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Foto: Albert Renger-Patzsch

El Futuro de la Encuadernación Manual
por Sam Ellenport

A

El arte de la encuadernación a mano estaba en franco
declive durante las dos décadas que siguieron a la Segunda Guerra Mundial. No es un secreto que ésta tuvo
un impacto negativo en casi todas las artes, incluida la
encuadernación. Hubo muchas razones para este declive en toda Europa y América. Unas cuantas fueron empíricas: la muerte de muchos encuadernadores expertos
durante la guerra interrumpió cualquier semblanza de
un sistema de aprendizaje significativo; la creciente dependencia en la tecnología a lo largo de la guerra convenció a muchos artesanos que regresaban de buscar su
futuro en campos distintos a la labor artesanal; muchos
patrocinadores de trabajo hecho a mano de calidad (inUn parteaguas en el campo de la encuadernación a cluidas las encuadernaciones finas) le dieron un renomano tuvo lugar en los años sesenta. Este momento de- vada importancia a los artículos hechos con máquina o
cisivo ha sido responsable de la renovada vitalidad que compraron piezas de calidad hechas con anterioridad
ahora se encuentra en todo nuestro arte. Las consecuen- por menos del costo de reproducción. Tiempos difíciles
cias de las actividades comenzaron calladamente en los económicamente forzaron a muchos talleres a reducir
cincuenta y se hicieron más visibles y marcadas en los su personal o cerrar. Asimismo, muchos artesanos de
sesenta, han tenido un gran alcance y aún se están ha- mayor edad continuaron siendo reservados sobre sus
ciendo evidentes. Sin embargo, una discusión con senti- conocimientos, ya que temían que sus empleos pudiedo debe comenzar con el periodo posterior a la Segunda ran ser puestos en peligro por trabajadores más jóvenes,
quienes podían ser contratados por un salario menor
Guerra Mundial.
(la continuación de una tendencia que se hizo patenunque ha habido periodos de gran desarrollo
dentro del arte de la encuadernación a mano
durante los pasados seis siglos, en ninguna época ha habido cambios tan fundamentales como en los
últimos 30 años. Esta disciplina ha sufrido cambios radicales en casi todas sus facetas durante este lapso. Esto
es evidente no sólo en la técnica y el diseño, sino también en la filosofía y visión. Igualmente dramáticos, pero
menos percibidos, han sido los cambios en la forma en
que los encuadernadores manuales son formados ahora
y cómo son contratados y descritos los servicios de encuadernación.

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Thomas Moore. apenas en los cincuenta. Sangorski & Suttclife te durante la Gran Depresión). Sus nombres se leen ahora como si se pasara lista a los “fundadores” y ellos representan lo que puede llamarse como la “primera generación”. Se ha necesitado cierto tiempo para que su impacto sobre la encuadernación a mano sea reconocido. especialmente en los sesenta. Materiales de calidad. como Sangorski and Sutcliffe. todos estuvieron involucrados en la enseñanza y/o el intercambio de sus ideas con otros. Estos últimos eran bibliófilos y coleccionistas que estaban familiarizados con los materiales de calidad y el buen trabajo. laboraban tranquilamente fuera de los talleres más grandes. Ivor Robinson y Tini Miura tuvieron que trabajar no sólo con los estándares técnicos más altos del oficio. así como los encuadernadores independientes. Los años sesenta fueron más prósperos en general y los negocios grandes que existían.primera generación estaba creando ya un cambio desde dentro del oficio. Ellos trabajaban con estándares rigurosos y estaban muy conscientes de las tradiciones y técnicas del pasado. Continuaron trabajando “en el banco” y no eran principalmente gerentes. El Alma y la Danza. Aunque los talleres grandes de renombre parecían ser puntos de referencia permanentes. a lo sumo. florecieron. ya que generalmente trabajaban solos o. Estos hombres ejemplificaron una nueva actitud en el oficio.com . no se expandieron más. En los años cincuenta y. más allá de las expectativas normales. Independientemente de su edad. un nuevo y activo núcleo al centro del oficio. Hombres como Edgar Mansfield y Roger Powell pronto serían acompañados por otros. pero. incluyendo a Bernard Middleton. los desarrollos de los años cincuenta no fueron revertidos y se hicieron aún más patentes. La encuadernación de diseño se convirtió en una nueva y desafiante extensión de la formación. quizás sin saberlo. Hugo Peller y Arthur Johnson.artesdellibro. Lalla Rookh. Ivor Robinson. la verdadera vitalidad del oficio ya estaba concentrada en los negocios pequeños y los talleres personales. trabajo meticuloso y atención al detalle desde la costura al acabado eran todos características apreciadas y esperadas por la mayoría de los patrocinadores. Aquellos que recuerdan los años cuarenta y cincuenta pueden nombrar varios negocios de calidad que experimentaron estas circunstancias después de la Segunda Guerra Mundial y que trabajaban para coleccionistas y libreros y practicaban el comercio de lujo o con personas acaudaladas. un pequeño y dedicado número de artesanos trabajaron para dar nueva vida a la encuadernación a mano. Bill Anthony. Las encuaderna- Paul Valéry. Edgar Mansfield www. con uno o dos ayudantes. sino también mostrar arte y originalidad en el diseño. Sin embargo. Encuadernadores como Philip Smith. las técnicas y los materiales tradicionales. ellos compartían características similares que los hacían. Zaehnsdorf y negocios de encuadernación a mano similares. Estos individuos se volvieron sorprendentemente exitosos. esta Un área con un éxito altamente visible fue el entusiasmo en torno a las encuadernaciones de “arte”. Morrell. Los artesanos que creaban encuadernaciones de arte o de “diseño” encontraron nuevos patrocinadores que los alentaron. Bayntun. De algún modo. y disfrutaron de una reputación e influencia cada vez mayores.

