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Globalizao e Responsabilidade

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Poluio Ambiental

Radiao nuclear e poluio ambiental


Os combustveis fsseis so finitos e o preo de sua extrao est aumentando,
alm disso, eles poluem a atmosfera e contribuem para o aquecimento global (como
visto na aula anterior).
No entanto, o ser humano no tem conseguido desenvolver todo o potencial das
usinas hidreltricas e da armazenagem de energia proveniente de fontes no poluentes,
tais como o vento (energia elica), as ondas e as mars (energia maremotriz)e energia
geotrmica. Temos sido mais rpidos em explorar a energia da fisso nuclear (energia
nuclear), uma fonte de energia que era vista no incio como ideal e de longo prazo
para suprir as necessidades industriais, domsticas e militares. Entretanto, a viso de
que a liberao de radiao poderia ser facilmente controlada foi abandonada
rapidamente. Vazamentos em reatores nucleares ocorrem e existem dvidas sobre a
possibilidade de tornar o lixo nuclear completamente incuo.
Da mesma forma, a capacidade de poluio do lixo radioativo tem uma escala de
tempo que pode ser bem maior do que aquela dos outros poluentes liberados pelo
homem. Por exemplo, o plutnio-259 tem uma meia-vida (tempo necessrio para que
metade de uma substncia seja removida do organismo por um processo qumico ou
fsico) de cerca de 25.000 anos. O plutnio separado, recuperado do combustvel gasto
nos reatores nucleares e seus estoques devem aumentar para mais de 100 toneladas nos
prximos anos.
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Apenas para ter uma idia, alguns compostos organoclorados (pesticidas,


por exemplo) tm meia-vida de, mais ou menos, 40 anos em solos!

A radiao recebida por um organismo originada pelas atividades humanas (guerra


nuclear, vazamento de usinas nucleares, acidentes - tais como em Chernobyl, e uso na
medicina). (Ver vdeo sugerido para esta semana!).
Alguns radioistopos concentram-se, em particular, em determinados tecidos. O
iodo-151, um produto das exploses nucleares que emite as perigosas radiaes B e y e,
normalmente, absorvido e acumulado pela glndula tireide, onde ele atinge
concentraes at cem vezes maiores do que no resto do corpo, tem urna meia-vida de
apenas oito dias, mas a alta concentrao local pode causar cncer de tireide,
principalmente em crianas. Por outro lado, o csio-157 e o estrncio-90 tm meiasvidas bem mais longas (57 e 28 anos, respectivamente). Liberados no ambiente por
armas e vazamento de indstrias nucleares, eles so semelhantes a importantes
nutrientes das plantas (o csio semelhante ao potssio e o estrncio ao clcio) e, por
isso, so rapidamente absorvidos do solo por elas. Eles, ento, passam para a carne e o
leite e tambm para a dieta dos seres humanos, aos quais podem ser prejudiciais. O
estrncio, por exemplo, pode ser armazenado nos ossos como se fosse o clcio. Os
istopos radioativos, que entram nos rios, lagos e oceanos tambm so absorvidos e
concentrados nas cadeias alimentares e podem acabar na dieta humana.Em 1986, um
grande acidente em uma usina nuclear em Chernobyl, na Ucrnia, liberou 50.185
milhes de curies de radionucledeos na atmosfera. Prximo a exploso, ocorreram 52
mortes dentro de um perodo de tempo bem curto. Em reas mais distantes, pessoas

