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DIREITO LITRGICO, DIREITO LEGAL:

A POLMICA EM TORNO DO SACRIFCIO


RITUAL DE ANIMAIS NAS RELIGIES
AFRO-GACHAS

MARCELO TADVALD

Resumo: a partir do sacrifcio ritual de animais praticado em certas religies


de matriz afro-brasileira, este trabalho discute a polmica surgida no
Rio Grande do Sul depois da aprovao do Cdigo Estadual de Proteo aos Animais, em 2003, que colocou em risco o livre exerccio de
certas prticas religiosas realizadas por estas religies alocadas neste
Estado. Atravs destes fatos se tornou possvel desenvolver uma reflexo
acerca de certas condies e particularidades do campo jurdico, percebido aqui de forma mais ecumnica.
Palavras-chave: Antropologia da religio, religies afro-brasileiras, direito e
poder, Rio Grande do Sul

La seule innocence possible: celle de linstant


(Georges Bataille)
As leis so injustas pelo simples fato de serem leis
(Montaigne)

A IMPORTNCIA DO SACRIFCIO NA LITURGIA


RELIGIOSA AFRO-BRASILEIRA

imolao de animais consiste em uma prtica corriqueira nas religies afro-brasileiras, exceo de algumas denominaes conhecidas como linha branca1. Nas demais, basicamente, so imolados
animais chamados de dois ps (aves como pombas e galinceos)
e de quatro ps (ovinos, sunos, bovinos e caprinos). O sacrifcio
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desses animais possui um investimento simblico e litrgico imprescindvel para a teogonia e liturgias prprias do contexto religioso afro-brasileiro.
Dado que as religies afro-brasileiras so religies de iniciao, e no de
converso, a imolao de animais parte integrante desse processo
e serve tambm para realizar uma comunicao e troca de benefcios religiosos entre os adeptos e as entidades (servios e trabalhos, oferendas e agradecimentos, etc), sempre obedecendo a regras
especficas e sofisticadas, ditadas pela tradio e marcantes nesses
rituais. Somado ao transe possessivo, o sacrifcio de animais consiste em um dos pilares destas religies (Goldman, 1984). No
obstante, o sacrifcio deve sempre ser reconhecido enquanto um
fenmeno social que mobiliza diferentes atores com fins especficos, social e legitimamente construdo. As trocas simblicas advindas
desse fenmeno so parte integrante do cdigo de sentido oferecido por tais religies para seus adeptos.
Nas imolaes realizadas nas religies afro-brasileiras, o destino mais
peculiar da carne do animal consiste na alimentao, que tambm
pode ser percebida como parte do ritual. No por acaso se utiliza
o termo ioruba eb para se referir ao sacrifcio, expresso que pode
ser traduzida por comida ou comer. A transformao do animal sacrificado em alimento tambm agrega uma dinmica maior
de solidariedade entre os atores envolvidos no ritual, pois todos
podem usufruir o banquete, mesmo que levem um pedao da carne para casa. Na viso de diversos adeptos, este ato permite que se
espalhe o ax (uma espcie de energia, que pode ser traduzida em
termos maussonianos de mana) para muitos lugares e entre vrias
pessoas. Conforme o pai-de-santo (babalorix) Bab Dyba de
Yemanj, de Porto Alegre: em frica, tudo que se consumia de
alimento se compartilhava com a divindade. No existia uma separao entre o homem e a divindade. Sagrado e profano no eram
dissociados. [...] Tudo compartilhado. Isso o que define o que
ax. Solidariedade (VILA, 2006, p. 65-6). Por isso, a cozinha
de um terreiro pode ser considerada um dos locais mais importantes deste espao, talvez abaixo somente do pegi, o altar onde, dentre outras coisas, so realizadas as imolaes. A cozinha em um
lugar sagrado, portanto.
Nesses rituais, existem animais especficos para serem imolados para orixs
especficos e por motivos especficos. At hoje, so rituais marca, Goinia, v. 5, n. 1, p. 129-147, jan./jun. 2007

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dos por uma aura de mistrio, pois dificilmente um terreiro os


realiza de forma pblica, e aqueles que eventualmente assim o fazem, raramente deixam no iniciados presenciarem todos os eventos do ritual. Na qualidade de pesquisador, presenciei alguns destes
rituais e descreverei a seguir brevemente um deles com o intuito
de chamar a ateno para alguns elementos simblicos que so
recorrentes nestes eventos. Conforme dito anteriormente, as religies afro-brasileiras so religies de iniciao, portanto, de prtica. O ritual de imolao que descreverei consiste exatamente em
um ritual de iniciao de trs filhos-de-santo ocorrido em um terreiro porto-alegrense, onde possuo boas relaes com o babalorix
responsvel que na ocasio havia me convidado para participar.
Aprontado o pegi, cada filho-de-santo, individualmente, passou pelo mesmo
processo. Diversos aprontados entoavam cnticos, sendo que alguns deles se encontravam incorporados de suas respectivas entidades. O clima era de extrema tranqilidade e deferncia para com
o evento em si. Para cada filho-de-santo, foram imolados trs pombos
brancos. O sacrifcio deste tipo de animal (dois ps) conhecido
por bori. Os animais eram de extrema beleza e no se mostraram
em momento algum agitados. Na palavra de um interlocutor daquela noite, seus espritos (dos pombos) sabiam da importncia
do que iria acontecer, por isso as aves permaneciam tranqilas.
Um por um, ajudantes traziam os animais que eram degolados
pelo babalorix sobre a cabea de seus filhos. O sangue era passado, alm da sua cabea, nos pulsos e na nuca, atravs do fludo
que escorria da cabea decepada dos animais. Enquanto passava a
cabea pelo corpo do filho-de-santo, o babalorix entoava cnticos
que transmitiam paz e serenidade para o processo que se iniciaria
naquele momento, pois que os iniciantes deveriam observar alguns dias de retiro, no mais absoluto silncio e meditao, para
completar o ritual. Durante todo o retiro, os iniciantes deveriam
usar uma espcie de turbante, em realidade um pano branco que
enrolava consigo, na cabea dos iniciantes, a cabea de um dos
pombos imolados. O sangue (axor) um elemento crucial e a ele
so atribudos diversos sentidos. Quanto mais sangue, mais sagrado o ritual, e existem diversos rituais de iniciao, at o ritual
final de aprontamento. O bori um dos primeiros. Este presenciado, em particular, permitiria que os filhos-de-santo se purificassem o suficiente para comear a trabalhar no terreiro,
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incorporados de suas entidades. Seus corpos e sua mente estariam


