante. Nabu acab siendo hijo de Marduk,
con la notoriedad que ello conllevaba. No obstante, esto no era as en Assur,
cuyos habitantes se aferraron al culto del dios Assur, que daba nombre a la
ciudad.
Al igual que ya haban hecho muchos reyes anteriores, Hammurabi puso por
escrito las leyes de su reino. El llamado cdigo de Hammurabi es el sistema
de leyes ms antiguo que conocemos en su integridad. Fue inscrito en una
estela de diorita de casi tres metros de altura. En lo alto hay una imagen de
Hammurabi arrodillado ante Shamash, el dios del Sol, que al parecer fue quien
le dict el cdigo. En una fina escritura cuneiforme, la estela contiene las casi
trescientas leyes de que constaba el cdigo, indudablemente basadas en las
legislaciones precedentes. La estela estaba situada en el templo de Shamash de
la ciudad de Sippar, al norte de Babilonia. Poda ser consultada por cualquiera

(que supiera leer), lo que garantizaba en cierto modo la objetividad de la


justicia.
La ley divida a los hombres en tres categoras: nobles, campesinos y esclavos.
Las diferencias de clase estn cuidadosamente estipuladas: era mayor la pena
por daar a un noble que a un campesino, y sta era a su vez mayor que la
pena por daar a un esclavo. Por otra parte, un noble deba sufrir un castigo
mayor que un campesino por el mismo delito. Los esclavos eran marcados en
la frente, y estaba prohibido ocultar la marca. Haba mtodos por los que los
esclavos podan comprar su libertad, as como leyes que los protegan de un
trato abusivo. El cdigo de Hammurabi tiene un pronunciado carcter
comercial: considera los contratos como compromisos sagrados, da leyes
sobre la posesin, venta y transferencia de bienes, regula el comercio, los
beneficios y los alquileres, prohbe el engao en el peso, los artculos de mala
calidad y los fraudes en general. Tambin regula el matrimonio, el divorcio y
la adopcin. El marido poda divorciarse a voluntad, pero deba restituir la
dote a la esposa. Las mujeres y los nios gozaban de proteccin legal. Se
legislaba incluso sobre los delitos pasionales. Los hombres eran responsables
de los diques y canales. Si por negligencia se produca una inundacin, el
culpable deba pagar fuertes multas. En cuanto a las penas, la ms frecuente
era la mutilacin: Si un hombre golpeaba a su padre, se le cortaba la mano, si
un carpintero construa una casa, sta se derrumbaba y mora el inquilino, el
carpintero deba morir, pero haba atenuantes por accidente. Se regulaba la
profesin mdica, su tica y sus honorarios. Un cirujano inexperto poda
perder la mano.
A la vista de este cdigo, podemos afirmar que la moral de los babilonios (y,
probablemente la de los mesopotmicos en general) era muy similar a la moral
moderna, con las diferencias obvias (esclavitud, rigor en las penas, etc.)
Durante mucho tiempo ha existido una falsa imagen de perversin en las
culturas paganas motivadas por las difamaciones de la Biblia. En realidad, la
nica diferencia notoria entre la moral babilnica y la juda parece ser el
exacerbado puritanismo de sta en materia sexual.
Hammurabi estableci una compleja y eficiente red administrativa que l
mismo supervisaba. Bajo su reinado el acadio se convirti en una lengua
literaria, si bien el sumerio continu siendo una lengua culta. En 1749, tras la
muerte de Hammurabi, ocup el trono su hijo Samsuiluna, que conserv
bastante bien su herencia. El acoso de los hurritas era por entonces mucho ms
intenso. En 1720 Samsuiluna consigui rechazar una oleada hurrita que arras
Canan, bien provista de carros, arcos y flechas. La horda no se detuvo, sino
que sigui hacia el sur, engrosada con cananeos, y lleg hasta Egipto. Por
aquel entonces, Egipto estaba desmembrado y dbil, por lo que no pudo
oponer ninguna resistencia. Los egipcios llamaron hicsos a los invasores (que,
al parecer, significa "extranjeros") y contaron a sus reyes en las dinastas XV y
XVI. No sabemos gran cosa de los hicsos, pues los egipcios los odiaron

profundamente y no escribieron nada sobre ellos, salvo algunos pasajes


difamatorios. Los hicsos formaron un imperio que comprenda el Bajo Egipto
y Canan. Su capital estuvo en Tanis, sobre la rama ms oriental del Nilo en
el delta. Al parecer, el delito de los hicsos a ojos de los egipcios (aparte del
hecho de que eran extranjeros y su invasin haba herido el orgullo nacional)
fue que no adoptaron los dioses y el culto nativo. Egipto era un pueblo
firmemente arraigado a su tradicin y no poda concebir otra forma de vida
decente que no fuera la suya. Acusaron a sus conquistadores de ateos y crueles
y nunca dejaron de mostrarse hostiles con ellos. El imperio hicso tena su
capital en Egipto, pero su fuerza estaba en Canan, donde fueron bien
aceptados. Los hicsos no extendieron su dominio sobre el Alto Egipto, pero lo
dejaron sumido en un estado de caos del que tardara en recuperarse.
Mientras tanto, los hititas, que tiempo atrs haban ocupado Anatolia,
empezaban a dar muestras de organizacin. El primer rey del que tenemos
noticia se llama Anitta, rey de Kussara, que emprendi un proceso de
conquista y unificacin del territorio. Hacia1700 dominaba la mitad de la
pennsula. Los hititas adoptaron la escritura cuneiforme y la adaptaron a su
lengua indoeuropea. Mientras tanto, los nmadas de los montes Zagros,
llamados ahora casitas, aprendieron la tcnica del carro y el caballo e
iniciaron un proceso de incursiones sobre el Imperio Babilnico.

Por estas fechas un terremoto sembr la destruccin en la isla de Creta, que


perdi temporalmente su hegemona en el Mediterrneo. Es posible que los
griegos aprovecharan la situacin para infligir una derrota a los cretenses. Tal
vez esto diera pie a la leyenda sobre Teseo, el prncipe ateniense que mat al
Minotauro y liber a su ciudad del tributo que deba pagar al rey Minos de
Creta.
Hacia 1645 la ciudad de Tebas estaba recuperada de los estragos de los hicsos.
El dios principal de la ciudad era Amn, y sus sacerdotes lograron restablecer

el orden y eligieron entre ellos un rey, el primero de la XVII dinasta, que


coexisti con la XVI dinasta hicsa. Los reyes tebanos se consideraban los
reyes legtimos de todo Egipto, si bien en la prctica slo dominaban la ciudad
y sus alrededores.
Hacia 1640 el rey Hattusil I de Kussara logr dominar a los hititas del oeste
de Anatolia y a los hurritas del norte de Siria, formando as un reino poderoso
con capital en Hattusa. Con el tiempo, la capital se convertira en un
importante centro cultural. En1610 Hattusil I fue sucedido por su nieto Mursil
I, que reafirm su poder en la regin y puso su mirada en Babilonia. De este
modo, Babilonia se vio enfrentada simultneamente a los hititas al noroeste, a
los hurritas al norte y a los casitas al este. El fin estaba cerca.

EL NUEVO IM
Durante el siglo XVI, la isla de Creta se recuper de su declive. Se volvieron a
construir palacios ms grandiosos que los de los tiempos anteriores. Los
nuevos palacios tenan un gran patio central con gradas monumentales para
espectadores, donde se celebraban competiciones de lucha (algo similar al
boxeo, aunque tambin se golpeaba con los pies) y juegos rituales con toros:
unos atletas saltaban sobre los animales y, tras una voltereta, caan de pie. El
toro tena una gran importancia religiosa en esta cultura. La parte de la
leyenda griega sobre el Laberinto, que el rey Minos haba hecho construir para
encerrar al Minotauro, parece remontarse a esta poca. Las casas particulares
tenan hasta cinco plantas con escaleras interiores. Se conservan pinturas de
escenas cotidianas, en las que los hombres juegan a un cierto juego de tablero
mientras el ama de casa teje lana, hay escenas de caza, otras de hombres
acompaados de perros y gatos, etc. Los cretenses tenan un dios principal
poderoso e iracundo, pero tambin haba una diosa Madre a la que se poda
rogar que aplacara a su hijo. El rey era descendiente de este dios y, de hecho,
era ste quien le deca en cada momento lo que convena hacer, de modo que
oponerse a una orden real era oponerse a la voluntad divina. Todo esto es lo
que se desprende de las numerosas pinturas de la poca. De los testimonios
escritos no se puede concluir nada, pues no se conoce la lengua cretense. La
escritura del periodo anterior (la que termin en 1700) era pictogrfica, pero
ahora se usaba una nueva en forma de lneas onduladas irregulares
(escritura Lineal A).
La cultura cretense se extendi por las islas Ccladas y por
el Peloponeso, cuyas ciudades principales a la sazn eran Micenas,
Tirinto y Argos. Otras ciudades que ms adelante adquiriran importancia
eran Esparta y Corinto y, ya fuera del Peloponeso,Atenas y Tebas.

En 1595 el rey hitita Mursil I tom Babilonia. No obstante, no pudo controlar


la ciudad, pues los casitas aprovecharon la ocasin, descendieron
definitivamente de los montes Zagros e impusieron su dominio sobre lo que
haba sido el Imperio Babilnico. Una vez ms, la regin pas por un largo
periodo de decadencia mientras los brbaros invasores fueron asimilando
lentamente la cultura mesopotmica y la versin babilnica de la religin
sumeria. En 1590 Mursil I fue asesinado por su cuado y sucesor, Hantil I.
Por otra parte, las ciudades civilizadas haban aprendido de los hicsos el uso
blico del caballo, con lo que ste dej de ser una ventaja para los pueblos
nmadas. Los reyes tebanos del Alto Egipto tenan caballos y los usaron para
combatir a los invasores. El ltimo rey de la XVII dinasta fue Kamosis, que
redujo el dominio hicso a las vecindades de su capital. En 1570 fue sucedido
por su hermano Ahms (que, por algn extrao motivo, los egipcios
catalogaron como primer rey de una XVIII dinasta). Ahms libr una batalla
decisiva en el Delta, en la que derrot a Apofis III, el ltimo rey hicso. El
ejrcito hicso huy a Palestina, pero Ahms lo sigui y lo volvi a derrotar.
Indudablemente, los hicsos ya no eran entonces los toscos guerreros de
antao, sino que haban asimilado los lujos egipcios y se haban debilitado. A
partir de aqu desaparecen de la historia: la mayora de ellos permanecieron en
el territorio entre los fenicios, cananeos, amorreos, etc., pero ya sin ninguna
identidad que los uniera.
Con sus victorias, Ahms logr imponer su autoridad sobre un Nuevo
Imperio Egipcio. Parece que las tensiones entre el rey y la nobleza quedaron
atrs. Ahora Egipto tena carros y caballos, as como un nuevo orgullo

nacional. El rey ya no slo era sacerdote y dios, sino tambin un gran general.
Su autoridad era indiscutible. Una muestra de la nueva reverencia que se le
reservaba es que los egipcios ya no se referan a l como "el rey", sino con el
circunloquio ms pomposo de "la gran casa" o "el palacio", voz que ha
derivado en la expresin Faran. Aunque anacrnicamente se llama faraones
a todos los reyes egipcios, lo cierto es que este ttulo surgi con el Imperio
Nuevo.
En 1560, el
rey
hitita
Hantil I fue asesinado
junto a su hijo y sus nietos
por
su
yerno
y
sucesor Zidanta
I, que
aos atrs haba sido su
cmplice en la conjura
contra Mursil I. Las leyes
hititas
no
establecan
claramente la frmula de
sucesin del rey, por lo que
las conjuraciones eran cada
vez ms frecuentes. A los
pocos aos de subir al
trono, Zidanta I fue
asesinado
por
su
hijo Ammuna. Los
desrdenes dinsticos, unidos a una grave sequa sumieron al reino en una
profunda crisis.
En 1545 el faran Ahms fue sucedido por su hijo Amenofis I, quien retom
Nubia, el Sina y todo Canan hasta Fenicia, como en los tiempos del Imperio
Medio. Al oeste, los pastores libios protagonizaban frecuentes incursiones en
territorio egipcio desde tiempos de los hicsos. El nuevo faran puso fin a esta
situacin ocupando una buena franja del desierto libio.
En 1525, tras la muerte de Amenofis I ocup el trono Tutmosis I, quien
extendi el control egipcio sobre el Nilo hasta la cuarta catarata, mucho ms
all que en cualquier poca anterior. En Canan lleg hasta la ciudad de
Karkemish, en plena siria, a orillas del ufrates. Los soldados egipcios
quedaron fascinados por la abundante lluvia: "un Nilo que cae del cielo". El
propio ufrates fue tambin causa de sorpresa, pues los Egipcios usaban la
misma expresin para referirse al Norte que para decir "ro arriba". As, el
ufrates era un ro que, "fluyendo hacia el norte, fluye hacia el sur".
La ciudad de Tebas gozaba ahora de ms prestigio que nunca. Tutmosis I
construy grandes templos, y cada uno de los reyes posteriores trat de
superar a los precedentes. La construccin de pirmides se abandon

definitivamente (todas haban sido saqueadas por los ladrones de tumbas). En


su lugar, Tutmosis I opt por ocultar su mausoleo tras una compleja red de
tneles excavados en la roca de una colina cercana a Tebas. Durante los
ltimos aos de su reinado gobern junto a su hijo y sucesor, Tutmosis II.
Mientras tanto, hacia 1500, los hurritas, que llevaban hostigando a
Mesopotamia desde haca tres siglos, finalmente se organizaron en un estado
conocido como Mitanni, que ocup una buena parte de lo que haba sido el
ahora decadente Imperio Asirio. Asur conserv su independencia, pero fue
tributaria del nuevo reino. Mitanni arrebat tambin a los hititas gran parte de
sus dominios, mientras stos seguan bajo monarquas dbiles que se
disputaban el poder. El rey Telibinu trat de establecer una ley de sucesin
clara, pero no pudo evitar que el reino hitita sucumbiera ante los hurritas de
Mitanni.
En la actual Guatemala se estaban formando las primeras comunidades
agrcolas.
En 1490 muri el faran Tutmosis II. Siguiendo una costumbre egipcia, ste
se haba casado con su hermana Hatshepsut (probablemente, los orgullosos
reyes egipcios consideraban que ninguna mujer era digna de ellos salvo que
fuera de su propia familia). Fue ella quien realmente gobern el Imperio desde
la muerte de Tutmosis I. Por su parte, Tutmosis II haba tenido un hijo con una
concubina, Tutmosis III, a quien tericamente le corresponda el trono, pero
era menor de edad y su ta y madrastra qued como regente. Hatshepsut es la
primera mujer gobernante conocida en la historia. En los monumentos que
construy se representa a s misma con vestimentas masculinas, sin pechos y
con una barba postiza. Bajo su mandato dej de lado la expansin militar y, en
su lugar, foment el comercio, las minas y la industria. En aquella poca
estaba de moda la construccin de obeliscosgigantes: finas columnas de piedra
de tal altura que todava no est claro cmo conseguan erigirlas sin que se
rompieran. Originalmente fueron erigidos en honor al dios Ra, en tiempos del
Imperio Antiguo, pero entonces no eran especialmente altos: unos tres metros
y medio. En el Imperio Medio se construyeron obeliscos de ms de 20 metros
de altura, Tutmosis I construy uno de 24 metros y Hatshepsut lleg a los 30
metros.
Hatshepsut muri en 1469, cuando Tutmosis III tena unos veinticinco aos.
Indudablemente, debi de vivir oprimido por su madrastra, pues tras su
muerte orden eliminar su nombre de todos los monumentos en los que
apareca, sustituyndolo por el suyo o por el de su padre o su abuelo. Incluso
dej su tumba incompleta, que es la mayor venganza que poda tomarse, de
acuerdo con la mentalidad egipcia.
El periodo pacifista de Hatshepsut haba acrecentado a las ciudades cananeas.
El nuevo faran haba sido un ttere de su madrastra, as que los cananeos

debieron de pensar que sera un monarca dbil y que era el momento idneo
para librarse del yugo egipcio. El reino de Mitanni foment la rebelin, que
fue encabezada por la ciudad de Cadesh, tal vez el ltimo resto del Imperio
Hicso.
Sin embargo, el nuevo monarca result ser un buen general. En 1468 se
enfrent con un ejrcito cananeo en Megiddo, un enclave estratgico para la
defensa de Cadesh. Tutmosis III aprovech que el grueso del ejrcito se
encontraba en otra parte (pues tom una ruta diferente a la que sus enemigos
haban conjeturado) y consigui as una primera victoria. Dej parte de su
ejrcito sitiando la ciudad y sigui avanzando. A los siete meses Megiddo
cay en poder egipcio. Ao tras ao, Tutmosis III reanudaba sus campaas en
Canan, hasta que en 1462 lleg a la misma Cadesh y la destruy. Luego
cruz el ufrates y se intern en Mitanni, pues Cadesh no habra resistido
tanto tiempo sin su ayuda. No obstante no se atrevi a ocupar
permanentemente una regin tan alejada. Durante un siglo, el dominio de
Egipto sobre Canan no tuvo discusin.
Mientras tanto, el dominio de Creta sobre el Mediterrneo fue decayendo en
favor de la civilizacin micnica. Hacia 1450 se aprecian signos de
destruccin en muchas ciudades cretenses, e incluso periodos de ocupacin
griega.
En 1438 muri Tutmosis III y fue sucedido por su hijo Amenofis II, que
continu la poltica de expansin de su padre y reprimi dos levantamientos
en Asia.
Hacia 1430 el reino hitita encontr finalmente un gobierno estable bajo el
rey Tudhaliyas I, que logr algunas victorias sobre Mitanni.
Amenofis II rein hasta 1412, cuando fue sucedido por su hijo Tutmosis
IV. ste promovi una poltica de paz con Mitanni, y lleg incluso a tomar por
esposa a una de sus princesas (algo completamente inusitado hasta entonces).
Con Tutmosis IV empez a cobrar importancia un dios que hasta entonces
slo haba desempeado un papel secundario en el panten egipcio, el
dios Atn. Es probable que en ello influyera la reina. La religin hitita era
mucho ms simple que la egipcia, por lo que tal vez a la reina le result ms
fcil identificar sus creencias con el culto a un dios modesto como Atn frente
al sofisticado culto a Amn-Ra. En cualquier caso, lo cierto es que Tutmosis
IV le rindi un ostensible homenaje.
Hacia 1400 muri el rey hitita Tudhaliyas I, que fue sucedido por su
yerno Arnuanda I.

EL EGIPTO

Con el siglo XIV se inicia la llamada Edad Micnica griega. Las ciudades del
Peloponeso, con Micenas a la cabeza, arrebataron gradualmente a Creta su
dominio sobre el mar Egeo. Al parecer, los griegos micnicos eran el resultado
de la fusin entre un pueblo indoeuropeo que llevaba ya siglos ocupando el
norte de Grecia con un pueblo nativo no indoeuropeo, conocido como
Pelsgico, que ocupaba las costas y las islas. No tenemos muchos detalles de
este periodo, pero de algn modo los indoeuropeos grecohablantes
absorbieron la cultura de los pelsgicos (que a su vez stos haban tomado de
los cretenses) y se convirtieron en una clase dominante. Prueba de ello es que
en 1400 cay definitivamente en manos de los griegos micnicos la ciudad de
Cnosos, y a partir de entonces la escritura lineal A (no descifrada) fue
sustituida por una escritura de aspecto similar, la lineal B, que ha resultado ser
una forma de griego arcaico. Los documentos descifrados contienen recetas e
instrucciones para el trabajo. No hay literatura, ni ciencia, ni historia, por lo
que podemos pensar que los micnicos eran una mezcla sencilla de
comerciantes, navegantes y guerreros. Tal vez los griegos indoeuropeos fueron
los que promovieron la rebelin contra el dominio cretense y ello les diera a
su vez el predominio sobre los pelsgicos. La lengua pelsgica debi de
conservarse en un segundo plano frente a la griega durante varios siglos. Por
su parte, los griegos situados ms hacia el interior no recibieron con igual
intensidad la antigua cultura cretense, sino que permanecieron en un estadio
ms primitivo frente a los griegos micnicos. Es probable que esta
diferenciacin cultural se corresponda con la diferenciacin de dos de los
dialectos ms importantes del griego clsico: los griegos micnicos deban de
hablar el dialecto jnico, mientras los griegos del interior deban de hablar
el elico. La cultura micnica se extendi hasta el sur y el centro de Italia.
Mientras tanto Canan floreca bajo el protectorado egipcio. Los fenicios
revolucionaron la escritura. Todos los sistemas de escritura conocidos hasta
entonces se basaban en asignar un signo a cada palabra. Esto haca que la
escritura fuera un arte muy complejo, pues haba que recordar cientos de
signos distintos. Ocasionalmente, algunos signos se usaban con valor fontico
para modificar el significado de otro signo, pero los fenicios fueron los
primeros que desarrollaron la idea y crearon un sistema deescritura
alfabtica, es decir, un sistema en el que cada signo representa un sonido, de
tal modo que con un reducido inventario de signos (alfabeto) se puede
representar cualquier palabra. Para ello eligieron palabras que empezaran por
cada uno de los signos de su lengua y convinieron en usar sus signos para
representar nicamente a dicho sonido inicial. Por ejemplo, la palabra "buey"
era aleph, cuyo primer sonido era una oclusin gltica que no existe en
castellano, y su signo pas a ser la primera letra del alfabeto cananeo. Las
siguentes fueron beth, gimel y daleth, que significan "casa", "camello" y
"puerta", respectivamente, pero que para los fenicios pasaron a representar los
sonidos b, g y d, respectivamente. El alfabeto fenicio no tena signos para las
vocales. Ello se debe a que en las lenguas semticas cada raz lxica est

asociada a un grupo especfico de consonantes, de modo que las vocales slo


tienen una funcin de apoyo, en todo caso con un valor gramatical que puede
deducirse del contexto, es decir, en la lengua cananea no haba grupos de
palabras como "peso" y "piso", que comparten las mismas consonantes con
significados completamente distintos, por lo que, si se escriban las
consonantes, cualquier hablante poda reconstruir las vocales. La escritura ha
sido inventada independientemente por varias culturas a lo largo de la historia,
pero todos los sistemas de escritura alfabtica conocidos provienen del
fenicio.
Por otra parte, el comercio fenicio se enriqueci con productos novedosos.
Mejoraron las tcnicas egipcias de fabricacin del vidrio, pero sobre todo
descubrieron la prpura, un tinte rojo extrado de unos moluscos con el que
se elaboraban tejidos de color brillante que no destean al ser lavados. Los
fenicios guardaron celosamente el secreto de la elaboracin de este tinte, con
lo que monopolizaron su comercio durante siglos. La prpura fue muy
codiciada, y se venda a precios elevados. Entre las ciudades que ms se
beneficiaron de estas innovaciones estaban Tiro y Sidn.
En 1387 ocup el trono de Egipto Amenofis III, hijo de Tutmosis IV y de la
princesa de Mitanni con la que se cas. Bajo su reinado Egipto disfrut de un
largo periodo de paz. El nuevo faran se cas tambin con una princesa de
Mitanni, llamada Tiy, de la que estaba profundamente enamorado, como se
deduce de diversas inscripciones. Construy para ella un monumental lago de
recreo de ms de un kilmetro de largo en la orilla occidental del Nilo.
Durante su reinado el dios Atn sigui ganando protagonismo. Es posible que
Amenofis III, influido por sus padres y su esposa, llegara a considerarlo como
a su dios principal, si bien oficialmente mantuvo los ritos tradicionales. Sin
embargo, parece ser que su hijo no recibi una educacin religiosa
"tradicional", sino que nunca lleg a identificarse con las antiguas creencias
egipcias.
La alianza entre Egipto y Mitanni haba perjudicado gravemente al reino
hitita. En 1385 el rey Arnuanda I muri enfrentndose a invasiones y
rebeliones internas, y fue sucedido por su hijo Tudhaliyas II, quien,
reuniendo los restos del ejrcito real, logr recuperar el control del estado.
Mientras tanto, Babilonia segua sumida en el periodo de decadencia que
produjo la invasin de los casitas. Mitanni cay en una crisis interna debido a
disputas en la sucesin al trono, al igual que haba ocurrido en el reino hitita
en los aos anteriores, mientras que ste se recuper con las campaas
militares del prncipe Shubbiluliuma, hijo de Tudhaliyas II, que fue
proclamado rey en 1371, despus de que una conspiracin derrocara a su
hermano Tudhaliyas III.

En 1370 muri Amenofis III. En su honor se construy un magnfico templo,


cuya entrada estaba flanqueada por dos enormes estatuas suyas. Una de ellas
tena la propiedad de emitir una nota al amanecer. Sin duda los sacerdotes
haban preparado algn dispositivo mecnico que dio lugar a muchas
leyendas. El trono fue ocupado por el que en un principio se llam Amenofis
IV, pero que en 1366, cuatro aos despus, cambi por el de Akenatn. Su
antiguo nombre significaba "Amn est complacido", mientras que el nuevo
era "Agradable a Atn". Con ello el nuevo faran declaraba su apostasa
respecto del dios principal de los egipcios, Amn-Ra, y su intento de
sustituirlo por el dios Atn. El nuevo faran tena ideas revolucionarias en
materia religiosa. Al principio representaba a Atn con cuerpo humano y
cabeza de halcn, pero pronto abandon esta imagen y la sustituy por una
representacin del Sol, como un disco del que partan rayos que terminaban en
manos. Al igual que Ra, el dios Atn era para Akenatn el dios del sol, pero el
faran negaba todos los mitos que los egipcios haban reunido en torno a
Amn-Ra. Para Akenatn, su dios era el mismo Sol, no un dios antropomorfo
que dominaba el Sol, sino el mismo Sol, un ente celeste que proporcionaba la
luz, el calor y la vida a la Tierra y velaba por todas las criaturas. Ms an,
Akenatn no se conform con elevar el rango de Atn entre los dioses
egipcios, sino que lo convirti en sumo hacedor y afirm que era el nico dios
verdadero. Se trata del primer caso de monotesmo en la historia (la tradicin
juda remonta su monotesmo al principio de los tiempos, pero es muy
improbable que Abraham tuviera a su dios por nico).
Akenatn trat de abolir la religin egipcia, objetivo que, naturalmente, era
imposible incluso para el monarca ms poderoso del mundo. Se encontr con
la incomprensin del pueblo y con la oposicin implacable de los poderosos
sacerdotes. Decidi construir una nueva capital dedicada ntegramente al culto
a Atn. La llam Aketatn (el horizonte de Atn) y fue emplazada a mitad de
camino entre Menfis y Tebas. All construy templos y palacios para s mismo
y para la nobleza que le era leal. El templo de Atn era un edificio singular,
pues careca de techo, para que el Sol pudiera lucir siempre en su interior.
Akenatn termin aislndose en su nueva capital desatendiendo los asuntos
exteriores. Se dedic casi exclusivamente a perseguir al antiguo clero, a
rectificar inscripciones eliminando las referencias a los dioses y a difundir sus
creencias en el entorno reducido de su familia y la corte.
La mujer de Akenatn se llamaba Nefertiti, y es muy conocida porque se
conserva un hermoso busto de piedra con su imagen. Probablemente era una
princesa asitica, como su madre. La familia real (el matrimonio y sus seis
hijas) ocupaba un lugar central en el nuevo culto que ide el faran. Sus
himnos hablan de amor universal y revelan un pensamiento mstico y
humanista. Akenatn propici tambin un arte natural y verista. Hasta
entonces, los egipcios representaban siempre las cabezas de perfil, el tronco
de frente y las piernas de nuevo de perfil, de modo que las poses resultaban

artificiales y las expresiones faciales eran siempre similares. En cambio,


Akenatn y Nefertiti se retrataron en poses informales, en escenas cotidianas,
jugando con sus hijas, en momentos de afecto, etc. El propio Akenatn es
representado como un hombre feo, barrigudo y de muslos gruesos, un
realismo inusitado en Egipto.
Durante el reinado de Amenofis III haba ascendido al poder un general semita
llamado Yanhamu, que lleg a ser gobernador de los territorios egipcios en
Palestina. No fue el nico cananeo que goz de una posicin de prestigio en
Egipto. Es probable que alguno de ellos (o varios) diera origen al mito bblico
sobre Jos, un cananeo que ascendi de la esclavitud a virrey de Egipto. Bajo
el reinado de Akenatn Yanhamu estuvo en Egipto, y es plausible que ocupara
el alto cargo de "director de los graneros", lo que acabara vinculndolo con
una antigua leyenda egipcia, originariamente atribuida a Imhotep, segn la
cual Jos interpret los sueos del faran y previno siete aos de hambre, y as
orden a tiempo almacenar las provisiones necesarias para alimentar al pueblo
en los aos de escasez.
Mientras tanto, el rey hitita Shubbiluliuma haba recuperado las provincias
que su reino haba perdido aos atrs y en 1365 asol Mitanni. Form as un
imperio (conocido como Nuevo Reino Hitita) al que los reyes del suroeste de
Anatolia y el norte de Siria estaban sometidos por tratados desiguales. Al
tiempo que Mitanni decaa, en Asiria surgi un rey poderoso, AshurUballit, que logr la total independencia de su reino respecto de Mitanni.
Se supona que Mitanni era aliado de Egipto, pero Akenatn no respondi
a las peticiones de ayuda, ni tampoco a las de los virreyes y generales de
Egipto en Siria, que le informaban de que las posiciones egipcias se vean
seriamente amenazadas y solicitaban que enviara a Yanhamu con un ejrcito.
En efecto, unas nuevas tribus nmadas semticas haban surgido de Arabia, al
igual que sucediera con los amorreos tiempo atrs, y amenazaban las
posesiones egipcias en Canan. Eran los hebreos. Pese a la negligencia de
Akenatn, los ejrcitos egipcios pudieron impedir que los hebreos se
instalaran permanentemente al oeste del Jordn. Sin embargo, los recin
llegados formaron tres reinos al este: Amn, Moab y Edom. Los hebreos
adoptaron la lengua cananea (estrechamente emparentada con la suya), as
como el alfabeto, con algunas adaptaciones. Paulatinamente fueron asimilando
diversos aspectos de la cultura cananea.
En 1362 muri Akenatn, con seis hijas, pero sin ningn hijo que pudiera
sucederle. El trono fue ocupado por uno de sus yernos, Smenkere, que
tericamente profesaba el culto a Atn, pero no hizo nada para impedir que
todas las innovaciones religiosas promovidas por Akenatn quedaran en el
olvido. Los conversos a la nueva religin la abandonaron rpidamente, los
sacerdotes recuperaron todo su poder. En 1352 ocup el trono un segundo
yerno de Akenaton, que en principio se llamaba Tutankatn, pero que cambi

su nombre por el de Tutankamn, confirmando as el retorno a la religin


tradicional. Tebas pas a ser de nuevo la capital del imperio. La ciudad de
Aketatn fue abandonada y se convirti en una especie de "ciudad fantasma".
Como faran, Tutankamn no tuvo gran importancia: tena unos doce aos
cuando inici su reinado y muri sobre los veinte. No obstante ha pasado a la
historia por ser el nico faran cuya tumba no fue saqueada por los ladrones.
Ello se debi a que en la construccin de una tumba para un faran posterior
la entrada de la tumba de Tutankamn fue cubierta por unas piedras de forma
accidental, y as pas desapercibida.
A la muerte de Tutankamn, en 1338, el trono egipcio no tena heredero.
Finalmente se hizo con el poder un devoto de la religin de Akenatn,
llamado Ay, que al parecer no era de sangre real, pero se cas con la viuda de
Tutankamn para legitimar su ttulo. Ay intent reconstruir la obra de
Akenatn, pero se trataba de un intento desesperado. Los sacerdotes buscaron
el apoyo de un general competente,Horemheb, al que lograron convertir en
faran en 1333 casndolo con una princesa. Horemheb erradic
definitivamente el culto a Atn y reorganiz el pas. Envi expediciones para
restablecer el control egipcio sobre Nubia, pero prefiri no enfrentarse a los
hititas en Siria.
En 1330 muri el rey asirio Ashur Uballit, que fue sucedido por su
bisnieto Enlil-ninari.
Babilonia empezaba a dar muestras de recuperacin tras la invasin de los
casitas. stos haban reconstruido el templo de Marduk y ahora patrocinaron
la reconstruccin de Ur.
En 1322 muri el rey hitita Shubbiluliuma victima de una epidemia, que al
ao siguiente mat tambin a su hijo y sucesor Arnuanda II. El trono pas
entonces al segundo hijo de Shubbiluliuma, Mursil II. El nuevo rey supo
mantener el poder del Nuevo Reino conteniendo eficazmente las revueltas
relativamente frecuentes de los reinos sometidos. Ocup las posiciones
egipcias en Siria y someti completamente a Mitanni.

En 1319 muri el rey asirio Enlil-ninari, que fue sucedido por su hijo Arikden-ili, que a su vez fue sucedido en 1308 por su hijo Adad-ninari I.
En 1306 muri el faran Horemheb y es reemplazado por uno de sus
generales, Ramss I, con el que comienza la XIX dinasta. En realidad sus dos
antecesores no pertenecan a la familia de la XVIII dinasta salvo por
matrimonios de conveniencia, pero los egipcios los incluyeron en ella. Ramss
I era ya mayor, por lo que rein poco ms de un ao. En 1304 fue sucedido
por su hijo Seti I. El nuevo faran restableci todo el podero del Nuevo
Imperio egipcio. Recuper las posiciones de Siria, si bien no pudo aplastar a
los hititas, con los que tuvo que firmar una paz de compromiso.

LA EDAD
A principios del siglo XIII los hombres aprendieron a fundir el hierro y
combinarlo con carbn para producir acero. El hierro mineral es blando e
intil, pero el acero es un metal duro que permita fabricar armas mucho ms
poderosas que las de bronce, por lo que tena un valor estratgico incalculable.
El descubrimiento tuvo lugar al sur del Cucaso, en una zona controlada a la
sazn por el poderoso reino hitita. Las tcnicas de fundicin del hierro eran
mucho ms complicadas que las del bronce, pues requieren temperaturas
mucho ms elevadas. Adems no se conocan muchos yacimientos. Los hititas
mantuvieron la nueva tcnica en secreto, a la espera de poder utilizarla a gran
escala. As, durante algn tiempo las regiones civilizadas ignoraron su
existencia. Sin embargo, para las tribus nmadas indoeuropeas unas pocas
armas de hierro podan ser decisivas en pequeas luchas con tribus vecinas,
as que las nuevas tcnicas se difundieron hacia el norte entre los pueblos
indoeuropeos. Se iniciaba as la Edad del Hierro.

