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Introducción a los Estudios Culturales/ MEC

Equipo 7: Catalina Ávalos Hernández
Lorena Mena Iturralde
Thikiva Kimi Mariano
7 de diciembre del 2012
AGENDA: Suárez, Hugo José (2008), Ensayo del análisis estructural de la fotografía cristera en El Sentido y
el Método, México, UNAM-El Colegio de Michoacán, capítulo V, pp. 119-142 y capítulo X, pp. 281-297.
El sistema de sentido que está detrás de una serie de imágenes referentes a una temática o fenómeno de
estudio es el enfoque central de este ensayo de Hugo José Suárez, Doctor en Sociología e Investigador de la
UNAM especializado en trabajos sobre Sociología de la Iglesia, Análisis del Discurso y Sociología Visual. En
este caso, él realiza un trabajo empírico en el que aplica el método de análisis estructural de contenido a
fotografías sobre la guerra cristera, conflicto armado entre la Iglesia Católica y el Estado en México que
duró tres años, de 1926 a 1929.
Esta metodología –cuyos principios se abordarán más adelante- consiste, en primer lugar, en organizar
descriptivamente las fotos a partir de códigos disyuntivos y estructuras, y en segundo lugar, en extraer los
elementos básicos de un modelo cultural del catolicismo conservador presente en las imágenes, explica el
autor. Para ello se recopiló un corpus de 110 fotografías publicadas en la revista Cuartoscuro, número 52
(2002) y el libro La Cristiada. La vida cotidiana, de Jean Meyer (1997). Aunque Suárez reconoce que sus
reflexiones son parciales y limitadas respecto a la riqueza global de la foto cristera, señala que a través de
esta metodología se puede hacer “la descripción estructural” concentrándose básicamente en algunas
“imágenes de ricos contenidos sin pretender dar cuenta de todas las facetas de aquel conflicto” (p. 282).
Para entender el análisis que se realiza en este ensayo, el autor expone el contexto histórico de la guerra
cristera, que se resume en el control que el gobierno deseaba ejercer sobre los fieles católicos, sus actos,
sus celebraciones y los bienes. Ésta surgió a raíz de que el gobierno de Plutarco Elías Calles, quien inicia su
periodo presidencial en diciembre de 1924, aplicara artículos de la Constitución General de la República, en
especial la Ley Reglamentaria del artículo 130, que consideraba a la Iglesia como una de las instancias
civiles dependientes del Estado, lo que trajo como consecuencia que se disponga el registro y reducción del
número de sacerdotes.
Esto provocó duras reacciones, la suspensión de cultos como medida de presión y una confrontación
armada que tuvo como protagonistas a cristianos vs federales. El problema se dio por concluido en 1929,
luego de “acuerdos” entre jerarquía eclesiástica y el gobierno; sin embargo, sus repercusiones continuaron
hasta finales de los años 30. “Las fotos cristeras desempeñaron un importante papel en la denuncia y
promoción de la solidaridad internacional cuando eran usadas por los católicos, o para amedrentar cuando
las usaba el gobierno” (p. 282), dice; sin embargo, este ensayo no profundiza en la función política ni en el
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En la muerte como victoria destaca el hecho de mostrar los cuerpos en las imágenes con distintos objetivos: denunciar desde la perspectiva cristera y amedrentar desde la visión federal. 2 . los cuerpos colgados en postes de luz a lo largo de los rieles de Jalisco. la composición de la imagen también permite visualizar la presencia guerrera (soldados) y la familia en el duelo (viudas). asesinado por José de León Toral. sino que se enfoca estrictamente a explorar las estructuras simbólicas que emergen de ellas. hay una multitud desordenada acompañando el sepelio y un símbolo religioso (la cruz sobre el ataúd). En la muerte cristera vs la muerte federal destaca las estructuras paralelas que permiten diferenciar la composición de las imágenes captadas en entierros de ambas categorías. en que sólo una lectura articulada y progresiva de las imágenes permite en el conjunto encontrar el sentido. “El retrato de familia está acompañado de objetos connotativos de guerra (escopetas. los gestos y los objetos. caballos. donde no se distingue quien carga los féretros. en su momento. las poses. consolida la posición del que gana y el que pierde en la guerra” (p. la muerte federal. b) La familia cristera. ahorcado. c) los guerreros. Por el otro está el cortejo fúnebre del presidente general Álvaro Obregón en 1928. en donde el cuerpo expuesto en su peor estado (el cura Gumersindo Sedano. En la muerte como denuncia se refiere a la ejecución del sacerdote jesuita Miguel Agustín Pro y describe las fotos que se tomaron y reflejan su calvario. indica que la dramática serie cumple con el principio de sintaxis. Como ejes descriptivos de este corpus fotográfico el autor señala los siguientes: a) la muerte en la foto cristera. El papel fundamental que tuvo la estructura familiar en la guerra cristera se evidencia a través de imágenes en donde suelen resaltar las jerarquías al interior de estos núcleos. 