prontos para trabalho to sagrado:
o volume de sangue e outros materiais presentes no sacrifcio expressivo;
desta forma, os deuses so constrangidos, obrigatoriamente, a responder
ao apelo feito pelos homens, a estabelecer a referida relao de comunicao.
Os deuses so forados a comer... a sua carne, ou seja, a parte que
lhes cabe neste repasto divino/ profano (VILA, 2006, p. 22).
Tal aspecto estabelece, inclusive, uma dinmica de ddiva entre deuses e
humanos (MAUSS, 1988).
Depois desses eventos, os filhos-de-santo se recolheram para seu retiro, um
dos quartos do terreiro. Confesso que me senti desconfortado com
tudo aquilo, o cheiro do sangue, os animais mortos, etc, mas esta no
era a questo. O ritual em si permitiu a observao de uma liturgia
muito sofisticada e difcil de ser apreendida facilmente por um pesquisador, de sorte que fui compondo meu entendimento em eventos
posteriores, como por exemplo, quando me uni naquela noite a outros iniciados que depenavam no fundo do terreiro as aves, a fim de
queimar suas penas e as cabeas restantes em uma grande vasilha. Por
serem pombos, tidos como imprprios para o consumo, no comemos os animais, que tambm foram queimados em separado.
Existe uma deferncia toda especial para com os animais que sero sacrificados. Alm da necessidade de contar com espcimes saudveis,
no raro, a estas so destinadas por parte dos envolvidos no evento, atenes e carinhos especiais nos momentos que precedem o
ritual. No se ir oferecer aos orixs, aos deuses, animais maltratados ou doentes. Na viso da maioria absoluta dos adeptos, a imolao deve ser realizada com o mnimo de sofrimento possvel para
o animal. Nos casos em que se imolam animais maiores (os quatro ps), o ob (faca sagrada) deve estar bem afiado e o golpe deve
ser certeiro. No por acaso, somente babalorixs experimentados,
e que passaram pelos ritos iniciticos especficos (ax da faca, por
exemplo), tm o direito e o poder de imolar animais. Na grande
maioria das vezes, so sacerdotes treinados que executam essas tarefas. O que explica em parte esta deferncia especial para com os
animais a necessidade de humanizar as vtimas animais, pois a
carne mais digna para ser oferecida a um deus de fato a do homem. Claro, tudo isto dentro de um plano metafrico.
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Ainda que apresentados de forma ecumnica, o objetivo at aqui foi mostrar


que no ato de sacrifcio destes contextos religiosos existe um grande investimento simblico, pois so considerados momentos sagrados, em que prerrogativas da natureza de sofrimento (portanto,
profanas) no devem estar presentes. Contudo, a prtica livre de
tais liturgias foi abalada, em 2003, no Rio Grande do Sul, graas
aprovao, pela Assemblia Legislativa do Estado, do Cdigo
Estadual de Proteo aos Animais. Este evento mobilizou diferentes atores sociais durante os dois anos em que perdurou a polmica, e atravs destes fatos se torna possvel desenvolver uma reflexo
acerca de certas condies e particularidades do campo jurdico,
de forma mais geral. Vejamos primeiro os fatos que compuseram
esta polmica.
DOS FATOS2
O Cdigo Estadual de Proteo aos Animais, aprovado e transformado
em lei em 29 de abril de 2003, e sancionado pelo Governador do
Estado de ento, a princpio possua os seguintes pargrafos que
motivaram a reao das lideranas religiosas afro-gachas:
vedado:
I ofender ou agredir fisicamente os animais, sujeitando-os a qualquer
tipo de experincia capaz de causar sofrimento ou dano, bem como
as que criem condies inaceitveis de existncia;
IV no dar morte rpida e indolor a todo animal cujo extermnio seja necessrio para o consumo.
As lideranas afro-religiosas perceberam que o Cdigo poderia facilmente ser interpretado no sentido de prejudicar seriamente seus rituais de imolao e, portanto, decidiram se mobilizar contra a referida
lei, capitaneadas especialmente pela Comisso/Congregao em
Defesa das Religies Afro-Brasileiras, a CDRAB, criada em novembro de 2002. Sua mobilizao teve uma outra importante
motivao: o autor da lei havia sido o deputado estadual Manoel
Maria dos Santos (PTB/ RS), pastor da Igreja do Evangelho
Quadrangular. Como mostraram diferentes estudos3 e de Tadvald,
2005), diversas denominaes pentecostais elegeram as religies
de matriz afro-brasileira como elemento de agresso e de combate.
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Alm de outras esferas da sociedade civil, somou-se a esta frente