El hierro lleg hasta Grecia. Hay constancia de que las tribus eolias que
habitaban la Grecia interior, menos civilizadas que las tribus jnicas de la
Grecia micnica, importaban del norte hierro fundido en pequeas cantidades,
si bien no lo fabricaban. Los historiadores griegos se refieren a estas tribus
con el nombre de Aqueos. No hay muchos datos sobre quines eran los
aqueos. Tal vez fueran simplemente los griegos eolios o tal vez stos
absorbieron, pacficamente o no, a nuevas tribus del norte que les trajeron el
conocimiento del hierro junto con nuevos rasgos culturales. Por ejemplo, una
costumbre diferenciada de los aqueos que permite seguirles el rastro frente a
los micnicos es que en lugar de enterrar a sus muertos los incineraban. La
incineracin parece haber surgido con las nuevas tcnicas de fundicin que
requera el hierro. Los aqueos debieron de ser un pueblo ms rudo que los
micnicos, pero stos debieron de ver en ellos un refuerzo conveniente para
sus campaas militares.
Combinando la arqueologa con la tradicin griega posterior, la Grecia
micnica ofrece esta imagen: haba una oligarqua dominante (probablemente
indoeuropea, frente a un pueblo de origen pelsgico). Los nobles son
carnvoros y prefieren los lechones, mientras que el pueblo es vegetariano y se
alimenta principalmente de trigo tostado y pescado. Los nobles beben vino y
usan la miel como edulcorante, mientras que el pueblo bebe agua. La
propiedad de la tierra est vinculada a la familia, en cuyo seno rige una
especie de rgimen comunista. No hay una divisin del trabajo en oficios, sino
que cada familia se fabrica lo que necesita. Hasta el rey siega, cose y clava
tachuelas. No labraban metales, sino que importaban el bronce del norte y, en
escasas cantidades, el hierro. Usaban carros tirados por mulos, aunque eran
caros y pocos podan permitrselos. Haba esclavos, pero poco numerosos y,
por lo general, bien tratados. Principalmente eran mujeres que se ocupaban de
las labores domsticas. Usaban el oro como dinero (a peso, sin acuar
monedas), pero slo para transacciones importantes, lo habitual era pagar con
pollos, medidas de trigo, cerdos, etc. La riqueza de una familia no se meda
por su dinero sino por sus posesiones. Daban gran importancia a la elegancia
y la belleza fsica. Sus trajes eran de lino, a modo de saco con un agujero para
la cabeza, si bien trataban de adornarlos con bordados y otros detalles. Un
buen vestido era considerado como algo muy valioso. Las casas de los pobres
eran de adobe y paja, las de los ricos de piedra y ladrillo. Constaban de una
estancia nica con un agujero en el techo a modo de chimenea. No tenan
templos, sino que las estatuas de los dioses quedaban al aire libre.
Por esta poca debi de empezar a cobrar importancia la ciudad
de Troya. Estaba situada en la costa de Anatolia, en un lugar estratgico para
controlar el paso por el Helesponto, un estrecho que comunica el
Mediterrneo con un pequeo mar, laPropntide, que a travs del estrecho
del Bsforo comunica a su vez con el Mar Negro. El Mar Negro, ofreca
grandes posibilidades para el comercio, alejado del disputado Mediterrneo y

con una extensa costa llena de pueblos no muy civilizados a los que se poda
ofrecer artculos de lujo a cambio de minerales y otras materias primas.
Algunos comerciantes llegaron incluso a China por esta va, de donde
importaban artculos exticos, como el Jade. As pues, Troya estaba en
condiciones de aprovecharse directa e indirectamente de este comercio, sin
ms que exigir un tributo a todo el que quisiera cruzar el Helesponto.
No se sabe a ciencia cierta quines eran los troyanos. La ciudad estuvo
habitada desde mucho tiempo atrs, pero ahora haba cado bajo el control de
una nobleza grecohablante. Tal vez fueran griegos micnicos que la haban
ocupado a modo de colonia, pero es ms plausible que los "nuevos" troyanos
fueran un grupo de cretenses que, ante la decadencia de su nacin, decidieron
trasladarse a un lugar ms propicio para "volver a empezar". Su buen
conocimiento del Mediterrneo les habra llevado a Troya, donde habran
sometido a la poblacin asitica y se habran convertido en un molesto rival
para los griegos micnicos.
Mientras tanto, las grandes potencias cambiaban de reyes. Hacia 1300 el rey
Ashur-Uballit ya haba muerto, pero su hijo continu reforzando a Asiria y
lleg a saquear el agonizante reino de Mitanni. En 1295 muere el rey Mursil II
y es sucedido porMuwatalli, bajo cuyo gobierno el reino hitita sigui siendo
la potencia dominante en Siria y, por consiguiente, la mayor preocupacin
para Egipto. En 1290 muri el faran Seti I, y fue sustituido por su joven
hijo Ramss II, que rein durante sesenta y siete aos, marca slo superada
en la historia de Egipto por el antiguo rey Pepi II. Ramss II resulto ser el
eglatra ms poderoso del mundo. Cubri Egipto de monumentos en su honor,
con inscripciones que relataban jactanciosamente sus victorias y su grandeza.
Incluso puso su nombre en monumentos ms antiguos para atribuirse mritos
ajenos. Ampli el ya enorme templo de Tebas, de modo que se convirti en el
templo ms grande y fastuoso construido jams en la historia. La mayor sala
del templo, la sala hipstila, meda unos 5.000 metros cuadrados y su techo se
sustentaba mediante 134 columnas de 21 metros de altura. En 1288 subi al
trono hitita Hattusil III, que en 1286 tuvo que enfrentarse a una expedicin
egipcia encabezada por el propio Ramss II. La batalla tuvo lugar cerca de la
ciudad de Kadesh. La nica informacin que tenemos sobre ella es la versin
oficial del faran, segn la cual el ejrcito egipcio fue pillado por sorpresa y
se tuvo que retirar precipitadamente, pero Ramss decidi vencer o morir, se
lanz l solo contra todo el ejrcito enemigo y lo mantuvo a raya hasta que sus
hombres se reorganizaron y recibieron refuerzos. Finalmente los hititas fueron
estrepitosamente aniquilados. No hay motivos para creer nada de todo esto.
Pasara lo que pasara en la batalla, la realidad es que el poder hitita no
disminuy lo ms mnimo, sino que la guerra se mantuvo durante tres aos,
hasta que ambos reyes firmaron una paz de compromiso en 1283.
Se inici as el periodo de mayor esplendor de la cultura hitita. En los archivos
de Hattusa, su capital, se han encontrado miles de tablillas escritas en hitita y

algunas en acadio con anales, tratados, leyes, actas de distribucin de tierras y


textos religiosos, algunos en lenguas muertas (en la poca). Egipto, pese al
acuerdo de paz, inici una serie de intrigas, estimulando a Asiria contra el
reino hurrita. El rey Adad-Ninari I ocup el reino de Mitanni, vasallo de los
hititas, tras lo cual se otorg a s mismo el ttulo de Gran Rey, y envi una
carta al rey Muwatali tratando de rebajar la tensin ocasionada por la
invasin. En ella trataba a Muwatalli de hermano, algo frecuente en la poca
entre los reyes de potencias del mismo rango, pero la respuesta de Muwatalli
fue bastante brusca: Acaso somos hijos del mismo padre o de la misma
madre? Pese a todo, no estall la guerra entre ambos reinos, ya que Muwatalli
estaba ms preocupado por Egipto que por Asiria. Adad-Ninari I muri
en 1275, y fue sucedido por su hijoSalmanasar I. Luego muri Muwatalli,
en 1272, y fue sucedido por su hijo Mursil III.
En 1270 Salmanasar I arrebat definitivamente a los hititas lo que haba sido
el reino de Mitanni, fecha en la que podemos considerar que ste desaparece
definitivamente de la historia, pasando a formar parte del que se conoce
como Primer Imperio Asirio.Asiria recuper todo el territorio que haba
posedo en tiempos de Shamshi-Adad I, el fundador de la dinasta que haba
gobernado ininterrumpidamente en Assur tanto en los buenos como en los
malos tiempos. Salmanasar us las riquezas y los esclavos obtenidos con sus
conquistas para embellecer Assur, la capital, y Nnive, la segunda ciudad ms
emblemtica del reino. Sin embargo, consider que su nuevo imperio requera
una nueva capital, y as fund a mitad de camino entre ambas la ciudad
de Calach.Mursil III muri en 1265, y fue sucedido por su to Hattusil III.
Hacia 1250 Canan empez a recibir el embate de nuevas tribus nmadas
emparentadas con los hebreos que cien aos antes haban ocupado el este de
Canan. Sin embargo, este parentesco no influy en los hebreos, que
rechazaron a los recin llegados. Las primeras en hacer su aparicin debieron
de ser las tribus de Rubn, Isacar y Zabuln, formaron la coalicin
de La (el nombre de una diosa de los pastores cananeos, vinculada con la
Luna), a la que luego se sumaron como tributarios Gad y Aser. La primera de
estas dos tribus deriva su nombre de un dios de la buena fortuna, cuyo culto se
extenda desde Fenicia hasta Arabia. Aser proviene de Ashir, que era una diosa
cananea tambin de culto muy difundido. La ciudad de Hesbn, situada en el
lmite septentrional de Moab, aprovech que el ejrcito moabita estaba
concentrado al este contra los recin llegados y se rebel con xito,
deshacindose de las pocas tropas moabitas de la zona. Las tribus de La
reaccionaron rpidamente y aprovecharon el caos creado por Hesbn.
Atacaron la ciudad y la arrollaron, con lo que se abrieron paso hasta el Jordn.
Ocuparon un territorio entre Amn y Moab que ms adelante se quedara en
exclusiva la tribu de Rubn.
En 1245 muri Salmanasar I, y fue sucedido por su hijo Tukulti-Ninurta
I, bajo el cual el imperio asirio lleg a su mxima extensin. Condujo

campaas a los montes Zagros y lleg hasta el Cucaso, donde un grupo de


hurritas se acababa de asentar formando el reino de Urartu. Luego derrot a
los casitas en el sur y los someti a tributo, y ms tarde ocup Elam. De este
modo, Asiria dominaba ahora toda Mesopotamia. Adems, Asiria conoci as
las nuevas tcnicas hititas para tratar el hierro, si bien todava no se dispona
de l en cantidades necesarias para que fuera relevante. En 1237 el rey hitita
Hattusil III fue sucedido por su hijo Tudhaliyas IV. Durante su reinado la
cultura hitita recibi muchas influencias hurritas y mesopotmicas
(probablemente el reino hitita recibi muchos refugiados de lo que haba sido
Mitanni y de otras regiones ocupadas por Asiria). El nuevo rey supo sofocar
las revueltas que peridicamente se producan en distintos puntos de los
dominios hititas, e incluso extendi sus fronteras hacia el oeste, alcanzando el
Egeo.
Mientras tanto, el Imperio Egipcio disfrutaba de un periodo de paz y
prosperidad. La corte era ostentosa y magnificente como nunca lo haba sido,
Ramss II tena muchas esposas que le dieron una multitud de hijos, pero a
medida que se iba haciendo mayor fue dejando de lado los asuntos del
gobierno, y como consecuencia la nobleza fue ganando poder. La mejora del
nivel de vida hizo difcil encontrar hombres con vocacin militar, por lo que el
ejrcito se nutra cada vez ms de mercenarios extranjeros, de los que no se
poda esperar el arrojo de los soldados movidos por un fervor patritico, e
incluso podan volverse peligrosos en pocas difciles. As, aunque
aparentemente todo estaba en orden, lo cierto es que las bases del poder
egipcio estaban siendo minadas poco a poco.
Durante los ltimos aos del reinado de Ramss II la presin sobre los reinos
hebreos de Edom, Amn y Moab segua aumentando. Lleg una nueva tribu
dirigida por un caudillo poderoso: Josu. Esta tribu debi de ser
especialmente belicosa y pareca tener muy claro el objetivo de cruzar el
Jordn e invadir Canan. Tal vez por ello acogi gustosa en su seno a los
hombres ms fieros que encontr en la zona: por una parte a una tribu de
honderos ambidiestros de gran puntera y por otra a un pueblo de pastores
oriundo del norte de Palestina llamado Bene-jamina, cuyo caudillo tena el
ttulo de Dawidum, (posible origen del nombre David). stos formaron la
tribu de Benjamn, y formaron con los hombres de Josu una coalicin
identificada con el nombre deRaquel, una diosa de caractersticas similares a
las de La (tal vez las diferencias de culto La/Raquel se usaron como signos
distintivos de los dos grandes grupos tribales que acechaban Canan). La
coalicin de Raquel se engros pronto con las tribus de Dany Neftal.
Josu debi de pactar una alianza con las tribus de La para facilitar su plan de
invasin. La confederacin se llam Israel, que significa algo as como "Dios
lucha con nosotros". Hacia 1226, Josu cruz el Jordn con sus hombres y
ocup una rica franja de tierra a la que llamaron Efram (regin frtil),
mientras que Benjamn ocup la zona inmediatamente ms al sur.

Probablemente, la tribu original de Josu estaba formada por dos clanes


poderosos, uno de los cuales ocup Efram y el otro fue extendindose hacia
el norte hasta tener su territorio propio, al que dio el nombre de Manass. As,
las tribus de Raquel pasaron a ser tres: Efram, Manass y Benjamn. De la
federacin de Raquel original surgi tambin una tribu diminuta: la tribu
de Lev, que en realidad era una clase sacerdotal que no ocup ms que unas
pocas ciudades dispersas. Posteriormente la tribu de Lev fue considerada
como una tribu de La, en lugar de una tribu de Raquel.
En 1223 muri Ramss II y fue sucedido por Meneptah, su decimotercer hijo,
que ya tena entonces sesenta aos. Meneptah condujo el ejrcito egipcio a
Canan para rechazar a los israelitas invasores. Como testimonio de la
campaa dej una inscripcin segn la cual "Israel est arrasado y no tiene
semillas". Evidentemente esto era una exageracin propia de los "partes
oficiales", pues los israelitas seguan all. Sin duda el faran no pudo terminar
con los israelitas porque se vio obligado a volver a Egipto a marchas forzadas,
ya que su reino se encontr con un peligro proveniente de un lugar
insospechado: el mar. Hasta entonces el trnsito martimo por el Mediterrneo
haba tenido un carcter esencialmente comercial. Es verdad que Creta haba
desarrollado una armada con la que haba impuesto su hegemona en el Egeo,
pero debieron de encontrarse con una resistencia mnima. Los mismos
egipcios usaban barcos para transportar sus tropas a Canan, pero siempre
bordeando la costa. Nadie hasta entonces haba enviado tropas en barcos para
librar una batalla importante lejos de sus costas. La idea de llevar tropas al
otro lado del mar deba de ser considerada una locura para los egipcios.
Sin embargo, los griegos micnicos empezaron a aventurarse por el mar con
fines militares. Sin duda les llegaron productos exticos provenientes de
tierras lejanas a travs del mar Negro, pero esta va comercial estaba
enteramente bajo el control de Troya. Oriente debi de adquirir fama de ser
una tierra rica y paradisiaca. En efecto, los griegos tenan una leyenda al
respecto, segn la cual mucho tiempo atrs un grupo de cincuenta hroes
mitolgicos capitaneados por Jasn emprendieron una arriesgada aventura
hacia oriente en busca del vellocino de oro, la piel de un carnero divino cuya
lana era de oro, smbolo de la prosperidad de las tierras lejanas. Embarcaron
en la nave Argos, por lo que eran conocidos como los Argonautas, entre los
cuales estaba el mismo Teseo, el que venci al Minotauro y liber a Atenas del
dominio cretense, y con l Hrcules, y su padre Peleas, y Orfeo, y muchos
otros. Respecto a Troya, result ser un pequeo obstculo en el camino, pues,
cuando trat de impedir el paso a la expedicin, Hrcules desembarc, saque
la ciudad y mat al rey Laomedonte junto con todos sus hijos
excepto Pramo, que era el rey a la sazn. Nada de esto tiene visos de
realidad. Ms bien debemos suponer que estas historias fueron inventadas por
los griegos micnicos para animar al pueblo, o tal vez a los aqueos, pueblo tan
poco interesado por el mar como Egipto, a lanzarse sobre Troya y acabar con

su hegemona. Las leyendas griegas al respecto hablan de una coalicin de


Argivos y Aqueos en una expedicin contra Troya. En principio "argivo" hace
referencia a la ciudad de Argos, que era una de las ciudades micnicas ms
importantes, pero es probable que el trmino se usara para referirse
indistintamente a todos los griegos micnicos. Naturalmente, el casus
bellisegn los griegos no fue tan prosaico como el de borrar del mapa una
ciudad molesta. Segn la tradicin, la guerra se debi a que Paris, el hijo de
Pramo, se llev (no est muy claro si por la fuerza o de mutuo acuerdo)
a Helena, la mujer de Menelao, rey de Esparta, quien solicit la ayuda de su
hermano Agamenn, rey de Micenas, para recuperarla. A su vez, stos
reclamaron la ayuda de otros reyes, como Ulises de taca o el
aqueo Aquiles. Al margen de los detalles poticos, las tradiciones griegas
parecen describir dos facciones en pie de igualdad: los argivos, capitaneados
por Agamenn y los aqueos, capitaneados por Aquiles. La ciudad de Troya fue
destruida y los griegos convirtieron el acontecimiento en una de sus gestas
ms memorables.
Las leyendas griegas continan explicando que, al volver a su patria, los
hroes se encontraron con una situacin turbulenta. Las fbulas se inclinan
hacia sucesos ms romnticos en torno a adulterios, envenenamientos y
disputas por el poder, pero la realidad histrica subyacente era de otra
naturaleza. Los pueblos indoeuropeos se haban ido extendiendo por la Europa
oriental, eran belicosos y en estos momentos deban de pasar por un periodo
de escasez o superpoblacin, por lo que se expandan en todas direcciones y
desplazaban a su vez a otros pueblos. La Grecia micnica empez a sufrir el
acoso de otro pueblo indoeuropeo, emparentado con los griegos pero mucho
menos civilizado: los Dorios. Los dorios tenan armas de hierro, lo que les
conceda una superioridad contra la que los griegos micnicos no tenan nada
que hacer. Como fruto de estas convulsiones el Mediterrneo se llen de
hordas de piratas que sobrevivan atacando y saqueando las ciudades costeras.
Estaban formados por mezclas heterogneas de dorios, griegos micnicos y
habitantes de poblaciones variadas que no encontraron mejor salida que
lanzarse al mar. Un grupo numeroso de estos piratas desembarc en las costas
de Libia y se uni a los nativos en un ataque contra Egipto.
Los sorprendidos egipcios, que nunca haban sufrido un ataque por mar,
llamaron "Pueblos del Mar" a los invasores, y as se les conoce en la
historia. Meneptah consigui expulsarlos a duras penas, pero el poder egipcio
se vio seriamente daado. De Egipto, los pueblos del mar pasaron a Chipre,
desde donde amenazaron las costas de Canan y de Anatolia.
En 1211 un nuevo faran, Seti II, se hizo con el trono de Egipto, destronando
para ello a Meneptah y casndose con su viuda. Se inicia as una rpida
sucesin de faraones dbiles que reinan durante breves periodos de tiempo
(Seti II rein cinco aos).

En 1209 muri el rey hitita Tudhaliyas IV, que fue sucedido por su
hijo Arnuanda III. La presin de los pueblos del mar se haca cada vez ms
insoportable para todos los pueblos del Mediterrneo, a la vez que los pueblos
indoeuropeos presionaban a la ya descoyuntada Grecia micnica por un lado y
a los hititas y otros pueblos de la Europa oriental por otro. Mesopotamia
segua bajo el Imperio Asirio, pero tras la muerte de Tukulti-Ninurta
en 1208 se sumi tambin en la crisis que afectaba a sus vecinos. Canan
sufra mientras tanto los embates de los israelitas. En 1207 muri Arnuanda III
y le sustituye el que iba a ser el ltimo rey hitita: Shubbiluliuma II.

UN SIGL
Durante el siglo XII aparece en Mxico la cultura Olmeca. Los olmecas
construyeron centros ceremoniales y desarrollaron el arte sacro: altares
monolticos, estelas con bajorrelieves, esculturas. Idearon una escritura
jeroglfica y tenan un calendario. Las aldeas aumentaron de tamao y se
construyeron casas sobre plataformas de tierra. Adoraban a deidades jaguares,
relacionadas con la lluvia. El control social estaba en manos qude chamanes y
hechiceros.
Las estepas euroasiticas, desde el Danubio hasta Siberia, fueron ocupadas por
los Escitas, un pueblo indoeuropeo cuya lengua estaba emparentada con la de
los arios. Eran ganaderos itinerantes, y sometieron a la poblacin campesina.
Mientras tanto, la mayor parte del mundo civilizado sufra conmociones en
mayor o menor medida. Egipto haba rechazado a los pueblos del mar, pero
tras la muerte de Meneptah cay casi en la anarqua. Los pueblos del mar
pasaron a Chipre, y desde all atacaron Fenicia. En 1200 arrasaron las
ciudades de Tiro y Sidn. En 1191 muere el rey Shubbiluliuma II y, con l, el
imperio hitita desaparece de la historia, desmembrado por los pueblos del mar
y las sublevaciones internas. No obstante, la cultura hitita no se perdi, sino
que se conserv en una serie de minsculos reinos neohititas que
sobrevivieron dominados por una u otra potencia segn los tiempos. Al
noroeste de Anatolia empezaron a destacar los Frigios. En la Ilada son
mencionados como aliados de Troya, luego ya estaban all antes de la llegada
de los pueblos del mar, pero su auge lleg tras ellos. Tal vez se aprovecharon
de los desrdenes o tal vez los invasores ocuparon Frigia y se convirtieron as
en "nuevos frigios".
Asiria inici un largo periodo de luchas frustrantes en las que trataba de
dominar sin xito a los territorios circundantes, pero no pudo controlar a
Babilonia y, sobre todo, al poderoso reino de Urartu. En realidad Asiria
ganaba la mayora de las batallas, pero sus enemigos se recuperaban ms
fcilmente mientras estaba ocupada en otros lugares. De todos modos, la
situacin fue sin duda catica e incierta para toda la zona.

Por su parte, Egipto logr reponerse temporalmente. En 1186, un gobernante


tebano llamado Setnajt, que afirma ser descendiente de Ramss II, logra
unificar todo Egipto y se convierte en el primer faran de la XX
dinasta. En 1184 le sucede su hijo con el nombre de Ramss III. Mientras
tanto la Grecia Micnica iba de mal en peor. Equipados con armas de hierro,
los dorios fueron abrindose paso lentamente sin que los orgullosos aqueos
pudieran hacer nada por evitarlo.
Desde Chipre, los pueblos del mar atacaron Canan y avanzaron de nuevo
hacia Egipto. En 1177 Ramss III logr rechazarlos en la que se considera la
primera batalla naval de la historia, pero sta sera su ltima campaa. Egipto
perdi sus posesiones imperiales. A partir de entonces sus fronteras se
redujeron al valle del Nilo. El Nuevo Imperio haba terminado. Palestina fue
ocupada por los pueblos del mar. stos se llamaban a s mismos Peleset,
aunque actualmente se les conoce como Filisteos. El nombre de "Palestina"
deriva de Peleset. Los filisteos eran principalmente griegos, una oleada que
precedi a la de los dorios y que fue empujada al mar por stos, pero al llegar
a Palestina se encontraron con una cultura superior a la suya y no dudaron en
asimilarla. En poco tiempo haban abandonado su propia lengua y adoptado la
de los cananeos (una forma arcaica de hebreo). Esencialmente, los filisteos
ocuparon cinco ciudades gobernadas cada una por su propio rey, pero que
mantenan una dbil coalicin. Tres de ellas estaban junto a la costa: Asdod,
Ascaln y Gaza, mientras que otras dos estaban en el interior: Ecrn y Gat.
Sin la intervencin egipcia, los israelitas pudieron penetrar ms fcilmente en
Canan. Poco a poco fueron enfrentndose a las ciudades locales,
esclavizando a las ms dbiles y pasando a cuchillo a las ms beligerantes. En
cambio, no pudieron imponerse a los filisteos que, pese a ser pocos, tenan
armas de hierro. Ms an, los filisteos consiguieron someter a tributo a la tribu
israelita de Dan y a otras dos tribus invasoras que slo ms tarde fueron
incluidas en la federacin de Israel: las tribus de Jud y Simen. La primera
parece estar muy relacionada con los edomitas, mientras que la segunda fue
una tribu menor que no tard en ser absorbida por Jud.
Babilonia haba quedado libre de la dominacin asiria, pero sus gobernantes
casitas no fueron capaces de aprovechar la situacin y qued en la anarqua.
Quien s supo reaccionar fue el antiguo Elam, que envi expediciones para
saquear Babilonia. En 1174 los elamitas se llevaron dos grandes reliquias: la
estela con el cdigo de Hammurabi y la estela de Naram-Sin.
En 1158 muri Ramss III, que fue sucedido por una larga serie de reyes
llamados todos Ramss, conocidos como ramsidas. Se abra as un periodo
en el que el poder del faran fue decayendo en favor del poder sacerdotal.
Todas las tumbas de Tebas (excepto la de Tutankamn) fueron saqueadas.

Mientras tanto los dorios ocupaban posiciones cada vez ms al sur de Grecia y
con sus movimientos desplazaban a las tribus eolias. Hacia 1150 una de ellas,
la formada por los tesalios ocup la regin en la que se estableceran
definitivamente, y que tom el nombre de Tesalia.
Por esta poca la
ciudad fenicia de
Sidn
se
haba
recuperado del ataque
de los pueblos del mar
y
haba
logrado
hacerse con armas de
hierro. Las tribus
israelitas
estaban
distribuidas ms o
menos como indica el
mapa. La de Lev era
la menor de todas y
no ocup ms que
unas pocas ciudades
dispersas. La tribu de
Dan estaba junto a los
territorios
filisteos,
pero un grupo de
danitas que no estaba
dispuesto a soportar la
dominacin
filistea
decidi emigrar hacia el norte, tom la ciudad de Lais, la saque y se
estableci en ella, rebautizndola con el nombre de Dan. Jud y Simen
estaban sometidas a los filisteos, mientras Gad y Rubn, al otro lado del
Jordn, litigaban con los reinos hebreos de Amn y Moab. Aser, por su parte,
qued bajo la dominacin de Sidn. Las tribus del norte (aparte de Aser)
tenan menos problemas, y parece que la de Efram disfrutaba de un cierto
liderazgo entre ellas.
Los cananeos del norte aprovecharon el resurgimiento de Sidn para planear
una gran ofensiva contra los israelitas. La liga cananea fue encabezada
por Jabn, rey de la ciudad de Hazor. La tribu ms cercana sobre la que se
cerna la amenaza era Neftal, que a la sazn tena como caudillo
a Barac. ste debi de comprender que sus hombres no podran resistir por s
solos a un ejrcito bien dotado, as que se apresur a pactar con Efram. Segn
la Biblia, por aquel entonces Efram estaba dirigido por una mujer
llamada Dbora, la cual (bajo la condicin de capitanear el ejrcito) aport no
slo sus propios hombres sino tambin los de las tribus de Manass y
Benjamn (las otras dos tribus de Raquel, al parecer bajo el dominio de

Efram). Puesto que tambin les afectaba de cerca la amenaza cananea, las
tribus de Zabuln e Isacar se unieron a la coalicin, con lo que en total fueron
seis las tribus a las que se enfrent Jabn. Los israelitas aplastaron a sus
oponentes junto al monte Tabor, destruyeron Hazor y, a partir de entonces los
cananeos ya no supusieron ningn peligro serio para Israel.
Hacia 1120 otra tribu eolia, los beocios, se vio obligada a asentarse al sur de
Tesalia ante el avance dorio. La regin se conoci desde entonces con el
nombre de Beocia.
Hacia 1124 un babilonio nativo consigui hacerse con el poder y puso fin a la
dominacin casita. Se llamaba Nabucodonosor I. Tambin derrot
completamente a los elamitas. Por un momento pareca que Babilonia iba a
dominar de nuevo Mesopotamia, pero no fue as. Por aquel entonces, Asiria
tambin estaba recuperndose. En 1115 lleg al trono Teglatfalasar I, el cual
dispuso de un ejrcito con armas de hierro con el que derrot a
Nabucodonosor I en 1103 y reconstruy lo que haba sido el imperio de
Tukulti-Ninurta. Por el oeste lleg hasta Fenicia, donde hizo tributarias a
Biblos y a Sidn. La frontera ms conflictiva era Arabia. Durante los aos de
anarqua precedentes, las tribus rabes haban hostigado como de costumbre a
Mesopotamia. Ahora Teglatfalasar I intentaba detenerlas. Esta vez se trataba
de los Arameos, contra los que Asiria inici una serie de campaas. En
general, las campaas contra los nmadas nunca son definitivas, pues los
guerreros nmadas se retiran fcilmente y aparecen por otras zonas
indefensas, o sencillamente desaparecen hasta que pasa el peligro.
Tambin los israelitas sufran ahora los ataques de los nmadas de Arabia. Los
llamados Madianitas azotaban principalmente a la tribu de Manass. El
caudillo de esta tribu era entonces Geden. La Biblia describe una trama con
la que Geden cuestion la supremaca de Efram. Al parecer, Geden form
una coalicin con las tribus del norte que haban luchado contra los cananeos
en el monte Tabor, pero sin dar a Efram ningn trato preferente. Al contrario,
le inform tarde y parcialmente de sus planes, de modo que cuando atac por
sorpresa a los madianitas los guerreros de Efram no estaban presentes, sino
que Geden los condujo a los vados del Jordn, por donde esperaba que
huyeran los madianitas. As, Efram destruy a los madianitas en fuga, pero
todo el mrito recay sobre Geden. Sin embargo, Efram no acepto la
situacin e Israel estuvo al borde de la guerra civil. Geden tuvo que
reconocer la supremaca de Efram.
Las tribus de Israel tuvieron que enfrentarse cada vez con ms frecuencia a
luchas internas por el poder. Hasta entonces, cada tribu estaba dirigida por un
caudillo o juez elegido por aclamacin popular. Esto funcionaba bien cuando
los israelitas eran sencillas tribus nmadas, pero ahora el poder significaba
riqueza, con lo que cada vez fue ms codiciado. As, con la fama que haba
adquirido Geden era natural esperar que fuera sucedido por uno de sus hijos,

as que uno de ellos, Abimelec, decidi matar a sus numerosos hermanos para
ser el nico pretendiente legtimo a la judicatura. Sucesos como estos
movieron a algunos israelitas a proponer una monarqua hereditaria que
evitara los conflictos en la sucesin. El problema era que elegir un rey poda
ocasionar conflictos mucho ms violentos que la sucesin de cualquier juez.
Entre tanto, las aspiraciones al liderazgo continuaban. En la tribu de Gad
surgi un caudillo capaz, llamado Jeft, que consigui una victoria completa
contra el reino de Amn. Por lo visto, Efram consider que Jeft no le haba
consultado debidamente sus planes, por lo que le exigi cuentas igual que lo
haba hecho con Geden. Sin embargo, Jeft no se amilan, sino que dej que
Efram enviara un ejrcito a pedirle cuentas, lo derrot, e incluso pudo cortarle
la retirada por los vados del Jordn hasta aniquilarlo completamente. Esto
sucedi hacia el 1100 y as termin la supremaca de Efram.

LOS IS
Durante
el siglo
XI China
experiment
cambios
importantes en su
estructura poltica y
social. Tras un
reinado de unos
500
aos,
la
dinasta de los
Chang
fue
derrocada, y se
instaur
la
dinasta Cheu. Su
primer
rey
fue Wu, y provena
de los confines
occidentales
del
pas. Estableci la
capital en Hao, en
el valle del Wei. Distribuy el territorio entre los miembros de su familia y los
aliados. Se origin as un sistema feudal en el que unos grandes seores
ejercan a la vez la autoridad poltica y religiosa, regulando el culto tradicional
a los antepasados. Estos seores gozaban de gran independencia, y la
sumisin al rey era meramente formal. Slo los parientes ms prximos (que
ocuparon los estados de Qi, Lu y Jin) estuvieron realmente sometidos al
monarca. En los siglos siguientes se llam Wu a una clase de sacerdotes
hechiceros que gozaron del respeto (o a veces del temor) de los chinos de
todas las clases sociales. En esta poca la diversidad cultural china se haba

subsumido en una identidad nacional por la que los chinos se distinguan a s


mismos de los brbaros no civilizados del entorno. El mundo se conceba
como un cuadriltero, a cada uno de cuyos lados corresponda un color y una
divinidad. Por encima de los dioses de los puntos cardinales, del Sol, de la
Luna, de la Tierra, de las montaas, nubes, ros y dems fenmenos naturales,
estaba Shangdi, la divinidad suprema omnipotente, que resida en un palacio
junto con cinco ministros. No obstante, Shangdi no contaba con santuarios, ni
se le ofrecan sacrificios. Los antepasados del rey estaban en contacto con
Shangdi. Los vivos podan ponerse en contacto con sus antepasados mediante
un orculo basado en la observacin de huesecillos.
El rey Wu fue sucedido por su hijo Ch'eng, cuyo reinado legitim
definitivamente el cambio dinstico. Se conservan muchos documentos sobre
ceremonias y actos de investidura encaminados sin duda a que la antigua
nobleza aceptara a los nuevos amos.
En Mxico aparecen las primeras manifestaciones arquitectnicas olmecas:
los poblados se concentran alrededor de los centros ceremoniales, se
construyen casas sobre plataformas de piedra, templos, basamentos
escalonados y montculos funerarios. Aparece una mitologa ms estructurada.
Los principales dioses eran Huehueteotl, dios del fuego y Tlaloc, dios de la
lluvia. Se han encontrado cabezas colosales de ms de dos metros de altura,
lpidas, sarcfagos y muchas obras de gran maestra tcnica.
Hacia 1100 los dorios ocuparon el Peloponeso, con lo que completaron la
conquista de Grecia y termin definitivamente la Edad Micnica. Grecia cay
en la paz de los cementerios. Durante los desrdenes de los aos precedentes,
los campesinos tendieron a atrincherarse en ciudades amuralladas, que ahora
se convirtieron en unidades autosuficientes bajo el dominio dorio, conocidas
como Polis. La palabra Polis significa "ciudad" en griego, pero la polis no era
una ciudad en el sentido usual. Era una ciudad-estado sin ninguna relacin con
las polis vecinas, con una economa de subsistencia y, en esta poca, en los
umbrales de la miseria. Mientras los griegos micnicos se haban mezclado
con los pelsgicos, los dorios adoptaron una actitud clasista, o incluso racista,
frente a los micnicos, reducidos a la esclavitud. Esparta se convirti en una
de las principales polis dorias, mientras que Micenas, Tirinto y otras ciudades
importantes del periodo anterior fueron incendiadas y reducidas a tristes
aldeas. Hubo, no obstante, unas pocas regiones que se libraron del dominio
dorio. Una de ellas fue el tica, con Atenas a la cabeza, y otra era Arcadia,
situada en los montes ms altos del Peloponeso. En estas zonas surgi una
identidad jonia que reivindicaba su legtima ocupacin de Grecia, frente a los
dorios invasores. As, mientras los dorios tenan a los jonios como iguales a
sus esclavos, los jonios tenan a los dorios como salvajes. Una parte de la
poblacin jonia emigr a las islas del Egeo. La primera en recibirlos
fue Eubea, la isla mayor del Egeo y ms prxima al continente. All se fund
la ciudad de Calcis, cuyo nombre deriva de la palabra griega para "bronce".

Probablemente fue un centro de trabajo del bronce. Al este de Calcis estaba la


ciudad de Eretria, que tambin alcanz cierta importancia.
Mientras tanto, Egipto segua bajo el reinado oficial de los ramsidas y bajo el
dominio real de los sacerdotes. En 1093 fue asesinado el rey asirio
Teglatfalasar I y sus sucesores no supieron mantener el imperio. Las
invasiones arameas se hicieron ms efectivas y toda Mesopotamia permaneci
en la anarqua durante ms de un siglo, a lo largo del cual se libraron
continuos y estriles combates entre Asiria, Babilonia y Urartu.
En 1075 muri Ramss XI y fue sucedido por el sacerdote de Amn, pese a no
guardar ningn parentesco con el antiguo rey. Por otro lado, en la regin del
delta se proclam rey simultneamente otro sacerdote que inaugur la XXI
dinasta. Egipto volva a estar dividido.
En Canan, los fenicios y los filisteos ocupaban la costa con cierta
prosperidad, mientras los israelitas iban afianzando sus conquistas. Aunque
originalmente eran un conglomerado de tribus muy distintas en todos los
aspectos, la necesidad de hacer causa comn frente a los cananeos fue
unificndolos y paulatinamente fueron creando una mtica historia comn
basada en tradiciones diversas.
El relato afirma que los israelitas eran originariamente esclavos en Egipto, a
los que un patriarca llamado Moiss liber con la ayuda de un dios poderoso.
ste hizo un pacto con los israelitas: a cambio de ser adorado les concedera
una tierra prometida, habitada hasta entonces por pecadores a los que deban
destruir en su nombre y con su ayuda. La forma en que deban adorar a este
dios quedaba completamente estipulada en la alianza a travs de un cdigo
escrito de diez mandamientos. Los israelitas (incluido el propio Moiss)
incumplieron en muchas ocasiones estas leyes, as que fueron castigados a
vagar por el desierto del Sina durante cuarenta aos, de modo que slo sus
hijos veran la tierra prometida. Moiss fue sucedido por Josu, que conquist
fcilmente Canan con la ayuda divina.
Se ha puesto en cuestin que algo de esto tenga una base histrica, pero
indudablemente la ley mosaica existe y, aunque probablemente tiene muchos
aadidos posteriores, su ncleo es un complejo sistema de leyes diseado para
regular la vida de un pueblo de ganaderos nmadas. Adems de los diez
mandamientos primitivos, haba todo un sistema de leyes transmitidas
oralmente que regulaban por completo la vida itinerante de los israelitas en
sus aspectos penales, sociales (regulacin de la propiedad, incluida la
esclavitud), religiosos y hasta cuestiones de higiene y alimentacin. La base
del sistema de justicia era el ojo por ojo y diente por diente: los delitos de
sangre se pagaban con la muerte y los daos a la propiedad con multas. No es
razonable suponer que dichas leyes fueron creadas despus, cuando los
israelitas ya no eran un pueblo nmada (al contrario, muchas de ellas
quedaron desfasadas) y, a la vez, la ley mosaica era demasiado refinada para

haber sido ideada por unos toscos pastores. Por otra parte, la leyenda de
Moiss y sus antecedentes estn adornados con varias fbulas de indudable
origen egipcio.
Una conjetura razonable es que Moiss dirigi la retirada de un grupo
(relativamente pequeo) de cananeos cuando los hicsos fueron expulsados de
Egipto y los condujo hacia el Sina. Tal vez plane reclutar un ejrcito entre la
poblacin nmada de la pennsula con el que reconquistar Egipto o al menos
una parte de Canan. Tal vez alert a los nativos de que un Egipto resurgido
amenazaba con dominar de nuevo sus tierras y los llev consigo hacia el sur
(librndolos, en cierto sentido, de la esclavitud egipcia). Tal vez as se
convirti en caudillo de una tribu (la que despus se desdoblara en las tribus
de Efram y Manass). En cualquier caso, podemos aceptar que alguien
llamado Moiss gui por el desierto a un pueblo de pastores nmadas y que,
segn la Biblia, les dio unas leyes. El relato bblico encaja aqu muy bien:
como todos los legisladores de la poca, Moiss no poda esperar que sus
leyes fueran respetadas si no tenan un origen divino, as que debi de escoger
el dios ms temido por sus hombres, un dios de las tormentas al que los
pastores suplicaran clemencia en los peores temporales, se retir a un monte y
volvi con unas tablas de piedra en las que estaban esculpidos los diez
mandamientos bsicos de su ley.
Moiss fue ms meticuloso que Abraham al describir a su dios. Probablemente
no lo invent, sino que lo tom de entre los numerosos dioses que a la sazn
deban de tener sus hombres. Probablemente, este dios se llamaba Elom. Se
conocen dos textos de la poca en la que los israelitas ya estaban asentados en
Canan, uno correspondiente a la tribu de Efram y otro a la de Jud, los
cuales relatan tradiciones similares, pero el dios de Efram se
llama Elom,mientras que el dios de Jud se llama Yahveh. La tribu de Jud
fue una de las ltimas que se uni a la confederacin de Israel, y es probable
que identificara un dios propio con el dios de Efram (igual que los egipcios
identificaron en su da los dioses Ra y Amn). La versin final de la Biblia fue
escrita por los judos, por lo que el nombre definitivo del dios de Moiss fue
Yahveh. De hecho, los israelitas desarrollaron ms adelante la idea de que
pronunciar el nombre de dios era un sacrilegio. Es posible que ello fuera un
medio con el que los sacerdotes trataron de evitar polmicas sobre si el dios
comn de los israelitas era Elom, Yahveh, u otro. Esto casi hace que los
judos olvidaran el nombre de su dios. En efecto, el hebreo slo escribe las
consonantes, si bien ms tarde se ide un sistema de signos ortogrficos para
indicar las vocales. En las ediciones de la Biblia, sobre las consonantes
YHVH los judos anotaban las vocales de Adonay, el Seor, que es lo que
lean en la prctica para no pronunciar el inefable nombre de Dios. La
combinacin de las consonantes de Yahveh con las vocales de Adonay
produce una palabra extraa al odo hebreo que evoluciona de forma natural a
Jehovah. An hoy hay creyentes que llaman as a su dios, sin darse cuenta de

que este nombre es simplemente un hbrido absurdo de vocales y consonantes


de dos palabras distintas.
Volviendo a Moiss, sus leyes muestran claramente su esfuerzo por asegurar
el temor de dios en su pueblo, as como un intento de excluir la competencia
de otros cultos. Basta leer los dos primeros mandamientos:
1) Yo soy el Seor, dios tuyo, que te he sacado de la tierra de Egipto, de la
casa de la esclavitud. No tendrs otros dioses delante de m.
2) No hars para ti imagen de escultura ni figura alguna de las cosas que hay
arriba en el cielo, ni abajo en la tierra, ni de las que hay en las aguas, debajo
de la tierra. No las adorars ni rendirs culto. Yo soy el Seor, dios tuyo, el
fuerte, el celoso, que castigo la maldad de los padres en los hijos hasta la
tercera y cuarta generacin, de aquellos que me aborrecen; y que uso de
misericordia hasta millares de generaciones con los que me aman y guardan
mis mandamientos. (Ex XX, 2-6)
Es de notar que Moiss no tena las pretensiones de Akenatn, y en ningn
momento insinu que su dios fuera el nico verdadero. Slo deca que su dios
no toleraba que quienes le adoraban rindieran culto tambin a otros dolos.
Moiss instituy una clase sacerdotal que cuidaba de las cuestiones del culto y
le sustituan como juez en los casos menores. Segn la Biblia, el sacerdocio
estaba encomendado a la tribu de Lev, a la cual perteneca el propio Moiss.
Tal vez los levitas fueran los cananeos que escaparon de Egipto con Moiss
cuando los hicsos fueron expulsados.
Las Tablas de la Ley fueron guardadas en un arca sagrada, el Arca de la
Alianza, pues Dios prometi a los israelitas una "tierra de la que mana leche y
miel", como a menudo es descrita en la Biblia, si seguan sus leyes. stas son
las palabras de la Alianza:
Respondi el Seor: Yo establecer Alianza con este pueblo en presencia de
todos; har prodigios nunca vistos sobre la tierra, ni en nacin alguna: para
que vea ese pueblo que t conduces la obra terrible que Yo, el Seor, he de
hacer. T observa todas las cosas que Yo te encomiendo en este da y Yo
mismo arrojar de delante de ti al amorreo, y al cananeo, y al heteo, al
ferezeo tambin, y al heveo, y al jebuseo. Gurdate de contraer jams amistad
con los habitantes de aquella tierra, lo que ocasionara tu ruina. Antes bien
destruye sus altares, rompe sus estatuas y arrasa los bosquetes [consagrados a
sus dolos]. No adores a ningn dios extranjero. El Seor tiene por nombre
Celoso. Dios quiere ser amado l solo. No hagas liga con los habitantes de
aquellos pases, no sea que despus de haberse corrompido con sus dioses y
adorado sus estatuas, alguno te convide a comer de las cosas sacrificadas.
No desposars a tus hijos con sus hijas, no suceda que, despus de haber
idolatrado ellas, induzcan tambin a tus hijos a corromperse con la
idolatra. (Ex XXXIV, 10-16).

