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Desafíos geográficos para la sustentabilidad ambiental de las

ciudades intermedias chilenas

HUGO ROMERO
DEPARTAMENTO DE GEOGRAFÍA DE LA UNIVERSIDAD DE CHILE Y CENTRO
EULA DE CIENCIAS AMBIENTALES DE LA UNIVERSIDAD DE CONCEPCIÓN
XIMENA TOLEDO
DEPARTAMENTO DE CIENCIAS SOCIALES DE LA UNIVERSIDAD DE LA
FRONTERA, TEMUCO
PROYECTO DEL FONDO NACIONAL DE CIENCIA Y TECNOLOGÍA (FONDECYT)
DE CHILE Nº 1000828

Trabajo Presentado como Conferencia Central en el XV Congreso de la
Asociación Nacional de Profesores de Geografía de Uruguay
Punta del Este, 17-20 de septiembre de 2001
Publicado por la Revista de la Asociación Nacional de Profesores de Geografía de
la República Oriental del Uruguay, Año XVII, Nº24:88-105, Montevideo, abril 2002

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1. Introducción
Aunque en forma más tardía que en el resto de los países latinoamericanos, en Chile se
ha terminado por imponer la tendencia a que sean las ciudades intermedias y no las
grandes metrópolis las que concentren el crecimiento demográfico en las últimas
décadas. Las razones para ello son variadas, pero pueden mencionarse como las
principales las deseconomías observadas en las ciudades primadas, manifestadas a
través de altos costos de los terrenos, escasa disponibilidad de paños amplios,
contaminación medio ambiental (en especial hídrica y atmosférica), inseguridad
ciudadana y grandes distancias a recorrer entre las residencias y los centros de
servicios y lugares de trabajo. Por otro lado, mientras muchas ciudades intermedias han
sido protagonistas de las transformaciones económicas ocurridas en las regiones,
causadas por el despliegue del capital global hacia los lugares productores de materias
primas y recursos naturales, las metrópolis han resultado particularmente afectadas por
las crisis de la demanda interna, la desindustrialización y la informalidad del empleo.
No obstante lo anterior, ello no significa que se haya reducido la importancia
hegemónica de las ciudades capitales, que ejercen las funciones de comando y control
sobre la totalidad de los territorios nacionales. La globalización reconoce a las ciudades
capitales, casi en forma exclusiva, como los nodos de las redes integradas por los
flujos de capitales, bienes, servicios e informaciones, por lo que el crecimiento de las
grande metrópolis ha continuado, aunque privilegiando las actividades más modernas y
de mayor valor agregado y atrayendo a las poblaciones regionales de mayor
capacitación.
Hasta ahora han primado las definiciones cuantitativas de las ciudades intermedias, que
señalan que son aquellas cuya población fluctúa entre 50.000 y 500.000 habitantes. Sin
embargo, es claro que su definición no se restringe a cifras cuantitativas para referirse a
las principales características geográficas de este tipo de asentamientos poblados, que
ocupan los eslabones intermedios de la jerarquía urbana nacional que median entre las
metrópolis y grandes ciudades y las ciudades pequeñas.
En el nivel jerárquico correspondiente a las ciudades intermedias se centraliza la
demanda espacial por bienes y servicios provenientes de los hinterland regionales y
subregionales y a través de sus funciones urbanas, se vinculan con los flujos de
bienes, servicios, informaciones e innovaciones generados en las grandes ciudades
que actúan incuestionablemente como nodos principales de las redes y circuitos
globales.
De acuerdo a Mertins (2000) 1, los criterios para definir una ciudad intermedia son los
siguientes:
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Mertins, Günter (2000), Ciudades Medianas en América Latina: Criterios, indicadores y el intento de un
modelo de su diferenciación socio-espacial y funcional. Espacio y Desarrollo Nº12, Centro de
Investigación en Geografía Aplicada, Pontificia Universidad Católica del Perú, Lima: 13-23

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las ciudades intermedias no debieran presentar problemas mayores. 3 . Es muy distinta la capacidad de acogida de un oasis territorial. lo que significa menores distancias a recorrer por los flujos de bienes. respecto a las grandes ciudades La menor velocidad del crecimiento poblacional y de la expansión espacial. las ciudades concentran la casi totalidad de las poblaciones regionales y. a su vez. como económicos y espaciales. tanto en términos demográficos.       El tamaño menor de la superficie urbanizada y del número de habitantes. Debido a su menor extensión espacial. aparece como uno de los rasgos comunes de las ciudades intermedias chilenas. las ciudades intermedias presentan una mayor compactación de los objetos y actividades. sus desechos son depositados en espacios muy cercanos y limitados. privados y de distribución respecto a las ciudades grandes La posición (lugar/función) e importancia dentro de la red vial regional e interregional El rango/función e importancia dentro del sistema regional e interregional de ciudades El grado de diferenciación/especialización en las funciones regionales e interregionales. Sin embargo. el alcance de los aspectos positivos causados por la mayor compactación de las superficies urbanizadas. Ello depende. aguas y tierras se relacionan en forma directa con el volumen de las emisiones y éstas. que desde luego. 2. Debido al carácter de oasis. con el número de fuentes. debido a que la contaminación del aire. sin degradarse. deben importar la totalidad de sus recursos desde el exterior. de la capacidad de carga de los ecosistemas. como es el que caracteriza las cuencas áridas y semi-áridas del Norte y Centro de Chile. respecto a las ciudades grandes El tamaño de los hinterland (región circundante de la cual es su centro de gravedad) y la velocidad de crecimiento de éste. donde se localizan las ciudades del Sur del país. dado su tamaño y extensión espacial. servicios y personas. respecto a las grandes ciudades y metrópolis del país. En el primer caso. tanto en términos poblacionales como económicos Las funciones de menor rango que desempeñan como centros regionales y subregionales de servicios públicos. que varía grandemente en el espacio y el tiempo. Características de las ciudades intermedias chilenas El tamaño menor de las ciudades intermedias. Desde el punto de vista del sistema ambiental urbano se asume que. depende de la capacidad de resiliencia de los sistemas naturales que acogen a las ciudades. dado el carácter desértico de sus paisajes. La capacidad de carga y resiliencia de la atmósfera de las ciudades áridas de Chile está reducida por la estabilidad permanente y el desarrollo de capas de inversión térmica. que la de los parques territoriales. se concentran en las ciudades grandes. La capacidad de resiliencia es definida como la capacidad de los sistemas naturales para soportar las perturbaciones que derivan de las presiones urbanas.