contraram doenas decorrentes do efeito da radiao e algumas morreram. Os efeitos


na localidade continuam aparecendo.
Um estudo conduzido por pesquisadores na dcada de 90 analisou mutaes
em larvas de insetos aquticos. O estudo apontou que as larvas apresentavam
deformidades bucais como, por exemplo, ausncia de dentes ou dentes
sobressalentes no mento (boca) desses animais.
A poluio atmosfrica de Chernobyl, dispersa pelo vento, foi detectada na
Sucia trs dias aps o acidente. Partculas radioativas tambm chegaram s ilhas
britnicas. A venda de ovinos como alimento, continuava proibida mais de 10 anos aps
o acidente, em decorrncia da persistncia do istopo em nveis perigosos. Chernobyl
foi o principal desastre nuclear de todos os tempos, excluindo-se as bombas atmicas
lanadas sobre Hiroshirna e Nagasaki, as quais liberaram menos da metade da radiao
desse acidente (embora com uma perda muito maior de vidas humanas). No entanto,
liberaes de radiao semelhantes ocorreram como em 1979, na Three Mile Island,
prxima a Harrisburg, Pensilvnia (EUA), quando o ncleo de um reator foi
parcialmente derretido e grande quantidade de material radioativo foram liberadas felizmente essa liberao ocorreu dentro de urna estrutura de conteno, que havia sido
desenvolvida especificamente para lidar com esse tipo de acontecimento.

No Brasil, vale lembrar o acidente com Csio 137 (acidente radiolgico de


Goinia), foi um grave fato de contaminao por radioatividade ocorrido no pas. A
contaminao teve incio em 13 de setembro de 1987, quando um aparelho utilizado em
radioterapias das instalaes de um hospital abandonado foi encontrado na zona central
de Goinia - GO. O instrumento, deixado no hospital, foi encontrado por catadores de
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um ferro velho do local, que entenderam tratar-se de uma sucata. O acidente com Csio137 foi o maior acidente radioativo do Brasil e o maior do mundo ocorrido fora das
usinas nucleares.

MINERAAO E EXPLORAAO DE PEDREIRAS


Muitos animais so engenheiros ecolgicos: desta forma, eles cavocam,
escavam e constroem e, assim, podem alterar as caractersticas fsicas do ambiente. A
engenharia humana ocorre em uma escala muito maior: minerando, construindo ou
mesmo, manipulando paisagens inteiras como na agricultura, que cria curvas de nveis,
por exemplo.
Estes exemplos da engenharia humana de larga escala, foram impulsionados
como a engenharia ecolgica de outras espcies, apenas pela energia metablica. O
trabalho foi realizado pelos msculos dos homens e de seus animais domsticos, usando
apenas a energia derivada do seu alimento. A habilidade dos seres humanos em usar
fontes de energia no metablica responsvel pela escala nica da engenharia
moderna. De modo particular, a capacidade de controlar e usar o fogo tornou a extrao
de metais possvel para os seres humanos e, com isso, possibilitou a Revoluo
Industrial.
Os metais foram, inicialmente, usados pelo homem no final da Idade da Pedra,
h mais ou menos 6.500 anos. O ouro, a prata e o cobre foram os primeiros metais a
serem utilizados; eles so fceis de extrair porque existem na natureza sob forma de
metais. Pepitas de ouro metlico puro eram encontradas em leitos de rios e eram
lapidadas e moldadas para decorao. A valorizao destes metais resultou,

logicamente, na escavao e minerao sua procura e, dessa forma, quase toda a fase
de extrao e uso industrial dos metais envolveu uma sequncia de fases de poluio
ambiental.
Cada tipo de metal tem suas prprias particularidades. O cobre, por exemplo,
pode ser encontrado em depsitos como metal, sulfeto ou xido de cobre. Como a
maioria dos depsitos de metais, ele pode existir misturado com outros metais, alguns
dos quais pode valer a pena aproveitar (por exemplo, o ouro), enquanto outros so
descartados em resduos mais ou menos perigosos.
A indstria de minerao pode poluir nas fases de extrao, purificao e
descarte de resduos:
A minerao ou a explorao de pedreiras expe os metais e seus minrios.
Muitas das reservas mundiais de cobre esto prximas a superfcie e so
facilmente exploradas por minerao a cu aberto: as minas de cobre de
Bougainville (Ilhas Solomon, Papua Nova Guin) e do Estado de Utah (EUA)
esto entre as maiores cicatrizes criadas pelo homem na superfcie da Terra.
Os minrios so modos e desmanchados. Este processamento expe
imediatamente os minrios ao ambiente e, mesmo aps a melhor extrao, os
resduos so ricos em cobre e o metal lixiviado (por escoamento superficial)
corno resduo txico para dentro de rios e lagos.