Evidentemente este texto contiene anacronismos, pero tal vez refleja una
prevencin original de Moiss, que no estaba dispuesto a que sus hombres
cometieran el mismo error que los hicsos y as, para evitar que convivieran
con los pueblos invadidos con riesgo de que stos terminaran alzndose contra
ellos, invent e inculc en sus hombres la intolerancia religiosa. En efecto,
cada vez que los israelitas tienen ocasin de conquistar una ciudad, el
mandato divino es siempre pasar a cuchillo a todos sus habitantes, incluso a
las mujeres y a los nios. Los israelitas aplicaron esta poltica siempre que la
ocasin lo permiti.
Si en efecto Moiss sali de Egipto cuando la expulsin de los hicsos,
entonces su peregrinaje no fue de cuarenta aos, sino de unos trescientos. Tal
vez el plan original de Moiss fue reconquistar Egipto o, al menos Canan, lo
antes posible, pero en un momento dado debi de darse cuenta de que el
Nuevo Imperio Egipcio era intocable, por lo que debi de comunicar a su
pueblo que, a causa de sus muchos pecados, Dios haba decidido que ninguno
de ellos vera la tierra prometida, sino que se la dara a sus hijos, despus de
que ellos murieran en el desierto. Los israelitas usaban la palabra "hijo" en un
sentido muy laxo, que igual poda significar "nieto", o "bisnieto", o lo que
fuera. De este modo, los israelitas (o una parte de los que despus seran
llamados israelitas) debieron de permanecer en la pennsula del Sina, o tal
vez en Arabia, mientras Egipto fue invencible, conservando siempre la ilusin
de la tierra prometida, y salieron de nuevo a escena tan pronto como
detectaron signos de debilidad.
Hay una parte del relato bblico que no encaja con esta interpretacin, lo que
indica una procedencia distinta. Segn esta parte, los israelitas descendan de
Jos (en realidad de Jos y sus once hermanos, pero este aadido es sin duda
muy posterior), que era un cananeo que, de esclavo, haba pasado a virrey de
Egipto. La leyenda de Jos parece provenir de los tiempos de Amenofis III y
Akenatn (cuando Moiss ya llevara muerto mucho tiempo). La familia de
Jos prolifer, pero "Entre tanto, se alz en Egipto un nuevo rey, que nada
saba de Jos" (Ex. I, 8) y los israelitas fueron reducidos a la esclavitud.
Despus, el dios de Moiss lanza sobre Egipto una serie de plagas hasta que el
rey decide liberar a los israelitas, luego se arrepiente de su decisin y sale a
perseguirlos, pero el dios de Moiss abre un pasillo en las aguas del mar Rojo
y lo vuelve a cerrar cuando los israelitas ya haban pasado al otro lado,
mientras el rey egipcio mora ahogado. De qu faran escaparon los
israelitas? La Biblia dice tambin que los esclavos israelitas "... edificaron al
faran las fuertes ciudades almacenes de Fitom y Ramss" (Ex. I, 11), As que
el faran deba de ser Ramss II o, a lo sumo, su hijo Meneptah. Ahora bien,
por supuesto, ninguno de ellos muri en el mar Rojo.
Es muy probable que alguna de las tribus israelitas escapara de la parte
oriental del delta del Nilo en tiempos de Meneptah (los que edificaron las
ciudades de Fitom y Ramss). Las siete plagas pueden ser un recuerdo de las

calamidades que sufri Egipto con la invasin de los pueblos del mar y,
ciertamente, stas pudieron darles la oportunidad de escapar. El nombre de la
tribu de Isacar parece provenir de Sokar, que era un dios egipcio. Las historias
de los recin llegados acabaran fundindose anacrnicamente con las
leyendas sobre Moiss, aportando ms colorido a la salida de Egipto. El
intervalo tradicional de cuarenta aos puede ser un compromiso entre los tres
siglos de una fuente y los pocos aos de otra.
Al llegar a Canan, los israelitas entraron en contacto con la leyenda de
Abraham. Probablemente fue a travs de los hebreos. Al parecer, los Idumeos
se consideraban descendientes de Esa, el primognito de Isaac, hijo a su vez
de Abraham, y, por consiguiente, legtimos herederos de la tierra que le haba
sido concedida a ste por su dios. Por su parte, los moabitas y amonitas se
consideraban descendientes de Lot, sobrino de Abraham. Esto oblig a
modificar las leyendas no sin cierto descaro. Por ejemplo, la relacin de Esa
con Edom es explicada as en el Gnesis:
Haba un da guisado Jacob cierta menestra cuando Esa, que volva
fatigado del campo, se lleg a l y le dijo: Dame esa menestra roja que has
cocido, pues estoy sumamente cansado. Por cuya causa se le dio despus el
sobrenombre de Edom [que, por una falsa etimologa, se interpreta como
"rojo"]. (Gn XXV, 29-30).
Esta teora legitimaba las posesiones hebreas, pues el dios de Abraham haba
otorgado Canan a sus descendientes. En Gen. XIV, 13, Abraham es
llamado Abram el hebreo. Ahora bien, Josu llegaba tambin con un dios que
le haba prometido una tierra que, sin duda, tena que ser Canan. No debi de
ser difcil identificar el dios de Moiss con el dios de Abraham. Para
consolidar la recin creada confederacin israelita, Josu debi de convencer a
sus socios de que todos ellos descendan de Abraham a travs de su nieto
Jacob. Con el tiempo se limaran los detalles: al igual que Esa haba tenido
doce hijos (que se correspondan con otras tantas tribus idumeas), tambin
Jacob tuvo doce descendientes, uno de ellos era Jos, que a su vez tuvo dos
hijos: Efram y Manass, y once hermanos, en correspondencia con las once
tribus restantes. Sin embargo la leyenda necesitaba algunas modificaciones
que, de nuevo, la Biblia recoge sin complejos. Por ejemplo, intercalado en la
historia de Jacob, sin que guarde relacin alguna con lo anterior y lo posterior,
encontramos este sorprendente pasaje:
Quedse solo y he aqu que se le apareci un personaje que comenz a luchar
con l hasta la maana. Viendo este varn que no poda sobrepujar a Jacob,
le toc el tendn del muslo, que al instante se sec. Y le dijo: djame ir, que
ya raya el alba. Jacob respondi: No te dejar ir si no me das la bendicin.
Cmo te llamas?, le pregunt. l respondi: Jacob. No ha de ser ya tu
nombre Jacob, sino Israel [que, por una etimologa no del todo correcta,
significa "hombre que lucha con Dios"], porque si con el mismo Dios te has
mostrado grande, cunto ms prevalecers contra los hombres? Preguntle

Jacob: cul es tu nombre? Respondi: por qu quieres saber mi nombre? Y


all mismo le dio su bendicin. (Gn XXXII, 24-29)
En lo que sigue, Jacob sigue llamndose Jacob. Slo en el libro del xodo
pasa a ser llamado Israel. De este modo, los israelitas pasaron a considerarse
hijos de Jacob. Segn estas cuentas, las tribus de Israel pasaron a ser doce:
Efram y Manases eran dos medias tribus, que componan la tribu de Jos. La
diosa Raquel pas a ser la madre de Jos y Benjamn, mientras que La se
convirti en la madre de Rubn, Isacar y Zabuln. Gad y Aser pasaron a ser
hijos de una esclava de La, mientras que la madre de Dan y Neftal fue una
esclava de Raquel. El supuesto antecesor de la tribu sacerdotal de Lev, as
como los de los ltimos miembros de la coalicin, Jud y Simen, debieron de
incorporarse tardamente entre los hijos de La. La tierra concedida por el dios
de Abraham a sus descendientes se convirti en una mera promesa que no se
realiz hasta que sus autnticos herederos, esto es, los israelitas, ocuparon
Canan. De nuevo, algunos puntos dbiles del argumento se fueron retocando
ms adelante. Por ejemplo, Jacob no era realmente el heredero de Abraham
(por lnea directa), sino que lo era Esa, pero Esa decidi cederle
amablemente los derechos a cambio de la famosa menestra roja (que, ms
concretamente, era un plato de lentejas). Adems, Jacob se las arregl con la
ayuda de su madre para que Isaac lo declarara su heredero en su lecho de
muerte, confundindolo con Esa. En fin, aadiendo a esto una serie de
profecas que garantizaban que era voluntad divina que Jacob heredara los
derechos de Abraham, los israelitas se encontraron con que su invasin era, se
mirara como se mirara, la voluntad de Dios.
La Biblia da indicios de que Josu debi de aprovechar la historia de Abraham
para infundir nimo a sus hombres. Al parecer, Dios orden a Josu que los
circuncidara a todos. Probablemente fue Josu quien "descubri" que el dios
de Abraham (o el de Moiss) haba ratificado su alianza con el rito de la
circuncisin (rito de origen egipcio que practicaban los cananeos, pero no los
israelitas). Josu debi de explicar a sus hombres que durante los aos de
peregrinaje por el desierto haban abandonado la circuncisin, y sin duda se
era el motivo por el que Dios no les ayudaba a conquistar la tierra prometida,
pero la orden que Dios le daba ahora haca presagiar que, una vez
circuncidados, los reconocera como su pueblo elegido y los conducira
triunfantes a la victoria. Filosofas aparte, es razonable pensar que unos
hombres toscos amedrentados por la opulencia de las tierras civilizadas (algo
revueltas, pero civilizadas al fin) redoblaran su nimo tras un ritual tan
molesto como el que se les propona (un hombre dispuesto a eso mereca sin
duda los favores del "dios de los ejrcitos", como se le empezaba a llamar).
Segn el libro de Josu, el efecto de la circuncisin fue inmediato: los
israelitas ganaron todas las batallas. Dios separ las aguas del Jordn para
facilitar el paso de su pueblo. Para tomar Jeric, slo tuvieron que hacer sonar
unas trompetas (siguiendo la indicacin divina) y las murallas cayeron, luego
fueron tomando una ciudad tras otra matando a cada rey junto con todos sus

habitantes, el Sol detuvo su curso para que Josu pudiera terminar una batalla,
etc. En cambio, en el libro de los Jueces la invasin se describe como un
proceso mucho ms penoso, lleno de avances y retrocesos, un proceso que se
llev a cabo a lo largo de unos cien aos.
La religin israelita era muy diversa. Todas las tribus debieron de adoptar
como dios principal al dios de Efram, identificado con el de Abraham,
llamado Elom o Yahveh. Le erigieron un santuario en Silo, en territorio de
Efram, donde se guardaba el Arca de la Alianza, que contena las tablas con
los diez mandamientos y era el centro de numerosas peregrinaciones y
rituales. Los levitas consiguieron que las pocas ciudades que quedaron a su
cargo se convirtieran en una especie de santuarios respetados por todos, donde
podan refugiarse los perseguidos en busca de justicia. Tal vez ellos
conservaron ms o menos ntegras las tradiciones del culto a Yahveh, en
particular su recelo y desprecio hacia otros dioses, pero lo cierto es que esta
pretendida exclusividad fue siempre minoritaria entre los israelitas: cada tribu
haba trado sus propias creencias a las que no estaba dispuesta a renunciar.
Los israelitas adoraban a una multitud de dioses de origen cananeo o incluso
egipcio: Baal, Astart, Anat, etc. Estaba muy difundida la creencia de que los
muertos viajaban a un lugar llamado Seol, sobre el que, al parecer, Dios no
tena jurisdiccin, donde permanecan para siempre, si bien se les poda
invocar con ayuda de unas estatuillas sagradas llamadas Terafim con las que
se les poda consultar y predecir el futuro. Otra manifestacin religiosa
israelita la constituan los profetas. Aunque el concepto de profeta evolucion
considerablemente a lo largo de la historia, en esta poca eran una especie de
msticos que entraban en trance y supuestamente tenan visiones adivinatorias.
Los profetas en xtasis deban de intimidar bastante a las gentes sencillas, as
que gozaban de cierta autoridad.
Los principales enemigos de los israelitas eran, sin duda, los filisteos. La
Biblia contiene muchas leyendas sobre las luchas entre israelitas y filisteos, la
ms famosa de las cuales es la de Sansn y Dalila. Hacia el 1050 los filisteos
infligieron una grave derrota a los efraimitas cerca de Silo. Efram trat de
reponerse recurriendo a sus aliados, pero la disciplina filistea super con
creces a la desorganizacin israelita y los filisteos vencieron de nuevo. Una
derrota completa de Efram poda suponer la creacin de un imperio filisteo y
el desastre para todos los israelitas. Efram trat de dar un golpe de efecto:
transport el Arca de la Alianza desde Silo hasta las inmediaciones de los
ejrcitos filisteos. Esto infundi nimos a sus hombres, pues pensaban que
ahora su dios estaba con ellos (la idea de que Dios est en todas partes no se le
haba ocurrido todava a nadie, la cuestin entonces para los israelitas era ms
bien si Yahveh sera capaz de derrotar a los dioses filisteos). Sin embargo, los
filisteos confiaron en sus propios dioses, atacaron inmediatamente y las armas
de hierro prevalecieron una vez ms sobre las armas de bronce y el dios
israelita juntos. Silo fue destruida para siempre y el Arca de la Alianza fue

capturada. Los filisteos dominaron los territorios de Efram y Benjamn,


poniendo en jaque al resto del territorio israelita.
Sin embargo, parece ser que resisti una especie de guerrilla en las montaas
encabezada por un lder religioso llamado Samuel, que pronto gan una gran
reputacin entre todos los israelitas. Ms tarde, cuando Samuel ya era mayor,
destac un joven benjaminita llamado Sal. Haca tiempo que los israelitas se
planteaban la conveniencia de elegir un rey, pero ahora Samuel retom la
cuestin con ms insistencia y propuso elegir a Sal. Si Israel quera
sobrevivir necesitaba unirse bajo un mando nico. La idea no acababa de
convencer a los profetas y, aunque la mayora de los israelitas deba de verla
con buenos ojos, el problema era que ninguna tribu pareca dispuesta a aceptar
un rey de otra tribu por el mero hecho de que conviniera aceptar uno.
Sin embargo, Sal logr la reputacin necesaria gracias a unos incidentes
ocurridos en Gad, al este del Jordn. Los amonitas haban cercado la ciudad
de Jabes-Galaad y slo aceptaban la rendicin si sus habitantes consentan que
se les sacara el ojo derecho (o al menos, as lo contaron luego los israelitas).
Por ello, los sitiados decidieron resistir y pidieron ayuda a las tribus del otro
lado del Jordn. Sal acept la peticin, reuni todos los hombres que pudo,
eludi a los filisteos, lleg a la ciudad antes de lo previsto, sorprendi a los
amonitas y liber la ciudad. Fue la primera hazaa de la que los israelitas
podan enorgullecerse desde los tiempos de Jeft. El xito de Sal hizo
triunfar a la corriente partidaria de elegirlo rey y Samuel, haciendo valer su
propia reputacin, se apresur a investirlo con un ritual religioso apropiado.
Esto sucedi hacia el 1020. El nuevo rey estableci su capital en Guib, en el
territorio de Benjamn, a unos cinco kilmetros al norte de Jerusaln.
Por esta poca lleg al trono de Tiro el rey Abibaal. La ciudad tena ya varios
siglos de historia, pero hasta este momento haba estado supeditada a Sidn, la
principal ciudad fenicia. Sin embargo, ahora la situacin iba a cambiar. La
ciudad entera fue trasladada a una isla rocosa, donde era prcticamente
inexpugnable y poda ser bien defendida con la ayuda de una flota. Los
fenicios contaban con una larga tradicin naval que se haba venido abajo con
la llegada de los pueblos del mar. Bajo Abibaal, la ciudad de Tiro fue
recuperando esa tradicin y ello le dio la supremaca frente a la antigua Sidn.
Volviendo a los israelitas, los filisteos se propusieron abortar la creacin del
reino de Sal, pero no les result fcil. Jonatn, el hijo de Sal, derrot a una
pequea guarnicin filistea cercana a Guib, mientras su padre se atrincheraba
en Michmash, un poco ms al norte. Los filisteos avanzaron contra
Michmash, pero fueron sorprendidos por una rpida incursin de Jonatn. Los
filisteos calcularon mal el nmero de tropas que les atacaba y decidieron
retirarse. Ante esta situacin, Jud, sometida desde un principio a los filisteos,
decidi rebelarse y se declar fiel a Sal. Un ejrcito unido judeo-israelita
derrot a los filisteos en Shocoh, al sur de Jerusaln, y toda Jud qued

anexionada a Israel. Sal llev sus tropas a Jud y derrot a los amalecitas, un
pueblo nmada que viva al sur y que causaba los tpicos estragos peridicos.
As el rey mostr su poder a Jud al tiempo que se ganaba su gratitud.
Sin embargo, Sal no fue tan buen diplomtico como general. Por una parte
recelaba de su hijo Jonatn, que haba conseguido gran popularidad ante el
ejrcito y tema que pudiera derrocarle. Lleg a ordenar la ejecucin de
Jonatn por cierta violacin de un ritual, pero el ejrcito se opuso y tuvo que
revocar la orden. La situacin se volvi ms tensa. Por otro lado, Sal disput
a Samuel la autoridad religiosa, lo que le vali la enemistad del propio
Samuel. Tras otros roces menores, la situacin ms tensa se produjo a raz de
la campaa contra los amalecitas. Al parecer, Samuel haba indicado a Sal
cul era la voluntad de Yahveh:
Ve, pues, ahora y destroza a Amalec, y arrasa cuanto tiene: no le perdones ni
codicies nada de sus bienes, sino mtalo todo, hombres, mujeres, muchachos
y nios de pecho, bueyes y ovejas, camellos y asnos. (Samuel XV, 3)
Sin embargo, Sal slo mat a los amalecitas, pero perdon la vida a su rey
Agag, (tal vez para usarlo como rehn) y distribuy el botn entre sus soldados
como recompensa (en lugar de sacrificarlo a Dios). El caso es que Samuel
humill pblicamente a Sal, tras lo cual consider prudente retirarse a un
segundo plano, pero Sal saba que en lo sucesivo contaba con la oposicin de
Samuel y, con l, la de los profetas. Sal se volvi receloso hasta la paranoia.
Entre las vctimas de sus sospechas estaba, adems de su hijo, un joven judo
que se haba trasladado a Guib tras la anexin. Se llamaba David, y
perteneca a una importante familia de Beln, al sur de Jerusaln. David era
un poltico inteligente (ms que Sal) y tambin un buen general. Al principio
goz del favor de Sal, que le concedi la mano de su hija Mical, pero era
ntimo amigo de Jonatn, lo que suscit los recelos del rey. Como David no
era hijo suyo, lo tena ms fcil para urdir su muerte, pero Jonatn le previno y
David abandon sigilosamente Guib y lleg a Jud, donde tuvo que mantener
una guerra de guerrillas contra Sal. David contaba con el apoyo de Samuel y
los profetas, tal vez por el mero hecho de que se opona a Sal.
El rey persigui implacablemente a David. Lleg a matar a un grupo de
sacerdotes al enterarse de que uno de ellos haba ayudado a David cuando
huy de Guib. Con el tiempo, logr que a David le costara ms obtener
ayuda, hasta el punto que en un momento dado decidi pasarse al bando de los
filisteos. stos vieron ahora su oportunidad. Israel estaba convulsionado por
revueltas internas entre los partidarios de Sal, los de Jonatn, los profetas, y
ahora uno de los oponentes de Sal se aliaba con ellos. Sin duda, un vigoroso
ataque filisteo en estas condiciones iba a tener xito.
Hacia 1000 un ejrcito filisteo se enfrent nuevamente a Israel. Jonatn opt
por ayudar a su padre ante la gravedad de los hechos, pero el ejrcito israelita
fue arrollado por el pesado armamento filisteo. Jonatn muri en la batalla y

Sal, cuando lo vio todo perdido, se suicid. Los filisteos obtuvieron de nuevo
la hegemona sobre Israel, como si Sal nunca hubiera existido.

EL RE
A principios del primer milenio (si no antes) los pueblos indoeuropeos
llegaron hasta Italia. Llevaron consigo el hierro y las nuevas costumbres
asociadas a la metalurgia, como la incineracin de los muertos. No
introdujeron ningn tipo de organizacin poltica, sino que con el tiempo iran
cristalizando distintas culturas a lo largo de toda la pennsula. Francia empieza
a ser ocupada por los Celtas, que introducen nuevas tcnicas agrcolas.
En el este, los arios estaban plenamente instalados en la India. Por esta poca
se consolid una rgida divisin social en cuatro clases. Estaban
los brahmanes (sacerdotes), los chatria (guerreros), los vaisya (ganaderos y
comerciantes) y los sudra (los antiguos aborgenes de la India, ahora
reducidos a la esclavitud). En un largo proceso que arranca incluso antes de la
invasin, los arios fueron desarrollando una religin antecedente del
actual hinduismo. Los brahmanes eran los nicos que podan conocer los ritos
y los textos sagrados, conocidos como veda, o revelacin, redactados en
snscrito pero no por escrito, sino que se transmitan oralmente. El dios
principal era Visn, tambin llamado Siva, quien se ocupaba del mundo a
travs de sus numerosas esposas, entre ellas la benevolente Parvati, la
guerrera Durga y la destructora Kali. El hinduismo se refiere a su doctrina
como sanatana-dharma, que significa algo as como "ley csmica universal
sin origen", pues, al contrario que otras religiones, el hinduismo no tiene
ningn fundador renombrado. Uno de sus aspectos ms destacados es la idea
de los ciclos y la reencarnacin. Por ejemplo, cuando un hombre muere, se
reencarna en una de las cuatro clases segn la medida en que hubiera
respetado el orden csmico en sus vidas anteriores. As, bien mirado, las
desigualdades por el nacimiento eran una expresin de la justicia universal.
Las acciones de un individuo que determinan su prxima reencarnacin son
su karma, pero el hombre cuenta con distintas vas para salir del ciclo de
reencarnaciones (samsara) y llegar finalmente a la liberacin (moksa). Puesto
que todo pensamiento influye en el karma, una de las vas era el control del
pensamiento mediante la meditacin (la va de la meditacin). La principal
tcnica de meditacin era el yoga. Por otra parte, estaba la va de las
obras, consistente en observar cuidadosamente los rituales tradicionales con la
esperanza de acumular as un karma favorable y meritorio.
En Guatemala proliferan las comunidades agrcolas formadas por pueblos
con una lengua comn y que se extienden por la pennsula de Yucatn. Es
el preludio de la cultura Maya.

En Per aparece la cultura Chavn, ya plenamente agrcola, que aun a un


amplio territorio cuyos habitantes adoraban a un dios felino. Su orfebrera en
oro es la ms antigua de Amrica. En Chavn de Huantar se halla una plaza
bordeada de plataformas presidida por una gran pirmide truncada, cuyo
interior es un conjunto de galeras, cmaras y escaleras. Dispersas por todo el
territorio, se encuentran estelas con representaciones de seres humanos con
atributos felinos y aspecto feroz.
La ciudad fenicia de Tiro segua afirmndose como potencia martima.
Comerciaba con Egipto y con Grecia, y empezaba a explorar el Mediterrneo
occidental.
Los griegos jonios, tras haber ocupado paulatinamente las islas del Egeo,
empezaron a poblar la costa oriental. Fueron ellos quienes la bautizaron
como "Anatolia", que en griego significa "sol naciente". As mismo adaptaron
las palabras semitas "assu" y "ereb" (este y oeste), convirtindolas
en Asia y Europa. Ms precisamente, parece ser que fueron los cretenses
quienes adaptaron as las palabras semitas, y los jonios las tomaron de los
cretenses. La costa oriental del Egeo, juntamente con las islas, recibi el
nombre de Jonia. Se fundaron doce ciudades en la costa, la ms importante de
las cuales era Mileto. As los griegos entraron en contacto con los frigios, que
por aquel entonces dominaban casi toda la mitad occidental de Anatolia, pero
no se opusieron a la colonizacin griega. Al contrario, se sintieron atrados por
su cultura y mantuvieron siempre relaciones amistosas. Su capital ms
importante
era Gordion. Los
griegos
decan
que
ha
haba
fundado Gordias, que haba sido un campesino al que Zeus design para ser
rey de Frigia mediante un orculo.
La Grecia continental empezaba a conseguir cierta estabilidad tras los estragos
de la invasin doria. Hesodo describe la Grecia de tres siglos ms tarde y
habla de cabaas de adobe con una nica estancia para hombres y animales.
Se pasa fro en invierno y calor en verano. Se come grano, cebollas, queso,
leche y miel, pero no muy a menudo. Hay paludismo, y para huir de l hay
que ir a colinas pedregosas, donde en su lugar hay hambre. No se poda
comprar o vender con oro o cualquier otra cosa que sirviera de moneda. Para
comprar un carro varias familias tenan que juntar sus reservas de grano.
Peridicamente, los amos dorios venan de la ciudad a requisar parte de la
cosecha, o incluso parte de los hombres, como soldados. Los nobles dorios
llevaban una vida sobria, pero ms llevadera. Algunos hombres encontraron
una nueva forma de ganarse la vida: entreteniendo a sus amos con historias
antiguas y no tan antiguas. Naturalmente, no eran historias sobre campesinos
y sus cabaas de adobe. Trataban sobre hroes, reyes y dioses. As, en Grecia
fue surgiendo una de las mitologas ms ricas de la historia, modelada en gran
parte a conveniencia de los nuevos amos.

Por ejemplo, el triunfo de los dorios frente a los griegos micnicos tuvo su
lgica contrapartida celestial: el dios principal de la religin micnica era
Cronos, pero fue abatido por el dios principal de los
dorios: Zeus, exactamente igual como Cronos haba desplazado en su da a la
diosa Gea. Naturalmente, el relevo de poder no poda deberse a una
usurpacin ilegtima. La leyenda explicaba que cuando Cronos derroc a su
padre Urano, ste le vaticin que lo mismo le sucedera a l. Para evitar la
profeca, Cronos devoraba a sus hijos tan pronto nacan, pero su esposa Rea
reemplaz uno de ellos por una piedra, que el padre se trag sin apreciar la
diferencia. El hijo que se salv fue Zeus, quien, tras una serie de vicisitudes,
destron a su cruel padre y le obligo a regurgitar a sus hermanos (que seguan
vivos, porque eran inmortales). Entre ellos estaban Hera (la que sera su
ltima esposa), Poseidn y Hades. Los tres hermanos se repartieron el
universo: Zeus qued como rey de los cielos, Poseidn como dios de los
mares y Hades como dios del mundo subterrneo de los muertos. De ellos
surgira la nueva generacin de dioses griegos que gradualmente eclipsara a
las dos anteriores (la pelsgica y la micnica).
Igual que los sumerios situaron sus hroes mticos antes del diluvio, ahora los
griegos situaban a los suyos en la era micnica, la Edad de Oro que haba
precedido a la presente Edad del Hierro, como ellos la describan. En la
historia mtica de los griegos, Europa se convirti en la primera pobladora de
Creta, madre del rey Minos. Haba una leyenda que debi de gustar
especialmente a los dorios (si no es que fue ntegramente diseada para ellos).
Haca referencia a Hrcules, hijo del propio Zeus y de la
reinaAlcmene, esposa del rey tebano Anfitrin. Se contaban muchas historias
sobre l, que lo convertan en el hroe griego por excelencia, pero la que ahora
nos ocupa hace referencia a sus (numerossimos) hijos, que resultaron ser una
horda de poderosos bandidos, los herclidas. Uno de ellos ret uno por uno a
los soldados que el rey de Micenas haba enviado para expulsarlos de Grecia.
Las condiciones eran que si l les venca a todos, los herclidas gobernaran
Micenas, mientras que si perda se ira del pas con todos sus hermanos, que se
comprometan a no volver al menos hasta cincuenta aos ms tarde (esto es,
en las personas de sus hijos y nietos). El caso es que perdi, por lo que los
herclidas se fueron, pero a la tercera generacin, cumplido el pacto,
volvieron y se aduearon de Grecia. Evidentemente, los nietos de los
herclidas eran los dorios que, por consiguiente, al invadir Grecia no hicieron
sino volver a la tierra de sus antepasados. Es la versin griega de la tierra
prometida de los israelitas.
En cuanto a los israelitas, tras la muerte de Sal se encontraban
completamente a merced de los filisteos. No obstante, Abner, el que haba
sido el principal general de Sal, se retir con parte del ejrcito llevndose
consigo a Isbset, el nico hijo de Sal que qued con vida, y se retir al este
del Jordn, lejos de la influencia filistea. Los reinos hebreos, siempre hostiles

hacia los israelitas, aprovecharon las circunstancias. As, el reino de Moab


absorbi totalmente a la tribu de Rubn. Mientras tanto, David aprovech la
situacin y convenci a los ancianos de Jud de que lo proclamasen rey de
Jud, y estableci su capital en Hebrn, una ciudad fortificada a unos 30
kilmetros de la capital filistea de Gad. Al contrario que Sal, el rey David era
un astuto diplomtico, y supo convencer a los filisteos de que bajo su gobierno
los israelitas seran un fiel ttere del que jams tendran que preocuparse.
David tuvo suerte: Isbset discuti con Abner a causa de una mujer, y ste se
enfad hasta el punto de iniciar negociaciones con David para ayudarle a
derrocar al que haba sido su protegido. David exigi a Abner que le entregara
a Mical, la hija de Sal que haba sido su esposa antes de verse obligado a huir
de Guib. Sin duda David comprenda la importancia de poder presentarse
como yerno de Sal a la hora de reclamar el trono de Israel. Abner le entreg a
Mical y pact con David. Posiblemente le cedi una parte del ejrcito israelita.
Luego Joab, el general de David que haca de intermediario, mat a Abner a
traicin, tericamente por una venganza personal (pues Abner haba matado a
su hermano, o al menos eso dijo Joab), pero es ms probable que siguiera
rdenes de David, para impedir que Abner pudiera volverse atrs y revelara el
pacto a Isbset. David lament pblicamente la muerte de Abner, pero Joab
sigui en su cargo.
Cada vez estaba ms claro que la casa de Sal decaa, mientras David se haca
ms fuerte. Tal vez ello movi a dos oficiales de Isbset a cortar la cabeza de
su rey y llevrsela a David. No sera descabellado suponer que David fue el
inductor de esta nueva traicin, pero oficialmente se mostr ms consternado
an que con la muerte de Abner. Segn la Biblia, mand matar a los dos
asesinos, se les cort las manos y los pies y fueron colgados pblicamente
junto al estanque de Hebrn. Ahora Israel estaba sin rey. En una situacin tan
crtica, bajo la doble amenaza hebrea y filistea, la necesidad de un rey fuerte
era indiscutible, y el nico candidato era David, el poderoso rey de Jud,
yerno de Sal. Una embajada israelita fue recibida en Hebrn, donde suplic a
David que aceptara reinar en Israel y ste acept. Era el ao 991.
La Biblia llama Israel al reino de David, pero en realidad nunca fue un reino
unido. Constaba por una parte del Israel propiamente dicho, que ocupaba los
dos tercios septentrionales del territorio, y del reino de Jud, en la parte sur.
Los israelitas nunca acabaron de considerar a Jud como parte de su pueblo.
La Biblia se esfuerza por ocultar este hecho porque fue escrita por judos, pero
el verse obligados a recurrir a un rey judo debi de ser humillante para los
israelitas. David era consciente sin duda de estos problemas y emple toda su
diplomacia en paliarlos. Su primera medida fue cambiar la capital (los
israelitas no hubieran tolerado mucho tiempo ser gobernados desde el centro
de Jud). La ciudad ideal era Jerusaln. Estaba situada en la frontera entre
ambos territorios, era una ciudad amurallada fcil de defender. sta era a la
vez su mayor virtud y su mayor inconveniente: Jerusaln era tan fcil de

defender que israelitas, judos y filisteos nunca haban podido conquistarla.


Segua en poder de una tribu cananea, losJebuseos.
De algn modo, en 990 David se las arregl para tomar Jerusaln. La Biblia
no explica cmo lo hizo, as que es probable que empleara alguna treta no
muy honrosa. Tampoco es fcil explicar por qu los filisteos toleraron
impasibles el ascenso de David. De algn modo, David debi de convencerles
de que trabajaba para ellos, pero tras la toma de Jerusaln los filisteos le
exigieron que abandonara la ciudad como muestra de lealtad. David se neg y
as entr en guerra. Sin embargo, los israelitas estaban ahora crecidos por su
notable victoria en Jerusaln y David dispona de buenos generales. El
resultado fue una victoria completa sobre los filisteos, que desde este
momento abandonaron para siempre toda idea imperialista. Se retiraron a sus
ciudades tradicionales y pagaron tributo a David.
Una vez establecida la nueva capital en Jerusaln, los esfuerzos de David por
unificar su reino bimembre se encaminaron hacia la religin. Desde que los
filisteos destruyeron el santuario de Sil, los israelitas no tenan ningn centro
religioso comn. Cada aldea adoraba a sus dioses locales en pequeos altares,
situados especialmente en las colinas (sin duda un vestigio de la antigua
cultura nmada de los israelitas: los pastores suelen venerar a sus dioses
celestes en lugares elevados). De entre la frtil mitologa israelita, la parte que
ms posibilidades unificadoras brindaba era la referente a Moiss y su alianza
con Dios. En torno a ella se conservaba el Arca de la Alianza, que los filisteos
haban capturado y conservado en la ciudad de Quiryat-Yearim, al norte de
Jud (los filisteos teman a los dioses extranjeros tanto como a los propios, as
que no se atrevieron a destruir el Arca, y tampoco a introducirla en su
territorio). David llev el Arca a Jerusaln y la situ en un santuario prximo a
su palacio. Aunque l mismo ejerci buena parte de las funciones
sacerdotales, nombr sumo sacerdote a Abiatar, el nico superviviente del
grupo de sacerdotes que Sal hizo ejecutar por considerarlos partidarios de
David. Posiblemente fue en este periodo cuando empezaron a tomar forma las
leyendas bblicas que presentan a las doce tribus de Israel viajando unidas por
el desierto a las rdenes de Moiss ayudados por su dios.
Unida poltica y religiosamente la nacin, David se vio con fuerzas para
iniciar una expansin imperialista. En el fondo esto puede verse como una
medida ms para aunar a su pueblo con un sentimiento de superioridad
patritica. Uno a uno, conquist los reinos hebreos de Amn, Moab y Edom.
Luego avanz an ms al norte. No intent atacar a los fenicios (hubiera sido
un suicidio sin la ayuda de una flota). En su lugar, firm con ellos tratados
comerciales. Sin embargo, someti a tributo a las poblaciones del ufrates
superior. De este modo los israelitas se vieron dueos de un imperio de
dimensiones respetables. Los lmites que Dios fija a la tierra prometida
cuando le habla a Abraham segn la Biblia son precisamente los de este
imperio.

EL REY SALOMN
Una de las cuestiones que ms problemas ocasionaron al rey David fue la
sucesin. Por una parte estaba la casa de Sal. Ahora que los tiempos eran
buenos, era fcil que surgieran corrientes nacionalistas israelitas (anti-judas)
que reclamaran un rey israelita. Bajo uno u otro pretexto, David se las arregl
para ejecutar a todos los descendientes de Sal que pudieran reclamar un
derecho de sucesin. Slo quedaba un hijo lisiado, incapacitado para reinar,
por lo que David lo acogi en su casa, como muestra de buena voluntad hacia
la casa de Sal. Ms problemas le ocasionaron sus propios hijos. Era
costumbre entre los monarcas orientales disponer de un harn tan numeroso
como fuera posible. Esto daba una imagen de magnificencia tanto a los
sbditos como a los extranjeros. Una forma de sellar una alianza con otro
pueblo era incorporar al harn una de sus princesas. Era todo un honor. El
problema era que las distintas mujeres rivalizaban entre s, y todas trataban de
que sus hijos gozaran de mayores privilegios frente a los de las dems.
Particularmente delicada era la cuestin de cul de ellos heredara el trono.
Era frecuente que cuando el rey mora, uno de los hijos matara a sus
hermanos, dirimiendo as toda disputa por la sucesin. Sin embargo, una
jugada inteligente poda ser matar a la vez al rey y a los hermanos, mientras
stos estaban desprevenidos esperando la muerte de su padre.
La monarqua de Israel era joven, pero cay en todos estos tpicos. El hijo
favorito de David era Absaln, quien fue gradualmente ganando partidarios
hasta que en 970 reuni un ejrcito en contra de su padre y march contra
Jerusaln. David fue cogido por sorpresa, pero segua siendo un buen
estratega. En lugar de resistir un asedio en la capital (hubiera sido humillante)
logr escabullirse, huy al otro lado del Jordn, organiz a todas las tropas
leales de que pudo disponer y volvi a Jerusaln, donde no tuvo dificultad en
aplastar a su inexperto hijo. David orden capturarlo vivo, pero Joab, el jefe
del ejrcito, consider ms prudente matarlo.
La crisis alent a los israelitas descontentos con un rey judo. Un benjaminita
llamado Seba encabez un alzamiento que David sofoc con relativa
facilidad. Aunque el rey demostr por segunda vez tener las riendas bien
sujetas, lo cierto es que estas rebeliones mostraban que su gobierno no estaba
tan bien afirmado como l haba pretendido.
Mientras tanto muri Abibaal, el rey de Tiro. En 969 fue sucedido
por Hiram, que sigui impulsando la expansin de los fenicios por el
Mediterrneo. Parece ser que fue por esta poca cuando los fenicios
aprendieron a orientarse en mar abierto mediante las estrellas, lo que facilit
las grandes expediciones a tierras lejanas.
Volviendo a Israel y el rey David, en 961 estaba ya prximo a la muerte y las
tensiones de la sucesin eran mayores que nunca. Al parecer, David haba

designado como heredero a Adonas, su hijo mayor tras la muerte de Absaln.