afro-religiosa o deputado estadual Edson Portilho (PT/ RS), professor da rede pblica e afro-descendente catlico ligado ao movimento negro gacho. Portilho apresentou um projeto de lei (PL
N. 282/2003) para estabelecer uma exceo ao artigo 2 do Cdigo de Proteo aos Animais, permitindo o sacrifcio de animais em
cultos de religies de matriz africana, assim concebido:
Acrescenta pargrafo nico ao art. 2. da Lei N. 11.915, de maio de
2003, que institui o Cdigo Estadual de Proteo aos Animais, no
mbito do Estado do Rio Grande do Sul.
Art. 1. - Fica acrescentado pargrafo nico ao art. 2. da lei n. 11.915,
de 21 de maio de 2003, que institui o Cdigo Estadual de Proteo aos Animais, no mbito do Rio Grande do Sul, com a seguinte redao:
Art. 2..........
Pargrafo nico No se enquadra nessa vedao o livre exerccio
dos cultos e liturgias das religies de matriz africana.
parte de toda a polmica gerada, tal projeto foi aprovado em 29 de
maio de 2003, por 32 votos favorveis e 2 contrrios, um deles
sendo, evidentemente, do deputado Manoel Maria, que afirmou
na ocasio que nenhum deus do bem ficaria contente com o sangue de um animal. A lei foi sancionada pelo Governador Germano
Rigotto, ainda que este tivesse recebido presses contrrias de certos segmentos sociais, como os evanglicos e alguns ambientalistas.
Contudo, a polmica no terminaria por a. Conforme relatou a
pesquisadora Cntia vila (2006, p. 31):
Em 27 de outubro de 2003 o Procurador-Geral de Justia, Roberto Bandeira
Pereira, a pedido de entidades de defesa dos animais, protocolou no Tribunal
de Justia do Estado uma Ao Direta de Inconstitucionalidade (ADin)
requerendo a retirada do ordenamento jurdico do pargrafo nico do
art. 2. da Lei Estadual N. 11.915/2003, ou seja, a lei N. 282/2003,
de autoria do deputado Edson Portilho. A alegao era de que esse dispositivo
inconstitucional porque trata de matria penal, de competncia legislativa
privativa da Unio. Alm disso, argumentava que o Estado no pode
desrespeitar as normas gerais editadas pela Unio, relativamente proteo
da fauna. Por fim, sustentava que o dispositivo ofende o princpio de
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isonomia, ao excepcionar apenas os cultos de matriz africana. Essa nova


ao judicial mobilizou mais uma vez a comunidade afro-religiosa do
Rio Grande do Sul que, em 18 de abril de 2005, viu vencida a tese da
constitucionalidade da lei. Dos 25 desembargadores que integram o rgo
Especial do Tribunal de Justia, 14 votaram pela constitucionalidade da
lei estadual de autoria do deputado Edson Portilho, 10 julgaram procedente
a ao do Ministrio Pblico e 1 votou pela parcial procedncia da
ADin. J o governador do Estado, Germano Rigotto, sancionou tanto o
Cdigo de Proteo aos Animais quanto a lei aprovada na Assemblia,
de autoria do deputado Edson Portilho. [...] A lei 282/2003 foi sancionada
pelo governador com a ressalva de proibio, nos rituais de matriz africana,
do sacrifcio de espcies ameaadas de extino e de animais silvestres,
assim como a ressalva de que a prtica sacrificial no ocorra com requintes
de crueldade.
Ainda que os animais imolados nos rituais no sejam espcimes abrangidos pelo cdigo nacional de proteo da fauna, os religiosos afrogachos entenderam que o deputado Manoel Maria estava tentando
inviabilizar a morte de animais nos terreiros. No por acaso, o deputado fazia aluso a estas prticas como cerimnia religiosa e feitio. Seu artigo de lei original dizia:
vedado: realizar espetculos, esporte, tiro ao alvo, cerimnia religiosa,
feitio, rinhadeiros, ato pblico ou privado, que envolvam maus tratos
ou a morte de animais, bem como lutas entre animais da mesma espcie,
raa, de sua origem extica ou nativa, silvestre ou domstica ou de sua
quantidade (ORO, 2005, p. 14, grifo nosso).
curioso fato de o deputado declarar, poca de toda a polmica, ter
concebido o Cdigo de Proteo aos Animais como parlamentar, e
no como pastor.
Para alm dos segmentos evanglicos, de fato tais prticas no possuem
muito a simpatia do conjunto maior da sociedade, em parte devido
ignorncia, em parte devido pouca tolerncia que qualquer assunto advindo deste campo recebe da sociedade em geral, em parte
devido ao preconceito, em parte devido ao temor que tais rituais
inspiram em muitas pessoas, mesmo porque eles prprios foram
concebidos em torno de uma aura de mistrio. De qualquer forma,
os movimentos contrrios aos interesses afro-religiosos que se origi135