Alm disso, lembrem-se do tipo de poluio causado por metais em rios e


crregos por processos de fertilizao (por exemplo, N, P, K) como apontado
anteriormente!

Cada tipo de metal apresenta seus prprios problemas para o engenheiro de


minas e, cada vez mais, os nveis de poluio ambiental so controlados por leis, para
assim, assegurar baixas concentraes de poluio e uma eficiente limpeza. A Agncia
de Proteo Ambiental (EPA) dos Estados Unidos administra essas reas problemticas
histricas por meio de diversos programas ambientais e financia o controle da poluio
com o dinheiro arrecadado de impostos sobre indstrias qumicas e petrolferas.
A EPA foi fundada no incio da dcada de 70 e foi pioneira nos estudos
sobre meio ambiente.
O chumbo e o mercrio so exemplos marcantes de contaminao por metais. O
chumbo tornou-se um poluente ambiental a partir do momento em que os romanos
comearam a us-lo para fazer canos e, assim, comearam a poluir sua gua potvel.
Embora o chumbo seja classificado em primeiro lugar na lista de 275 substncias
perigosas da EPA, 5,8 milhes de crianas nos Estados Unidos ainda bebem gua
contaminada com chumbo. Este metal impe um srio risco ao desenvolvimento do
sistema nervoso de fetos e crianas pequenas e muitos de seus usos comerciais tm sido
eliminados. Porm, pode ser encontrado em fertilizantes.
O mercrio utilizado em uma variedade de aplicaes especializadas na
indstria e na medicina, em interruptores eltricos, baterias, lmpadas fluorescentes e de
mercrio, termmetros, barmetros e amlgamas dentrios. Os principais responsveis
pela liberao de mercrio na atmosfera so, em ordem de importncia, usinas
termoeltricas, incineradores de lixo hospitalar, incineradores de lixo urbano e caldeiras
industriais. No ambiente natural, o mercrio pode ser convertido pela atividade
microbiana em mercrio metlico, uma forma que facilmente absorvida e acumulada

ao longo das cadeias alimentares, especialmente em lagos e esturios (h vrios estudos


sobre este tema!). Os peixes predadores de topo de cadeia (lembrem-se que ns tambm
somos animais de topo de cadeia!), podem acumular concentraes de mercrio de
10.000 a 100.000 vezes maiores do que aquelas encontradas na gua onde vivem. Povos
tradicionais, que caam e comem animais silvestres, podem apresentar concentraes de
mercrio ainda maiores. O mercrio pode causar danos permanentes ao crebro e aos
rins humanos, especialmente em fetos. Ele tambm pode comprometer o sistema
imunolgico.

Um estudo conduzido por pesquisadores da ESALQ USP, na Bacia do Cerveiro


(Municpio de Piracicaba SP) apontou altas concentraes de pesticidas em leite
de vaca e, inclusive, leite materno! Este mesmo problema pode ser ocasionado por
mercrio, um metal potencialmente txico (metal pesado)!

ECOLOGIA DA RESTAURAO

Os eclogos procuram entender a relao existente entre os organismos e seu


ambiente e, na medida em que a cincia ecolgica ganha conhecimento, eles esto
tornando-se mais capazes de manejar esta relao. A ecologia da restaurao urna
disciplina direcionada para o manejo de comunidades que tm sido alteradas por
diferentes tipos de poluio. O manejo das comunidades pode ter como objetivo a
restaurao destas ao seu estado anterior a poluio, ou ainda, a criao de novos
tipos de comunidade, que podem tolerar a poluio (uma forma mais difcil de ser
alcanada). Por exemplo, aps um derramamento de petrleo os eclogos da restaurao
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visam, normalmente, remover o petrleo poluente e ajudar as comunidades marinhas a