deben a continuación regar los campos circundantes. aguas arriba de las cuencas. al ser transportados por los sistemas de circulación del aire. pudiéndose diferenciar en todos los casos una realidad geográfica antes y después de cruzarla. mediante los flujos de aire. muy poco resilientes ante vertidos de desechos domésticos. que ingresan a la ciudad generalmente con buena calidad y se contaminan al cruzarla. agua y vida. de tal forma que las brisas marcontinente. pero al mismo tiempo. energía y momento debido a su naturaleza de interfase entre el continente y el oceáno. la ciudad mediterránea chilena se sitúa en el interior de las cuencas fluviales y normalmente en espacios circunscritos y encerrados de alguna sub-cuenca. en las cuales el invierno es frío y húmedo. recibiendo los aporte de múltiples vertidos residenciales. Las aguas que salen de la ciudad son absolutamente distintas y degradadas y en el caso de las ciudades mediterráneas. El borde costero favorece los flujos de materia. la presencia de inversiones térmicas y los escasos caudales de las aguas. y los vientos libres aumentan la capacidad atmosférica de ventilación y depuración. A diferencia de la ciudad-oasis de los climas áridos. La ciudad mediterránea costera replica las ventajas de estar afectada por flujos dinámicos. industriales o tóxico-peligrosos. 4 . La realidad ambiental de las ciudades ubicadas en los bordes costeros y en las áreas mediterráneas implica un relajamiento relativo de las restricciones de las ciudadesoasis. Ello hace que se presenten como sistemas abiertos de alta interacción con lo que sucede aguas arriba y aguas abajo. las capacidades de carga de los ecosistemas se saturan con relativa facilidad y frecuencia. lo que aumenta la posibilidad de contaminar las aguas costeras con materiales que han sido vertidas en el interior. aumentan la vulnerabilidad ante la contaminación hídrica y atmosférica. a sotavento o barlovento de la ciudad. agua y suelos. que en muchas ocasiones tiendan a comportarse como sistemas cerrados. aunque mantienen como crítico el problema de localización de las fuentes de contaminación. pero al mismo tiempo. prevalecientes la mayor parte del año. urbanos e industriales. Los cursos de agua alcanzan al mar en las cercanías o a través de las ciudades. mantiene su vulnerabilidad frente a lo que sucede aguas arriba. De especial relevancia es lo que sucede con las aguas.mientras que en el caso de la hidrósfera. De no mediar un efectivo control de las emisiones. en circunstancias que en Chile no existe administración ni gestión de cuencas en forma integral. mientras que su ubicación a lo largo de las cuencas hace que sus efectos se hagan sentir aguas arriba y aguas abajo por cientos de kilómetros. caudales hídricos y corredores de biodiversidad. contaminándose los suelos y los alimentos. En el caso de las ciudades mediterráneas. las ciudades alteran grandemente la calidad del aire. los ríos y quebradas se caracterizan por sus caudales escasos e irregulares. La naturaleza árida de los terrenos que circundan a la ciudad los tornan especialmente sensitivos ante la depositación de desechos. En el primer caso. al interior de las sub-cuencas.

lamentablemente la planificación territorial en Chile es inexistente. caudales fluviales más abundantes y permanentes y altos niveles de conectividad para la flora y fauna. con el fin de inaugurar una etapa de planificación ecológica y ambiental de sus ciudades y de sus patrones de crecimiento y desarrollo. Desde el punto de vista económico. sin embargo. de tal manera que la mantención de la calidad ambiental de los espacios que rodean las ciudades es totalmente desconocida y “tierra de nadie”. sin embargo. hacia las ciudades que comandan los hinterlands regionales y subregionales. de agrícolas a forestales. las autoridades han comenzado a permitir la localización de grandes urbanizaciones en las áreas rurales o en las reervas naturales. por lo cual el diseño urbano. una modernización conceptual de los instrumentos ni mucho menos un replanteamiento de las estructuras territoriales como sistemas espaciales articulados 5 . los planes de usos del suelo y los habitantes de las ciudades deben comprometerse con objetivos ambientales explícitos. La globalización de las economías ha favorecido dos procesos simultáneos en el caso chileno. los instrumentos de planificación territorial delimitan rígidamente los límites entre la ciudad y las áreas no urbanas. de agricultura tradicional a moderna. las inversiones y los flujos. representado por terrenos agrícolas y bosques naturales y plantados. que en algunos períodos estacionales e interanuales.La ciudad-parque del Sur de Chile se presenta como más integrada a su paisaje natural. el despliegue de los capitales. Tres aspectos han surgidos como críticos frente a la globalización. Ello no implica. La escasa retención de valor agregado de los sistemas productivos regionales. Por otro lado. donde se consolidan los principales mercados internos y se vinculan los flujos globales de capitales e informaciones con los territorios nacionales. a que los proyectos incluyan vías de acceso y otras demandas de infraestructura. así como a la instalación y desarrollo de centros universitarios públicos y privados. introduciendo el concepto de Zona Urbana Condicionada. Ello ni implica. servicios y proyectos inmobiliarios en las grandes ciudades y metrópolis. las condiciones de sequía y estabilidad atmosférica reduzcan la resiliencia y capacidad de carga del ambiente. produciéndose significativos apisodios de contaminación. Las condiciones de clima favorecen la mayor ventilación. El objetivo es mantener y mejorar las condiciones ambientales de las ciudades intermedias como una de sus principales características. Las ciudades intermedias de han visto favorecidas por esta etapa de la globalización en la medida en que ha visto modernizados sus servicios y acentuada la llegada de agentes innovadores. Por otro lado. Mucho menos el mantenimiento de los circuitos de interacción espacial entre las áreas rurales y las urbanas. A mayor abundamiento. representados por las empresas y los técnicos asociados a la producción de materias primas e industrias vinculadas. no parece preocupar a ninguna institución. mayormente concentrados 2 Forzoso es reconocer que las presiones de los agentes inmobiliarios sobrepasan continuamente dichos límites y que ante las exigencias del mercado. Las transformaciones de los hinterland rurales. los sistemas de transporte. 2 El análisis detallado y la evaluación específica de cada una de las áreas de situación de las ciudades es un importante requisito para la geografía. Por un lado el aumento de la concentración de las inversiones en industrias. sin considerar las modernas concepciones de interpenetración de ambos espacios ni tampoco la dinámica espacial y temporal de ambas superficies. los desafíos son igualmente muy altos. o la suburbanización sobre terrenos agrícolas o reservas naturales.