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naram em torno do assunto foram percebidos como mais uma forma de intolerncia religiosa, alis, nenhuma novidade para os adeptos destas religies, perseguidos historicamente em todos os cantos
do pas, especialmente no Rio Grande do Sul (ORO, 2002).
A mobilizao dos afro-religiosos foi retumbante. Fosse nas ruas de Porto
Alegre, na Assemblia Legislativa, no Palcio Piratini (sede do poder
executivo estadual) ou ainda no Tribunal de Justia do Estado, sempre que debatidas e julgadas as questes pertinentes, os manifestantes
marcaram presena com roupas e adereos religiosos, sem deixar de
entoar cnticos e rezas para que seus orixs fizessem a sua justia.
Isto acabou atraindo os veculos miditicos do Estado e mesmo do
pas, chamando a ateno da opinio pblica. Desta forma, a opinio
pblica deu voz aos diferentes segmentos envolvidos. No cabe aqui
transcrever os mltiplos exemplos4, mas o que se observou com mais
recorrncia foi o tom preconceituoso e intolerante contido nas declaraes daqueles contrrios aprovao da emenda concebida pelo deputado Portilho viessem estas declaraes dos segmentos evanglicos,
da Sociedade Protetora dos Animais (ainda que no unnimes, mas
em sua grande maioria), ou mesmo da opinio pblica em geral, vinculada aos meios de comunicao elitistas (jornal e stios da internet)
da afiliada da Rede Globo no Estado, a Rede Brasil Sul (RBS). Foi,
inclusive, sugerido por defensores dos animais que aqueles imolados
nos cultos fossem anestesiados previamente, o que gerou mais indignao dos afro-religiosos, em razo de os animais anestesiados prejudicarem o pleno andamento mgico e teognico do ritual. Alis, os
religiosos perguntavam poca porque os ambientalistas no manifestavam essas opinies e defendiam essas idias junto aos matadouros
legais e junto mesa da famlia gacha do churrasco de domingo.
Em 18 de abril de 2005, ficou decidido:
Pelo voto da maioria dos desembargadores do Tribunal de Justia do
Rio Grande do Sul, que a Lei 12.131/04-RS, no inconstitucional,
mantendo o pargrafo nico relacionado ao sacrifcio ritual nas religies
de matriz africana, desde que sem excessos e crueldade, j que na verdade
no h norma que proba a morte de animais e tambm a liberdade
de culto permitiria esta prtica (VILA, 2006, p. 55-6).
Enfim, a ao fora julgada improcedente. Que reflexes a respeito da lei
e de suas veleidades, volubilidades, inconstncias e mutabilidade
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leviana nos ditames e determinaes se tornam possveis a partir


desta polmica? A seguir apresento algumas sugestes para o entendimento destas questes.
DA LEI
Apesar do adendo lei proposto pelo deputado Portilho ter sido aceito
pelo voto da maioria dos desembargadores do Tribunal de Justia do
Estado, a votao inspirou reaes de empatia e de repdio por parte desses juristas. Conforme mencionado, dos 25 desembargadores
que votaram a lei com o adendo de Portilho (Lei 12.131/04-RS,
que introduziu o pargrafo nico ao artigo 2 da Lei 11.915/03RS), 14 juristas a aprovaram e 10 foram contrrios, sendo que um a
aceitou parcialmente. Dos que votaram contrariamente, a justificativa girou em torno da noo de exceo, ou seja, que estaria se abrindo
uma exceo lei para os afro-religiosos. Contudo, a maioria entendeu que o direito constitucional de livre exerccio de prticas religiosas que no atentassem contra a vida humana se impunha, dentro
da prerrogativa de laicidade do Estado brasileiro. Outrossim, chamou a ateno o relatrio de um dos desembargadores contrrios
lei. O desembargador Alfredo Foerster citou em seu parecer um
livro de Elisabeth Maschler, chamado De longe tambm se ama: recordaes da vida no sul do Brasil e Alemanha. Em um dos episdios
deste livro, ocorrido nos anos 1950, o Secretrio de Cultura convidou um alemo para participar de uma sesso de batuque, o que foi
chamado no livro de um outro lado do Brasil. A parte transcrita
pelo desembargador possui, em meu entendimento, claras conotaes
de racismo e de preconceito, alm de reproduzir um estigma ressonante na sociedade elitista com relao s religies afro-brasileiras5.
Com relao exceo, noo que ecoou no parecer daqueles juristas contrrios lei que garantia a prtica ritualstica das religies afrogachas6, Giorgio Agamben (2005) dedicou especial ateno ao
assunto, em compreender a formatao de estados nacionais em
que tal prerrogativa se torna regra. Em nvel geral, esta discusso
extrapola os limites de nosso assunto; contudo, ela fornece noes
muito interessantes para pensarmos nos ditames do plano legal do
direito as questes etnogrficas trazidas at aqui, isto porque a
teoria do estado de exceo no de modo algum patrimnio exclusivo da tradio anti-democrtica7.
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Portanto, a noo de exceo trazida pelos desembargadores no caso de


