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Curso de Huerta Organica

La Chacra
La Chacra es un sistema de produccin donde los
diferentes cultivos se asocian complementndose unos a otros.
Si bien la Chacra no produce la variedad de vegetales que obtendramos de una
Huerta Orgnica, ofrece, en cambio, una serie de ventajas:

No requiere de suelos especialmente frtiles,

No requiere de un riego demasiado abundante

No exige excesivo trabajo

No requiere grandes recursos y es un modo relativamente rpido de

sembrar.
Adems, permite ganar experiencia en el proceso de desarrollo de los
sembrados facilitndonos, a futuro, la construccin de sistemas de
cultivo mas complejos y por lo tanto, mas exigentes.
Funcionamiento de la Chacra
El modelo de la Chacra
Se basa en 3 elementos:
Rotacin:
La rotacin de cultivos (por ej. maz en verano y habas en invierno)
aumentan la fertilidad del suelo.

Secuencia:
Se debe variar anualmente el lugar de siembra.
Donde se planto maz, al ao siguiente se plantar habas;

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donde se planto habas, al ao siguiente se plantarn calabazas;
donde se plant calabazas, al ao siguiente se plantar maz.
Un mismo tipo de cultivo deber ocupar el mismo lugar cada
tres aos, evitando, de esta manera el agotamiento del
suelo.
Asociacin
Se busca utilizar cultivos que se complementen.
Las habas proveen del nitrgeno que el maz necesita
para su crecimiento.
La calabaza se nutre de los rastrojos descompuestos del maz y las habas y al ser
una planta de crecimiento horizontal, cubre el suelo ayudando al control de
malezas.
La caa del maz sirve de tutor a las habas que la utilizan como sostn.
Aporte Nutricional
La rotacin de cultivos no solo es benfica para la fertilidad del suelo, nos ofrece
adems una variedad de alimentos, que nos permitirn
lograr una nutricin equilibrada.
Un cereal como el maz aporta caloras (energa), las habas (legumbres) aportan
protenas, sales minerales y vitaminas, mientras que la calabaza (hortaliza)
aporta vitaminas.
Organizacin del Trabajo
poca:
El momento ideal para comenzar con el trabajo es a fines de agosto o principios
de septiembre (comienzo de primavera), cuando ya ha pasado la poca de
heladas y la temperatura media ronda entre los 16y20C.
La siembra debe realizarse en octubre, cuando se reduce la posibilidad de que
heladas tardas daen los cultivos.

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Debe tenerse en cuenta


Que estas fechas estn dadas para la regin de la pampa
hmeda, y que por consiguiente variaran en otras regiones con diferente clima.
Materiales:
-Semillas.
-Pala de punta.
-Rastrillo.
-Regadera.
-Estacas.
-Hilo.
-Una vara de 1,40 m de longitud.
-Elementos para fabricar una cerca (puede utilizarse maderas de cajn, alambre,
arpillera, ramas, etc.).
Preparacin del terreno:
Como primer trabajo debemos proceder a limpiar el terreno de piedras, vidrios,
plsticos, maderas, etc.
Luego trataremos de emparejar la superficie si esta presenta pozos o lomas. El
siguiente paso es quitar los yuyos y malezas que pudiera haber. La tarea de
desmalezar es importante, en la medida en que, cuanto mas a conciencia la
realicemos menos trabajo tendremos en el futuro. Para ello debemos procurar
quitarlas con la raz completa pues si quedan restos enterrados aunque sean muy
pequeos pueden dar origen a una nueva planta.
Una vez desmalezado el terreno, procedemos a cercarlo, para evitar la entrada a
la chacra de animales que pudieran destruir los cultivos.
Para esto podemos utilizar postes y alambre, maderas de cajn o ramas que nos
permitan construir un cercado de una altura razonable.