aumentando substancialmente sus cadenas de valor y encadenamientos productivos. Las respuestas deben venir necesariamente de los aportes que se puedan alcanzar respecto a la identificación precisa de los agentes. las aglomeraciones de industrias y servicios requeridas para vencer la centralización metropolitana. ante lo cual su especialización y flexibilidad productivas son fundamentales. que a pesar de las deseconomías. Dicho desarrollo industrial se debe basar en el procesamiento creciente y acumulativo de las materias primas y recursos naturales. donde la cercanía física y social continúan siendo materias de eficiencia económica. Las ciudades intermedias disponen de terrenos adecuados dotados de los servicios y sistemas de comunicaciones que se requieren para la instalación física de clusters. actividades y asociaciones que son necesarios. El paradigma económico que se ha desarrollado en forma dialéctica y contestataria a la globalización es la glocalización. lo que no es menor en el caso de los países pobres y subdesarrollados. lo que sólo se puede lograr de abajo hacia arriba. altamente especializadas e interconectadas a la economía global y a las potencialidades locales y regionales. emprender proyectos comunes. De igual forma se deben explorar estratégicamente sus posicionamientos respecto a los flujos globales y sus potencialidades de transformarse en nodos. continúan presentando las metrópolis y grandes ciudades. El tercer aspecto a ser considerado tiene que ver con las condicionantes sociales y culturales para el desarrollo. que resultan ser fundamentales para generar la confianza y con ello.en la producción y exportación de recursos naturales y materias primas sin mayor retención de mayor valor agregado. entre otras razones por a centralización prevaleciente en el país y por la falta de adaptación de las ciudades intermedias a los cambios del paradigma económico. Las ciudades intermedias presentan múltiples ventajas en este sentido. participación y autonomía de los actores locales. Dada la relativización de las distancias físicas causada por las comunicaciones en redes y el mejoramiento de los sistemas de transporte así como la deslocalización de las actividades productivas. La principal limitante para que ello ocurra se encuentra en las ventajas competitivas. generando en ellas o en torno a ellas. resulta posible en la actualidad pensar en instalar clusters de desarrollo industrial en las ciudades intermedias. Sus tamaños reducidos y la cercania entre los actores y sus instituciones favorecen el conocimiento personal y el contacto “cara a cara”. cultural y política. a partir de la organización. es decir. 6 . Los efectos territoriales provocados por la inserción de las regiones sus ciudades a la economía global no han provocado los niveles de retención de valor agregado ni tampoco la redistribución de las rentas que se esperaba. El gran desafío geográfico es cómo aumentar la competitividad de las regiones y sus ciudades. entendidos como sistemas espaciales concentrados o aglomeraciones de industrias y servicios. proceso por el cual las regiones y localidades buscan aumentar su competitividad para captar los flujos de inversiones e informaciones globales y relacionarlas con sus riquezas y potencialidades locales.

El tradicional conservaturismo y encerramiento cultural de las ciudades intermedia se ha fortalecido con el individualismo asociado a la modernidad y a la globalización. aumentando las diferencias socio-económicas con rasgos como el impacto de los migrantes o de las minorías étnicas. como en otros países de la región es un hecho geográfico de primera importancia. Socio-culturalemente. 7 . Las ciudades intermedias tienden a presentar mayores niveles de segregación socio-espacal que las ciudades mayores. generando estructuras socialmente herméticas a los influjos e innovaciones. impidiendo el éxito de la complementariedad asociada a la cercanía. En definitiva. que otorga excesiva trascendencia a la cotidaneidad. bienes e informaciones. los más pobres. determinan estructuras igualmente estrechas y poco dinámicas que tienden a acentuar las divisiones de clases. con lo cual se quiere identificar una alta tendencia a la introversión y endogamia del sistema urbano. En efecto.El conocimiento personal debiera favorecer el sentido de pertenencia a la comunidad y con ello aumentar las interacciones sociales entre sus miembros. lo que llama la atención en la actualidad es su acentuación. por los cuales. las ciudades intermedias son representadas con la metáfora “pueblo chico. Sin embargo. empleados de agencias financieras y técnicos que sostienen las actividades productivas ligadas a las exportaciones de la base productiva regional. infierno grande”. visibilidad y efectos. industriales y burocráticas se han visto aumentadas con la llegada de propietarios. seguridad ciudadana y más alta calidad de vida. se han instalado crecientemente en las áreas periféricas de menor valor del suelo y calidad ambiental. Respondiendo al principio de maximización de las distancias físicas causadas por el distanciamiento social. La segregación socio-espacial se ha ampliado con la adscipción de las ciudades intermedias a las economías globales. las minorías de altos ingresos relacionadas con las actividades rurales. que han resultado muchas veces más impermeables que el acceso amplio e inmediato a sus fuentes. resultando en un aprendizaje social que redunda en bienes no transables de alto valor y que se expresan en mayor participación. comerciantes. Probablemente este hecho manifiesta cabalmente la asimetría de los flujos de cpitales. Estos grupos ganadores han generado patrones de suburbanización y aparecimiento de “guetos” en las periferias y vías de acceso a las ciudades. las ciudades intermedias ofertan una cantidad amplia de campos sociales y bienes no transables que se encuentran en la base de la definición del capital social y de la atmósfera sinérgica que requiere la competitividad de las regiones ante la economía global. en especial los inmigrantes de las áreas rurales que han sido desplazados por la instalación de actividades agrícolas modernas o forestales. La consolidación de la segregación socio-espacial como un rasgo estructural de las ciudades grandes e intermedias en Chile. Si bien la segregación social siempre ha existido al interior de la ciudad. parecen ser mayores las desventajas. los espacios no metroplitanos actúan más como “·hoyos” de extracción de recursos que como nodos reales e interactuantes. Las limitaciones en la diversidad económica y cultural.