garantir os direitos religiosos nesta polmica no se aplica ao frum
legal do direito, pois a exceo e a necessidade so noes com sentidos dspares quando aplicadas dimenso jurdica. Na verdade,
os religiosos possuem a necessidade religiosa de uma prtica ritual,
que em medida maior no atinge qualquer preceito laico da norma
constitucional do estado, e isto no uma exceo, mas antes, um
direito legal. Para Agamben (2005), a noo poltica moderna de
exceo consiste em uma tentativa de incluso na ordenao jurdica da prpria exceo, criando uma justaposio entre fato e direito. No momento em que os afro-religiosos querem garantir suas
prticas ritualsticas dentro dos cdigos da lei que consiste, todo
modo, em uma necessidade eles esto to somente fazendo uso
de uma prerrogativa que tida como fonte primria e originria
da prpria lei, e no uma exceo. E dado que o conceito de necessidade absolutamente subjetivo, ele extrapola os limites tcnicoracionais do direito, apesar de ser um de seus elementos constitutivos.
O caso dos manifestantes afro-religiosos gachos vivificou exemplarmente a mxima do filsofo Balladore-Pallieri, que diz que o
princpio da necessidade sempre, em todos os casos, um princpio revolucionrio (BALLADORE-PALLIERI apud AGAMBEN,
2005, p. 47).
A necessidade afro-religiosa de ver seus direitos ritualsticos garantidos
pela lei ecoa, na verdade, um sentido mais ntimo do prprio campo
jurdico. No incio do sculo XX, Weber (2004) j admitia que a
ordem jurdica consistia em uma conveno dada pelo costume,
demarcando a importncia do habitual para a constituio do direito e a prpria fluidez existente entre a conveno, o costume e o
direito em si. Alm disso, o que se encontra depois do direito no
um valor de uso mais prprio e original e que precederia o direito, mas um novo uso, que s nasce depois dele. Tambm o uso,
que se contaminou com o direito, tambm deve ser libertado de
seu prprio valor (AGAMBEN, 2008, p. 98).
Caso o direito de livre exerccio dos rituais afro-religiosos fossem coibidos pela nova lei, dificilmente ele se extinguiria, pois que consiste
em algo construdo e enraizado graas tradio e ao prprio costume, alm de se caracterizar como uma necessidade. Do contrrio, dado a figura espectral do direito, a nova lei se caracterizaria
como uma pura vigncia sem aplicao (uma forma de lei), e a
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prtica ritualstica como uma aplicao sem vigncia, o que Agamben


(2005) chama de fora de lei. Conforme o autor (AGAMBEN,
2002), o poder da lei est precisamente na impossibilidade de
entrar no j aberto, de atingir o lugar em que j se est: o j aberto
imobiliza. Mas, enquanto a proibio coloca a figura proibida num
lugar de outsider, esta excluso na realidade uma incluso,
uma excluso inclusiva (ANDREW, 2005). Ademais, a exceo s
se d quando existe uma unio impossvel entre a realidade e a
norma, o que no o caso desta polmica.
A necessidade afro-religiosa de garantir pela lei seu direito de sacrificar
animais pode, indiretamente, estar relacionada reflexo
benjaminiana, que diz que a violncia no pode existir fora do
direito8. O que os afro-religiosos advogavam era to somente uma
questo de incluso no cdigo legal de sua prtica tradicional, ou
seja, tornar constituinte (legitimado) sua liturgia constituda (tradicional). Dado que o monoplio da deciso se encontra nas mos
do Estado, e por mais que a autoridade de hoje seja porosa, conforme sugeriu Hannah Arendt (2000), vale lembrar que os adeptos destas religies passam historicamente por todo o tipo de
perseguies e mesmo de restries legais. Apenas para citar um
exemplo, at os anos 1970, todo terreiro carioca precisava possuir
ficha na polcia para funcionar legalmente (NORONHA, 2003);
assim, o nvel de entendimento desses adeptos a respeito desses
eventos e sua mobilizao so motivados por um grau mais profundo de conscincia, facilitado por um momento histrico no
Brasil em que bem ou mal ampliou as vozes de grupos marginais
da sociedade9. Alm disso, os limites da constituio do direito
jurdico perpassam a noo ltima de subjetividade que lhe constituinte. Observemos, por exemplo, o caso da lei moral que se
encontra para alm da lei de direito, trazida por Hans-George
Gadamer (2004). Para o autor, a lei moral passa pelo senso comum e atua no sentido de impedir a subjetividade privada dos
conceitos. Isto no quer dizer, no entanto, que tais leis no sejam
passveis de mudana. Ao contrrio, a lei moral tem por princpio
o reconhecimento do outro; , portanto um princpio dialtico.
Por outro lado, tambm em um sistema com uma constituio
escrita a lei pode ser mudada; contudo, ali a mudana ocorre de
forma muito mais difcil, devido aos trmites racional-burocrticos constituintes desse contexto (ANDREW, 2005).
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Em sntese, apropriando as idias de Jacques Derrida (1997) sobre a


