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EXPLORACIÓN EN BUSCA DE PETRÓLEO

E x p l o r a c i ó n ; todas aquellas operaciones y métodos que se emplean
en el campo con el objetivo único de buscar petróleo
o estructuras favorables pau^a su auujrrujlacíon, constituyen la primera
y urva de las principales etapas en la industria del petróleo. Esta etapa es denominada "Exploración''.
E l trabajo del explorador (un geólogo petrolero) consiste pues en desc u b r i r las condiciones bajo la» cuales se acumula el petróleo en la naturaleza. Para ello r e c u r r e a diferentes métodos u operaciones de c a m po, entre las cuales la» principales son: Geología de Superficie, P r o s pección Geofísica y Geoquímica,
"eología

de

Superficie:

el trabajo del geólogo petrólerogue hace Geología de Superficie en busca de
oetróleo, consiste esencialmente en lo siguiente: Examinar minuciosamente codas le» rocas expuestas, tratar de localizar o hallar indicaciones superficiales de la existencia de petróleo, tales como a f l o r a mientos de asfaltos, derrames de petróleo líquido, emanaciones de gas,
depósitos naturales de paraifina», siguas ealaidas o sulforosas, depósitos
de A z u f r e , etc.
S i las condiciones encontradas las considera favorables, la región escogida debe explorarse o examinarse nnas detenladamente buscando estructuras en las cuales el oetróleo pudo acumularse y luego se procede
al levamtamlento topográfico de estas estructuras, lo cual constituye
uno de los trat)ajos mas delicados e importantes del geólogo petrolera.
En térnninos generales el método que se sigue para hacer esta ultima
operación corwiste en levantar un maysa geológico, como se Indica en
la flgur»a * 3, y precisar en él en toda la extensión posible el afloramiento de un estrato o de una serie de estratos. En todos los puntos donde es posible, se deben hacer observaciones pertinentes, como
ríos existentes, tipo dé vegetación y régimen de lluvias, ai igual que
caminos, carreteras u otros medios de transporte existentes en esa r e glón y sus alf-ededores. ebe medir cuidadosamente la Inclinación de
loe estratos a igual que la dirección en que ellos se extienden. T a m bién debe ot)servarse muy bien las característlcasfíslcas de las rocas
con el f i n de correlacionarlas con rocíis de otros luaaras.
La Aerofotogeología o el levantamiento de
tonncKla» desde un avión en vuelo, se está
día en la explorawílón petrolera sobr^ todo
ceso o rrvjy extensas, como una operación

maMaas usando fotografías
empleaundo nnucho hoy en
en regiones de d i f í c i l acde correlación o ayuda.

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étodos Magnéticos: el método nnagnético de pr»eprecclón goofísica se basa en la medida de la infcen^'idad y dirección del campo magnético natural da la t i e r r a . lo cual como ya se d i j o . b) M. L-a magnitud de esta ligera» o pequeñas varlausiones de la fuerza de gravedaiise someten luego a análisis matemático. Estas fotografías sumtnlstram con bs»tante p ^^~datos aficos y evidencias geológicas ocultas. balanza d© torsión y péndulos. o sea métodos que aplican principios do la Física y la Química res pectivamente em la búsqueda de minerales y entre ellos el oetróleo. Después de haber hecho la geología de superficie aerea y / o t e r r e s t r e . ÍÍ emplean para acer c-rvc**» .edlcion"=^ . ^uc -. a) Métodos O'-^avimétricos: el método de exoloración gravimétrico u t i liza unos aparatos supersensibles. e i n f e r i o r de las variaciones locales da este campo. puesto que baj o cierta» condiciones. Prospección Geofísica: so emplea por lo g e r ^ r a l tres nnétodos a saber: Gravtmétrlcos. noca-r qus tienen diferentes densidades. Magné- ticos y SÍ«mico<. la» cuales bajo ciertas condiciones favorables.•» 'ííl^^^^r^i- .. es fuertemente afectada en macnitud y dirección por la distribución rjf» i^c. se pueden definir con mucha precisión. la distribución de las plantas reflejan en c i e r ta for-'^'? '» ' eología del lugar. conocidos con los nombre'^.ribución de las rocan del subsuelo que tienen diferentes propiedades magnéticas. muy pendientes o recuoiertas por bosques muy densos. as nnuy Importante. que r^^lden con oran p r e c i sión las pequeñísimas variaciones de la atracción de la fuerza de g r a vedad en la superficie de la t i e r r a . Las fotografías también revelan muy fielmente la vegetación de la reglón. la cual como muy bien se sat>e. puministramdo de esta manera evidencia de estructuras geológicas ocultas por vau^tos cientos de pies debajo de la superficie. la disf. 4 ID írculos numerados representan estaciones de observación en donde están instalados los gravímetros y en la» cuales se mide la fueras de gravcKJad del lugar y en la parte superior de la misma figura aparece el gráfico en el cual la foerza de gravedaud r e gistrada o medida se delinea como una c u r v a . ya que se sabe m u / bien que la» ígneas en general son más magnéticas que las^ sedinnentarias y ' m í í á r n o r Los aiparatOi.-21nurK^a en sustitución de Ja aaología d e ^ u o a r f t c i e . de g r a v í m e t r o s . Bn la figura. se pir>cade a u t l U r a r los métodos oec^isleos y geoquímicos.