Lamentablemente los alumnos provenientes de la enseñanza pública difícilmente obtienen los puntajes que son exigidos por las universidades de mayor calidad y no pueden acceder a las universidades privadas. La generación de estos archipiélagos al interior influye notoriamente sobre la percepción que se tiene de sus habitantes y sus territorios (“dime dónde vives y te diré quién eres”) y genera patología severas. además que explica parte de los niveles de delicuencia y disminución de la seguridad ciudadana. Respecto a los efectos. indican grandes retrasos en aquellos alumnos que son educados en escuelas públicas o subvencionadas respecto a quienes lo hacen en escuelas privadas y pagadas. Lo que sucede en la actualidad. cuyos logros educacionales son fundamentales para acceder a la universidad. sin embargo. El valor creciente del suelo obliga a que los sectores más pobre. es que la modernización de la agricultura. La diferencias de calidad y accesibilidad a los bienes y servicios entre los territorios urbanos siempre han existido y con ello las diferencias en el valor del suelo. que representan en muchos casos las diferencias socio-espaciales. de forma tal que la noción misma de ciudad es desafiada por su pulverización en archipiélagos desconectados entre sí y que han dejado de considerar los espacios públicos articuladores. la situación socio-económica de los habitantes urbanos se ha continuado polarizando. Estas grandes diferencias en el desempeño escolar se mantienen y acentúan en la enseñanza media. social y cultural totalmente diferente. Los más recientes análisis del desempeño escolar en las comunas de Santiago. De esta forma. visibles e invisibles. lamentablemente asistimos a un resurgimiento del determinismo geográfico que se estimaba superado en el Cono Sur. y la transformación de los proyectos inmobiliarios en grandes y especulativas industrias. haciendo que los ricos sean más ricos y los pobres cada vez más pobre. Se podría anticipar con altísima probabilidad si un alumno de 8 . el mejoramiento en las infraestructuras de comunicación y accesibilidad. correspondiendo a cada estrato social un paisaje natural. con lo que se consolida la diferencia. Los estudiantes que finalizan la educación media compiten entre ellos por acceder a una vacante en las universidades públicas. han terminado por super segmentar el valor de los terrenos y al mismo tiempo considerarlo como recurso escaso. en razón de sus costos y calidad. Los precios hedónicos han aumentado crecientemente influidos por una redefinición del producto inmobiliario que le agrega valor y precio a los terrenos de acuerdo a su cercanía a las áreas sociales de altos ingresos (“imagen corporativa”) o bien a sus riquezas ecológicas. deban localizarse en aquellos terrenos extraordinariamente alejados de los centros de servicios o bien. tornan infranqueables las elevaciones y depresiones de una topografía social urbana super fragmentada y ante lo cual se carece de propuestas alternativas. Por otro lado. una calle de la ciudad puede separar medio ambientes absolutamente diferentes. cada una de ellas representa medios ambientes muy diferentes en su interior.Respecto a la acentuación y generalización a la totalidad de las ciudades del sistema urbano nacional. Muchas paredes. que presentan riesgos y problemas ambientales. las competencias territoriales entre los usos del suelo.

que tiene por sede al área metropolitana de Concepción. El medio ambiente urbano es una categoría especial en la medida que se trata de una construcción social implantada sobre las bases y procesos naturales del medio ambiente. sobre la base de proyectos desencadenados por las expectativas derivadas de la instalación de plantas termoeléctricas que utilizan como materia prima el gas natural proveniente de Argentina. que habiendo actuado siempre como ciudad de servicios para la agricultura local. es una de las ciudades de más rápido crecimiento en el país debido a la migración de población del campo hacia la ciudad. cuando existen. ocurridas en Chile en las últimas décadas. de agricultura y silvicultura industrial. dado por la presencia protagónica de los grupos mapuches.una escuela pública o municipalizada de una comuna pobre de Chile va a llegar al cabo de 10 años a la universidad. en este caso. como el instalado en la vecina ciudad de Chillán. seleccionado para ello cuatro casos representativos de zonas geográficas y procesos de desarrollo diferentes. Los estudios de caso sobre la sustentabilidad de las ciudades intermedias chilenas El proyecto que ilustra esta ponencia tiene por objetivo justamente el examen de las transformaciones ocurridas en el medio ambiente urbano de las ciudades intermedias. se ha estado transformando en una ciudad industrial . Chillán se ha transformado y transformará substancialmente a raíz de la modernización de los servicios que afecta a ciudades localizadas en medio de las áreas de inversión en recursos naturales. que ha debido sostener la mayoría de las instalaciones industriales y plantaciones forestales. Mientras la definición general de medio ambiente se refiere al conjunto de relaciones que se establecen entre la naturaleza y la sociedad. ubicada en la cuenca del Río Aconcagua. Los Angeles es una ciudad ubicada en la cuenca del río Bío-Bío.asociada al crecimiento de la macroregión metropolitana de Santiago-. Los Angeles es un referente obligado de los efectos que sobre el medio ambiente urbano han causado los cambios territoriales en la región del Centro-Sur chileno y por ello. Quillota es una ciudad mediterránea. Temuco es una de las ciudades más relevantes del sur chileno. 3. asociada ésta última a la instalación de un gran complejo forestal en la cuenca del río Itata. en las metrópolis. que se ha caracterizado como centro significativo de las áreas rurales de la Macro-región Centro Sur. ubicada en el Valle Central. Chillán es una ciudad mediterránea. Los estudios sobre el medio ambiente urbano son escasos en el país y se han concentrado. Ubicado en latitudes templadas. sobre la cuenca del río Cautín. 9 . el medio ambiente urbano expresa esencialmente las relaciones entre los grupos sociales que se apropian del espacio urbano. A ello se deben agregar los hechos ambientales únicos que resultan de ser la ciudad chilena con mayor componente étnico. constituye un ejemplo útil ante los pronósticos formulados a raíz de los nuevos proyectos de celulosa. los servicios que ofrece a su extensa región y su distancia intermedia entre los centros mayores de Concepción y Puerto Montt.

respectivamente. El aumento de la escorrentía superficial es una consecuencia directa de la reducción de las tasas de infiltración en el suelo e intercepción de las aguas lluvias por parte de los árboles. H. Feldmann & O. siendo menores en las áreas residenciales y suburbanas. Las islas de calor corresponden a la distribución concéntrica de las altas temperaturas. de tal forma que al aumentar las superficies urbanas. disminuyen gradualmente hacia la periferia urbana. en relación directa con la densidad y altura de las edificaciones.La ecología urbana se ha centrado en el análisis de las transformaciones del medio ambiente natural que ocurren como consecuencia de la ocupación humana (Sukopp. 1998: 3-16. aumentan las posibilidades de inundaciones por aguas de lluvia. materia y momento. Sukopp. Mientras más crezcan las ciudades. Las islas de humedad son provocadas por la interrupción de las fases del ciclo hidrológico. In Urban Ecology. disminuyen y pueden llegar a eliminar. la urbanización se manifiesta en el incremento de la homogeneidad térmica. aumentan proporcionalmente el volumen de descarga de las aguas y se reducen los tiempos de descarga máxima desde la ocurrencia de las lluvias. 19981). Breute. y por lo tanto. obstaculizan. como consecuencia de la devastación de las superficies vegetadas y pavimentación de los suelos que acompaña a la urbanización. y se expresan geográficamente en la generación de las islas de calor. coherencia y localización respecto a los flujos de aire. áreas verdes. La existencia de superficies térmicas heterógeneas determina la circulación de brisas y vientos locales que desplazan el aire desde las áreas frías a las más cálidas. y aún más bajas en las superficies naturales y agrícolas que rodean a las ciudades. Las mayores temperaturas registradas en el centro de las ciudades. causadas por las emisiones de superficies duras que absorben y emiten grandes cantidades de calor. Las islas de ventilación implica que las ciudades presenten menor desplazamiento del aire. dependiendo de su altura. 10 . en especial la reducción de la evapotranspiración de los vegetales y cuerpos de agua y de la infiltración de las aguas lluvias en el subsuelo. De igual forma y como se ha mencionado. cuerpos de agua). Uhlmann (Eds.debido a las altas temperaturas de emisión provenientes de las áreas industriales. Springer – Verlag. o como archipiélagos difusos en el área urbana. J. los vientos y brisas locales. Urban Ecology – Scientific and Practical Aspects. lo que determina una disminución 1 H. son directamente proporcionales al volumen de población y densidad de las edificaciones. islas de humedad e islas de ventilación. en torno al Distrito Central de Negocios (CBD). Dichas transformaciones se refieren en especial a las perturbaciones sobre los balances de energía.). Los anillos concéntricos de temperatura se modifican espacialmente -comportándose como amebas o archipiélagos de calor y de frío. Los coeficientes de rugosidad introducidos por las construcciones. El clima urbano es mucho más seco que el de las áreas circundantes y aumenta su sequedad proporcionalmente con la deforestación y cubrimiento de las fuentes de humedad (suelos saturados. grandes estacionamientos pavimentados o superficies de suelos desnudos (producción de calor) y por las bajas temperaturas de las áreas verdes (producción de frío). causada por la ocupación del suelo por superficies pavimentadas. Berlín Heidelberg.