questo, o nico fundamento da lei que cremos nela, pois ela
consiste numa fico legtima. A justia, por outro lado, se funda
na noo de verdade. Mas existe algo mais subjetivo que a idia
de verdade? As verdades no seriam meramente pontos de vista? Ademais, conforme sugere Derrida (1997), a criao ficcional
do direito advm da nossa falta de orientao pela natureza. Por
isso ela aparece como natural, pois naturalizada por ns, em
nossa falta de natureza. O sujeito se humaniza por se vincular s
leis. A lei uma fico que substitui a natureza. A justia
desconstruo. O direito no justia, mas, antes, um exerccio
de clculo e de conformao. muito fcil ser convencido em torno da lei. Assim, o que se aprende com esta discusso a importncia da desconstruo da lei, pois ele no sinnimo de justia.
DA SACRALIDADE
Na necessidade sacrificial afro-religiosa est contida a idia de sagrado.
No obstante, o sacrifcio em si no tem lei (AGAMBEN, 2005).
Portanto, conforme discuti at aqui, a necessidade subjetiva, e a
subjetividade a marca da religio. Assim, ao colocar em perspectiva a noo de sagrado e a lei de direito, Agamben (2000, p. 734) sugere que:
Toda tentativa de colocar em questionamento o domnio do direito
sobre o vivente, no de nenhuma utilidade o princpio do carter
sagrado da vida, que nosso tempo refere vida humana e, at mesmo,
vida em animal em geral. [...] O princpio do carter sagrado da
vida se tornou para ns to familiar que parecemos esquecer que a
Grcia clssica, qual devemos a maior parte dos nossos conceitos
tico-polticos, no somente ignorava este princpio, mas no possua
um termo que exprimisse em toda a sua complexidade a esfera semntica
que ns indicamos com o nico termo vida. [...] De resto, mesmo
naquelas sociedades que, como na Grcia clssica, celebravam sacrifcios
de animais e imolavam, ocasionalmente, vtimas humanas, a vida em
si no era considerada sagrada; ela se tornava tal somente atravs de
uma srie de rituais, cujo objetivo era justamente o de separ-la do seu
contexto profano.
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No que tange Grcia clssica, ainda que legitimamente considerada fonte cosmolgica para as religies africanas que desembarcaram no
Brasil junto com os escravos, tanto a perspectiva do direito legal,
quanto a prpria perspectiva religiosa afro-brasileira j se distanciaram, cada qual dentro de seus limites cognitivos, de suas origens
gregas. O problema, que inclusive repercute na opinio pblica
ordinria, conforme veremos mais adiante, a confuso que estas
prerrogativas ticas, polticas e mesmo religiosas ocasionam em nossa sociedade. Quando falamos, atualmente, em nosso contexto cultural, de sacrifcio, no estamos nos referindo vida humana, tampouco
se deseja abrir tal prerrogativa. Este tipo de receio repercute nossa
prpria desconfiana moderna na legitimidade e na constncia do
direito legal, na representatividade de nossos juristas e no senso de
justia soberano e estatal do direito. Soma-se a isso o descrdito, o
temor e o preconceito j difundido na sociedade com relao s
religies afro-brasileiras. Talvez isto possa explicar depoimentos da
natureza que irei reproduzir a seguir, extrados de uma enqute realizada na internet por um dos mais prestigiados veculos de comunicao do Rio Grande do Sul, afiliado da Rede Globo de Televiso,
poca da polmica em torno da aprovao ou no da lei. A pergunta constante no jornal Zero Hora, de 19/04/2005, era a seguinte:
o Tribunal de Justia confirmou a lei que permite o sacrifcio de
animais em cultos de religies africanas. A deciso foi acertada? Opine
em zh.clicrbs.com.br. No stio, no perodo de 19 a 20 de abril,
foram registradas 56 manifestaes, sendo apenas 10 favorveis
nova lei. Das 46 manifestaes contrrias, constavam relatos como
os que transcrevo a seguir:
Algum de vocs j viu como eles sacrificam estes animais? J viram
notcias na TV que alguns sacrificam at crianas...?;
um absurdo [...] Daqui a pouco vo pedir a aprovao de sacrifcios
humanos em rituais de magia negra, e os infelizes dos parlamentares
vo aprovar ainda;
uma vergonha. Daqui a pouco, pelo bem das religies vamos
permitir o martrio de crianas (ORO, 2005, p.20-1).
Em primeiro lugar, no mnimo falta de responsabilidade e de tica um
veculo formador de opinio pblica do porte do grupo RBS publicar este tipo de comentrio, sem contar a disparidade do n141

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mero de manifestaes das partes (46 contrrias contra 10 a favor), ou no existe um controle editorial das manifestaes indexadas
no stio? Tal ao est longe de ser tida como democrtica para no
dizer ser ela mal-intencionada. Em segundo lugar, durante toda
esta polmica jamais se falou de pessoas, de um homo sacer tal
como definido por Agamben (2002), mas da idia de disposio
de uma vida, que, de toda sorte, no humana, animal, e de
animais que inclusive esto culturalmente disponveis para o consumo humano. Portanto, a questo sacra aqui no perpassa a vida
humana, mas antes uma liturgia religiosa.
No por acaso, Agamben (2002), claramente inspirado em Drkheim,
apontou para a teoria da ambigidade e da ambivalncia do sacro. No respeito religioso existe algo de horror e de temor, e o
prprio sagrado pode se referir a coisas fastas e a coisas nefastas, e
ele prprio oscila entre estas duas categorias: a vida insacrificvel
e, todavia, matvel, a vida sacra (AGAMBEN, 2002, p. 91).
Assim, a vida animal em si no sagrada. Por mais que alguns
discursos proclamem que o animal sagrado porque j se encontrava em ligao com os deuses ou coisa que o valha, o que sagrado de fato o ritual que dispe desta vida animal. O que investe o
animal de sacralidade o ritual. Sua carne s adquire mana (ou
ax), por causa dele, do contrrio qualquer carne animal seria sagrada. A vida insacrificvel a do ser humano. Esta sim matvel,
j que sacrificar absolutamente diferente de matar10. Os investimentos simblicos atribudos a ambas as aes so de naturezas
distintas. Por isso, direito e sacrifcio correspondem a instncias
de difcil aproximao.
Nos rituais de sacrifcio afro-religiosos, a vtima animal tem a clara funo de servir como mediadora entre o mundo daqui e o mundo
espiritual, ou seja, cumprindo uma funo sagrada. Sem embargo,
sagrados so tambm o sacerdote sacrificador, o lugar do sacrifcio
e os instrumentos utilizados para este fim. No por acaso, no discurso de diversos religiosos afro-gachos, o sacrifcio no tomado
como tal, mas sim como uma sacralizao (VILA, 2006), mesmo
porque estas pessoas devem conceber instrumentos simblicos e
discursivos para lidar com o preconceito e com a perseguio social a seus credos e liturgias, percebida em rtulos que recebem do
tipo sacrificadores de animais.
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CONCLUSO: UMA QUESTO DE PRECONCEITO


