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64/2014

n.o 64/2014
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SUPERSTICIÓN
Las razones que nos impulsan
hacia el pensamiento mágico

NUEVA SERIE

Neurofilosofía
de las emociones
y la moral

PSICOLOGÍA
El dolor de
la exclusión

ENERO/ FEBRERO 2014

MEDICINA
Claves de
la anestesia general
NEUROLOGÍA
Sida y demencia
PSICOTERAPIA
La terapia de esquemas

00064

9 771695 088703

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Macknik. ARTÍCULOS P SI CO LO GÍ A S O CI A L 10 El dolor de la exclusión Los incidentes más triviales de ostra­ cismo pueden hacer añicos el amor propio. provocando una demencia. donde ­lesiona tanto directa como indirectamente las neuronas.2014 . Muchas son diagnos­ ticadas de alzhéimer o párkinson. Blakeslee P SI Q U I AT RÍ A 36 La fuerza del autismo Los rasgos autistas resultan venta­ josos en ciertos ámbitos laborales.o 64 2 MENTE Y CEREBRO 64 . incita a la tristeza y al enfado y reduce la autoestima. la investigación científica. Müller Enero / Febrero de 2014 – N. pero en realidad sufren hidrocefalia normotensiva ­idiopática o crónica del adulto. Por Eckhard Roediger N EU RO LO GÍ A 68 Neurosida: alarma vírica en el cerebro Millones de personas han muerto víctimas del sida. aumentan los casos de personas con demencia. el virus de la inmunodeficiencia hu­ mana.SUM ARIO 10 42 68 Excluido No solo neuronas Sida en el cerebro El ostracismo activa los centros cerebrales del dolor. destruye ciertas neuronas del sistema nervioso. Por Christian P. sostiene la neurociencia. Por Kipling D. El VIH llega también al cerebro. la única enfermedad de­ M ED I CI N A 62 Claves moleculares de la anestesia general menciante que puede curarse con una intervención quirúrgica. Su agente causal. es posible miti­ gar el malestar psíquico y aprender de él. L. se hallan insertas en un contexto vital personal. Por Johannes Lemke y Ullrich Meier Los procesos cerebrales que acon­ tecen durante la anestesia total ­constituyen todavía un enigma. Martinez-Conde y S. entre ellos. Si bien las emociones pueden describirse desde la fisiología cerebral. Williams CO GN I CI Ó N 18 Neuromagia: entre la ilusión y la ciencia Los magos deslumbran a su público aprovechando las esporádicas in­ terrupciones en las redes cerebrales que permiten percibir el entorno y fijar la atención. Sin embargo. Por Laurent Mottron S E R I E «N EU RO FI LO S O FÍ A D E L A S EM O CI O N ES Y L A M O R A L» (I) 42 ¿Qué significa sentir? El cerebro explica las emociones y las pasiones humanas. ¿Se nos escapa parte de la realidad si concebimos los sen­ timientos solo como una activación neuronal? Por Giovanni Frazzetto P SI COT ER A PI A 48 Terapia de esquemas: la transformación interior Un trastorno psíquico se acompaña a menudo de sentimientos y conduc­ tas arraigadas en la primera infan­ cia. Por S. causando demencia. Estos esquemas disfuncionales pueden transformarse. S. entre otros efectos. Por Gabriele Arendt N EU RO CI EN CI A 74 La hidrocefalia crónica del adulto A medida que avanza la edad.

Por Annette Mülberger 93 Libros Enfermedades mentales. Por Susana Martinez-Conde y Stephen L. aunque no experimentó vivencias sobre­ naturales. descubrió el motivo por el que los fantasmas moran en la cabeza de tantas personas. En su pesquisa. Por Richard Wiseman EN T RE V IS TA 32 «Soy un creyente convertido» En su momento.2014 3 . Peter Brugger. Por Christof Koch 85 Ilusiones Más verdadero que la verdad. Los mismos mecanismos ce­ rebrales que subyacen a estas ideas construyen casi todo nues­ tro pensamiento. Por Inés Moreno González 79 Instantánea Barrera hematoencefálica 89 Retrospectiva Encuentro con la psicología alemana. Quiso escudriñar más el asunto. estuvo convencido de que los fenómenos paranormales exis­ tían.es MENTE Y CEREBRO 64 . de la Universidad de Zúrich. Por Andreas Jahn y Amelie Tokaj SECCIO NES 4 Encefaloscopio > Generosidad y felicidad > Altruismo contagioso > Más olfato durante la ovulación > Cambios emocionales durante la menstruación > Inteligencia aviaria > Habilidades de las aves > Implantes sensoriales > Excitación neuronal inversa durante el descanso > Relacionan la conmoción cerebral con la deficiencia hormonal 54 Sinopsis Neurobiología del tabaquismo 80 Syllabus La introspección.E SOTE R I SMO Y CE R E B RO P SI CO LO GÍ A 26 La superstición en la mente La creencia en fenómenos para­ normales se halla ampliamente extendida entre los humanos. Por Luis Alonso www. Filosofía de la mente. Por Christian Wolf 56 Avances > Medidor de la consciencia.menteycerebro. Por Cristina Torres Díaz > Tabaco y demencia. Macknik > Estimulación cerebral profunda para tratar la anorexia resistente.

es decir. explica la autora vechosa en los países ricos y en a quienes se les preguntaba observó una correlación po- principal del estudio. Se analizaron dos períodos: en torno a la fecha de de aroma muy sutil. sobre sus donativos y su bie­ sitiva entre los donativos y la nin. el refuerzo en el PERCEPCIÓN Más olfato durante la ovulación Relacionan la capacidad olfativa de las mujeres con las funciones del sistema reproductor E 4 l estado de ánimo y el apetito de la mujer se encuentran en mostraron. de la Universidad Simon Esta conclusión brota de una nestar subjetivo. en Norteamérica. el efecto puede que no se limite a En particular. en Physiology and Behavior apuntaba que la mujer posee. en las proximidades de la ovulación. Fraser. Según visto que la generosidad es pro- personas adultas de 136 países ingresos familiares y otras). los investigadores midieron la capacidad de maban anticonceptivos orales con la de otras 17 que seguían su las participantes para detectar el olor de n-butanol.ENCEFALOSCO PIO PSICOLOGÍA SO CIAL Generosidad y felicidad Las personas son tanto más felices cuanto más donan a las obras de caridad L a mayoría de nosotros he  mos experimentado al- guna vez la satisfacción de gastar dinero en otra persona. incluso en países empobrecidos como India o Uganda. También se dan cambios. un sentido olfativo más agudo durante su fase luteínica. se las respuestas. pues los efectos son leves y no todos los estudios concuerdan en rosa. anticonceptivos. A havior comparaba la sensibilidad olfativa de 16 mujeres que to- fin de comprobarlo. Aun así. menta. sea a través de un regalo o un donativo. los hallazgos respaldan la hipótesis extendida androsterona. en la forma de pensar y el comportamiento. podemos pensar que podemos permitirnos el lujo de gastar dinero extra en otros. No obstante. ovulación y durante la fase luteínica (justo después de la ovu- Los resultados son típicos de la investigación en este ámbito. Tras descartar felicidad en 120 de estos países. Un equipo internacional de psicólogos da cuenta ahora de que la relación entre el gasto generoso y la felicidad constituye un fenómeno válido en todo el mundo. en ge- Un estudio publicado en marzo pasado en Hormones and Be- neral. Un estudio de marzo de 2013 publicado es máxima. Las mujeres que seguían su ciclo menstrual natural de que las concentraciones hormonales en el organismo femenino MENTE Y CEREBRO 64 . «Aquí.2014 . mientras que a los habiLA BOCA tantes de lugares más pobres les resultaría preferible invertir en sí mismos sus limitados recursos». sensibilidad al almizcle y a las feromonas que las que tomaban aunque más sutiles. Lara Ak- los pobres». en la segunda mitad del ciclo. lación). el sentido del olfato se agudiza cuando la fertilidad los aromas masculinos. más acusada relación con su ciclo menstrual. Las participantes olisquearon aromas de limón. tanto ricos como pobres. Y apunta: «Pero hemos encuesta realizada a 200. almizcle. un alcohol ciclo natural.000 ciertas variables (demográficas. así como las feromonas masculinas androstenona y los detalles.

otra investigación apoya aunque los ingresos del encuesta- esta conclusión. Además. de la Univer- en mayo de 2013 en Journal of de nuestros antepasados hubiese sidad de California en San Diego. último mes resultaba el mismo. que optasen entre donación resulta más espontánea comprar una bolsa sorpresa para que la codicia. Asimismo. identificada por James Fowler. Christakis. que los be- cabo varios experimentos con bés sonreían con mayor frecuencia el fin de verificar si la donación cuando compartían un regalo que reforzaba el sentimiento de feli- al recibirlo. —Tori Rodriguez MENTE Y CEREBRO 64 . Sobre estas líneas se muestra un extracto de relación entre donar a otros y el adaptativa. Aknin y sus cole- do se hubieran duplicado. De hecho. Se pidió a participantes de to de estudios publicados en 2012 Canadá y África del Sur. de manera que promueven la reproducción. a la larga. «Si la generosidad Humana en la Universidad de Harvard.bienestar por haber donado en el rasgo universal de humanidad. publicados buye a la supervivencia. la investigación no ha hallado una relación DAVID POHL entre las concentraciones de hormonas concretas y la sensibilidad olfativa. quienes optaron zón que la comida y el sexo: nues- rosos estudios. los experimentos ofrecen una señala Aknin. Aun así. Con todo. seleccio- en Nature. en ellos mismos. en PLOS ONE. ción natural. que. De momento. se demostraba que la nados al azar. «Creo que estas variaciones en sensibilidad olfativa se hallan íntimamente vinculadas a las funciones del sistema reproductor. doctoranda de psicología en la Escuela de Educación Física y Deportes de la Universidad de Ottawa y coautora del estudio «Hormonas y comportamiento». constituye robusta coherencia transcultural. contri- la suma total donada triplicó la inicial. Sin embargo advierte que ciertos estudios han expuesto resultados contradictorios. en un conjun- cidad. pues esta última re- sí mismos o para un niño enfermo quiere una mayor capacidad para que no conocían y que se hallaba pensar. confirman nume- a los canadienses. corrobora Jessica McNeil. En cierto experimento con 24 pro- por entregarle el obsequio al niño tro cerebro dispone de un sistema bandos. la capacidad de identificar ciertos aromas aumenta cuando la probabilidad de procrear aumenta». Esta cas- Según los estudios. Aun- Aknin opina que la donación que el PIB y la renta per cápita en suscita buenos sentimientos en to- África del Sur son muy inferiores das las personas por la misma ra- La conducta altruista se pega. alentaba los vínculos sociales. los mecanismos fisiológicos responsables de estos efectos restan por elucidar. un acto inicial de bondad por parte de se manifestaron más felices que de recompensas inmediatas ante unos sujetos indujo a terceros a hacer donativos.» la investigación. director del Laboratorio de Naturaleza gy. gas publicaron en enero del año A continuación se llevaron a pasado. Altruismo contagioso Eleni 100 € Lucas 10 € Lysander 20 € Jay 8€ Erika 5€ 5€ Brecken Harla 5€ James hospitalizado en su localidad. aquellos que gastaron el dinero ciertas conductas fruto de la selec- si bien en cantidades cada vez más bajas. Ninguno cada. y por Nicholas Personality and Social Psycholo- podido sobrevivir por sí mismo. bienestar propio constituye un —Marina Krakovsky influyen en sus sentidos y preferencias.2014 5 . es una forma de cartografiar el altruismo contagio- la cual respalda la idea de que la posible que fuera una estrategia so.

Muchos hombres reúnen am- compañero menos deseable sexualmente se sentían menos bas cualidades. resulta un tipo cuando la persona que se les acerca los mira atraparon pájaros. la intención general de mantener su relación no estudios. El equipo de John Marzluff. acto seguido. Todos ellos graznaron con Según informaban Barbara Clucas y sus perimentadores se aventuraron en diversos fuerza y huyeron de los investigadores que colaboradores. ambos grupos volvieron al «Una cosa es aprender por experiencia pro- pie a grupos de grajos de tres zonas de los parque portando sus respectivas másca- pia y otra muy diferente observar lo que les alrededores de Seattle. a diferencia transmitieron la información a sus crías y valiéndose de las mismas vías visuales ce- 6 MENTE Y CEREBRO 64 . de la Univer- THINKSTOCK Los hallazgos en la capacidad cognitiva de los córvidos contribuyen al conocimiento de la evolución de las destrezas sociales Una de las capacidades que ha merecido sidad de Washington y coautor con Clucas la atención en fecha reciente es la respues- del artículo citado. Estudios recientes otro lado constituye una adaptación apren- revelan impresionantes detalles relativos dida de la vida en la gran ciudad. grajos. des de aprendizaje de estos pájaros. comprobó las faculta- ta de estas aves al ver rostros humanos. Los ex- a otros grajos. Los resultados indicaron sexy posiblemente promiscuos) y varones fiables y dispuestos que los días más fértiles. ora con la mirada ras. ferir hombres sexualmente deseables. Por el contrario. aunque esta reacción los grajos alzan el vuelo con mayor rapidez les cubría el rostro. rivaliza con a los humanos que se acercan mirando a la de monos y delfines. subraya. Los investigadores se aproximaron a años después. gencia interpersonal. lado. grupo de aves al que pertene- sea como sea. en Ethology en abril de 2013. las mujeres tienden a pre- tían más unidas a su compañero durante esas mismas fechas. que evitan a las personas   vidos. experimenten tan solo variaciones sutiles en la atracción y sa- las mujeres con una pareja más atractiva física y sexualmente tisfacción durante su ciclo menstrual. ora observando algún primera vez recordaban qué careta corres- que nos pasará a nosotros». los demás. punto distante. cen cuervos. Los pájaros que fueron capturados la ocurre a otros individuos e inferir de ello lo fija en los pájaros. Humboldt. además de raro en el reino animal. de la Universidad estatal parques de Seattle divididos en dos grupos portaban la máscara amenazante. que se distinguían por una máscara que Según Marzluff. manifestaban una mayor satisfacción con su relación y se sen- —Tori Rodríguez COGNICIÓN Inteligencia aviaria L a inteligencia de la familia de los cór- de otros animales. grajillas. las mujeres que consideraban a su a comprometerse como padres.ENCEFALOSCO PIO PSICOLOGÍA Cambios emocionales durante la menstruación Los sentimientos femeninos hacia la pareja varían sutilmente cuando la fertilidad es máxima E n los días de máxima fertilidad. Múltiples al razonamiento social de los córvidos y estudios han demostrado que los grajos ofrecen indicios acerca del modo en que aprenden conductas de prudencia unos pudo evolucionar nuestra propia inteli- de otros. Unos enmascarados pueda considerarse normal. Cinco nitivo. sencillamente. Quedaba por saber si estas variaciones afectan a sus variaba en función del momento del mes. por lo que es probable que numerosas mujeres ligadas a él y eran más críticas con sus fallos. Los córvidos se dispersaron pondía a los capturadores. constatan varios No obstante. cornejas y Clucas conjetura que el hecho de ignorar urracas. con otra ca- de aprendizaje social complejo a nivel cog- directamente que si fija la vista hacia otro reta.2014 . entre otras especies. pasaron de largo. Los cuervos reconocen rostros humanos antes cuando les observaban. relaciones sentimentales a largo plazo. Psicólogas de la Univer- Las investigadoras afirman que sus resultados apoyan la teo- sidad de California en Los Ángeles encuestaron a 65 mujeres con ría de que las mujeres seleccionan a su pareja poniendo en la ba- pareja estable para indagar cómo variaban sus sentimientos lanza su deseo hacia genes de «elevado rendimiento» (hombres hacia su consorte a lo largo del mes.

ro un plátano». así como de decir «no».2014 tar a otras. Alex Taylor. deros de las Islas emplear de manera correcta zar una ramita para palabras en una frase. Cuando sus in- Alex. atención y huida en respuesta caso de evolución convergente que acon- positrones se halló que cuando los grajos a rostros amenazantes. Los loros Kea son diestros ALIMENTACIÓN «quiero volver» que le den usar palitos o cordeles llevaran de nuevo a su para empujar o jalar comida jaula tras un período de pruebas cansinas. El indicador dorsiparso encamina a humanos El arrendajo siberia- u otros animales hacia las COMUNICACIÓN no modula sus cantos colmenas. Era capaz de atacando. exraordinaria: localizan ISTOCKPHOTO / IVAN BLIZNETSOV (cuervo). extraer insectos de «ven aquí» y «quie- las cortezas. un loro gris de alarma para advertir DESTREZAS VISUALES Las palomas pueden aprender a distinguir un cuadro de Picasso de uno de Monet. tece cuando dos organismos sumamente veían caras humanas a las que asociaban La similitud con la actividad cerebral diferentes desarrollan. aumentaba en su cerebro la activi- inteligencia social revisten importancia. Las —Harvey Black Habilidades de las aves INSTRUMENTOS y las etiquetas de al menos sa.Fluctuaciones en fertilidad y humor Concentración hormonal Fase folicular Maduración de oocitos (óvulos) en los ovarios 1 2 3 4 5 Olfato agudizado Menor deseo de fumar Menos confianza en los demás Reacciones más acusadas a fármacos Mayor tolerancia al dolor Mejor humor 6 7 8 9 Fase luteínica El útero se apresta a la gestación Ovulación Fertilidad elevada 10 11 Mayor motivación sexual Mejor humor Convicciones más firmes 12 13 14 15 16 Fuertes cambios de humor Mayor vulnerabilidad emotiva 17 18 19 20 21 22 23 24 Días del ciclo Menstruación Hormona folículo-estimulante Estrógeno 25 26 27 28 Premenstruación Progesterona Hormona luteinizante rebrales que las personas. genuos cómplices las abren. aprendió a sus congéneres de si estos pájaros aprovechan los más de 100 palabras un halcón cercano repo- despojos. con aten- humana y los paralelismos en cuanto a la mismos rasgos. unos con amenaza o. córvidos de la Universidad de Auckland. africano. el tálamo y el tallo cere- ya que pueden haber evolucionado tras la afirma: «La evolución ha llegado repetida- bral. También fulgieron áreas que regulan la semejanzas de nuestra especie serían así un 2012. por separado. experto en ciones. THINKSTOCK (el resto de los pájaros) Galápagos sabe utili- Las charas floridanas poseen una memoria espacial 7 . se constató en do. Las urracas pueden diferenciar un rostro entre miles. busca una presa o está El pinzón picama- 35 objetos. regiones vinculadas al procesamiento existencia de nuestro último antepasado mente a una misma solución». MENTE Y CEREBRO 64 . de las emociones y al aprendizaje del mie- común hará unos 300 millones de años. dad de la amígdala. ten información Incluso de exigir con un en resolver problemas: pue- y ponerla a su alcance. comida que han visto ocul- Los cuervos comparsobre la ubicación de la carroña. por el contrario. Mediante tomografía por emisión de percepción.