0 i si © . ^ O 1^ .-:-:A0.lite 0 ^^ © a \ 5 ^ ©^#wvw^ (m ^ Ü O Z O 30 > o ©/w\ A A ^ o > < g®wwww 2 5 agí" f gHx S|pS 8 ''í i ÍK :-.^vQ .

L a p r e s e n c i a de los gases h l d r o c a r b o n a d o s metano y etano se d e t e c t a . . E l segundo método o de r e f l e x i ó n . esto u l t i m o p r o p o r c l o f í a un m é todo r á p i d o p a r a e x p l o r a r grarxies extermlpnes de t i e r r a o zonas muy d i f í c i l e s * c o m o en e l caco de l a geología e u p e r f l c l A l hecha desde un avión en m a r c h a . s l e l c r u d o que f l u y e es de base p » r a f í n l c a o en a s f a l t o n a t u r a l . u t i l i z a d o muchas más que e l p r l r n e r o . p o r medio de e x p l o siones de car<gas de d l r u i m l t a a pocos rnetros det s u e l o . E n l a actualidad esta» medicior^es s e haK:en d e s de t i e r r a o desde un avión en v u e l o . colocados a d i f e r e n t e s d i s t a n c i a s y en d i f e r e n t e s f o r mas o a r r e g l o s a p a r t i r d e l punto o s i t i o de la e x p l o s i ó n .structura geol'^ iel subsuelo. aún en corv::entra£:lonas t a n bajas conno 1000 p p m . C l nnétodo de e x p l o r a c i ó n s í s m i c a p o r r i ^ r a c c l ó n se basa en e l hecho de que la» ondas s o n o r a s v i a j a n tr^ks r*ápIdamente en forirtac Iones d u r a » c o m p a c t a s tales c o m o í ^ e a s o c a l i z a s y menos rápidamente en rojeas relativannente rnás blandas tales c o m o arenas y a r e n i s c a s poco consoUdauias.^ -. Et t i e m p o t o mado p o r ^ t a s ondas p a r a v i a j a r desde la foente de e x p l o s i ó n en l a s u p e r f i c i e h a c i a abajo e l e s t r a t o que la r e f l e j a r á y sus r e f o m o a s u p e r f i c i e . corvscldos c o mo s i s m ó g r a f o s .y a c e n t e s . E s t o hace p o s i b l e medií^ l a velocidad de l a s ondas o et t i e m p o de " l l a g a d a " y de estos v a l o r e s d e d u c i r e l t i p o de r^oca a t r a v é s de las cuales e l l a s han viajado y c a l c u l a r sus profVjn4fidades. s e I n t e r p r e t a p a r a m e d i r la profondldad d e l e s t r a t o r e f l e c t o r . c ) Métodos s í s m i c o s : los métodos s í s m i c o s de explorvsclón ofr-ecen o p r o p o r c i o n a n l a m á s dtracbn evidencia de la e. ^""^ _^ — .. A d e m a s da c i e r t a s e s t r u c t u r e s f r a c t u r a d a s amanam c o n f r e c u e n c i a gases saturados y aun o e t r ó leo líquido que después se c o n v i e r t a n en h i d r o c a r b u r o s s ó l i d a s ( c e r a p a r a f í n i c a n a t u r a l u o z o q u e r i t a . G ^ s q u i m t c a : los métodos ¡Geoquímicos datermlrwm l a p r e s e n c i a o a u sencia de yaclmterrtos p e t r o l í f e r o s o gasÍFer^Ds p r o f o n d o s .E l método s e basa ert p r o d u c i r a r t i f i c i a l m e n t e . es d e c i r l a a e r o f o t o g e o l o g í a . t a l c o m o se puede a p r e c i a r en la f i g u r a # 5. L a e x p l o r a c i ó n s í m i c a s e puede h a c e r de dos m a n e r a s a s a b e r : " r e f r a c c i ó n ' o p o r " r e f l e x i ó n . s l e l cmjdo es de base nafténica o a r o mática. t a l c o m o se i n d i c a en l a f i g u r a f B. s e basa en e l p r i n c i p i o f í s i c o da que la» ondas s o n o r a s r e t o r ^ nan una r e f l e x i ó n o eco cuando erxruentran estatos durxie tales c o m o c a l i z a s y cuando son porosa» esta» r e f l e x i o n e s son muy atenuada» o sus tiempos da llagada son r e l a t i v a m e n t e más g r a n d e s . t e m b l o r e s que generan onda» sónicas que v i a j a n a t r a v é s de las capas o e s t r a tos s u b .23- nan nr^agnetómetros. r e g r e s a n a la s u p e r f i c i e y f i n a l m e n t e se r e g i s t r a n o detectan p o r m e d i o de I n s t r u m e n t o s s u p e r s e n e l b l e s .