Em O suicdio, Drkheim (1982) apontava para a necessidade humana
em ser regulada. Talvez, por detrs da necessidade de exercer seus
rituais, os afro-religiosos precisassem da legitimao legal para fazlo, conforme sugeri anteriormente. A verdade que todas as sociedades esto em crise de legitimidade (AGAMBEN, 2002), dado,
inclusive, a ampliao das vozes das minorias, o que, de certa
forma, se ainda no coloca em xeque o poder e os interesses dos
grupos hegemnicos, ao menos os fora a ter que dialogar publicamente com as esferas sociais por eles subjugadas. O direito legal,
tantas vezes constitudo e manipulado pelos grupos hegemnicos
pois recorrentemente representado por seus filhos, encontra
verdadeiros dilemas em funo deste conjunto de fenmenos observados atualmente. A polmica em torno do sacrifcio de animais no Rio Grande do Sul apenas um exemplo deste fato.
Em suma, o que permeia toda essa discusso ainda o preconceito e o
estigma que as religies afro-brasileiras possuem na sociedade brasileira. Trazidos pelos escravos durante o perodo colonial, esses
cultos foram sempre percebidos pela sociedade letrada e formadora de opinio como primitivos, arcaicos, formas rasas de feitiaria e at mesmo como doena (MAGGIE, 1992). Mas, o que ocorreria
caso fosse proibido por lei o sacrifcio ritual nos terreiros gachos?
Nada, ou quase nada, de fato. Como dificilmente os adeptos abririam mo dos rituais de imolao, as autoridades no conseguiriam
fiscalizar uma prtica tradicional e profundamente difundida no
Estado gacho, a qual toma parte uma quantidade substancial de
pessoas (vale lembrar que de acordo com o censo do IBGE de 2000,
o Estado aquele que possui maior nmero de adeptos afro-religiosos no Brasil, superando locais como o Rio de Janeiro e a Bahia).
Alm disso, esta seria apenas mais uma forma de perseguio religiosa para este segmento, que, de certa forma, j se habituou a ter
que lidar com a intolerncia. De fato, teriam apenas mais alguma
coisa com que se preocupar. O preconceito neste caso se encontra
para alm da questo racial, ou tnica, dado que atualmente os
adeptos dessas religies pertencem a uma gama muito maior de
grupos sociais. Contudo, o atrelamento destas religies aos negros
e s classes populares ainda notrio. O preconceito das elites
brasileiras, observado neste caso nos discursos de parte da mdia,
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de parte dos juristas e de outros grupos sociais, se dirige para alm


dos negros: diz, antes de tudo, respeito aos pobres.
Com relao ao direito, conforme a antroploga Rita Laura Segato (comunicao pessoal), ele no a tica da satisfao: no uma tica
narcisista. Assim, deveramos fundar nossa tica para alm do sofrimento alheio, ou seja, atravs da libertao, nos posicionando
no lugar de quem est sofrendo, por excluso, martrio ou qualquer coisa que o valha, em cada momento histrico. Ao perseguir
a tica da libertao, podemos nos posicionar a partir de como o
outro percebe o mundo, no que o saber do outro nos convoca a
fazer, a pensar, nos colocando a seu servio. No a vontade crist
que deve pautar necessariamente a nossa tica. No devemos nos
colocar no lugar do sofrimento do outro: isto seria muita prepotncia.
Devemos tentar nos colocar no lugar do saber do outro. Inclusive,
para Derrida (1997), a Antropologia poderia ser reformulada para
a disciplina da hospitalidade, da acolhida. A polmica em torno
do sacrifcio de animais tem muito a nos ensinar sobre isso.
Notas
1

De acordo com Ari Oro (apud VILA, 2006), a expresso religies afro-brasileiras cobre uma variedade de cultos organizados no Brasil e que podem ser
condensados, segundo um modelo ideal-tpico, em trs diferentes expresses
ritualsticas. A primeira delas cultua os orixs africanos (nag) e privilegia os
elementos mitolgicos, simblicos, lingsticos, doutrinrios e ritualsticos das
tradies banto e nag. Neste grupo se encontram o candombl da Bahia, o
xang de Recife, o batuque do Rio Grande do Sul e a casa de mina do Maranho.
A segunda forma ritual, parece ter surgido no Rio de Janeiro no final do sculo
XIX, inicialmente chamada de macumba, e recebeu mais tarde nomes diferentes
de acordo com as regies brasileiras, os mais comuns sendo quimbanda, linha
negra, magia negra, umbanda cruzada e linha cruzada. Essa expresso religiosa
afro-brasileira cultua os exus e pombagiras, entidades de intermediao entre os
homens e os orixs. Ambas expresses realizam sacrifcios de animais. A terceira
forma ritual a umbanda, surgida no Rio de Janeiro, na dcada de 1920, se
estruturando de forma sincrtica, a partir de elementos provenientes das tradies catlica, africana, indgena, kardecista, oriental, centrando-se no culto aos
pretos-velhos e caboclos. Esta no realiza a prtica do sacrifcio de animais. As
reflexes deste texto dizem respeito, portanto, aos grupos religiosos afro-gachos da linha nag.
Em linhas gerais, consultei para apresentao destes fatos os trabalhos de Oro
(2005) e de vila (2006).
Ver, por exemplo, os estudos de Oro (1997).
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Para quem desejar se aprofundar no debate, o trabalho de vila (2006) realizou


