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Universidad Surcolombiana

Programa de Comunicacin Social y Periodismo

Seminario de Teora de la Comunicacin II


Prof.: Carlos Arturo Monje lvarez

LA REVOLUCION TECNOLOGICA DE LAS


COMUNICACIONES Y SUS CONSECUENCIAS
(Daniel Bell)
Las sociedades humanas han sido testigos de cuatro revoluciones diferentes en la conducta del
intercambio social: la palabra, la escritura, la imprenta y, ahora, las comunicaciones. Cada una de
estas revoluciones ha estado asociada con una manera caracterstica de vivir basada en la tecnologa.
El lenguaje fue fundamental entre las bandas de cazadores y colectividades primitivas; serva para
permitir a aquellos hombres a actuar juntos en la consecucin de fines comunes.
La escritura fue la base de los primeros asentamientos urbanos en la sociedad agrcola, fundamento
de la conservacin de informes y de la transmisin codificada de conocimientos y artes.
La imprenta fue la columna vertebral de la sociedad industrial, la base de una amplia expansin de la
capacidad de leer y escribir, y el fundamento de la educacin de masas.
Las telecomunicaciones (del griego tele = lejos) los enlaces por cable, radio, telgrafo, televisin y,
ahora, nuevas tecnologas- son la base de la <<sociedad de informtica>>.
Las sociedades humanas existen al ser capaces de poder coordinar las actividades de sus miembros
para conseguir un fin determinado. (Qu es una empresa sino una invencin social para la
coordinacin de hombres, materiales y mercados para la produccin en masa de mercancas o
servicios?). Las sociedades humanas prosperan cuando, mediante transacciones pacficas, estos
bienes y servicios pueden ser intercambiados de acuerdo con las necesidades individuales de sus
miembros.
Para que es esencial la informacin. La informacin abarca todo, desde las noticias de los
acontecimientos hasta las etiquetas de precio en el mercado. El xito de una empresa depende en
parte de la rapidez de transmisin de una informacin exacta.
Los cimientos de la fortuna de los Rothschild se basaron en la informacin anticipada, por medio de
palomas mensajeras, de la derrota de Napolen en Waterloo, que permiti a los Rothschild tomar
decisiones ms rpidas en el mercado de valores. (La rapidez de la informacin en las empresas de
hoy constituye una garanta superior sobre la teora del paseo al azar de los mercados de valores, ya
que tal rapidez minimiza la ventaja temporal de la informacin anterior.)
La economa, la teora del equilibrio general depende de la <<perfecta informacin>>, de modo que
los compradores y vendedores conozcan la completa gama de precios disponibles de los diferentes
bienes y servicios, y los mercados se desenvuelvan con base en/a precios relativos y servicios
ordinales.
Los que en otras pocas se poda conseguir mediante un paseo por el mercado local ahora tiene que
llevarse a cabo apoyndose en las complejas transmisiones de noticias, presentando a los clientes la
informacin requerida y en el <<momento exacto>>.
Una audiencia de hombres de negocios, interesados como ellos lo estn en la informacin desde
datos sobre la balanza de pagos a las fuentes de financiacin, desde las cifras de natalidad a las
mutaciones interregionales y cambios de costumbres y gustos de compra- reconocer antes que nadie

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la importancia de cualquier cambio en el tipo de caractersticas de la informacin. Por este motivo, el


mundo de los negocios comprendera la naturaleza y extensin de la poderosa revolucin tecnolgica
que est teniendo lugar en el campo de las comunicaciones, as como su capacidad y amenazas de
cambio sobre las maneras de dirigir la gestin de los negocios.

