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CONSTRUCTION DE LA SPHRE DARATUS, PAR LINGNIEUR LEONTIUS.

DABORD, mon cher Thodore, en travaillant dans notre atelier, nous avons cherch
sil y aurait quelque moyen de construire la sphre dAratus, de manire que ses
constellations y eussent les unes lgard des autres, et relativement aux cercles dcrits
sur celte sphre, ainsi que par rapport aux portions suprieures du zodiaque, une
position conforme aux descriptions quen fait Aratus. Jai construit cette sphre pour
Elpidius, homme de lettres estimable et plein dardeur pour ltude. Je nen ai fait alors
aucune description, quoique jen eusse le loisir. Mais aujourdhui que vous, et dautres
de nos amis, mengagez vous en crire quelque chose, je vais satisfaire votre dsir.
Il est important de commencer par sattacher bien comprendre ce quon lit dans
Aratus; car je me suis convaincu que la plupart des sphres dont on se sert actuellement,
ne saccordent pas en plusieurs choses avec celle de Ptolme, ni dans la plupart avec
celle dAratus: de sorte que les personnes qui lisent pour la premire fois les
descriptions de celui-ci, ont peine les y reconnatre, et que mme plusieurs ne peuvent
les y suivre. Cependant ces sphres ont t imagines pour faire bien entendre ce
quAratus s dit. Cest donc tort quon leur donne son nom, puisque, comme je viens de
le dire, elles scartent de lui presque en tout. Cest pourquoi nous allons essayer den
construire une qui, autant quil sera possible, lui sera plus conforme que toutes les
autres.
Il est bon de savoir que ce quAratus a dit des constellations nest pas exact, comme
on peut le voir par ce quen ont crit Hipparque et Ptolme. La raison en est quAratus
ayant suivi Eudoxe dans la plupart des choses quil rapporte, il sest gar; et que,
comme le dit le commentateur Sporus, ses descriptions ne sont pas assez justes pour tre
utiles dautres qu des navigateurs, elles ne sont donc que gnrales et approches,
parce que les navigateurs nont pas besoin de se diriger par des instruments dune
mcanique bien ingnieuse ni dune justesse bien exacte, niais seulement vue dil, en
considrant en gros la position des astres. Ainsi la sphre construite ne leur est pas
ncessaire absolument, elle lest seulement pour lintelligence dAratus, afin quaprs
avoir lu ce quil a crit, on voie mieux les fautes quil a faites; ainsi lon apprendra par
un autre moyen ce quil a dit de vrai il ne sagit ici que daller la vrit par une voie
quelconque.
Mais il faut savoir aussi quAratus divise ce quil dit des astres, en trois parties. Dans
la premire il parle de leurs positions relatives entre eux, comme quand il dit que les
ourses sont places de manire quelles ont leurs ttes en regard de leurs lombes; et dans
la seconde, il parle de leur section par les cercles, ou de leur relation aux cercles,
comme par exemple pour la section, il dit que les Gmeaux sont coups leurs ttes par
le tropique dt; et pour la relation, quils sont prs de lquateur. Dans la dernire
partie, il parle de leurs rapports aux portions du zodiaque qui se lvent, comme, quau
lever du Cancer la moiti de la couronne se couche, quau lever des serres sa moiti se
lve, et quau lever du Blier lautel se voit loccident, et ainsi des autres. Par
consquent si nous voulons disposer chacune des constellations convenablement, il
faudra faire attention trois points: si ce quon dit de la constellation dont il sagit, est
en une de ses trois portions, ou en deux, ou en trois; si ce quon en dit se trouve ainsi il

faut le mettre part, ou y faire un pli pour le reconnatre et lavoir sous la main au
besoin, comme pour plus de clart nous allons le faire voir sur Ophinchus.