com . Barrow Restoration Shop) y Okie Hatcher fundó su Centro de Conservación de Archivos en Ohio. estas actividades habían sido realizadas anteriormente por los talleres de encuadernación más grandes. conforme encuadernadores creativos buscaban nuevas formas de expresión. George Cunha inició lo que ahora es el Centro de Conservación de Documentos del Noreste en Massachusetts. Al principio. También durante los años sesenta. Durante los sesenta. Por ejemplo. presionando las técnicas tradicionales más allá de los límites establecidos. W.artesdellibro. Sorprendentemente. The Creative Craftsman. hay varias compañías prosperando hoy en día. En su mayoría. la Biblioteca Pública de Boston e incluso los más mundanos Registros de Escrituras. librerías y coleccionistas con respecto a los servicios de conservación. con excepción del Harcourt Bindery ha hecho una transición exitosa del trabajo tradicional en piel a la reparación y restauración. ciertamente. J. J. casi ningún taller de renombre. después de que el taller carios. las áreas de encuadernación dentro de estas empresas continúan siendo pequeñas. a lo largo de Estados Unidos. de la falta de encuadernadores calificados vio cerrar a muchos talleres internos. aunque la mayoría se concentra en documentos de papel y arte en el mismo más que en libros y encuadernaciones. El Museo Británico. especialmente. conservadores y otras personas ajenas al oficio interno de la Biblioteca Houghton de Harvard cerró. han empleado a cientos de estos artesanos. o en talleres dentro de las bibliotecas. parecía como si varias compañías nuevas fueran a aparecer como respuesta a esta demanda. Barrow inició el Laboratorio de Investigación W. Tendencias similares influían en las áreas de reparación y restauración. Los coleccionistas y los bibliotecarios de colecciones especiales en universidades y bibliotecas muy importantes tenían tanto el interés como los fondos necesarios para ocuparse de sus valiosas propiedades. El desarrollo de este campo es dominado ahora por individuos que satisfacen la mayoría de las necesidades de bibliotecas. aumentó de manera especial por la repentina destruc- www.tenimiento de colecciones por parte de los biblioteración de libros. se hizo evidente el inicio de una tendencia: dar contratos a individuos más que a talleres de encuaderUn creciente sentido de responsabilidad hacia el mannación a mano para el trabajo de reparación y restau. Bernanrd Middleton Libro de Oración Comíun. Barrow en Virginia (que se convirtió en el W. J. en una sección de especialidad.John Farleigh. reparación y restauración. Arno Werner y luego Courtney Sheehan y la difunta Emily Rizzo hicieron la mayoría del trabajo necesario para la colección. Roger Powell ciones de diseño iniciaron principalmente desde dentro del oficio. De hecho. la combinación de presupuestos cada vez más limitados y. aunque los encuadernadores que trabajaban en estos campos estaban motivados en parte por una creciente conciencia del mercado.

las empreque la conservación.el trabajo a mano de alta calidad. Doris Freitag. estuvieron Waters usó la experiencia que adquirió en Florencia para menos y menos disponibles. aún trabajan de manera autónoma. la conservación estaba entrelazada con la reparación y la restauración. proporcionando excas e ideas sobre la encuadernación. hacían carrera dominando un número La inundación de Florencia fue un catalizador tanto limitado de técnicas ya sea en el área de forwarding o para los encuadernadores como para bibliotecarios. sino también por la selección durante noviembre de 1966. sólo por el trabajo mismo. que ha continuado dinámica y es un pro. era un nuevo y distinto campo a mano o la encuadernación de protocolo y de arillos aparte de la reparación y la restauración. ahora trabajan por su cuenta. sino que hicieron proselitismo a favor de las “nuevas” encuadernaciones en pergamino flojo y en cartoné que son tan conocidas hoy en día.artesdellibro. la una experiencia fundamental porque la respuesta con. fin. Uno de los resultados fue que los Entre los encuadernadores. Peter periencia práctica repetitiva. así como sus homólogos de Europa. al examinar la estructura de muchísimos de los libros dañados por la inundación.dicho. Hasta ese punto. otros como Nancy Schrock y Richard Baker. Renombrados conservadores estadounidenses como Don Etherington. En los negocios más grandes y ocasionados por ésta. El encuadernador independiente de hoy ahora ordena provisiones. basadas en el Macbeth. en Italia.vieron más y más de este tipo de trabajo hecho con ción de libros se ha convertido en una parte reconocida máquinas o haciéndose obsoleto por las nuevas tecnologías como las computadoras. a menudo. más que en un esfuerzo or. De hecho.no menos de seis compañías en los sesenta y los setenta. Frank Mowery y Joseph Newman. Durante La respuesta a la inundación confirmó la conciencia de los sesenta y a continuación en los setenta. La respuesta a los daños de técnicas y materiales. grama altamente respetado. pero cuidadosa. Eaux-fortes de Gromaire. la respuesta a los proble.los talleres institucionales. que pasaron muchos años como empleados de bibliotecas muy importantes.programas internos de formación que habían nutrido mas causados por la inundación condujo a nuevas técni. aunque fue organizada institucio. Boston.Cains.base para semejante enfoque estaba siendo socavada en tribuyó mucho para crear el campo de la conservación de el mundo de la encuadernación fina. fija un valor para el trabajo y los gastos generales y asume una completa responsabilidad personal. obligados a reducirse. junto con la preparación para las sas que se habían especializado en el trabajo de editor crisis y su prevención. Por ejemplo. Tan pronto como en los años sesenta. se reúne con los clientes para discutir opciones técnicas (en ocasiones. Chris Clarkson y Anthony Estos negocios no se reubicaron o fusionaron con otras www. Conforme más encuadernadores comenzaron a trabajar de forma individual. no sólo desarrollaron. Fue la de acabado. libros y demostrar su credibilidad ante los encuadernaOtros cambios en el mercado modificaron la encuadores y bibliotecarios. dernación a mano en formas fundamentales. tanto voluntaria como conscientemente. Ivor Robinson precio). en esos comercios. se convirtieron en emprendedores o fueron obligados a desempeñar ese rol por el poder del mercado.com . los encuadernadores rara vez trabajaban en un solo libro de principio a questado por talleres artesanales de renombre. Massachusetts establecer la Oficina de Conservación de la Biblioteca (una ciudad típica en muchas formas) vio derrumbarse del Congreso. La conserva. incluso si están en un entorno institucional grande. Estos negocios fueron e independiente de la encuadernación a mano. dependió en su mayoría de individuos unidos nes quedaban aparte del trabajo de banco propiamente por un propósito común. no ción causada por la inundación de Florencia. la mayoría de estas decisionalmente.