Un nuevo sistema de comunicacin


Hoy, a 135 aos de la creacin del primer dispositivo de telecomunicaciones efectivo, la telegrafa, nos
encontramos en el umbral de una nueva evolucin que, asociando todos aquellos sistemas y
unindolos a los ordenadores, merece el nombre de <<revolucin>> a causa de las variadas
posibilidades de comunicacin que se estn llevando a cabo. Esto es lo que Simn Nora y Alain Minc,
en un extraordinario informe presentado al presidente de la Repblica Francesa, llaman telemtica, o
lo que mi colega de la Universidad de Harvard, Anthony Oettinger, llama compunications.
Telemtica o teleproceso es la unin del telfono y la televisin en un nico, aunque diferenciado
sistema que permite la transmisin de datos y la interaccin entre personas u ordenadores a travs de
cable, repetidores de microondas o va satlite. De aqu resultan unas comunicaciones ms rpidas
pero que estn organizadas de un modo completamente nuevo. Quedara totalmente fuera del
panorama de este artculo la especificacin de estos sistemas en detalle, pero es posible proponer
algunos de los medios de ilustrar un poco las consecuencias.
Redes de proceso de datos. Estas redes registran automticamente las compras efectuadas en los
almacenes a travs de terminales, que actuaran como transmisores de datos. Los pedidos de
automviles, por ejemplo, pueden ser enviados a travs de las redes de trabajo de ordenadores, y
transformase en rdenes para planificar los distintos programas de fabricacin de las diferentes piezas
de acuerdo con las especificaciones individuales de los componentes solicitados. En un sentido ms
amplio, se podra sustituir con esto gran parte del sistema de <<economa del papel>> por un sistema
electrnico de base de datos.
Bancos de datos y sistemas de lectores. Estos reclamaran o buscaran la informacin a travs de
los sistemas de ordenadores y la presentaran escrita dando, por ejemplo, una citacin judicial, un
desarrollo de frmulas qumicas datos de censo de poblacin, informacin sobre investigacin de
mercados y cosas parecidas.
Sistemas <<teletex>>. Por estos sistemas, tales como el PRESTEL del Servicio de Correos Britnico
(inicialmente llamado View Data), o los franceses <<Tic-Tac>> y Antiope, pueden verse en las
pantallas de los receptores de televisin domsticos, las noticias, la informacin financiera, la
meteorologa, anuncios clasificados, catlogos de compras, material de investigacin, etc., viniendo a
ser una combinacin de las pginas amarillas de las guas telefnicas, hojas de anuncios de los
peridicos, materiales de informacin estndar y noticias.
Sistemas de reproduccin. Con ellos pueden transmitirse electrnicamente, y antes que por correo,
documentos, fotografas y otros materiales (facturas, rdenes de compra, etc.).
Red de ordenadores on-line. Permiten a los equipos de investigadores, gerentes o agencias de
gobierno mantener comunicacin. De modo que puedan traducir los nuevos resultados de las
investigaciones, pedidos o quiz, informacin financiera en nuevas acciones.
Todas estas cosas no son especulaciones ni fantasas de ciencia ficcin: son teologas en pleno
desarrollo. El grado de introduccin y difusin variar, por supuesto, teniendo en cuanta el costo y la
competencia de varios sistemas rivales y las polticas de los gobiernos que tendern a facilitar o a
frenar el desarrollo de algunos de estos medios. El grado de difusin implica, adems, problemas de

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capital. La necesidad de un giro a gran escala hacia fuentes nuevas e independientes de energa
requiere de una grande y desproporcionada inversin de capital para fines que son, esencialmente, de
gastos de capital ms que de ahorro de capital (como se refleja en las tasas de rendimiento de capital
social) tiende a disminuir. La incertidumbre de la inflacin lleva, a veces, al aplazamiento de la
inversin de capital o la sustitucin, a corto plazo, de recursos laborales ms que de capital,
arrastrando hacia abajo, ms an, la productividad total de la sociedad. Pero stas son cuestiones
econmicas y polticas que, una vez ms se salen fuera del mbito de este artculo.
Si damos por sentado, no obstante, que muchas de estas nuevas tecnologas y sistemas van a ser
introducidos con el tiempo, qu podremos decir acerca de sus consecuencias? Es arriesgado, si no
imposible, predecir los cambios sociales y los resultados. Lo que no puede hacer, sin embargo, es un
esbozo de los amplios cambios sociales que probablemente tendrn lugar cuando todas estas nuevas
modalidades estn en funcionamiento. Y ste es el propsito de las dos siguientes secciones.

Infraestructura social
Toda sociedad est conectada interiormente por tres clases diferentes de infraestructura: los
transportes, las redes de energa y las comunicaciones.
Modalidades de transporte. La ms antigua de estas infraestructuras es el transporte que, al
principio, se realizaba a travs de senderos, carreteras y ros, luego por canales. La industria fue el
medio de romper el aislamiento de las aldeas y sirvi como medio de comunicacin entre zonas
distantes. De aqu que el transporte haya constituido la principal conexin entre zonas pobladas. Las
ciudades importantes de todo el mundo fueron construidas cerca del agua. El corazn industrial de
Estados Unidos, por ejemplo, se cre para compaginar los recursos naturales con el transporte fluvial.
De este modo, el mineral de hierro de Mesabi Range poda trasladarse por el Lago Superior, y el
carbn a Illinois del Sur. El oeste de Pennsylvania poda enlazarse con los Grandes Lagos por medio
de un sistema fluvial. Esta red de transporte permiti el desarrollo de una gran industria del acero y
despus del automvil. EL transporte fluvial sirvi para mantener el enlace entre las ciudades
industriales de Chicago, Detroit, Clevelan, Buffalo y Pittsburgh.
En Alemania, ya en los siglos XVIII y XIX, la mayor parte del comercio brot del norte y del sur,
aprovechando el curso de los principales ros como el Rin, el Elba, el Oder y el Weser. La llegada del
ferrocarril que uni el este con el oeste, facilit en gran manera la unificacin de Alemania hacia 1870
y su desarrollo como potencia industrial y militar.
Fuentes de energa. La segunda infraestructura ha sido la energa. Al principio se emplearon las
ruedas hidrulicas como fuerza motriz a orilla de los ros, seguidas de las centrales hidroelctricas, el
combustible, el gas y la electricidad.
La utilizacin continua de los sistemas de transporte con energa permiti la expansin de industrias y
ciudades, al poderse transportar la energa elctrica a travs de sus redes a cientos de millas de
distancia. El resultado fue el desarrollo de grandes complejos industriales establecidos en vastos
espacios a lo largo de las enormes redes de transporte alta tensin.
Sistemas de comunicacin. La infraestructura ms antigua en las comunicaciones es el servicio
postal. Los diferentes sistemas de telecomunicaciones llegaron ms tarde. La revolucin en las
comunicaciones hace posible un cambio fundamental en la importancia relativa de las infraestructuras;
las comunicaciones sern el ncleo central que mantenga la conexin interna de una sociedad. Un
sistema as aumenta la interaccin personal y reduce drsticamente los costos de las distancias.
Afecta a la ubicacin de las ciudades, ya que las economas externas las ventajas conseguidas por