Adonas contaba con el apoyo de Joab y con el de Abimelec, el sacerdote. Sin
embargo, la esposa favorita de David era Betsab, la cual gozaba de cierta
influencia, la necesaria para intrigar en favor de su hijo Salomn. Se gan el
apoyo del general Banaas, que sin duda vio la posibilidad de sustituir a Joab,
y el del sacerdote Sadoc, que vio la posibilidad de sustituir a Abimelec. Al
parecer, Adonas se vio prcticamente coronado rey y antes de la muerte de su
padre ya lo celebr con un banquete. La reina jug bien sus cartas. Ella,
Banaas y Sadoc afirmaron que David les haba expresado en su lecho de
muerte su voluntad de que su sucesor fuera Salomn. Acusaron a Adonas de
usurpador y lograron volver al pueblo contra l. Joab y Abimelec no pudieron
hacer nada. El primero fue asesinado y el sacerdote tuvo que retirarse de la
vida pblica. Banaas consigui la jefatura del ejrcito y Sadoc el sumo
sacerdocio.
Hacia 960, la ciudad de Tiro fund su primera colonia de ultramar:
fue tica, situada en la costa africana justo al sudoeste de la isla de Sicilia.
Sin duda, las largas expediciones fenicias necesitaban de ciudades intermedias
donde hacer escalas. El Mediterrneo estaba libre de competencia, pues
Grecia y Creta prcticamente no existan y Egipto casi tampoco.
Volviendo a Salomn, el nuevo rey hizo lo que frecuentemente ha hecho un
usurpador con medios al llegar al trono: desplegar tal magnificencia que nadie
se atreva a cuestionar su realeza. La Biblia describe el harn de Salomn,
formado por unas mil mujeres, entre esposas y concubinas. Salomn orden
construir un soberbio templo a Yahveh en Jerusaln, donde residira el Arca de
la Alianza. La construccin qued al cuidado de los arquitectos y artesanos de
Tiro.
El rey Hiram puso dos flotas a disposicin de Salomn, una en el
Mediterrneo y otra en el mar Rojo. La primera lleg hasta Espaa y pas
incluso el estrecho de Gibraltar, con lo que, por primera vez, un barco naveg
por el ocano Atlntico. En la desembocadura del Guadalquivir fundaron la
ciudad de Tartesos, y a poca distancia la ciudad de Gades, la actual Cdiz. La
segunda flota tena su base en Elat, en el extremo norte del mar Rojo, y en sus
expediciones llegaba hasta el sur de Arabia.
En 954 se termin el templo, tras lo cual Salomn inici la construccin de un
palacio real, mucho ms grandioso que el templo, as como otros templos para
otros dioses distintos de Yahveh, en especial para los dioses principales de los
reinos sometidos de Moab y Amn.
La Biblia describe con orgullo que Salomn tena en su harn una princesa
egipcia. Esto es cierto, pero el Egipto de la poca no era el de antao. La
esposa egipcia de Salomn era hija de Psusennes II, que gobernaba
nicamente sobre el delta del Nilo, en un reino menor que el de Salomn. Su

ejrcito estaba compuesto mayoritariamente por mercenarios libios. Su


comandante se llamaba Sheshonk. Indudablemente Sheshonk acab por tener
en sus manos el poder real, hasta el punto que Psusennes II debi de verse
obligado a casar una de sus hijas con el hijo de Sheshonk, signo de que ste
albergaba aspiraciones al trono. Probablemente fue esta situacin la que llev
a Psusennes II a solicitar la ayuda de Salomn, de modo que probablemente
fue el faran el que tuvo por un honor que una hija suya formara parte del
harn de Salomn, y no al revs.
Con la riqueza que obtuvo con el comercio, Salomn aument su ejrcito,
compr caballos en Asia Menor y construy carros. Paulatinamente, los gastos
de la corte empezaron a superar los ingresos. Salomn tuvo que reformar el
cobro de impuestos. Para ello dividi el imperio en doce distritos que no
tenan nada que ver con las antiguas fronteras tribales, y puso a cargo de cada
uno de ellos a un gobernador. La mayor eficiencia en el cobro de impuestos
caus un lgico descontento del pueblo, que tambin se vea obligado a
colaborar en las grandes construcciones. Adems, Salomn dej a Jud libre
del pago de impuestos, mientras que los israelitas se vean equiparados a los
pueblos conquistados, como Amn, Moab y Edom. Esto caus an mayor
resentimiento. Algunas autoridades religiosas israelitas empezaron a
cuestionar la legitimidad del templo de Jerusaln, recordando que el autntico
santuario de Yahveh deba estar en la antigua Sil.
Por otra parte, la situacin exterior, hasta entonces tan favorable a Israel,
empez a cambiar. En 940 muri Psusennes II, con lo que termin la dinasta
XXI. El primer rey de la dinasta XXII fue, naturalmente, Sheshonk I, quien
estableci su capital enBubastis y poco despus logr hacerse con el control
de Tebas, con lo que Egipto volvi a estar unido. Mientras tanto, las tribus
arameas que llevaban ms de un siglo infiltrndose y hostigando a Asiria
empezaron a organizarse. Los arameos no parecen haber aportado ninguna
cultura nueva, sino que absorbieron la de los pueblos que encontraron, en
especial la de algunos reinos neohititas. Al norte de Israel se formaron
principados arameos. Un hombre llamado Rezn fue erigido rey y estableci
su capital enDamasco, muy cerca de la frontera israelita. El nuevo reino es
conocido como Siria, si bien ste es el nombre que le dieron los griegos
mucho despus.
La situacin explot en 938, cuando un efraimita llamado Jeroboam estaba a
cargo de los grupos de trabajo forzado encargados de las construcciones.
Influido por Ajab, un lder religioso que defenda la restauracin de Sil,
inici una rebelin que Salomn pudo sofocar, pero Jeroboam recibi mucho
apoyo popular y logr huir a Egipto, donde Sheshonk I lo acogi
amistosamente. No era el primer prfugo israelita al que Sheshonk acoga. Ya
tena alojado a Hadad, un edomita que tambin haba intentado rebelarse sin
xito contra Salomn. Probablemente Sheshonk I vio en Israel una amenaza

desde que su antecesor entabl alianza con Salomn, y ahora estaba


proyectando lentamente un ataque.
La ocasin se presentara con la muerte de Salomn, que tuvo lugar
en 931. Fue sucedido por su hijo Roboam. ste no tuvo dificultades en la
realizacin del ritual necesario para ser proclamado rey de Jud, pero para ser
aceptado como rey de Israel deba pasar otros rituales en Siquem, el antiguo
centro poltico de Efram. Los israelitas trataron de obtener concesiones y
exigieron una disminucin de los impuestos. Roboam respondi con una
altanera negativa, e Israel se rebel. Probablemente Sheshonk estimul la
rebelin, e inmediatamente envi a Jeroboam, que fue proclamado rey de
Israel y estableci su capital en Siquem, si bien pronto la traslad
a Tirsa, algo ms al norte. Esto no supuso nicamente una particin del reino,
sino un completo desmembramiento. Siria se apropi del norte de Israel,
Amn recuper su independencia, mientras que Israel retuvo a duras penas a
Moab. Jud retuvo a Edom. En 926 Sheshonk I invadi Jud, saque Jerusaln
y se llev buena parte de los tesoros que Salomn haba acumulado. Sin duda
Jud se convirti en tributaria de Egipto durante algn tiempo.
Mientras tanto, Jeroboam se encontr con ciertos problemas polticos que
deba resolver. Durante los reinados de David y Salomn se hizo un
considerable esfuerzo por aunar a todos los israelitas y judos en torno a un
culto comn, con centro en Jerusaln. Sin embargo, dicho culto era ahora una
amenaza para la monarqua israelita. Si Israel segua rindiendo culto al dios de
Jerusaln, sus ejrcitos podran negarse a atacar a Jud en caso de necesidad
por cuestiones religiosas. Jeroboam podra haber reconstruido Sil, pero tal
vez consideraba peligroso de todos modos compartir un dios con Jud. En su
lugar, foment dos centros religiosos, uno al sur, en Betel, a slo 16
kilmetros de Jerusaln, y otro al norte, en Dan. En ambos coloc la figura de
un toro joven, cuyo culto estaba muy arraigado en Efram, y organiz una
clase sacerdotal que cuidara de los rituales. Esto origin una perpetua
enemistad entre la realeza y la an poderosa clase sacerdotal dedicada al culto
de Yahveh o, mejor dicho, de Elom, que era el nombre que los israelitas
daban al dios bblico.
De esta poca datan los documentos ms antiguos que se conocen sobre la
religin judeo-israelita. En ellos podemos apreciar los esfuerzos realizados
durante los reinados de David y Salomn por dotar a judos e israelitas de una
tradicin comn. Supuestamente, las doce tribus de Israel llegaron juntas a
Canan conducidas primero por Moiss y luego por Josu. En realidad Josu
debi de ser uno de los jueces o caudillos que tena cada tribu, pero los
mandatos simultneos de estos caudillos son presentados como sucesivos, de
modo que aparentemente las doce tribus estuvieron siempre bajo un mando
comn incluso antes de la monarqua. El dios de Moiss, identificado con el
de Abraham, desempea un papel central en el destino de Israel: cada vez que
los israelitas sufren un revs, ello se interpreta como la represalia divina por

una ofensa atribuida al pueblo o a sus dirigentes (normalmente la adoracin de


otros dioses); cada vez que las cosas van bien, ello es signo del favor de Dios
hacia algn varn virtuoso. (Entre los casos ms forzados est el de una
epidemia de peste que hubo durante el reinado de David. Segn la Biblia, la
causa fue que David ofendi a Dios ordenando hacer un censo de Israel.)
Adems de los textos histricos y pseudohistricos (con la historia de
Abraham, Isaac, Jacob-Israel, sus doce hijos, etc.) tambin encontramos mitos
cananeos de origen sumerio adaptados a la visin del mundo judeo-israelita.
Hay una vaga historia de la creacin del hombre, as como una versin del
diluvio universal seguida de extensas genealogas de los patriarcas, que se
corresponden con nombres de pueblos y tribus. Por ejemplo, No, el
superviviente del diluvio segn la versin israelita del mito, tuvo tres
hijos: Sem, Cam y Jafet. Del ltimo descendan los pueblos ms lejanos, entre
ellos los egipcios, de Sem descendan los propios israelitas y pueblos afines,
como los hebreos, mientras que Cam era el antecesor de los cananeos y otros
pueblos sojuzgados (Canan era uno de los hijos de Cam). En una primera
versin, Cam (o Canan) castr a su padre mientras ste dorma borracho. La
versin final de la Biblia suaviz el crimen de Cam reducindolo a "ver
desnudo a su padre y no cubrirlo". En cualquier caso, No maldijo a Cam (y a
sus descendientes), condenndolo a ser "esclavo de los esclavos de sus
hermanos", lo que justificaba que los israelitas mataran o esclavizaran a los
cananeos. Los egipcios haban importado tiempo atrs esclavos negros
procedentes del frica central. Los israelitas explicaron el color negro de su
piel como signo de que eran descendientes del maldito Cam, y as
introdujeron en la historia una idea que, aunque no consta explcitamente en la
Biblia, sera retomada en muchas ocasiones de la tradicin juda por su
extremada conveniencia: que los negros estn hechos para ser esclavos.
Mientras tanto, en 919 muri el rey de Egipto Sheshonk I y fue sucedido
por Osorkon I, que hered un Egipto relativamente prspero, si bien el nuevo
rey no supo o no pudo hacer ms que mantenerlo a duras penas.
El rey Roboam de Jud muri en 913 y fue sucedido por su
hijo Abiyyam, que muri a los dos aos y fue sucedido a su vez por su
hijo Asa, en 911. Los judos recordaban el reinado de David como su poca
ms gloriosa, y nunca cuestionaron el derecho al trono de sus descendientes.
No ocurra lo mismo en Israel, cuya mayor debilidad fue en todo momento la
falta de una tradicin tanto poltica como religiosa. Por esta poca los arameos
estaban slidamente instalados en Siria. El reino de Damasco, bajo el
reyBenhadad I, se haba extendido en los ltimos aos hasta convertirse en
una nacin tan grande como Israel. Sin embargo, tambin la vecina Asiria
estaba resurgiendo. El mismo ao que Asa subi al trono de Jud, el
rey Adad-Narari II ocupaba el trono de Asiria y empez a reorganizarla.
Pronto empez a mostrar su poder sobre los principados arameos.

Jeroboam muri en 910 y fue sucedido por su hijo Nadab, pero no logr
mantenerse en el trono ms de un ao. Un general llamado Basa dio un golpe
de estado en 909 y ocup el trono. Para consolidar su cuestionable derecho al
trono estimul la guerra contra Jud. El rey Asa envi presentes al rey sirio
rogndole que atacara a Israel. Benhadad I accedi complacido ante esta
posibilidad de expansin, y as se form una alianza gracias a la cual la dbil
Jud pudo resistir a Israel.

LOS A
Hacia
el 900 surgi
en Italia la
primera
civilizacin
equiparable a
las orientales.
Se trataba de
un
pueblo
que
se
llamaba a s
mismo Rasen
a. Los
griegos los
llamaron Tirr
enos, mientra
s
que
nosotros los
conocemos
por
el
nombre que
les dieron los
romanos:
los etruscos. No conocemos muy bien la cultura etrusca, pues su lengua no ha
sido descifrada. Est descartado que los etruscos fueran indoeuropeos. Los
romanos decan que vinieron de Asia menor, y es posible que estuvieran en lo
cierto, pues con las conmociones de los siglos precedentes es plausible que
algn grupo de hombres se decidiera a recorrer un largo trecho en busca de
paz, e Italia era probablemente la tierra ms cercana que poda proporcionarla.
Llegaron por tierra desde el norte, y parece ser que fueron pocos. Formaron
una oligarqua que poco a poco fue organizando y dominando ms ciudades,
potenciando, asimilando y desarrollando las culturas locales. Su cultura era
matriarcal (al igual que muchas culturas mediterrneas y orientales primitivas,
y en oposicin al marcado carcter patriarcal de los pueblos indoeuropeos). Su
religin se centraba en los ritos funerarios y el culto a los muertos. Tambin

estaba muy arraigada su creencia en diversas tcnicas de prediccin del futuro,


especialmente a travs del examen de las entraas de las aves, o de su vuelo.
El arte etrusco presenta rasgos muy originales, tal vez de influencia oriental.
En las estatuas destaca la forzada curvatura de la boca, la llamada "sonrisa
etrusca", que les confiere una expresin extraa, casi cmica.
Los etruscos se extendieron por la costa noroeste de Italia, desde el
ro Arno hasta el ro Tber. Su frontera este la marcaban los
montes Apeninos. El resto de Italia estaba poblado por diversas culturas
indoeuropeas. Al sur de Etruria haba un territorio conocido como el Lacio, en
el que se distribuan unas treinta ciudades-estado independientes con una
cultura afn y una lengua comn (el latn). Tras la llegada de los etruscos se
aliaron en una Liga Latina, encabezada por la ciudad de Alba Longa.
Mientras tanto, una nueva tribu aria descendi sobre Mesopotamia. Eran
los medos. Venan del norte y se asentaron en el noroeste del moderno Irn, al
suroeste del mar Caspio. Dicha zona pas a llamarse Media. Los medos
trajeron una innovacin: los caballos domesticados hasta entonces eran
pequeos, capaces de tirar de un carro, solos o en PAREJAS , pero no de
soportar directamente el peso de un jinete. Los medos domesticaron una raza
de caballos grandes, similares a los actuales, y aprendieron a montarlos,
convirtindose en los ms hbiles jinetes de la antigedad.
En 897 el rey de China adjudic unas tierras a un jefe brbaro criador de
caballos llamado Feizi, a cambio de que le suministrara monturas. As se
form el estado de Qin. De l deriva la palabra "China".
En 889 muri el rey asirio Adad-Narari II y fue sucedido por su hijo TukultiNinurta II, quien por vez primera dispuso de un ejrcito ntegramente
equipado con armas de hierro. Esto lo convirti en el ejrcito ms poderoso
del planeta. Adems, los asirios revolucionaron la tcnica del asedio. Hasta
entonces, la estrategia de una ciudad sitiada era resistir a la espera de que los
sitiadores desesperaran o fueran vctimas de las enfermedades que
inevitablemente surgan ante la total falta de higiene de los campamentos
militares. Con los asirios, el asedio dej de ser un simple intento de matar de
hambre a los sitiados. Idearon mquinas para derribar murallas, las dotaron de
ruedas para acercarlas y las blindaron para proteger a los hombres que las
movan. Mediante pesados arietes abran una brecha por la que el ejrcito
sitiador penetraba en la fortificacin y se encontraba con toda la poblacin a
su merced, atrapada por sus propias murallas. Los asirios se ganaron una fama
de crueldad nunca oda hasta entonces. Poco a poco, Asiria fue creciendo y
reconstruyendo su antiguo imperio.
Mientras tanto, Canan permaneca ajena a estos hechos. En 887 una
conspiracin derroc al ltimo rey del linaje de Hiram de Tiro. El cabecilla

fue el sumo sacerdote Etbaal, que ocup el trono. Al mismo tiempo el rey
sirio Benhadad I atac a Israel, llegando hasta el mar de Galilea y
anexionndose sus costas orientales. La ciudad de Dan fue destruida, al
parecer para siempre, pues ya no se la vuelve a mencionar en la Biblia. El rey
Basa de Israel tuvo que hacer las paces con Jud para poder ocuparse de Siria.
As fracas su intento de consolidar su dinasta con una conquista militar,
como haba hecho David aos atrs. Cuando muri, en 886, estall una guerra
civil y su hijo Ela fue depuesto y ejecutado. Antes de terminar el ao se hizo
con el trono un hbil general llamado Omri, que logr rechazar a los sirios y
reforzar el dominio sobre Moab. Omri comprendi bien cules eran los puntos
dbiles del reino de Israel. Uno era la falta de una capital bien emplazada,
capaz de resistir asedios con dignidad. Jud tena a Jerusaln, pero Tirsa era
completamente inadecuada. Jeroboam la haba elegido principalmente para
abandonar Siquem, para evitar suspicacias sobre una hegemona efraimita que
hubiera podido ser mal vista por una parte considerable de los israelitas. Un
poco al oeste de Tirsa haba una colina muy bien situada a mitad de camino
entre el Jordn y el Mediterrneo. Perteneca a la familia de Shemer, pero el
rey la compr y la fortific. Con el tiempo se convertira en la ciudad ms
grande de Israel. La llam Shomron, nombre derivado de su antiguo dueo,
pero los griegos la llamaron ms tarde Samaria. Omri la convirti en capital
de Israel, y lo continu siendo hasta la desaparicin del reino.
Pero Omri saba que una capital fuerte no lo era todo. La monarqua israelita
no gozaba de todo el respaldo popular que sera deseable. Ms an, el pueblo
no tena un sentimiento de unidad nacional similar al que exista en Jud. En
gran parte, la ventaja de Jud resida en una religin fuerte, el culto a Yahveh,
que al mismo tiempo que identificaba a todo el pueblo en una causa comn,
legitimaba a la casa de David como gobernante por designio divino. El culto a
Yahveh era minoritario en Israel, y tampoco pareca buena idea fomentarlo,
pues ello podra dejar a Israel indefenso frente a Jud. Tambin estaba el
riesgo de que una buena parte del pueblo no lo aceptara por desprecio a los
judos. Omri se ali con el rey tirio Etbaal. Ambos eran usurpadores, as que
debi de ser fcil para ambos apoyarse mutuamente para consolidar sus
tronos. Etbaal haba sido sumo sacerdote, y su estrategia fue la de difundir el
culto a sus dioses, principalmente la diosa Astart. Omri consider que dicho
culto podra ser tambin adecuado para su pueblo, y decidi apoyarlo. Para
sellar su acuerdo, Ajab, el hijo de Omri, se cas con Jezabel, la hija de
Etbaal.
En 883 muri Osorkon I, el rey de Egipto. Si ste haba logrado mantener a
duras penas la autoridad que le haba legado su padre, tras su muerte la
desorganizacin fue en aumento y el ejrcito se haca cada vez ms
incontrolable. El mismo ao muri Tukulti-Ninurta II, tras un breve reinado
de cinco aos. Fue sucedido por su hijo Asurnasirpal II, quien destruy los
principados arameos (excepto Siria), restableci la prosperidad de Asiria y

reconstruy la antigua ciudad de Calach, convirtindola nuevamente en la


capital del reino. All construy un gran palacio de unos 24.000 metros
cuadrados de superficie, decorado con bajorrelieves de gran realismo, muchos
de los cuales representan al rey en escenas de caza. Asurnasirpal II es
recordado como el ms cruel de los reyes asirios. Impuso una poltica de terror
que hizo desistir a los pueblos sometidos del ms mnimo intento de rebelin,
pero que dej una huella imborrable de odio a Asiria en todo Oriente Prximo.
En sus crnicas se menciona por primera vez a losCaldeos, otro grupo de
tribus semticas procedentes de Arabia y que hostigaban las fronteras de
Mesopotamia.
En 879 muri Omri, y fue sucedido pacficamente por su hijo Ajab, quien
continu la poltica de su padre de difundir el culto a Astart por Israel.
En 878 el rey Li ocup el trono chino. Bajo su reinado se produjeron
disturbios, probablemente debidos a causas naturales. Por esta poca China
contaba con una clase de comerciantes y artesanos, pero que no trabajaban
independientemente, sino que estaban al servicio de los nobles. Los
agricultores complementaban su economa con el cultivo del gusano de seda.
En 873 muri Asa de Jud, y fue sucedido por su hijo Josafat. La alianza
poltico-religiosa entre Israel y Tiro dio buenos resultados econmicos. Israel
consigui la riqueza necesaria para fortificar el norte frente a Siria as como
para embellecer Samaria. Israel logr un cierto predominio frente a Jud, de
modo que Ajab y Josafat llegaron a un acuerdo en virtud del cual Jud
aceptaba que Israel dirigiera una poltica exterior conjunta, mientras que
Josafat mantena plena autoridad en asuntos internos. La nica oposicin vino
de la minora israelita que defenda el culto a Yahveh. Astart era una diosa de
la fertilidad y, segn la estrecha moral sexual de los israelitas ms
conservadores, era la viva imagen del pecado. La oposicin hall un enrgico
caudillo en el profeta Elas. La parte de la Biblia que describe esta poca
(escrita siglos despus) presenta a Omri y Ajab como reyes perversos,
mientras que Elas resulta ser casi divino: las aguas de los ros se separaban a
su paso, provoc una sequa de tres aos, hizo que una orza y una alcuza de
una viuda contuvieran permanentemente harina y aceite durante esos tres
aos, sin acabarse nunca, resucit a un muerto, etc. Tambin se deca que no
muri, sino que ascendi al cielo en cuerpo y alma.
En 859 muri Asurnasirpal II y fue sucedido por su hijo Salmanasar
III, quien decidi extender los dominios del ya extenso imperio que le haba
legado su padre. Su primer movimiento fue la anexin completa de los
principados arameos que Asurnasirpal II haba hecho tributarios. El nico
estado arameo que se haba librado del dominio asirio era Siria, ahora bajo el
reinado de Benhadad II. Mientras Salmanasar III se ocupaba de sus vecinos
Benhadad continuaba la guerra contra Israel iniciada por su padre. En856 el
ejrcito sirio penetr en Israel y asedio Samaria. Tal y como Omri haba

previsto, Samaria result inexpugnable. El ejrcito sirio se debilit y los


israelitas tuvieron ocasin de salir y expulsarlo. En 855 Israel reconquist
parte del territorio del norte que Siria le haba arrebatado aos atrs. Sin
embargo en este punto Benhadad II empez a ser consciente de la terrible
amenaza que se cerna sobre su reino y tuvo que cambiar bruscamente su
poltica. Hizo ver a Israel que el ejrcito ms peligroso del mundo se cerna
sobre ellos y as, sell una alianza con Ajab. Ambos reyes encabezaron una
coalicin de estados cananeos que se enfrent a los asirios en Karkar, un
lugar no identificado, pero que estaba sin duda al norte de Siria,
probablemente cerca de la costa mediterrnea. La batalla tuvo lugar en 854. Al
parecer, de un modo inexplicable, el ejrcito cananeo obtuvo una victoria lo
suficientemente notable como para que Asiria se retirara durante algn
tiempo. No conocemos los detalles, pues las crnicas asirias hablan de una
victoria asiria, pero que no fue seguida de ninguna anexin o tributo, lo que
hace pensar ms bien en que dichas crnicas son una versin oficial poco
creble. Por su parte la Biblia no menciona la batalla, lo cual tambin es
lgico, pues los autores bblicos nunca habran reconocido un mrito al impo
rey Ajab. Es probable que Salmanasar III se viera obligado a retirarse por
presiones en otra parte de su imperio. El reino de Urartu, por ejemplo, no
haba dejado de rebelarse contra Asiria desde los tiempos de Teglatfalasar I.
Asiria ganaba todas las batallas, pero en cuanto sus ejrcitos se dispersaban en
otras direcciones, Urartu se recuperaba y volva a ofrecer resistencia.
Fuera como fuera, Israel y Siria tuvieron ocasin de volver a luchar entre s.
En 850 Ajab intent una vez ms recuperar la parte norte de los antiguos
dominios de Israel perdidos durante el reinado de Basa. Durante la batalla, una
flecha hiri gravemente a Ajab. Se interrumpi la lucha y Siria se anexion
algunos territorios ms. El rey muri y fue sucedido por su
hijo Ocozas. Inmediatamente Moab aprovech para luchar por su
independencia. El cabecilla moabita era Mesa, que ya haba dirigido antes un
conato de rebelin que Ajab supo sofocar, y ahora quiso probar suerte contra
el nuevo rey.
Mientras tanto Salmanasar III diriga sus ejrcitos hacia Babilonia, para
protegerla de las incursiones caldeas. Con los caldeos suceda lo mismo que
con los urartianos, que no haba dificultad en dispersarlos, pero se reponan en
cuanto los ejrcitos asirios se retiraban. Salmanasar III nunca obtuvo una
victoria definitiva. Ocozas muri en 849, tras un nico ao de reinado (segn
la Biblia, Dios le castig por su impiedad). Fue sucedido por su
hermano Joram, quien se apresur a conducir una expedicin en coalicin
con Josafat de Jud para reprimir la rebelin moabita. No conocemos los
detalles, pero la expedicin fracas y Moab conserv una precaria
independencia. Mesa conmemor su victoria con una inscripcin, la estela de
Mesa, que resulta ser el texto extenso ms antiguo que se conserva en lengua
hebrea. Su estilo es similar al de la Biblia, slo que Kemsh, el dios moabita

sustituye a Yahveh. Josafat muri ese mismo ao, y fue sucedido por su
hijo Joram, que estaba casado con Atala, hermana del rey Joram de Israel.
La reina madre Jezabel tuvo gran influencia en este periodo: su hijo gobernaba
Israel y su yerno Jud. Esto permiti que la religin tiria penetrara en Jud.
Joram de Jud se resisti, pero muri en 842 y fue sucedido por su
hijo Ocozas, que estaba totalmente dominado por su madre Atala, por lo que
Jezabel tuvo un hijo como rey de Israel y un nieto como rey de Jud, ambos
partidarios del culto tirio.
El culto a Yahveh vivi en esta poca sus momentos ms difciles. Elas haba
muerto, pero su lugar fue ocupado por Eliseo, tambin de gran personalidad.
La Biblia le atribuye milagros an mayores que a Elas: cur leprosos,
resucit muertos, dio de comer a una multitud con slo veinte panes, hizo
concebir hijos a mujeres estriles, predijo los planes de los sirios en varias
ocasiones, etc. Para defender su religin, Eliseo opt por la conspiracin. El
ejrcito israelita se enfrent al sirio en Ramot de Galaad,precisamente donde
Ajab haba sido herido de muerte y nuevamente el rey, esta vez Joram, recibi
una herida y se retir a la ciudad de Jezrael, al norte de Samaria. All recibi
la visita de su sobrino Ocozas, y mientras tanto el ejrcito judeo-israelita
qued al mando del general Jeh. Eliseo vio la posibilidad de llegar a un
acuerdo con Jeh y as lo hizo, o bien el general era yahvista o bien estaba
dispuesto a serlo para obtener el poder. El caso es que se hizo proclamar rey
por el ejrcito con el apoyo de Eliseo, march contra Jezrael, atac por
sorpresa y logr matar a todos los miembros masculinos de la casa real de
Israel, incluido Ocozas de Jud. Luego mat a Jezabel. Mientras tanto, el rey
sirio Benhadad II fue vctima de un golpe de estado, que dio el trono
aHazael, un funcionario de la corte. Parece ser que Eliseo tuvo algo que ver
en ello.
Salmanasar III vio en la confusin que envolva a Siria, Israel y Jud un buen
momento para ajustar cuentas pendientes. Volvi a Siria, la asol y puso sitio
a Damasco. La capital resisti desesperadamente y tuvo la suerte de que
Salmanasar III se viera urgido a dirigirse a otra parte de su imperio. As que se
limit a pactar un tributo con Hazael y se retir. Levant un obelisco para
conmemorar su victoria, en el que se enumeran los reyes derrotados y el
tributo asignado a cada uno. Entre los tributarios figuran adems Jeh de
Israel y varios reyes fenicios.
Por otra parte, cuando la reina Atala se enter en Jerusaln de lo sucedido en
Jezrael comprendi que corra un grave peligro y decidi tomar la iniciativa.
Rpidamente orden asesinar a todos los miembros masculinos de la casa de
David, incluidos sus propios nietos, y se dispuso a reinar en solitario. Tal vez
pens en encontrar un marido adecuado, pero nunca lleg a hacerlo. Su
reinado fue precario. En Jerusaln estaba Joyada, el sumo sacerdote, que
gozaba de un gran prestigio y la reina nunca se atrevi a atentar contra l.
ste, por su parte, esper prudentemente hasta encontrar el momento propicio

para derrocar a Atala. Mientras tanto, Edom aprovech las circunstancias para
rebelarse y consigui su independencia, por vez primera desde que fue
sometido por David. Tambin las ciudades-estado filisteas se desvincularon
completamente de Jud, y llegaron incluso a hacer incursiones por su
territorio.
Finalmente, en 836 Joyada se decidi a actuar. Reuni en secreto a los jefes
militares de Jud y les present a un nio de siete aos. Afirm que
era Jos, hijo de Ocozas, que seis aos antes, cuando Atala haba ordenado
el exterminio de la casa real, su esposa (hermana de Ocozas) lo haba salvado
y lo haba ocultado en el templo, donde haba sido cuidado en el ms estricto
secreto desde entonces. La historia es poco creble, pero los generales la
aceptaron encantados, proclamaron rey a Jos, capturaron a Atala y la
asesinaron. El pueblo acept de buen grado la restauracin en el trono de la
casa de David. La influencia fenicia lleg a su fin tanto en Israel como en
Jud. Sin embargo, ambos reinos quedaron muy debilitados.
En 827 ocup el trono chino el rey Hsan, que tuvo que hacer frente a las
incursiones de un pueblo brbaro del Oeste: los Hsien-Yn. Por otra parte,
extendi el reino hacia el sur, hasta el ro Yang-Tse.
Por estas fechas Salmanasar III diriga una expedicin contra los medos. Los
asirios aprendieron de ellos el dominio de los caballos grandes, los
incorporaron a su ya temible maquinaria blica, pero tambin les dieron usos
civiles. Con ellos agilizaron el sistema de correos y mensajeros que estaba en
activo desde tiempos de los sumerios, lo que les permiti administrar ms
eficientemente el imperio. As mismo los emplearon para los transportes y el
abastecimiento de las grandes ciudades, pues Babilonia y Calach contaban
entonces con unos treinta mil habitantes cada una.
En 824 el hijo mayor de Salmanasar III se rebel contra su padre, tratando as
de asegurarse la sucesin, como era frecuente cuando un monarca oriental era
ya viejo. El rey muri antes de poder enfrentarse al rebelde, pero su hijo
menor combati en nombre de su padre y sofoc la rebelin tras varios aos
de guerra civil. Rein como Shamshi-Adad V, pero no estuvo a la altura de su
padre, y el poder Asirio declin.
En 822 los brbaros Hsien-yn saquearon Hao, la capital China, pero
finalmente pudieron ser rechazados. En 821, el cuarto sucesor de
Feizi, Zhuang, seor de Qin, recibi del rey el ttulo de duque.
La decadencia de Asiria permiti una cierta recuperacin de Fenicia y Siria.
Los fenicios reafirmaron su dominio exclusivo sobre el Mediterrneo.
En 814 fundaron una nueva colonia en frica, cerca de tica, en la actual
Tnez, y la llamaron Karthadasht(ciudad nueva), en oposicin a tica, que
deba de ser la ciudad vieja. Hoy la conocemos con la versin romana del
nombre: Cartago. Este mismo ao mora el rey israelita Jeh, que fue

sucedido por su hijo Joacaz. El nuevo rey tuvo que pagar tributo a Siria. El
rey Hazael haba ido arrebatando paulatinamente a Israel y a Jud gran parte
de su territorio, tanto al este del Jordn como en la costa Mediterrnea, donde
se hizo con el dominio de las ciudades-estado filisteas. Tras la muerte de Jeh
habra podido apoderarse de la misma Samaria, y Joacaz no tuvo alternativa.
Las cosas no iban mejor en Jud. El rey nio Jos haba gobernado bajo la
tutela de los sacerdotes, pero cuando Joyada muri y fue sucedido en el
sacerdocio por su hijo, el rey afirm su independencia e intrig para hacer
lapidar al nuevo sacerdote. El rey sirio Hazael lleg en sus incursiones a la
misma Jerusaln y, para librarse de su amenaza, Jos tuvo que pagarle un
fuerte tributo que sali del tesoro del templo, con lo que termin de ganarse la
enemistad del clero.
En 810 muri el rey asirio Shamshi-Adad V, dejando a su viuda SammuRammat y a un nio pequeo. La imagen de una mujer que gobern el imperio
ms poderoso y temible del mundo dio lugar a muchas leyendas, difundidas
principalmente por los griegos. Precisamente conocemos mejor a la reina por
la versin griega de su nombre: Semramis. Los griegos la hicieron esposa
de Nino, el primer rey Asirio, segn su versin de la historia, que fund las
ciudades de Nnive y Babilonia. Nada de esto es cierto. Semramis rein sola
durante un breve periodo de tiempo, aprovechando el temor que todava
inspiraba Asiria en los pueblos circundantes. En 806 muri Hazael de Siria, y
fue sucedido por su hijo Benhadad III. Poco despus un ejrcito asirio tom
Damasco, le impuso un fuerte tributo y dej al pas totalmente debilitado,
poniendo fin as a los diez aos de esplendor en que Siria domin
prcticamente todo Canan. Semramis muri en 802 tras ocho aos de
reinado (y no cuarenta y dos, como dice la leyenda). Fue sucedida por su hijo
y Asiria sigui decayendo lentamente, atestiguando as los buenos resultados
de la poltica de terror que sus monarcas poderosos haban practicado, que
salv el pas incluso cuando probablemente hubiera sido una presa fcil para
sus muchos enemigos.

LA FUNDAC
En el siglo VIII unos grupos olmecas procedentes de la zona de Veracruz se
instalaron en nuevos poblados, el ms importante de los cuales fue Monte
Albn. stos fueron el origen de la cultura Zapoteca. Realizaron
construcciones en piedra, desarrollaron la numeracin, la escritura jeroglfica
y el calendario. En Monte Albn los zapotecas construyeron una enorme plaza
limitada al norte y al sur por plataformas elevadas, mientras que en los otros
dos lados haba templos y otras construcciones. En el centro se alza una hilera
de templetes. La plataforma norte se abra al exterior mediante una amplia
escalinata y un prtico de doce columnas de dos metros de dimetro. En la
plataforma sur se alzaba una gran pirmide. En el lado oeste se alzaba
el Templo de los Danzantes,que era la parte ms antigua de la ciudad.