Bill Anthony empresas. que hacía trabajo de asociaciones para intercambiar y compartir conocimieneditor de corta vida a mano. Una historia similar se cuenta en Lon. Bayntun simplemente economizó y. Las fuerzas del mercado seria dentro del gremio es asombrosa. pero finalmente cerró. en los años sesenta.artesdellibro. por sí solo. Morrell escogió alinearse con una Una alternativa para éstos fue adaptarse cambiando el librería. fue vendida a una com. Zaehnsdorf cambió a la producción trabajo hecho a mano. les impidieron desarrollar nuevos puntos de venta para Lo que ayudó a hacer de los años sesenta un partealas habilidades existentes y los tipos de encuadernación conocidos. su cartera de clientes.Thomas Gray Gray´s Elegy. mientras que el taller de en. redujo su personal a un tamaño que se ajustara a o despareciendo. no pudo adaptarse y fue tos e información sobre técnicas y filosofía de la encuaobligado a cerrar. no rentable y fue liquidado.de valores. sino que se esfumaron por completo. es suficiente decir New England Bookbinding Co. que se proCompany eligió el camino de la fusión. drásticamente. M. desafió los valores pañía más poderosa.Hubo también un fenómeno que afectó a todas las arcuadernación de editor de Robert Burlen and Sons no tes y oficios en los sesenta: la revolución contracultural. Sulkin insatisfacción generalizada entre los jóvenes. Semejante contracción tipo de trabajo que producían. La A. no hubiera sido suficiente. la expresión personal y la creati- www. Este punto de vista aplaudía las virtudes del dres: Por ejemplo. Esta de ediciones especiales con máquina y comenzó a tratendencia aún continúa. fuertemente comprometida con la y políticas de la numerosa sociedad y que muchos jóvetecnología moderna en el campo de la encuadernación nes inteligentes buscaron construir un nuevo conjunto de biblioteca. en lugar de clientes indirenombre siguen reduciendo su personal. pero el Stanhope Bindery. El Bay State Bindery y el Pearl Bindery guas no fue simplemente que la primera generación de cambiaron de encuadernaciones de editor a panfleto y encuadernadores independientes formara o revitalizara rústica. El Cambridge Bindery demostró ser dernación. mientras que la pagó a través de Europa y América.que la juventud. Esto. ya que los talleres grandes de bajar para editoriales grandes. fusionándose viduales. pudo mantenerse al día con las tecnologías cambiantes y Aunque este artículo no profundizará en las causas de la se vio obligado a retirarse del negocio.com .

Buscaban gente joven quería que los encuadernadores en ejercicio a la “primera generación” y a aquellos pocos artesanos les hablaran y les enseñaran habilidades reales. Hubo un resurgimiento del interés en todas las artes. Se estaba haciendo evidente que la riores en los talleres grandes de renombre. en lo que se ha convertido en conferencias. conforme los jóvenes se involucraron de la profesión si no hubiera sido por otro aspecto de la más con la artesanía.blaran directamente. pronto quisieron lograr resultados generación joven de los sesenta y setenta. dispuesto y la alternativa adecuada a lo que era percibido como una competente.dizaje. como no estaban disponibles con facilidad. en ninguna otra época ha habido semejante y por qué. en los seHugo Peller con aprendices (centro) tenta se vieron actividades de aprendizaje. La primera generación de encuadernadores se lidad. de darle un empujón y alentar a la primera generación de encuadernadores para que les enseñara en formas que parecían desconocidas o no tradicionales. la mento para cualquier asimilación rápida de habilidades calidad del trabajo real continuó siendo pobre. En la mayoría de los casos. Ellos ya no estarían satisfe. estos jóvenes fueron capaces. Además. que los encuadernadores escribieran para ellos y les hasimplemente. Aunque había algunos artífices experi. ya se había encontrado la virtud en haber elegido convirtió en mentora de un público joven. Como resultado. explosión de interés y compromiso que ocurrió en el Una palabra aparte debería decirse sobre las demosinterior de casi todas las artesanías durante los sesenta y los setenta. Las conferencias y una creciente selección de artículos y publicaciones. el punto no era producir trabajo de excelente ca. www.artesdellibro. talleres y exlo que era la base de la formación y producción ante. hubiera sido un impedidad como con el talento. Otra parte importante de esta El nuevo valor que le dio esta contracultura al trabajo fórmula fue la ausencia de una generación intermedia hecho a mano tenía poco que ver tanto con la habili. estas vidad. Querían mayores de los cuales podían aprender. demanda de reimpresiones de literatura antigua sobre La encuadernación a mano no fue la excepción a esta encuadernación. Muchos de los jóvenes fueron educados en la universidad y ahora querían ser “instruidos” del mismo modo que en la escuela. que han dado conferencias y escrito sobre su dida que luchaban para entender que estaban haciendo arte es increíble y excede al de cualquier otro periodo.bibliotecarios. la gente entraba a la fuerza laboral a temprana edad y. comenzaron a ser esperadas. organizadas chos con dominar sólo un número limitado de técnicas. Sin em.com . Inicialmente. Desde los años setenta al presente. experimentaban hasta que aprendían al.de artífices que.hibiciones anuales. sociedad zafia y materialista. ascendían por los desgastados peldaños de la escalera. de otro modo. En tiempos mejores que los ordinarios. dos. después de aprender un oficio a través de años de instrucción esmerada y repetitiva.pasados. Había un nuevo interés en los libros sobre técnicas e historia de la encuadernación. tan familiares durante la formación de estos jóvenes. En los sesenta y los setenta. la existencia de estos dos grupos no hubiera sido suficiente para crear semejante energía continua en todo el oficio. de los setenta hasta los ayudaron a redefinir los estándares y las técnicas.un círculo más joven de aprendices entusiastas y ávidos profesionales. efímeros o estar contenidos en una pequeña rama Sin embargo. leían libros o.traciones de técnicas de encuadernación a mano y tallementados dispuestos a compartir sus conocimientos y res prácticos. aún cuando había poca formación de aprendices o escasa creación de empleos en cualquiera de éstas. en realidad. a me. Aquellos que per. la sinceridad Los cambios ya descritos podrían haber sido acallay el esfuerzo eran objetivos en sí mismos.noventa. coleccionistas y comerciantes de libros. manecieron involucrados con la artesanía desafiaron y El número de encuadernadores. La información ya no se buscaba a guna de las habilidades que habían sido olvidadas o ya través de la experiencia filtrada de personas ajenas.artesanales fuera de los patrones tradicionales de aprenbargo.