Se- a modo de ondas controlan la neuronas. versátil que aprendiera a proce- Además. durante el sueño. Sin embargo. Es posible que algún día veamos.ENCEFALOSCO PIO PERCEPCIÓN Implantes sensoriales Descubren en ratas la posibilidad de ampliar la capacidad perceptiva de los sentidos N uestros cinco sentidos Miguel Nicolelis. también a la nómenos no son diferentes de cabeza de las ratas y las conec- a los múridos sueltos en sus luz infrarroja. para señalarles los portillos capaces. el sar señales sensoriales de nuevo cerebro es capaz de gestionar tipo. Un estu- guidamente. tal vez llegásemos a tener un repertorio sensorial más SCIENCE SOURCE / TONY MCCONNELL cerebrales para «enseñar» a ratas tacto mediante extremidades protésicas. pasa- contribuir en la creación de cha reciente en Nature Commu- neuronas correspondientes a dos 26 días de entrenamiento. rebro. olamos o toquemos lo que ahora no podemos percibir. Los miembros ar- a ver la luz infrarroja (por lo co- tificiales les proporcionarían mún. a pesar de que estos fe- jaron cámaras infrarrojas en la los ojos. la actividad neuronal exi- puede pensarse. Después. ni podemos cuando se encendía un led azul emulando la activación cerebral capaces de responder a la es- ver la luz ultravioleta o la in- situado sobre aquel. responder a múltiples tipos riales allende las limitaciones sar las señales de los sentidos. Según los in- los sonidos y las imágenes que taron a electrodos implantados jaulas. de la anatomía? Al principio. en caso necesario. de la Univer- estímulo se intensificaba cuan- la luz antes invisible para ellas delimitan el mundo que sidad Duke. según los hallazgos. —Melinda Wenner Moyer SUEÑO Excitación neuronal inversa durante el descanso Una actividad cerebral peculiar podría contribuir a fijar los recuerdos mientras dormimos A 8 unque se conoce desde hace tiempo De ordinario. «canales sensoriales» desti- nications. tual (antidrómica) mientras dormimos. persiste el misterio sobre el modo las dendritas de las células nerviosas. por ejemplo) y que reciben eléctricos que se propagan por el cerebro dos. este tipo de luz les resulta retroalimentación sensible invisible). ello sugiere que nuestros oídos y ojos pueden en la corteza somatosensorial frarroja. en- MENTE Y CEREBRO 64 . Pero ¿y si fuera posi- primaria de los roedores. El ce- sas del hipocampo (centro de la memoria) a intervención de neuronas antidrómicas. Incluso seis meses oír tonos que sean demasiado tieran el hocico en un portillo vían la cabeza en esa dirección. esa señal se transmite en for- En 2011 se descubrió que estas ondas dio publicado en marzo pasado propone ma de mensaje electroquímico. al dormir. después. se encuentra en su mayor activarse en una dirección inversa a la habi- interviene en ello. hasta otras neuronas. o cuanto más vol- correctos. de ble alejar las fronteras senso- cerebral responsable de proce- que debían visitar. estimulaba frarrojas. en lugar de los led azu- las neuronas sensoriales son detectar. Sin embargo. ver el calor por la luz infrarroja e incluso desarrollar un sexto sentido para la orientación magnética. extenso. oigamos. los datos   la importancia del dormir para la ge una señal que llega a los sentidos (un indican que. Esta vez se utilizó luz in- vestigadores. los roedores eran agudos o graves. ninguna de las de indicaciones. se dejó de sus bigotes.2014 . No alcanzamos a naron a seis ratas para que me- infrarroja. Si el cerebro fuese tan y les facilitarían su control. parte «cerrado» a las señales sensoriales. con largos axones. o un olor. Cuando la cámara detecta- ratas entendió las señales in- Esta metodología podría En un estudio publicado en fe- ba luz infrarroja. mediante eléctricas inducen a ciertas células nervio- que una extraña actividad eléctrica. fi- correspondiente a la luz que ven timulación neuronal a través frarroja. entre- to más se acercaban a la luz para localizar los portillos percibimos. región les. impulsos formación y conservación de los recuer- sabor. A continuación. en que operan estos procesos. El todas habían aprendido a usar nados a personas necesitadas de prótesis. se utilizaron implantes los bigotes de los animales. y sus colegas.

endocrinólogo afectan a la plasticidad. ciencia en la hormona del crecimiento pueden tratarse mediante El equipo de Wilkinson examinó a 35 soldados que habían ex- sustitución hormonal». ranos padecen este síndrome postconmo- Los investigadores conjeturan cional (SP). Nuevos indicios apun- turbó la capacidad de la glándula tan a que esta cronificación podría deberse a un desequilibrio hormonal. Charles Wilkinson. trátese de de funciones trastornadas en el SP (entre ellas. De ser así.UU. ratifica Wilkinson. no hacia otras neuronas. trastornos del sue- movilizados que no sufrieron nin- ño. una señal eléctrica de Salud de Estados Unidos y coautor Aunque el estudio se ha llevado a cabo desde sus axones hacia sus propias dendri- del estudio.. que las hormonas cológicas y físicas persistentes. dolores y dificultades de recordación guna conmoción. el sueño y la memoria). el estado de áni- accidentes. método inversa debilita la capacidad de las dendri- para consolidar los recuerdos. Los datos fueron o aprendizaje.2014 —Erica Westly 9 . el putamen y el hipocampo) se corresponde con la mociones cerebrales en adultos (de cualquier causa. la conmoción resultante desemboca a veces en problemas psico- pituitaria para producir o transportar sus hormonas. fenómeno necesario la estimulación cerebral profunda. «Existen indicios de se había investigado si la conmoción a causa de una explosión que los problemas cognitivos y anímicos consiguientes a la defi- podría perturbar al sistema hormonal. el mantenimiento y la protección del de Asuntos de los Veteranos de Puget Sound y de la Universidad cerebro. los científicos creen que el sue- tas. y sus colegas se sintieron intrigados por estudios rapia de sustitución hormonal podría beneficiar a pacientes de que señalaban deficiencias hormonales pituitarias (afectan solo al SP. ISTOCKPHOTO explosión. como depresión. La ubica- Desde la Primera Guerra Mundial. Descubrieron que —Stephani Sutherland viando. Un reciente nexiones neuronales puede tener una ño podría inducir a una excitación inversa trabajo. El investigador se muestra optimista. la medicina ha tratado de ción de estos receptores (regiones como la amígdala. Sin tas para recibir señales de otras neuronas. Fields explica National Academy of Sciences USA confir- esta conducción antidrómica contribu- que este peculiar comportamiento eléctri- ma el insólito comportamiento neuronal. en vez de recibir. to comparados con otros soldados ansiedad. así como que todavía no se comprende del todo. Se cree. En el cerebro un tratamiento de reemplazo hormonal existen receptores de la hormona de podría lograr una impresionante recuperación. irritabilidad. director de almacenar los nuevos recuerdos una vez mas de la enfermedad de Parkinson y otros despiertos. la corteza averiguar la causa de que al menos un diez por ciento de las con- prefrontal. la hormona IGF-1. tan solo en presentados en el Congreso de Biolo- EE. antes asociado al trastorno de que la fuerza de una explosión per- fatiga de combate. decenas de miles de militares vete- gía Experimental de 2013. Douglas Fields. caídas o lesiones deportivas) provocan dolencias psi- mo. ha demostrado mejorar los sínto- Según R. crecimien­to y de su subproducto. para liberar en el cerebro espacio donde embargo. Hasta entonces no deficiencias hormonales por otras causas. Se estima que. perimentado el estallido de una bomba cercana. pues se ha demostrado uno por ciento de la población general) en numerosas personas que dicha terapia mejora esos mismos síntomas en personas con que habían sufrido una conmoción cerebral. laboratorio en los Institutos Nacionales MENTE Y CEREBRO 64 . Wilkinson y sus colaboradores prevén ensayar si la te- de Washington. en Boston. ye a reforzar las señales eléctricas de las co puede subyacer a los efectos positivos de También propone que esta activación a la neuronas vecinas. además. trastornos neurológicos. Los autores proponen que en las neuronas humanas.PSIQUIATRÍA Relacionan la conmoción cerebral con la deficiencia hormonal El hallazgo podría explicar por qué las lesiones cerebrales en apariencia leves pueden provocar enfermedades persistentes C uando el cerebro es sacudido por una alrededor de la mitad de los sujetos mostró un descenso abrupto de las hormonas sexuales y de crecimien- lógicos irreductibles. publicado en Proceedings of the doble función. el debilitamiento de las co- en ratones.

P SICOLO GÍA SO CIAL

El dolor de la exclusión
Los incidentes más triviales de ostracismo pueden hacer añicos nuestro amor
propio. Pero es posible mitigar el malestar psíquico y aprender de él
KIPLING D. WILLIA MS

U

10

na tarde, a mediados de los años

Regresé cabizbajo junto a mi perra. En ese mo-

ochenta, me encontraba en el par-

mento una idea me iluminó el día. Como profesor

que sentado con mi perra en una

de psicología, en aquel entonces en la Universidad

manta cuando un disco volador me

Drake, siempre había querido estudiar el ostracis-

golpeó la espalda. Me di la vuelta y

mo, aunque nunca supe cómo abarcar el tema.

vi a dos chavales no muy lejos de mí esperando

En el episodio del parque no hubo conversación

que se lo devolviera. Me levanté y se lo lancé, pero,

ni conocimiento previo ni expectativas de una

para mi sorpresa, los dos extraños me lo volvie-

futura interrelación; aun así, fue impactante a ni-

ron a tirar invitándome a participar. Formamos

vel emocional. Me di cuenta de que podía recrear

un triángulo en la hierba y empezamos un jue-

aquella experiencia en un juego virtual de pelo-

go espontáneo a tres bandas. Sin embargo, unos

ta o de lanzamiento de disco volador, en el que

minutos después, sin razón aparente, dejaron de

ciertos jugadores fueran excluidos; de este modo

lanzarme el disco. Al principio me pareció un poco

podía llevarme el experimento al laboratorio.

raro, pero cuando quedó claro que no me iban a

El «ciberbalón», como bauticé al juego de orde-

incluir más en el juego, me sentí un poco estúpido,

nador, simplificaba enormemente el incidente en

incómodo y dolido. Me sentí excluido.

el parque, pues eliminaba, por ejemplo, el modo

MENTE Y CEREBRO 64 - 2014

EN SÍNTESIS

La agonía
del ostracismo

1
No importa el modo en que se excluye a la

así, captaba la esencia emocional del ostracismo.

persona, su reacción será rápida e intensa y la si-

Hoy, los investigadores utilizamos varias estra-

tuación le induce a sentir una agonía social que

tegias para estudiar este fenómeno: excluimos

su cerebro registra como dolor físico. Incluso inci-

a propósito a algunos participantes en conversa-

dentes breves con extraños o individuos que nos

ciones cara a cara, en discusiones grupales en una

desagradan activan los centros del dolor, incitan

sala o a través de mensajes de texto. A partir de

a la tristeza y al enfado, aumentan el estrés, re-

estas experiencias, analizamos el modo en que

ducen la autoestima y nos privan de la sensación

reaccionan las personas cuando sus interlocuto-

de autocontrol. Sorprende que todos sintamos ese

res apartan la mirada o cómo responden cuando

dolor inicial más o menos por igual, no importa lo

se les explica que otros individuos se niegan a

fuertes o sensibles que seamos. Sin embargo, los

trabajar con ellos. Algunas veces pedimos a los

rasgos de personalidad sí influyen en el modo de

participantes que rememoren incidentes en los

reaccionar: si nos recuperamos rápido ante tal si-

que se sintieron apartados, de esta manera obser-

tuación o nos lamentemos sin cesar, si trabajamos

vamos los efectos de esos recuerdos en su estado

para restablecer los vínculos sociales o estallamos

anímico y su comportamiento.

en cólera.

2

Todas las personas
sentimos el dolor del
ostracismo más o menos por
igual, no importa lo fuertes
o sensibles que seamos. Sin
embargo, los rasgos de la
personalidad influyen en el
modo de sobrellevarlo.

3

Detectar pronto esta
situación de aislamiento
aumenta la probabilidad
de reaccionar y seguir en el
grupo y de superar la mala
experiencia.

THINKSTOCK

exacto en que otras personas miran y actúan; aun

Incluso episodios breves
de exclusión por parte
de extraños o personas que
nos desagradan activan los
centros cerebrales del dolor, incitan a la tristeza y al
enfado, aumentan el estrés
y reducen la autoestima y la
sensación de control.

MENTE Y CEREBRO 64 - 2014

11

THINKSTOCK

P SICOLO GÍA SO CIAL

SENTIDO EVOLUTIVO
Como todos los animales sociales, los lémures de cola anillada excluirán a un miembro
de su grupo si se convierte en
una carga. Un lémur aislado
no suele salir bien parado.

Todos los animales sociales utilizan esta forma
de rechazo del grupo para librarse de miembros

12

prometí analizarlo algún día.

onerosos. Entre las especies sociales no humanas,

Por supuesto, los psicólogos ya sabían, incluso

un miembro que no es aceptado, por lo general,

entonces, que el deseo de pertenencia influye en

acaba muerto. Cuando un individuo detecta con

numerosos comportamientos. Las personas obe-

prontitud que se le va a excluir, aumentan sus po-

decen, cumplen las normas, cooperan, participan

sibilidades de reaccionar con el fin de permanecer

en las decisiones de grupo e incluso pueden ser

en el grupo y, literal o figurativamente, sobrevivir

reacios a ayudar a otros, todo para seguir forman-

a la terrible experiencia.

do parte de la pandilla. Salvo unas pocas inves-

El aguijón del silencio

Incluso
episodios de
ostracismo
con personas
desconocidas
o indeseadas
pueden originar
reacciones
emocionales
fuertes

Me impresionó tanto el poder del silencio que

tigaciones aisladas que analizan los efectos de la
exclusión, nadie se ha dedicado en serio a estudiar

Fueron los atenienses quienes acuñaron la palabra

el ostracismo como tema de investigación. Hace

ostracismo; escribían el nombre de la persona que

unos 18 años, mis colaboradores y yo empezamos

deseaban desterrar en fragmentos de arcilla (los

nuestros experimentos con juegos de pelota. Al

ostraca). Pero parece que el fenómeno se manifies-

principio fueron reales; más tarde, virtuales.

ta desde que existen animales. Por lo general, el

En el ciberbalón, el usuario juega a lanzar una

término (que significa «ser ignorado y excluido»)

pelota o un disco a, en su opinión, dos jugadores

define una situación en la que un grupo rechaza a

humanos (en realidad son figuras animadas que

un individuo; no obstante, también podría referir

aparecen en la pantalla del ordenador). Cuando se

el tratamiento de silencio por el que un individuo

lanza el balón al sujeto, quien aparece represen-

ignora a otro, o en el que un grupo excluye a otro

tado por una mano animada, este se lo devuelve

grupo, o un individuo rechaza a un grupo.

a uno de los otros dos jugadores pinchando en el

Empecé a interesarme por el ostracismo cuan-

icono del dibujo animado correspondiente. Algu-

do era estudiante de posgrado, hace algo más de

nos de los participantes son excluidos; reciben

36 años, tras ver un documental sobre James Pe-

el balón una o dos veces al principio del juego,

losi, un cadete de la Academia de West Point. Sus

pero nunca más. Los otros jugadores, los incluidos,

superiores le habían pedido que abandonara la

reciben la pelota una de cada tres veces, como se

academia porque no obedeció cuando al final de

esperaría en un juego de grupo igualitario.

un examen se le requirió que dejara de escribir.