Los celtas poblaban ya el norte de Espaa, con lo que la cultura indoeuropea


estaba extendida a lo largo de toda Europa. All se mezclaron con la poblacin
indgena, los beros. Los celtas usaban flechas, hondas, espadas cortas de
hierro y una especie de alabarda. Rendan culto a Lug (el Sol), Taranis, (el
rayo) y a muchos otros dioses, hasta cerca de 400. Sus sacerdotes,
los druidas, tenan fama de buenos mdicos. Eran buenos agricultores y
amigos de las novedades. Cuidaban la forma fsica y practicaban el deporte.
No tenan estructuras polticas a gran escala. Cada clan estaba gobernado por
un jefe y la jefatura la heredaba el primognito. Los otros hijos tenan que
emigrar para asentarse en nuevos territorios. Tal vez por ello fueron el pueblo
indoeuropeo que ms se extendi por Europa.
Los historiadores antiguos dicen que los beros eran de mediana estatura,
morenos y enjutos. Muy caballeros, leales y de carcter indomable, muy
buenos guerreros. Tambin dicen que eran indolentes y perezosos, y odiaban
todo lo extranjero. Las tribus beras se agrupaban en diminutos estados
monrquicos o republicanos. Habitaban poblados construidos en lugares altos
y muy fortificados. Pero la cultura ms importante en la pennsula ibrica
segua siendo Tartesos, al sur, bajo la influencia fenicia.
Mientras, en Italia coexistan dos coaliciones rivales de ciudades-estado:
Etruria al noroeste y el Lacio inmediatamente al sur. El resto de la pennsula
itlica estaba poblado por tribus primitivas.
Grecia progresaba muy lentamente. No haca mucho que Homero haba
compuesto sus dos famosos poemas: la Ilada y la Odisea, rememorando para
los seores dorios las glorias de la era micnica. La vida segua siendo dura.
La vida en las polis (o ciudades-estado) condicion fuertemente la evolucin
de la sociedad griega. La figura del rey perdi relevancia (en una ciudad
pequea y pobre, el rey no poda tener grandes atribuciones, ni hacer grandes
ostentaciones). En muchas polis lleg incluso a desaparecer, y el gobierno
quedaba en manos de asambleas de nobles (la aristocracia o gobierno de los
mejores). Cada ciudad tena su propio ejrcito. Estos ejrcitos eran,
naturalmente, pequeos, formados por soldados de infantera pesadamente
armados, los hoplitas. La calidad de vida de una ciudad, dentro de la pobreza
generalizada en que vivan todas, dependa en gran medida de la calidad de su
ejrcito, as que los griegos eran ejercitados en el combate desde nios. Las
polis ms fuertes sometan a sus vecinas.
As, por ejemplo, Esparta controlaba toda Laconia, formada por las
ciudades del valle del Eurotas. Su forma de gobierno era atpica, pues
tena simultneamente dos reyes, probablemente fruto de que dos tribus dorias
se la repartieron siglos atrs (los espartanos decan que sus reyes descendan
de los dos hijos gemelos de su primer rey). No obstante, el poder de los reyes
se limitaba a dirigir el ejrcito. Los asuntos internos estaban regulados por una
asamblea de treinta ancianos (la gerusa) en la que los reyes contaban como

dos votos ms. Adems haba cinco foros o magistrados encargados de hacer
cumplir las decisiones de la asamblea. Tenan incluso autoridad para multar o
castigar a los reyes si violaban la ley. Los espartanos propiamente dichos no
superaban apenas el cinco por ciento de la poblacin. Las nicas actividades
que consideraban honorables eran el gobierno y la guerra. El resto de las
actividades estaban en manos de los ilotas (esclavos) y los periecos, hombres
libres pero sin ningn poder poltico. La mayor rival de Esparta era Argos, que
controlaba la Arglida. Su organizacin era similar a la espartana (sin la
duplicidad de reyes), pero algo menos rgida. As podramos recorrer ciudades
y ms ciudades, cada cual con sus caractersticas propias, cada cual con su
propia identidad nacional que se negaba a identificarse con cualquier otra,
pese a la afinidad cultural que, sin duda, haba entre todas ellas.
Una ciudad que destac por otras razones fue Delfos. Estaba situada en la
regin llamada Fcida, al pie del monte Parnaso. En tiempos micnicos se
llamaba Pito,y en ella haba un santuario dedicado a la antigua diosa Gea,
atendido por una sacerdotisa de la que se crea que poda hablar con los
dioses. Tras la invasin doria, Pito cambi su nombre por Delfos y se
consagr al dios Apolo (Gea no significaba nada para los dorios). Con este
cambio de imagen consigui que perdurara su tradicin de interlocutora de los
dioses. El orculo de Delfos fue ganando en reputacin, y todas las ciudades
enviaban peridicamente embajadores a consultarlo. Los embajadores
llevaban ofrendas, con lo que Delfos se enriqueci.
Entre tanto Egipto segua sumido en el caos, con un ejrcito incontrolable
sobre el que el faran no tena ninguna autoridad. Si el oriente prximo no
hubiera estado tan convulsionado por esta poca, sin duda Egipto habra sido
una presa fcil para el saqueo.
Asiria haba quebrado el poder de Siria para poco despus decaer ella misma.
Israel y Jud aprovecharon la situacin. En 798 el rey Joacaz de Israel fue
sucedido por su hijoJos, cuyo ejrcito no tuvo dificultad en derrotar al rey
sirio Benhadad III en tres batallas sucesivas, con lo que Israel recuper los
territorios que haba posedo en tiempos de Ajab. En Jud, el descontento de
los sacerdotes y del ejrcito con el rey Jos culmin con un golpe de estado
en 797, tras el cual se proclam rey a su hijo Amasas, quien pronto
restableci el dominio de Jud sobre Edom. Jos y Amasas, viendo que la
fortuna les sonrea, no tardaron en medir sus fuerzas. Esto sucedio en 786, en
la batalla de Betsams, cerca de Jerusaln. Israel logr una victoria decisiva.
Amasas fue tomado prisionero y Jerusaln fue ocupada. Parte de sus
fortificaciones fueron destruidas y el templo fue saqueado. Amasas continu
siendo rey de Jud, pero su reino se convirti en tributario de Israel. Jos de
Israel muri en 783 y fue sucedido por su hijo Jeroboam II, que someti
completamente a Siria e hizo de Samaria la ciudad ms influyente de la mitad
occidental de la media luna frtil.

En 782 muri el rey Hsan, y el trono chino fue ocupado por su hijo Y.
Ahora un pueblo brbaro procedente de las estepas del norte, los Ch'uanjung, amenazan las fronteras.
En 778 subi al trono de Urartu el rey Argistis I, quien aprovechando el
declive asirio logr unir bajo su dominio el norte de Mesopotamia. Por su
parte, Babilonia cay en poder de los caldeos.
En el ao 776 se celebraron los primeros Juegos Olmpicos en Grecia. Se
celebraban cada cuatro aos en la ciudad de Olimpia, al oeste del Peloponeso
en honor del dios Zeus. Los griegos llegaron al compromiso de suspender toda
guerra durante el periodo de los juegos, para que todo el que quisiera (de sexo
masculino, eso s) pudiera acudir a presenciarlos. Olimpia se convirti en una
ciudad sagrada, al igual que Delfos, ciudades a las que nadie se atreva a
atacar, pues con ello se ganara la represalia conjunta de toda Grecia. Los
representantes de las distintas ciudades podan reunirse all a parlamentar
aunque sus ciudades estuviesen en guerra, sin temor a un ataque a traicin.
Los ganadores de los juegos no reciban ninguna recompensa, aparte de una
rama de olivo y, por supuesto, la fama.
En 771 los Ch'uan-jung, aliados con miembros descontentos de la familia real,
ocupan el valle del Wei, con lo que se perdi la mayor parte de las tierras
reales. El rey Y muri en los desrdenes y su hijo P'ing se hizo cargo del
gobierno y se vio obligado a trasladar la capital hacia el este, a Luoyang. El
rey P'ing cont con la ayuda del estado de Qin, pero cuando ste recuper la
tierra que haban invadido los brbaros, no la devolvi al rey, sino que la
incorpor a sus dominios, lo que le convirti de repente en una nueva potencia
en China. A partir de este momento los nuevos monarcas (Cheu orientales)
dejaron de tener poder real, pero conservaron una autoridad formal que se
mantuvo durante mucho tiempo.
Volviendo a Canan, el derrotado rey Amasas de Jud fue vctima de un golpe
de estado como lo fuera su padre. Fue asesinado en 769 y sucedido por su
hijo Ozas. Bajo su reinado Jud sigui supeditada a Israel, pero el rey no hizo
nada por modificar la situacin. Al contrario, se centr en recuperar
econmicamente el pas y tuvo xito. Reconstruy las fortificaciones de
Jerusaln, tom algunas ciudades-estado filisteas y reconstruy el puerto
de Elat, a orillas del mar Rojo, que haba tenido cierta importancia en tiempos
de Salomn. Con ello revitaliz notablemente el comercio en Jud.
En 761 Egipto se fragment una vez ms. En Tebas se instaur la XXIII
dinasta, mientras en el Bajo Egipto continuaba reinando (formalmente) la
XXII. En realidad haba un tercer centro de poder. Desde el desmoronamiento
del Imperio Nuevo, Egipto haba perdido el control de Nubia, que pas a ser
gobernada por nativos, con capital en Napata. Sin embargo, Nubia haba
asimilado completamente la cultura egipcia. Cuando Sheshonk ocup Tebas,

algunos sacerdotes de Amn se refugiaron en Napata, donde fueron bien


recibidos y formaron una especie de gobierno en el exilio, que en estos
momentos era tan fuerte o ms que las dos partes en que se haba dividido
Egipto.
En 760, un pastor de Jud llamado Ams se atrevi a penetrar en el santuario
israelita de Betel y habl en nombre de Dios con unos planteamientos
novedosos:
... Porque tengo sabidas vuestras muchas maldades y vuestros escandalosos
delitos; enemigos sois de la justicia, codiciosos de recibir dones, opresores de
los pobres en los tribunales. [...] Buscad el bien y no el mal, a fin de que
tengis vida; y as estar con vosotros el Seor Dios de los ejrcitos, como
decs que est. [...] Yo aborrezco y desecho vuestras festividades, no me es
agradable el olor de los sacrificios en vuestras reuniones, y cuando vosotros
me presentis vuestros holocaustos y vuestros dones, no los aceptar, ni
volver mi vista hacia las gordas vctimas que me ofrecis en voto. (Ams, V
12-22)
En suma, Dios acusaba a los israelitas de respetar los rituales al tiempo que
llevaban una vida corrupta, y por ello les amenazaba con mil desgracias si no
se arrepentan. El sacerdote de Betel conmin a Ams a que volviera a Jud y
as lo hizo, pero fue la primera voz entre otras muchas que se alzaron a partir
de entonces anteponiendo la rectitud de costumbres a la prctica de los
rituales.
El ao 753 es, segn la tradicin, el ao en que se fund una ciudad
llamada Roma. La tradicin es pura leyenda: habla de un rey de Alba que
usurp el trono a su hermano, mat a los hijos de ste y oblig a su hija a
hacerse virgen vestal (algo parecido a lo que hoy en da es una monja). No
obstante, la virgen concibi dos hijos gemelos del dios
Marte, Rmulo y Remo, que fueron abandonados, criados primero por una
loba y luego por unos pastores y, cuando fueron adultos, restauraron a su
abuelo en el trono y se dispusieron a fundar una nueva ciudad. Discutieron
sobre el lugar idneo para ello, Rmulo eligi el monte Palatino, y marc con
un arado los lmites de la ciudad. Remo cruz el surco para indicar que no
reconoca la autoridad de su hermano sobre el territorio, y entonces ste lo
mat. As Rmulo fundo Roma y se convirti en su primer rey. Los colonos
eran latinos, pero entre ellos haba escasas mujeres, as que se las arreglaron
para secuestrar mujeres sabinas, lo que ocasion una guerra. A causa de una
traicin, los sabinos lograron entrar en Roma, pero las sabinas, que se haban
aficionado a sus esposos, intercedieron por ellos, y as la Roma primitiva
result ser una mezcla de latinos y sabinos.
Qu sucedi en realidad? Por supuesto es imposible decir nada a ciencia
cierta. La Roma primitiva estaba emplazada sobre el monte Palatino, junto al
Tber, pero con el tiempo se extendi hasta otras seis colinas vecinas, siete en

total. Se sabe que el Palatino estaba ocupado por cabaas de pastores desde al
menos el siglo X y que en la fecha tradicional de la fundacin las dems
colinas tenan tambin habitantes. Probablemente, Alba decidi fundar una
colonia fortificada en el Palatino para contener a los etruscos (Roma estaba
situada justo en la frontera con Etruria). Por algn motivo, Roma escap al
control de Alba, probablemente con la ayuda de los sabinos y, por qu no, de
los propios etruscos. La actividad de los primeros romanos fue rural. Los
ciudadanos estaban divididos en tres tribus: tricios, ramnos y lucerios, que
tal vez se correspondan con tres colectivos, uno de latinos, otro de sabinos y
otro de etruscos, que se unieron para formar Roma. Cada tribu se divida en
diez curias, a su vez formadas por varias familias. Poco se puede decir de
Roma en esta poca. De hecho, sera absurdo ocuparse de una ciudad tan
insignificante si no fuera por que siglos ms tarde iba a dominar el mundo.

EL APOGE
En la segunda mitad del siglo VIII el mundo civilizado experiment muchos
cambios. En 750 el rey nubio Kashta avanz hacia el norte y conquist Tebas,
tras lo cual los sacerdotes nubios descendientes de los sacerdotes de Amn
exiliados tiempo atrs recuperaron el poder de sus antepasados.
Mientras tanto, Hesodo escribe "Los trabajos y los das". Era un campesino
beocio, y en su obra ensea la administracin de una granja. Su descripcin de
la Grecia de su tiempo, desde el punto de vista de un hombre humilde, es
desoladora, pero por estas fechas Grecia empezaba a salir de su edad oscura.
Una de las zonas ms prsperas a la sazn era la isla de Eubea. Lleg a tener
tal exceso de poblacin que buena parte de ella tuvo que emigrar. La ciudad
de Calcis lleg a fundar en cien aos hasta treinta colonias al norte del mar
Egeo, en la que pas a llamarse pennsula Calcdica.
En el Peloponeso, la ciudad de Argos lleg a la cumbre de su poder bajo el
rey Fidn. Su influencia sobrepas la Arglida y lleg hasta el oeste, e incluso
hasta algunas islas prximas.
Israel viva un periodo de esplendor bajo Jeroboam II, mientras que Jud
progresaba bajo Ozas. Sin embargo, en Jud haba un conflicto interno, y era
la rivalidad entre el rey y el sumo sacerdote. Desde los tiempos de David y
Salomn, el sumo sacerdote haba estado supeditado al rey, pero el reinado y
el derrocamiento de Atala haba dado alas al clero. Jos y Amasas no
consiguieron imponerse y fueron asesinados, y ahora Ozas luchaba tambin
por reafirmar su autoridad. Hasta trat de presidir los sacrificios en el templo,
pero de algn modo fracas. La versin de la Biblia (tal vez no muy fiable) es
que Ozas enferm de lepra (por castigo divino, naturalmente), y un leproso
no poda entrar en el templo. Desde 749 su hijo Jotan actu como regente.

En 748 muri Jeroboam II y su hijo Zacaras le sucedi en el trono de Israel,


pero slo rein medio ao, tras lo cual hubo un golpe de estado al que
siguieron unas semanas de conmocin. Finalmente fue hecho rey un general
llamado Menajem. Era ao olmpico en Grecia. Los juegos anteriores los
haba organizado lide, ciudad cercana a Olimpia, pero en esta ocasin Argos
consigui arrebatarle la organizacin. lide pidi ayuda a Esparta y as se
inici una enconada rivalidad entre Esparta y Argos. No se sabe muy bien lo
que sucedi, pero Esparta debi de imponerse, pues a partir de entonces lide
organiz casi ininterrumpidamente los juegos, y los registros de 748 fueron
borrados. Desde entonces, Argos se uni a todos los enemigos de Esparta y
jams particip en ninguna actividad en la que la conductora fuera Esparta.
Desde la muerte de Salmanasar III, Asiria haba sido gobernada por monarcas
dbiles, pero en 745 un general dio un golpe de estado, con lo que puso fin a
una dinasta que haba gobernado el pas durante mil aos, desde que la
fundara Shamshi-Adad I. El nuevo rey adopt el nombre de un gran
conquistador asirio y pas a ser Teglatfalasar III. Bajo su mandato, Asiria
resurgi. Empez por reorganizar el Imperio. Ajust la maquinaria
administrativa e hizo a todos los funcionarios responsables ante l. Cre un
ejrcito profesional asalariado, que poda actuar constantemente, sin necesidad
de reclutar campesinos durante periodos limitados de tiempo. Esto requera
dinero, para lo cual tuvo que saquear a los pueblos tributarios. Luego pas a
ocuparse de pueblos circundantes. Los medos nmadas llevaban aos
campando a sus anchas. Fueron perseguidos y sometidos a tributo. A
continuacin se dirigi al oeste.
Las naciones cananeas se coaligaron contra Asiria. La coalicin estaba
encabezada por Ozas de Jud, pero el intento fue un fracaso y en 738 el
ejrcito cananeo fue derrotado por Teglatfalasar III. Israel, Jud, Siria, Tiro y
las dems ciudades fenicias fueron sometidas a tributo. Ese mismo ao muri
Menajem de Israel, que fue sucedido por su hijo Pecajya.
Segn la tradicin griega, 738 fue tambin el ao en que ocup el trono de
Frigia el rey Midas. Buena prueba de la prosperidad de Frigia en esta poca es
la conocida leyenda griega segn la cual Midas converta en oro todo cuanto
tocaba.
Volviendo a Israel, el rey Pecajya hizo cuanto pudo para contentar a Asiria,
pero el pago del tributo exiga recaudar muchos impuestos y el pueblo estaba
descontento. Adems en Jud haba desde siempre un sentimiento de odio
hacia los extranjeros, lo que unido a una subestimacin del poder asirio
culmin con un golpe de estado en 736, que le dio el trono a un general
llamado Pecaj, que se apresur a organizar una nueva coalicin contra Asiria.
No tard en conseguir el apoyo del rey Rezin de Siria, hijo de Benhadad III,
pero tuvieron dificultades en convencer a Jotan (el hijo de Ozas, regente de
Jud). En 735 apareci en la vida pblica de Jud el profeta Isaas, profeta en

la lnea reformista inaugurada por Oseas aos antes. Sin embargo, a diferencia
de Oseas, Isaas era de familia aristocrtica, por lo que tena fcil
comunicacin con el rey y los sacerdotes, y estaba en contra de una rebelin
contra Asiria. Para complicar ms las cosas, en 734 muri Ozas y poco
despus muri tambin Jotan, con lo que el trono pas a su hijo Ajaz. El
nuevo rey estuvo de acuerdo con Isaas y opt por la neutralidad de Jud en un
hipottico enfrentamiento contra Asiria por parte de Israel y Siria.
Este mismo ao los corintios fundaron la ciudad de Siracusa, al oeste de
Sicilia. Se abra as un proceso de expansin de Grecia por el Mediterrneo.
La poltica de los griegos fue fundar colonias en zonas costeras adecuadas
para el comercio. Sus ciudades se especializaban en elaborar productos de
artesana con materias importadas que despus intercambiaban con tribus del
interior, ms primitivas, que les suministraban alimentos.
Mientras tanto, las fuerzas conjuntas de Siria e Israel invadieron Jud, en
represalia por su negativa a integrarse en la coalicin antiasiria. No tuvieron
dificultades en tomar todo el pas. Los edomitas y los filisteos aprovecharon
para independizarse y Ajaz vio reducido su reino a los alrededores de
Jerusaln. El rey pidi ayuda a Asiria y Teglatfalasar III no tard en responder.
Sus ejrcitos llegaron a Siria en 732 y la aplastaron sin dificultad. Con ello
Siria desapareci para siempre de la historia como nacin independiente. Esta
aniquilacin se debi a que Teglatfalasar III emple una poltica mucho ms
astuta de la de sus predecesores. Mientras stos trataron de contener a los
pueblos sometidos mediante el terror, Teglatfalasar III decidi realizar
deportaciones en masa. Diseminaba la aristocracia de un pueblo entre otras
regiones lejanas, mientras que otros extranjeros eran llevados a ocupar el
vaco dejado. As logr borrar muchos sentimientos nacionales, a la vez que
creaba fricciones internas entre los antiguos habitantes de una zona y los
recin llegados, fricciones que consuman unas energas que de otro modo
podran haberse empleado contra Asiria. El caso fue que los sirios se
diseminaron por el imperio Asirio, y con ellos se llevaron su lengua, el
arameo. Se trataba de una lengua mucho ms simple que el acadio, la lengua
de Asiria, por lo que fue rpidamente adoptada por los mercaderes y se
convirti en una especie de idioma internacional del Asia occidental. Con el
tiempo desplazara tambin al hebreo.
Israel sobrevivi a las represalias asirias, pero el reino de Pecaj se redujo a los
alrededores de Samaria. El descontento dio pie a un golpe de estado por el que
fue proclamado rey el general Oseas, que logr la aprobacin de Asiria
comprometindose a pagar el correspondiente tributo.
En 730 el rey nubio Pianji, sucesor de Kashta, conquist el delta del Nilo, con
lo que se convirti en rey de un Egipto unido de nuevo. Se le considera el
primer rey de la XXV dinasta. En realidad pequeas zonas del Bajo Egipto
quedaron bajo el control de reyes nativos, englobados en una XXIV dinasta.

En esta misma fecha surgi un conflicto en Grecia. Al oeste de Esparta, en el


Peloponeso, se extenda la regin de Mesenia. Los dorios que se haban
establecido en Mesenia se mezclaron con la poblacin nativa, al contrario de
lo que sucedi en Esparta, por lo que los espartanos despreciaban a sus
vecinos. No conocemos los detalles, pero en 730 se inici la Primera Guerra
Mesenia, con una invasin repentina por parte de Esparta. Tras algunos aos
de lucha, los mesenios, conducidos por su rey Aristodemo,se vieron
obligados a parapetarse en el monte Itome, un pico de unos 800 m de altura,
donde resistieron algunos aos ms.
Mientras tanto Teglatfalasar III diriga su atencin hacia Babilonia, que ahora
estaba gobernada por un rey caldeo. Cuando ste muri march sobre la
ciudad y se proclam l mismo rey con el nombre de Pulu (tal vez su
verdadero nombre). Esta unin fue corroborada en los cielos como era
habitual, de modo que el dios asirio Asur obtuvo la supremaca sobre el dios
babilnico Marduk.
Teglatfalasar III muri en 727 y fue sucedido por su hijo Salmanasar
V. Egipto haba observado con inquietud el progreso de Asiria. Tema que en
cualquier momento los asirios pudieran llegar a sus fronteras, as que se
dedic a apoyar todo intento de rebelin contra el Imperio. La muerte del rey
era el mejor momento posible para una rebelin, as que el rey egipcio indujo
a Oseas de Israel a rebelarse. ste acept la propuesta y se neg a pagar el
tributo pactado. En 725 Salmanasar V puso sitio a Samaria.

LA CAD
El rey asirio Salmanasar V se encontr con serios problemas para tomar
Samaria. El asedio se prolong infructuosamente durante tres aos. No
sabemos bien lo que sucedi, pero tal vez un ejrcito acostumbrado a victorias
fciles se exasper ante las dificultades. El caso es que Salmanasar V fue
depuesto y sustituido por un nuevo rey (quiz uno de sus generales), que
adopt el nombre de Sargn II (que, como ya sabemos, significa "rey
legtimo"). Samaria fue tomada finalmente en 722. Sargn II se atribuy la
conquista, mientras que la Biblia la atribuye a Salmanasar V. Babilonia
aprovech el cambio de monarca para rebelarse. Un noble caldeo se apoder
de la ciudad y se proclam rey con el nombre de Marodac-Baladn. Su
reinado dur mientras Sargn II estuvo ocupado en otros puntos de su
imperio.
El rey Oseas no sobrevivi a la cada de Samaria, y con l desapareci para
siempre el reino de Israel. Sargn II sigui la poltica de deportaciones
iniciada por Teglatfalasar III, de modo que 27.000 personas tuvieron que
abandonar Israel, entre aristcratas, terratenientes y funcionarios. Fueron
trasladados a ms de 700 km de distancia, al extremo oriental de la media luna
frtil, donde perdieron su identidad al mezclarse con la poblacin nativa. Para

ocupar las regiones despobladas se llev all deportados de otras regiones, que
al mezclarse con la poblacin nativa se convirtieron en los que en
generaciones posteriores fueron llamados samaritanos. Los samaritanos
adoptaron el culto a Yahveh, as como las tradiciones principales de los
israelitas.
El poder de Sargn II lleg hasta la isla de Chipre, donde se han encontrado
estelas erigidas por l. Mientras tanto, el Mediterrneo estaba cada vez ms
transitado. Los fenicios potenciaron sus expediciones comerciales ante la
necesidad de reunir a tiempo el tributo que peridicamente les exiga Asiria.
Los griegos les iban a la zaga. En 721 fundaron la ciudad de Sbaris en el
empeine de la "bota" italiana. Por aquel entonces ya haba una colonia Griega
en la pennsula itlica. Era Cumas, que segn la tradicin haba sido fundada
sobre el ao 1000. Probablemente fue una colonia temprana de Calcis, pero de
ningn modo poda ser tan antigua. Fue el asentamiento ms al norte que
ocuparon los griegos.
Mientras tanto a Sargn II le surgieron problemas en su propia capital, Calach.
Al parecer, la dinasta a la que l mismo haba derrotado contaba con mucho
apoyo en la ciudad. Eligi un lugar al norte de Nnive y puso a trabajar
implacablemente a una legin de prisioneros de guerra en un proyecto
monumental. Se trataba de una nueva capital, que iba a llamarse DurShakurrin (fuerte de Sargn) cuya planta era un cuadrado perfecto de ms de
kilmetro y medio de lado. Sus ngulos estaban orientados exactamente segn
los puntos cardinales. Las obras comenzaron en 717.
Por esta
poca
China
estaba
sufriendo

transformaciones importantes. Los seores feudales se otorgaban ya el ttulo


de reyes, y el monarca Cheu era ahora un emperador meramente nominal que
ejerca una dbil influencia en los estados ms cercanos a la capital,
los Reinos del Centro. Algunos seoros perifricos se aliaron
ocasionalmente con pueblos brbaros y aumentaron su poder hasta eclipsar el
de la monarqua Cheu. Destacaron cinco reinos, conocidos como los cinco
supremos: Qin, Jin, Qi, Chu y Song. En los siglos siguientes seran los
autnticos protagonistas de la poltica china. Pese a ello, los Reinos del Centro
se negaban a admitir la situacin. Para ellos el rey Cheu era considerado
el Hijo del Cielo y su dominio era "Todo bajo el Cielo". China era una isla
rodeada por brbaros y por"los cuatro mares". El estado ms poderoso era Qi,
pues tena el ejrcito ms fuerte y contaba con riquezas naturales. El estado
monopoliz la extraccin del hierro y de la sal.
Segn las leyendas romanas, Rmulo rein hasta 716, tras lo cual desapareci
(al parecer porque los dioses lo llevaron consigo, convertido en el
dios Quirino) y fue sucedido por el sabino Numa Pompilio, el segundo rey
de Roma (tal vez en realidad fue el primero). La tradicin dice que Numa
instituy la religin romana, si bien sta era esencialmente la de los etruscos y
los sabinos. Por ejemplo, Quirino era el dios sabino de la guerra, equivalente
al dios latino Marte. Posteriormente los romanos identificaron sus dioses con
los dioses griegos, con lo que trasvasaron directamente a su mitologa todas
las leyendas griegas. As, Zeus se identific con el principal dios
romano, Jpiter, sus hermanos Poseidn y Efesto se identificaron
con Neptuno y Plutn. El dios de la guerra Ares se identific con Marte, la
diosa de la belleza Afrodita con Venus, etc. Durante un tiempo, los mitos
sobre los dioses griegos fueron ms conocidos a travs de sus equivalentes
romanos. No obstante, algunos dioses romanos no hallaron un equivalente
entre los griegos. Aparte de que cada familia tena sus propios dioses menores
como protectores, estaba, por ejemplo, Jano, dios de las puertas y, por
extensin, de las entradas y salidas, de los cambios. Haba un templo en Roma
dedicado a Jano cuyas puertas se cerraban nicamente en tiempos de paz.
Dichas puertas estuvieron cerradas durante el reinado de Numa, pero una
muestra de la trayectoria posterior de Roma es que en los siete siglos
siguientes las puertas del templo de Jano slo estuvieron cerradas cuatro
veces, y ello por cortos periodos de tiempo.
La mxima autoridad religiosa en Roma era el Pontifex Maximus. Es
interesante que Pontfice significa literalmente "constructor de puentes". Tal
vez aqu encontramos un vestigio de una antigua cultura palaftica, esto es, de
viviendas construidas sobre el agua a modo de proteccin, en la que el
cuidado y la vigilancia de los puentes era una cuestin vital encomendada a
los sacerdotes.
Tambin se atribuye a Numa Pompilio una modificacin del calendario. El
calendario primitivo de los latinos contaba con diez meses lunares, de los

cuales slo los cuatro primeros tenan nombre propio: Martius (dedicado a
Marte), Aprilis (el mes en que se abren las flores), Maius (dedicado a la diosa
Maya), Iunius (dedicado a la diosa Juno, la esposa de Jpiter, identificada
con Era). Los siguientes se enumeraban: Quintilis, Sextilis, September,
October, November y December. Al parecer, fue Numa quien aadi dos
meses ms: Ianuarius (dedicado a Jano) y Februarius (el mes de unas fiestas
llamadas Februa). El nmero de das de cada mes sufri algunas variaciones a
lo largo de la historia, pero el ao tena 354 das (que hacen un total de 12
ciclos lunares completos). Para ajustar el ao a los ciclos estacionales faltaban
11 das, que se aadan normalmente en bloques de 22 das cada dos aos,
pero la decisin corresponda al Pontifex Maximus y haba cierta flexibilidad.
En 715 unos colonos procedentes de Calcis fundaron Zancle en Sicilia. Ese
mismo ao muri el rey Ajaz de Jud, que fue sucedido por su
hijo Ezequas. Su poltica fue compleja, pues pagaba tributo a Asiria, pero no
dejaba de oponer resistencia a dicha dominacin. La principal arma de
Ezequas fue la religin. Siguiendo la forma de pensar comn de la poca, los
asirios daban por sentado que su dios Assur era ms poderoso que Yahveh,
pues slo as se explicaba que los judos estuvieran postrados ante Asiria. Por
consiguiente, esperaban que los judos adorasen a Assur con el debido respeto.
En cambio, Ezequas foment el culto a Yahveh, trat de eliminar otros cultos,
centralizando as en el templo todo el sentimiento religioso de su pueblo. Los
sacerdotes difundieron y modelaron las antiguas historias sobre el cautiverio
en Egipto y la forma en que Yahveh liber a su pueblo, fomentando as la
esperanza de una nueva liberacin. Los primeros libros de la Biblia
empezaron a tomar su forma actual en esta poca. Por otra parte, Ezequas
fortific y aprovision varias ciudades, construy una canalizacin de agua
para abastecer a Jerusaln y consigui financiacin de Egipto. Slo faltaba
encontrar la ocasin adecuada para sublevarse.
Por esta poca, la regin comprendida entre el mar Negro y el mar Caspio
estaba ocupada por los cimerios, que al parecer eran una tribu escita. Otras
tribus escitas iniciaron un proceso de expansin, y los cimerios huyeron hacia
el sur, a travs del Cucaso. Siguieron las rutas que haban seguido
anteriormente los hititas, los hurritas y los arios, pero tuvieron menos suerte,
pues se encontraron con el poderoso Imperio Asirio. En realidad primero se
encontraron con el maltrecho reino de Urartu, y apenas empezaron a acosarlo
por el norte cuando Sargn II se lanz sobre l por el sur. En su campaa,
siguiendo la tradicional poltica asiria de terror, Sargn II destruy el sistema
de irrigacin de Urartu, lo que supuso un duro golpe para la tierra, pues
reconstruirlo supona una tarea de aos. Por otra parte, el rey admir el
sistema de acequias subterrneas y llev la idea a Asiria, de donde se difundi
por el mundo antiguo en general. En 714 Urartu capitul definitivamente ante
Asiria, aunque sus reyes conservaron su poder (siempre como tributarios de
Asiria). Juntas, Urartu y Asiria se enfrentaron a los cimerios y los expulsaron

de la Media Luna Frtil. A continuacin Sargn II pudo por fin ocuparse de


Babilonia. El rey caldeo Marodac-Baladn fue depuesto y enviado al exilio
en 711.
En 710 se fund Crotona, unos 80 Km. al sur de Sbaris. Sbaris y Crotona
mantuvieron desde siempre una enconada rivalidad. Este mismo ao Esparta
logr la capitulacin de Mesenia en la guerra que libraban contra dicha regin
desde haca 20 aos. Encolerizados por tanta resistencia, los espartanos
convirtieron en ilotas a los mesenios. Tambin en esta fecha, el rey egipcio
Pianji fue sucedido por su hermano Shabaka, que traslad la capital de la
lejana Napata hasta Tebas.
Por esta poca Etruria se estaba convirtiendo en una de las grandes potencias
del Mediterrneo, junto a los griegos y los fenicios. Etruria era (y sigue
siendo) una de las regiones ms frtiles de Italia, as que no es extrao que los
etruscos se dieran pronto al comercio. Hubo grandes contactos e intercambios
culturales. As, los etruscos adaptaron a su lengua el alfabeto griego (alfabeto
que stos haban adaptado a su vez del fenicio). Las primeras inscripciones
etruscas conocidas datan de estas fechas. As mismo recibieron influencias
religiosas. Las ideas etruscas sobre el Averno que les aguardaba tras la muerte
eran muy similares a las griegas. Paulatinamente fueron imitando el arte
griego. En arquitectura llegaron a aventajar a los griegos, pues los etruscos
saban construir arcos que reducan el nmero de columnas necesarias para
sostener una construccin.
Se han encontrado restos etruscos en Campania, la regin de Italia situada al
sur del Lacio, donde se encontraba la colonia griega de Cumas. De aqu se
infiere que los etruscos navegaban por las costas de Italia. De hecho, tambin
fundaron colonias en la isla de Cerdea. Los griegos distinguan claramente
entre pueblos brbaros y civilizados. No cabe duda de que a los etruscos los
tenan entre los segundos. Un hecho notable es la imagen que los griegos, y
ms tarde los romanos, tenan de las mujeres etruscas. Por ejemplo, Teopompo
de Quos (en el siglo IV a.C.) escribe:
Entre los tirrenos es costumbre arraigada que las mujeres sean propiedad
comn. stas prestan mucha atencin al cuidado de su cuerpo y hacen
ejercicio desnudas, a menudo con hombres y en ocasiones entre ellas. No
comen con sus maridos, sino con quien se encuentren por azar en ese
momento, y beben a la salud de quien quieren, pues son grandes bebedoras y
muy bellas. Los tirrenos cran a todos los nios que vienen al mundo sin
saber de qu padre procede cada uno.
Al parecer, nada de esto tiene fundamento. El origen de esta imagen parece
deberse al desconcierto que en griegos y romanos produca la posicin social
y la independencia de que gozaban las mujeres etruscas, similar a la de las
mujeres de los pases civilizados de hoy en da. Las mujeres griegas nunca
salan de casa por placer, y cuando tenan que salir lo hacan bien cubiertas

para no llamar la atencin de los hombres y carecan de instruccin y de


iniciativas. En Atenas la costumbre era que comieran aparte, sin participar en
las conversaciones de los hombres. Plutarco cuenta que en Mileto hubo en una
ocasin una racha de suicidios femeninos, signo de la frustrante vida que
llevaban las mujeres. Por cierto, que las autoridades resolvieron el problema
decretando que las vctimas seran exhibidas desnudas en pblico. Por el
contrario, las mujeres etruscas participaban en todos los aspectos de la vida
social. Una diferencia frente a las mujeres romanas era que tenan nombre
propio. En efecto, un ciudadano romano como Numa Pompilio tena dos
nombres: Numa era su nombre propio, mientras que Pompilio era el nombre
de su familia. Las mujeres, en cambio, tenan slo el nombre familiar. Si
Numa hubiera tenido una hija, se habra llamado irremisiblemente Pompilia, y
si hubiera tenido otra ms le habran improvisado una forma de llamarla lo
ms simple posible. En cambio, Clelia, Ati, Larthia, son ejemplos de nombres
propios de mujer etrusca, algo prcticamente desconocido en Roma. Por
ltimo, las inscripciones funerarias muestran que cada difunto conoca
perfectamente su rbol genealgico.
Al terminar la Primera Guerra Mesenia, Esparta se lanz al mar como sus
vecinos. En 707 fund Tarento, que lleg a convertirse en la ciudad griega
ms importante de Italia. Por esas fechas terminaba la construccin de la que
haba de ser la nueva capital de Asiria. El "fuerte de Sargn" era una ciudad
magnfica, con un zigurat de siete pisos, muchos templos y un palacio para
Sargn II con una extensin de 100.000 metros cuadrados. Adems haba una
biblioteca en la que el rey reuni las tablillas cuneiformes que contenan la
antigua literatura mesopotmica.
En realidad Sargn II no lleg a habitarla, pues los cimerios rechazados en el
norte de Asiria se desviaron hacia el oeste e invadieron Asia Menor, donde los
frigios, ahora tambin tributarios de Asiria, no eran capaces de contenerlos. El
rey tuvo que acudir a marchas forzadas y en 705 muri en una batalla contra
los nmadas.
Sargn II fue sucedido por su hijo Senaquerib. La sucesin trajo consigo los
habituales disturbios, por lo que los frigios tuvieron que arreglrselas por s
mismos contra los cimerios. Edom haba acogido al rey caldeo MarodacBaladn y ahora le estimul a recuperar su trono. Senaquerib tuvo que
descender a poner orden en Babilonia.
Por alguna razn, Senaquerib no quiso ocupar la ciudad construida por su
padre, que nunca fue habitada. En su lugar, eligi Nnive como capital. Nnive
siempre haba sido una ciudad importante del Imperio Asirio, pero nunca
haba sido la capital. Senaquerib la reconstruy desde sus cimientos, la dot
de un gran acueducto que garantizaba el suministro de agua y se edific un
gran palacio de 80 habitaciones.

Mientras tanto, el rey Ezequas de Jud haba aprovechado tambin la


sucesin asiria para llevar a la prctica sus proyectos de rebelin. En alianza
con Fenicia, los filisteos y Egipto, se neg a pagar el tributo.
En 701 Senaquerib pudo dejar Babilonia y enviar un ejrcito a Canan. Las
ciudades fenicias fueron asoladas, y el rey de Tiro tuvo que huir a las colonias
fenicias de Chipre. Tras varios aos en que el nico apoyo de Egipto a Canan
haba sido monetario, el rey Shabaka consider que ya se haca necesario
intervenir militarmente, as que envi a su sobrino Taharka contra
Senaquerib. El encuentro se libr en territorio filisteo y los asirios vencieron
sin dificultad. Luego Senaquerib se dirigi a Jud y tom todas sus ciudades
excepto Jerusaln, a la que puso sitio. Los egipcios atacaron de nuevo y
fueron nuevamente rechazados, pero el ejrcito asirio se debilit. Adems,
Senaquerib debi de recibir noticias de una rebelin en Babilonia, y Babilonia
era sin duda mucho ms importante de Jerusaln, por lo que no poda
permitirse un largo asedio. As pues, lleg a un acuerdo con Ezequas, que se
comprometi a seguir pagando el tributo y el rey asirio se march.