Il en fait mention en trois endroits, car il dit de ce signe dans la premire partie,
quOphinchus est droit, ayant la tte vers celle de lhomme genoux, et les pieds sur la
poitrine et les yeux du Scorpion; quil tient le serpent par le milieu, la moindre partie
sortant de sa main droite, et la plus grande de sa gauche, et que les mchoires du
Serpent sont auprs de la couronne, et quil a pour toiles des brillantes aux paules, et
de moins brillantes aux mains; que les serres sont au-dessous de la sinuosit du Serpent;
quil est coup aux paules par le tropique dhiver, et aux genoux par lquateur. Dans le
troisime, quau lever du Cancer, il se couche par les genoux jusquaux paules, en
entranant le Serpent jusquau cou; et quau lever dOphinchus leurs ttes se lvent,
ainsi que les mains dOphinchus et la premire courbure du Serpent. Au lever du
Sagittaire, la sinuosit du serpent se lve avec le corps dOphinchus. Rassemblant tout
cela, nous lcrirons part dans quelque lieu, et nous ferons de mme pour les autres.
Car il faut ne pas chercher pargner la peine, mais runir pour chacun toutes les
particularits qui en sont rapportes, comme nous venons de faire pour Ophinchus, et
lcrire la fin de ce quon a lu, ce qui sera utile pour ce que lon se propose.
La sphre dAratus ayant six cercles, il fait les y tracer; le premier, qui est le plus
grand des cercles toujours visible, est celui quon nomme arctique; le second est le
tropique dt; le troisime est lquateur; le quatrime est le tropique dhiver; et le
cinquime, qui est le plus grand des cercles toujours invisibles, et qui est nomm
antarctique; et le sixime est le zodiaque qui touche les tropiques. Il parle beaucoup des
quatre cercles des tropiques dhiver et dt, de lquateur et du zodiaque, mais presque
pas des autres. Or par ce quil dit du Dragon, que sa tte est dans la partie du ciel dans
laquelle les levers et les couchers se mlent ensemble, il fait connatre que la tte du
Dragon est dans le plus grand des cercles toujours visibles, car ce cercle est le seul qui
fasse sa rvolution dans la section commune du demi-cercle oriental de lhorizon et du
demi-cercle occidental. Par ce moyen on connatra le cercle antarctique, qui est
semblable et gal au cercle arctique. On peut dailleurs par ces douze cercles, chercher
daprs la description dAratus, mais non placer le cercle lacte, car il est fort
entrecoup, et il nen fait pas un grand rcit. On voit dans le huitime livre de Ptolme,
combien ce cercle est morcel et quil a besoin dtre bien dcrit; car il nest ni
uniforme, ni bien dispos, mais trs vari en largeur, en couleur, en paisseur et en
situation. Il faut que chacun des cercles tropiques soit distant du plus grand cercle, qui
est lquateur, des vingt-quatre degrs marqus par Ptolme dans son quatrime livre,
et chacun des autres, savoir larctique et lantarctique, quarante et un degrs de
distance du ple de la sphre duquel il est le plus proche. Si lon se conforme ce qua
dit Aratus, le segment du tropique dt au-dessus de la terre, ou le plus long jour, sera
de cinq parties, le tropique entier, ou le mychthmre, tant de huit. Car tout se trouve
ainsi dans cette position de la sphre et dans cette grandeur du plus long jour, comme
nous le verrons dans peu. Tout cela ainsi dispos, venons notre objet.