285). Suárez describe y simboliza a la muerte como denuncia. la calidad del difunto y la intención del uso del cuerpo. añade (p. a) La muerte en la foto cristera. miembros de la Asociación Católica de la Juventud Mexicana. “advierte el futuro de aquellos que no obedezcan (…) y por otro lado. Al tratarse de una guerra y haber muertes de por medio. su significado varía de acuerdo con la forma de ejecución. “El mensaje que está detrás de la imagen es la división del mundo social en dos grupos: los que son fusilados (víctima) vs los que fusilan (verdugo)”. Así. la muerte como victoria. tuvieron estas imágenes. Por un lado. Esta lectura se da considerando la ubicación de los miembros en las fotos. b) la familia cristera. militares y autoridades ordenadas por jerarquías (un sepelio de Estado). o el soldado agrarista que posa con dos cabezas de cristeros degollados como trofeos). d) los símbolos religiosos. Además. y hace una comparación de la muerte cristera vs. Citando a Barthes. 283). los que se desarrollan a continuación. está el de los hermanos Vargas y Luis Padilla.impacto que. La foto muestra al presidente Elías Calles encabezando el cortejo y otros elementos que simbolizan el poder: carro fúnebre oficial. ocurrido en abril de 1927. y e) la competencia por el uso del espacio.

que tienden puentes entre lo sagrado y el mundo (véanse pp. formando todos un solo mensaje” (p. los soldados y la tropa. Tras describir los cinco ejes.). las imágenes de Cristo Rey y de la virgen de Guadalupe que están en varias fotos y junto a otros objetos. El ejército (solo se analizan imágenes de cristeros. d) Símbolos religiosos. 292). la oración. 290). Resume que el objeto de la búsqueda es el encuentro pleno con la divinidad. hay imágenes que unifican el mundo terrenal con el divino. los ayudantes son el ejército cristero. Aquí la “relación con el sí” se compone de la tensión entre mártir vs verdugo: El mártir “es la expresión máxima de la imagen de la cristiada y un modelo de entrega y compromiso total con la fe”. como crucifijos o banderas. el eje actancial (las acciones a realizar para alcanzar la búsqueda) son la lucha armada. tienen presencia transversal a los distintos ejes antes expuestos (en la muerte. el ejército. 293 y 294). el Presidente y los políticos. los íconos suelen aparecen ocultos entre matorrales o en sitios poco idóneos para celebraciones litúrgicas. Las fotografías reflejan esa tensión al observarse ceremonias religiosas en el campo o en lugares improvisados. monjas y los símbolos religiosos. que conviven con la estructura familiar (esposas e hijos). mientras que el verdugo es “un soldado federal despersonificado que se encarga de cumplir con el mandato de eliminar al cristiano” (véanse pp. la estructura familiar. mientras los soldados cristeros lucen pasivos con objetos que evocan la revolución mexicana (cartucheras con balas y escopetas). e) La competencia por el uso del espacio. las acciones negativas son la pasividad (no involucrarse con la guerra) o ser parte del Ejército Federal. ubicados en la parte central. la entrega y la muerte (que permite ese encuentro entre lo terrenal y lo sagrado). 291 y 292). en la celebración pública. miembros que evocan su posición religiosa (sotana) o su superioridad en el mando (botas). 288). así como su origen rural (sombrero ancho. “Los soldados muestran armas y con ellas poder. expresa Suárez. respectivamente). “actos marcados por una lógica clandestina” y por formas de “resignificación de espacios religiosos” (p. En ciertas fotos se ve a los generales montados a caballos y con objetos que los distinguen de la tropa. sí evocan fortaleza militar y convicción religiosa” (p. Suárez detalla que en el esquema de búsqueda del sentido de la fotografía cristera “cada elemento desempeña un papel”. Como parte del conflicto es por el uso público de imágenes religiosas. c) Los guerreros. el sacrificio. en la familia).cartucheras. resalta. De acuerdo con el autor. y los opositores son los símbolos laicos. y que el “mundo simbólico” que emerge se compone de dos universos paralelos: el de los cristeros y el de los federales (actores sociales positivos y negativos. no de federales) lleva como estructura jerárquica a los generales. etc. aunque no sean fotos de combate. huaraches). De hecho. 3 . sacerdotes.