LA GREC
Los historiadores toman la instauracin de los Juegos Olmpicos como fecha
de inicio del "Periodo Helnico" en el que Grecia alcanz su mximo
esplendor. Pero el resurgir de Grecia fue, naturalmente, un proceso gradual, y
es a partir del siglo VII cuando la recuperacin se hizo realmente palpable.
Entre la heterogeneidad de las polis griegas, haba dos que llaman
especialmente la atencin. Por una parte la belicosa Esparta, que haba
demostrado su tesn y su fuerza en la larga guerra de veinte aos contra
Mesenia. En un extremo contraste con ella estaba Atenas.
Atenas fue pionera en un proceso que poco a poco ira afectando a la mayora
de las polis: la decadencia de la monarqua. En una ciudad pequea y austera,
un rey no era muy diferente de otros nobles ni poda acumular mucha
autoridad. Esto facilit la experimentacin de formas de gobierno alternativas.
Atenas careca de rey desde haca mucho tiempo. Segn la ltima tradicin, su
ltimo rey fue Clodro, que en tiempos de las invasiones dorias luch por
mantener libre a Atenas. Un orculo predijo que vencera aquel ejrcito cuyo
rey muriese primero, por lo que Clodro decidi dar su vida para que Atenas
siguiera siendo jnica. Los atenienses decidieron que un rey tan bueno no
poda tener sucesor, pues ninguno estara a su altura. A partir de entonces
Atenas fue gobernada por un Arconte, (que en griego significa algo as como
"presidente"). Al principio el cargo era vitalicio y pasaba de padre a hijo a
partir de los descendientes de Clodro (o sea, el arconte era un rey), pero luego
se estipul una duracin de diez aos para el arcontado, as como que ste no
tena por qu pasar necesariamente de padres a hijos, pero s conservarse
dentro de la nobleza. Evidentemente la historia del origen del arcontado es

falsa, pero lo cierto es que de un modo u otro Atenas haba pasado a un


sistema de gobierno diferente de la monarqua usual.
Mientras Esparta impona su autoridad sobre el Peloponeso por la fuerza de
sus hoplitas, Atenas logr la supremaca sobre el tica por procedimientos
exclusivamente polticos. Lentamente fue absorbiendo a las poblaciones
vecinas, en el sentido de que todos los habitantes del tica eran considerados
atenienses aunque no hubieran nacido ni habitaran en la ciudad. Este proceso
de unificacin del tica termin en 700, cuando se incorpor Eleusis, ciudad
situada al noroeste del tica.
En Eleusis se practicaban unos ritos que en muchos aspectos fueron ms
importantes que la religin oficial griega, la de los dioses del Olimpo, que
haba sido modelada en gran parte a gusto de los grandes seores, pero
aportaba poco al hombre comn. LosMisterios Eleusinos eran probablemente
un resto de la religin arcaica de Grecia. Los iniciados tenan prohibido
revelar nada sobre ellos bajo pena de muerte. Estaban relacionados con ciertos
dioses agrcolas, con el grano que muere en otoo pero deja una semilla que le
hace renacer en primavera. Al principio debieron de ser ritos para garantizar
buenas cosechas, pero ms tarde se aplicaron sus principios de muerte y
resurreccin a los hombres, de modo que quien participaba en los ritos morira
y resurgira otra vez en otro mundo. La religin olmpica, en cambio, slo
ofreca a los muertos un Averno desolador.
Al norte de Grecia haba cinco regiones diferenciadas: Al noroeste
estaba Iliria, que permanecera lejos del contacto con la civilizacin durante
siglos, salvo la presencia de algunas colonias griegas en su costa. Al sur de
Iliria estaba piro, habitada desde los tiempos de Homero por diversos
pueblos grecohablantes en los que slo se encuentran pequeos vestigios de la
cultura griega, como el culto a Zeus. En esta poca los preponderantes eran
los Tesprotas. Al este de Iliria y piro estaba Macedonia, ocupada en un
principio por pueblos tracios, pero unas tribus que descendieron del monte
Pindo los expulsaron hacia el este y se organizaron en una monarqua cuyo
primer rey fue Perdicas I. ste construy la ciudad de Egas y la convirti en
la capital de Macedonia. Al sur de Macedonia estaba Tesalia, una regin frtil
y llana que haba gozado de cierta notoriedad en la poca micnica. Es la
nica zona de Grecia lo suficientemente llana como para que los caballos
tengan utilidad en las batallas. Por ello fue cuna de buenos jinetes. Los mitos
griegos sitan a los legendarios centauros en Tesalia, probablemente un
recuerdo de los primeros encuentros de los griegos del sur con los jinetes
tesalios. Segn la tradicin, un rey llamado Alevas organiz el territorio en
cuatro tetrarquasconfederadas, dirigidas conjuntamente en tiempos de guerra
por un nico lder llamado tagos. Por ltimo, al este de Macedonia, sobre la
costa norte del Egeo, estaba Tracia, regin que ya haba empezado a alojar
numerosas colonias griegas, especialmente en la pennsula calcdica.

Mientras tanto, Jud acababa de librarse por poco de la destruccin total.


Senaquerib dej entera a Jerusaln, si bien Jerusaln fue lo nico que qued
entero en Jud. En 697 el rey Ezequas, cansado y deshonrado, deleg el
gobierno en su hijo Manass.Mientras tanto Senaquerib se preparaba para un
ataque definitivo contra Babilonia. Comprendi que el reino de Elam era
responsable en gran parte de las rebeliones peridicas de Babilonia, pues
haba adoptado como forma de defensa el ayudar a todos los rebeldes
babilnicos para que mantuvieran ocupados los ejrcitos asirios. As que
decidi atacar primero a Elam, pero no a travs de Babilonia, lo que hara
llegar a sus ejrcitos debilitados, sino mediante un ataque inesperado por mar.
Construy secretamente una flota, para lo que recurri a los fenicios y tal vez
a los griegos. Es posible que este fuera el primer contacto de los griegos con
Asiria y el origen de las leyendas sobre Nino y Semramis. La flota descendi
por el ufrates, pasando junto a Babilonia sin detenerse y desembarcando en
Elam. Sin embargo, los elamitas respondieron al inesperado ataque de forma
igualmente inesperada: dejaron en el pas una mnima defensa mientras el
grueso de su ejrcito huy a Babilonia, para unirse all con los rebeldes y
amenazando con incomunicar al ejrcito asirio.
Esta jugada debi de provocar la clera de Senaquerib. Hasta entonces, Asiria
haba sido relativamente respetuosa con Babilonia. Sin duda, la ciudad tena
una tradicin cultural que impresionaba a los asirios. Aunque Asiria superaba
sin duda alguna a Babilonia en cuanto a podero militar, tanto asirios como
babilonios reconocan la superioridad cultural de Babilonia, pero ahora
Senaquerib ya no estaba dispuesto a reconocer nada. En 689 se abri paso
hasta Babilonia, arras sus canales, derrib los diques, llen las acequias del
barro de las casas que hizo abatir desviando el ufrates, destruy incluso los
templos y se llev a Asiria la estatua del mismo Marduk.
En 687 muri Ezequas y su hijo Manass ocup el trono. Su poltica fue la de
una total sumisin a Asiria. Pag puntualmente el tributo, foment el culto a
los dioses asirios y se opuso al culto a Yahveh, cuyos partidarios continuaban
propugnando la rebelin contra el yugo asirio. Naturalmente, esto le hizo
blanco de toda suerte de descalificaciones en la Biblia. Pese a ello, el reinado
de Manass fue un periodo de paz para Jud.
El mismo ao en que muri Ezequas surgi un nuevo reino en Asia Menor.
Se trataba del reino de Lidia. Los lidios eran una tribu que haba estado bajo
el dominio frigio y que lucharon junto a ellos contra los cimerios. Ahora
haban encontrado un general capaz llamado Giges, que fund el nuevo reino
y continu la lucha contra los nmadas invasores.
En 685 el duque Huan se convirti en el seor del estado chino de Qi. Por
esta poca nuevos pueblos brbaros amenazaban a China: las tribus
de Man e I al sur y las de Jung y Ti al norte. Se trataba de pueblos

seminmadas que compartan los rasgos fundamentales de la cultura china,


por lo que "brbaros" ha de ser entendido simplemente como "extranjeros".
Mientras tanto, colonizadores griegos llegaron hasta el estrecho del Bsforo y
fundaron una ciudad en la costa asitica a la que llamaron Calcedonia, por las
minas de cobre que haba en sus cercanas. Ese mismo ao, la opresin que
Esparta infliga a Mesenia se hizo tan insufrible que los mesenios se alzaron
de nuevo en armas, dirigidos por Aristmenes, dando as comienzo a
la Segunda Guerra Mesenia. Poco despus Atenas modificaba ligeramente su
sistema de gobierno. En 683 el arconte dej de ser el gobernante absoluto. La
ciudad pas a estar gobernada por nueve hombres elegidos anualmente entre
los nobles. Uno de ellos era el arconte, que daba nombre al ao, pero tambin
estaba el polemarca, que gobernaba el ejrcito, otro ejerca de sumo sacerdote,
y as las tareas de gobierno se distribuan entre los nueve. Adems surgi
el Arepago, un consejo de nobles que actuaba como tribunal supremo.
En 681 Huan, el seor de Qi, negoci una alianza con Song, Lu, y otros
estados chinos perifricos, a la que paulatinamente se fueron incorporando
nuevos miembros, preocupados por las incursiones brbaras.
Entre tanto, el rey asirio Senaquerib fue asesinado en una conjuracin
organizada por sus dos hijos mayores. No conocemos los detalles, pero algo
debi de salir mal, pues ambos se vieron obligados a huir a Urartu, donde
reclutaron un ejrcito. Otro hijo del rey asesinado reclam el trono y
consigui el respaldo de la nobleza. Se llamaba Asarhaddn, y no tuvo
dificultad en derrotar a sus hermanos. Su poltica fue radicalmente diferente a
la de sus antecesores. Inici la reconstruccin de Babilonia, una tarea que le
llev aos. Lleg a un acuerdo de paz con Elam, el cual se comprometi a no
fomentar ms rebeliones en Babilonia. Con Jud no tuvo problemas, pues
Manass no dej de pagar el tributo convenido. En 679 tuvo que dirigir una
campaa contra los cimerios, que ante la presin de los escitas volvieron a
penetrar en Urartu. Asarhaddn los derrot, pero a la vez trat de llegar a un
acuerdo con ellos, el cual fue sellado, segn era habitual, incorporando a su
harn una de sus princesas.
El rey asirio tom medidas para que su propia sucesin no pusiera en peligro
el poder asirio, como haba ocurrido con las sucesiones precedentes. Tena dos
hijos adultos y no estaba dispuesto a pasar por traiciones o intentos de
asesinato que pudieran terminar en una guerra civil. Eligi a su hijo menor
como sucesor y oblig a toda la nobleza a jurarle fidelidad como futuro rey. A
su hijo mayor lo nombr virrey de Babilonia.
Finalmente a Egipto le toc el turno de enfrentarse a Asiria. El rey actual era
Taharka, el que haba dirigido el ejrcito egipcio contra Senaquerib mientras
sitiaba Jerusaln. Asiria era consciente de las mil intrigas que Egipto haba
urdido en los ltimos aos, y ahora estaba dispuesta a pedirle cuentas.

En 675 Asarhaddn envi una expedicin a Egipto que, contra todo


pronstico, Taharka supo rechazar.
En 673 dice la tradicin que muri el segundo rey de Roma, el sabino Numa
Pompilio. Su sucesor fue Tulo Hostilio. Hasta entonces Roma ocupaba tres
colinas: los montes Palatino, Capitolino y Quirinal. El nuevo rey la extendi
al monte Celio edificando all su palacio. El poder del rey no era absoluto,
sino que era aconsejado por el Senado, una asamblea de cien ancianos,
representantes de los diversos clanes que componan la ciudad.
En 671 Asarhaddn pudo enviar de nuevo a Egipto un ejrcito mayor y mejor
equipado que el anterior. Tom Menfis y el Delta, mientras Taharka se vio
obligado a retroceder hacia el sur. En 669 Babilonia estaba completamente
reconstruida y recuper su esplendor.
Mientras tanto Esparta segua enzarzada en la Segunda Guerra Mesenia, que
ya duraba 17 aos. Argos debi de pensar que era un buen momento para
atacar a Esparta y efectivamente gan una batalla, pero no pudo sacar mucho
partido, pues al ao siguiente, en 668, Esparta pudo derrotar finalmente a los
mesenios. Su caudillo Aristmenes y un grupo de aliados tuvo que abandonar
su patria, mientras Mesenia quedaba postrada una vez ms ante Esparta.
Fueron acogidos en la ciudad de Zancle, en Sicilia, donde un poco despus se
hicieron con el poder y le cambiaron el nombre por el de Messana, en honor a
su tierra de origen.
El mismo ao en que terminaba la Segunda Guerra Mesenia muri el rey
asirio Asarhaddn, mientras marchaba a Egipto en una tercera campaa. Tal y
como
haba
sido
dispuesto,
fue
sucedido
por
su
hijo
menor, Asurbanipal. Bajo su reinado Nnive lleg a su apogeo. Su poblacin
alcanz los 100.000 habitantes y sus caravanas comerciales llegaban hasta la
India. Asurbanipal haba recibido una esmerada educacin, y se interes por la
cultura babilnica. Construy una inmensa biblioteca en su palacio en la que
catalogaba cuidadosamente ejemplares de cuantas tablillas cuneiformes
interesantes llegaban a sus manos. Gran parte de los conocimientos que
tenemos de Mesopotamia se deben a esta biblioteca.
En 667 la alianza de estados chinos que haba promovido Huan se convirti en
una confederacin de todos los estados perifricos liderada por el propio
Huan. Los estados de la confederacin dejaron de considerarse brbaros, y se
incluyeron entre los reinos del centro, que reconocan formalmente la
autoridad Cheu. La capital se traslad a la ciudad de Yong, ms hacia el este.
La supremaca de Huan se debi en gran parte a la eficiencia de su primer
ministro Kuan Tsong, que realiz notables reformas econmicas y fiscales.
Entre otras cosas, introdujo en China el uso de monedas. A pesar de la
confederacin, las incursiones brbaras seguan producindose. Algunos

estados ms alejados se aliaron con los brbaros y aumentaron su poder. Entre


ellos estabanWu y Yue.
Entre tanto Roma se vio enfrentada a la que hasta entonces era considerada la
mayor potencia del Lacio: la ciudad de Alba Longa. Los detalles estn
envueltos en la leyenda. Segn los historiadores romanos Roma y Alba
convinieron en sustituir una eventual batalla por un duelo de tres hombres
contra tres hombres, con el compromiso de acatar los resultados. Los romanos
eligieron a tres hermanos de la familia de los Horacios, mientras que los
albanos escogieron a tres hermanos de la familia de los Curiacios.Dos de los
Horacios murieron, pero el tercero ech a correr y fue perseguido por los
otros. Entonces se detuvo y luch con ellos uno a uno, a medida que llegaban
a l, y los mat a los tres. Alba acept el resultado, pero poco despus
aprovech una ocasin para rebelarse, con lo que en 665 fue tomada y
destruida por Roma. En resumen, que Roma acab de un modo u otro con la
hegemona albana y se invent una leyenda para demostrar que su conducta
fue justa.
En 661 Asurbanipal dirigi una nueva campaa contra Egipto. Esta vez lleg
hasta Tebas y la saque, con lo que puso fin a la dinasta de reyes nubios.
stos continuaron reinando en Nubia mil aos ms, pero su civilizacin
declin pronto. Asurbanipal nombr virrey de Egipto a Necao, un prncipe del
Bajo Egipto que haba sido prisionero de guerra durante algunos aos, con lo
que conoca bien a Asiria y saba lo peligroso que era rebelarse contra ella.
En 660 una expedicin griega fund una ciudad en la parte europea del
Bsforo, enfrente de Calcedonia. Se llam Bizancio. Segn la tradicin, el
nombre procede de Bizas, que era el jefe de la expedicin, pero los griegos
eran muy dados a inventar personas que daban nombre a pueblos o ciudades.
Calcedonia y Bizancio se hallaban en la situacin de privilegio en que antes
haba estado Troya, pues podan regular a su antojo el comercio con el mar
Negro (o el Ponto Euxino, como lo llamaban los griegos), que cada vez era
ms floreciente. A partir de esta fecha, las costas del mar Negro fueron
poblndose con ms y ms colonias griegas.
Ahora nos encontramos con un precedente de un fenmeno que iba a ser
comn en las ciudades griegas de los aos posteriores. Cuando una ciudad
pequea, como lo eran todas las polis griegas, alcanza un cierto nivel de
prosperidad, el pueblo poda ejercer mucha presin sobre un gobernante
ineficaz, y algunos hombres carismticos podan canalizar la insatisfaccin del
pueblo para hacerse con el poder, lo cual ahora (antes no) supona un ascenso
social significativo. As empezaron a surgir los tiranos, palabra que designaba
simplemente a alguien que asuma el poder sin ninguna clase de respaldo
dinstico, nobiliario o religioso, sin las connotaciones negativas que hoy tiene
esta palabra para nosotros. As, en 655, Cipselo se hizo con el poder en
Corinto.

Por estas fechas muri Necao, el gobernador de Egipto nombrado por los
asirios, y su hijo Psamtico ocup su lugar. Compr mercenarios lidios y con
su ayuda plant cara a las guarniciones asirias destacadas en Egipto. Al mismo
tiempo, Asurbanipal recibi la peticin de auxilio de los principados de Asia
Menor, que sufran de nuevo los ataques de los cimerios. Decidi atender
antes este asunto, con lo que combati una vez ms al lado del rey lidio Giges
contra los nmadas. Entre ambos consiguieron abatir a los cimerios, pero
Giges muri en la lucha, en el ao 652. Este mismo ao Psamtico haba
expulsado definitivamente a los asirios de Egipto y fue convertido en
Psamtico I, el primer rey de la XXVI dinasta. Estableci la capital en Sais, al
oeste del Delta. Por ello su dinasta es tambin conocida
como satica. Asurbanipal no pudo ocuparse de l porque al mismo tiempo le
surgi un problema mucho mayor. Elam haba vuelto a su antigua poltica de
intrigas y haba convencido al hermano del rey, que gobernaba Babilonia, a
que se rebelara, con lo que Asiria se vio envuelta en una guerra civil.

LA CAD
En la segunda mitad del siglo VII el mundo civilizado vio muchos cambios.
En la India empiezan a reaparecer las ciudades, extinguidas desde la invasin
aria. Egipto pareca haber vuelto al pasado. Bajo el gobierno de Psamtico
experiment una renovacin econmica y un renacimiento artstico. Los
tiempos de los constructores de las pirmides fueron ensalzados, se estudiaron
los rituales religiosos que se describan en las tumbas antiguas, se recordaron
los clsicos literarios del Imperio Medio y se repararon los daos causados en
Tebas por los asirios. Sin embargo, Egipto no contaba ya con buenos soldados,
y stos eran ahora ms necesarios que nunca. Psamtico contrat hoplitas
griegos mercenarios y los instal en guarniciones al este del Delta, para
prevenir un posible ataque asirio. Las continuas luchas entre las diversas polis
griegas haban hecho de los hoplitas unos guerreros muy eficientes, tal vez los
mejores soldados de la poca. Por eso muchos de ellos encontraron como
forma de ganarse la vida el ofrecer sus servicios a otras ciudades o naciones.
Tambin Esparta cambi radicalmente tras su experiencia en las dos largas
guerras contra Mesenia. La ciudad entera se convirti en un cuartel. Los nios
eran examinados al nacer para ver si eran lo suficientemente robustos. Si no lo
eran se les abandonaba para que murieran. A los siete aos se les separaba de
sus madres y se les criaba en una especie de academia militar, donde
aprendan a soportar el fro y el hambre, el cansancio y el dolor. Tenan que
saber luchar, cumplir rdenes ciegamente y morir antes que retirarse.
Los espartanos adultos coman en una mesa comn, a la que cada uno llevaba
su parte, y todos contribuan con lo que producan sus tierras con el trabajo de
sus ilotas. La comida era austera (los griegos de otras ciudades decan que
vomitiva). El arte, la msica y la literatura fueron erradicados de Esparta.
Hasta la oratoria fue mal vista desde entonces. An hoy usamos la

palabra lacnico para referirnos a la parquedad de palabras que fue


caracterstica en Laconia a partir de entonces, en contraposicin con el gusto
por la dialctica de que los dems griegos siempre hicieron gala. Esparta
abandon todo inters por el comercio o la colonizacin y se concentr en ser
la ciudad ms poderosa del Peloponeso y, con el tiempo, de toda Grecia. En
siglos posteriores, los espartanos decan que las leyes que configuraban su
modo de vida, la constitucin espartana, haban sido implantadas
por Licurgo en el ao 850 a.C., pero esto es falso: hasta el 650 Esparta
contaba con msicos y poetas. Fueron las guerras mesenias las que hicieron
triunfar al militarismo en la ciudad. Probablemente Licurgo jams existi.
En el reino de Lidia surgi una innovacin. El gobierno empez a emitir
pepitas de oro con un sello que garantizaba su valor, de modo que podan ser
usadas cmodamente en las transacciones comerciales. Eran las
primeras monedas. Los comerciantes griegos adoptaron la idea. Al parecer, la
primera ciudad que us este sistema de cambio fue Egina, una pequea isla
situada en el golfo formado entre el tica y la Arglida. El uso del dinero la
enriqueci, y otras ciudades-estado se apresuraron a imitarla.
Etruria viva su poca de mayor esplendor. Por esta poca, las ciudades
etruscas empezaron a rodearse de slidas murallas, construidas con rocas
cuidadosamente unidas sin cemento. No se sabe si para protegerse de
enemigos exteriores o para protegerse unas de otras. Los griegos los tenan
por guerreros valerosos. Su influencia se extenda bastante ms all de sus
fronteras por tierra y por mar. Por esta poca se refuerza su presencia en la
Campania, al sur del Lacio, que se vea as rodeado por los etruscos, al norte y
al sur.
Asiria, en cambio, viva un momento delicado. El ejrcito de Asurbanipal tuvo
que enfrentarse al de su hermano en Babilonia. En 648 ste se vio acorralado
y se suicid. El rey asirio comprendi que Elam estaba detrs de todos los
problemas que ocasionaba Babilonia, as que emprendi una campaa contra
dicho reino.
En 643 muri Huan de Qi, lo que permiti a otros estados chinos competir por
la hegemona. El estado de Chu se extendi hacia el norte.
En 642 muri el rey Manass de Jud, y fue sucedido por su hijo Amn, que
continu la poltica de su padre de total sumisin a Asiria.
En 641 muri Tulo Hostilio, el tercer rey de Roma, y el Senado Romano eligi
como rey al nieto de Numa Pompilio, cuyo gobierno siempre fue gratamente
recordado por los romanos. El cuarto rey se llamaba Anco Marcio. Segn la
tradicin, Anco Marcio llev a Roma nuevos colonos que contribuyeran al
crecimiento que estaba experimentando la ciudad. Los aloj en el monte
Aventino, que pas a ser la quinta colina de Roma. Sin embargo, los recin
llegados no llegaron con igualdad de derechos. No se les permiti enviar

representantes al Senado ni ocupar cargos pblicos. Los senadores eran


llamados tambin patricios, porque eran como padres que dirigan la gran
familia que era la ciudad. Por extensin, la palabra se aplic tambin a las
familias de los senadores, en oposicin a los recin llegados, que fueron
llamados plebeyos. Los patricios se agrupaban en grandes familias,
llamadas gentes, que veneraban a un antepasado comn. Junto a ellas vivan
los clientes, pobres o antiguos esclavos que buscaban la proteccin del pater
familias, o jefe de la familia.
En 640, tras slo dos aos de reinado, fue asesinado el rey Amn de Jud, y
fue sucedido por Josas, su hijo de ocho aos. No sabemos exactamente cmo
ocurri, pero es razonable conjeturar una intriga de los sacerdotes yahvistas,
pues los ltimos reyes haban adoptado el culto asirio y un rey de ocho aos
sera fcil de manipular. De esta forma haba muchas posibilidades de
restaurar el culto a Yahveh, como en efecto ocurri.
Ese mismo ao la ciudad de Megara sigui el ejemplo de su vecina Corinto y
eligi como tirano a Tegenes, quien hizo construir un magnfico acueducto
que suministrara agua dulce a la ciudad. Los tiranos necesitaban ganarse el
respaldo del pueblo con todo tipo de reformas y mejoras, por lo que en general
las tiranas eran preferibles a las oligarquas de nobles, que no se sentan
obligadas a justificar de ningn modo su autoridad.
El debilitamiento de Asiria favoreci la prosperidad de Fenicia. Aunque los
griegos se estaban apoderando del Mediterrneo oriental, los fenicios se
aventuraron hacia el oeste. Crearon bases en la que ahora es Argelia, ocuparon
las islas Baleares y extendieron su ocupacin de la costa espaola. Ms an,
sus barcos se adentraron en el ocano Atlntico y bordearon la costa hasta
llegar a las que llamaron "islas del estao", que al parecer eran las
islas Scilly, situadas frente a la costa de Cornualles, al suroeste de Inglaterra.
De all y tal vez de la misma Cornualles llevaban estao a Tartesos, donde lo
usaban para fabricar bronce.
Por esta poca el rey de Egipto Psamtico tuvo una idea atrevida. Inst a los
griegos de Mileto a fundar una colonia en el Delta del Nilo. Los griegos
aceptaron
encantados
y
construyeron Naucratis, que
en
griego
significa "soberana del mar". La idea de Psamtico era usar a los griegos para
distribuir por el Mediterrneo los excedentes egipcios, y funcion bien. sta
fue la principal toma de contacto de Grecia con Egipto desde haca muchos
aos. La mayora de las palabras con que nos referimos a muchos aspectos de
la cultura egipcia son de origen griego y datan de esta poca (pirmide,
jeroglfico, esfinge, obelisco, etc.), as como muchos nombres de ciudades y
de reyes egipcios. Por ejemplo, los egipcios llamaban No a la ciudad que, por
algn motivo, los griegos decidieron llamar Tebas, que era tambin el nombre
de una polis al oeste del tica.

En 639 Asurbanipal logr la victoria definitiva frente a Elam. Tom su capital,


Susa, y la destruy. Todo el pas qued devastado y el reino que haba existido
desde tiempos de los sumerios desapareci finalmente de la historia. Por esta
poca el rey deba de rondar los sesenta aos y probablemente estaba cansado.
Ya no emprendi ms campaas militares y los pueblos sojuzgados por Asiria
empezaron a notar que sus cadenas se debilitaban.
En 637 el duque Hsiang del estado de Sung se enfrent con el estado de Chu,
pero ste aniquil su ejrcito y someti a Sung. Hsiang muri en la batalla.
En 632 un ateniense llamado Ciln, casado con la hija del dictador Tegenes
de Megara, trat de convertirse en tirano de Atenas. Un da festivo, mientras
los atenienses estaban distrados con celebraciones, se apoder de la Acrpolis
(la colina fortificada de la ciudad) con la ayuda de algunos nobles y de
soldados megarenses. La oligarqua ateniense no era muy popular y la
Acrpolis era prcticamente inexpugnable, por lo que un mnimo apoyo del
pueblo habra dado la victoria a Ciln, pero no obtuvo ninguno a causa de los
soldados megarenses. Ningn ateniense estaba dispuesto a deshacerse de la
oligarqua al precio de someterse a unos extranjeros. No intentaron tomar la
Acrpolis, sino que esperaron a que los asaltantes se rindieran por hambre.
Ciln logr escapar, pero los dems tuvieron que rendirse a cambio de la
promesa de que se respetaran sus vidas. El arconte de Atenas de ese ao
era Megacles, miembro de una de las familias ms poderosas de la ciudad, los
Alcmenidas. Megacles pens que era ms prudente deshacerse de los
traidores y los mand matar, pese a la promesa que les haba hecho de
conservar sus vidas. Esto llen de preocupacin a los atenienses: Megacles
haba roto una promesa efectuada solemnemente ante los dioses. El arconte y
otros miembros de su familia fueron juzgados por sacrilegio y expulsados de
la ciudad. Por su parte, Tegenes declar la guerra a Atenas.
Ese mismo ao, el rey Josas de Jud, a sus diecisis aos de edad, ya era un
perfecto yahvista, y suprimi el culto asirio. En China, Wen, seor de Jin,
logr una victoria decisiva que detuvo el avance de Chu con la ayuda de Qi y
Qin. De este modo Wen se hizo con la hegemona de la confederacin china,
hegemona que fue ratificada por el propio rey Cheu.
En 630, los griegos fundaron la ciudad de Cirene sobre la costa libia, fuera de
las fronteras egipcias. Esta colonia sera el ncleo de una prspera poblacin
griega en la zona. Adems descubrieron la existencia de Tartesos y entablaron
relaciones comerciales. A raz de ello fundaron la colonia de Mainake, cerca
de la actual Mlaga. Los fenicios perdieron as el monopolio del comercio con
Tartesos.
En 628 el estado chino de Qin inici una expansin hacia el este que le
enfrent a los estados de Jin y Chu.

En 627 muri el virrey que Asurbanipal haba impuesto en Babilonia cuando


derrot a su hermano, y varios pretendientes a la sucesin se disputaron el
poder por un breve tiempo. Finalmente venci un caldeo
llamado Nabopolasar. Por esta poca, los escitas haban estado luchando
contra los medos, pero ante el declive de Asiria decidieron aliarse contra sta.
El mando fue asumido por un jefe medo llamado Ciaxares.
En 625 Cipselo se las arregl para que su hijo Periandro heredara la tirana
de Corinto. Bajo su gobierno Corinto se convirti en la ciudad ms culta de la
Grecia continental, as como la ms prspera. Acogi en su corte al famoso
poeta Arin (del que se contaba que fue arrojado al mar por unos piratas, pero
que con su canto logr atraer a unos delfines que lo llevaron a la costa). Por
esta poca los griegos empezaron a construir templos de piedra y no de
madera. Corinto desarroll el llamado orden drico,basado en lneas de
columnas adornadas con acanaladuras que sostenan los techos.
Cuando Asurbanipal muri en 622, Asiria se encontr rodeada de enemigos
preparados para abatirse sobre ella. Ciaxares se erigi en rey de Media,
dominando un territorio aproximadamente igual al del Irn actual.
Nabopolasar tambin declar la independencia de Babilonia. Naturalmente,
esto supuso la guerra con Asiria. Por su parte, el ejrcito de Jud avanz
rpidamente hacia el norte y se adue del territorio que antao ocupaba
Israel. El rey Josas orden la renovacin del templo, que estaba muy
deteriorado desde los tiempos del ltimo rey yahvista. En un hueco de la
construccin, el sumo sacerdote Helcas afirm haber encontrado una primera
versin del Libro de la Ley, un libro presuntamente escrito por Moiss del
que hasta entonces no se tena noticia. No conservamos este libro, pero parece
que era una primera versin del Deuteronomio, el quinto libro de la Biblia.
En l se recordaba la historia de Moiss, se detallaba minuciosamente la ley
mosaica, as como todo el ritual del culto, se estableca el Templo como nico
lugar admisible para dicho culto y se exhortaba al pueblo a obedecer a los
profetas que hablaban en nombre de Dios. En resumen, el Libro de la Ley fue
la forma en que los sacerdotes dijeron a Josas qu era exactamente lo que
tena que hacer. Josas crey que el libro era autntico y fue eliminando del
pas todo culto no yahvista. Todos los santuarios locales, yahvistas o no,
fueron clausurados, de modo que el Templo de Jerusaln qued como nico
santuario.
Mientras tanto, Atenas se defenda precariamente de Megara. Las dificultades
en la guerra aumentaron la insatisfaccin del pueblo frente a la oligarqua
gobernante. Se elevaron voces que afirmaban que los nobles eran injustos en
su administracin de las leyes tradicionales. Esto era difcil de sostener sin un
cdigo escrito, y as el pueblo exigi la redaccin de un sistema de leyes.
Dicho cdigo fue elaborado en 621 por Dracn, un noble partidario de la
oligarqua. Su sistema de leyes simplemente reflej la prctica al uso con

todas sus injusticias y arbitrariedades. Solamente hubo un cambio, y fue la


extremada dureza de las penas. Por ejemplo, robar una col conllevaba la pena
de muerte. Cuando se le pregunt por qu, se dice que Dracn
respondi "Porque no puedo concebir un castigo ms severo". Un acreedor
poda esclavizar a sus deudores si no poda pagar las deudas. Este artculo
llev a la esclavitud a muchos agricultores atenienses.
Ese mismo ao muri el rey Perdicas I de Macedonia y fue sucedido por su
hijo Argeo I. Sus descendientes fueron conocidos como argadas, e iban a
gobernar Macedonia durante dos siglos. La organizacin del reino recuerda a
la Grecia arcaica: nada parecido a las ciudades-estado del sur. El "rey de los
macedonios" era el jefe de los guerreros y gobernaba asistido de un consejo de
"compaeros". Los campesinos estaban sometidos al poder del rey. Su lengua
era un dialecto griego.
En 617 el trono de Lidia fue ocupado por Aliates, el nieto del rey Giges,
quien extendi las fronteras lidias a lo largo de Asia Menor al tiempo que
continuaba la lucha contra los cimerios.
En 616 Nabopolasar pact una alianza con Ciaxares. El sucesor de
Asurbanipal no estaba a la altura de su padre y Nabopolasar avanzaba
lentamente hacia Nnive, pero quera asegurarse de que su suerte no cambiara
por un revs imprevisto. El acuerdo fue sellado con el matrimonio entre la hija
de Ciaxares y el hijo de Nabopolasar. Ciaxares no tard en tomar Assur, la
antigua capital.
Este mismo ao muri Anco Marcio, y Lucio Tarquinio Prisco fue elegido
quinto rey de Roma. Aqu Tarquinio es el nombre familiar, que indica el
origen etrusco de este rey, pues Tarquinia era una importante ciudad etrusca.
El tercer nombre, "Prisco", es un apelativo diferenciador aadido que algunos
romanos reciban a lo largo de su vida o a veces incluso heredaban (algo
similar a un mote o un alias, pero ms institucionalizado). En este caso
significa "el primero" o "el mayor", probablemente para distinguirlo de un
hijo tocayo. Es difcil saber si los romanos eligieron libremente un rey etrusco
(tal y como afirmaban sus historiadores) o si les fue impuesto desde Etruria
(cosa bastante probable). Lo cierto es que Roma prosper bajo su mandato,
pues se benefici de la avanzada cultura etrusca. l construy el Circo
Mximo, un recinto ovalado en el que se celebraban carreras de carros.
Introdujo tambin juegos atlticos, usuales entre los etruscos, construy un
gran templo a Jpiter en el monte Capitolino. El templo fue
llamado Capitolio, y fue al mismo tiempo una fortaleza donde pudieron
refugiarse los romanos en los peores momentos de su historia. Tambin
construy la Cloaca Mxima, que desec las zonas pantanosas del valle entre
el Capitolino y el Palatino. All estaba el foro, un mercado, pero ahora se
convirti en un lugar pblico donde la gente se reuna para comerciar y
realizar todo tipo de actos pblicos.

Todas estas construcciones se realizaron bajo la direccin de ingenieros y


artistas etruscos, que haban aprendido gran parte de su oficio de los griegos,
aunque tambin haban realizado muchas aportaciones propias, tales como el
uso del arco, que permita reducir el nmero de columnas necesarias para
sostener un edificio. Roma no tardara en tener sus propios ingenieros y
arquitectos, que con el tiempo realizaron magnficas obras de las que los
romanos siempre se mostraron muy orgullosos.
Tarquinio obtuvo victorias militares frente a otras ciudades latinas (que tal vez
vean a Roma como una ciudad etrusca ms) e introdujo la costumbre etrusca
del Triunfo. Cuando un general lograba una gran victoria entraba en la ciudad
precedido por funcionarios del gobierno y seguido de su ejrcito y de los
prisioneros y el botn conquistado, y avanzaba hasta el Capitolio entre los
aplausos del pueblo. En el Capitolio se celebraban unos oficios religiosos y la
ceremonia terminaba con una gran fiesta. Hay que advertir que Roma no tena
entonces un ejrcito profesional, sino que sus soldados eran los propios
agricultores, que dejaban sus tierras mientras era necesario para defender la
ciudad o ajustar cuentas con alguna ciudad vecina.
En 615 muri el rey Argeo I de Macedonia, y fue sucedido por su hijo Filipo
I. Durante este periodo de su historia, Macedonia permaneci ajena al
progreso que estaban experimentando las ciudades griegas del sur. De hecho,
a pesar de su lengua, los griegos tenan por brbaros a los macedonios.
En 614 el estado chino de Chu aument su influencia bajo el gobierno
de Chuang.
Volviendo a la acorralada Asiria, en su desesperacin se vio obligada a pedir
ayuda a Egipto. Psamtico acept ayudarla, no por simpata, ciertamente, sino
porque a Egipto le interesaba una Asiria dbil, pero no una Asiria acabada que
fcilmente fuera reemplazada por otra potencia amenazadora, como Babilonia
o Media. Pero la ayuda egipcia fue escasa y tarda. En 612 Nabopolasar y
Ciaxares sitiaron conjuntamente Nnive y la tomaron, para regocijo de todo el
Oriente Prximo. Nnive fue literalmente arrasada y jams se consinti que
fuera reconstruida. De no haber sido porque su historia aparece en la Biblia,
su nombre habra quedado completamente olvidado en los siglos posteriores.
De todos modos, algunos fragmentos del ejrcito asirio sobrevivieron al
desastre y se retiraron a la ciudad de Harrn, al norte de la Media Luna Frtil,
donde resistieron un tiempo bajo la conduccin de un general llamado AshurUbalit.
En 610 ascendi al poder en Mileto uno de los tiranos ms
famosos, Trasbulo, bajo cuyo mandato Mileto fue probablemente la ciudad
ms prspera del mundo griego. Ese mismo ao muri Psamtico, cuyo
reinado fue el ms largo desde los tiempos de Ramss II. Fue sucedido por su
hijo, Necao I, quien decidi socorrer a los asirios refugiados en Harrn con la

esperanza de que mantuvieran entretenidos a medos y caldeos y que stos no


tuvieran ocasin de fijarse en Egipto. En el camino hacia Harrn estaba Jud
y, aunque Necao I hubiera preferido no perder el tiempo con los judos, el caso
era que Josas no estaba dispuesto a dejar pasar a los egipcios por su territorio.
En 609 el ejrcito egipcio se enfrent al judo en Megiddo, justo donde seis
siglos antes el gran Tutmosis III haba derrotado a los cananeos. Josas muri
y fue sustituido por su hijo menor Joacaz, pero ste slo rein un mes, pues
Necao I consider que no era suficientemente fiel a los intereses egipcios, as
que lo llev preso a Egipto y puso en el trono al hijo mayor de Josas,
llamado Joaquim. El nuevo rey jur lealtad a Egipto y se comprometi a
pagar un tributo.
El ejrcito de Necao I sigui avanzando hacia el norte, pero lleg demasiado
tarde. Nabopolasar haba tomado Harrn y Ashur-Ubalit tuvo que huir hasta
encontrarse con el ejrcito egipcio, con ayuda del cual trat de recuperar
Harrn, pero fue intil. A partir de 605 no hay noticias de Ashur-Ubalit y con
l desapareci definitivamente el ltimo resto de Asiria. En ese momento
Nabopolasar se sinti enfermo y regres a Babilonia, pero dej a su
hijo Nabucodonosor (el que se haba casado con la hija de Ciaxares) con la
misin de deshacerse de los egipcios. Tras un enfrentamiento en Karkemish,
Necao I tuvo que retirarse precipitadamente a Egipto. Nabucodonosor poda
haberle seguido, pero le lleg la noticia de la muerte de su padre y tuvo que ir
a Babilonia para asegurarse la sucesin. En efecto, all se convirti en
Nabucodonosor II, rey de los caldeos.
Nabucodonosor II y Ciaxares se repartieron amistosamente los territorios
conquistados. Mientras el primero se enfrentaba a Egipto, el rey medo
destruy el reino de Urartu, que a partir de aqu desaparece de la historia,
convertido en una parte de Media. Ciaxares se qued con la Media
propiamente dicha (el actual Irn), lo que haba sido Urartu y la parte oriental
de Asia Menor (la parte occidental estaba en manos del rey lidio Aliates). Por
su parte Nabucodonosor II se qued con toda la Media Luna Frtil, un
territorio ms pequeo pero mucho ms rico, que ahora conformaba
el Imperio Caldeo o el Nuevo Imperio Babilnico.
Por esta poca surgi en Jud un profeta llamado Jeremas. En sus
predicaciones adverta de que Babilonia era en realidad Asiria con otro
nombre y otro rey, pero que segua siendo la misma amenaza de antao. Al
parecer, los judos infravaloraban el poder de Babilonia, pues la historia les
haba llevado a creer que el Templo haca invencible a Jerusaln. Al igual que
los dems profetas, Jeremas denunciaba las inmoralidades del pueblo que, no
obstante, se crea protegido por Dios. Afirmaba que si los judos no se
arrepentan inmediatamente, Dios les castigara a travs de los caldeos. Al rey
Joaquim le aconsejaba abandonar su poltica de sumisin a Egipto y sustituirla
por unas buenas relaciones con Babilonia, pero Joaquim no le escuch.