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la proximidad, puestas de relieve claramente en el caso de la publicidad, imprenta, y servicios de los


bancos-, que en una poca pasada slo eran posibles en los distritos centrales de la ciudad, se
obtienen ahora mediante los sistemas de comunicacin mejorados, que no implican, para el correcto
funcionamiento de sus servicios las sevidumbres de la proximidad o cercana forzosas.
An ms importante, las nuevas comunicaciones amplan las zonas de actuacin de las actividades
sociales. No hace ms de 30 aos, aproximadamente, que muchos pases, a causa de la revolucin
del transporte areo y de las comunicaciones, han llegado a convertirse en sociedades nacionales, y
en las que los impactos en una parte de su sociedad se transmiten y se sienten inmediatamente en
otra parte.
En el ms amplio sentido, tenemos por primera vez, una economa genuinamente internacional en la
que los precios y el valor del dinero se conocen al mismo tiempo en cualquier parte del globo. As
resulta que, por ejemplo, los tesoreros de los bancos o los financieros de las empresas pueden
suscribirse al servicio internacional Reuter del mercado de moneda y obtener, en el momento
adecuado, las cotizaciones de las distintas monedas en 25 diferentes mercados de divisas, desde
Frankfurt a Londres, Nueva York, Tokio, Singapur o Hong Kong, de modo que pueden aprovecharse
de los diferentes cambios y aplicar sus recursos y valores de acuerdo con las informaciones
disponibles.
Cualquier parte del mundo queda inmediatamente visible a travs de circuitos de televisin va
satlite. La multiplicacin de las interacciones y la expansin de los escenarios sociales son las
consecuencias ms importantes del cambio en las modalidades de la infraestructura. Este es un
problema sobre el que vamos a volver ms adelante.

Sociedad Postindustrial
La revolucin de las comunicaciones y la aparicin de una sociedad inmersa en la informtica
aceleran tambin el desarrollo de lo que he llamado una <<sociedad postindustrial>>. La tabla
compara esquemticamente los tipos de desarrollo de las tres sociedades: preindustrial, industrial y
postindustrial. La mayor parte del mundo de hoy, principalmente en Asia, Africa y Amrica Latina, es
preindustrial en cuanto a que al menos el 60% o ms de su fuerza de trabajo est ocupada en
industrias de extraccin de recursos naturales. La vida en estos pases es una lucha contra la
naturaleza en la que la riqueza nacional depende de la ciudad de aquellos recursos naturales y de las
vicisitudes de los precios del mundo del consumo.
Una parte ms pequea del mundo, los pases prximos al litoral del Atlntico Norte, adems de la
Unin Sovitica y del Japn, est constituida por pases industriales donde la fabricacin de bienes,
mediante la aplicacin de la energa y la tecnologa de las mquinas, es la base de la riqueza y del
desarrollo econmico.
Algunos de estos ltimos pases estn entrando ya en el mundo postindustrial. En el estado
postindustrial, hay, en primer lugar, un cambio desde la produccin de cosas hacia la venta de
servicios. Los servicios existen en todas las sociedades pero en las preindustrias stos son
originalmente servicios domsticos. En las sociedades industriales, aqullos figuran como auxiliares
para la produccin de bienes, tales como los transportes, empresas de servicio pblico y de finanzas.
En las sociedades postindustriales, el nfasis en los servicios al hombre (educacin, salud, servicios
sociales) y en servicios profesionales (ordenadores, sistemas analticos, investigacin operativa y
desarrollo cientfico).
La segunda dimensin de la sociedad postindustrial es an ms importante: el hecho de que, por vez
primera, la innovacin y el cambio provienen de los conocimientos tericos y de las tcnicas de la