El sistema de taller/demostración era necesario en los Estados Unidos. y conservación. trabajo creativo de editor de corta vida y encuadernación tradicional en piel. Se estableció un circuito que se extendió a lo largo del país. conferencias y clases en Inglaterra. Chris Clarkson. que comenzó en Inglaterra en los cincuenta. ahora ayudó a enlazar la primera generación con una tercera. David Bourbeau. Bayntun of Bath www. la necesidad era menos evidente. por personas que podían hacer proselitismo en verdad: Gary Frost. donde la encuadernación había estado disponible en varias escuelas politécnicas o comerciales. En los setenta.artesdellibro. Los cursos de encuadernación comenzaron a ofrecerse en lugares como el Harcourt Bindery en 1974 y el Creative Workshop en New Haven bajo el ojo vigilante de Polly Lada-Mocarski. Las conferencias son también una parte del escenario de la encuadernación inglesa ahora. ya que había un número relativamente grande de escuelas politécnicas y de capacitación. El Gremio de Trabajadores del Libro proporcionó finalmente una sombra que estableció más lugares en el circuito..com . El difunto Bill Anthony introdujo un pequeño y excelente programa de aprendices en Chicago. una comenzó a existir. Hugo Peller.. tomó nueva vida de la afluencia de nuevos miembros. Aunque la primera generación inspiraba respeto y estableció un camino. reparación y restauración. Donde no había ninguna organización en la que los encuadernadores pudieran animarse entre sí. Don Etherington. la lista podría continuar extensamente. reuniéndose y compartiendo experiencias. la segunda estaba compuesta Las tendencias que empezaron en los cincuenta continuaron desarrollándose durante los setenta y los ochenta en tres áreas vitales: encuadernación de diseño. América y en el continente. Deborah Evetts. en los Estados Unidos. como los de City and Guilds. En este periodo. Casi todos los países tenían una organización de encuadernadores en los ochenta: desde el Designers Bookbinders. Allan Thenen. Inc. hasta el Gremio de Encuadernadores Artesanales de Australia y pequeños enclaves de artesanos como el Gremio de Encuadernadores del Valle de Miami. se vio un renovado interés por la formación y la educación. La “segunda generación”. Los programas de biblioteca en la Universidad de Columbia y la de Iowa empezaron a incluir temas de encuadernación. muchos de ellos encuadernadores profesionales o aspirantes. que maduró muy rápido en los sesenta. donde las distancias son grandes y donde no existían escuelas con programas de encuadernación. Esto se hizo institucionalizando un sistema de talleres. Las organizaciones existentes. Heinke Pensky-Adam. También en Inglaterra. se fijaron nuevos estándares y se exigieron exámenes para más habilidades. Bernard Middleton. Charles Dickens. unos cuantos individuos constituyeron el puente entre los “instructores” y los estudiantes dispuestos. Tini Miura. La Pequeña Dorrit. en Ohio. La informalidad de estos talleres del principio fomentó una red de amistades dentro del oficio que nunca se había visto antes. Este circuito. Estos individuos unieron sus voces para asegurarse de que los cambios puestos en marcha durante los cincuenta y los sesenta no fueran anulados. James Brockman y muchos otros. como el Gremio Estadounidense de Trabajadores del Libro (dominado largamente por aficionados). En Inglaterra y en el continente.) y en Boston por el Harcourt Bindery con otros lugares entre estas dos ciudades. como el Politécnico de Bristol y el Colegio de Impresión de Londres. anclado en Los Angeles por Mel Kavin (Kater-Crafts.demostraciones y talleres han reemplazado a los años de aprendizaje cuidadoso o a la capacitación durante el trabajo y han enriquecido los programas escolares. las organizaciones de encuadernación renombradas fueron lentas para armar tales talleres y. seminarios. la selección de nuevos cursos aumentó. hasta que la demanda continua de estos talleres se formalizó en los Seminarios de Estándares. hizo posible traer repetidamente a los Estados Unidos a encuadernadores como Philip Smith.