En 601 Nabucodonosor II condujo sus ejrcitos contra Egipto, pero Necao I


pudo rechazarlo en la frontera. Esto bast para confirmar al rey Joaquim la
conveniencia de aliarse con Egipto y se neg a pagar tributo a
Nabucodonosor.

EL IMPER
A principios del siglo VI, la ciudad de Babilonia deba de ser la mayor del
mundo. Los arquelogos han encontrado la puerta de Ishtar, una de las
entradas a la ciudad, decorada con ladrillos azules esmaltados con relieves, en
rojo y blanco, de toros y dragones. En una eminencia del terreno se levantaba
el palacio real, con una superficie de 52.000 metros cuadrados. La estancia
mayor era la sala del trono, que tena 70 metros de largo y casi lo mismo de
ancho. Sus muros tambin estaban decorados con leones en ladrillos
esmaltados. Al parecer el rey mand cubrir de tierra ciertas construcciones,
tras lo que se plantaron arbustos y flores. Eran los famosos Jardines
Colgantes de Babilonia. Al parecer los construy para agradar a su esposa
meda, pero la tradicin griega los atribuy ms tarde a la legendaria reina
Semramis. Tambin embelleci y ampli los templos, de los que haba ms
de cien. Marduk recuper su categora de dios principal.
En Babilonia se reunan comerciantes de todas las naciones. En sus escuelas
se enseaba la ciencia acumulada desde los tiempos de los sumerios, tres mil
aos atrs. Muchos griegos acudieron a estudiarla, y as fue como la cultura
griega asimil la ciencia babilnica. Fueron los griegos los que llevaron a
occidente el sistema sexagesimal babilnico, en virtud del cual la
circunferencia tiene 360 grados, una hora tiene 60 minutos, etc. Pero la
ciencia por excelencia en Babilonia era la astronoma, y as la palabra
"caldeo" pas a ser sinnimo de "astrnomo" y, ms adelante, de "adivino".
Los astrnomos caldeos elaboraron un calendario lunar, formado por meses
lunares de 28 das. Para mantener la coherencia con el ao solar establecieron
ciclos en los que algunos aos tenan 12 meses y otros 13. Los griegos
adoptaron este calendario.
Mientras tanto Egipto disfrutaba todava de una prosperidad amenazada por
Babilonia. Segn Herdoto, Necao I quiso descubrir si poda pasarse del mar
Mediterrneo al mar Rojo bordeando frica, para lo cual organiz una
expedicin integrada por marinos fenicios para que lo comprobaran. Herdoto
cuenta que la expedicin logr su propsito en un viaje de tres aos. l no da
crdito a la historia, pero la razn por la que no la cree es, de hecho, un buen
motivo para aceptar que es cierta. Al parecer, los marineros afirmaron a su
regreso algo que para Herdoto era sin duda una burda mentira: durante una
buena parte del viaje, el sol del medioda estuvo al norte, en lugar de al sur
(como ciertamente sucede en el hemisferio sur).

Entre los griegos que estudiaron en Babilonia se encontraba Tales de


Mileto. Bajo la tirana de Trasbulo, Mileto haba alcanzado un alto nivel de
vida basado fundamentalmente en el comercio y la industria textil. La ciudad
haba fundado unas ochenta colonias, incluyendo la ciudad de Naucratis en
Egipto, y muchas otras en la costa del mar Negro, por aquel entonces
salpicada toda ella de colonias griegas. Esta prosperidad la convirti tambin
en un gran centro artstico y cultural. Tales haba nacido sobre 625, hijo de un
mercader acomodado. Tena fama de meditabundo y despistado. Decan que
de joven se haba cado en un pozo mientras caminaba distrado,
convirtindose en objeto de burla de sus conciudadanos. Estudi en Babilonia
y en Egipto, donde aprendi geometra y calcul la altura de las pirmides,
que nadie conoca a ciencia cierta. Para ello se bas, naturalmente, en el
llamado teorema de Tales, midiendo la sombra y comparndola con la de un
palo. Se cuenta que a su regreso a Mileto logr predecir una buena cosecha de
aceitunas, por lo que el invierno anterior se las arregl para comprar a bajo
precio todas las almazaras de la ciudad. Cuando su prediccin se confirm
obtuvo grandes beneficios al monopolizar la produccin de aceite. Tales fue
un gran observador. Fue el primero en estudiar cmo el mbar atrae pequeos
objetos tras ser frotado, as como una piedra negra que obtuvo en la ciudad
cercana de Magnesia, que tena la propiedad de atraer el hierro. Se trata de los
primeros estudios sobre electricidad (mbar en griego se dice elektron) y
magnetismo. Afirm que el Universo se rige por leyes inmutables que nada
tienen que ver con dioses o demonios, sino que pueden ser conocidos
mediante la razn. Su lnea de pensamiento fue el primer precedente del
razonamiento y el mtodo cientfico moderno.
Haca ya
varias
dcadas
que
los
griegos
haban
entablado
relaciones

comerciales con los escitas que habitaban en la costa norte del mar Negro. Es
posible que la pennsula de Crimea deba su nombre a los cimerios, que
entonces la ocupaban junto con otras tribus escitas. Los griegos la
llamaban Quersoneso Turico, pues en ella habitaban tambin
los Tauros, que tal vez estuvieran all antes de la llegada de los escitas. Los
primeros griegos en establecerse en esa zona haban sido los milesios,
en Panticapea, en la orilla del Bsforo Cimerio, el estrecho que comunica
con el lago Meotis (el actual mar de Azov), y por esta poca
fundaron Teodosia, que fue un centro exportador de trigo durante los siglos
siguientes. Poco despus, unos exiliados de la Heraclea Pntica (colonia
fundada recientemente por los mesenios) crearon una nueva colonia a la que
llamaron simplemente Quersoneso.
Durante la primera mitad del siglo, una nueva religin surgi en el actual Irn,
al sur del mar de Aral, ms all de las fronteras del Imperio Medo. Un
sacerdote llamado Zaratustra, tambin conocido por la versin griega de su
nombre, Zoroastro, afirm que se le haba aparecido Ahura-Mazda, el Seor
de la Sabidura, quien le haba encomendado la misin de predicar la verdad.
Si bien haba muchos dioses, Ahura-Mazda era el ms grande de todos, y el
nico digno de adoracin. No slo representaba la verdad, sino tambin el
bien. Si en el mundo existe el mal ello es debido a que existe otro dios tan
poderoso como Ahura-Mazda, pero que personifica al mal y a la mentira. Su
nombre es Ahrimn, en perpetua lucha con Ahura-Mazda. Este conflicto
entre ambos dioses divide a todo el Universo. Los hombres buenos son
servidores de Ahura-Mazda, mientras que los malos estn posedos por
Ahrimn. Zaratustra tuvo muchos seguidores y propag su religin, conocida
como Mazdesmo oZoroastrismo, por todo el territorio medo, reformando el
culto preexistente. Los sacerdotes medos, que paulatinamente fueron
adoptando el Mazdesmo, eran llamados magos. Con el tiempo esta palabra se
extendi para referirse a cualquier poseedor de poderes sobrenaturales,
equiparndose a "caldeo".
En 600 la ciudad de Sicin, situada al noroeste de Corinto, fue gobernada por
el tirano Clstenes. Mientras tanto, el rey lidio Aliates haba acabado
definitivamente con los cimerios. La actitud de Lidia hacia las ciudades
griegas de Asia Menor no era tan amistosa como la de los frigios, pero sus
luchas contra los cimerios favorecieron a los griegos. Tales advirti de la
amenaza que supona Aliates y propuso una alianza de todas las ciudades
jonias, pero no fue escuchado y, una a una, todas las colonias griegas de Asia
Menor fueron cayendo bajo el dominio Lidio, a excepcin de Mileto. Ahora el
reino de Lidia se extenda sobre toda la mitad occidental de Anatolia. El
ro Halis marcaba al este la frontera con el Imperio Medo. La capital lidia fue
instalada en Sardes, a unos 80 kilmetros del mar Egeo. Era la primera vez
que unas ciudades griegas quedaban bajo dominio "brbaro". No obstante el

yugo lidio fue ligero. Con el tributo que le rendan las ciudades griegas, Lidia
se enriqueci notablemente.
Mientras tanto, colonos griegos procedentes de la ciudad jonia
de Focea fundaron la ciudad de Marsella. El comercio griego se haba ido
extendiendo por la actual Francia a travs del Rdano, con lo que la cultura
celta empez a mostrar influencias griegas, al igual que etruscas. Estas
relaciones no siempre fueron amistosas. Por esta poca empezaron a
producirse incursiones celtas por el norte de Italia, causando estragos en
muchas ciudades etruscas. Los griegos de Cumas fundaron otra ciudad un
poco ms al sur, tambin en la costa occidental. La llamaron "ciudad nueva", o
sea, Nepolis o Npoles. As los griegos reafirmaron su posicin en la
Campania, por lo dems controlada enteramente por los etruscos.
Esparta estaba relativamente en paz. En el Peloponeso dominaba a Mesenia, y
su mayor enemiga, Argos, no se atreva a provocarla. Slo quedaba la regin
conocida como Arcadia, cuyas ciudades principales eran Tegea y Mantinea,
que luchaban entre s con frecuencia, y alguna vez tuvieron tambin conflictos
aislados con Esparta, pero sta no quiso involucrarse seriamente en una guerra
que pudiera prolongarse como las guerras mesenias.
En 598 Nabucodonosor II, ante la negativa de Jud de rendirle tributo, asedi
Jerusaln. En el curso del asedio muri el rey Joaquim y fue sustituido por su
hijo adolescente Joaqun. A los tres meses de su reinado Jerusaln cay.
Nabucodonosor II se llev exiliados a Babilonia a Joaqun y a mil hombres de
la clase dirigente. No obstante respet la ciudad y consinti que Sedecas, to
de Joaqun y tercer hijo de Josas, ocupara el trono.
En 597 Chuang, seor del principado de Chu, derrot al principado de Jin y se
puso a la cabeza de la confederacin china. Poco despus el estado de Wu
invadi a Chu con la ayuda de Jin.
En 595 muri el faran Necao I, y fue sucedido por su hijo Psamtico
II, quien dirigi una campaa militar contra Nubia, como prevencin contra
un posible intento de recuperar el dominio de Egipto que haba tenido poco
antes. No obstante Psamtico II no trat de mantener un dominio permanente
sobre Nubia, pues Egipto no era entonces lo suficientemente fuerte para
lograrlo. Se limit a reforzar la isla de Elefantina, junto a la primera catarata
del Nilo, que se convirti as en el lmite meridional de Egipto.
Mientras tanto las tensiones polticas en Atenas iban en aumento. La guerra
contra Megara duraba ya casi cuarenta aos. Los nobles contemplaban con
inquietud cmo el tirano Periandro estaba destruyendo a las casas nobiliarias
de Corinto, as que pensaron que convena hacer algunas concesiones.
En 594 se nombr arconte a Soln, con el encargo de revisar las leyes. Se
trataba de un noble, perteneciente a la antigua familia real, que se haba
enriquecido con el comercio, pero contaba con una fama de inteligencia y

honradez con la que se haba ganado la confianza del pueblo. Dicha confianza
result estar bien justificada, pues probablemente las reformas de Soln
fueron mucho ms lejos de lo que la nobleza hubiera deseado.
Aboli todas las deudas, para que el pueblo pudiera empezar de nuevo. Acab
con la prctica de esclavizar a la gente por deudas y liber a los que ya haban
sido esclavizados. Los atenienses esclavizados que haban sido llevados fuera
de Atenas fueron liberados a costa del tesoro pblico. Instituy tribunales
integrados por gente del pueblo a los que los ciudadanos podan apelar en
lugar de al Arepago. Pero la mayor revolucin de Soln fue la de dividir a la
poblacin segn el censo. Los ciudadanos se dividan en cuatro clases
atendiendo exclusivamente a los impuestos que pagaban (no a sus ttulos
nobiliarios). Instituy una asamblea, constituida por ciudadanos de las cuatro
clases, con la potestad de elegir a los arcontes y a los miembros del Arepago,
si bien los arcontes slo podan elegirse entre las dos primeras clases, y los
miembros del Arepago entre los de la primera exclusivamente. As apareci
la primera democracia de la historia, es decir, la primera ciudad organizada
(no una tribu rudimentaria) en la que el pueblo elega y controlaba
sistemticamente a sus gobernantes.
Soln debi de tener unas inmensas dotes diplomticas para llevar adelante su
proyecto. Para conservarlo, consider como delito permanecer neutral ante
una revuelta. A diferencia de otros legisladores, jams pretendi que sus leyes
hubieran sido dictadas por los dioses. Acept cuantas crticas se le hicieron.
Cuando le preguntaron si consideraba a sus leyes las mejores en sentido
absoluto, respondi que no, que slo eran las mejores en sentido ateniense.
En 590, la ciudad de Crisa, cercana a Delfos, trat de apoderarse del orculo,
lo que origin la Primera Guerra Sacra, en la que las ciudades vecinas se
unieron para defender a Delfos.
Ese mismo ao, el principado chino de Lu inaugur el primer sistema de
reclutamiento, que no tard en ser imitado por los principados ms poderosos.
Hasta entonces la guerra haba sido patrimonio de los nobles, mientras que
ahora la infantera formada por campesinos quit importancia a los carros de
guerra. Esto destruy los planteamientos heroicos de la nobleza y el prestigio
ritual cedi terreno frente al poder real. La organizacin social sufri muchos
trastornos.
En 589 un tirano se hizo con el gobierno de Mitilene, la principal ciudad de la
isla de Lesbos. Se trataba de Ptaco, quien tiempo atrs haba participado en
una rebelin contra un mal gobernante, pero se neg a asumir el poder, hasta
que le convencieron de que la nica forma de garantizar que la ciudad tuviera
un buen gobierno era que l mismo aceptase la tirana. Bajo su mandato la isla
floreci. Es la poca de Safo, la primera poetisa conocida en la historia, cuya
obra no se conserva, pero los griegos la equiparaban a Homero. Los atenienses
haban establecido un puesto en Sigeo, cerca de donde haba estado Troya, en

la parte asitica del Helesponto. El territorio era lesbio, y Ptaco envi una
expedicin que expuls a los atenienses de la zona.
El mismo ao muri Psamtico II y su hijo Haibria ocup el trono de Egipto.
El nuevo rey continu la antigua poltica egipcia de fomentar disturbios en el
Oriente Prximo como medida de seguridad. Haibria consigui convencer a
Jud, Moab, Amn y Tiro para que se resistieran contra Nabucodonosor II,
prometiendo ayuda militar si fuera preciso. Jud y Tiro dejaron de pagar
tributo a Babilonia, lo que atrajo inmediatamente a Nabucodonosor II con su
ejrcito. Sin embargo, los presuntos aliados, incluido Egipto, dejaron en la
estacada a los rebeldes. El rey caldeo fue drstico. Saque Jerusaln y
destruy el templo hasta los cimientos. El rey Sedecas fue capturado mientras
hua. Una cantidad ingente de judos fue deportado a Babilonia y el gobierno
de la regin qued a cargo de Godolas, perteneciente a la nobleza Juda, pero
que no perteneca a la familia real ni tuvo el ttulo de rey, sino el de
gobernador de una provincia caldea. El reino de Jud haba desaparecido. Tres
meses despus Godolas fue asesinado. Los judos comprendieron que
Nabucodonosor II vera eso como un intento de rebelin, por lo que muchos
de ellos emigraron a Egipto (llevndose a Jeremas contra su voluntad).
A continuacin Nabucodonosor II se volvi contra Tiro, entonces gobernada
por el rey Etbaal III. En 587 asedi la ciudad, pero sta resultaba ms fcil de
defender que Jerusaln, pues los caldeos no disponan de una flota con la que
impedir que barcos fenicios abastecieran la ciudad. Este enfrentamiento
permiti al faran Haibria reforzar su territorio. Cre una flota integrada por
marinos griegos y ocup la isla de Chipre.
En 586 muri Periandro, el tirano de Corinto. Fue sustituido por un sobrino
que fue derrocado a los pocos meses, tras lo cual la nobleza recuper el
dominio de la ciudad.
Poco despus se produjo un enfrentamiento que haca ya tiempo que se estaba
haciendo esperar: el reino lidio y el Imperio Medo trataron de extender sus
dominios uno a costa del otro con el fin de dominar toda el Asia Menor. Se
enfrentaron el 28 de mayo de 585. Es el primer hecho histrico del que
conocemos la fecha exacta, y ello se debe a que ese da hubo un eclipse de sol.
Los ejrcitos quedaron tan aterrorizados que los reyes Aliates y Ciaxares
firmaron inmediatamente la paz, cada cual volvi a su patria y la frontera
natural marcada por el ro Halis nunca ms volvi a ser cuestionada. Por
cierto, Tales de Mileto se hizo famoso entre sus conciudadanos porque predijo
el eclipse (aunque casi lo acusan de brujera). Poco despus, en 584 muri
Ciaxares y el Imperio Medo qued en manos de su hijo Astiages. No se sabe
nada de l, lo que significa que no libr ninguna batalla, sino que gobern
pacficamente su imperio.

En 582 termin la Primera Guerra Sacra. El ejrcito del tirano Clstenes logr
derrotar a Crisa, la ciudad que se haba apoderado de Delfos. La ciudad fue
arrasada y se promulg una maldicin contra quien osara reconstruirla. Para
conmemorar la victoria, Clstenes instituy los Juegos Pticos, que se
celebraban en Delfos cada cuatro aos, en medio de cada Olimpiada. Mientras
el ganador de los Juegos Olmpicos reciba una guirnalda de hojas de olivo, el
premio en los Juegos Pticos era una guirnalda de hojas de laurel, pues el
laurel, al igual que el orculo de Delfos, estaba consagrado a Apolo. Desde
entonces el laurel es smbolo de la gloria.
En 579 Ptaco renunci a la tirana en Mitilene a los setenta aos de edad. Fue
recordado por los griegos como un gobernante ejemplar.
En 578 el rey de Roma Lucio Tarquinio Prisco fue asesinado por hombres
pagados por los hijos del rey anterior, Anco Marcio (descontentos por no
haber heredado el trono). Sin embargo, un yerno de Lucio Tarquinio reaccion
rpidamente y tom el poder. El sexto rey de Roma fue Servio Tulio. Tambin
era etrusco, y tal vez la historia del asesinato de Tarquinio esconde un intento
de rebelin de Roma contra la dominacin etrusca. Sin embargo, lo cierto es
que el nuevo rey no favoreci en absoluto a los intereses etruscos. Al
contrario, form una nueva Liga Latina por la que Roma se puso a la cabeza
de las dems ciudades del Lacio. La ciudad se extendi sobre dos colinas ms,
el Esquilino y el Viminal, y las siete colinas fueron rodeadas por una muralla
(la muralla Serviana) que marc los lmites urbanos durante los quinientos
aos siguientes.
Entre tanto las ciudades de la India iban prosperando. En el valle del Ganges
surgieron varias repblicas aristocrticas gobernadas por oligarcas. Una de las
ms importantes fue Sakya, cuya capital estaba en Kapilavattu. Contaba con
un parlamento de 500 miembros, dirigido por un presidente elegido
peridicamente. Otras de estas repblicas se unieron en una confederacin
liderada
por
los Vrji, de
la
que
formaban
parte
tambin
los Videha, los Jatrka, los Licchavi, y otros. La ciudad de Vaisali, capital
de los Licchavi, debi de ser una de las ciudades ms ricas de la poca.
Tambin se form el reino de Magadha, con capital en Girivraja. La ciudad
estaba estratgicamente situada en un valle, protegida por murallas de piedra
de 40 kilmetros.

EL JU
La poltica de deportaciones iniciada por Asiria y continuada por Babilonia
haba logrado destruir muchas identidades nacionales, y todo pareca indicar
que lo mismo sucedera con el nacionalismo judo. Sin embargo no fue as. La
cultura juda sobrevivi en Egipto y en la propia Babilonia. Nabucodonosor II
era un monarca ilustrado. Se limit a hacer lo que consider necesario para
que los judos dejaran de ser una amenaza, pero, una vez instalados en

Babilonia, los trat con total indulgencia. No prohibi ni desalent en


absoluto el culto a Yahveh. Pese a todo, el exilio debi de ser traumtico para
los judos, pues su creencia de que el Templo de Jerusaln era inviolable se
haba desmoronado. Ms an, la ltima tendencia del yahvismo haba sido la
de inculcar que el Templo era el nico lugar donde se poda rendir culto a
Yahveh. Los judos crean que Yahveh slo tena poder sobre su territorio, y
que al ser arrancados de l se les haba alejado completamente de su dios.
Estas creencias hubieron de ser modificadas rpidamente. No tardaron en
descubrir que, en realidad, Yahveh estaba en todas partes, y que se le poda
rezar y adorar en cualquier lugar del mundo. Disponan de textos escritos con
parte de sus tradiciones, y formaron congregaciones (en griego sinagogas)
para estudiarlos y continuar el culto.
En las sinagogas, la tradicin juda sufri fuertes transformaciones. Muchos
judos aceptaron con inters los mitos babilnicos, por lo que los sacerdotes
tuvieron que terminar por admitirlos tambin, debidamente modificados para
que fueran compatibles con el culto a Yahveh. Los judos conocan desde
mucho antes versiones vagas de los mitos mesopotmicos sobre la creacin, el
diluvio, etc., pero ahora descubrieron de primera mano las versiones
originales, que incorporaron a sus creencias de forma mucho ms precisa y
fiel, salvo por la criba que elimin casi toda referencia a dioses extraos. Por
ejemplo, la diosa Tiamat (el caos que Marduk destruy) se convirti
en tehom (lo profundo) en la versin hebrea del Gnesis, es decir, en la
profundidad sobre la que estaba el espritu de Dios. (Recordemos tambin la
"curiosa" semejanza entre la versin bblica del diluvio y la del poema
de Gilgamesh.) La antigua leyenda sobre la Torre de Babel debi de
impactarles mucho, sobre todo porque pudieron presenciar la construccin de
un magnfico zigurat dedicado a Marduk que haba quedado inconcluso
tiempo atrs a causa de las guerras con Asiria, pero que Nabucodonosor II
orden terminar. Probablemente, la impresionante visin de un ejrcito de
sacerdotes subiendo y bajando por la inmensa estructura debi de terminar
deformndose hasta convertirse en un extrao pasaje del Gnesis, donde Jacob
ve unos ngeles subiendo y bajando del cielo por una gran escalera. Los mitos
propiamente judos tambin se vieron afectados. Probablemente, la patria
original de Abraham haba sido Harrn, pero ahora se convirti en la que el
Gnesis llama anacrnicamente "Ur de los caldeos", cuando los caldeos no
aparecieron hasta muchos siglos despus de Abraham. Indudablemente, la
cultura caldea impresion tanto a los judos que dieron por hecho que su
patriarca tena que ser de origen caldeo.
Tambin en el exilio los judos adoptaron la costumbre mesopotmica de
descansar el sbado. Los caldeos dividan el tiempo en periodos de siete das
en correspondencia con los siete cuerpos celestes que conocan (aparte de las
estrellas): El Sol, la Luna, Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno. Tambin
los asociaban con dioses, idea que los griegos transmitieron a Occidente. Por

ejemplo, el planeta Venus estaba asociado a Ishtar, diosa de la belleza y del


amor. Tambin ste era el origen y significado de unos candelabros sagrados
de siete brazos que usaban los caldeos y que los judos incorporaron a sus
objetos de culto. Paulatinamente, los judos fueron olvidando su lengua, el
hebreo, que fue sustituida por el arameo, la lengua que los sirios expandieron
por Asiria cuando fueron desterrados.
Pero el cambio ms significativo que experiment la religin juda en el exilio
no fue la incorporacin de nuevos mitos y tradiciones. Los judos asumieron
que el exilio era un castigo divino a causa de sus muchos pecados, pero al
mismo tiempo se convencieron de que si cambiaban de actitud y se aferraban
a sus creencias, Dios les perdonara, les devolvera a su tierra y les enviara un
descendiente de David para que ocupara de nuevo el trono. Ahora bien, sobre
este punto debieron ser cautos. Nabucodonosor II no puso objeciones a que
mantuvieran su religin, pero nunca hubiera tolerado que esperaran un rey que
le arrebatara parte de su territorio. Por ello esta parte crucial de sus creencias
tuvo que ser expresada de forma ms oscura o ambigua. El ritual para ocupar
el trono de Jud exiga que el sacerdote ungiera con un aceite sagrado al
nuevo rey, como signo de la aprobacin divina. As, en lugar de decir que
esperaban a un rey, decan que esperaban a un "ungido", lo que poda pasar
tambin como un jefe religioso polticamente inocuo. Nos son ms conocidas
las
versiones
hebrea
y
griega
de
"ungido",
que
son mesas y cristo, respectivamente. Vaticinaron que el profeta Elas (que no
haba muerto, sino que haba ascendido al cielo en cuerpo y alma) volvera
para ungir al mesas, el cual reconstruira el reino de Jud. Muchos pasajes de
los textos prebblicos de que disponan los judos fueron sacados de contexto
para reinterpretarlos como profecas mesinicas.
Se form as lo que podemos considerar realmente como una nueva religin,
el judasmo, muy diferente de la religin judeo-israelita precedente. A
menudo se considera como padre del judasmo a Ezequiel, un sacerdote que
fue llevado a Babilonia junto con el rey Joaqun en la primera deportacin.
Ezequiel crea en la restauracin del reino y describi con detalle una
reconstruccin del Templo, junto con los rituales posteriores a la restauracin.
Mientras tanto, en Canan se estaban produciendo algunos cambios. Un
pueblo rabe, los Nabateos, ocuparon Edom y establecieron su capital
en Petra. Desde all controlaron varias rutas comerciales, especialmente la del
mar Rojo. A su vez, los edomitas expulsados por los nabateos avanzaron hacia
el norte e invadieron el sur de Jud, que no pudo ofrecer ninguna resistencia, y
all se establecieron en la regin que ms adelante los griegos
llamarn Idumea. Otro punto neurlgico de la ruta comercial del mar Rojo era
la regin que los antiguos llamaron la Arabia Feliz, donde actualmente est el
Yemen. All haba varios reinos muy antiguos que haban alcanzado gran
prosperidad y riqueza gracias al comercio. El ms famoso era el reino
de Saba, cuyo origen parece remontarse al tercer milenio a. C.

Por otra parte, la poltica china era cada vez ms turbulenta. Las luchas por la
hegemona ya no slo se daban entre los distintos estados, sino que
internamente se producan enfrentamientos entre los nobles, y esto fue
debilitndolos a todos.
En 574 haca ya trece aos que Nabucodonosor II mantena infructuosamente
el sitio de Tiro. Finalmente, la ciudad decidi negociar la paz. El rey caldeo
estaba tambin deseando terminar su campaa, as que los trminos de la
rendicin fueron suaves. Tiro no iba a ser ocupada ni saqueada, conservara su
autonoma, el rey Etbaal III renunciara al trono, pero sera sucedido por su
hijo Baal I, quien jurara fidelidad a los caldeos. Aunque Tiro haba, pues,
quedado indemne, lo cierto es que el asedio la debilit tanto que perdi el
control de sus colonias. A partir de este momento fue Cartago quien regul la
poltica exterior fenicia, si bien sigui existiendo un vnculo emocional hacia
la metrpolis. El Mediterrneo occidental se fue repartiendo gradualmente
entre cartagineses, etruscos y griegos.
En 572, Soln, que haba conservado su cargo de arconte en Atenas durante
22 aos, renunci a l. Le propusieron conservarlo de por vida, pero tena ya
sesenta y cinco aos y no quiso aceptar. "Ya es hora", dijo, "de que me ponga
a estudiar algo". Tras conseguir la promesa de sus conciudadanos de que
conservaran su sistema de leyes durante al menos diez aos, parti hacia
oriente.
Pero la guerra contra Megara continuaba. Se haba atenuado con la muerte de
Tegenes, pero continuaba. Ahora el punto ms conflictivo era la isla
de Salamina, situada cerca de la costa, frente a la frontera entre el tica y
Megara. Los atenienses citaban unos versos de la Ilada (que los Megarenses
consideraban espurios) para argr que Salamina perteneca al tica. Los
intentos atenienses de ocuparla haban fracasado, hasta el punto de que la
daban ya por perdida, pero en 570 era polemarca (arconte encargado de la
guerra) un primo de Soln llamado Pisstrato, quien se las arregl para tomar
la isla. Megara se rindi y as termino la guerra. Por aquel entonces la ciudad
se haba dividido en tres partidos: el de la llanura, encabezado
por Milcades, reuna a la antigua aristocracia que esperaba recuperar su
antiguo poder; el de la costa reuna a los mercaderes y armadores y, en
general, a la burguesa, que aceptaba el sistema democrtico de Soln y estaba
dirigido por uno de los Alcmenidas. Soln les haba permitido regresar, pero
los nobles no los admitieron entre ellos, por lo que se hicieron demcratas.
Finalmente, el partido de la montaa estaba integrado por el proletariado
urbano y campesino, deseoso de ms reformas, al frente del cual se puso el
propio Pisstrato, quien sin duda albergaba ambiciones de poder y comprendi
que la mejor manera de conseguirlo era ganarse la confianza de los menos
favorecidos.

Mientras tanto, el faran Haibria se encontr con un problema en el oeste. La


colonia griega de Cirene se haba extendido a costa de las tribus libias vecinas,
y stas pidieron ayuda a Egipto. Haibria no poda permitirse tener a unos
brbaros descontentos al oeste si Nabucodonosor II le atacaba por el este, as
que decidi enviar un ejrcito contra Cirene. Ahora bien, el grueso del ejrcito
egipcio estaba formado por mercenarios griegos, y no era prudente enviar
griegos a luchar contra griegos, pues podan cambiar de bando. As que envi
un ejrcito formado por nativos. Dicho ejrcito consider que el faran
favoreca a los griegos frente a los egipcios, pues les asignaba los puestos de
mando y, en cambio, les enviaba a ellos a enfrentarse a un ejrcito griego,
contra el que tenan pocas posibilidades de victoria. As pues, los soldados
nativos se rebelaron y Haibria tuvo que enviar a Ahms, un oficial nativo que
gozaba de gran popularidad entre las tropas, para que dialogara con los
amotinados. Sin embargo, Ahms era demasiado popular entre las tropas, que
le propusieron convertirse en su nuevo faran. Ahms acept y dirigi a sus
hombres contra Haibria, derrot al ejrcito griego que ste envi contra l,
ejecut al antiguo rey y ocup el trono como Ahms II. Pronto se cas con
una hija de Psamtico II (hermana o hermanastra de Haibria), con lo que
oficialmente se le consider integrante de la XXVI dinasta.
Tras zanjar el conflicto con Tiro, cabra esperar que Nabucodonosor II se
ocupara de Egipto, pero estaba ya cansado y decidi no emprender una nueva
campaa. Pese a ello, el nuevo faran continu preparando el pas para un
posible choque con el Imperio Caldeo. Increment los efectivos griegos en su
ejrcito, permiti que la colonia de Naucratis se convirtiera en una gran
ciudad, y firm numerosas alianzas con los griegos.
En 562 muri Nabucodonosor II y fue sucedido por su hijo AmelMarduk. La Biblia lo menciona porque, al parecer, liber de la prisin al
derrocado rey Joaqun.
En 561 Pisstrato se present ante los atenienses mostrando una herida.
Afirm que se la haban causado los "enemigos del pueblo", que queran
asesinarlo, y solicit permiso para contratar una guardia personal, de 50
hombres, algo prohibido por las leyes de Soln. Los atenienses, vacilantes,
llamarn a Soln, quien, al parecer, les dijo:
Escuchadme bien, atenienses: yo soy ms sabio que muchos de vosotros, y
ms valeroso que muchos otros. Soy ms sabio que los que no ven la malicia
de este hombre y sus fines ocultos; y ms valeroso que los que, aun vindola,
fingen no verla por evitarse problemas y vivir en paz.
Pero Pisstrato tena a su favor al partido de la montaa y Soln tena en su
contra al de la llanura, por lo que no le hicieron caso. Dicen que al darse
cuenta aadi:
Siempre sois iguales: cada uno de vosotros, individualmente, obra con la
astucia de una zorra, pero colectivamente sois una bandada de gansos.

La peticin de Pisstrato fue aceptada, pero en vez de 50 hombres contrat


400, tom la Acrpolis y se convirti en tirano de Atenas. Su posicin era
dbil, por lo que se apresur a ganarse la confianza de sus ciudadanos. Hizo
editar las obras de Homero en la forma en que actualmente las conocemos,
instituy unas fiestas en honor del dios Dionisio, en las que se cantaban unas
"canciones de machos cabros" en alabanza al dios. En griego se
llamaban tragedias. Al principio eran cantos a coro alegres y bulliciosos, pero
ms tarde los poetas empezaron a escribir versos serios para la fiesta. En un
momento dado, un poeta llamado Tespis tuvo la ocurrencia de hacer callar al
coro de tanto en tanto y dejar que un actor solista relatara e interpretara una
historia tomada de los viejos mitos. Fue el primer paso de una compleja
evolucin que experimentara el gnero en los siglos siguientes.
Pisstrato construy templos en la acrpolis e inici el proceso de
embellecimiento de Atenas que terminara convirtindola en la gran capital
que lleg a ser. Instituy los Juegos Panhelnicos, que reunan en Atenas no
slo a los atletas, sino a los polticos ms importantes de Grecia. En cuanto a
la poltica exterior consigui que Atenas dispusiera de colonias en lugares
estratgicos. Se preocup especialmente de proteger las rutas comerciales con
el mar negro. Reconquist el puesto de Sigeo en el lado asitico del
Helesponto, que Ptaco le haba arrebatado a Atenas tiempo antes.
En 560 muri Soln, y tambin fue asesinado el rey caldeo Amel-Marduk en
una intriga palaciega. El trono pas a su cuado Neriglisar. Tambin muri el
rey lidio Aliates, y fue sucedido por su hijo Creso. Al contrario que su padre,
Creso admiraba la cultura griega, consultaba los orculos griegos,
especialmente el de Delfos, al que enviaba regalos mucho ms valiosos que
los que poda enviar cualquier ciudad griega. Por ello Creso adquiri la fama
de ser extraordinariamente rico.
En Esparta fue elegido foro Quiln, quien reprob la tolerancia que Esparta
estaba teniendo con las ciudades de Arcadia y reclam una poltica fuerte. Los
espartanos no tuvieron dificultad en derrotar a los arcadios, que se apresuraron
a someterse. A la ciudad de Tegea se le permiti conservar su independencia, y
desde entonces fue la ciudad ms leal a Esparta de todo el Peloponeso, que
ahora estaba dominado por Esparta casi en su totalidad (salvo la Arglida).
Mientras tanto, un nuevo gobernante apareci en la regin de Anshan. Esta
regin se encontraba al norte de lo que haba sido Elam, y estaba poblada por
medos que fueron incorporados al Imperio por Ciaxares, si bien conservaron
gobernadores locales. El nuevo prncipe se llamaba Ciro II, y haca remontar
su rango a un antepasado llamado Aquemenes, que haba gobernado siglo y
medio antes, por lo que su dinasta es conocida como aquemnida. Anshan
formaba parte de una regin ms amplia llamadaFars por los nativos, pero
que
nosotros
conocemos
por
la
versin
griega
de
su
nombre: Persia. En 559 Ciro II declar a Anshan independiente de Media.

Astiages envi un ejrcito que fue fcilmente derrotado por Ciro. En el lugar
de la victoria mand construir la ciudad de Pasargadas (fortaleza de Persia),
que se convirti en su nueva capital.
En 556 el tirano ateniense Pisstrato organiz una expedicin para ayudar a los
nativos del Quersoneso Tracio (la actual pennsula de Gallpoli, en el lado
europeo del Helesponto). Como jefe de la expedicin eligi a Milcades, el
cabecilla del partido de la llanura, su principal rival poltico. (Tal vez fue una
forma de librarse de l.) La expedicin fue un xito y Milcades acab siendo
tirano de toda la pennsula. Ahora Atenas controlaba los dos lados del
Helesponto.
Ese mismo ao muri el rey caldeo Neriglisar. Su hijo fue rpidamente
destronado y diversos partidos se disputaron el trono. Al parecer nadie en el
partido vencedor quiso asumir el riesgo de convertirse en rey, por lo que
asignaron el trono a un personaje que juzgaron fcil de manipular. El nuevo
rey fue Nabnido, quien no demostr ningn inters por la poltica. En su
lugar, se dedic a estudiar reliquias antiguas. Desenterr y restaur antiguas
tablillas cuneiformes, desatendi Babilonia y, en cambio, se interes por
ciudades ms antiguas, como Ur y Larsa. Para colmo, Nabnido no haba
nacido en Babilonia, sino que era natural de Harrn (actualmente bajo
dominio medo), hijo de una sacerdotisa de Sin, dios de la Luna, por lo que
tambin desatendi a Marduk y, en cambio, se interes por Sin y las ciudades
que lo veneraban. Es evidente que todo esto caus un gran descontento en la
corte. En todo lo tocante a la poltica deleg en su hijo Baltasar. Un rey ttere
era lo menos conveniente para Babilonia cuando Ciro II estaba expandiendo
sus dominios. Nabnido crey que Media y Persia se enzarzaran en una larga
guerra civil y as dejaran tranquilo a su Imperio. Incluso estimul a Ciro II a
atacar a Astiages, y aprovech los problemas de ste para arrebatarle Harrn
en553. Sin embargo, el conflicto entre Media y Persia no fue largo. Ciro II us
ms de la diplomacia que de la fuerza y consigui en poco tiempo tener de su
parte a casi todo el Imperio Medo. Finalmente, en 550 march sobre la capital
meda, Ecbatana, la tom y la convirti en la capital de su nuevo imperio,
conocido como Imperio Persa.
Por estas fechas la ciudad jonia de Focea inici la colonizacin de Crcega y
Cerdea, con lo que pronto entrara en conflicto con los intereses etruscos.