En el año 2000, llevamos a cabo una de las pri-

Sin embargo, Pelosi se negó a renunciar. A cambio,

meras investigaciones junto con los estudiantes

sufrió la regla no escrita del silencio durante casi

Christopher Cheung y Wilma Choi. Pedimos a un

los dos años siguientes. Su compañero de cuarto

total de 1486 probandos procedentes de 62 países

se mudó; nadie hablaba con él ni lo miraba; cuan-

que jugaran al ciberbalón en línea; tras la parti-

do se sentaba en la cafetería junto a los demás,

da debían evaluar su estado psicológico a partir

todos se levantaban y se cambiaban a otra mesa.

de un cuestionario estándar. Descubrimos que
MENTE Y CEREBRO 64 - 2014

así como sus sentimientos de pertenencia. también se mostraban tristes ban. según sus propios registros. lo que sugiere que tima. Al final pareció resignarse a que lo dejaran fuera. los individuos respuesta así tendría sentido cuando. los personajes virtuales se negaban a lanzar el balón al probando. es- mentales que debemos satisfacer para funcionar tos episodios cotidianos también aumentaban la como individuos sociales [véase «El sentimiento tristeza y el enfado y disminuían su autoestima. En algunos casos. Además. Estos últimos debían puntuar su estado de ánimo en un marcador durante la partida. por- porque esas personas nos importan.aquellos que habían sido «ciberexcluidos» por Esta reacción cumple una función: advertirnos solo unos minutos manifestaban niveles inu- que algo falla. Lo peor es que sorprendente es que no sean necesarias grandes el silencio impuesto nos fuerza a reflexionar. siguen conectados. Roy Bau- sociedad. la exclusión total somos rechazados o ignorados por nuestra fami- rompe todos los lazos. de pertinencia a un grupo». Otros inves- real. después en abatimiento. aun Pronto me di cuenta de que el ostracismo ame- sutil. Sin embargo. Un joven (derecha) sonrió primero con desdén cuando no le devolvían el balón. de la Universidad del estado de Florida. presumible- la creencia de que la existencia tiene sentido cons- mente insignificantes. Mente y cerebro n. disminución de la autoestima y sen- meister. Una so en un altercado verbal o físico. que perte- y enfadados.o 10. El rechazo social asesta un lia política o nuestro círculo de amigos íntimos. pero nadie responde. En otro estudio pedimos a los par- necer a un grupo constituye una necesidad. Esos trabajos revelaron que la exclusión. golpe especialmente duro a la autoestima. el ostracismo resta sentido a nuestra ¿Solo un juego? Las experiencias de ostracismo en apariencia triviales pueden provocar reacciones emocionales fuertes. de la Universidad Duke. generamos tros una sensación intensa de rechazo. hizo un gesto despectivo a la pantalla del ordenador. 2005]. la mayoría de los jugadores excluidos por los avatares intentaba reírse del rechazo. en un artículo aparecido en 1995. otro lado. por ejemplo. Aún más que implica haber obrado mal. artificial o claramente insignificante. Al principio. que existe una amenaza seria para sualmente bajos de pertenencia al grupo o a la nuestro bienestar social y psicológico. pronto esta reacción inicial se convertía en enfado. dos semanas incidentes de este tipo en su vida provoca dolencia psicológica y física. Podemos pensamientos de autorreprobación. pue- naza todas y cada una de estas necesidades. desencadenan este tipo de tituyen cuatro necesidades psicológicas funda- reacción. cuando esta se frustra. Declararon experimentar un promedio de tigadores apuntan que la pertenencia. WILLIAMS volvieran a lanzar. MENTE Y CEREBRO 64 . la autoes- un evento de exclusión al día. Inclu- de provocar una fuerte reacción emocional. Por último. ya explica- no la controlaban.2014 13 . El aislamiento sentirnos fatal con el simple hecho de que una forzoso también nos provoca sensación de inde- persona que ni siquiera conocemos mire hacia fensión: puedes protestar. por Bernd Simon. en muestras de exclusión para que emerja en noso- nuestra búsqueda de explicaciones. la sensación de control sobre nuestra vida y múltiples acontecimientos diarios. En la Universidad Purdue pedimos a un grupo de personas que participara en un videojuego de pelota con dos avatares. tras darse cuenta de que era muy improbable que se lo CORTESÍA DE KIPLING D. sación de que su vida carecía de sentido y que y Mark Leary. no un ticipantes que registraran en un diario durante deseo o una preferencia.

Des- paración social. La magnitud del impacto emocional del ostra- Los analgésicos pueden aliviar el golpe de la se- cismo posee incluso un sentido evolutivo. región cerebral asociada a los aspectos y comparten vías neuronales subyacentes. no importa lo «duros» que MENTE Y CEREBRO 64 . emocionales del dolor. los informes diarios de 62 estudiantes que dos pensaban que jugaban con otros participantes recibieron dos dosis diarias de paracetamol duran- metidos asimismo en escáneres.THINKSTOCK P SICOLO GÍA SO CIAL CERO A LA IZQUIERDA La exclusión social destroza la autoestima. tanto como el dolor físico. estudiantes acudieron al laboratorio a jugar al ci- Señal de advertencia 14 berbalón mientras se encontraban tumbados en un aparato de IRM. sentirá dolor.2014 . Tan pronto como los alumnos comparación con los efectos de un placebo. actividad en la corteza cingulada anterior dorsal En un estudio llevado a cabo en 2003. Los participantes que sí se Ese dolor afecta por igual a individuos con dis- mantuvieron incluidos en el juego no mostraron tinta personalidad. Los proban- paralelo. se registró una descubrimientos sugieren que el rechazo social y el oleada de actividad en la corteza cingulada ante- sufrimiento físico no son sensaciones tan distintas rior dorsal. los protección contra los enemigos. pedimos a (también en otras regiones cerebrales asociadas 13 estudiantes de licenciatura que jugaran al ci- con las respuestas emocionales) que los jugadores berbalón mientras yacían en un escáner de imáge- excluidos que tomaron placebo. durante tres semanas. porque este tipo de rechazo nos ningún incremento de actividad en dicha región hace sentir invisibles y poco importantes. A continuación. misma existencia. Los jugadores excluidos que De hecho. de dolor. carecen de una pastilla placebo idéntica. también en la supervivencia. Estos empezaron a sentirse excluidos. además. eligieron a 25 universitarios y les pidieron que se A las personas que no pertenecen al grupo no se tomaran. El afectado se siente indefenso: haga lo que haga. En un experimento nes por resonancia magnética (IRM). la exclusión social interfiere en el el psicólogo C. dos veces al día. irrelevante y. la secuela emocional resulta tan intensa habían tomado paracetamol mostraron una menor que el cerebro la registra como un dolor físico. pués de todo. sus te tres semanas revelaban menos declaraciones de compañeros de juego eran personajes de ordena- que sentían aflicción y dolor por rechazo social en dor automatizados. sin embargo. les incluye en las tareas comunes necesarias para bien dos comprimidos de paracetamol o bien obtener y compartir comida. como muestran los estudios. En 2010. Será invisible. Nathan DeWall y sus colaboradores éxito reproductivo. sugiere que se ha fallado. la respuesta es el silencio.

de y no una persona quien los excluye no calma el forma socialmente apropiada. 21. VOL. teníamos que ADAPTADO DE: «ACETAMINOPHEN REDUCES SOCIAL PAIN: BEHAVIORAL AND NEURAL EVIDENCE». Si a un indi- cial en el cuestionario. carentes de autoestima. tunidad de hacerlo. pedimos a 48 universitarios que disgustados cuando los apartaban del juego.aparenten ser. de en la vida real marchándose cabizbajo o escapan- la Universidad de Sydney. Tomar paracetamol sofoca ambas respuestas neuronales al ostracismo. la ruleta rusa. A continuación les indicamos aun así se sienten excluidos y experimentan dolor que. también si se le da la opor- nifiestan tal aversión. Es como produjera más dolor a personas con gran ansie- sentirse mal por no haber sido invitado a jugar a dad social. de Leiden. y sus colaboradores descubrieron que nos excluye por una buena razón.2014 15 . determi- fluencia escasa en la intensidad del dolor provoca- nar su significado y beneficiarnos de cualquier do por el ostracismo. 2010 malestar. la exclusión rompe todos los lazos Ínsula RESPUESTA NEURONAL Ser ignorado y apartado activa la corteza cingulada anterior dorsal. Incluso cuando nosotros. solitarias o con riesgo de depresión. Se podría esperar que el ostracismo cuando la bomba no se les lanza a ellos. que eligieran a uno de los estudiantes para traba- incluso sabiendo que. probé las reacciones al do de la camarilla opresiva. N. introvertidas. los participantes todavía se sentían nuestro equipo. cuanto más las personas socialmente ansiosas no sufrían más pronto nos demos cuenta de que estamos ac- angustia inicial por ser excluidas en el ciberbalón tuando de forma inapropiada. En se reunieran por separado con un pequeño grupo 2006. ya que diferencias individuales desempeñaban una in- nos hace reflexionar sobre la situación. si se lo pasaban. un área decisiva para estimar la intensidad del dolor. La mayoría de nosotros responde al ostracismo —junto con la psicóloga Karen Gonsalkorale. las personas siguen conectadas. la experiencia puede motivarle a ser ciende razones y circunstancias. DEWALL ET AL. una región ligada a los aspectos emocionales del sufrimiento físico. Convencer a los más productivo. antes podremos que aquellas que registraron menor ansiedad so- corregir nuestro comportamiento. cuando pedimos a los participantes en el ciber- Sobrellevar la exclusión balón que rellenaran cuestionarios ideados para Aun así. aportábamos incentivos por selmann. N. y el autor observamos que las personas después pedimos a los miembros de ese colectivo se sentían mal cuando no les lanzaban el balón. el dolor es funcional. MENTE Y CEREBRO 64 . El puro miedo a ser rechazado jugadores de ciberbalón de que es un ordenador podría motivarnos a comportarnos. Ser excluido por gente que desprecias Corteza cingulada anterior dorsal Incluso en un altercado. por entonces estudiante de posgrado en ser excluidos. perdían jar en un proyecto compartido. En 2010. junto con Eric Wes- como investigadores. había elegido nadie. Da lugar a un apren- medir estas características. Pero un individuo rechazo del Ku Klux Klan— provoca tanto dolor puede defenderse si está o se siente atrapado en como si son personas de ideas afines las que ma- una situación social. descubrimos que las dizaje que mejora nuestra supervivencia. viduo lo apartan los compañeros del trabajo por El poder de ese tipo de dolor también trans- haraganear. En cambio. Algunas veces se de Sídney. No obstante. a otros les comunicamos que no los cualquier momento y «matar» a todo el mundo. a diario. Lisa Zadro. C. Ilja van Beest. Mientras que a dinero. de la Universidad error que hayamos cometido. También estimula la ínsula. EN PSYCHOLOGICAL SCIENCE. entonces en la Universidad de personas que nosotros habíamos congregado. Si manipulamos el juego para que los par- algunos de los sujetos les explicamos que todos ticipantes lancen una bomba en vez de un balón los miembros de su grupo le habían elegido como y les decimos que la bomba puede explotar en compañero. debido a ciertas circunstancias.o 7.

entre otras).35 gramos de media). obedecien- res evaluándolos negativamente en un trabajo o do o cooperando con otros sujetos. algunas personas llegan a la agresión abierta mismas respuestas que la mayoría de los partici- con mayor facilidad que otras. Aquellos que habían sido excluidos querían y la extroversión. aunque ello significara ignorar su propia sentirse obligadas a castigar a aquellos que los opinión. aunque no necesa- elegidos.75 gramos) que añadieron mayoría de las personas un esfuerzo concertado al alimento quienes pensaban que habían sido para ser incluidas de nuevo. los humanos Solicitamos a cada pareja que participara en apartados pueden recurrir a actos violentos o una nueva prueba. más certera. casi todas suelen encajar. en comparación con la Aun así. Cheung y Choi pi- de ordenador. aunque esta mayoría se equivocara siem- factores de la personalidad como el narcisismo pre. En 2000. porque quieren hacerse notar después de Antes de que tomaran su decisión.P SICOLO GÍA SO CIAL Los sentimientos de exclusión pueden ser la motivación de los autores de tiroteos en colegios emparejarles con una persona que había llegado excluyen cuando disponen de una buena oportu- más tarde para otro experimento. por ejemplo) e rar la sensación de control o. Aunque consecuencia. nidad para ello. al menos en ese grupo concreto. En casos extremos. ello depende de pantes. En que se habían presentado a última hora.2014 . Aquellos que previamente habían sido o física pudiera reducir las posibilidades de ser in- excluidos en la prueba del ciberbalón se decanta- cluidos. los estudiantes a los que de los autores de tiroteos en los colegios y de los se había advertido de que nadie quería trabajar miembros de organizaciones extremistas (sectas con ellos atiborraron el manjar de salsa picante y células terroristas. el sentimiento de exclusión podría sabían que sus compañeros de ensayo detesta- convertirse en la motivación del comportamiento ban la comida picante. abierta. En la vida ron más que los jugadores incluidos por dar las real. en casos de agresión identificarla dentro de una figura más compleja. MENTE Y CEREBRO 64 . En estudios similares. les mostramos. los probandos ver- agresivos cuando han perdido la esperanza de ser daderos debían cocinar un plato para los sujetos incluidos en cualquier grupo social aceptable. en aturdiéndoles con un ruido al final de un juego el marco de nuestro estudio. (14. que se les ha hecho sentirse invisibles. Ello excluidos arremetieron contra los perpetrado- se consigue aprobándolo. los individuos riamente por el grupo que las ha rechazado. En esta. Sin embargo. REACCIÓN EXTREMA 16 THINKSTOCK Quienes se sienten totalmente excluidos por la sociedad pueden recurrir a la violencia si han perdido la esperanza de que se les incluya en cualquier grupo social aceptable. dieron a los participantes que desarrollaran una Las personas excluidas pueden reaccionar con tarea de percepción en la que debían memorizar hostilidad porque sienten la necesidad de recupe- una figura sencilla (un triángulo. imitando. las supuestas respuestas de otros de esta manera incluso aunque su ofensa verbal probandos. Actúan en la pantalla. el ostracismo suele engendrar en la pequeña cantidad (1.

2013. H. quizá de manera elegir un restaurante o una película para salir con subconsciente. Psychology Press. Cuando los jugadores supone para la autoestima. von Hippel. Pouw. rápido la herida si se alimenta el amor propio. La acariciaba el acompañante decida. vol. M. Si debe frontación. incesantes Goodwin y Adrienne Carter-Sowell. Sentí un gran ilusión de tener el control aunque no sea así: si deseo de ser afectuoso con el animal para que así lanza una moneda. 140. social exclusion. 2009. buen padre o una buena madre. Zadro y sus colaboradores descubrieron que los participantes con ansiedad social no se habían recuperado por completo del ostracismo sufrido en el juego del ciberbalón 45 minutos después de la partida. D. Dirigido por M. Zanna en Advances in Experi­ mental Social Psychology. 2010. de la Univer- conjeturas y sentimientos de culpa. vol. en cambio. y Katie Poznanski. J. Acetaminophen reduces social pain: Behavioral and neural evidence. descubrimos que las personas con ansiedad social. Macquet. de la Universidad de Florida del Norte. Lefebvre y K. DeWall et al.o 4. Junto con Jim Wirth. n. 283-288. les cuesta más recuperarse de la experiencia. P. de personas que jugaran al ciberbalón con figuras sexo o incluso el clima. 279-314. Bullying and Ostracism Screening Scales (BOSS): Development and applications. haga una sugerencia antes de dejar que emocionales a través de mi perra. A. 17 . En Aunque con frecuencia resulta difícil que una este contexto. K. 58. Alivio del dolor GETTY IMAGES Ante una experiencia de ostracismo. págs. 41. del disco volador me rechazaron en el parque En vez de volverse agresivo es preferible lograr aquel día. 41. la cual puede degradar aún más su posición social. Molet. otro colectivo de individuos la aceptará logo interno (diciéndose. Ello ayu- o antiguos amigos también ayuda a recuperar la da a contrarrestar la amenaza que el ostracismo sensación de pertenencia. tardaban más en recuperarse del ostracismo. págs. Ostracism: A temporal needthreat model. la atribuición del ostracismo a factores que se encuentran fuera del propio control. págs. juega en contra de uno mismo e influye negativamente en la recuperación de la MENTE Y CEREBRO 64 . 2005. la persona afectada debe alejarse de la situación con el fin de evitar una respuesta agresiva. J. Gonsalkorale y K. Williams. En vez de experiencia. págs. Saylor. n. 931-937. debe distraerse para superar el golpe. Williams et al. Dirigido por K. en Psychological Science. sea el primero en elegir cara se mostrara feliz por estar conmigo. W. Ostracism. C. o cruz. un buen jugador de Reavivar los lazos con los miembros de la familia tenis.o 3. 22. Ijzerman. 1262-1270. De esta forma conseguirá lo que quiere. de ese modo evité una con- esa sensación de control siendo decidido. una buena amiga o compañera»). Puede incluso crearse la y jugaba con ella más de lo habitual. Después intenté. 2012 A focused attention intervention for coping with ostracism. 2007. D. las que tienden a cavilar demasiado. 21. así como las propensas a deprimirse. Forgas y W. resulta importante recordarse a sí persona sea aceptada en un grupo que ya la ha mismo las fortalezas personales a través de un diá- excluido. respectiva- dable aparcar ese oscuro tren del razonamiento y mente. D. 425-452. Kipling D. En nuestro estudio solicitamos a una serie reemplazarlo con pensamientos sobre deportes. C. págs. vol. vol. Nida. rejection and bullying. por ejemplo: «Soy un si colabora. 2012. Williams es profesor de psicología en la Universidad Purdue. págs. et al.2014 Kipling D. los participantes menos an- Para saber más siosos ya habían superado su pesar. aunque resulte irrelevante para la probabilidad de ganar la apuesta. Kipling D. págs. The KKK won’t let me play: Ostracism even by a despised outgroup hurts. 2007. B. P. me retiré. 37. Williams en Annual Review of Psycho­ logy. D. en Children’s Health Care. n. 322-343. Gallucci. reafirmar mis lazos sociales y un amigo. Elaborar este tipo de ilusiones proporciona más poder que el hecho de atacar. F. Por otro lado. es recomen- sidad Purdue y de la A&M de Texas. en Acta Psychologica. L. T. vol. Williams en Consciousness and Cognition. los rasgos del carácter sí afectan a la rapidez con que nos recuperamos de la experiencia y al modo de sobrellevarla. O. n. En otras palabras. En 2006. estudiante de mi laboratorio. ­Williams.o 7. N. S. vol. según comprobé junto con Stephanie regodearse en recuerdos involuntarios. 1176-1185. nuestra reacción inmediata al ostracismo. vol. Cold-blooded loneliness: Social exclusion leads to lower skin temperatures. se muestra agradable y trabajadora. M.MALA EXPERIENCIA Aunque la personalidad no parezca influir en Las personas con ansiedad social no sienten más dolor inicial por sentirse excluidas. Williams en Journal of Social Psychology. También cicatriza más virtuales (avatares) de diferentes razas. The social outcast: Ostracism. K.o 4. Sin embargo. como los prejuicios.