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Marcado del terreno:

Para el marcado clavamos primero una estaca en uno de los ngulos del terreno y
con la vara vamos midiendo hacia ambos lados. Debemos colocar sucesivas
estacas cada 1,40 m de distancia. Una vez que completamos la medicin de los
cuatro lados del terreno, tiramos lneas de hilo entre las estacas formando una
cuadrcula en las esquinas de cada cuadrado plantaremos el maz.
Siembra de Primavera
Primera siembra:
Cuando el clima empieza a templarse. Estamos en
condiciones de comenzar con la primera siembra.
En cada esquina de los cuadrados que habamos marcado cavaremos un pozo de
unos 30 cm de dimetro por 10 cm de profundidad, dejando la tierra retirada a
un costado.
Es importante que la tierra del fondo de cada pozo quede bien floja.
En el interior de cada pozo sembramos 4 semillas formando una cruz.
Luego cubrimos con 2 cm de tierra y regamos.
Este tipo de siembra, en pozo, ayuda a conservar la
temperatura y ofrece cierta proteccin a las plantas recin germinadas.

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Luego de una semana podremos ver las plantas ya germinadas. Es posible que
algunas no hayan nacido.
En ese caso deberemos volver a sembrar en ese lugar con cuidado de no daar las
plantas que estn cerca.
SIEMBRA DEL MAIZ

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Sembrar en ese lugar con cuidado de no daar las plantas que estn cerca.
PROTECCION DE LOS CULTIVOS

Una vez completada la primera siembra debemos esperar a que las plantas de
maz alcancen una altura de unos 30 cm. Mientras tanto debemos ocuparnos
diariamente del cuidado de la chacra, quitando malezas, regando, etc.
Si existe riesgo de heladas tardas, vientos fuertes o cualquier condicin que

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pueda daar a las plantas, podemos protegerlas cubrindolas con campanas.
Estas se fabrican fcilmente cortando botellas plsticas
Aporcadura:
Cuando las plantas de maz llegan a una altura de 30 cm aproximadamente, se
debe aporcar. Esto significa cubrir con tierra los pozos en las bases de las plantas
de maz, hasta dejar una pequea montaita.
Segunda siembra:
En el momento que realizamos el aporcado realizaremos la segunda siembra.
En primer lugar, con una vara haremos un hueco de unos 4 cm de profundidad al
lado de cada planta de maz, colocando dentro una semilla de habas. Luego
cubrimos con tierra suelta.
En segundo lugar sembraremos semillas de calabaza en los espacios entre cada
grupo de plantas de maz (en el centro de los cuadrados que habamos trazado).
Para ello cavamos pozos de unos 5 cm, aflojamos la tierra del fondo, colocamos
las semillas y cubrimos con la tierra que habamos retirado.
Una vez que concluimos con el aporcado y la siembra, regamos.

Cosecha de Verano
A mediados del verano podremos comenzar con la cosecha. Cuando las barbas de
las mazorcas tomen un color oscuro podemos abrir la chala (hojas que cubren la
mazorca), para comprobar si el tamao de los granos es el adecuado y pueden
cosecharse. En el caso de las habas deben cosecharse cuando las chauchas

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alcancen un buen tamao pero aun estn tiernas.
Con las calabazas debemos verificar que el cabo
se haya secado. cuando esto ocurra estarn listas para ser cosechadas.
Siembra de Otoo
Preparacin de la tierra:
Previo a la siembra de otoo debemos volver a acondicionar el terreno. Para ello
comenzaremos por picar con un machete las caas de maz. Los restos de las
caas picadas se depositan entre los tocones (en los lugares donde antes
habamos sembrado calabazas).
Luego con una pala o un pico removemos los tocones y los picamos. Para estas
tareas es aconsejable utilizar
guantes de cuero para evitar cortes o astillas producidas por las caas.
En las lneas donde se encontraban las plantas de
maz, punteamos la tierra en franjas de 40 cm de ancho. La distancia entre el
centro de cada faja y la siguiente debe mantenerse en 1,40 m.
Desarrollo de la Huerta Orgnica
El desarrollo de una huerta orgnica exige ms trabajo y ms cuidados que el de
una chacra, pero tambin ofrece beneficios mayores.
El esquema de desarrollo de la huerta conserva y an incrementa la fertilidad
natural del suelo. manteniendo un equilibrio y permitindonos obtener alimentos
naturales durante todo el ao, que cubren
totalmente, o al menos en gran medida, los requerimientos familiares de
vegetales para la alimentacin.
La huerta busca la autosuficiencia, valindose de elementos fcilmente
accesibles o incluso, una vez que el proyecto comienza a funcionar, a generar sus
propios insumos (semillas, abono, etc.).
Planificacin de una Huerta
Para empezar debemos considerar la orientacin de