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comunicacin. El saber es en cierto modo el fundamento de todo tipo de sociedad, pero es slo
recientemente cuando los cambios tcnicos han llegado a depender tanto de la codificacin de los
conocimientos tericos. Podemos fcilmente comprobar esto al examinar la relacin de la tecnologa
con la ciencia.
La industria del acero, la del automvil, los servicios pblicos y la industria aeronutica se inician en el
siglo XIX, en el que fueron creadas en gran parte por inventores -<<pensadores con genio>>- que
saban poco de leyes bsicas o descubrimientos cientficos.
Esto era as con un genio de la categora de Thomas A. Edison, que invent, entre otras muchas
cosas, la lmpara elctrica, el gramfono y el cinematgrafo. Sin embargo, Edison saba muy poco de
los trabajos que estaban realizando Mazwell o Faraday sobre electromagnetismo y, precisamente es
la unin de estos dos campos de la ciencia, estaba la base de casi todos los trabajos posteriores de la
fsica moderna. Igualmente suceda con Siemens con su invencin del dnamo, Bell con el telfono y
Marconi con la radio.
La primera industria <<moderna>> es la qumica, en la que el cientfico debe tener unos grandes
conocimientos tericos de las propiedades de las macromolculas que estn manipulando, de modo
que, sepa hacia dnde va y tenga control de sus procesos. Los que es cierto en todas las industrias
basadas en los conocimientos cientficos de los ltimos cincuenta aos, as como de todo lo que
aquellas producen -equipos electrnicos, polmeros, lser, hologramas, etc.- es que todos ellos
provienen de los trabajos de la ciencia terica y precisamente la teora es el foco al que se dirigen las
futuras investigaciones y el desarrollo de nuevos productos.
El punto crucial de todo sociedad postindustrial lo constituye el hecho de que el conocimiento y la
informacin llegan a convertirse en recursos estratgicos y transformadores de esa sociedad, igual
que el capital y el trabajo lo han sido en la sociedad industrial. La variable fundamental para cualquier
sociedad, por consiguiente, es la fuerza de su investigacin bsica y de los recursos de la ciencia y al
tecnologa (en sus universidades, es sus laboratorios, y en su capacidad para la investigacin y el
desarrollo cientfico y tecnolgico).
En este aspecto, la informtica se ha convertido en el fundamento de una nueva tecnologa intelectual,
en la que los conocimientos tericos y sus nuevas tcnicas (tales como los sistemas analticos, la
programacin lineal y el clculo de probabilidades), en conexin con lo ordenadores, llegan a ser
decisivos para las innovaciones militares e industriales.

Problemas inducidos
Para completar el cuadro de cambio social, tenemos dos consecuencias importantes de la revolucin
de las comunicaciones. Una, que a causa de la combinacin de las fuerzas del mercado y de la
poltica, se est sintiendo una nueva divisin internacional del trabajo en el mundo de la economa; la
otra implica una expansin de la gama de efectos polticos en todo el mundo.
Cambio econmico. Los pases en expansin, al proclamar un nuevo orden econmico internacional
en Lima en 1975, exigieron que para el ao 2000, el 25% de la capacidad de la industria
manufacturera est en manos de los pases del Tercer Mundo, lo que considero una meta
terriblemente quimrica. Sin embargo, ya se estn realizando algunos cambios estacionales.
Hay un grupo de pases en desarrollo. -entre ellos Brasil, Mxico Corea del Sur, Taiwn, Singapur,
Argelia y Nigeria- que estn empezando a industrializarse rpidamente. Es probable que en las
prximas dcadas las habituales manufacturas tradicionales, tales como la textil, construccin de

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buques, aceras, calzado y las industrias de los aparatos para el pequeo consumidor, desaparezcan
de los pases industrialmente avanzados y se asienten en este nuevo nivel.
La respuesta de los pases altamente industrializados ser al mismo tiempo , de proteccionismo y de
escisin de la economa mundial o el fomento de una ventaja comparativa, principalmente en las
industrias basadas en la electrnica y avanzadas en ciencias tecnolgicas que son lo ms
caracterstico de la sociedad postindustrial. La manera en que se lleva a cabo esta evolucin va a
constituir la cuestin fundamental de la poltica social y econmica de las naciones de todo el mundo
en la prxima dcada.
Aplicacin de las arenas polticas. El segundo problema ms sutil y, sin embargo, quiz ms
importante, consiste en que la revolucin en las comunicaciones lleva consigo, necesariamente, un
cambio de escala, una ampliacin de los ruedos polticos en el mundo, la entrada en escena de
nuevos demandantes y la multiplicacin de actores o grupos de votantes.
En los ltimos diez o quince aos, hemos odo hablar mucho de la aceleracin de la marcha de
cambio (o aceleracin de la historia). Es una idea seductora y, sin embargo, a la postre resulta sin
sentido, como una metfora. En efecto, tiene uno que preguntarse Qu cambio? De qu? Y Cmo
se puede medir la marcha del cambio? No hay mtrica que sirva para todo y adems la palabra
cambio es muy ambigua.
Como Mervyn Jones, el autor ingls, resalt en una ocasin, un hombre nacido en 1800 y muerto en
1860 habr visto la llegada del ferrocarril, el barco de vapor, el telgrafo, la luz de gas, los objetos
producidos en fbricas y la expansin de grandes centros urbanos. Un hombre que hubiese vivido
desde 1860 a 1920 hubiese conocido el telfono, la luz elctrica, el automvil y el cinematgrafo.
Tambin habr estado familiarizado con las ideas de Darwin, Marx y Freud. Hubiese sido testigo de la
destruccin final de la mayora de las monarquas, de la expansin de las ideas de igualdad, as como
del oro y el ocaso del imperialismo.
Cmo mide uno los acontecimientos de los pasados 40 aos para poder decir que la marcha de la
historia se ha acelerado? En todo caso, uno podra decir que, ya que el crecimiento nunca es
exponencial en una forma lineal sino que sigue una curva en forma de S o curva logstica, nos
encontramos prximos a una congelacin de muchos de los llamados cambios que han trasformado
nuestras vidas (por ejemplo, el transporte y las comunicaciones no aumentarn apreciablemente en
velocidad).
En el aumento de la poblacin mundial, parece que hemos pasado ahora al punto de inflexin, aqul
punto donde la curva s-, representativa del fenmeno del cambio, comienza a moderar
progresivamente su crecimiento.
Pero lo que est claro es que la escala en la que se llevan a cabo los cambios ha crecido. Y un
cambio en escala, como bien saben los fsicos y los tericos, quieren un cambio en la forma. El
crecimiento de una empresa, por ejemplo, necesita de la especializacin y diversificacin, y de clases
de control y sistemas de gestin muy diferentes cuando las escalas varan, pongamos por caso, de
diez millones de dlares a cien millones y a mil.
El problema se agudiza polticamente para los sistemas polticos. Rousseau en El contrato social
estableci como ley natural que, cuanto ms crece un estado, ms concentrado estar su gobierno, es
decir, el nmero de gobernantes disminuye al aumentar la poblacin. Rousseas trataba de demostrar
que, necesariamente, un rgimen cambia con el crecimiento de los gobernados, ya que las
interacciones entre las personas se multiplican y sus objetivos e intereses se hacen ms diferentes y
complicados.