mientras que otras concentran las condiciones más adversas. especialmente debido a la interrupción de la circulación de los flujos y a la necesaria localización en ellos de los desechos que producen. complejos mosaicos de paisajes ecológicos. es fundamental analizar los flujos e interacciones espaciales que se llevan a cabo entre las ciudades. de los cambios territoriales que están teniendo lugar en dichas áreas. Las ciudades capturan recursos ambientales de las áreas rurales que las rodean. Desde el punto de vista del medio natural. algunas de las cuales alcanzan los mejores índices de medio ambiente natural . ausencia de vegetación que filtre y recicle los contaminantes. y por ello. agua y vida que circulan por ellas. tales como riesgos naturales y concentración de contaminantes. en consecuencia. estabilidad atmosférica (que a su vez depende de la latitud. que representa la concentración de contaminantes atmosféricos en el área central de la ciudad. sus marcos naturales más generales y sus hinterland regionales circundantes. generada por mosaicos de parches diversos. esencialmente diferenciadas. Por lo tanto. dependen en buena parte. tales como las cuencas fluviales en que se localizan.de las brisas destinadas a compensar las diferencias que se generan entre áreas cálidas y frías. En el caso de cuencas y valles. la conformación espacial definitiva que alcanza el domo de polvo en cada una de ellas depende de la localización y magnitud de las fuentes. Si bien todas las ciudades presentan contaminación atmosférica y transformaciones significativas en sus climas urbanos. ya sea como residuos sólidos y líquidos o como plumas de contaminación atmosférica e hídrica. etc. corredores y mosaicos. orografía y localización relativa respecto a los ejes de ventilación) y de la vigorosidad de la capacidad depuradora de los vientos (que depende del acoplamiento de la ventilación local con la regional). abundantes áreas vegetadas. debido a la convergencia de masas de aire desde las periferias más frías hacia la isla de calor. es indispensable contar con la heterogeneidad de las cubiertas superficiales.por ejemplo. que aseguran el óptimo funcionamiento de los procesos 11 . industrias y avenidas). Las ciudades intermedias. Para que una ciudad sea ambientalmente sustentable es necesario que se asegure la conservación de los componentes y servicios ambientales naturales y para ello. Para la descripción de los paisajes ecológicos se han utilizado los conceptos espaciales asociados a parches. energía. las ciudades se comportan como subsistemas semi abiertos y permeables a las influencias provenientes de sistemas ambientales más generales. Inversamente. entre los cuales se establecen los corredores de flujos de materia. aire más limpio -. Los efectos sinérgicos de los procesos naturales mencionados generan el establecimiento y desarrollo del domo de contaminación urbana. Las ciudades intermedias son. como las grandes ciudades. momento e informaciones. aportes in situ de las fuentes fijas y móviles (edificios. el estado ambiental de las ciudades incluidas en ellos depende en gran medida de la capacidad de resiliencia de las masas de aire. las ciudades impactan severamente a sus hinterlands. presentan también complejos ecosistemas que dividen sus espacios urbanos en múltiples áreas ambientales.

mercados. Como se ha indicado. no basta con el reconocimiento y protección de los componentes y procesos del medio ambiente natural. por sus roles en los balances térmicos. Una ciudad sustentable es aquella que se adecua espacialmente al ritmo y dinámica de los procesos naturales: conserva tanto como sea posible la calidad natural de las fuentes de agua. para asegurar la continuidad de los ciclos biogeoquímicos. que reconocen en su mantención servicios ecológicos igualmente fundamentales para la ciudad. tornando esta equidad en una de sus principales ventajas. aunque en forma precaria. aire y especies biológicas. En general. Las fuentes de agua. Aprecia los servicios ecológicos prestados a la ciudad por los bosques naturales y plantados que la rodean. sencillos y con menores diferencias socio-espaciales. consciente de que la heterogeneidad de la superficie terrestre es la base de la diversidad y ésta. sus procesos de crecimiento fueron igualmente más lentos. liceos. La ciudad sustentable respeta incondicionalmente las áreas de conservación de la naturaleza y las funciones y vocaciones específicas de los diversos mosaicos ecológicos en que se sitúa. como para surtir a sus poblaciones locales y regionales de una limitada cantidad y calidad de bienes y servicios.espaciales encargados de proporcionar la estabilidad dinámica a los ecosistemas urbanos. mediante los mecanismos de retroalimentación (tratamiento y reciclaje) necesarios. se establecían 12 . deben ser especialmente protegidas. Las funciones centrales se fortalecieron. La ciudad latinoamericana ha reproducido y reproduce cabalmente los procesos de distribución de la renta y por ello. adecuadamente gestionadas y restauradas cuando sea necesario. de la estabilidad dinámica de los sistemas ambientales. Como consecuencia de la necesaria utilización que hace de estos recursos naturales. Así como se espera que la ciudad articule e integre espacialmente el sistema ambiental natural. aire y biodiversidad y contempla buffers (amortiguadores) de resiliencia que le permiten internalizar las incertidumbres de los sistemas naturales (variaciones en los estados de tiempo atmosférico. la ciudad es esencialmente un medio ambiente social. establece los mecanismos y procesos adecuados para retornar a la naturaleza dichos recursos en el mejor estado posible. sequías e inundaciones). aéreos y biológicos. Sin embargo. manifiesta en su mosaico de paisajes sociales y ambientales las heterogeneidades propias de este hecho. que contribuyen a insertar el funcionamiento de la ciudad en la dinámica de la naturaleza. sin mayores distinciones sociales. Mientras las funciones urbanas de las ciudades intermedias fueron simples y estuvieron especialmente vinculadas al mercado interno. manteniéndose los huertos domésticos y tipos informales de abastecimiento. de materia y ventilación. ferias y supermercados). además de la producción de alimentos. Anexamente. igualmente se espera que ocurra algo similar respecto al medio ambiente social. Reconoce que los suelos agrícolas cumplen funciones propias y fundamentales para el bienestar de los habitantes. se establecieron áreas específicas en función de dos segmentos de mercado: la población urbana concurría prácticamente en su totalidad a los mismos centros de servicios (oficinas públicas. hídricos.