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los sembrados, de manera tal que reciban luz solar durante la mayor parte del
da.
Tambin debemos observarlas construcciones o rboles cercanos que puedan
proyectar sombra.
Otro factor importante es el del riego. Con un mayor volumen de cultivos
respecto de la chacra, resulta conveniente contar con una o dos fuentes de agua
prximas a los sembrados.
Si bien cuatro canteros de 10 m x 1,20 m alcanzan para cubrir el consumo
familiar (4 personas), de contarse con mas terreno, el excedente de produccin
puede venderse o intercambiarse, con el consiguiente aporte al presupuesto
familiar.
Tal como lo habamos mencionado para la chacra, es necesario contar con un
cercado que evite el ingreso de animales a los sembrados.
Al pie del cerco es conveniente marcar canteros de unos 50 cm de ancho, en los
que plantaremos flores o aromticas en verano. Estas atraen insectos benficos y
protegen los cultivos contra ciertas plagas, mientras que, en el caso de las
aromticas, nos proveen de condimentos para nuestras comidas. En invierno
ocuparemos estos canteros con arvejas o habas, permitiendo la renovacin del
suelo.
Preparacin de los Canteros
En principio debemos eliminar del terreno las malas hierbas, piedras, vidrios y
cualquier otro objeto que pueda dificultar la siembra.
Las malas hierbas pueden aprovecharse en la abonera para preparar compost.
Si el terreno presenta lomas o pozos muy pronunciados, es conveniente
emparejar los, procurando, en la medida de lo posible, dejar encima la capa
superficial de tierra Para marcar los canteros necesitaremos estacas, hilo y una
vara o cana de 1,20 m con una marca a 40 cm de uno de sus extremes.
Partiremos de uno de los ngulos del cerco, clavando una estaca a un metro de
distancia de ambas paredes (tenemos en cuenta que luego armaremos un cantero
de 50 cm pegado al cerco, como sealamos mas arriba). Con la vara mediremos
1,20 m hacia uno de los lados clavando otra estaca; esto marca el ancho del
primer cantero. Luego clavamos una nueva estaca a 40 cm. marcando la
separacin entre canteros, y asi sucesivamente. Repetimos la operacin en el
otro extremo de la huerta y luego unimos las estacas opuestas con hilos,
delimitando los canteros.
Luego procedemos a puntear la tierra. Para ello cavamos una zanja con un largo
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igual al ancho del cantero (1,20 m),una profundidad de 30 cm y un ancho de 30
cm. La tierra extrada se coloca al lado de la zanja, sin darla vuelta. Una vez
terminada ensanchamos la zanja otros 30 cm. la tierra que retiramos se coloca
en la zanja anterior.
As continuamos moviendo la tierra hacia adelante, hasta el final del cantero,
pero sin darla vuelta. Cuando lleguemos al final nos quedara vaca la ultima
zanja, que llenaremos con la tierra que nos haba quedado de la primera. Si la
tierra quedo muy gruesa, la aflojamos con la horquilla. Luego debemos
emparejar la superficie del cantero con el rastrillo.