el movimiento no pasa de ser un mero irrelevantes e inducen al público a presunciones y ligero cacheo. Volvamos al simposio en Las Vegas. ya erróneas sobre el objeto de sus acciones. Más de 200 científicos le observan. Apollo invita durante generaciones hemos trabajado nuestro a todos los presentes a que traten de sorprenderle respectivo arte y nuestras teorías con casi total hurtando las pertenencias del espectador que ha Artículo extraído y adaptado de Los engaños de la mente. en ­acuerdo con Ediciones Destino. tratando de atisbar unos dedos dores al manipular de manera subrepticia su colándose en los bolsillos del espontáneo. aprender trucos e inventar la y las llaves de la limusina presidencial. Pese a que ilusionistas y neurocientíficos compartimos la pasión por cono- Fintas y estocadas cognitivas cer con detalle los entresijos de la mente humana. Estos ar- sé mucho sobre usted». «Bueno. por Stephen L. SUSANA M ARTINEZ. tra- en los bolsillos. Si todo iba según invitado a subir al escenario. Aunque los presen- lo previsto. cubrirle. Macknik y Susana Martinez-Conde. los es- Apollo exhibía en 2007 sus artes de escamoteo pectadores tienen la impresión de que solo existe en una sala repleta de neurocientíficos que se acer- una explicación posible para lo que han visto: la caron hasta Las Vegas para asistir al simposio «La magia pura. toques. De hecho. los trucos bros del mismísimo Servicio Secreto de la escolta 18 MENTE Y CEREBRO 64 .» Las manos de Apollo recorren tos de negocios y toda la variedad de relaciones las ropas del hombre en un leve aleteo de roces y interpersonales.CONDE Y SANDR A BL AKESLEE A pollo Robbins. independencia unos de otros. billeteras e insignias. vado a los autores de este artículo a viajar duran- capaz de despojar de relojes. Estamos ante Apollo Robbins. atentos Los magos distraen y engañan a los especta- como halcones. «Lo que estoy haciendo es “abanicarle” —in- mismas mañas sobre la cognición se aprovechan forma a su víctima— para comprobar lo que lleva en el ámbito de las estrategias publicitarias. barre con las manos el cuer- nos se puede «piratear».CO GNICIÓN Neuromagia: entre la ilusión y la ciencia Los magos deslumbran a su público aprovechando las limitaciones de los circuitos neurales responsables de percibir el mundo y fijar la atención de los espectadores STEPHEN L . a los miem- ciencia de la «neuromagia». Si entendemos el modo         po del espectador que ha elegido en que se cuelan los magos en nuestro cerebro. Pero. © 2012 Stephen L. «Hay tistas eligen diversos tipos de ilusiones cognitivas que ver la de cosas que ustedes.             de entre el resto del público asis- podremos comprender mejor de qué manera esas tente. magia de la consciencia». esa velada de hace casi siete años pro- tes observamos con atención los movimientos del piciaría que ambos colectivos de profesionales se mago. quien en una ocasión fue Obra ganadora del premio Prisma de Bronce al mejor libro de divulgación científica publicado en 2012. a atención: la orientan hacia objetos o sucesos todas luces. que imposibilitan al profano seguir la física de llevan encima. te unos tres años por el mundo con el objetivo sin pasar por alto el mapa con el itinerario secreto de conocer magos. continúa el mago. los científicos. ninguno tiene la menor posibilidad de des- prestasen atención mutuamente.2014 . M ACKNIK . En consecuencia. Macknik y Susana Martinez-Conde. maestro carterista de magia funcionan porque la circuitería de los    y una celebridad en el mundo de la procesos de atención y consciencia en los huma-      magia. inocente y respetuoso.» lo que ocurre en realidad. el infame La condición de científicos de la visión ha lle- ladrón de guante blanco.

2014 AARON GOODMAN Los magos e ilusionistas controlan los procesos cognitivos humanos más complejos. la atención y la memoria.ARTISTAS DE LA MANIPULACIÓN MENTE Y CEREBRO 64 . Gracias a este saber consiguen engañar al público. 19 . entre ellos.

Jamás he tenido que hacer de imán que arrastra consigo la aguja de la brú- un inventario mientras le repasaba a alguien los jula. Sin cesar. la parte externa del muslo. el famoso «ladrón de guante blanco». billetero. las notas. no veo claro por dónde empezar. algunos recibos. Se trata para el trabajo de un carterista. muy al principio. justo por encima de la correa. el dominio de la prestidigitación. y presionar con los dedos. Incluso son muchas menos. resultan críticas El caballero en cuestión no es un científico. toca a George en diver- vuelve hacía allí la mirada. la aparente variedad de trucos se Desviar la atención ha seleccionado al azar de entre el público para fabrica a base de la presentación y los detalles. George no se percata de que le falta el reloj porque su piel le indica que sigue allí. el pañuelo de papel. el repertorio del voluntario clavada en sus fintas y sus estocadas ilusionista alberga solo una docena o dos (según cognitivas. 3 Existen diversos procesos atencionales. El resto del público advierte la acción de MENTE Y CEREBRO 64 . «Es una servilleta o un sos lugares del cuerpo (el hombro. 1 que le acompañe en el escenario. bien apartada de los bolsillos que está vaciando. poniendo con fuerza algo en sus manos dos tareas diferentes. mientras abre el bolsillo de la a una. De este modo se crea una postimagen sensorial (táctil. orientar o dividir la atención del observador.» ladrón de guante blanco introduce con delicadeza La verborrea constituye uno de los instrumen- la otra mano en sus bolsillos. Apollo continúa tanteándole mientras le lanza riada de comentarios afables y con tono de com- el fuego graneado de su bien afinada verborrea. como la rapidez con las manos. hasta ahora nunca había desplu- víctima salte de un sitio a otro. efectúa con suyo?» le pregunta. De esta manera. una habilidad que le permite mante- «Lleva usted tantas cosas en los bolsillos que ner. Mire. en Sin embargo. llaves. así asistentes nos cruzamos miradas de complicidad. «Pero no es lo que yo buscaba.2014 . Una forma clásica de despojarle del reloj de pulsera a una persona consiste en asirle la muñeca. la cartera y. Los magos han ideado numerosas técnicas que aprovechan esta «visión de túnel». quien frunce el ceño y baja la las posibilidades de que George se percate del ob- mirada. a quién se pregunte) de efectos principales. En realidad. ¡DESTRIPAMOS EL TRUCO! Artimañas sensoriales para despojar a alguien de su reloj Apollo le roba a George el bolígrafo.CO GNICIÓN EN SÍNTESIS del expresidente de Estados Unidos. el resto de los Desde luego. que me estoy haciendo un lío. la muñeca. la calderilla. pues Apollo pechera de George. al fijarnos en la persona que el mago otras palabras. manipula con enorme habilidad la atención de sus espectadores para evitar que se percaten de que les despoja de reloj. la grabadora digital. de soltar una La red cerebral responsable de los procesos de atención y consciencia en los humanos se presta a la manipulación. Oiga. articular palabras de forma rápida. 2 Cuando fijamos la atención. ayudándose de su tos primordiales dentro del utillaje del mago para cháchara de bólido para mantener la atención del guiar la atención. esto es. Si quiere que le etcétera). plicidad. Los magos explotan a través de fenómenos externos tanto la atención descendente (voluntaria) del sujeto como la ascendente (involuntaria). es cinturón negro con décimo dan en la gestión Y. ¿esto es Mientras Apollo le dice algo a George. gafas y dinero. «Aquí había un bolígrafo». con ello consigue que la atención de su diga la verdad. lleva tantas cosas encima bolsillo de la pechera. reportero científico del New sempeña una función esencial la capacidad de York Times. Jimmy Carter. la mano de George. el reloj. como una suerte mado a un científico. en este caso) que se va atenuando. ¿qué hay en ese otro bolsillo?» El periodista de la atención. el cerebro suprime de forma automática cuanto sucede alrededor. sigue con su jeto que le están sustrayendo se reducen de tres monólogo Apollo. pero también de- de George Johnson. Mientras George se esfuerza en seguirle. el bolsillos. La postimagen MAESTRO CARTERISTA 20 logra que las neuronas del tacto de la piel y la médula espinal resulten menos sensibles a la carencia CORTESÍA DE APOLLO ROBBINS Apollo Robbins. de esta manera se crea una percepción duradera de que el reloj sigue en su lugar mucho después de su desaparición. del reloj.

Es dejamos de lado casi todo lo demás. ello nos pro- la toma de posesión por la mente. lo que prestamos atención (atención manifiesta) preguntándose cuál será la gracia. resulta más difícil percibir su entorno: si centramos nuestra atención en la persona que pasea. muestra el reloj a los asis- pertenecen la focalización. De manera simultánea. podemos conseguir los objetos a George. Después. En la actualidad se empiezan al espectador estupefacto. Seguramente. De manera deliberada y activa cribió: «Todo el mundo sabe qué es la atención. Apollo alza atención descendente (top-down). podemos no prestar atención a de pulsera que luce en su muñeca y se lo entrega nada en particular. un proceso de Dos o tres veces. «¿Cómo he podido estar a comprender algunos de los mecanismos cere- tan inatento?». Al fijar la atención en un objeto.EL TRUCO EN EL CEREBRO CORTESÍA DEL INSTITURO NEUROLÓGICO BARROW Cuando enfocamos nuestra atención (por ejemplo. la concentración de la tentes y cruza los brazos por detrás de su espalda. sea la propuesta en 1890 por William James. sencillamente. generar un diálogo mental interno en el espectador que provoque su confusión 21 . se lo abrocha a la muñeca. Los humanos abierta. ascendente (bottom- vea. a través de su verborrea. Es- proyector de luz. James que la atención concierne a cierto número de procesos cognitivos. quien mira cohibida a su alrededor. entre o mirar una cosa estando «secretamente» atentos la carcajada general. Los neuro- guía la atención de George por un nuevo sendero científicos han aprendido desde los tiempos de del jardín mental. pero el llanto alguno de los objetos que ha robado por encima de un bebé puede apartar nuestra atención de la de la cabeza de George. incluso pone los ojos en blanco. Como colofón final. la mejor definición de la atención Cuando nos hallamos pendientes de algún asunto. Podemos observar de forma directa aquello a la víctima. de forma clara porciona una especie de visión de túnel. disponemos de un «foco» de atención que limita La atención diseccionada la cantidad de información que tomamos de una región del espacio visual en un momento dado. seleccionado entre los varios que se presentan máximo esta característica de nuestro cerebro. Apollo en el momento en que este levanta la mano como simultáneamente posibles. Podemos prestar atención de manera voluntaria al televisor. durante el despojo. neuronas inhibidoras (azul) inactivan las células nerviosas vecinas responsables de percibir las áreas circundantes (marrón oscuro). A su esencia por detrás de George. consciencia. Los ilusionistas explotan al to. le comen- que otra persona dirija su mirada hacia un obje- ta: «Hemos hecho una colecta entre todos para to concreto mostrándole que también nosotros comprarle un reloj muy parecido al que llevaba miramos el mismo elemento (atención conjunta) cuando vino aquí». para que el público los pantalla. no veremos el gato que se escabulle ante nosotros. El mago se desabrocha el reloj o. se activan las neuronas que gobiernan la percepción de esa región concreta del espacio visual (naranja). se pregunta George con la boca brales que controlan tales procesos. un proceso distinto.2014 Los magos buscan. Logra así que todo el mundo se ría. en alguien de la acera de enfrente). Apollo devuelve uno por uno a otra (atención subrepticia). de un objeto o un curso de razonamien- llevásemos orejeras. excepto up). MENTE Y CEREBRO 64 . mientras su cháchara para ocuparse eficazmente de otras». el fi- es como si nuestra mente orientase hacia allí un lósofo por excelencia de la psicología moderna. como si y vívida. Implica el abandono de ciertas cosas.

Cuanto más difícil resultaba una labor. cuanto mayor es nuestra capacidad de memoria Asimismo. Sin embargo. La neurociencia comienza a diseccionar la naturaleza de la atención y a identificar sus correlatos neuronales. sino que el grado de activación se hallaba modulado por la dosis de atención aplicada a la realización de GETTY IMAGES una tarea. de la Facultad de Optometría de la Universidad estatal de Nueva York. Al mismo tiempo. o a determinar lo que nos interesa para decidir qué ver la paloma porque estamos concentrados en es lo siguiente que vamos a mirar. desplazamos la atención a de movimiento ocular se encargan de orientar la voluntad de forma descendente. presenta la capacidad para enfocar lo que ocurre a nuestro alrededor. además de averiguar el secreto que subyace a cada efecto de ilusionismo. Junto con un grupo dirigido por José Manuel Alonso. cuanto mayor 22 MENTE Y CEREBRO 64 . por lo que parece lógico que tales circuitos de nuestras redes de atención) a otras regiones pudieran también orientar nuestro proyector de que contribuyen a procesar la información. Un dato clave a tener en cuenta es que dente. más capaces somos de resistir a la captura sensorial. el mago aprovecha para extraerle las gafas del bolsillo Todavía no está claro si existe un único centro ocasiones un estímulo es tan exigente. en Los ilusionistas desvían de forma activa la atención del espectador (pidiéndole que lea el año grabado en una moneda. Las primeras áreas cerebrales que procesan una escena visual se valen de circuitos que exponen el espacio visual como un mapa. De este modo ejecutan otra acción sin que se les descubra. demostramos que las neuronas de la corteza visual primaria no solo exhibían esta pauta de actividad centro-periferia durante tareas que exigían atención. se inhiben de forma activa neuronas de regiones visuales circundantes. de nuestros sentidos primarios a niveles de los mismos circuitos cerebrales que controlan análisis más elevados que se encuentran en el nuestros movimientos oculares intervienen en cerebro. No atención. Los ilusionistas alguna otra cosa (quizá la última página de esa así lo han comprendido de forma intuitiva.2014 . neuronas alojadas en niveles superiores de nuestro sistema visual potencian la activación de los circuitos de bajo nivel e intensifican su sensibilidad a las señales de los sentidos. cambio. que no podemos dejar de prestarle atención (la Dados los numerosos tipos de atención. más se inhibía la circundante. la atención se encuentra vinculada a la memoria a corto plazo. Cuando decidimos de manera consciente prestar atención a una ubicación concreta de este espacio retinotópico. Las señales flu- mirada hacia regiones concretas del espacio vi- yen de la corteza prefrontal (la directora general sual. posibilidad de que varias regiones del cerebro cómo no. Se trata de la captura sensorial. cabe la sirena de una ambulancia. por ejemplo). so. pues debe desvestir la escena de los velos y señuelos ideados para distraer su atención. Según se ha comprobado. En operativa o a corto plazo. Los circuitos En otras ocasiones. el aleteo de una paloma al salir de una intervengan en esta regulación y que operen en chistera). los cambios de ubicación atencional. el espectador se enfrenta a una tarea de una dificultad extraordinaria. ¿QUÉ PONE AQUÍ? más activa se mostraba la región de atención. el llanto de un niño o. Esta información fluye en sentido ascen- concierto. En un espectáculo de magia. tan vigoro- cerebral que se encarga de controlar la atención. por lo fabulosa novela de misterio que estamos a punto que controlan nuestros ojos y nuestra atención de terminar de leer).CO GNICIÓN Al llevar al sujeto a que fije la atención en un objeto concreto. como si fuésemos marionetas. No cabe duda de que resulta esencial llegamos a oír la sirena o el llanto infantil.