Aprs avoir ainsi partag la surface, passons lexcution: sur les supports sera plac,
pour la position de niveau, un cercle qui reprsentera lhorizon, o sera enclav un
second cercle gal au cercle de la base, et qui embrassera toute la sphre armillaire; ce
second cercle servira de mridien, comme dans les autres sphres; on aura soin que cette
sphre armillaire ait tous les points de sa surface galement loigns de la concavit de
lhorizon et du mridien, et soit coupe en deux moitis par la courbure suprieure de

lhorizon; ce qui aura lieu, si le mridien coupant aux deux; points opposs du diamtre
de la sphre, lhorizon en deux parties gales, est coup lui-mme par le bord convexe
de lhorizon en deux moitis. Ayant dabord lordinaire un ct du demi-cercle qui
sera au-dessus de la terre, divis diamtralement par des lignes droites, cest--dire en
180 degrs, pour le calcul des hauteurs du ple ou climats; puis colorant cette sphre, si
elle est de bois, et bouchant les trous ou fentes qui peuvent y tre, avec du pltre ou de
la cire, pour nous en servir; quand elle est sche, nous y appliquons une autre couleur
plus sombre, comme dazur, aprs quoi nous la mettons part jusqu ce quelle soit
sche. Ensuite sur le demi-cercle gradu du mridien, la distance de 41 degrs du
ple, o nous fixons une des pointes du compas, nous posons lautre pointe
perpendiculairement aux surfaces convexe et concave, et dirige vers le centre de la
sphre, et pntrant dans les couleurs. Puis si nous faisons tourner sur elle-mme dune
seule rvolution, la sphre jusqualors immobile, cette autre pointe y tracera un cercle
qui sera le cercle arctique dAratus, nous avons dit tre de 41 degrs loign du ple
boral. Pareillement prenant une distance de 90 degrs depuis le ple boral et depuis le
ple austral, nous tracerons lquateur; et une distance de 41 degrs encore du ple
austral, nous tracerons le cercle antarctique. A 24 degrs de la division qui marque
lquateur, distance de chaque tropique lquateur, nous tracerons de mme le tropique
dt sur lhmisphre boral, et le tropique dhiver sur laustral. Puis prenant un point
sur la surface de la sphre, en choisissant pour cela le ple boral, une distance de 24
degrs gale celle de chaque tropique lquateur, le point o se termineront ces 24
degrs sera le ple dun grand cercle que nous dcrirons au travers du Cancer. Ce sera le
zodiaque qui touchera les tropiques et sera partag en deux moitis par lquateur; nous
le diviserons en douze parties gales, en commenant les dodcatmories ses points
dintersection avec lquateur, et de contact avec les tropiques; nous distinguerons les
six cercles par une couleur diffrente de celle du fond; nous peindrons de quelque
couleur blanche ou jauntre, pour la pratique, le mot Cancer au point o le zodiaque
touche le tropique dt, puisque cest o commence la dodcatmorie du Cancer; et la
suite pour la seconde, en allant vers lorient, le mot Lion, qui commence o finit le
Cancer, et pour la troisime, le mot Vierge, aprs le Lion, et ainsi de suite les noms des
autres signes chacun en son lieu, et toujours en avanant de loccident vers lorient. (41
degrs sont la latitude de Constantinople, et cela prouve que Leontius dressait sa sphre
pour cette latitude)
Cela fait, si nous plaons le mridien dans le entailles de lhorizon, sur le support, de
manire que, par la rvolution de la sphre, les petits cercles arctique et antarctique
touchent, lun le ct boral suprieur, et lautre le ct austral infrieur de lhorizon, il
est vident que chaque tropique, lun dt et lautre dhiver, sera coup par les faces
suprieure et infrieure de lhorizon en raison de 15 9, cest--dire que le nychthmre
ou le tropique entier dt tant de 24 parties gales ou heures, il en aura 15 au-dessus
de lhorizon, pour le plus long jour, et 9 au-dessous. pour la plus courte nuit, proportion
qui sera inverse sur le tropique dhiver, car il aura 9 au-dessus pour le jour, et 15 audessous pour la nuit, dans cette disposition de la sphre o le plus grand des cercles
toujours visibles est 41 degrs loin du ple; cest la section mme des cercles montre
par Ptolme dans le second livre de sa composition. Le rapport de 15 9 est le mme
que celui de 5 3, car 5 a 3 et les deux tiers 2 de 3, comme 15 a 9 et les deux tiers 6 de
9: de sorte que dans cette position de la sphre, cinq parties du tropique dt tant audessus de lhorizon, il y en a trois au-dessous; et trois du cercle tropique dhiver qui sont
au-dessus de lhorizon, font quil y en a cinq au-dessous, conformment ce que dit
Aratus.

Revenant actuellement au support, suivant ce que nous avons dit de lquateur, aprs
avoir fait tourner la sphre jusqu ce que le commencement de la dodcatmorie du
Cancer se lve, lorsquelle est dans le mme plan que la face suprieure de lhorizon, on
assujettit la sphre en ce point par de la cire ou autre chose, pour la rendre immobile.
Nous y dcrirons alors le cercle qui passe par le commencement du Cancer, en
parcourant avec la pointe, sur la surface sphrique, toute la circonfrence de lhorizon.