Las credenciales que demuestran la asistencia a una serie de talleres no dicen nada sobre la competencia de aquellos que entran en contacto con los maestros. el trabajo de editor hecho a mano y la encuadernación tradicional para regalo en piel. Después de un periodo de crecimiento rápido. disposición para compartir. Los socios de las organizaciones madre continúan aumentando y mostrando el mismo espíritu de aquellos pocos encuadernadores en los años cincuenta: vitalidad y entusiasmo. ¿hacia dónde se dirige el oficio a partir de aquí? ¿Cómo se van a extrapolar estas tendencias en el futuro? Con las tendencias esbozadas anteriormente establecidas con firmeza. compromiso con la excelencia y dedicación para dominar las habilidades básicas. reparación y restauración. un taller de reenlomado. el mercado para estas encuadernaciones se estabilizó durante la recesión de 1990-1992.com . y la conservación.William Blake. Con lo anteriormente mencionado como antecedente. aún no existen estándares objetivos con los cuales juzgar o comparar la calidad de la capacitación en. Los ochenta y los noventa han presentado a otra generación de encuadernadores que aún tienen que dejar su huella. Asimismo. con James Brockman o de dorado. en Boston. ¿cuáles son los factores que continuarán dando forma al oficio? En el futuro. Zaehnsdorf La proliferación de programas de formación es impresionante y ahora incluye el primer curso de dos años en América dedicado exclusivamente a la encuadernación a mano en la Escuela North Bennet Street. el Centro de Artes del Libro de Nueva York y el programa de aprendices de la Biblioteca del Congreso. Las decisiones del mercado y la realidad económica son dos poderosas fuerzas externas que afectarán a los encuadernadores de diseño. Estos son los artesanos que están pasando por los programas y talleres institucionales y que están comenzando sus carreras. no necesariamente conduce al dominio de estas técnicas.artesdellibro. hay una competencia creciente por las ventas www. Sin embargo. las tendencias evidentes en la encuadernación a mano serán influenciadas por varios factores y cada uno tendrá un efecto diferente en las tres ramas de este arte: la encuadernación de diseño. de dos o tres días. con John Mitchell. por ejemplo. Poenas.

Don Glaister. La atracción de más res como Philip Smith. Encuadernadopresión creativa en forma de libro. tanto por el atractivo del mercado como por sus propios deseos creativos.las recompensas que disfrutan unos pocos. quienes han estado entre los que domiseño. de los fundamentos de la buena técnica. históricamente. la cantidad de obras que el mercado financiará es limitada y no aumentará rápidamente. Phillip Smith Los encuadernadores serán animados a entrar en el campo de la encuadernación de diseño. seguirá siendo simplemente no hay suficiente interés o dinero disponi.artesdellibro. sin embargo. debido a que muchos nativas en la áreas de diseño.William Shakespeare. Desafortunadamente.com . Los recién llegados a este campo continuarán suministrando trabajo “fresEl comercio de libros continúa teniendo un efecto co” a precios más bajos incluso si hay algún sacrificio de significativo sobre las tendencias en la segunda área de la encuadernación a mano. garantizan un alto nivel de calidad en nicamente. encuadernadores jóvenes que serán atraídos por la enComo resultado. En este momento. Tini Miura. Los coleccionistas ya hacen una distinción entre los catálogos y exposiciones.nan este campo. merciantes de libros raros y encuadernaciones finas han proporcionado estabilidad y soporte económico al ofientre los encuadernadores con formación tradicional y artistas que están produciendo arte en libro excepcional. los colos estándares altos de la encuadernación. competencias.por sí misma. pero que no son principalmente encuadernadores. tiene un sólido porvenir.su trabajo. Históricamente.difícil para el creciente número de estos artesanos lograr ble como para mantener adecuadamente numerosas ca. www. Con un número creciente de exhibiciones. creará un mercado que ofrezca más alter. Las líneas entre los que. la encuadernación de diseño. habían sido dos mercados distintos se están volviendo un tanto difusas. libros en encuadernaciones de diseño y el arte o im. ejecución técnica y precio. especialmente más jóvenes y menos hábiles téc. los precios se estabilizarán e incluso cuadernación de diseño no siempre tendrán el dominio podría haber una leve reducción. Michael Wilcox y encuadernadores al campo de la encuadernación de di. Macbeth. rreras en encuadernación de diseño.