en oposición a la velocidad percibida en las grandes ciudades. por el área intermedia entre el centro y las residencias. aunque en menor medida. han tenido desastrosas consecuencias. y de la suburbanización por parte de los sectores ricos. a lo largo de caminos principales.áreas de servicios especialmente orientadas a las poblaciones rurales en torno a los terminales de buses o estaciones ferroviarias. de condominios cerrados y parcelas de agrado. por ejemplo. la ciudad estaba constituida por el centro histórico y sus áreas centrales adyacentes y paralelamente. la tranquilidad y seguridad ciudadanas -basadas en un mejor conocimiento interpersonal-. Los intentos de reemplazarla por shopping centers periféricos en Temuco. 13 . perturbando negativamente el medio ambiente social de las ciudades intermedias. propia de los sectores sociales bajos y medio. mediante la ocurrencia simultánea de la extensión de la mancha urbana hacia los bordes. siguiendo estratificaciones socio-espaciales. La mayor equidad e igualdad social de las poblaciones. La población se localizaba principalmente en áreas residenciales ubicadas en torno a la periferia del centro y desde luego. que en general fueron menores a las de las grandes metrópolis. se acentuaron con la ocupación de áreas marginales durante el período de migraciones del campo a la ciudad. generando una atmósfera propia de la ciudad provinciana. ocupado por comerciantes mayoristas o habitaciones deterioradas. Morfológicamente. Se puede afirmar que los procesos predominantes de crecimiento geográfico y demográfico habían sido lentos y parsimoniosos. Las transformaciones socio-espaciales conocidas en las ciudades mayores durante los años recientes se han extendido. provocado por el mejoramiento generalizado del ingreso en el país y las mayores distancias que deben ser recorridas entre los lugares de residencia. que aunque no muy marcadas. la concurrencia a espacios públicos únicos. a la fragmentación de los territorios urbanos en funciones y usos exclusivos para cada grupo social. trabajo. las menores distancias físicas y sociales. El tamaño reducido y el carácter compacto de las superficies urbanizadas han dado paso a áreas residenciales cada vez más lejanas del centro. la mejor accesibilidad a los centros de bienes y servicios. contribuyendo. La centralidad es aún un hecho muy relevante para la competitividad de las ciudades intermedias. hasta las décadas más recientes. supermercados y centros de compras pertenecientes a las cadenas nacionales e internacionales presentes en las grandes ciudades. reproduciendo en sus medio ambientes características sociales y ambientales inéditas en estos niveles de la jerarquía urbana. Los estratos sociales se han separado física y culturalmente. En las ciudades intermedias se han localizado instalaciones financieras y comerciales. El enlace de las economías locales a los circuitos económicos globales ha significado la conformación de elites regionales y locales que adoptan comportamientos espaciales similares a las de las grandes ciudades. Las ciudades intermedias presentan también los patrones típicos de crecimiento de las ciudades más grandes. lo que no significa necesariamente una idealización de la realidad como tampoco la ausencia de conflictos sociales entre sus actores. El incremento en el parque automotriz. han sido todos elementos constituyentes del medio ambiente socio-cultural de las ciudades intermedias chilenas.

Pickett. Morgan & R. J.1 por Picket et al. complementar los enfoques del medio ambiente natural con los análisis ecológico humanos. El impacto ambiental del crecimiento de las ciudades intermedias Tres han sido las principales formas de crecimiento de las superficies urbanas de las ciudades intermedias en Chile. 4. 1:185-199. Tal como se puede apreciar.y el sistema de recursos culturales y socioeconómicos) y el sistema social y humano (integrado por las instituciones sociales. Temuco rompió tempranamente el 2 S. El estudio de los medio ambientes sociales en las ciudades chilenas en un proceso muy reciente. parcialmente alto. Los resultados de las grandes ciudades señalan con claridad de que se trata de sistemas ambientales muy diferenciados. el desafío actual de las ciencias ambientales consiste en el estudio de fa ciudad como ecosistema humano. entre otras razones. Inexistencia o presencia reducida de barrios marginales céntricos. ha producido congestión y contaminación en las principales vías de acceso a los centros urbanos y en los centros mismos. Formación de un sector o de una zona industrial y de comercio al por mayor.estudio y servicios. (1997 2). se trata de la conformación y relleno de las tramas urbanas debidamente planificadas siguiendo o desbordando las grillas rectangulares. Presencia/existencia. Por un lado. 14 . W. ha sido necesario. presenta una síntesis de los parámetros generales del desarrollo socioespacial de las ciudades intermedias:          Disgregación parcial de la diferenciación anillar/perimetral de sus centros. como inicios del proceso de suburbanización). que manifiestan cabalmente la reproducción social y ecológica de los espacios por parte de grupos sociales excluidos y excluyentes. Formación de un sector de "emigración" de los estratos sociales altos. A framework for the study of human ecosystems in urban areas. Foresman. de una zona de usos mixtos (residencialcomercial-industrial). Urban Ecosystems 1997. en menor grado. T. de los precios del suelo. Expansión espacial por medio de núcleos celulares (aunque todavía en forma reducida. en forma paralela con la ocurrencia de cambios en los usos del suelo y de la diferenciación espacia/funcional. Cambios en la estructura/fisionomía urbanística Crecimiento. como los propuestos en la fig. ciclos sociales y órdenes sociales. Mientras Quillota y Chillán se mantuvieron esencialmente dentro de esos límites debido a la lentitud de sus crecimientos. Burch.T. Rowntree. por la falta de impedimentos para que los vehículos privados y el transporte colectivo circulen por las mismas calles centrales. Shawn. Mertins (2000). alrededor del centro. generalmente estrechas. Para dar cuenta de la segregación de los espacios sociales. integrado por las interacciones entre el sistema de recursos (compuesto a su vez por los recursos del ecosistema -ecosistemas de procesos y patrones. Formación de un centro de comercio (y en parte también de un CBD) y extensión espacial del mismo. D.