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Las modernas sociedades polticas especialmente aquellas que quieren mantener las instituciones
democrticas. El control del gobierno por medio del consentimiento del pueblo y el grado de
participacin en constante aumento- necesitan compaginar las fuerzas y actividades de las
instituciones econmicas y polticas. El hecho de que los gobiernos se van haciendo cada vez ms
distantes, y sin embargo ms poderosos frente a las vidas de cada individuo en particular, est
llevando, cada vez ms, tanto al separatismo, como a los localismos y movimientos de independencia
y separacin de la sociedad.
Al mismo tiempo, las escalas de actividades econmicas en todo el amplio marco mundial nos indica
que nos faltan los mecanismos adecuados del gobierno para abordar, por ejemplo, los problemas
monetario, los precios del consumo, y la reestructuracin industrial de acuerdo a las nuevas bases en
las que estos hechos estn teniendo lugar. Lo que est sucediendo hoy da es que para muchos
pases, el estado nacional se est haciendo demasiado grande para los pequeos problemas de la
vida diaria y demasiado pequeo en cambio, para los graves e importantes problemas de la vida de
sus sbditos.

Consecuencias para la libertad personal


La suma de todos estos cambios estructurales nos lleva a la cuestin apuntada sobre la suerte que
correr la libertad individual y personal en este <<intrpido nuevo mundo>>. Ya hemos podido ver las
predicciones horribles que, desde Aldous Huxley a George Orwell, y sobre los tipos de controles
expansin del Hermano Totalitarismo-, pueden llegar el da de maana como consecuencia de tales
cambios tecnolgicos. Por cierto, un viejo chiste ruso pregunta Quin es Satalin?- respuesta: Gengis
Kan con telfono-. Hay adems numerosos ejemplos humorsticos sobre la manera en que las nuevas
tecnologas permiten el crecimiento de los mecanismos <<escrutadores>> y las intrusiones en la vida
privada.
Un artculo en el Times de Londres, que trata sobre el incremento de los sistemas y procedimientos de
seguridad en Alemania, cuenta que los movimientos de un consultor de empresas alemn, que tena
que cruzar la frontera suiza varias veces al da, eran registrados por un centro computador de modo
que este seor se encontr de repente en una lista de personas vigiladas. Pero la moraleja de la
historia no quiere decir que el uso de los ordenadores para el paso de las fronteras aumente el poder
de la polica, sino que se han tenido que adoptar estos procedimientos a causa de las amenazas de
terrorismo.
El planteamiento del control social puede clasificarse bajo tres encabezados:
1.- Expansin de las tcnicas de vigilancia
2.- Concentracin de la tecnologa del almacenamiento de informacin.
3.- Control del acceso a la informacin estratgica por el monopolio, o bien, por la declaracin
gubernamental de materia reservada.
En estas tres reas, ha habido un aumento enorme de la sensacin de amenaza de sus poderes y, en
una sociedad libre, como es la nuestra, una creciente aprensin sobre las consecuencias de un
posible mal uso de todo ello.
Las tcnicas de vigilancia, al ser las ms dramticas, han recibido una mayor atencin. George Orwell,
en su libro 1984, relata cmo el gobierno de Oceana, est vigilando continuamente mediante
monitores a los miembros del partido por medio de sensores remotos de los latidos del corazn. Los
sensores estn conectados al sistema dblex de televisin en las casas, oficina de gobierno y plazas