Asimismo. este mercado es limitado. Las áreas de crecimiento más marcado y constante dentro de la encuadernación. la Easton Press y la England’s Folio Society. Sin embargo. el costo de reencuadernación o reparación debe mantenerse bajo con vistas al precio de venta al detalle de éste.com . documentos y manuscritos de las colecciones se deterioraban en silencio. Las librerías de renombre han empleado constantemente los servicios de los encuadernadores. mientras que las adquisiciones y la recuperación de información recibían atención primaria. con nervios marcados y lomo dorado. han sido la conservación. Por muchos años. el mercado para encuadernaciones tradicionales finas continuará reduciéndose. Este desarrollo ha sido manejado no sólo por el interés entre los encuadernadores. restauración y reparación y los noventa marcan el crecimiento continuo del campo sin que se vea el final. Por este motivo.cio. Los años ochenta atestiguaron un incrementado interés en la conservación. estos negocios y otros similares continúan reduciéndose y aun desapareciendo en una tendencia que parece irreversible. por ejemplo). Una conciencia en aumento sobre el mantenimiento de colecciones ha llevado a varias consecuencias prácticas. una Biblia de púlpito o un Libro de Conmemoración. aquí hay varios factores en juego que están más allá del control del encuadernador. aunque no desaparecerá. El encuadernador de calidad contemporáneo encuentra que su mayor competencia proviene de aquellos que han llegado antes y han hecho un buen trabajo. que reproducirla hoy en día. Las necesidades de encuadernación se enfocaban en tres áreas: libros que mostraban maltrato y necesitaban nuevas cubiertas (el campo en desarrollo de la encuadernación de biblioteca). desde los setenta hasta los noventa. incluidas las siguientes: la necesidad de emplear a más encuadernadores calificados para hacer trabajo específico. así como ediciones limitadas en encuadernación “extra” o de lujo. No obstante. Después de la inundación de 1966. se reconoce la importancia de mantener la colección como un todo. Éstas se producen y comercializan en masa por editoriales tales como The Franklin Mint. la insistencia de usar mejores materiales. Siempre existirá la necesidad de un libro especial para obsequiar o una encuadernación para regalo. Scribner’s. Aunque los títulos clásicos en traje lujoso aún los compra la “gente bien”. ya que las instituciones y bibliotecas comenzaron a mejorar y mantener el estado de sus colecciones. Es mucho menos costoso comprar una encuadernación común entera o media en piel. Las fortunas menguantes de casas como Bayntun y Sangorski & Sutcliffe constituyen un testimonio silencioso de este hecho. es el precio de libros previamente encuadernados en relación con el costo de los trabajos nuevos. Uno. ha habido una creciente demanda de mantenimiento y conservación de éstas. en Florencia. Marshall Field y Lauriat’s son nombres familiares que han dejado de vender libros en encuadernación extra. ya no es vista como una virtud en el mercado de libros usados y raros. Conforme la conciencia continúa aumentando con respecto a los procesos de deterioro de las colecciones. el mantenimiento de colecciones fue un área de benigna negligencia. y aquellos que eran hitos de los logros intelectuales y precisaban cuidado. saber www. Las librerías que antes anunciaban y vendían encuadernaciones “extra” y que ayudaron a construir el mercado para tal trabajo. tan popular en los siglos XIX y XX. Hoy en día. La fusión de las librerías en cadenas de tiendas y el interés del negocio moderno en el balance final hace menos probable que las librerías respalden semejante stock o capaciten vendedores para comerciar con libros en encuadernaciones finas con un amplio grupo de compradores. Sin embargo.artesdellibro. también están siendo reemplazadas por diferentes tipos de librerías. Brentano’s. sino por el estímulo de bibliotecas e instituciones. El mercado que ellas ayudaron a crear y satisfacer por medio de encuadernaciones de calidad y buena factura constantes fue grandioso. Si se van a vender libros que están dentro de cierto nivel de precio. un nuevo y más bajo estándar que imita el trabajo hecho a mano ha sido introducido en una parte importante del mercado con las encuadernaciones “especiales” fabricadas con máquinas. los libros. reparación y restauración. al mostrarlo a nivel personal a una amplia gama de clientes. los que requerían atención después de una gran catástrofe (daños ocasionados por fuego y agua. los encuadernadores fueron cada vez más contratados. Niveles más avanzados de calidad y técnica son costosos porque requieren mucho trabajo. La reencuadernación de ejemplares. Se hizo evidente durante la recesión de 1990-1992 que la mayoría del trabajo de reencuadernación sólo está a disposición de aquellos encuadernadores que producen trabajo de precio módico bajando costos a través de escatimar en los materiales y/o la técnica. Esta tendencia continúa adquiriendo un considerable impulso y se alimenta de muchas fuentes.

son algunos de los que empezaron sus carreras “en el banco”. Bernard Middleton ha documentado el decreciente nivel de productividad al comparar a los encuadernadores del siglo pasado con los de éste. Mark Esser. tanto en la industria como en progra. Es esta formación la que conduce a la confianza y destreza tan útiles en el oficio. Peter Geraty y James Brockman.a sentirse en los noventa. Los resultados de esta deficiencia apenas están comenzando Quizá. que ahora ven las colecciones en un contexto intelectual mayor y deben asignar recursos limitados con sabiduría. Una causa directa es la falta de formación práctica.com . un mayor respeto de los bibliotecarios y conservadores por los encuadernadores y sus habilidades. disciplinada y repetitiva. bibliotecarios y otros. Hoy en día. la producción tiende a permanecer relativamente drán reemplazar la actividad repetitiva y el tiempo en el baja aunque uno o dos encuadernadores hayan domibanco que experimentaron las generaciones anteriores. Tal formación insistente proporcionó las bases para formular nuevas ideas Los encuadernadores jóvenes que comienzan. Semejante experiencia práctica. Aunque la demanda de conservadores de libros calificados aumenta.artesdellibro.plosivo de otros. reciben una capacitación más esporádica que sus formas. así como para los innovadores de los setenta y principios de los ochenta. la mayor consecuencia de las tendencias al in. Conforme este problema se está reconociendo lentamente. Inglaterra fue uno de los últimos países hay algunos encuadernadores dando clases hoy en día europeos en eliminar todos los programas formales de que carecen de la experiencia práctica repetitiva hallada aprendizaje. y el uso infrecuente de éstas a www. El trabajo básico repetitivo. Peter Waters. Doris Freitag. especialmente en los campos terior de la encuadernación a mano durante los pasados de la conservación. entre los artesanos de mayor edad. disciplinada y repetitiva. reparación y restauración. Hay muy pocos de estos programas que proporcionen alguna exposición específica a la encuadernación en cursos sobre mantenimiento de colecciones y conservación. personales o muy pequeños. Ya encuadernador. hacen falta estándares universales con respecto a las habilidades.dades. Aunque existe una mejor comprensión minio de talleres pequeños tiene varias consecuencias: entre los estudiantes y una instrucción más concienzuda hay poca o ninguna oportunidad de dividir las habilipor parte de los profesores. sólo existe un rudimentario sistema de acreditación. Ha habido un colapso general de los progra. está siendo encarado más enérgicamente por los mismos encuadernadores que por las escuelas con programas de biblioteconomía. que era el pilar de la capacitación de aprendiOtro cambio en la encuadernación a mano ha sido el ces o la proporcionada en el interior de una institución.En muchos casos. ellos trabajan para otros que han sido tinente fue disuelto en buena parte y tal formación ya formados en programas como el de Columbia o los no era requerida por alguien que quisiera convertirse en nuevos de la Universidad de Texas y la de Virginia. entre los encuadernadores de antaño.encuadernadores que entran al campo en la actualidad. conocimientos y competencia. hoy en o reconocer otras antiguas que podrían usarse en nuevas día. Bill Anthony. reemplazo de los grandes talleres por el crecimiento exes visto rara vez. Bernard Middleton. y una mayor participación en la toma de decisiones por parte de encuadernadores. Guerra Mundial el sistema de aprendizaje en el con. Deborah Wender. y Joe Newman. estos esfuerzos nunca po. es casi imposible de encontrar en la actualidad. La formación en áreas de manejo de encuadernaciones es muy limitada también. treinta años han sido los cambios drásticos en la capacitación y los hábitos de trabajo de los nuevos encuaderPara compensar la falta de capacitación práctica.más de ellos y usar técnicas reversibles. atendidos por uno o dos encuadernadores e incrementados por la ayuda inexperta de estudiantes. La formación en el banco [de trabajo] era común para los encuadernadores dominantes de los años cincuenta y sesenta. Asimismo. Otra consecuencia del aumento de conciencia es que un número creciente de instituciones han establecido pequeños talleres internos. ganan experiencia sólo en clases o talleres. entre los más recientes. El predomas educativos. Greg Campbell y Chris Clarkson. que se hallaba en los talleres grandes. es raro encontrar talleres institucionales y sin fines de lucro que proporcionen esta capacitación. Anthony Cains. Después de la Segunda a menudo. los nadores. colegas de cualquier época del pasado. Don Etherington. Frank Mowery. La tendencia de disminución de la productividad ha continuado acelerándose durante los pasados treinta años. donde las ganancias potenciales aseguraban que existiera presión por la productividad y la constancia. nado varias habilidades. mas de capacitación del pasado.