Quillota. cada ciudad ha desarrollado particulares relaciones espaciales con sus hinterlands colindantes. anexándose a algún borde de la ciudad. los caminos que unen Chillán y Temuco con sus regiones y principales ciudades menores.  Debido a lo anterior. las áreas periféricas más desvalorizadas. que penetran limitadamente desde los principales caminos de acceso a la ciudad hacia el interior de las áreas rurales. manteniendo entre ellas espacios intersticiales naturales o rurales. 15 . agua y biodiversidad del río y sus cauces principales. interpenetrada por cultivos y remanentes de superficies naturales y lechos de inundación. que procede regularmente a lo largo de los caminos principales de acceso. Temuco ha sido una interrupción urbana que ha ocupado las terrazas del r{io Cautín y fragmentado los bosques nativos que comunican las alturas inmediatas de los cerros Ñielol y Conihuenco que la limitan por el Norte y Sur. tales como el Camino Troncal que une Quillota con La Cruz y La Calera. en particular como consecuencia de un proceso de ocupación permanente de las áreas agrícolas y naturales que han circundado a la ciudad.patrón espacial con motivo del crecimiento hacia la estación ferroviaria -causado por la llegada del ferrocarril . Los efectos ambientales de estos procesos de crecimiento han sido comparables en todos los casos analizados:  Cada ciudad intermedia desarrolla una particular condición medio ambiental que deriva de sus sitios naturales de implantación y de los procesos histórico-culturales de su desarrollo. que han ocupado en forma espontánea y también planificada. a través de la construcción de conjuntos de viviendas sociales. que se van rellenando paulatinamente en el transcurso del tiempo.y hacia las áreas más cercanas al río (asentamientos marginales). El segundo proceso corresponde al crecimiento por acreción de la mancha urbana hacia los bordes. Chillán es una ciudad edificada sobre llanuras fluviales en un ambiente esencialmente rural. como sistema cerrado autosustentable y sistema abierto a los flujos de aire. lo que hace que deba comportarse a la vez. Este proceso se ha complicado en la actualidad con la construcción de condominios cerrados y segregados del espacio urbano. Chillán y Temuco desarrollan incipientes conurbaciones con ciudades y pueblos vecinos: Quillota lo hace con La Cruz. respectivamente. tales como suelos agrícolas de baja productividad y terrenos inundables por crecidas de ríos y arroyos. y revenimiento de acuíferos subsuperficiales. Estas expansiones urbanas proceden inicialmente en forma aislada. que se entrecruzan con las superficies urbanizadas. Quillota se ha desarrollado en un oasis de riego en una cuenca de laderas deforestadas y desértica. El tercer proceso corresponde a la suburbanización. Este proceso ha tenido como principales protagonistas sociales a los inmigrantes de las áreas rurales. Los Angeles es parte del lecho y terrazas fluviales del río Bío-Bío y está delimitada por tierra agrícolas y plantaciones forestales.

a través de la interpenetración de la ciudad y su entorno rural. cuyo crecimiento más bien inorgánico es más reciente y carente de referentes apropiados. como es el caso de Temuco y Quillota respecto a los parques nacionales Cerro Ñíelol y La Campana. así como con una más marcada diferenciación entre las zonas explotadas agrícolas o forestalmente con las superficies destinadas a la conservación. plantaciones de cultivos y especies forestales.  Reemplazo de las coberturas superficiales naturales o agrícolas por superficies urbanizadas que han eliminado total o parcialmente la vegetación natural o plantada y los cultivos agrícolas. como Los Angeles (fuerte establecido en 1742) y Temuco (fuerte establecido recién en 1881). Temuco con Padre Las Casas.  Clara distinción entre las ciudades de origen colonial. que prestan interesantes servicios ambientales y las segundas. en especial sobre los sistemas de laderas que acogen plantaciones intensivas de paltos y frutas subtropicales. Chillán con Chillán Viejo y San Carlos. y de profundas transformaciones de los espacios agrícolas. Los alrededores inmediatos de Quillota son sede de la instalación y ampliación de dos plantas termoeléctricas que funcionan con gas natural. respectivamente. por ejemplo. 16 . Los procesos de industrialización. destinado a productos de exportación. modernización agrícola y de plantaciones forestales afectan a la totalidad de las áreas circundantes de las ciudades seleccionadas en este estudio. de las ciudades fortificadas o más recientes. San Pedro y Limache. Los Angeles y Temuco están crecientemente rodeadas por plantaciones forestales exóticas destinadas a alimentar las plantas de celulosa.  Generación en todos los casos de archipiélagos de calor directamente asociados a la progresión espacial de las superficies urbanas sin considerar la participación de áreas verdes o corredores naturales y artificiales en la generación de posas y flujos de aire frío.Calera.  Los cambios que se advierten en los índices de productividad vegetal se relacionan con la deforestación. lo que ha provocado importantes fragmentaciones territoriales de los grandes y pequeños predios dedicados a la producción cerealera. ocupa terrenos prácticamente sin valor sobre las laderas de las montañas que enmarcan la cuenca. caracterizado por viviendas exteriores que conservan patios interiores intensamente arbolados. sin ofrecer alternativas de urbanización que dieran cuenta de las especiales relaciones previamente existentes. Lautaro y Labranza  Alrededor de cada una de las ciudades están teniendo lugar transformaciones territoriales que se relacionan bidireccionalmente con ellas. en cuanto a la existencia en las primeras de un patrón de urbanización antiguo que aún ocupa áreas centrales o bien ciudades anexas (Chillán Viejo). como Chillán (fundada en 1580) y Quillota (fundada en 1717). liberando superficies a la urbanización. Paradojalmente. el desarrollo agrícola más intensivo en capital y tecnología.