plenamente esta tarefa.
Parte do trecho transcrito pelo desembargador o seguinte: Logo ouvimos galinhas cacarejando, gansos grasnando, o balir de ovelhas, os berros de cabras e gritos
assustados de pssaros. E, como toque de fundo, o constante soar dos tambores.
Um rancho simples aparece nossa frente. Diante dele, uma multido negra
encobre a entrada do ptio. As vozes dos animais ficam agudas e penetrantes.
Felipe, virando-se para ns, fala baixinho: Estes so os animais para o sacrifcio.
[...] Um forte cheiro de suor e de animais nos envolve. O pior era ver no ptio as
pobres criaturas, amarradas, engaioladas, que se debatiam assustadas, como se
pressentissem seu destino, gritando seus medos para a noite. [...] Agora comea a
matana dos animais. Iniciam com os pssaros e as outras aves. Cada uma
sacrificada em oferenda e gratido por um pedido atendido. Hbeis ajudantes com
prtica trazem as aves para o centro da quadra e, perante o Senhor do Terreiro,
decapitam-nas com faces afiados. Afora o soar rtmico dos tambores, a matana
feita em silncio. Depois dos pequenos chega a vez dos maiores. Assim que so
arrastados para dentro, acalmam-se como que atordoados pelo som ensurdecedor
dos tambores. So decapitados com muita presteza o faco deve estar afiadssimo
e, como parece, sem sofrimento para o animal. O cheiro animalesco do sangue
encobre todos os outros odores. J se passara quase uma hora desde o comeo dos
sacrifcios. [...] Sentimos que o ponto culminante da noite est perto. E assim
acontece: um enorme boi empurrado para dentro! Tambm ele parece calmo,
como em transe. Est parado agora em frente do Senhor do Terreiro, que se
levantara. E antes que o boi desse por si, teve sua cabea decepada por um longo
faco em forma de espada.[...] O sangue jorra em tal quantidade que ns, da fileira
de trs, j pisamos dentro dele. O sangue quente embebe nossas meias at os
tornozelos. Nesse instante o Pai de Terreiro, que cara em transe, deixa que coloquem a cabea do boi sobre a sua prpria [...]. O orix supremo dana no centro
enquanto o sangue escorre sobre ele tingindo sua bela vestimenta. No sei como
suportei essa experincia at o fim. Como sa dela, calcei os sapatos e cheguei em
casa no lembro mesmo. Nossas meias provaram na manh seguinte que fora
verdadeiro o que assistimos (MASCHLER apud VILA, 2006, p. 59-60).
Por exemplo, o parecer da desembargadora Maria Berenice Dias que no via como
afastar a limitao e permitir o sacrifcio de animais exclusivamente nas religies
de matriz africana, j que a Constituio Federal, ao garantir e proteger as manifestaes culturais e populares, no faria este tipo de diferenciao (VILA, 2006, p.
58, grifos nossos).
O estado de exceo no uma ditadura (constitucional ou inconstitucional,
comissria ou soberana), mas um espao vazio de direito, uma zona de anomia em
que todas as determinaes jurdicas - e antes de tudo, a prpria distino entre
pblico e privado esto desativadas (AGAMBEN, 2005, p. 78).
O que o direito no pode tolerar de modo algum, o que sente como uma ameaa
contra a qual impossvel transigir, a existncia de uma violncia fora do direito;
no porque os fins de tal violncia sejam incompatveis com o direito, mas pelo
simples fato de sua existncia fora do direito (BENJAMIN apud AGAMBEN,
2005, p. 84-5).
Na voz de uma das lideranas religiosas afro-gachas, o movimento do qual faz

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10

parte no Rio Grande do Sul se constitui em uma verdadeira vanguarda, pois o Rio
Grande do Sul o Estado mais racista do pas. Ento neste Estado a religio
africana foi muito mais reprimida, muito mais perseguida e os terreiros acabaram
se resumindo aos lares de cada pessoa por uma questo de preservao mesmo.
Ento tu vai em uma casa de batuque e ali uma casa onde a famlia mora, a tem
um quartinho reservado aos orixs e a sala que num momento a sala de visitas,
num outro momento passa a ser a sala onde vai acontecer o momento sagrado
(Babalorix Bab Dyba de Iemanj apud VILA, 2006, p. 46). De fato, o terreiro
que realizei a observao transcrita na primeira parte deste texto, consistia na casa
do babalorix lder. O quarto usado para o retiro dos filhos-de-santo iniciantes
no era nada alm de um dos quartos da residncia, utilizado naquele momento
para tal fim.
Por isso que, a ttulo de exemplo, recordo que Agamben (2002) deixa claro que
o holocausto judeu na II Guerra no se tratou de um sacrifcio, mas antes de um
extermnio, de uma condio de sacer. Foi uma biopoltica, e no uma questo de
religio ou de direito.

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Abstract: starting from the ritual sacrifice of animals practiced in certain


religions of Afro-Brazilian matrix, this work discusses the controversy
appeared in Rio Grande do Sul after the approval of the State Code of
Protection to the Animals, in 2003, that put in risk the free exercise of
certain religious practices accomplished by these religions allocated in
this State. Through these facts if it turned possible to develop a reflection
concerning certain conditions and particularities of the juridical field,
noticed here in a general way.
Key words: Anthropology of the religion, Afro-Brazilian religions, right and
power, Rio Grande do Sul
MARCELO TADVALD
Doutorando no Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social da Universidade de Braslia. Mestre em Antropologia Social pela Universidade Federal do Rio
Grande do Sul. Pesquisador do Ncleo de Estudos da Religio da Universidade
Federal do Rio Grande do Sul. E-mail: marcelotadvald@unb.br
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