Preparacin de los Canteros


En principio debemos eliminar del terreno las malas hierbas, piedras, vidrios y
cualquier otro objeto que pueda dificultar la siembra.
Las malas hierbas pueden aprovecharse en la abonera para preparar compost.
Si el terreno presenta lomas o pozos muy pronunciados, es conveniente
emparejar los, procurando, en la medida de lo posible, dejar encima la capa
superficial de tierra Para marcar los canteros necesitaremos estacas, hilo y una
vara o cana de 1,20 m con una marca a 40 cm de uno de sus extremes.
Partiremos de uno de los ngulos del cerco, clavando una estaca a un metro de
distancia de ambas paredes (tenemos en cuenta que luego armaremos un cantero
de 50 cm pegado al cerco, como sealamos mas arriba). Con la vara mediremos
1,20 m hacia uno de los lados clavando otra estaca; esto marca el ancho del
primer cantero. Luego clavamos una nueva estaca a 40 cm. marcando la
separacin entre canteros, y asi sucesivamente. Repetimos la operacin en el
otro extremo de la huerta y luego unimos las estacas opuestas con hilos,
delimitando los canteros.
Luego procedemos a puntear la tierra. Para ello cavamos una zanja con un largo
igual al ancho del cantero (1,20 m),una profundidad de 30 cm y un ancho de 30
cm. La tierra extrada se coloca al lado de la zanja, sin darla vuelta. Una vez
terminada ensanchamos la zanja otros 30 cm. la tierra que retiramos se coloca
en la zanja anterior.
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Asi continuamos moviendo la tierra hacia adelante, hasta el final del cantero,
pero sin darla vuelta. Cuando lleguemos al final nos quedara vaca la ultima
zanja, que llenaremos con la tierra que nos haba quedado de la primera. Si la
tierra quedo muy gruesa, la aflojamos con la horquilla. Luego debemos
emparejar la superficie del cantero con el rastrillo.

Siembra
Existen dos maneras de sembrar en la huerta
Siembra Directa:
Cuando el tamao y la resistencia de las semillas lo permite. como en el caso
delas habas, el maz, la calabaza, la acelga, la remolacha,etc., podemos sembrar
directamente en los canteros.
Siembra en Almcigos:
Cuando las semillas son pequeas y frgiles es conveniente plantarlas en
almcigos.
Los almcigos pueden construirse con cajones de frutas, latas, etc. y ofrecen una
serie de ventajas:
1) La siembra puede adelantarse pues los cultivos se pueden proteger de los
rigores climticos.
2) Si existe riesgo de heladas tardas, lluvias excesivas o vientos fuertes, los
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almcigos pueden ser cubiertos con nylon o vidrio para evitar daos en los
plantines. Por oto
lado, en caso de que se den calores excesivos, puede cubrrselos con cartn o
una tela blanca.
3) Los almcigos, dado su tamao relativamente reducido, pueden ser
trasladados buscando la ubicacin mas conveniente.
Una opcin a los almcigos es la de utilizar vasos
plsticos en cada uno de los cuales se siembra una nica semilla. Estos suelen
usarse para sembrar pepinos, tomates, melones, etc. y ofrecen la ventaja de
facilitar el transplante, evitando el dao a las races de los platines.
Los almcigos se preparan cubriendo el piso con una fina capa de paja cubierta
por otra gruesa de tierra frtil y finalmente una ltima capa de tierra fina
mezclada con compost.
Luego de esto se trazan surcos de unos 3 cm de profundidad donde se ubicaran
las semillas que despus se cubrirn con tierra y se regaran con lluvia fina. La
separacin entre surcos debe ser de unos 10 cm, igual que la separacin entre
semillas en el surco.
Cuando los plantines tienen 4 o 5 hojas o cuando los tallos superan el medio cm
de grosor, estn en condiciones de ser transplantados. El transplante debe
realizarse con sumo cuidado para no daar las races.

Asociacin de Cultivos
Al sembrar cultivos asociados obtenemos las siguientes ventajas:
- Aumentamos la variedad de cultivos.