densificación de sectores específicos de la ciudad (áreas de los centros y ejes viales de vertebración) y suburbanización mediante condominios cerrados y cada vez más lejanos del centro de las ciudades.  La prevaleciente centralidad atendida por el sistema de transporte público no se compadece con el interés de los propietarios de automóviles privados por transitar y acceder a las áreas de concentración de servicios.  En la generación y mantenimiento de las áreas verdes no se han considerado explícitamente las funciones ambientales. ocupación y perturbación de los cuerpos y cursos de agua. Todas las ciudades han procedido a ampliar sus áreas urbanizadas mediante la ocupación de lechos fluviales correspondientes a esteros y arroyos afluentes de los ríos principales. En efecto. al interior de las ciudades permanecen parches vegetales aislados y fragmentados que no pertenecen a ningún sistema espacial articulado. sin situación de conectividad con los entornos naturales y rurales. de tal manera que sus servicios ecológicos son disminuidos y muchas veces irrelevantes.  Los medio ambientes del interior de las ciudades representan cabalmente las diferencias de 1os espacios sociales y por ello reproducen social y ecológicamente las diferencias de ingresos de los habitantes de todas las ciudades consideradas. Otras veces han ocupado humedales y tierras anegadizas ubicadas en las márgenes de los ríos.  El crecimiento de las ciudades procede regularmente aumentando los coeficientes de escorrentía y disminuyendo consecuentemente los de infiltración. Los parques y plazas permanecen como sitios aislados y de escasa relevancia ambiental. 17 .  Establecimiento de sistemas desarticulados de mosaicos vegetacionales al interior de la ciudad. ni los beneficios y aportes de los cinturones y corredores vinculados a la presencia de los parques nacionales que rodean a Quillota y Temuco. Los mayores efectos se tienen en los terrenos con pendientes en que los usos del suelo agrícolas o de conservación de áreas naturales han sido reemplazados por urbanizaciones de alta densidad. lo que redunda en congestión en las calles más importantes. Interrupción.  En todos los casos se aprecian la concreción simultánea de los procesos de urbanización consistentes en acreción de bordes rurales y agrícolas. a través del cegamiento de canales y acequías de regadío o relleno de microcuencas de cursos afluentes.  De igual manera no existen evaluaciones que integren a los servicios ambientales de la ciudad las funciones desempeñadas por las áreas residenciales más antiguas y por los patios y antejardines de las viviendas más recientes. mediante la ocupación muchas veces de las terrazas inferiores y lechos de inundación de los ríos.

por lo que se detectan en ellos altas concentraciones de contaminantes biológicos y en algunos casos. gabinetes jurídicos. parece ser relevante identificar algunos indicadores que señalen el cambio definitivo de jerarquía hacia asentamientos mayores (Mertins. Las ciudades son afectadas crecientemente por las fuentes de contaminación atmosféricas móviles y en algunos casos por fuentes industriales.. presentan altas concentraciones de contaminantes causados por el empleo de chimeneas y cocinas a leña. En todos los casos. empresas de seguros. Quillota y Los Angeles sólo participan parcialmente de la contaminación de sus ríos. Quillota está concentrando la contaminación industrial de otras ciudades de la cuenca aérea y de las propias termoeléctricas que se ubican en sus cercanías. Los Angeles recibe el impacto de las plantas de celulosa ubicadas en sus alrededores y junto a Temuco. en la medida que a lo largo de ellos se encuentran situadas otras ciudades y fuentes. estos aspectos deberían ser controlados:          Cambios en la conformación social de las ciudades a través de la emigración. Si el objetivo es mantener las ciudades intermedias. Chillán es afectada estacionalmente por contaminación vehicular en las áreas céntricas. problema que se espera solucionar en la medida que se implementen las respectivas plantas de tratamiento de aguas residuales. de los estratos bajos Inexistencia o presencia apenas puntual de barrios marginales y en cambio. escuelas/institutos de educación privados.  Todas las ciudades tributan sus aguas servidas en los cursos fluviales que las cruzan. comunicación personal. oficinas y viviendas. el aporte de las ciudades divide claramente el estado de contaminación líquida entre las áreas ubicadas aguas arriba y aguas abajo de los centros poblados. domésticas y agrícolas. etc. Indicadores de cambio funcional y socio-espacial asociados al paso de ciudad intermedia a ciudad grande.) Expansión vertical de las edificaciones y utilización mixta de las mismas: locales de negocios. 1999). Dada la importancia asignada a la posición relativa y rol intermediario de la ciudad mediana respecto a las grandes y pequeñas ciudades. de los estratos sociales altos e inmigración de los estratos medios y en parte también. en parques empresariales o industriales focalizados en las periferias 18 .) Transformación de edificios de comercio al por menor en lugares con funciones de prestadores de servicios de alto rango (bancos. un proceso considerable de gentrificación Transformación de antiguas casas de los estratos sociales altos en sitios de prestación de servicios privados de alto rango (consultorios médicos. aún parcial. químicos. 5. Surgimiento de subcentros en las cercanías de los nuevos barrios de residencia de los estratos altos Tendencias de traslado de oficinas de servicios públicos Emigración de la pequeña industria y/o de la industria manufacturera Conformación de áreas industriales o empresariales a lo largo de las avenidas de acceso o correspondientemente.

no han avanzado con seguridad en la generación de clusters de proyectos de competitividad global. con remodelación interior.  Nuevas formas de usos del suelo causadas por el cambio de las necesidades e intereses del uso de áreas/suelos (destrucción de edificios de valor histórico. 19 . evaluación y gestión ambiental apropiado. 5. por las transformaciones económicas. por lo cual se deben realizar esfuerzos e intervenciones destinados a revertir dicho proceso. Desde el punto de vista social. forma compacta y mayor capacidad de interacción espacial entre los actores del desarrollo. no forman parte de las organizaciones del espacio urbano. Espacialmente ello implica aplicar a las relaciones ambientales entre las ciudades y sus paisajes circundantes. Una adecuada tipología de las ciudades intermedias debe diferenciar desde el punto de vista ambiental. integración y complementariedad social se han visto disminuidas por el auge de la segregación socio-espacial. naturales y sociales. En el plano económico. sin que existan aún proposiciones que integren los componentes ambientales naturales. estas ciudades podrían alcanzar en un plazo mediano condiciones de saturación ambiental semejantes a las metrópolis. localizadas en el Norte. a las distintas urbes. y por ello no se articulan a los parches y corredores de áreas verdes existentes al interior de las ciudades. presencia de estacionamientos) Transformación de edificios históricos en museos u otros usos culturales. conformadas por terrenos agrícolas. las ventajas de inicio asociadas a una mayor equidad. bosques nativos y artificiales y superficies de reservas naturales. Conclusiones Las ciudades intermedias chilenas reproducen proporcionalmente los problemas ambientales de los sistemas naturales y socioespaciales de las grandes ciudades chilenas. Las ciudades intermedias están siendo afectadas negativamente en sus condiciones ambientales. respecto a sus relaciones con los espacios regionales y sus transformaciones. existen medio ambientes socio-espaciales completamente diferentes y determinados por las condiciones socio-económicas de los diversos estratos. Es necesaria una visión integrada y holística de los problemas ambientales urbanos que presentan las ciudades intermedias. Al interior de las ciudades. Centro y Sur de Chile. la noción de ciudad-región que existe en geografía urbana. sociales y culturales en auténticos planes de gestión ambiental y desarrollo urbano sustentable. sociales y culturales. De no mediar un proceso de planificación. Las ciudades intermedias no han sistematizado el potencial de externalidades económicas positivas que derivan de su tamaño. si bien han experimentado importantes modernizaciones en sus roles de prestadoras de bienes y servicios para sus hinterland regionales. Las áreas verdes que circundan las ciudades analizadas. asociadas al proceso de globalización del país.

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