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pblicas. Por medio de estos monitores, y mediante la sintona selectiva individual y el anlisis de los
latidos del corazn, el <<Hermano Mayor>> puede descubrir si cualquier individuo est ocupndose
de actividades que no le corresponden.
Recientemente, un joven psiclogo descubri, para su consternacin, que l mismo haba inventado
un dispositivo como aqul (tratando de medir las actividades fisiolgicas de las salamandras, de un
modo menos cruento que introduciendo dolorosos electrodos dentro del cuerpo de los animales),
haba creado un delicado sensor de tensin capaz de medir el campo electrnico, extremadamente
dbil, que rodea a los cuerpos de todo organismo viviente, de modo que poda detectar y grabar a
distancia los latidos del animal, la respiracin, la tensin muscular y los movimientos corporales.
Al saber que acababa de inventar el ingenio que Orwell haba imaginado, hizo un estudio de las
predicciones de la novela 1984 y comprob que los 137 aparatos que Orwell haba descrito, cerca de
100 eran factibles de nuestros das, 30 aos despus de la publicacin del libro. Tambin puede
recordarse EL primer crculo de Solzhenitsyn, en el que se relata cmo los prisioneros cientficos en
el laboratorio secreto de la polica- trabajaban en aparatos para identificar a las personas que
hablaban por telfono, por medio de grabaciones de imagen de voces, as como en decodificadores
de conversaciones telefnicas- aparatos de hoy en da.
El tratamiento de la informacin empleados pos los servicios de inteligencia, polica, entidades de
crdito, etc., est verdaderamente avanzado, hasta el punto de que los individuos estn siendo
constantemente observados para observar si sus calificaciones de crdito estn siendo registradas
con exactitud en los bancos de datos del ordenador, no se que se cancelen, especialmente cuando,
en ocasiones de transacciones sin pago al contado ni cheques, el cliente necesite efectuar una
compra.
El problema del secreto es viejo y permanentemente. Recientemente, Science magazine informaba
que, a instancias de la Agencia Nacional de Seguridad (NSA), el Departamento de Comercio haba
impuesto una orden de secreto que prohiba la comercializacin de un aparato de comunicaciones,
inventado por un grupo de Seattle, y para el que se haba solicitado la patente. La tcnica desarrollada
en la solicitud de la patente va ms all de la tecnologa de mezclado de frecuencias, que se emplea
en las comunicaciones policiales y militares, y se aprovecha del amplio espectro de la banda de
comunicaciones para ensanchar la cobertura de la banda ciudadana, (CB) y de las radios martimas.
La revista Science informa: <<Los inventores estn luchando para conseguir echar abajo la orden de
modo que puedan comercializar su aparato libremente. Estn considerando su lucha como una
prueba que deje en claro si el gobierno va a permitir el brote de una tecnologa barata y segura de las
comunicaciones en manos de la industria privada, o si se mantendr el tema en la sombra,
reservndola exclusivamente para aplicaciones militare y de los servicios de inteligencia>>.
Aunque estas cuestiones son realmente importantes para la libertad en el campo personal y en el de
la economa, no constituyen sin embargo el verdadero meollo del problema. No es la tecnologa <<per
se>>, la cuestin, sino el sistema poltico y social en el que est embebida esta tecnologa.
El sistema de vigilancia ms perspicaz fue inventado por aquel maligno individuo, Joseph Fouch, que
sirvi como jefe de polica a Napolen I. Primeramente cura catlico, lleg a ser lder militante de la
revolucin francesa y dirigi la masacre de Lyon; despus de Napolen continu como jefe de polica
durante la restauracin borbnica de Luis XVIII. Fouch fue el primero que organiz a cada portero en
Pars, como un agente de polica que tena que informar al cuartel general de todos los movimientos
diarios de cada residente de su inmueble.
La gama de operaciones se ha ampliado desde los tiempos de Fouch. La tecnologa constituye un
instrumento para estar al tanto de la gestin de dichas operaciones. El asunto puede hacerse ms
abstractamente, y sin embargo ms sencillamente. La tecnologa no determina el tipo de estructura