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-Al asociar variedades con races de crecimiento horizontal (lechuga) con otras
de crecimiento vertical (zanahoria), logramos un mejor aprovechamiento del
espacio en el cantero. Esto, adems de aumentar el rendimiento, reduce el
crecimiento de hierbas malas.
-Algunas plantas atraen insectos beneficos mientras que otras repelen ciertas
plagas.
Siembras recomendadas
Primavera - Verano
Uno o dos canteros: Tomates o aji y albahaca.
Dems canteros: Zanahoria, rabanitos o remolacha (en los costados), verduras de
hoja (acelga, escarola, lechuga, radicheta) en el centro y perejil en las
cabeceras.
Otoo - Invierno
En la mitad de los canteros sembramos habas y en la otra mitad puerro, cebolla o
ajo (en el centre) con repollo, lechuga o arvejas.
Estos cultivos deben rotarse a! ano siguiente buscando no repetir en un mismo
lugar especies emparentadas como:
1) Acelga - espinaca - remolacha.
2) Lechuga, escarola, achicoria.
3) Ajes, tomates, berenjenas,
papas.
Otro punto importante a tener en cuenta es el tiempo de desarrollo de los
diferentes cultivos. Si plantamos puerros con una separacin de 40cm, entre ellos
podremos transplantar lechugas. El puerro tardara entre 4 y 5 meses en
desarrollarse, mientras que la lechuga lo har en aproximadamente 2 meses.
En la parte final de este libro hallaran los calendarios de siembra que les

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permitirn orientarse en el momento de seleccionar las variedades a
sembrar.
El Cuidado del Suelo
El cuidado del suelo es Primordial si deseamos obtener cultivos fuertes,
resistentes.
Estos organismos y microorganismos son los que posibilitan o aceleran la
descomposicin de los materiales orgnicos (restos vegetales o
animales) que enriquecen el suelo.
Es de vital importancia la accin de las lombrices.
Pues su organismo convierte en un excelente fertilizante natural la tierra que
devoran, mientras que los tneles que cavan facilitan el aireado de la tierra.
Es importante comprender que el humus (tierra frtil) es un elemento vivo, pues
junto con los minerales que se encuentran, lo habitan
millones de microorganismos que favorecen el crecimiento y la salud
de los cultivos.
El agotamiento de los suelos
Existen diversas causas que provocan o aceleran el agotamiento de los suelos:

La repeticin de cultivos en los mismos lugares

La sucesin de cultivos que se nutran de los mismos


componentes del suelo.

La falta de fertilizacin

La accin de agentes erosivos como el viento y la lluvia.

Como Mantener la Fertilidad del Suelo


Para evitar o contrarrestar la accin de los factores que describimos
anteriormente debemos proceder de la siguiente manera:
1) Evitar que los suelos permanezcan desnudos reduce la accin de los agentes
erosivos (lluvia, viento, etc.), lo ideal es mantener la tierra
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siempre plantada. En el caso de que esto no sea posible es
conveniente cubrirla con mantillo.
2) Es importante aplicar fertilizantes orgnicos, compost, etc.
El compost es un abono que se obtiene a partir de la descomposicin de materia
orgnica de origen vegetal o animal (restos de comida,
huesos, ramas, pasto, hierbas malas, etc.). Estos elementos
se mezclan con cal y tierra, se riegan para aumentar la humedad y se disponen
en capas sucesivas que deben ser removidas con la horquilla
frecuentemente para asegurar la ventilacin.
3) Cuando punteamos la tierra, no debemos dar vuelta el pan pues los primeros
centmetros son siempre los mas frtiles. Lo conveniente
es remover la tierra con la pala y luego aflojarla con la horquilla.
4) No todos los cultivos absorben de la tierra los mismos componentes por lo
que, rotando los cultivos, evitamos quitarle al suelo grandes cantidades de
alguna substancia especfica. Incluso algunas plantas devuelven al suelo ciertos
componentes que mejoran su fertilidad (por ejemplo las habas renuevan el
nitrgeno absorbido por las legumbres de hoja). Cuando planeamos la rotacin,
no solo cambiaremos el tipo de cultivo, sino que adems debemos tener en
cuenta que el nuevo no se nutra de los mismos componentes que el anterior.
Adems de la conservacin del suelo, la rotacin de cultivos ayuda a evitar la
accin de ciertas plagas.
- Fin de Curso -

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