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Computadora

(Redirigido desde Computador)


Computadora personal, vista del
hardware tpico.
1: Monitor
2: Placa principal
3: Microprocesador o CPU
4: Puertos IDE
5: Memoria RAM
6: Placas de expansin
7: Fuente de alimentacin
8: Unidad de disco ptico
9: Unidad de disco duro, Unidad de
estado slido
10: Teclado
11: Ratn
Computadora de Escritorio.
Fuente de alimentacin.
La computadora (del ingls: computer; y este del latn: computare, 'calcular'),
tambin denominada computador u ordenador (del francs: ordinateur; y este del
latn: ordinator), es una mquina electrnica que recibe y procesa datos para
convertirlos en informacin conveniente y til. Una computadora est formada,
fsicamente, por numerosos circuitos integrados y otros muchos componentes de
apoyo, extensin y accesorios, que en conjunto pueden ejecutar tareas diversas
con suma rapidez y bajo el control de un programa.
Dos partes esenciales la constituyen, el
hardware, que es su composicin fsica
(circuitos electrnicos, cables, gabinete,
teclado, etctera) y su software, siendo sta la
parte intangible (programas, datos,
informacin, etctera). Una no funciona sin la
otra.
Desde el punto de vista funcional es una
mquina que posee, al menos, una unidad central de procesamiento, una memoria
principal y algn perifrico o dispositivo de entrada y otro de salida. Los
dispositivos de entrada permiten el ingreso de datos, la CPU se encarga de su
procesamiento (operaciones arimtico-lgicas) y los dispositivos de salida los
comunican a otros medios. Es as, que la computadora recibe datos, los procesa y
emite la informacin resultante, la que luego puede ser interpretada, almacenada,
transmitida a otra mquina o dispositivo o sencillamente impresa; todo ello a
criterio de un operador o usuario y bajo el control de un programa.
El hecho de que sea programable, le posibilita realizar una gran diversidad de
tareas, sto la convierte en una mquina de propsitos generales (a diferencia, por
ejemplo, de una calculadora cuyo nico propsito es calcular limitadamente). Es

as que, en base a datos de entrada, puede realizar operaciones y resolucin de


problemas en las ms diversas reas del quehacer humano (administrativas,
cientficas, de diseo, ingeniera, medicina, comunicaciones, msica, etc), incluso
muchas cuestiones que directamente no seran resolubles o posibles sin su
intervencin.
Bsicamente, la capacidad de una
computadora depende de sus componentes
hardware, en tanto que la diversidad de tareas
radica mayormente en el software que admita
ejecutar y contenga instalado.
Si bien esta mquina puede ser de dos tipos
diferentes, analgica o digital, el primer tipo
es usado para pocos y muy especficos
propsitos; la ms difundida, utilizada y conocida es la computadora digital (de
propsitos generales); de tal modo que en trminos generales (incluso populares),
cuando se habla de "la computadora" se est refiriendo a computadora digital. Las
hay de arquitectura mixta, llamadas computadoras hbridas, siendo tambin stas
de propsitos especiales.
En la Segunda Guerra mundial se utilizaron computadoras analgicas mecnicas,
orientadas a aplicaciones militares, y durante la misma se desarroll la primera
computadora digital, que se llam ENIAC; ella ocupaba un enorme espacio y
consuma grandes cantidades de energa, que equivalen al consumo de cientos de
computadores actuales (PCs). 1 Los computadores modernos estn basados en
circuitos integrados, miles de millones de veces ms veloces que las primeras
mquinas, y ocupan una pequea fraccin de su espacio. 2
Computadoras simples son lo suficientemente pequeas para residir en los
dispositivos mviles. Las computadoras porttiles, tales como tabletas, netbooks,
notebooks, ultrabooks, pueden ser alimentadas por pequeas bateras.
Computadoras personales en sus diversas formas son iconos de la Era de la
informacin y son lo que la mayora de la gente considera como "computadoras".
Sin embargo, los computadores integrados se encuentran en muchos dispositivos
actuales, tales como reproductores MP4; telfonos celulares; aviones de combate,
y, desde juguetes hasta robot industriales.