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social; simplemente, amplia toda clase de posibilidades. La tecnologa est inmersa en el sistema de
soporte social y cada estructura de la sociedad tiene que elegir el modo de empleo del sistema. Tanto
la Unin Sovietica como los Estado Unidos son sociedades industriales que utilizan una tecnologa
muy parecida en sus sistemas de produccin, sin embargo, la organizacin de sus industrias y los
derechos de cada ciudadano difieren mucho en ambas sociedades.
Se puede elegir la misma tecnologa y ver cmo emplean los distintos sistemas de soporte social de
diferente manera. En cuanto al automvil, poe ejemplo, podemos ver los distintos patrones o normas
de utilizacin y los consecuentes costes sociales, sin cambiar un slo aspecto del automvil en s. De
aqu resulta que, en una clase de sociedad podemos tener un sistema de total propiedad privada en el
que el individuo puede ir y venir totalmente a su gusto.
Pero tal sistema, implica un alto coste para el individuo por la compra del coche, el seguro, la gasolina
y depreciacin, as como un coste a la comunidad para ms carreteras, aparcamientos, garages y
dems.
Podemos, en cambio, plantearnos un patrn de empleo muy diferente, que ya han inventado algunas
ciudades, en las que se establecen zonas acotadas, prohibidas para los coches, en grandes reas,
organizndose en su lugar un sistema de servicios pblicos en el que cada individuo est suscrito a un
servicio de coches (se trata de una distancia corta no ms lejos, digamos, que una parada normal
de autobs- hasta un aparcamiento); coge un coche empleando un tarjeta magntica, conduce ese
coche hasta su destino y sencillamente lo dejan en el otro aparcamiento otra vez, no ms lejos que
una parada de autobs hasta el sitio al que quiere ir.
El usuario tiene un grado de movilidad (como con un sistema de taxi son el coste de conductor), pero
as, en ese tipo de sistema distributivo, se necesitan menos coches. El coste social para el individuo
es el paseo desde y hasta el aparcamiento y la breve espera, que puede ser necesaria en ciertos
momentos de escasez, para tener un coche a su disposicin.
Un sistema como el descrito representa una expansin del servicio de alquiler de coches que se
ofrece en los aeropuertos y por toda una ciudad en muchos pases hoy en da.
El ejemplo es trivial (y que conste que no estoy tratando de imponer uno u otro patrn en una
sociedad); sin embargo, el valor del ejemplo no es tan trivial: es decir, una simple tecnologa es
compatible con una amplia variedad de patrones sociales y la decisin acerca del empleo de aquella
tecnologa es, principalmente, una funcin del patrn social que una sociedad haya elegido.
Para ampliar este proposicin, el siguiente teorema sostiene que la nueva revolucin en las
comunidades hace posible dos cosas: un intenso grado de centralizacin del poder, si la sociedad ha
decidido usarlo de un modo, y una gran descentralizacin, a causa de la multiplicidad, diversidad,
baratura de las modalidades de comunicacin.
Est muy claro que un sistema evolucionado de teleproceso tiene en consideracin la intensificacin
de lo que en argot militar de denomina sistemas de mercado y control. Mediante tales sistemas, las
Fuerzas Areas de los Estados Unidos pudieron establecer, hace una docena de aos, un sistema de
observacin y vigilancia que segua la pista de toda aeronave u objeto volador no identificado sobre el
espacio areo del Atlntico Norte y transmita la informacin a travs de repetidores, en el minuto
exacto, a una estacin de control centralizada, que a la vez procesaba dicha informacin.
Sin un sistema como se, no hubiese sido posible tener la seguridad esencial contra un ataque
enemigo. Sin embargo, en la guerra de Vietnam, el desarrollo del sistema de mando y control llev
consigo el que las decisiones tcticas, que en el pasado se tomaban por los comandantes de campo,

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Seminario de Teora de la Comunicacin II


Prof.: Carlos Arturo Monje lvarez

fuesen tomadas frecuentemente de acuerdo con las decisiones polticas de Washington. La guerra de
Vietnam constituy un extraordinario ejemplo de la centralizacin de las decisiones militares hasta un
grado rara vez conocido anteriormente.
En Chile, desde 1971 a 1973, el terico de organizacin ingls Stafford Beer, dedic un gran esfuerzo
para preparar un sencillo programa de ordenador para fabricar un modelo -y luego controlar- cada
nivel de la economa chilena.
Bajo su direccin, y con la cooperacin del gobierno de Allende, se cre una sala de operaciones para
planificar el control centralizado de la industria chilena.
No se trataba de un modelo de simulacin como el que usaron Jay Forrester y sus socios para
demostrar sus posibilidades en caso de darse ciertos supuestos, sino de un modelo polietpico
recurrente (es decir, un conjunto de pequeos subsistemas, que se integraban a otros subsistemas
mayores, sucesivamente, hasta componer el sistema global) destinado a dirigir desde un centro nico
la marcha de la economa. Es discutible afirmar si eso hubiese sido posible; el intento qued
prematuramente interrumpido con el derrocamiento del gobierno de Allende en septiembre de 1973.
Y sin embargo, aplicando exactamente la misma teora, se puede ir en direcciones totalmente
diferentes. Mediante la expansin de la comunicacin de dos vas, como se efecta en varios
sistemas de televisin por cable, podramos tener un sistema <<plebiscitario>> por medio del cual
podran realizarse referndums sobre una gran variedad de materias a travs de las respuestas
recibidas de unas terminales instaladas en cada domicilio. Para algunas personas, esto sera <<el
summum de la democracia>>; para otras podra significar una sociedad ms manipulada, incluso la
tirana de la mayora, o el aumento en la inestabilidad de los conflictos y las discusiones polticas en la
sociedad.
Sin irnos a ambos extremos (y, a veces los extremos se tocan), lo que est claro es que la revolucin
de las comunicaciones permite una gran diversidad de expresiones culturales y el perfeccionamiento
de diferentes estilos de vida, simplemente a causa del aumento del nmero de canales a disposicin
del pblico. Esto est ocurriendo ya en el radio, donde las emisoras se encargan de complacer a
audiencias de gustos muy diferentes desde el rock a la msica clsica, desde serias charlas a noticias
y espectculos ligeros. Con la multiplicacin de los canales de televisin y de los video-cassettes, la
variedad de eleccin llega a marear.
En condiciones de libertad, los individuos pueden crear sus propias modalidades de comunicacin y
sus propias comunidades nuevas. Nadie, por ejemplo, hubiese imaginado la proliferacin, como los
hongos, de las emisoras de la banda ciudadana, y los modos como han llegado a emplearse,
permitiendo a desconocidos comunicarse fcilmente uno con otro. La primera y fascinante moda
social fue el empleo por los camioneros de un sistema informal de comunicaciones, mientras viajaban
por las principales carreteras e iban avisndose unos a otros de las trampas de los agentes de trfico,
y de las condiciones del trfico que iban encontrndose a cada paso. Algunas veces los camioneros
utilizaban sus emisoras de CB (citizen band) para ampliar el crculo social de su profesin
esencialmente solitaria.
La CB (banda ciudadana, que emplea frecuencias de 127 MHZ en la banda de 11m. de longitud de
onda) se ha convertido en el medio fundamental de comunicaciones en aldeas y pueblos aislados,
como en Nueva Escocia: una especie de lnea telefnica para la comunidad. Y con la televisin por
cable en dos sentidos, pueden hacerse posibles los intercambios comunitarios entre personas
jubiladas, radioaficionados u otro tipo de gente con necesidades y objetivos especiales.