141). define a las más pequeñas unidades que pueden ser puestas en evidencia por el análisis. 4 . de borradores con innumerable cantidad de códigos. en su texto Quelques éléments pour l’observation et l’analyse de performance culturelles. negro es igual a rural. Si alguno de estos términos se asocia con uno de los primeros. de las imágenes. y en este caso. Al respecto. 120).. etc. Ambos permiten el desarrollo de estructuras complejas que fusionan diferentes elementos del discurso. Este método es aplicable en estudios cualitativos que examinan valores.Principios del método empleado En palabras de Pierre Bourdieu (citado por Suárez. El principio de oposición sostiene que las unidades mínimas de sentido surgen a partir de dos términos opuestos que constituyen en sí una totalidad. gráficos y tachaduras que bien trabajadas y sintetizadas pueden resumirse en “modelos culturales abstractos con potencial analítico”. “el objetivo del método de análisis de contenido es buscar las estructuras subyacentes que están detrás de las palabras”. Suárez añade que las conclusiones obtenidas de esta técnica solo pueden ser válidas en la medida que el cuerpo de la investigación sea nutrido con el contexto total del problema a investigar. Éstas son una vía para traducir dinámicas globales. Ejemplo: blanco/negro constituyen términos opuestos y forman en totalidad la categoría color. el objeto de estudio) es decir los ‘modelos culturales’ que lo trascienden y que se convierten en referencias comunes para un sector social más amplio que responde a una estructura similar de funcionamiento” (p. de 1973 (citado por Suárez. etc. el autor explica que el método se maneja “mediante una serie de procedimientos operativos concretos (…) busca encontrar las representaciones y sistemas de sentido del locutor den cuestión (sería el escrito. es decir. los cuales se intentaron descifrar para establecer descriptivamente los sentimientos y pensamientos de los actores. p. gestos. debe entenderse que su análisis posee un fuerte soporte en los antecedentes del problema y trasfondo histórico. Ejemplo: encontramos los códigos blanco/negro y más adelante encontramos los códigos urbano/rural. Para este tipo de trabajos se deben examinar fragmentos de documentos que reúnan tensiones esenciales para una interpretación de lo social y de las unidades mínimas de sentido. Como tales Jean-Pierre Hiernaux. p. 119). entonces se traducirá en blanco es igual a urbano. El estudio de este caso recayó en material empírico visual: textos. posturas. organizando los códigos disyuntivos y confiriendo a los actores sociales estructuras simbólicas que les facilitan su acción conforme una posición jerárquica y parcialmente congruente del mundo. fotografías. Así. pues en fracciones ofrecen un panorama de conflicto de toda una estructura simbólica. 121). El primer resultado fueron cientos de páginas. creencias. la imagen o el discurso. reseña el autor (p. El principio de asociación expone que los símbolos opuestos se afilian con otros para establecer redes de sentido. Los dos principios básicos de la técnica son el de oposición y asociación.

Preguntas Problema 1. ejercen una manipulación y forma de “violencia simbólica” en la medida que colaboran al sostenimiento de un “hábitus religioso tradicional” o promueven una “teología del sufrimiento” (véanse pp. de modo que “la lucha del cristero no era más que seguir los pasos de Jesús” y la foto cristera se volvió “una nueva forma. Conclusiones De acuerdo con el autor a través de este análisis se explican tres dimensiones en el discurso de la fotografía cristera: familia. es una técnica de descripción estructural donde se analiza la realidad presentada en materiales visuales ubicados en un contexto histórico. 297) fue aceptada empáticamente por los creyentes que dejaron de visualizar el dolor como algo opuesto a la religión en un periodo de tiempo dado. etc.jerarquías morales. resignificada y muy terrenal de mirar el sufrimiento del otro para fortalecer convicciones religiosas personales” y para acercar “la pasión celestial con el dolor del hombre”. ¿Consideran pertinente o inspirador emplear el instrumento metodológico del análisis estructural de contenido en el enfoque de los proyectos de investigación de esta Maestría en Estudios Culturales? ¿Por qué? 5 . éticas. Destaca que las fotos funcionan eficazmente. los cuales forman un mismo universo compacto. religión y lucha armada. puesto que el interés de su uso recae en el rigor de su manejo y conocimiento. Durante la guerra cristera la justificación de la violencia y de una “cultura del sufrimiento” (p. ¿Realmente se puede desligar del contexto de la imagen al autor? 2. 295 y 296).. porque reposan sobre una tradición de observaciónadoración del sufrimiento de Jesús. es decir de “íconos de sufrimiento”. El método de análisis estructural de contenido. además de la destreza del científico para expresar la trascendencia del material visual y sacarle ventaja. ¿Se puede lograr una perspectiva objetiva en la construcción del sentido de la imagen o incide de algún modo la subjetividad del científico social en el resultado del análisis? 3. ¿Podemos ignorar la idea de que los actores o protagonistas son manipulados por otros? Es decir. como ya mencionamos. y su empleo debe ser minucioso. Además.