Visto de otra forma. pero la mayoría de ellos se han vuelto menos productivos. Por el contrario. un negocio grande puede producir libros en varias encuadernaciones con altos estándares aunque ningún encuadernador del taller pueda fabricarlos solo. las técnicas de encuadernación son. Los pocos talleres grandes que aún existen continúan dividiendo las habilidades necesarias para producir una encuadernación. en lugar de la velocidad y el desarrollo de la habilidad basados en la repetición. las encuadernaciones contemporáneas bien podrían incluir más uso de oro. Los encuadernadores de la actualidad pueden estar más informados que sus homólogos del pasado. existe un límite sobre cuáles pueden ser dominadas y practicadas con éxito. demuestra sus habilidades para el acabado con excelentes resultados usando todo tipo de hoja metálica. paladio y/o grabado en ciego. hay poca orientación sobre cuánto tiempo debe asignarse a un proyecto específico. Para los encuadernadores que trabajan en instituciones. los estilos de encuadernación contemporáneos ejemplifican las condiciones de trabajar en un taller pequeño. mientras que las habilidades de decoración tradicional y acabado pueden ser mínimas. Con sólo una o dos personas haciendo el trabajo. Paris: Les Bibliophiles de L’Amérique Latine. Si estos artesanos poseyeran habilidades mejor logradas para el acabado. Michael Wilcox y Joseph Newman usan la hoja de oro en formas creativas. En talleres poco rentables. Sin embargo. aquellas que resultan las más familiares y cómodas en lugar de las que podrían ser más apropiadas. Un libro que está siendo reparado puede requerir varios días de tiempo transcurrido cuando se toman en cuenta procesos como el tiempo de secado del adhesivo. Muchos están dispuestos a aceptar un pago menor por la libertad de su tiempo y ritmo propios. generalmente tienen a una persona para coser el libro. hay poca orientación sobre cuánto trabajo puede o se esperaría que debiera producir un encuadernador. Es sorprendente cuántas de las nuevas generaciones han fallado al apreciar completamente o entender el lado económico del oficio y continúan subestimando los gastos generales ocultos que se hallan en cualquier negocio. Si un supervisor tiene ideas vagas acerca de la encuadernación. encuadernador formado en Europa. la administración es aparte. aunque pocos han tomado en serio su trabajo y sugerencias.artesdellibro. diferente manejo de estos y el uso de más mosaico falso en cuero a expensas del acabado tradicional. Con trabajadores con una formación tan limitada. formado como especialista en acabado.a distintos materiales. Georges Barbier. otra para el forwarding. en un negocio pequeño las nuevas habilidades se aprenden lentamente.com . Quizá. ésta es una razón tan poderosa como cualquiera por la que los encuadernadores contemporáneos han adaptado los estilos y diseños de sus encuadernaciones Es triste decir que actualmente se usa más película para dorado en la encuadernación que nunca antes. Los encuadernadores con una situación económica difícil tienden a adaptar el trabajo a sus habilidades en lugar de reconocer sus limitaciones. Encuadernadores de diseño renombrados como Tini Miura. por lo general. Este sistema asegura que un trabajador desarrolle un pequeño número de habilidades a un nivel extremadamente alto y eficiente. Don Glaister. la tendencia es que los negocios pequeños y los encuadernadores independientes continuarán produciendo trabajos con menos y menos acabado tradicional y usarán más película de dorado para diseños simples y rotulación. www. Uno debe dominar las habilidades básicas de costura y forwarding para producir un trabajo aceptable. Ivor Robinson. ha experimentado con pigmentos de colores (no con películas) y escrito sobre el trabajo con ellos para la rotulación. posiblemente una tercera para ayudar con el acabado y una cuarta para realizarlo. sólo se requieren unas cuantas horas de trabajo real. Sin embargo. Tales técnicas distinguirán más las encuadernaciones contemporáneas y futuras de aquellas del pasado. El estadounidense Dan Kelm. Aphrodite. Tini Miura menudo se refleja en una técnica más lenta y pausada. Aquellos que se han unido al gremio más recientemente están siendo formados en un ambiente que pone énfasis en las técnicas limitadas y la toma de decisiones.