Es bien sabido (de hecho. sin poder evitarlo. el individuo trata focal. «¿De qué año es la moneda?». sujeto que desarrolle una acción irrelevante. los relacione. MENTE Y CEREBRO 64 . más se suprime la dedicada a otros lugares. trás de la oreja. Entre sus maniobras mentales se encuentran: Postimágenes. De esta manera. el mago llena la mente del obserdesconcierta y distrae de los movimientos Desviación activa.2014 AARON GOODMAN vador con información irrelevante. conseguirlo. Los científicos hablan en este caso de efecto. No las encuentra. así que decide donde el mago desea. no siendo así. de averiguarlo. sean en movimiento. El mago ha aprovechado que el espec- ¿De qué año es la moneda? tador se hallaba concentrado en la moneda que estaba inspeccionando y que suponía había salido Apollo trabaja a sus víctimas con un domino al de su bolsillo para sustraerle las gafas. «¿No les gustaría ver la trastienda de tenece. los lugares que siempre a mano. a mayor atención dedicada al centro continúa el mago. Si una acción parece tener una del mago. sea el esfuerzo de atención. clava la mirada en Apollo no acudió al simposio solo para entrete- la efigie de la pieza como si buscara sus iniciales nernos. Verborrea. Pero los números son demasiado El centro de enfoque atencional ya se encuentra pequeños. en la pechera. El mago presiona una parte del cuerpo del sujeto (la mano o la muñeca) para simular la presencia de un objeto real (un reloj o una moneda). literalmen- parecer perfecto de estos circuitos neuronales. brillantes o Desviación temporal. no los distingue bien. Como cabe esperar. espectador. Obediente. que le 23 . el individuo tiene la impresión de que el objeto se encuentra donde cree. continuación le pregunta: «¿Es suya esta mone- Tras desplumar a George. el público no suele perca- la escena. les instiga. pues nunca lleva monedas en ese bolsillo lo que acabo de hacer?». capaz de hacer creer a cualquier espectador que la propia víctima suprime la visión sobre lo que extrae una moneda del bolsillo de su pechera. El ilusionista solicita al Señuelos. en pocas palabras. le ofrece amablemente Apo- interesante) han quedado suprimidos en el cere- llo. rodean al centro de atención (donde sí ocurre lo «Pruebe con estas». finalidad evidente. a acontece más allá de la moneda. con frecuencia incluso ante sus propios ojos. quitándose las que lleva colocadas sobre su bro del espectador: sus ejércitos de neuronas se nariz. Es te por debajo de sus narices. nadie suele guardar el dinero en ese que los magos detestan revelar sus secretos. las lentes son las del han vuelto cómplices del mago. pero sitio). El sujeto sabe a la perfección que no le per- el público. mas. A base de preguntas e insinuaciones. más difícil resultará inscritas en ella. como rascarse o calar- Desviación pasiva. de manera que pueden llevar a cabo movimientos «mágicos» a espaldas de los espectadores.Francotiradores mentales GESTOS SOSPECHOSOS ¿Ha deslizado el mago algún objeto bajo el ala de la chistera o simplemente se ha ajustado el sombrero de copa a la cabeza? Los ilusionistas recurren a tácticas psicológicas refinadas para desviar la atención del público. Apollo se vuelve hacia da?». allí no sucede nada que usar sus gafas de lectura. reclaman la atención del espec- entre el método subyacente a un truco y su del movimiento para deslizar un objeto tador. las cuales suele tener valga la pena. el mago impide que el espectador bajo el ala de la chistera o encajarlo de- captura sensorial. Los objetos nuevos en desviando así su atención hacia esa actividad. se el sombrero. Al dejar una pausa tarse de que el mago se ha aprovechado relucientes.

Se arrima disminuir la relevancia de un estímulo pequeño o a George. con el objetivo de Cuando los movimientos visibles son más de confinar la atención del espectador. de manera espontánea. al contexto y a los tiempos para crear de encubre uno pequeño». «Apriete con fuer- Además. de un objeto aumenta también cuando el mago. por de modo concienzudo la atención en todo momen- lo que la persona ignora la mano del ilusionista. sas en ciertas partes del cerebro que resultan críti- «¿Tiene la moneda?». indica Apollo a los científi- aleteo del pájaro. reluciente o en movimiento (la paloma blan- o por el contrario. mas Apollo asegura que se talmente. ya está preso en un marco. La víctima se Si la atención del sujeto se localiza en un marco. estrategia la atención del espectador. los elementos nuevos (la súbita apari- za». «Recurro a mo- mano). la acción secreta se lleva a cabo cuando el público piensa que todavía no ha empezado el truco 24 se limita a preparar la situación. estriba en que los truMENTE Y CEREBRO 64 . Las personas tienden a pensar que la desviación Apollo embrolla la mente del público de otras consiste en el arte de hacer que alguien mire hacia formas. está convencido de que así es. Su cháchara pretende crear un diálogo su izquierda mientras se ejecuta un movimiento mental interno en el espectador para que. tuales que acotan un espacio. revela Apollo. las personas hasta las dimensiones reducidas de una tarjeta de tendemos.» El ladrón de vigoroso y grande (el aleteo de la paloma) puede guante blanco hace una demostración.». «Pues. maniobrar Trampas cognitivas de manera furtiva. brillan- el sujeto cree que el truco no ha empezado todavía. el espectador atiende al Otra idea importante. En este caso. Cuando vemos un objeto nuevo. te. de modo que la atención se ve arrastrada la palma de la mano del periodista una postima- hacia el ave. es una gran perplejidad por atención se dirija de manera obligada a un lugar parte del sujeto. por ejemplo). afirma. Aprieta el puño. prosigue. instante en que el mago puede cos reunidos en Las Vegas. Apollo puede pedir al espectador que George vuelve la mirada hacia allí. «Quizás se halle en el hombro. Entre ellos destaca la que les permite ocultar la relación entre ambos captura sensorial. La de forma activa. ventanas vir- En muchos juegos de magia. de este modo. lento de reacción y duda de lo que piensa. De aquí el axioma: «Un movimiento gran- vimientos. Entra aquí en juego positar la moneda en el hombro) rara vez se detec- la desorientación activa: el control atencional des- tan. la billetera que le acaba de robar.CO GNICIÓN ¡DESTRIPAMOS EL TRUCO! pasar desapercibido y. El tamaño de uno (la paloma describe un arco sobre el escena- un marco puede ir desde una sala de espectácu- rio mientras el mago introduce la mano en una los entera. pasando por la superficie de una mesa. Asimis- Los magos sacan partido de diversos principios mo. numerosos magos introducen pausas entre el psicológicos y neuronales en su objetivo de fijar método que subyace al truco y su efecto. debata consigo mismo qué está pasando. La notoriedad te con la cabeza. a seguir el mo- visita. George baja la mirada y se observa la ción de la paloma) provocan respuestas más inten- mano. desde los sentidos sensoriales hasta Movimiento con finalidad el cerebro. orienta hacia este la atención del palma esta vacía. la actividad aumenta en nuestro sistema de atención ascendente. es decir. le pide. un estímulo cada marco y controlar la situación. trata de algo más que conseguir que el centro de El resultado. individuo. no hacia la mano. la acción secreta se lleva a cabo mientras pasiva». proceso que en el mundo de (desorientación temporal).2014 . toma su mano y finge depositar en ella de un movimiento lento (la mano del mago en la una moneda cuando en realidad está creando en caja). abra la mano». manejan cendente se encuentra enfocado sobre el libro. De hecho. caja para preparar el efecto siguiente). gen sensorial con el dedo pulgar. insiste Apollo. En muchos juegos de la magia se conoce bajo el término «desviación magia. El sujeto asien- cas para la atribución de atención. pues él THINKSTOCK Los magos crean «marcos». «Al público no le queda otra opción que mi- vimiento mayor y más llamativo (la paloma. donde sus ojos hojee un libro mientras se guarda en un bolsillo encuentran la pieza desaparecida. men- rápido a su derecha. ca que sale de la chistera. quien muestra un tiempo más concreto durante un tiempo determinado. La desviación pasiva recibe para desviar la atención su nombre precisamente porque el mago deja en manos del propio público todo el trabajo. que ha terminado ya. le pide el mago. entonces. Los magos. encuentra tan absorta en la tarea de pasar las las maniobras que se ejecutan fuera de él (como de- páginas que no se da cuenta. to. no la rar en el marco». explica Apollo.

quisiera rascarse. haciéndole mirar un objetivo grande o en movimiento (una paloma que aletea hacia lo alto). Thompson y S. como si va a llevar el vaso hasta sus labios. Sin embargo. Un buen ilusionista personaje silente para explicar el mismo plantea- sabe encubrir cierta acción con otra o falsear de miento. Macknik y S. cuando la finalidad parece que bebe. J. el de neurociencia visual. Randl. Sin embargo.2014 Susana Martinez-Conde y Stephen L. aprender. Robbins Teller. 26 de julio de 2007. para que sus maniobras sutiles y menores (como ocultar una carta en la manga) pasen desapercibidas. También de científicos. afirma. De repente. realiza otro tanto con su mente. Attention and awareness in stage magic: Turning tricks into research. En las interacciones sociales normales. rascarse la cabeza. El movimiento resulta natural. Ninguno se fija en su gesto rápido le adscribe una motivación sencilla: tiene sed y con la otra mano por detrás de la oreja. 25 . ¿ha que. En síntesis. percata de que el bolígrafo ha desaparecido. Los neurocientíficos conocen hoy por hoy más en detalle la razón de la eficacia de este tipo de engaños. que carece de objetivo nos resulta anómala. parece que la predicción auto- es palmaria. Magia y cerebro. llo vuelve la cabeza: detrás de su oreja cuelga el objeto. L. J. Con una alarga el brazo y la mano para alcanzar un vaso mano balancea un bolígrafo frente a la audiencia de agua. Las neuronas espejo nos ayudan a entender los actos e intenciones de nuestros semejantes gracias a la imitación automática de las acciones ajenas y el adueñarse de los propósitos de los demás. diciembre de 2008. si alzase la mano sin motivo aparente. vol. Macknik dirige el laboratorio de neurofisiología conductual. 414. Cuando el espectador observa que Teller MENTE Y CEREBRO 64 . el cerebro efectúa una predicción y ejecuta una ágil. King. no indagamos más allá. S. aparca su también pueden despistarnos. provoca- bebido en realidad? ¿O quizás ha transferido un ría sospechas entre las demás personas. Una acción bre lo que lleva (o no) a cabo en esos momentos. Los engaños de la mente. Sandra Blakeslee es colaboradora habitual del New York Times y autora de varios libros sobre ciencia. Martinez-Conde en Investigación y Ciencia. Apo- subconsciente. el público se simulación de forma automática y. 448. imitar- Teller. Macknik y S. o viceversa? Mind tricks. nos Teller alza el vaso lleno de agua hasta sus labios. en Phoenix. 72-79. 9. S. Macknik en Nature. No obstante. págs. 2012. «La acción es movimiento con una finali- forma convincente una que en realidad no está dad». cometiendo. M. sin nada especial. Martinez-Conde en Nature Reviews Neuroscience. Martinez-Conde y S. Editorial Destino. S. A. la mitad bajita del dúo de ilusionistas y co- nos. Martinez-Conde. Teller asegura mática del espectador se cumple. de tal manera que induce a las neuro­ los humanos indagamos sin cesar qué propósito nas espejo a proveernos de inferencias falsas so- motiva las acciones de otras personas. Para saber más llama la atención. Macknik. pág. sacarse un lápiz del bolsillo o colgar la chaqueta en el respaldo de una silla. fenómeno objeto de su mano a la boca. cos deben enmarcarse en actos naturales.AS BAJO LA MANGA GETTY IMAGES El mago desvía la atención del público. L. mediantes estadounideses Penn & Teller. MartinezConde. enseñar y enfatizar. Macknik investigan en el Instituto Neurológico Barrow. L. que no sucedería si llevase a cabo una acción tan natural como ajustarse las gafas. Las neuronas espejo forman parte de nuestra capacidad para entendernos unos a otros. por lo general. vol. L. S. marzo de 2009.

P SICOLO GÍA

La superstición
en la mente
La creencia en fenómenos paranormales se halla
ampliamente extendida. No por casualidad: los mismos
mecanismos cerebrales que subyacen a estas ideas
construyen casi todo el pensamiento humano
RICHARD WISEM AN

E

l rostro de Jesucristo, ¿se le ha apareci-

los psicólogos han comenzado a elucidar por qué

do alguna vez en la superficie de una

las personas consideran posibles los fenómenos

patata frita o en la pared de la cocina?

refractarios a toda explicación lógica.

Seguramente la respuesta del lector

Los resultados revelan una conclusión cuando

sea un «no» rotundo; incluso puede

menos llamativa: la creencia en lo paranormal

que piense: «Qué tontería de pregunta». Sin em-

no pertenece a un selecto grupo de individuos

bargo, si ahondamos en el tema, es probable que

distintos al resto, más bien, el cerebro humano

en algún momento de su vida haya sucumbido

se halla «configurado» para tolerar los fenómenos

ante la creencia de un fenómeno no menos in-

anormales o sobrenaturales.

verosímil. Muchas personas opinan que cierto
número les trae suerte, aseguran que existen

El sueño de la profecía

fantasmas o que sus sueños son premonitorios.

En los años treinta del siglo xx, la investigación

Tampoco falta a quien se le ha revelado el rostro

científica de los fenómenos «hipotéticamente»

de la Virgen en uno de los lados de la tostada o

paranormales comenzó su andadura del brazo

quien ha descubierto la cara de la Madre Teresa

de Joseph Banks Rhine, de la Universidad Duke.

de Calcuta en un bollo.

Este botánico de carrera asistió a una conferen-

Pese a que semejantes creencias suenen a puro

cia sobre espiritismo que impartía Arthur Conan

dislate, sorprende su frecuencia entre los mor-

Doyle. El escritor alertó a Rhine y al resto de la

tales. Una encuesta de opinión llevada a cabo

audiencia de la posible existencia de percepción

en 2005 confirmó que tres de cada cuatro esta-

extrasensorial. Los cuarenta años siguientes a esas

dounidenses creían en la existencia de fenómenos

palabras del escritor, Rhine los dedicó a investigar

paranormales y uno de cada tres indicaba que

si existían personas que, dotadas de facultades

había experimentado una vivencia sobrenatural.

psíquicas, pudieran determinar la ordenación de

La manifiesta ubicuidad de tales experiencias ha

los naipes en una baraja mezclada.

llevado a numerosos psicólogos a preguntarse por

Aunque los primeros resultados parecían espe-

la existencia de posibles mecanismos cerebrales

ranzadores, se mostraron de difícil reproducción.

subyacentes a algunas de estas convicciones tan

El investigador decidió abandonar la adivinación

extendidas entre los humanos.

de naipes e idear experimentos de otro tipo para

La lista de efectos insólitos a los que se otorga

sondear los fenómenos paranormales. Esta pau-

credibilidad rebasa, con mucho, los límites de las

ta de trabajo ha venido repitiéndose durante los

pruebas científicas: telepatía, clarividencia, pre-

últimos ochenta años, en la que científicos como

cognición del futuro, control de la materia con

Rhine comunicaban disponer de un novedoso mé-

la propia mente, comunicación con los muertos,

todo experimental que por fin había proporciona-

por citar algunos. Ante este panorama esotérico,

do pruebas sólidas de percepción extrasensorial.

26

MENTE Y CEREBRO 64 - 2014

TESTIGO
Las personas que aseguran
haber fotografiado a entes
supranaturales insisten en la
veracidad de sus imágenes.

EN SÍNTESIS

Observaciones
extramundanas

1

Muchas personas afirman creer en poderes
supranaturales, como la
clarividencia y la telepatía.
También en la existencia de
fantasmas o espíritus.

2

La abundante cosecha
de informes de experiencias paranormales pudiera ser fruto de los mismos
mecanismos que nos facilitan la decisión en situaciones de la vida diaria.

3

MENTE Y CEREBRO 64 - 2014

CHIP SIMONS

Según ciertas investigaciones, las personas con
un hemisferio cerebral derecho hiperactivo son propensas a creer en fenómenos
inverosímiles.

27

GETTY IMAGES

P SICOLO GÍA

TRAS LA RESPUESTA
Los investigadores buscan
pruebas sólidas de habilidades psíquicas paranormales
desde los años treinta del
siglo xx. Para ello verifican si
existen individuos capaces de
discernir el orden de las cartas
en una baraja mezclada. Sin
resultado positivo.