VA o w n lf) tí >< u tac .

2o) No obstante t o dos los adelantos que ha experinnentado la I n d u s t r i a d e l p e t r ó l e o hasta h o y . E n ' . E s m u y conveniente d e j a r en c l a r o dos hechos pertinente? a l a e x p l o r a c i ó n en búsqueda de petrx>léo: 1o) Ninguno de 1 ' ncionados antes se ur— . e s t a b l e c l é r t d ^ e a»í una c o r r e l a c i ó n d e lais c a p a s . Paleontoloc • edlmentología: Paleontología es la c i e n c i a que t r a t a O a n a l i z a los estos de aunlmales y plamta» que e x i s t i e r o n en ^ o c a » r e m o t a » y que se encuentran e n t e - E l a^leontólogo e x a m i n a los f ó s i l e s y puede d e d u c i r de sua c a r a c t e r í s t i c a » la edad geológica de los s e d i m l e n t o s . E l o r i m e r uso que s e le d i o s esta p a l a b r a foe p a r a r e f e r i r l a a c u a l q u i e r objeto r a r o oue -^e e x t r a í a de la t i e r r a f u e r a o no de o r i g e n o r g á n i c o . lo que p e r m i t e f o r m a r s e una Idea de la e s t r u c t u r a d e l subííuelo a m i l e s de pies p o r debajo de l a s u p e r f i c i e t e r r e s t r e . algunos de e l l o s es e l único m e d i o de l o g r a r c o n é x i t o e l hallazgo de y a c i m i e n t o s p e t r o l í f e r o s .. pues p o r s e r un t é r m i n o un poco ?*-v>nno •^uale c o n f o r í d i r s e . aportando a s í ur>a v a l i o s a ayuda en la búsqueda de y a c i m i e n t o s p e t r o l í f e r o s . p r e s tamdo a s í una g r a n ayuda s l r ~ ' ' ~ -? p e t r o l e r o en la e x p l o r a c i ó n e f o r maciones apta* o a r a contenet jcarburos. denominadlos g e n e r a l m e n t e pozos e x p l o r a t o r i o s . A n t e s de t e r m i n a r esta p a r t e que t r a t a de la eología d e l P e t r ó l e o es conveniente d e c i r algo s o b r e los f ó s i l e s . S i n e m b a r g o . P o r su p a r t e la Sedimento logia estudia o a n a l i z a e l o r i g e n .-25L. r e m o t a s que s u m i n i s t r a n evidencias de orgamlsmos e n l m a l e s o v e g e t a l e s .U <-e d e r i v a d e l l a t í n fodere" que s i g n i f i c a c a v a r . .í . L-a p a i a t " . la única m a n e r a c i e r t a de l o c a l i z a r un y a c i m i e n t o petrolífsf^-o. es mediante l a p e r f o r a c i ó n (SB uno o más p o z o s . e o q u í m i c a suelen p e r f o r a r s e oozos poco pr*ofondos en d i f e r e n t e s s i t i o s p a r a e x t r a » r m u e s t r a s de lais roca» cercanas a la s u p e r f i c i e que a l s a r estudiadas y comparadas p e r m i t e n la identificau:lón de ^ t r a t p s en una á r e a d e t e r m i n a d a . es d e c i r una f o r m a c i ó n que contenga petr*ólao en camtldaKJes c o m e r c i a l m e n te e x p l o t a b l e s .OS l r » t r u m e n t o s de d e l e c t a c i ó n de h i d r o c a r b u r o s emoleados en G e o q u í m i c a son altamente s e n s i b l e s . l a f o r m a c i ó n y l a c o m o o s l c l ó n q u í m i c a y m l n e r a l ó q l c a de los «sedimentos.l a d a m e n t e . la a p l i c a c i ó n a r i f i j n i .''o . desde mediados del s t ^ l o XV-T se l e ha aplicado a s p e c í f l caimente a objetos da edades geológica» m u y .i ^-u^» iva o s i multánea de todoi .

-26Rastos de organismos o restos qua han sido reemplazados por m i n e r a l e s . caen bajo la categoría de objcrtos cla»lflcados como fusiles. huellas y r a s t r o s . no sa consideran como fósiles a pesar de que técnicamente o p>or definición así lo son. . impresiones como de hojas. dientes y plumas. Los depósitos de carbón o grafito y l'-s de petróleo aunque son de origen orgánico y propprcionan evidencias sobre la vida de era» geológicas muy antigua». p i e l .