Par ce moyen ce cercle ainsi marqu sera dans le plan mme de la surface suprieure de
lhorizon, et notant en lettres sur le demi-cercle oriental le lever du cancer, ou quand son
premier point se lve; et sur loccidental, son coucher; cest--dire marquant sur les
demi-circonfrences par quelques lettres le segment qui commence se lever avec le
premier point du cancer, et quelle moiti de la sphre est au-dessus de lhorizon et
quelle au-dessous; nous crirons ces lettres sur les demi-cercles.
Manire de dresser la sphre.
Si lon veut donner la sphre une situation conforme celle du monde, il faut
tourner son ple vers le nord; et pour imiter le mouvement du ciel, en mettant la main
droite sur le ple, le faire tourner vers la gauche; et pour le mouvement contraire, vers la
droite. On vrifie ainsi les phnomnes du pome, et on trouve la vraie position et le
mouvement de la sphre. La disposition de la sphre confirme le pome, et le pome
expose les phnomnes. Mais le mouvement et la position de la sphre font que les
phnomnes commencent, montent et continuent avec une entire vidence dans leur
succession les uns aux autres. Les copistes ont fait tomber Homre dans des fautes et les
crivains ainsi que les peintres en ont prt de diffrentes Aratus, pour avoir ignor la
vritable construction de la sphre.
La sphre est un solide qui na quune surface, et toutes les lignes menes dun point
en dedans quon nomme son centre, cette surface, sont gales entre elles. Ce centre est
la terre. La sphre a cinq cercles parallles, larctique ou boral toujours visible, le
tropique dt dcrit par le soleil quand cet astre est dans le Cancer, lquateur dcrit
quand il est dans le Blier; le tropique dhiver, quand il est dans le Capricorne, et
lantarctique ou austral. Ensuite, ce quon appelle la zone ou ceinture, les cercles
obliques, savoir le zodiaque, et le cercle lacte. Les extrmits de laxe de part et
dautres sont nommes ples, lhorizon coupe la sphre en deux hmisphres, lun
suprieur et lautre infrieur la terre. Laxe est ainsi nomm parce que le ciel tourne
toujours autour de lui, et les ples, parce quils sont les pivots sur lesquels il tourne. Cet
axe est, dit le pote, latlas, le ciel est ce qui embrasse tout, une moiti en est au-dessus
lautre au-dessous de la terre. Il tourne pendant toute la continuit des heures. Autant la
terre est loigne de la partie suprieure du ciel, autant elle lest de linfrieure, ou du
tartare, do cette autre partie du ciel est pareillement distante.
Une enclume dairain emploierait neuf nuits et autant de jours descendre du ciel
sur la terre o elle tomberait la dixime nuit; et de mme pour la profondeur gale de la
terre, une enclume dairain mettraiit neuf nuits et autant de jours descendre de la terre
au tartare, o elle arriverait la dixime nuit , selon Hsiode. Do il suit que du tartare
lhmisphre infrieur, lespace est gal la profondeur de la terre. Ainsi, la grandeur
du tartare stend jusqu lhmisphre infrieur, et est gale la profondeur ou
paisseur de la terre, de sorte que cette enclume pourrait en trente jours toucher les deux
extrmits de laxe. Cest autour de cet axe, que le ciel tourne et est emport dorient en
occident.

Division de la Sphre.
La sphre se divise en rgions australes, rgions borales, et rgions au-del des
borales, par lesquelles on voit que commence ce qui est en haut, ou relativement
notre terre, ou par honneur pour la divinit. Car le cercle arctique embrasse les Ourses et
le Dragon, dont la fable raconte que Jupiter en Crte trompa son pre en changeant les
deux nymphes Hlice et Cynosure en ourses, et soi-mme en serpent, dont il fit autant
de constellations.
On demande si Jupiter est un tre corporel ou un tre de raison? Si cest une me, un
esprit, ou quelque vertu puissante surnaturelle et inaltrable par soi-mme? car Aratus a
exprim le nom de Jupiter pour se conformer lopinion commune, comme du principe
de tout ce qui existe. Mais de deux choses, lune: ou une providence divine rgit le
monde qui se conserve par elle, ou, comme les anciens lont crit, Dieu agit diversement
sur lui sous diffrentes dnominations, etc.