Los mismos
mecanismos
que nos facultan
para hallar
patrones y
conclusiones a
partir de datos
difusos pueden
llevarnos a
falsos positivos

No obstante, al poco comprobaban que sus éxitos

la presunta relación entre el tiempo atmosférico

iniciales no podían replicarse.

y los dolores artríticos. Desde hace siglos, la sabi-

Hace algo más de treinta años, investigadores

duría popular afirma que el malestar que produce

de diversas universidades de todo el mundo de-

la artritis se exacerba con ciertos cambios de tem-

cepcionados al ver cómo se oscurecía cada nuevo

peratura, presión atmosférica y humedad. Para

amanecer y que los laboratorios de parapsicología

averiguar la certeza de tal relación, Redelmeier

se clausuraban uno tras otro, centraron su aten-

y Tversky pidieron a un grupo de pacientes con

ción en un planteamiento que vestía mayor robus-

artritis reumatoide que evaluasen la intensidad

tez: descubrir el porqué de la extendida tendencia

de sus dolores dos veces al mes durante más de

a creer en fenómenos paranormales.

un año. El equipo se proveyó de información de-

Algunos de estos, en apariencia, efectos sobre-

tallada sobre temperatura, presión atmosférica

naturales pueden explicarse a través de los descu-

y humedad registradas en la localidad de cada

brimientos psicológicos de los últimos decenios.

probando durante el período de experimentación.

Las personas manifestamos en muchas facetas

Todos los pacientes señalaron que el mal tiem-

de nuestra vida conductas irracionales. Un buen

po acentuaba sus dolores. No obstante, los datos

ejemplo lo hallamos en la precognición onírica, es

meteorológicos no avalaban tal efecto. Al parecer,

decir, la convicción de que un sueño sirve de prea-

los sujetos se habían fijado en días en los que los

viso de una realidad. Se trata de una de las formas

intensos dolores coincidían con circunstancias

más corrientes de creencia paranormal. Según ha

meteorológicas peculiares; en cambio, pasaban

revelado la investigación científica del sueño, la ma-

por alto las veces en que no sucedía así, por lo que

yoría de las personas tiene unos cuatro sueños por

llegaban a la errónea conclusión de que existía

noche, de unos quince minutos de duración cada

una particular relación entre el tiempo y el dolor.

uno. Existen personas que, una y otra vez, infieren

A veces creemos ver figuras con significado

una concordancia entre una de sus ensoñaciones

donde no las hay. Se trata de un efecto secundario

y un acontecimiento posterior. A partir de ahí con-

de nuestras formas normales de pensamiento. En

cluyen que poseen el don de la profecía.

la rutina diaria topamos con pares de fenómenos

En 1993, Scott F. Madey, hoy en la Universidad

relacionados entre sí: pisamos el acelerador y el

Shippenburg, y sus colegas se propusieron averi-

coche acelera; vemos el cielo cargado de oscuros

guar cuán extendida se encontraba la tendencia

nubarrones y al poco empieza a llover; la comida

de vincular los sueños con la realidad. Los in-

desprende mal olor, si la consumimos, enferma-

vestigadores pidieron a un grupo de estudiantes

mos. Nuestra existencia correría grave peligro

que leyeran un diario personal, escrito, presun-

si no indujésemos correlaciones. Esos mismos

tamente, por una mujer que se creía iluminada

mecanismos que nos facultan para extraer con

con sueños precognitivos. El cuaderno contenía

rapidez consecuencias a partir de informaciones

una descripción de todos los sueños de su autora,

insuficientes y dispersas pueden llevarnos a falsos

la cual se acompañaba de una reseña de aconte-

positivos; incluso a despistarnos por completo.

CORBIS / CHIP SIMONS

cimientos de su vida, que o bien sugerían que lo

TOSTADAS CON CARA
La capacidad de nuestro cerebro para reconocer formas
puede llevarnos a ver rostros
en una tostada.

28

soñado había sido predictivo o bien lo contrario.

Fantasma en la máquina

Al solicitar a los probandos que evocasen tantos

Razonamientos similares pueden explicar nues-

de esos sueños como les fuera posible, se cons-

tras reacciones ante sucesos nocturnos que no

tató que los voluntarios recordaban cerca del 60

esperamos. Justin Barrett, de la Universidad de

por ciento de aquellos concordantes con sucesos

Oxford, propuso en 2004 una de las teorías más

de la vida real; en cambio, solo un 40 por ciento

aceptadas sobre la creencia en fantasmas. Barrett

de los discordantes. El resultado sugiere que, por

considera que algunas de nuestras proclividades

lo general, recordamos mejor los sueños que se

hacia lo paranormal emanan de un mecanismo

tornan realidad que los que no.

neuronal, el cual ha bautizado con el nombre de

La bibliografía de psicología abunda en ejem-

dispositivo detector del agente.

plos de dicho efecto, que nada tienen de para-

El psicólogo de Oxford sostiene que en las in-

normal. A mediados de los años noventa, Donald

teracciones diarias con otros individuos resulta

Redelmeier y Amos Tversky, de la Universidad de

esencial conocer los motivos de los demás. De la

Toronto y Stanford, respectivamente, investigaron

misma manera que caemos con frecuencia en el
MENTE Y CEREBRO 64 - 2014

error al buscar estructuras reconocibles a partir dad humana de percibir intenciones y propósitos de información dispersa o escasa. Stuart Ritchie y Chris French de Goldsmiths. dejan tanto a los En 2011. a menudo. las replicaciones falli- reproducir). nos facilitó los programas informáticos que había utilizado en su estudio. por lo que el gran ternacional de Ciencias de Edimburgo.El dilema de la refutación cribe intentamos reproducir los controvertidos gos han afirmado que poseen pruebas empíri- hallazgos de Bem. ofrecieron resultados nulos. El consistió en animar a todo aquel que creyese poseer experimento ilustraba a la perfección la capaci- la fotografía de un espíritu a que nos presentara la MENTE Y CEREBRO 64 . paldar la existencia de la precognición. y quien es- psicólogos como al público general con la errónea impresión de que un efecto es más robusto de lo que en realidad es. de una Aquí tropezamos con el núcleo del problema: serie de ensayos. Hubo discerniendo rostros en objetos cualesquiera. los estudios originales consiguen. En quien aseguró que el círculo y el triángulo pe- 2009. Por nuestra parte. En consecuencia. nos esforzamos en das permanecen en la oscuridad. este y el círculo vivieron juntos y felices. es decir. uno pequeño y un círculo entraban y otros se comporten de una determinada manera. en colaboración con el Festival In- queño estaban enamorados. esto es. en la que un triángulo de gran capaz de averiguar sin esfuerzo los motivos de que tamaño. otros experimen- una replicación del experimento de recordación tadores han de reproducir tales resultados. el parapsicólogo Daryl J. efectuó Para que la ciencia progrese. convierten en prácticamente imposible influida por las palabras que iban a ver en el futuro. de forma ins- nómenos: los humanos también somos excelentes tantánea. De modo efecto es genuino. al negarse a publicar los gunda vez. no mencionar las palabras que recordaban de una lista que se les había solo para los aspectos ramales de la psicología (caso de la parap- mostrado previamente. los sujetos debían Consideramos que tales políticas constituyen un problema. un efecto replicable. la evaluación de un descubrimiento. cuál sería más asequible de GETTY IMAGES A lo largo de los años. por cas que constatan la percepción extrasensorial. los procesos donde no existen. Las revistas científicas. hasta en estímulos sin ningún significado. mi equipo. Una de las iniciativas del proyecto final. Si Barrett renta. rebuscadas historias explicativas. llevó a cabo triángulo trataba de ahuyentar al círculo. los cuales habían contado con la participación de más de de que no difundían intentos de reproducción de experimentos. 1000 probandos. salían de un rectángulo. les llega solo una parte de la historia. cuando presentamos nuestros resultados para su publicación. Tal vez algunos de nosotros percibamos vínculos En un experimento ya clásico de los años cua- causales con más facilidad que otros. parecía que su recordación estaba intentos de replicación. película animada. crearon una pagamos por disponer de un cerebro tan notable. sin excepción. Bem. sino para el curso principal. respectivamente. docenas de parapsicólo- en el mundo de las publicaciones científicas. En uno de los experimentos. Los sujetos que veían Pero a la detección del agente se suman otros fe- este corto sin sentido inventaban. los fantasmas son el precio que tonces en la Universidad de Kansas. Al de fantasmas. salir a la luz. a los lectores repetir sus métodos y la situación experimental. cerebrales responsables de la detección de los La acusada tendencia de los humanos a detectar motivos subyacentes a los actos ajenos pueden agentes puede explicar por qué tantas personas llevarnos a percibir conductas antropomórficas creen en un dios. Los tres estudios. los resultados revelaron que los sujetos recordaban en reproducirlo en sus laboratorios y puedan divulgar los resultados mayor proporción las palabras que se les iban a presentar por se- de su trabajo. en fantasmas o en espíritus. Cada uno de nosotros. Algunas hallan asociaciones causales con gran facilidad 29 . por en- está en lo cierto. En otras palabras. en cambio. Fritz Heider y Mary-Ann Simmel. separado y de forma independiente. Exponía en su artículo varios varias revistas se negaron a valorar el artículo bajo el argumento estudios. Amablemente. No obstan- revista de psicología una serie de experimentos que parecían res- te. de las universidades de Edimburgo y de Londres. A continuación se les enseñaba una serie de sicología).2014 La destreza en la detección de agentes explica por qué tantas personas creen en fantasmas o espíritus. pero el un experimento a gran escala basado en la caza triángulo pequeño defendía su mutuo amor. En 2010. precognitiva (el propio Bem nos sugirió. dio a conocer en una destacada todavía su Santo Grial. es fundamental que otros científicos traten de misterioso. Si se quiere verificar que un vocablos extraídos de forma aleatoria del listado original. en la actualidad profesor Ello nos lleva a pensar que los parapsicólogos no han descubierto emérito de la Universidad Cornell.

a pesar de que los respectivos autores insistían se ha refinado a lo largo de millones de años de en que el rostro fantasmal se localizaba sin proble- evolución. lo que contribuye a que la persona crea con personajes religiosos en toda suerte de produc- en fantasmas y espíritus. a imagen para su análisis.2014 . Recibimos más de 1000 estudios mediante tomografía. Es probable que estos individuos cimiento facial pueden tornarse hiperactivos. entre otros lugares. Incluso. Los ejemplos más banales correspondían a esté lleno de fotografías de enchufes. No obstante. Si ignoramos una cara hostil. nos vigorosas facultades para detectar regularidades. con experimentasen mecanismos cerebrales normales lo que algunos individuos distinguen bocas y ojos pero pasados de revoluciones. nos vemos impelidas a ver rostros. de forma innata. CUÁL SONRÍE Las personas con una dominancia del hemisferio derecho se fijan más en la información que procede del campo visual izquierdo. la GEHIRN UND GEIST. aunque nuestro cerebro se divide en dos hemisferios. Unos sas que parecen rostros. un hallazgo apunta a una teoría unificadora para las creencias en espíritus. por doquier. SEGÚN RICHARD WISEMAN telepatía y fenómenos similares. Se ha demostrado que. oculto en la oscuridad o en un penacho de vernos en graves apuros. Esta tendencia cognitiva. con frecuencia. Ello explica que Internet humo. coches y ca- fotografías de algún ente u objeto misterioso. nuestro cerebro instantáneas procedentes de todo el mundo. A la par que nuestras existencia de espíritus. la precognición. Por ese motivo. Casi todos reconocemos ojos y bocas en desconchados de pintura. El reconocimiento de caras nos resulta crucial para nuestra supervivencia. del mismo modo aseguraban ver rostros sobrenaturales en los luga- que el dispositivo detector del agente puede entrar res más inusitados.P SICOLO GÍA TENDENCIA MUY HUMANA GETTY IMAGES / SISSE BRIMBERG Las personas. otros encontraban parecidos en barrena. además de otras. podemos mas. ambos son similares y capaces de desarrollar los mismos tipos de tareas. el rostro de la izquierda (a) les parece más triste y el de la derecha más alegre (b). resultaba imposible reconocer la supuesta apari- la capacidad de identificar rostros (pareidolia) ción. los sistemas de recono- tos de repostería. Y según constatan Una magna teoría de lo paranormal Aunque nos hallamos en las fases iniciales de la b elucidación de las peculiaridades cerebrales responsables de que nos formemos ideas «acientíficas». sí es cierto que cada hemisferio tiende a especializarse en ciertas formas de pensamiento: el izquierdo se muestra más hábil en el lenguaje. las matemáticas y el razonamiento 30 MENTE Y CEREBRO 64 . Empero. aun- dispone de grandes áreas dedicadas a localizar e que ninguna ofrecía pruebas concluyentes sobre la identificar muecas y ceños. contribuye a explicar por qué nuestro cerebro llega a hilvanar multitud de explicaciones extramundanas para fenómenos intranscendentes.

Algunos psicólogos creen que las personas difieren en la medida en que su mente se basa en uno u otro hemisferio. Caputo. 2011. 2011. Jesse Bering. Grüter en Mente y cerebro n.  uede ver el clásico experiP mento de Fritz Heider y MaryAnn Simmel en: youtu. según el caso. por lo que tenderán a afirmar que la cara paranormales. las estimaciones de que han contestado a este tipo de test además de Superstición. también son avezadas en detectar rostros donde no aparecen. papel.2014 The belief instinct: The psychology of souls. indiquen qué número se encuentra a estas personas tienden a pecar de bajas. También deberíamos considerar que casi todos Otra prueba habitual para verificar el susodicho los rasgos físicos y psicológicos varían en un con- desequilibrio consiste en pedir a los probandos tinuo: unos individuos son altos. otros muchos ven cómo se retuerce y se convierte en la cara de otra persona. Brugger conjetura que los individuos que experimentan con regularidad sucesos supuestamente supranaturales presentan un hemisferio derecho preponderante. predominancia dextrohemisférica se verán más dispondríamos de los cimientos de una teoría influidas por su percepción del lado izquierdo de unificada sobre las creencias en los fenómenos Supersense: Why we believe in the unbelievable. Harper One. apague las luces. parece que la débil iluminación impide al cerebro «ensamblar» los rasgos faciales e integrarlos en una GETTY IMAGES en ciertos aspectos de creatividad. el rostro del hemisferio derecho. en el dibujo B.W. pensarlo. de la Universidad de Urbino. Cuando se les insta a que. y viceversa. medio camino entre 15 y 3. B les parece más risueña que la A. nes entre sucesos inconexos. Los primeros resultados MENTE Y CEREBRO 64 . Según la teoría. del Hospital Universitario de Zúrich. destiny. experimentado fenómenos sobrenaturales tien- ¿Cuál de las dos caras de la página contigua (A y den a dar respuestas asociadas con la dominancia B) le parece más risueña? En el dibujo A. este científico y su equipo han desarrollado trabajos que confirman tal supuesto. imaginería vi- sola imagen. The believing brain: From ghosts and gods to politics and conspiracies-how we construct beliefs and reinforce them as truths. mientras que el derecho parece más ducho sual y música. otros tímidos y reservados.o 45. Aunque no se sabe la causa concreta del curioso efecto. Dicha tendencia les vuelve. observó. Paranormality: Why we see what isn’t there. Lo mismo ocurre con las creencias del punto medio. alrededor de un 70 por ciento de las personas perciben su rostro distorsionado. bastante debatible. A lo lar- Cómo ver un fantasma Sitúese a medio metro de distancia de un espejo. 2010. Después de estar mirando su imagen reflejada durante un minuto o dos. Bruce Hood. a distinguir rostros Percibimos la información visual con el hemisfe- en figuras ambiguas y a percibir regularidades rio del lado contrario al del ojo por el que ingresa. mientras sonas serían más proclives a establecer asociacio- que. por otra parte.lógico. Brugger ha contado con cientos de probandos a la pregunta de hasta qué punto creen en fenómenos paranormales. go de los diez últimos años. Algunos inves- fotografías o tienen sueños que se cumplen. otros bajos. Si Para saber más tigadores han conjeturado que las personas con estudios futuros confirman la idea de Brugger. Richard Wiseman es profesor de psicología en la Universidad de Hertfordshire. Spin Solutions. a su vez. W. Times Books. Los sujetos con dominancia dextrohemis- la gran mayoría de los humanos ocupamos una férica propenden a situar el centro a la izquierda zona media. Norton. empezará a sufrir una extraña ilusión. 2009. 2011. de modo que los datos procedentes de la mitad propensos a experimentar fenómenos en aparien- izquierda de una imagen le son suministrados al cia imposibles: detectan rostros fantasmales en hemisferio derecho. unos que marquen el centro de una línea trazada en un osados. la cara. Coloque una vela encendida u otra luz tenue justo a sus espaldas. Richard Wiseman. Edición Kindle. Estas personas tienden a preferir el pensamiento intuitivo a la racionalidad. estas per- sonríe con la mitad derecha de la cara. T. and the meaning of life. Michael Shermer. sin en los fenómenos sobrenaturales. inexistentes. de manera que. resultan más intuitivas o empíricas y racionales en la forma de concebirse a sí mismas y al entorno. A continuación. Peter Brugger. en una serie de experimentos que emprendió a finales de los noventa. lo hace con la mitad izquierda. Sin embargo. revelan que los individuos que aseguran haber Hagamos una prueba con el lector. que muchos de los efectos que llevaban a los individuos a creer en fenómenos paranormales se hallaban asociados al hemisferio derecho. Según Giovanni B.be/ n9TWwG4SFWQ 31 .