recuperarem sua condio original. A limpeza, aps um grande vazamento de petrleo,
particularmente difcil (lembre-se dos acidentes recentes no Brasil!). A remoo fsica
a melhor opo, mas pode ter um custo financeiro enorme. s vezes, o petrleo pode
ser simplesmente raspado da superfcie, mas isso vivel apenas em guas calmas.
Palha e cinzas podem ser espalhadas sobre a gua para absorverem o petrleo, mas isso
causa outro problema: o que fazer com os resduos encharcados de petrleo?
Ser que fcil medir tal impacto? Vocs esto lembrados do
funcionamento dos ecossistemas e a transferncia de energia (teias alimentares ou
teias de energia?).
Como medir este impacto por toda a teia alimentar?
Na Europa, detergentes tm sido pulverizados sobre a camada de petrleo para
dispers-lo, mas esta substncia provavelmente traz mais prejuzos do que benefcios
para a biota do ambiente poludo.
Os eclogos da restaurao tm tido sucesso na reintroduo de espcies que
foram comprometidas pela poluio e na revegetao de cicatrizes na paisagem,
causadas pela minerao e pela explorao de pedreiras. A ltima pode envolver a
propagao intencional de espcies ou variedades de plantas que toleram materiais
txicos.
Frequentemente, no entanto, a completa ausncia de solo e nutrientes
(especialmente o nitrognio) impede as minas e pedreiras de serem colonizadas
naturalmente pela vegetao (pelo processo natural de sucesso ecolgica!). Desta
forma, fica mais caro consertar o erro!

Os eclogos e os gestores ambientais, atualmente reconhecem o papel


desempenhado pela vegetao ripria (matas ciliares) na reduo do transporte de
sedimento e de partculas orgnicas da terra para os rios, especialmente, na absoro de
nutrientes dos resduos de reas agrcolas fertilizadas, florestais e urbanas. Os
economistas esto tentando comear a dar um valor monetrio a tais servios naturais
do ecossistema (lembrem-se dos servios!) de purificao da gua, e as estimativas so
da ordem de muitos milhes de dlares por ano. Gestores de recursos hdricos esto
restaurando reas pantanosas (drenadas h muito tempo para o desenvolvimento
agrcola ou urbano), mediante a construo de banhados artificiais, que consistem em
uma srie interligada de pntanos de tratamento e melhoria da qualidade da gua.
Logicamente, podemos dizer que prevenir a poluio melhor do que trat-la. A
maioria dos grandes desastres de poluio ambiental tem sido causada por decises
humanas erradas de aceitar altos riscos e utilizar atalhos. Mas, pode ser to utpico
imaginar que o comportamento humano pode ser mudado quanto supor que
aprenderemos a impedir terremotos, erupes vulcnicas e tornados. Mas, vale ressaltar
que no podemos ficar de braos cruzados aguardando as poluies ambientais
ocorrerem sem propor solues ou medidas mitigadoras dos impactos.

Vdeos Sugeridos
Assista aos vdeos abaixo sobre alguns casos histricos sobre a poluio nuclear.

http://www.youtube.com/watch?v=ZgbhgbEUt1Y (O desastre de Chernobyl)

http://www.youtube.com/watch?v=6uXbd9A8qyM (O caso de Goinia)

Referncias bibliogrficas sugeridas

ODUM, E.P. Ecologia. Rio de Janeiro: Editora Interamericana, 1985.

TOWNSEND, C.R.; BEGON, M. & HARPER, J.L. Fundamentos em


Ecologia. 2 Ed. 592 p. Editora Artmed Ltda. 2008.

ESTEVES, F.A. Fundamentos de Limnologia. 2 Ed. 602 p. Editora


Intercincia. 1998.

BRAGA, et al., Introduo a Engenharia Ambiental. 2 Ed. 318 p. So Paulo:


Pearson Prentice Hall, 2005.

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