EL IMPERIO PERSA
En 548 muri Tales de Mileto. Se haba ganado el calificativo de "sabio".
Cuando le preguntaron cul era la empresa ms difcil para un hombre
dijo "conocerse a s mismo". A la pregunta de qu es la justicia respondi
que "es no hacer a los dems lo que no queremos que sea hecho con
nosotros". Dej un discpulo, Anaximandro, que fue el primero en trazar un
mapa del mundo conocido, y tambin realiz descubrimientos notables en

matemticas y astronoma, el cual tuvo como discpulo a Anaxmenes.Fueron


los principales representantes de la escuela de Mileto.
Entre tanto, el rpido ascenso del rey persa Ciro II no pareci preocupar
mucho a sus vecinos. El rey lidio Creso pens que tantas agitaciones en el este
podan marcar un momento propicio para extender sus dominios, as que
decidi rebasar con un ejrcito el ro Halis, que desde haca tiempo constitua
la frontera natural entre Lidia y el Imperio Medo. Se dice que antes de
acometer tal empresa consult al orculo de Delfos sobre su conveniencia, y
la respuesta fue: "Si Creso cruza el Halis, destruir un gran imperio". Creso
no pregunt qu imperio sera destruido, sino que inici el ataque en 547 y no
tard en lograr la completa destruccin de su propio imperio. En efecto, las
tropas de Ciro II rechazaron fcilmente a los invasores. Cuentan que los
caballos lidios se sintieron desconcertados por el olor de los camellos persas,
lo que produjo una confusin en la batalla que Ciro II supo aprovechar muy
bien. Los lidios fueron perseguidos ms all del Halis, y en 546 Ciro II se
haba adueado de Sardes, la capital lidia.
Mientras suceda todo esto, el rey caldeo Nabnido permaneca ocupado en
una expedicin arqueolgica en las regiones desrticas del sudoeste. Cuando
result evidente que el siguiente paso de Ciro II sera anexionarse el Imperio
Caldeo, Nabnido entabl una alianza con Egipto, que no le report ningn
beneficio real y, al contrario, le sirvi de excusa al rey persa para atacar a
Caldea.
Las ciudades griegas de la costa de Asia Menor, esto es, las ciudades jnicas
que hasta entonces haban estado bajo el dominio lidio, temieron que, en
cuanto Ciro II terminara con los caldeos, terminara de consolidar su victoria
sobre Creso y las anexionara a su imperio. Bas de Priene sugiri que todos
los griegos de la zona embarcaran hacia el oeste, pero nadie le hizo caso. Por
aquella poca el poder griego en el Mediterrneo occidental iba en aumento.
Acababan de establecer colonias en Crcega y Cerdea, adems de las que ya
tenan en Sicilia. Esto preocup tanto a los etruscos como a los cartagineses,
que teman que los griegos pudieran llegar a monopolizar el comercio
martimo en la zona. No tard en declararse la guerra. En 540 la flota etruscocartaginesa derrot a la griega frente a la colonia griega de Alalia, en
Crcega, que (segn los vencedores) se haba convertido en una base de
piratas. El resultado fue que los etruscos se quedaron con toda Crcega,
mientras que los cartagineses tomaron Cerdea. Los griegos mantuvieron a
duras penas algunas colonias en Sicilia, en constante conflicto con las colonias
cartaginesas de la isla. Con la batalla de Alalia termin prcticamente el
periodo de colonizacin griega.
Mientras tanto el rey Bimbisara ocup el trono de Magadha, que bajo su
reinado se convirti en el imperio ms importante de la India. Se anexion el
reino de Anga, en el este, cuya capital, Campa, tena un puerto en el que se

reunan los barcos que navegaban por el Ganges y los que recorran el sur de
la India. El nuevo rey se esforz por reorganizar el pas. Despidi a los
funcionarios incapaces, realiz viajes de inspeccin, control la construccin
de carreteras y otras obras pblicas. Construy la ciudad de Rajagrha y la
convirti en la nueva capital del reino.
En 539 Ciro II lleg a las puertas de Babilonia. Nabnido confi la defensa de
la ciudad a su hijo Baltasar, pero no hubo ninguna defensa. Nuevamente, Ciro
II us ms de la diplomacia que de la fuerza. Consciente del descontento que
el rey caldeo se haba ganado entre la nobleza y el clero, consigui fcilmente
una rebelin interna y la rendicin de la ciudad.
Entre los partidarios ms incondicionales que Ciro II se encontr en Babilonia
estaban los judos exiliados. En los ltimos aos haba surgido entre ellos un
nuevo idelogo. Su nombre nos es desconocido, pues sus escritos fueron
posteriormente atribuidos al profeta Isaas, que haba vivido dos siglos antes
(sin duda para darles mayor autoridad). En efecto, los primeros captulos del
libro bblico de Isaas se refieren a la poca de Senaquerib, mientras que a
partir del captulo XL mencionan a Ciro. Por ello este autor annimo es
conocido como "el segundo Isaas". Desde el punto de vista religioso, el
pensamiento del segundo Isaas supuso una revolucin sin ms precedente en
la historia que el del faran Akenatn. Hasta entonces, Yahveh era el nico
Dios al que podan adorar los judos, pues Yahveh se enojaba si adoraban a
otros dioses. El segundo Isaas afirm que Yahveh no era slo el dios de los
judos, sino que era el nico dios verdadero. Todo lo dems eran dolos, trozos
de piedra, de metal o de madera sin ningn poder a los que resultaba estpido
adorar (adems de hertico, naturalmente). Sin duda, esta postura surgi como
una defensa frente a la gran influencia que deba de ejercer sobre los judos la
religin babilnica: la mejor manera de rebatir la evidencia de que Marduk era
mucho ms poderoso que Yahveh era negar la existencia de Marduk. Si el
Templo haba sido destruido y los judos haban sido sometidos a los caldeos,
ello no se deba a que Marduk ayudaba ms eficientemente a los caldeos que
Yahveh a los judos, sino nicamente a que Yahveh haba usado a los caldeos
como instrumento para castigar los pecados de los judos, pero ahora que se
haban arrepentido Yahveh les devolvera su reino a travs del mesas. Para el
segundo Isaas, este ungido o mesas no era sino Ciro II. El que el propio Ciro
no estuviera al corriente de este hecho careca de importancia:
Esto dice el Seor a mi ungido Ciro, a quien he tomado de la mano para
sujetar a su persona las naciones y hacer volver las espadas a los reyes, y
para abrir delante de l las puertas, sin que ninguna pueda resistirle. Yo ir
delante de ti, y humillar a los grandes de la Tierra, despedazar las puertas
de bronce y romper las barras de hierro. Yo te dar a ti los tesoros
escondidos, y las riquezas recnditas, para que sepas que yo soy el Seor, el
Dios de Israel, que te llamo por tu nombre. Por amor de mi siervo Jacob, y de
Israel mi escogido, te llam por tu nombre, te puse el sobrenombre de Mesas,

y t no me conociste. Yo el Seor, y no hay otro ms que yo, no hay dios fuera


de m, yo te ce la espada, y t no me has conocido, a fin de que sepan de
oriente a poniente que no hay ms dios que yo: Yo el Seor, y no hay otro. (Is.
XLV, 1-6)
En 538 el Imperio Caldeo era ya una parte del Imperio Persa. Ciro debi de
sorprenderse mucho de la devocin que le profesaron los judos, pero debi de
disimular y aprovecharla, pues al contrario que los asirios, el rey persa adopt
desde el primer momento la poltica de tratar bien a los pueblos que
conquistaba, con tacto y diplomacia, tratando de que se sintieran cmodos
dentro de lo posible. As, Ciro autoriz el regreso de los judos a su tierra
(aunque no se habl nunca de fundar un reino independiente, por descontado).
Si para los judos pas como enviado de Yahveh, en Babilonia asumi las
funciones sacerdotales propias de un rey caldeo, y se present como un
humilde servidor de Marduk. As se gan el respeto de los sacerdotes, que
mantuvieron a Babilonia leal al Imperio Persa.
Sin embargo, fuera de Caldea estaba ganando terreno la doctrina mazdesta
fundada por Zaratustra a principios de siglo. Sus discpulos la desarrollaron
notablemente, de modo que es difcil determinar qu parte de ella proviene del
propio Zaratustra. El atractivo principal del mazdesmo consista en que
explicaba la presencia del mal en el mundo y prometa una recompensa final
para los hombres de bien. En efecto, la historia del mundo se divida en cuatro
periodos de tres mil aos. El primero corresponda a la creacin de los dos
espritus principales: Ahura-Mazda y Ahrimn, y al conflicto entre ambos. El
segundo corresponda a la creacin del mundo material, y conclua con la
aparicin del primer hombre, Gayomart. Durante el tercer periodo dioses y
hombres luchan unos a favor del bien y otros del mal. Ahura-Mazda tiene bajo
su mando a seis divinidades, los Amesha Spentas, que a su vez dirigan a otras
muchas (antiguas divinidades indoiranias que se reincorporaron al
mazdesmo, tras un primer intento de erradicarlas). Similarmente, Ahrimn
diriga a un ejrcito de brujas y demonios. Tras la muerte, las almas de los
hombres que han luchado por el bien van al "mejor de los mundos", mientras
que los malos acaban en "la morada del dolor". Aquellos cuyas buenas y
malas acciones se equilibran van a un lugar llamado Hamesta-Kan. Todos
ellos esperan el cuarto periodo, cuando Ahura-Mazda destruir a Ahrimn, los
muertos resucitarn, llegar el Salvador, Sawsyant, que los juzgar y destruir
el infierno y a todos los condenados. El mundo ser purificado y los justos
vivirn en un Universo donde slo existir el Bien.
En cuanto a la lengua, los persas eran un pueblo indoeuropeo, por lo que el
acadio les resultaba una lengua extraa y difcil. Ciro II mostr en todo
momento una gran admiracin (tal vez real) por la cultura caldea, pero
foment el uso del arameo frente al acadio, pues si bien ambas lenguas eran
semticas, al menos el arameo tena una base alfabtica y resultaba ms

sencillo. Bajo la dominacin persa el uso del acadio se redujo exclusivamente


al mbito religioso.
Si bien Ciro haba autorizado a los judos a volver del exilio, lo cierto es que
slo una minora estuvo dispuesta a hacerlo. La mayor parte de la poblacin
juda estaba bien instalada en Babilonia y su vida era prspera. No obstante,
hubo varios grupos de judos que decidieron partir. El primero fue dirigido
por Sebasar, al que cierta tradicin consider hijo del derrocado rey Joaqun,
si bien esto no es sostenible. Ciro II haba autorizado tambin la
reconstruccin del Templo, y al parecer Sebasar presidi el inicio de las obras.
No obstante pronto desaparece de la historia (probablemente muri). Fue
sucedido por Zorobabel, al parecer sobrino de Sebasar y presuntamente nieto
de Joaqun. Junto a l estaba Josu, hijo del sumo sacerdote que oficiaba en
Jerusaln cuando el Templo fue destruido. As, los judos se formaron la
imagen ms ficticia que real de que se haba restituido el status anterior al
exilio: Zorobabel representaba a la casa de David (aunque sin ningn poder
efectivo) y Josu a la familia sacerdotal que se remontaba hasta Sadoc, el
sacerdote del rey Salomn.
En realidad, el retorno del exilio no fue tan idlico como los judos haban
supuesto. En la antigua Jud haban quedado muchos hombres humildes que
seguan practicando la religin juda en su forma primitiva, completamente
ajena a los muchos cambios que sta haba sufrido en Babilonia. Los recin
llegados no reconocieron como judos a los nativos y los
llamaron samaritanos, identificndolos con los nuevos pobladores que trajo en
su da Sargn II a Israel cuando deport a los israelitas. Los samaritanos
ofrecieron su ayuda para reconstruir el Templo, pero no fue aceptada, con lo
que se generaron tensiones y recelos. Terminaron concluyendo que los judos
haban corrompido la religin incorporando elementos caldeos (lo cual era
cierto), as que judos y samaritanos se tacharon mutuamente de herejes. Tal
vez sea ste un buen momento para abandonar el nombre de Jud y referirnos
a la regin en su nueva situacin poltica como Judea, que es el nombre que
algo despus le daran los griegos y ms tarde los romanos.
Adems estaban Amn, Moab, los antiguos edomitas, ahora idumeos, y los
filisteos, que en la reconstruccin del Templo vieron un resurgir del
imperialismo judo. Naturalmente, toda la regin estaba bajo el dominio persa,
por lo que no podan hacer uso de la fuerza, pero s empezaron a urdirse
intrigas para indisponer a los judos frente a la autoridad persa. No fue difcil
conseguirlo. Por aquel entonces los judos tenan dos profetas
destacados: Ageo y Zacaras. Ambos consideraban a Zorobabel como el
Mesas (al parecer, Ciro II no dio la talla, despus de todo), as que no debi
de ser difcil convencer a los persas de que los judos pretendan convertir en
rey a Zorobabel. No conocemos los detalles, pero lo cierto es que Zorobabel
desaparece de la historia y la autorizacin para construir el Templo fue
revocada (tal vez no por el propio Ciro II, sino por alguno de sus funcionarios

locales). Probablemente Zorobabel fue ejecutado como rebelde, pero los


autores bblicos no consideraron oportuno mencionarlo.
En 535 la oligarqua dominante en la isla de Samos fue depuesta por un tirano
llamado Polcrates. Hizo construir un centenar de barcos piratas con los que
se adue del Egeo. Por otra parte, como era habitual entre los tiranos,
foment la cultura y las obras pblicas. En especial mand construir un gran
acueducto. Entabl una alianza con el faran Ahms II, una de las muchas que
ste estableci con diversas ciudades griegas para fomentar el comercio y la
defensa de Egipto. Mientras tanto, griegos focenses fundan una nueva colonia
en la costa suroeste de Italia: Elea.
En 534 fue asesinado Servio Tulio, el sexto rey de Roma. Al parecer, la
conjuracin fue organizada por Lucio Tarquino, hijo del antiguo rey
Tarquinio Prisco, y esposo de una hija de Servio Tulio. El conspirador se
proclam rey inmediatamente, y pronto fue conocido como Tarquino el
Soberbio. Los romanos contaban que el sptimo rey gobern con un
despotismo y una crueldad desconocidos hasta entonces. Decan que nombr
una guardia personal que le garantiz la impunidad necesaria para gobernar
sin ms ley que su voluntad.
El trasfondo de estas historias es sin duda que el reinado de Tarquino el
Soberbio fue un periodo en que Roma qued bajo la dominacin etrusca, cosa
que los historiadores romanos nunca hubieran estado dispuestos a admitir
abiertamente. En efecto, aunque parece ser que Servio Tulio era de origen
etrusco, lo cierto es que su poltica no favoreci en nada los intereses etruscos.
Al contrario, haba organizado la Liga Latina, con la que el Lacio estaba en
condiciones de mantener su independencia frente a los etruscos. Sin embargo,
tras la batalla de Alalia, Etruria se haba convertido en la mayor potencia de la
zona, y deba de estar en condiciones de influir en Roma y lograr que el poder
acabara en manos de un rey leal a sus intereses. ste fue Tarquino el Soberbio.
Por ejemplo, los historiadores relataban que el nuevo rey hizo ejecutar a
varios senadores, en lo cual podemos ver una "depuracin" del Senado, por la
que se deshizo de los principales oponentes a la dominacin etrusca.
Mientras tanto Ciro II continuaba expandiendo su Imperio. Sus generales
tomaron una a una las colonias griegas de Asia Menor que haban estado
anteriormente bajo el dominio lidio. Nuevamente Mileto logr conservar su
independencia, al menos formalmente, como ya haba hecho antes con Lidia.
En las crnicas del Imperio Persa aparecen por vez primera pueblos "nuevos"
como los armenios o los partos. Eran pueblos indoeuropeos que llegaron tras
los medos y fueron ocupando distintos territorios. Los partos, por ejemplo,
eran un pueblo ario cuyo nombre es de hecho una variante de "persa". Otro
grupo de arios conservaron su nombre primitivo y la regin que ocuparon
recibi el nombre de Aria, que se conserva an en el actual "Irn". El propio
Ciro II dirigi varias campaas hacia el este, anexionndose Margiana,

Bactriana y la lejana Sogdiana. As el Imperio Persa alcanz una extensin


mayor que la que haba tenido el Imperio Asirio. Ciro II muri en una de sus
campaas, en 530. Su fama de gobernante justo e ilustrado le vali el
sobrenombre de Ciro el Grande.

Durante la ausencia de Ciro II, su hijo mayor estaba en Babilonia como


regente. Al conocerse la muerte de su padre le sucedi en el trono sin ningn
incidente, con el nombre de Cambises II. Pronto se dirigi al este a completar
los proyectos que su padre haba dejado inacabados.

SABIOS Y FILSOFOS
En los ltimos aos del siglo VI surgieron pensadores notables en los puntos
ms distantes del mundo civilizado. Desde los principios del siglo, en la India
haban surgido corrientes divergentes respecto de la religin brahmnicat
oficial. stas se interesaron por los aspectos ms filosficos del brahmanismo:
la relacin entre el cuerpo y el alma, la reencarnacin, etc., relegando a
segundo plano los rituales, a los que a menudo dieron una interpretacin
alegrica. Una de estas corrientes fue desarrollada por un grupo de msticos
que se retiraron a los bosques y compilaron una serie de abstrusos tratados
conocidos como los Upanisads (que significa algo as como "sentarse junto al
maestro"). La filosofa de los Upanisads es monista, en el sentido de que
considera a la materia una ilusin y concibe el Universo como una unidad
espiritual,
en
contraste
con
la
filosofa
dualista
conocida

como Samkhya, atribuida a Kapila (que tal vez vivi en el siglo precedente),
segn la cual existen dos realidades eternas: una es la materia, o mundo de las
apariencias, y la otra la componen un nmero infinito de almas individuales.
Cada alma es prisionera de su cuerpo, al que se cree ligada, y slo consigue la
salvacin cuando comprende su naturaleza distinta, y asimila que es slo un
espectador, no un actor, en el mundo, y se libera de los deseos, procedentes
del cuerpo.
Esta corriente Samkhya fue el punto de partida de lo que ya no puede
clasificarse como corriente, sino ms bien como hereja respecto al
brahmanismo. Su creador fue Vardhamana, hijo del jefe de un clan, nacido
cerca de Vaisali. Consider que la nica forma en que el alma poda llegar a
comprender su naturaleza independiente del cuerpo, dotada de sabidura,
poder y bondad ilimitados, y lograr as su liberacin, era mediante una vida
rigurosamente asctica. As lo aplic a su propia persona y, tras doce aos de
severa ascesis, a la edad de cuarenta y dos aos, alcanz el conocimiento
espiritual pleno y se convirti en Mahavira (el venerable). Durante los treinta
aos siguientes recorri la regin enseando su sistema, que recibi el nombre
de jainismo (dominio de las pasiones). Sus seguidores se organizaban en
comunidades sin un reglamento concreto, que ms tarde se dividieron en dos
facciones rivales: los vestidos de blanco y los vestidos de aire, llamados as
porque los primeros iban vestidos y los segundos desnudos. Les estaba
prohibido quitar la vida a todo ser animado, as como la mentira, el hurto, la
sensualidad y todo tipo de atadura terrena. Tambin haba laicos que, sin
abandonar el mundo, hacan los mismos votos, pero sustituyendo el celibato
por una vida casta, y la renuncia absoluta por la reduccin de sus pertenencias
al mnimo imprescindible. El jainismo no reconoce ningn dios, sino que la fe
se interpreta como el recto conocimiento de la relacin entre materia y
pensamiento. Los jainistas no pudieron dedicarse a ninguna actividad como la
agricultura, la pesca, etc., que conlleva la muerte de seres vivos (las plantas
tambin cuentan) as que se dedicaron a actividades comerciales, y hoy en da
forman una minora prspera, integrada por banqueros, abogados y
terratenientes.
En 530 empez a ensear en China Kongfuzi (el maestro Kong), al que
conocemos como Confucio. Sus enseanzas versaban sobre todo sobre tica
social. Instruy a un grupo de discpulos que terminaron ocupando posiciones
destacadas en el gobierno, lo que les dio la oportunidad de poner en prctica
las ideas de su maestro. Para Confucio y sus discpulos, el sabio difunde un
orden que se va extendiendo del individuo al universo entero. El hombre debe
respetar este principio de orden tomando ejemplo de los sabios y los grandes
hombres del pasado. Las virtudes confucianas son el ren, compasin o
simpata que induce a socorrer a los semejantes, y el yi, la equidad que lleva al
respeto de los bienes ajenos y de la posicin social. La sabidura se consigue
con el estudio, la reflexin y el esfuerzo, y su meta es llegar al ideal de

hombre superior, sereno, virtuoso, sabio y recto, que ha asimilado el principio


del orden universal y puede hacer lo que le place sin transgredirlo.
Confucio atribuye una naturaleza divina al principio de orden universal, pero
por lo dems adopta una postura agnstica, y no acepta los mitos y rituales
religiosos. En contra de lo que podra pensarse, este agnosticismo racionalista
fue bien recibido por el pueblo. Mientras los judos podan atribuir sus
vicisitudes a un castigo divino por sus pecados, los chinos cumplan
escrupulosamente con los ritos religiosos, y ello no impeda que de tanto en
tanto se produjeran inundaciones o periodos de sequa, sin que los dioses
parecieran responder a los debidos sacrificios. As se empez a dudar de que
realmente los dioses se ocuparan del mundo y que tuviera algn sentido tratar
de relacionarse con ellos. A esto hay que aadir que la religin oficial estaba
en manos de los hechiceros Wu, al servicio del Rey, y por aquel entonces
estaban muy desprestigiados. Se contaban historias de un rey que orden a un
Wu que disparara flechas contra muecos representando a los nobles que no
acudan cuando eran convocados a palacio, o de otro que se sirvi de un Wu
para encontrar posibles conspiradores, con lo que la poblacin estaba tan
atemorizada que apenas se comunicaban por seas. Evidentemente esto son
exageraciones, pero muestran que la religin Wu incomodaba al pueblo.
En realidad el confucianismo fue slo una de las muchas lneas de
pensamiento que surgieron en China como reaccin contra la religin
tradicional. Otra no menos importante fue la iniciada por Lao-Tse, del que se
tiene poca informacin, pero parece ser que fue historiador y astrlogo en la
corte real. Escribi un libro llamado Tao-Te-King, en el que sent las bases
del Taosmo, una religin mstica que puede practicarse en solitario. El
taosmo predica la meditacin, la quietud y la inactividad. Su filosofa es "no
hacer nada para alcanzarlo todo", hay que dejar que la naturaleza siga su
curso. El Cielo y la Tierra permanecen porque son la materializacin de una
realidad inmutable que crea sin esfuerzo ni objeto. La mayor virtud del sabio
es la contemplacin, impregnarse del Tao hasta el punto de identificarse con l
como realidad ltima impersonal y amoldar la propia existencia a su accin
incesante y silenciosa. Se dice que Confucio haba rechazado a Lao-Tse
calificndolo de soador incomprensible.
Por esta poca un jonio llamado Jenfanes dej su ciudad natal, Colofn, y
decidi emigrar a Sicilia, lejos de los persas. Ms tarde pas a Elea, donde
fund una escuela de pensamiento conocida como la Escuela Eletica, cuyas
figuras ms importantes surgiran en el siglo siguiente. A Jenfanes se le
recuerda principalmente por su idea de que la existencia de conchas marinas
en regiones montaosas es un indicio de que en otros tiempos ciertas regiones
estuvieron sumergidas bajo el mar.
Otro jonio ilustre fue Pitgoras de Samos, que, al igual que otros griegos,
aprovech la unidad del gran Imperio Persa para viajar por sus confines.

Pitgoras estudi en Babilonia, e incluso lleg a visitar la India. Cuando


volvi a su patria, Samos, la encontr gobernada por el tirano Polcrates,
mientras que l formaba parte de la aristocracia a la que ste haba derrocado.
Consider que la vida en Samos se le haca insoportable y en 529 se fue a
Crotona, la colonia del sur de Italia, donde haba odo que floreca la cultura.
All fund una institucin muy peculiar. Podan ingresar tanto hombres como
mujeres, pero tenan que hacer voto de castidad y comprometerse a no tomar
nunca vino, huevos ni habas (nunca se sabr por qu). Deban vestir sencilla y
decentemente, la risa estaba prohibida, y al final de cada curso los alumnos
deban hacer una autocrtica en pblico, confesando toda infraccin de las
reglas que hubieran cometido. Los alumnos se dividan en externos e internos.
Los ltimos eran los que vivan en la propia institucin. Slo stos podan ver
al maestro, y ello tras cuatro aos de iniciacin. Hasta entonces les mandaba
las lecciones por escrito, firmadas con authos epha (lo ha dicho l), indicando
que no haba lugar a discusin.
Si Tales fue el primer cientfico, podramos decir que Pitgoras fue el primer
universitario. Timn de Atenas, que le admiraba intelectualmente, deca que
era solemne hasta la pedantera, que haba conseguido importancia a copia de
drsela l mismo. Se llamaba a s mismo filsofo (amigo del saber), trmino
que con el tiempo se aplicara a todos los pensadores griegos. En sus
descubrimientos haba poco de original. La mayor parte de ellos eran cosas
que haba aprendido en Egipto y Babilonia. Sus enseanzas versaban sobre los
nmeros, la geometra, la msica y la astronoma, siempre desprovistas de
cualquier posible (a la vez que despreciable) aplicacin prctica. Parece ser
que Pitgoras fue el primero que afirm que la Tierra es una esfera que gira
sobre s misma. A estos hechos realmente prometedores, una supersticiones
tontas (tal vez tomadas del hinduismo), como que, tras la muerte, el alma
abandona el cuerpo y, tras una estancia en el Hades (el infierno griego),
vuelve a encarnarse en un recin nacido. l mismo recordaba haber sido en
otra vida una famosa cortesana, y luego un destacado hroe de la guerra de
Troya.
Otra figura destacada en la poca fue Herclito. Haba nacido en feso, una
de las ciudades griegas de Asia Menor. Fue ms soberbio que Pitgoras y, en
aadidura, un misntropo. Despreciaba prcticamente todo lo que le rodeaba,
incluso lleg a escribir:
La gran cultura sirve de poco. Si bastase para formar genios, lo seran hasta
Hesodo y Pitgoras. La sabidura no consiste en aprender muchas cosas,
sino en descubrir aquella sola que las regula todas en todas las ocasiones.
Con esta forma de pensar, Herclito decidi abandonarlo todo e irse a vivir a
una montaa. Pas toda su vida meditando. Reuni sus conclusiones en un
libro llamado Sobre la Naturaleza, poco menos que incomprensible, pues al
parecer no quera que los hombres mediocres le entendieran, y con ello se

gan el apelativo de Herclito el oscuro. La base de su filosofa consista en


que la realidad es un continuo cambio: todo fluye, nada permanece. Toda la
realidad es el cambio incesante de un nico principio: el fuego. De l surgen
los gases, que luego se condensan en lquidos y de sus residuos al evaporarse
surgen los slidos. El universo es fuego en distintos estados. No hay dioses.
Cmo iba a existir un dios eterno e inmutable, si ya ha quedado claro que
todo es cambiante? A lo nico a lo que en cierto sentido podramos llamar
"dios" es al fuego, pero teniendo bien claro que el fuego no es bueno ni malo,
ni distingue entre el bien y el mal. Llamamos "bien" a lo que nos conviene
llamar "bien", pero nuestro juicio no est avalado por el de ningn dios
antropomorfo. La existencia de algo conlleva necesariamente la posibilidad de
cambiar a su contrario. No puede haber da sin noche, riqueza sin pobreza,
vida sin muerte. El cambio de algo en su contrario es una necesidad
inevitable. El sabio debe comprender la necesidad de que existan los opuestos,
y resignarse ante el dolor, la pobreza o la enfermedad como complementos
necesarios del placer, la riqueza o la salud.
Por esta poca haba ganado fama Epidauro, una ciudad de la Arglida a la
que acudan todos los enfermos de Grecia. All estaba el templo
de Asclepios, dios especializado en curaciones milagrosas. Se han encontrado
muchas lpidas con inscripciones como sta:
Oh Asclepios, oh deseado, oh invocado dios, cmo podra conducirme
dentro de tu templo si t mismo no me conduces a l, oh invocado dios que
sobrepasas en esplendor el esplendor de la Tierra y de la primavera? Y sta
es la plegaria de Diofanto: Slvame, oh dios socorredor, slvame de esta
gota, que slo t lo puedes, oh dios misericordioso, slo t en la tierra y en el
cielo. Oh dios piadoso, oh dios de todos los milagros, gracias a ti he sanado,
oh dios santo, oh bendito dios, gracias a ti, gracias a ti Diofanto no caminar
ms como un cangrejo, sino que tendr buenos pies, como t has querido.
El templo estaba rodeado por unos prticos de setenta y cuatro metros de
longitud, donde acudan los peregrinos y, tras darse un bao obligatorio,
podan entrar en el templo. No sabemos qu clase de curas se dispensaban all.
Probablemente los sacerdotes de Asclepios eran unos embaucadores, pero
tambin es posible que conocieran unos rudimentos de medicina basados en
hierbas y aguas termales. De todos modos el ingrediente principal de las
curaciones era sin duda la sugestin de las ceremonias espectaculares.
En 527 muri el tirano ateniense Pisstrato. En un par de ocasiones haba sido
obligado a abandonar el poder (y la ciudad), pero logr recuperarlo poco
despus. Finalmente se gan el respeto de sus conciudadanos, pues en ningn
momento tom represalias o trat de instaurar un rgimen policial. Al
contrario, organiz elecciones libres para los arcontes, se someti al control
del Senado y la Asamblea, e incluso cuando alguien le acus de asesinato, su
respuesta fue una querella ante un tribunal. Gan la causa porque el acusador
no se present. Su autoridad se basaba en una personalidad arrolladora. Se

haca lo que l quera, pero slo despus de haber convencido a los dems de
que era tambin lo que ellos deseaban hacer. Entre sus reformas ms
destacadas estaba una reforma agraria por la que destruy los latifundios en
favor de los pequeos propietarios. Haba establecido que a su muerte sera
sustituido por sus dos hijos, Hipas e Hiparco, y as fue. stos continuaron la
poltica de su padre y Atenas continu progresando econmica y
culturalmente.
En 525 muri el faran Ahms II y fue sucedido por su hijo Psamtico
III, quien ese mismo ao tuvo que enfrentarse al desastre para el que su padre
haba ido preparando a Egipto: El rey persa Cambises II haba terminado de
ordenar la parte oriental de su imperio y ahora se diriga hacia Egipto. Hubo
un encuentro en Pelusio, al este del delta, pero las tropas persas arrollaron a
las egipcias sin dificultad. Seguidamente Cambises II tom Menfis, acept la
rendicin sin resistencia de los libios, march hacia el sur, saque Tebas y
penetr en Nubia, puso bajo su control la parte norte del pas y retorn a
Menfis para aprovisionarse.
Los egipcios describieron a Cambises II en su historia como un gobernador
cruel, pero, como en otras ocasiones, "cruel" puede significar simplemente
"extranjero". Contaban que Cambises II fue derrotado en Nubia (lo cual no es
probable), y que al volver a Menfis se encontr a los egipcios en una
celebracin. Se imagin que estaban celebrando su derrota y mont en clera.
Los egipcios le explicaron que la fiesta se deba a que haban encontrado un
toro que satisfaca unos exigentes requisitos que demostraban que era el dios
Apis, lo cual prometa buenas cosechas. Cambises II, an enfadado,
desenvain su espada e hiri al toro, lo que para los egipcios era un
abominable sacrilegio.
En 524 la ciudad griega de Cumas, en Italia, derrot a una coalicin etruscoitlica. Las tropas griegas estaban capitaneadas por Aristodemo, que poco
despus se convertira en tirano de Cumas. Esta derrota no pareci afectar
sensiblemente al poder etrusco en Italia, ni siquiera en la Campania, la regin
de Cumas, pero lo cierto es que esta fecha puede considerarse como el inicio
de la decadencia etrusca, que se ira acentuando en las dcadas siguientes.
En 523 empez a predicar en la India Siddhartha Gautama, conocido
como Buda (el iluminado). Haba nacido en el bosque de Lumbini, en las
laderas del Himalaya. Su padre era el jefe de una aldea y su madre haba
muerto a los pocos das de su nacimiento. Por aquel entonces en la India haba
sociedades muy diversas. Algunas se encontraban todava en el neoltico, otras
estaban bajo la dominacin Aria, y entre ellas algunas estaban empezando a
desarrollarse econmica y culturalmente. Gautama tuvo una infancia fcil y
protegida, se cas y tuvo un hijo, pero a la edad de 29 aos se sinti
conmovido por todo el sufrimiento que vea a su alrededor, con lo que decidi
abandonar a su familia y entregarse al ascetismo. Finalmente, meditando al

pie de un rbol, obtuvo la iluminacin y se convirti en Buda, momento en


que empez a difundir sus enseanzas. Contaba con la amistad y la proteccin
del rey Bimbisara de Magadha.
Buda acept algunas ideas del hinduismo, como la reencarnacin de las almas,
si bien la conceba en un sentido ms dbil: el alma es un agregado de cinco
elementos:
1. El cuerpo y los sentidos,
2. los sentimientos y sensaciones,
3. la percepcin sensorial,
4. las voliciones y facultades mentales,
5. la razn o conciencia.
Estos elementos estn en continuo cambio y su unin se disuelve con la
muerte. Lo que se transmite en las reencarnaciones no es el alma, sino el
karma que sta ha acumulado, un flujo de energa que se reviste de un cuerpo
tras otro hasta que alcanza el fin ltimo, llamado nirvana. Como el jainismo,
el budismo es una religin sin dios. Segn Buda hay cuatro verdades
excelentes:
1. La existencia humana es sufrimiento,
2. El sufrimiento est causado por el deseo,
3. El sufrimiento puede ser superado por la victoria sobre el deseo,
4.

Esta victoria puede lograrse siguiendo el camino de las ocho


etapas: visin justa; resolucin justa; palabra justa, verdadera y
buena; comportamiento correcto; trabajo correcto; esfuerzo correcto;
memoria o atencin correcta y contemplacin. A su vez, la
contemplacin requiere cuatro etapas: aislamiento, que se convierte en
alegra, meditacin, que proporciona la paz interior, concentracin, que
provoca el bienestar del cuerpo, y contemplacin, que es recompensada
con la indiferencia ante la felicidad o la desgracia.

El budismo era concebido como un "camino intermedio" para lograr la


liberacin del alma, intermedio entre las dos vas (fciles y superficiales) que
reconoca el brahmanismo y el ascetismo riguroso de los jainistas. Acept los
votos jainistas modificados para ser compatibles con una vida normal. As, la
muerte de seres vivos era permitida con fines alimenticios, la castidad fue
sustituida por la fidelidad en el matrimonio, etc., pero las bebidas
embriagadoras, el juego, el trato con personas indeseables, etc. estaba
rigurosamente prohibido.
En 522 muri Polcrates, el tirano de Samos. Parece ser que fue sorprendido
en una emboscada por un enemigo y fue cruelmente asesinado. Ese mismo

ao, un sacerdote medo llamado Gaumata afirm ser Smerdis, hermano del
rey persa Cambises II, y fue proclamado rey por algunos nobles medos
mientras Cambises II estaba en Egipto. Sin embargo, el sacerdote no poda ser
quien dijo ser, pues el propio Cambises II haba mandado asesinar a su
hermano antes de su partida, en previsin de una posible traicin como la que,
aun as, tuvo lugar. Cambises II se enter de lo sucedido mientras volva de
Egipto. Hizo saber que el verdadero Smerdis estaba muerto, pero no pudo
hacer ms, porque pronto fue asesinado. Junto a l estaba un pariente lejano,
tambin, pues, de la familia aquemnida, quien inmediatamente se puso al
frente de las fuerzas leales a Cambises II, march sobre Media, mat al falso
Smerdis, se hizo proclamar rey y, tras unos meses de incertidumbre,
en 521, logr el control absoluto del imperio. Su nombre era Daro I.
Es muy probable que bajo estos hechos haya motivaciones nacionalistas e
incluso religiosas. Por ejemplo, Ciro y Cambises II aceptaron la religin
babilnica, mientras que el falso Smerdis y Daro I eran mazdestas. Tal vez
Cambises II descubri o sospech que un grupo de nobles medos descontentos
con el dominio persa estaban urdiendo una rebelin, y que su hermano podra
estar pensando en aprovechar las circunstancias para proclamarse rey. Tal vez
Daro I aprovech las circunstancias para proclamarse rey matando a
Cambises II. Tal vez era mazdesta o tal vez juzg que los mazdestas eran
entonces la faccin ms poderosa, con lo que la mejor forma de verse
respaldado era aparecer como mazdesta pro medo a la vez que como
aquemnida con derecho al trono. Sea como fuere, Daro I acab contando
con el apoyo de Media y con los recelos de Babilonia, justo al revs de lo que
le haba ocurrido a Cambises II.
En 520 Clemenes I ocup uno de los dos tronos de Esparta. Poco despus
march sobre la Arglida e infligi a Argos una decisiva derrota, tras la cual
Esparta domin definitivamente todo el Peloponeso. Estrictamente posea un
tercio del territorio, otro tercio era Arcadia, que desde haca tiempo era su
aliada incondicional, y el otro tercio era la Arglida, que ya nunca ms se
atrevi a cuestionar la autoridad espartana. En el Peloponeso no se mova un
soldado sin permiso de Esparta, y la ciudad fue considerada como el lder del
mundo griego, pese a que culturalmente era con diferencia la ciudad ms
pobre.