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La escala más comúnmente utiliza es la escala en grados API (a 15ºC

)
API definió sus densímetros perfectamente, estableciendo sus características y
dimensiones en las especificaciones.
Las densidad específicas o relativas de los combustibles líquidos varían, pero los
más ligeros serán los que tengan menor contenido en átomos de carbono. De este
modo, las gasolinas serán las que tengan menor densidad específica, mientras
que los fuel-óleos serán los que mayor densidad específica tengan. Esto se
comprueba con los siguientes datos:
Gasolinas: 0,60/0,70
Gasóleos: 0,825/ 0,860
Fuelóleos: 0,92/1
Es importante conocer la densidad específica y la temperatura a la que se midió,
porque los combustibles líquidos, como ya dijimos, se comercializan midiendo su
volumen, el cual va a variar con la temperatura.
Hay ecuaciones que correlacionan la variación de densidad con la variación de la
temperatura (tablas ASTM)
3) Viscosidad: Mide la resistencia interna que presenta un fluido al desplazamiento
de sus moléculas. Esta resistencia viene del rozamiento de unas moléculas con
otras. Puede ser absoluta o dinámica, o bien relativa o cinemática.
La fluidez es la inversa de la viscosidad. Por ello la medida de la viscosidad es
importante porque nos va a dar una idea de la fluidez del combustible; permite
apreciar la posibilidad del bombeo de un producto en una canalización y de este
modo nos permite saber si podemos tener un suministro regular. La viscosidad es
muy importante en el caso de los fuel-oils, ya que éstos se clasifican siguiendo
criterios de viscosidad a una determinada temperaturas
La unidad de la viscosidad es el Poise: g.cm-1.s-1

La viscosidad cinemática se define como:

4) Volatilidad. Existen diversas escalas para expresar la viscosidad de un producto petrolífero y existen también ecuaciones de correlación entre ellas. Curva de Destilación: La volatilidad se determina con la curva de destilación. Es muy importante decir la temperatura a la cual se ha evaluado la densidad. las pérdidas serán 100-(R+r). de las temperaturas donde recojamos en el intervalo de destilación. Tendremos una u otra cosa dependiendo de donde cortemos en la destilación. es decir. No tendremos una temperatura única. sino que a medida que el volumen recogido va aumentando va variando la temperatura. Un combustible líquido es una fracción de la destilación del crudo de petróleo.Punto inicial de destilación: IBP: Temperatura a la que cae la primera gota de destilado -Punto final de destilación: EBP -Volumen de pérdida (P) -Volumen de residuos ( r ) -Volumen de recogido ( R ) Si ponemos inicialmente 100 ml. Así. cuanto mayor sea la temperatura. se evaporarán los más pesados. Los residuos son los que no son capaces de pasar a fase vapor . Son: . Después de condensan al ponerse en contacto con las paredes frías y se recogen. El hecho de que un combustible (o un líquido en general) tenga la viscosidad muy alta quiere decir que es poco fluido.Viscosidad cinemática = viscosidad dinamica densidad a la misma temperatura La viscosidad relativa se define como: Viscosidad relativa = viscosidad absoluta viscosidad agua a 20º C (1 Poise) Para medir la viscosidad en combustibles líquidos se emplean viscosímetro de vidrio. los de mayor número de átomos de carbono en la cadena  Parámetros de la destilación: Dependerán del combustible a destilar. La temperatura va a ascendiendo porque tenemos otros compuestos con más átomos de C en la cadena que se van evaporando poco a poco.

Teniendo en cuenta el punto de inflamación podremos estimar cuales van a ser las condiciones de almacenamiento de ese combustible. y es la temperatura mínima a la que sometiendo el combustible a un enfriamiento controlado se forman en el seno del mismo los primeros cristales de parafina (de cadenas carbonadas lineales. El ensayo para los combustibles más pesados habría que hacerlo a presión reducida. Como la presión del ensayo no va a ser esa. y es por ello que no se hace a los fuel-oils. y que consiste en una prueba análoga a la anterior (se observa la formación de los primeros cristales de parafina). El punto de inflamación nos da una idea de la cantidad de compuestos volátiles o muy volátiles que puede tener un combustible.Todo lo dicho es referido a una presión de 760 mm Hg. ya que aquí se mide la temperatura a la cual se ha solidificado toda la muestra. pero que se realiza de un modo distinto Punto de congelación: La diferencia con el punto de enturbiamiento está en el termómetro utilizado. naftas y querosenos. son los de más alto punto de congelación (lo hacen con “más calor”). en la prueba del punto de congelación. no a la atmosférica. Se aplica a gasóleos y a fuel-oils. el punto de inflamación se determinará en vaso abierto Cleveland o en vaso cerrado Perski-Maters 6) Punto de Enturbiamiento y Congelación: Todas las características que se han mencionado se refieren al número de átomos de carbono en las cadenas. se mide la presión del ensayo y después se hacen las correcciones para que las temperaturas medidas estén referidas a 760 mm Hg. El punto de enturbiamiento sólo se aplica a los gasóleos. Esto en lo que se refiere a un combustible líquido. Son los de mayor punto de congelación y los más pesados. Según como vayan a ser las condiciones de almacenamiento. En el punto de enturbiamiento el termómetro toca el fondo del tubo de ensayo. 5) Punto de Inflamación: Se define como la mínima temperatura a la cual los vapores originados en el calentamiento a una cierta velocidad de una muestra de combustible se inflaman cuando se ponen en contacto con una llama piloto de una forma determinada. Esta característica se suele sustituir hoy en día por el punto de obstrucción del punto en frío (PDF). . Esto va a dificultar el fluir del combustible. Este ensayo de volatilidad se aplica a gasolinas. no se toca el fondo del tubo de ensayo. combustibles de turborreactores y gasóleos. Los componentes más pesados son los que cristalizan y solidifican antes. alcanos.