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En un sentido poltico ms amplio, la ampliacin de estas redes, a causa de los metafricos contactos
cara a cara, significarn una mejor reorganizacin de las unidades polticas para compaginar y
corresponder a las clasificaciones de unidades sociales, desde el vecindario de barrio a la regin.
Al final, la cuestin de la relacin entre tecnologa y libertad es al mismo tiempo prosaica y profunda.
Prosaica, porque, principalmente, la tecnologa es capaz de facilitar o reprimir, y susceptible de
aumentos y mejoras, cualquiera que sea el sentido elegido por el sistema poltico de la sociedad. Es
tambin profunda porque, como ya he dicho, el hombre es un ser capaz de sentir compasin, y al
mismo tiempo, de matar. La eleccin de una de estas sendas nos retrotrae a los esfuerzos, largos y
angustiados, de las comunidades civilizadas para encontrar los pactos institucionales que permitan a
los individuos la realizacin de su capacidad y respetar la integridad de la persona humano.
En pocas palabras, la cuestin de la libertad constituye, como siempre, una consideracin poltica.
Incluso es un error hablar de las amenazas a la libertad a causa de la poderosa naturaleza de las
nuevas tecnologas de vigilancia; tal punto de vista est enfocado exclusivamente hacia todo el
aparato tecnolgico, ms que a las realizaciones organizativas.
Orwell, con su frtil imaginacin, poda evocar un <<Hermano Mayor>>, vigilando a los otros. Pero no
es, y no puede ser, que el nico cerebro gigante absorba toda la informacin. En la mayora de los
casos, la centralizacin de tales controles, multiplica simplemente la burocracia, y cada uno se vuelve
tan incmodo y celoso de sus perrogativas (fjense en los Estados Unidos!) como para impedir,
frecuentemente, el tratamiento adecuado de la informacin.
En todo caso, la amenaza real de tal megalomana tecnolgica estriba en la expansin de las
agencias reguladoras cuyos crecientes cortes, normas burocrticas y demoras impiden la innovacin y
el cambio en una sociedad. En los Estados Unidos, por lo menos, el problema no es el <<Hermano
Mayor>> sino el <<Hermano Indolente>>.
No quiero minimizar el potencial para el abuso que existe en realidad. Pero hay otros agentes
involucrados, tales como la prensa. El juez William Douglas escribi en 1972:
<<La prensa tiene la posicin de privilegio en nuestro sistema constitucional, no para permitirle que
produzca dinero ni para situar a los periodistas aparte, como una clase favorecida, sino para realizar el
ejercicio del derecho del pueblo a la informacin>>.
Los puntos lgidos son el acceso a la informacin y la restriccin de cualquier monopolio sobre la
informacin, asunto bajo riguroso control en lo concerniente a la seguridad nacional. La ley de
seguridad de informacin fue el futuro de una larga compaa, en los aos sesenta, para que se
abriesen los informes de las agencias gubernamentales, de modo que los individuos tuviesen acceso
a la informacin sobre sus personas, o a la de las actividades del gobierno en relacin a cuestiones
pblicas.
En un contexto un tanto diferente, cuando se crearon los primeros grandes ordenadores, los
tecncratas los comparaban a los grandes generadores de distribucin de energa y suponan que los
modelos ms efectivos para su aplicacin seran los servicios pblicos regulados por ordenador, que
podran vender <<horas de ordenador>> o servicios de datos a los usuarios. La rapidez del cambio
tecnolgico, causante de la multiplicacin de mini y macroordenadores, as como de algunas nuevas
ideas acerca de diversos mercados para el empleo de ordenadores, condujo al completo abandono de
las ideas del ordenador como servicio, y al reconocimiento del mercado competitivo como la mejor
estructura para el desarrollo de los ordenadores.

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EL posible crecimiento de los sistemas teletex, descritos anteriormente, de la televisin por cable y de los
videocassettes, puede llevarnos al levantamiento de los principales sistemas de redes de televisin y a nuevos
modos de presentacin de noticias, como sucede con la nueva competencia con que AT&T se enfrente hoy en los
sistemas de transmisin.
En suma, de todo esto surge una moraleja diferente de la que podramos esperar. En tanto que la tecnologa es
instrumental, la libre y competitiva utilizacin de las diversas tecnologas es uno de los mejores medios de
romper los monopolios, tanto pblicos como privados. Y esto es ya una garanta de libertad.

30-Mar-2002 http://mailweb.udlap.mx/~jpriante/bell.html