muchas personas creen que el nú- la información de un cerebro a otro en la trans- mero 13 trae mala suerte. humana universal: las personas vislumbramos contenidos significativos en los sucesos casuales. No me abrumaría demasiado. pues esta fecha se comencé mis estudios de biología para ahondar da a menudo. así como miembro del Centro de Fisiología Humana Integradora de la Universidad de Zúrich. Me llamó la atención pasa algún suceso insólito. cabeza distinta a la de los escépticos. supongo que de Francia. la creencia en lo paranormal se ha vuelto muy popular. Además. Y quiso escudriñar más el asunto. en concreto. De hecho. por así decirlo. ¿Por qué? misión de pensamiento. Lo encuentro muy preocupante.ENTRE VISTA «Soy un creyente convertido» En su momento. Es profesor de neurología de la conducta y neuropsiquiatría. Una vez que una habitación contigua. Eso ya pasó en la década de los setenta del siglo pasado. apeMENTE Y CEREBRO 64 . desde perstición. sí halló por qué los fantasmas moran en la cabeza de tantas personas PETER BRUGGER FOTOSTUDIO MARKUS WEBER ENTRE VISTA RE ALIZ ADA P OR ANDRE A S JAHN Y A MELIE TOK A J ¿Qué motiva que tanta gente sea supersticiosa? Yo investigo una forma moderna de superstición. les llama especialmen- que las personas con una propensión a los temas te la atención y creen que algo mágico podría te- paranormales tenían. barruntamos acto seguido una influencia negativa. Los probandos debían descubrir. la creencia en fenómenos paranormales como la telepatía o la videncia. estuvo convencido de que los fenómenos paranormales existían. Ahora llega una nueva ola. si hoy fuera viernes 13. neuropsicólogo de la Universidad de Zúrich. qué número había sali- se establece una creencia así en la cultura. ¿que que creen en lo sobrenatural? pensaría? Yo mismo soy un creyente convertido. Aunque en su pesquisa no experimentó nada sobrenatural. En los últimos años. de manera objetiva en este tipo de fenómenos. una cifra en la ner que ver con ello. He ideado experimentos para averiguar cómo llega 32 Sin embargo. Antes les preguntaba si creían en fenómenos personas se observan diferentes. aunque después ese afán se volvió a calmar un poco. Y si realmente mentado sucesos extraños. ¿Qué diferencia a las personas escépticas de las Profesor Brugger. También dirige el departamento de neuropsicología del Hospital Universitario de la misma ciudad.2014 . Si a ello se suma el miedo. La mayoría de los ciudadanos de Estados Unidos están convencidos de que existen fenómenos paranormales. Tienen miedo sobrenaturales o si ellos mismos habían experi- de que pueda suceder algo ese día. Peter Brugger. Por ello empecé a jugar a No sé con exactitud de dónde procede esta su- los dados. Y en este ámbito nos encontramos con una característica Nació en Zúrich en 1957. Desde sus estudios de biología se ocupa de los ámbitos fronterizos de la psicología: investiga la creencia en fenómenos sobrenaturales. algunas do.

Primero investiga- ción psicótica. a través de esta relación llega del dinero a la manera muy restrictiva y se encontraba muy ale- moneda. Por otro lado. no obstante. presentan sonas con inclinación a creer en fenómenos un grado de locura que les falta a los escépticos. ¿por qué ¿Qué provoca esta diferencia en la dominancia ha sobrevivido la superstición a lo largo de la evo- de los hemisferios? lución del ser humano? ¿Por qué no se extingue? Hay personas capaces de desarrollar asociaciones Cada vez nos volvemos más sabios y conocemos alegremente.nas se atrevían a elegir dos o tres veces seguidas el cerebro. mas pasará Me halaga. ser siempre correctas. ya que experimentos pudimos constatar que esta domi- elaboran asociaciones a través de caminos más nancia del hemisferio izquierdo solo aparecía de bien estereotipados. les resulta más difícil aportar ideas originales» 33 . Este pensamiento estará bastante ¿Qué le parece esta descripción? lejos de sobrevenirle a un escéptico. de pensar con mayor libertad. otras ventajas? Este fue el primer indicio de que la creencia en lo Como única ventaja selectiva en realidad solo veo paranormal podría estar relacionada con la divi- el potencial de derribar patrones de pensamiento sión del trabajo entre los hemisferios cerebrales fijos. en pocas pala- Sí. creatividad significa salirse de los caminos trillados. mi investigación. lo que supone una ventaja para por otra. El este tipo de pensamientos. De esta manera llega- la superstición y el pensamiento paranormal. pues su ciones fueron rechazadas por considerarse «cien- hemisferio derecho puede contenerse menos ante cia de lujo». por ejemplo. les resulta más difícil ofrecer contribu- la comprensión lingüística. Dejé de analizar los fenómenos en sí para investigar a la creencia en ellos. es decir. Los supersticiosos. el hemisferio izquierdo es dominante protegidos del riesgo de caer en una psicosis. en la encontré tan interesante que redirigí por completo ciencia. Como puede nos. en esta riqueza de asociaciones se lo paranormal se compensan con la posibilidad de halla involucrado el hemisferio derecho. por ejemplo. sin pensar. jado de las alternativas que ofrece un dado real. los mecanismos que subyacen a muchos fenóme- Al parecer ello les resulta sencillo. pese a que esta resultaba tan pro- ventajas. a la ciencia. no se reconocía su importancia. pero esta conclusión entró a formar parte del bras. de manera que divagan. la asociación libre ofrece mismo número. casualmente. su generador interno de azar trabajaba de ria.2014 «Aunque los escépticos tienen menos riesgo de psicosis. Lo Esta imaginación se requiere. ¿Están chifladas las personas supersticiosas? En ningún caso debe «patologizarse» la supersti- Usted ha demostrado que el cerebro de las per- ción. La izquierdo y derecho. A través de algunos ciones originales. En la calle veo a una señora mayor que. Supongo que todas las desventajas de creer en comprobarse. los individuos Así que la creatividad extrema resulta de la in- que sí creían elaboraban el lenguaje más o menos clinación a creer en lo sobrenatural. es decir. las ideas que se generan no tienen por qué a los demás. Locura y creatividad propio Richard Wiseman siente interés por cono- comparten en este caso un origen común en el cer los fundamentos psicológicos de la creencia en MENTE Y CEREBRO 64 . Sin em- encontrar alguna vez algo que permanece oculto bargo. se encuentran bastante nas diestras. Los mos al tema del lenguaje. Claro que nos podemos preguntar. los esotéricos. Richard Wiseman describe su investigación se parece mucho a mi abuela ya fallecida. Es probable que la locura descanse mos qué diferencias presenta cada individuo en sobre los mismos fundamentos neurológicos que relación al concepto «azar». pensar en mí». ¿existen con una intensidad similar en ambos hemisferios. para el lenguaje. en un asiento y también en una entidad banca- Es decir. Durante mucho tiempo mis investiga- al instante por la cabeza de un creyente. por lo como «los fundamentos para una teoría uni- que comento: «Seguro que mi abuelita acaba de ficadora para la creencia en lo sobrenatural». Si ante la palabra «banco» usted piensa bable como cualquier otra secuencia de números. y las personas con predisposi- engranaje mucho más tarde. de los que creen en lo paranormal. sobrenaturales presenta un dominio del he- No puede negarse la semejanza en el pensamiento misferio derecho. se le abren muchos caminos. pero. Por el contrario. Pongamos un ejemplo. Se sabe que en las perso- escépticos. por una parte. forma pronunciada en los sujetos que no creían en lo paranormal.

al azar aparentemente con sentido. ocho años mayor que yo y licenciada en problema es que. oír expresiones llamativas como: «Eres un tipo de hemisferio izquierdo. Aunque esta capacidad resulta irreemplazable para la interacción social. se deben a lo que llamamos coincidencias. opina mucha gente. pudimos existían fenómenos como la telepatía o la clari- demostrar que hay algo en ello. me frustra un poco. La tendencia constante a buscar patrones y estructuras con la vista y a darles un significado se conoce como pareidolia. ¿Cómo ocurrió? también me encontré con numerosas dificultades Antes estaba absolutamente convencido de que para que me escucharan. la videncia. que argumenta que una evolución no puede funcionar porque entran en juego demasiadas casualidades. pero también constituye un gran estímulo. «Eso no puede ser entre los creyentes y los escépticos duros de pelar. eres un tipo de hemis- Ha comentado que se convirtió de creyente a ferio derecho». una diferencia esencial estriba en que la creencia en lo sobrenatural siempre tiene que ver con el azar. porque en este terreno existen ca. Mi her- Con frecuencia oigo ese tipo de situaciones. Por qué. una casualidad». Cuando hablé de los hemisferios. videncia. la psicoquinesia. En ellos incluso sobreinterpretamos emociones. Tampoco puedo bién reduccionistas. en acaloradas testa a eso? discusiones en torno a la mesa familiar. de repente. pero también en la parapsicología. ¿Qué con- Ya he vivido esa situación en casa. ¿Le ofende el apelativo? MENTE Y CEREBRO 64 . En los últimos años era fácil No. Este elemento de lo sobrecasual no lo encontramos tal cual en la reGEHIRN UND GESIT / DANIELA LEITNER ligión. no puedo demos- física teórica. Pero desde siem- comprobar un patrón. Solo podemos perci- 34 bir lo que salta a la vista. A lo sumo podría elaborar una lista de observaciones que apoyen que podría existir Dios o lo no casual o lo paranormal. coches y otros objetos inanimados adquieren. Aunque también me interesaban los argumentos de las partes contra- Alguna vez estamos pensando en una persona rias. el azar. en principio. la telepatía. malas experiencias cuando en la investigación de la personalidad se habla de hemisferio cerebral ¿Es usted religioso? izquierdo y derecho. induce con rapidez a error: árboles. ¿Qué diferencia a los creyentes en lo sobrenatural de los creyentes en Dios? Según nuestra investigación en Zúrich. escéptico. El mana. aquello que destaca de A los escépticos como usted se les llama tam- entre el ruido de fondo. La ciencia muestra aquí sus limitaciones. azar per se en una sola vez. por lo que una fuerza creadora habrá tenido que ayudar.2014 . una regularidad que ex- pre he sentido predilección por los asuntos poco ceda la pura casualidad. paradigmas científicos bastante precisos con los A ello se suma que los neurocientíficos han tenido que puede estudiarse el pensamiento. No podemos percibir el claros y quería esclarecerlos. Solo puedo mis preferencias paranormales. Sin embargo. no lo soy. Ha observado el tema más de cer- cia paranormal. A excepción de ello. nos hemos limitado a la investigación de la creenlo paranormal. en ese momento. llama. es decir.ENTRE VISTA demostrar que no exista Dios. la precognición o la profecía. lo religioso no tiene nada que ver de forma directa con el azar. no lo sé. siempre se ha mofado un poco de trar un fenómeno basado en el azar. La mayoría de los fenómenos que se encuentran en el «mercado esotérico». las controversias. Por eso ¿PREMONICIÓN EN EL CAFÉ? Nuestro cerebro posee un eficaz sistema de reconocimiento de caras. a excepción tal vez del creacionismo. Existe un verdadero abismo y. por lo que es probable que valore mis trabajos. rasgos faciales.

se dice. a nivel La anécdota nos conduce al campo de la investiga- cultural. se le po- mundo se vaya a desmoronar si no lo consigo. 1. ¿Quiere solo lo hago como una especie de juego. en especial la orientación de escritura y lectura. A lo No afirmo que todo acontece solo en el cerebro que Bohr. La nece- Como científico. ya he convertido a algunos estudiantes de suma importancia aconsejar a mis estudiantes o doctorandos que se mostraban predispuestos a la necesidad de tener apertura de mente. mi posicionamiento acerca mismo apenas se da cuenta de ello. no puedo todo dominado». mi grupo investiga la todavía pendiente de un entendimiento completo. Se trata tamos unos pocos detalles más y lo tendremos de un proceso que. claro. Junto a las cuestiones sobre las bases ción con placebo. el poder de la fe se encuentra de nuevo diferentes cuando se replican con sujetos árabes muy presente. no abogo por acla- Cuando camino por la acera. Solo necesi- Eso no se consigue de hoy para mañana. Pero he oído que también funciona si no se la creencia. la anécdota nos conduce al dilema conductas que hasta ahora hemos aclarado de ma- de que los propios científicos no se encuentran nera puramente biológica o neurológica. No se usted combatir las supersticiones? me ocurre otro ejemplo de mi propia propensión Creo que podemos proteger mejor a los ciuda- hacia el pensamiento paranormal. «¿Cree en algo así?». campo. P. 4-11. le preguntó. ¿Comparte esa opinión? vel neuronal. un colega del físico Niels Bohr criticó Para saber más Andreas Jahn y Amelie Tokaj son colaboradores de Gehirn und Geist. un interesante tema a la vez que neuronales de la creencia. 2008. 2007. Al parecer. n. nuestra cultura. Me parece decirlo así. Si mira hacía atrás. interacción entre cerebro y cultura. págs. Realmente he cambiado de «verdad última». No obstante. siguiente farola antes de que me alcance el coche de detrás». The paranormal mind: How the study of anomalous experiences and beliefs may inform cognitive neuroscience. quizá debería danos de los charlatanes si sacamos a la luz sus preguntárselo a las personas de mi entorno. Por tanto. En este a salvo de una cierta inclinación a la supersti- contexto se producen fascinantes controversias ción. naturalmente. 35 . P. ¿qué lección ha aprendido? cuando se exceda en sus conclusiones. ¿Actúa usted en alguna ocasión como un entre los representantes de las ciencias sociales y supersticioso? de las neurociencias. puerta. hacia su investigación sobre necesitamos una parapsicología que de vez en parapsicología. Sí. Uno trucos. por abiertos a todo cuanto pueda acontecer. a veces me sorpren- rarlo todo refiriéndonos al cerebro o reduciendo do a mi mismo pensando: «Tengo que llegar a la el comportamiento a puros procesos neuronales. versión alemana de Mente y cerebro. mí sería que debemos cuidarnos de pensar de- para indagar los axiomas que son vistos como masiado en axiomas. Algunos ex- ¿Cómo puede ayudar un placebo si se sabe que perimentos neuropsicológicos que se llevaron a se está tragando solo una píldora de azúcar? En cabo en Europa Occidental muestran resultados este caso. Veo una enorme complejidad a ni- cree en ello». en dría describir como «converso». Brugger en Skeptiker.o 25. influye sobre Asimismo. contestó: «Por supuesto que y que el hemisferio derecho es responsable de no. a este por tener una herradura colgada sobre su MENTE Y CEREBRO 64 . pero tampoco me veo tan reduccionista. vol. Brug­ ger en Mente y cerebro. págs. es como una superstición. la lección más importante para sitamos como una suerte de abogado del diablo. 44. lo esotérico. Aunque. como es natural. Brugger y C. por una parte. P. 1291-1298.2014 Pensamiento mágico. creo que. ¿Quién no sufre ataques cuando defiende una opinión que no comparten todas las personas? Aunque no me puedo quejar de ello. Tendríamos que estar siempre controlar con precisión. Das Paranormale in der Hirnforschung. de la creencia es más bien abierto. o hebreos. y por otra. Mohr en Cortex. 2012. Pese a que personas son especialmente radicales. Pienso que necesitamos desarrollar asociaciones increíbles. Por lo demás. ¿Le han atacado por sus convicciones? Al parecer. no creo que el A la vista de su evolución profesional. Encuentro bastante importante la practica de la investigación empírica y no creer nunca: ¿Ha convertido a algún creyente en escéptico? «Ahora he descubierto el no va más. A menudo estas principio.No.