El punto es que la capacidad para las habilidades de acabado es tan rara hoy en día que la decoración tradicional con hoja de oro simplemente se ha convertido en algo que requiere demasiado tiempo para ser práctica en sentido monetario para las generaciones más recientes de encuadernadores.00 dólares o 10. grabado mínimo en los trabajos de restauración. después de deducir los costos del material. con guardas marmoleadas. Grandes audiencias fueron cautivadas conforme transfirió la huella. Michael Wilcox (Detalle) www. la mano de obra costaría 100.Los directores de los negocios grandes del pasado tenían una noción clara de la cantidad de tiempo requerida para las diferentes operaciones. Como las habilidades de acabado disminuyen. pero es dudoso que muchos encuadernadores contemporáneos puedan producir a ese nivel hoy en día. John Mitchell (un antiguo maestro de acabado del Colegio de Impresión de Londres) dio una demostración de preparación y acabado del lomo de un libro. corte de cabeza dorado y lomo decorado podría requerir materiales que cuestan entre 20. Michael Wilcox Lewis Carroll. dejaría 200. los clientes juzgan el precio de la decoración como muy caro. en promedio. El arte de la encuadernación a mano ha cambiado dramáticamente. los encuadernadores tendrán menos libertad para permanecer en el banco y realizar trabajo práctico. La tendencia hacia un ritmo de producción más bajo continuará a medida que los negocios se mantengan muy pequeños o los encuadernadores trabajen para instituciones donde hay poco interés o conciencia sobre el tiempo y los gastos generales.00 libras. Más de estos artesanos trabajarán independientemente que nunca antes.00-15. En el futuro. la comprensión sobre los materiales y las tradiciones de la Lewis Carroll. Alicia Scavino. lo que es igual a alrededor de 4-5 horas para producir una encuadernación plena en piel.00 dólares.00-25. los acabadores del Harcourt Bindery podían producir cerca de ocho a diez lomos con casillas y decoraciones centrales por día. el Gremio de Trabajadores del Libro y los programas y conferencias que estas organizaciones promueven. dependiendo de organizaciones externas como Designer Bookbinders. Alicia Scavino. Inglaterra. colocó el oro y produjo un lomo completamente dorado en la hora y media asignada a su taller. Por ejemplo. pero lo sería hoy en día. Al usar esta fórmula para nuestro ejemplo. que a menudo hacen de la simplicidad una virtud. La regla general solía ser que el costo de la encuadernación era de diez veces el costo de los materiales. y un énfasis en educar al público para aceptar encuadernaciones de diseño.artesdellibro. la tendencia es hacia encuadernaciones más simples con menos decoración tradicional.com . 225. El trabajo terminado podría tener un precio de. Alice in Wonderland. encuadernar in octavo entero en cuero marroquí. a menos que se solicite. serán más y más atraídos por el mercado y el proceso de toma de decisiones.00 dólares o 135.00 libras. Otra regla común ha sido que los gastos generales son iguales a la mano de obra. Alice in Wonderland. El nivel general de la calidad del trabajo continuará aumentando en la técnica básica.00 dólares lo que. mientras hablaba y volvía atrás con ejemplos. En una conferencia de 1989 en Nottingham. Por muchas razones. Semejante producción no era considerada extraordinaria. En los años setenta. Este ritmo de producción es razonable según cualquier indicador histórico.

restauración y reparación. Como los encuadernadores de la actualidad generalmente están mejor educados que sus predecesores. La era que produjo a semejantes Encuadernalibro.artesdellibro. habrá sólo una minoría de encuadernadores manuales que La dependencia de las bibliotecas en las computado. Aquellos que tienden un puente entre el pasado y el presente. La mayoría eran capaces de hacer trabajo de editor en piel. a menudo. evento o movimiento se desdibujan. das por la primera y segunda generaciones de encuaderresultará en colecciones más grandes de artefactos del nadores. las tres áreas del oficio son distintas y así permanecerán. Aunque siempre habrá algún traslape.com . pero su legado bilidades altamente especializadas en la conservación.dores del Renacimiento está terminando. que sin duda ayudarán a los encuadernadores a sentirse más cómodos en ese ambiente en particular. continuará existiendo más estudio y discusión sobre la historia de la encuadernación. los bordes de cualquier www. la nueva estirpe de estos artesanos elegirá una de tres disciplinas. Sus técnicas altamente desarrolladas y su perspectiva histórica les permitían encargarse con éxito del trabajo de reparación y restauración. Este nuevo mundo ya está bien establecido. Esta tendencia requerirá encuadernadores con ha.encuadernación. a menos que sean formados y designados más bibliotecarios de conservación. En el futuro. la más altamente competitiva y la que es menos probable que sea dirigida con eficiencia dentro de la burocracia de las bibliotecas. La clave del poder. avanzan hacia el futuro volviendo la vista atrás. Esta área de la encuadernación continuará siendo la de más rápido crecimiento y la más remunerativa económicamente. Los encuadernadores de la primera y la segunda generaciones fueron Encuadernadores del Renacimiento. aquellos encuadernadores cuya formación educativa se extiende más allá de la capacitación artesanal o una educación politécnica se beneficiarán continuamente. Sin una posición estratégica en el futuro. podían producir una encuadernación para regalo ricamente decorada o crear una de diseño. Hay un número creciente de centros de formación y programas que son respaldados por una miríada de talleres y conferencias y supervisados por organizaciones competentes. permanecerá.tendrán la gama de habilidades dominadas y demostraras e información escaneada más que en el microfilme. aproximándose al objetivo del Renacimiento de la producción en masa de virtù o excelencia. fundiendo la nostalgia con el entusiasmo. el dinero y la toma de decisiones dentro de las instituciones será un título universitario o uno de biblioteca. Con empleos de encuadernación que se crean de lo más rápido dentro de las instituciones. hábilmente. Ellos. En lugar del Encuadernador del Renacimiento. Una consecuencia de vivir una época decisiva es que nunca hay una clara ruptura con el pasado.

com . México.La traducción del presente artículo corrió a cargo de Alejandro Uribarren González. Edición: Rodrigo Ortega Este trabajo está bajo una licencia Creative Commons para Artes del Libro. 2014 www.artesdellibro.