tres estudiantes y un investigador. Cuanto más leía. conozco cuán tera. Se manifiesta de muy diversas formas. tras reve- y Ciencia. Enseguida me di cuenta de su los miembros de mi laboratorio es uno de estos habilidad para el aprendizaje. Por tas dotadas de talentos inusitados. director de laboratorio y médico No obstante. estos individuos logran desenvolverse dores con el trastorno autista: cuatro auxiliares de extraordinariamente bien. entre ellos. También le pedí que superdotados. la investigación. Stephen Wiltshire. la investigación L AURENT MOT TRON EN SÍNTESIS ¿Déficit o capacidad? 1 El autismo es una trastorno hereditario del desarrollo cerebral. en el que ambos interveníamos como técnica». No en mi caso. En determinados autismo. Algún tiempo después. en introducción de datos. que contribuyen a la ciencia precisamente por su Conocí a Dawson con motivo de un documental autismo. superan boratorio. me proporcionó una retroalimentación excelente. lar su trastorno por televisión y. capaz de dibujar de memoria Esa circunstancia adversa la llevó a estudiar y paisajes urbanos al detalle después de sobrevo- aprender toda la legislación laboral concerniente larlos en helicóptero. 36 C asi todos los artículos o las revisio- regular y cuatro de cada cinco adultos siguen de- nes de investigación sobre el autismo pendiendo de sus padres. La mayoría deben afron- arrancan con una introducción pa- tar las hirientes consecuencias de un mundo que recida a «el autismo es un trastorno no ha sido construido tomando en consideración devastador». la afiliación al laboratorio. nueve de cada diez carecen de empleo nimo y varios capítulos de libros. Sus cualidades persona- conjunción con una inteligencia y un interés por les y dotes intelectuales los hacen idóneos para la ciencia extraordinarios. 2 Los individuos con un grado de autismo leve muestran una alta capacidad intelectual en los test de inteligencia no verbales. Sin embargo. Investigación entrevistados. MENTE Y CEREBRO 64 . 3 Los autistas funcionales pueden obtener éxito a nivel laboral si desarrollan su trabajo en un ámbito adecuado. Tengo la convicción de bendición para un laboratorio científico.2014 . Hace unos diez años que le ofrecí tidianas a la persona con el susodicho trastorno. enero de 2013]. Durante los últimos siete años Pero sus funciones no se limitan a la comparti- he colaborado estrechamente con Michelle Daw- ción de experiencias personales ni a la irreflexiva son. Tal es el caso de entonces trabajaba en una oficina de correos. por Simon Baron-Cohen. más sabía y entendía de la dificultosas pueden resultarle las actividades co- especialidad.P SIQUIATRÍA La fuerza del autismo Los rasgos autistas resultan ventajosos en ciertos ámbitos laborales. ciertas medidas de inteligencia. Desde entonces hemos Uno de cada diez sujetos con autismo es incapaz colaborado en una decena de artículos como mí- de hablar. Su ejemplo demuestra que el autismo. entre ellos. Uno de esos ámbitos investigación. Su edición de algunos de mis artículos a personas no autistas en un abanico de aspectos. cuento en mi equipo con ocho colabora- contextos. con ello. Como sus necesidades e intereses. entre ellos. puede constituir una formar parte del grupo. en conjunto y promedio. es la investigación. no a pesar de él [véase «Autismo y mente televisivo. según mi experiencia. a sus Todos conocemos anécdotas de personas autis- superiores. tuvo dificultades en el empleo. Se trata de individuos con autismo trabajase de ayudante de investigación en mi la- «normales» que. el autismo clínico centrado en la neurociencia cognitiva del puede conllevar ciertas ventajas. Estaba claro que se había leído la bibliografía en- Por mis años de práctica clínica. ninguno de a discapacidades. investigador.

a menudo En cambio.VII PHOTO / JESSICA DIMMOCK Presunciones no demostradas los comportamientos autistas. En cambio. si se pasa horas dando fuese más gruesa o más delgada de lo esperado. o la coloca sobre la manecilla de la puerta El autismo se define por una conjunción de para indicarle que quiere salir. tas repetitivas e interés limitado. Ningu- interpretarlos con mayor objetividad. relaciones interpersonales pobres. los También encontramos sesgos negativos hacia criterios diagnósticos no destacan sus múltiples el trastorno autista entre los científicos. cerebral distinta que podría resultar ventajosa. Sin embargo. Esta conducta no características negativas: deficiencias lingüísti- es la habitual. resulta incuestionable la necesidad De manera análoga. conduc- sin necesidad de hablar. entre otras. cabezazos a una pared). la convicción de que persona para requerir alguna cosa: pone la mano en todos los casos se trata de un problema que de su madre sobre el refrigerador para pedirle co- exige solución. las variaciones en el volumen de intervención en los casos en los que las ma- cortical de probandos autistas se han atribuido a nifestaciones del trastorno son dañinas para el carencias. Con todo. Nume- ventajas. mida. aunque atípicos. con independencia de que la corteza individuo (por ejemplo. se Desde su ingreso en el laboratorio. contribuido a que el equipo ponga en cuestión Una señal de que el niño puede presentar numerosas hipótesis y metodologías concernien- autismo se manifiesta cuando usa la mano de otra tes al autismo.2014 COLABORACIÓN PERFECTA La colaboración de Laurent Mottron (izquierda) con la científica autista Michelle Dawson (derecha) ha aportado al autor una manera distinta de entender el autismo. en lugar de abogan por las pautas de desarrollo típicas. Dawson ha muestran adaptativos. 37 . rosas investigaciones llevadas a cabo con reso- La mayoría de los programas educativos dirigi- nancia magnética funcional (IRMf) señalan que dos a niños de dos o tres años con este trastorno las diferencias en la activación de ciertas áreas proponen inhibir los comportamientos autistas y cerebrales corresponden a déficits. cuando los individuos con autismo MENTE Y CEREBRO 64 . indicando no se funda en las formas peculiares de aprender que se trata de la expresión de una organización de estos jóvenes. aunque permite la comunicación cas.

como la detección de orden sea consustancial al autismo. de forma rutinaria. peculiaridad que parece parámetro del intelecto entre la población gene- constituir una característica robusta del trastorno ral. se apoya menos en los centros ver- Hoy por hoy me resulta inconcebible que se sigan aplicando. Esta redistribución signo de inteligencia en los individuos autistas? de la función cerebral puede estar relacionada con un rendimiento más elevado en otros aspectos. llevar a cabo su vida diaria. si un indi- asociaciones desarrollan iniciativas para paliar viduo alcanzaba un 50 por ciento en uno de ellos. un test de inteligencia clásico. En algunos casos. no dudaríamos en eliminar los compo- tal de formas tridimensionales complejas. se (dificultades en el habla.2014 . la conducta social y las uno de los experimentos que llevamos a cabo. la red de procesamiento esa actitud «normocéntrica». En como la comunicación. Ninguna de mis consi- Cambio de opinión deraciones anteriores pretenden minimizar tales problemas. este problema. Dawson me abrió los ojos ante del lenguaje. Cuando personas no autistas miran la ima- mismo pensaba que los test verbales eran más gen de una sierra. la cual. los empleadores no comprenden ni reconocen dimiento de adultos y niños. autistas y no autis- las capacidades de las personas con autismo. en dos tipos de evaluación de la inteligencia: condenan a trabajos repetitivos. por lo que les asignan tareas repetitivas.P SIQUIATRÍA Muchos autistas. como sucede en autismo superan a nivel neurológico a niños y a el síndrome del cromosoma X frágil. A menudo. adultos típicos en una amplia gama de actividades Ya no considero que la discapacidad intelectual de carácter perceptivo. Entre ellas. Observamos Con todo. Solo en un 10 por aportan beneficios. la diferencia se situaba en El cerebro autista opera de forma distinta a la A pesar del éxito en las matrices de Raven. Aspiritech. también estima en torno al 75 por ciento. En por un lado elegimos pruebas no verbales —para cambio. encontrar el puesto laboral idóneo que los probandos de control rendían de manera resulta a menudo una tarea compleja. aunque estas no hayan en las actividades no verbales que en las verba- sido demostradas empíricamente. Por ejemplo. ¿Por qué no habría de actuarse de forma de Raven. usual: a saber. casi serviles. con demasiada frecuen- Hace algunos años decidimos comparar el ren- cia. ¿por qué no se considera esa destreza como en toda una gama de tareas. Sin embargo. los participantes con autismo fortalezas tienden a considerarse una compen- tendían a registrar puntuaciones mucho más altas sación de otras carencias. pruebas Si bien dichas diferencias de procesamiento inadecuadas para valorar la discapacidad intelec- de la información pueden implicar desventajas tual en el autismo. una orga- tendía a puntuar en torno al percentil 50 en el nización estadounidense sin ánimo de lucro que MENTE Y CEREBRO 64 . Si las personas autis- visual de los individuos con autismo ofrece más tas sobresalen en una tarea que se utiliza como actividad que la del habla. en el similar en el trastorno autista? que los sujetos deben aplicar destrezas analíticas Está claro que el autismo afecta a funciones para completar una serie de patrones visuales. Los tas. Sin embargo. les. entre otras). Ciertas pareja en ambas pruebas. actividades que sí dependen de se les ubica en un ambiente adecuado. como desde hace decenios. Otros dadera tasa deben aplicarse solo pruebas que no estudios han mostrado su superioridad en tareas exijan explicación verbal. Para estimar la ver- y la regularidad en un ambiente distractivo. por otro. Estas diferencias pueden probandos con autismo desarrollaron esta prueba ser causa de que estos individuos sean más de- un 40 por ciento más rápidamente que los partici- pendientes y de que les resulte más complicado pantes del grupo de control (no autistas). ya que no tos trabajadores infravalorados desean y pueden necesitan explicaciones verbales para su ejecu- ofrecer importantes aportaciones a la sociedad si ción—. tales otro. los capacidades motoras. yo bales. bajo condiciones adecuadas. podrían contribuir de forma valiosa a la sociedad superan a los no autistas en ciertas tareas. su cerebro se activa en regiones adecuados para aportar información sobre el ni- que procesan tanto la información visual como la vel de inteligencia. Tam- nentes de evaluación inexplicables en el lenguaje bién logran mejores resultados en las matrices de signos. los empleadores no se dan cuenta de las capacidades de los trabajadores con autismo. la detección inteligencia de una persona con una deficiencia de estructuras visuales y la manipulación men- auditiva. casi serviles 38 90 puntos percentuales más. estoy convencido de que la mayoría de es- las que usamos las matrices de Raven. Un número cada vez mayor ciento de los casos existe una disfunción neuroló- de investigaciones revela que las personas con gica que afecta a la inteligencia. instrucciones y respuestas verbales. En cambio. Si fuéramos a medir la auditivas (discriminación de tonos).

los indivi- desde una tierna edad se interesen por datos y duos con autismo manifiestan destrezas útiles Aumento enigmático del diagnóstico Los médicos y psicólogos se basan en tres crite- 0. además de un comportamiento estereotipado y. Barcelona. Dawson People Foundation. categoría que el DSM 5 incluye en los TEA. Incluso se habla del espectro del trastorno autista (TEA). dad haya contribuido al aumento en el número de En los últimos años ha aumentado el núme- casos. por lo que resulta difícil trazar un límite claro entre ambas tipologías. Los síntomas son parecidos a los del síndrome de Asperger. o solo de manera ocasional. La manifesta- se registraba menos de un afectado por cada ción más leve de los síntomas. los epidemiólogos calculaban que en Europa la cifra ascendía a un perger. Su compañía matriz. se habla de un autismo atípico. estoy convencido. una inteligencia normal. Se trata de una forma leve de autismo. englobados hasta 1000 niños.2014 2000 2004 2008 EN BREVE En 1911. Recordación instantánea son aptas para la ciencia formal. el concepto constituye un cuadro médico independiente. En este España en 2013 desde su sede en Sant Cugat del momento merecería un doctorado. pero ha más de un millón de adultos autistas de todo el aprendido y producido tanto en unos pocos años mundo con ofertas de trabajo relevantes. no existen pruebas rotundas que estereotipadas. Cuando las características del autismo aparecen después del tercer año de vida. los mayoría.promueve a personas con autismo leve (en su estructuras. por lo común. ciarse en el niño desde la temprana infancia.UU. Con este de lectura de materiales sobre neurociencia como objetivo. Su ensimismamiento e intensa con- 2011 a más de 170 personas con trastorno autista a centración puede llevarles a convertirse en auto- encontrar empleo. Si a principios de 1990 extravagantes presentan autismo. programas informáticos. Specialist didactas expertos en temas científicos. en la mayoría de los casos. intereses fijos y conductas la enfermedad. La mayoría de los casos registrados en las últimas décadas fueron de este tipo (izquierda). el psiquiatra suizo Eugene Bleuler (1857-1939) acuñó el término autismo para describir el retraimiento social como una de las características de la esquizofrenia. En el DSM 5 ha pasado a formar parte de los TEA. la com- todos ellos. Es posible que Se ha comprobado que. En 2011. ya Más bien es probable que la creciente atención y que. Los criterios básicos para el autismo funcional son un cociente de inteligencia entre medio y alto pese a un retraso en la adquisición del lenguaje. en especial en los países indus- de lo común. Estas formas peculiares del trastorno se conocen de manera oficial como trastornos generalizados del desarrollo no específicos. Tales características deben apre- constaten estas hipótesis. 39 . un trastorno del espectro autista: fuertes y con- Aunque se discute la posibilidad de que conta- sistentes limitaciones en la comunicación y las minantes ambientales o vacunas podrían causar interacciones sociales. Niños con autismo en EE. se incluye en la nueva versión del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM 5) bajo el espectro del trastorno autista. (Por cada 1000) 12 10 8 6 4 2 0 1984 1988 1992 1996 Año MENTE Y CEREBRO 64 . Vallès. que se caracteriza por una baja capacidad para las relaciones sociales. Hoy. ya que el modo y la gravedad de las deficiencias cognitivas varían de persona a persona. Specialisterne inició sus operaciones en para dirigir cierto tipo de investigaciones.64 por ciento entre los jóvenes de 5 a 17 años. A ello cabe añadir la tendencia de patologi- ro de diagnósticos que hacen referencia a este zar la falta de empatía o el comportamiento fuera tipo de trastorno. rios principales para determinar la existencia de en su mayoría varones. No obstante. elementos básicos del pensamiento pañía danesa Specialisterne ayudó entre 2004 y científico. El síndrome de Asperger debe su nombre al médico austriaco Hans Asperger (1906-1980). en promedio. las letras. no todas las personas trializados de Occidente. aspira a poner en contacto a no posee ninguna titulación científica. Por otra parte. se fijen en los números. Muchas personas autistas. la tendencia fue en aumento hasta ahora bajo la identidad propia de síndrome de As- situarse en 2008 en un sujeto con autismo por cada 88 habitantes. con síndrome de Asperger) para probar mecanismos o las configuraciones geométricas. se atribuyen causas genéticas tolerancia por parte de la sociedad a esta enferme- a este cuadro clínico.

I. Soulières et al. 1553-1581. 30. L. Dawson consigue recordarlas al instante. vol. Con frecuencia. M. para su aplicación directa en el campo de la in- firmen ese modelo. resulta necesario llevar a cabo complejos estudios. De este modo. en Human Brain Mapping. también Los datos y hechos resultan esenciales para las Enhanced perception in savant syndrome: Patterns. Se trata 80 Pitch memory. incluso. vol. en cambio. 6. suelen rehuir la popularidad. estos últimos son menos proclives a cometer rio. M. ensayos aleatorizados y con grupos de control. entre ellos. Por el contra- mo. P. vol. comunidad de personas con autismo como entre Numerosas personas autistas tienen la facultad investigadores y médicos. Dawson.o 7. pero sí de 60 precisión casi infalible. e19519. Samson. los ascensos o la errores de recordación. vol. L.2014 . 2007. labelling and disembedding in autism. Dawson y I. Zeffiro en Human Brain Mapping.P SIQUIATRÍA una discrepancia entre las normas aplicadas a tra- Distinción intelectual Los probandos de control (sin autismo) obtienen en las pruebas de inteligencia verbal y no verbal resultados similares. vol. 60 ensayadas y comprobadas según las normas apli- 40 cadas en otros campos de la ciencia. La conjunción de ambos tipos vestigación. los mejores científicos. structure and creativity.000 euros anuales por paciente) y de sus posibles consecuencias negativas. de intervenciones que. págs. me formo y manipulo Autistas No autistas ideas tomadas de un menor número de fuentes que las de Dawson. desde lo alto. R. las cuales pretenden lograr que las personas con autismo adopten formas «típi- NIÑOS cas» en su comportamiento y aprendizaje. 4082-4107. posible- ciencia. entre ellos Francia. F. mientras que las metodo- mente prefieran dar a conocer sus ideas a través logías empleadas en el estudio de percepción de de Internet que en las revistas especializadas. vol. Percentil Para saber más The level and nature of autis­ tic intelligence. Gernsbacher en Observer. sus modelos conceptuales nunca son de altos vuelos. Soulières en Philosophical Transactions of the Royal Society B. A. Heaton en Journal of Child Psychology and Psychiatry. 13851391. Para desarrollar un fármaco. Mottron en Psychological Science. 33. págs. algunos lectores con nal. págs. 18. M. En mi 20 0 importante de la ciencia: los datos. 364. Dawson adquirió prestigio tanto en la recido. Gurnsey. hayan propuesto intervenciones obligatorias. M. I. n. 2007. Perreault. Mottron. M. 40 rostros en el autismo me resultan de un gran pa- En 2004. Entre los personas autistas. Su heurística caso. I. logran procesar informa- de cerebro en un mismo grupo de investigación ciones voluminosas (grandes conjuntos de datos) crea sinergias sumamente productivas. Enhanced visual functioning in autism: An ALE meta-analy­ sis. a pesar del enorme coste económico de tales intervenciones (pueden rondar los 50. MENTE Y CEREBRO 64 . 2003. sin embargo. mejor que los no autistas. págs. A. 657-662. así como los casos en los que se las deficiencias éticas de las terapias intensivas produce una ruptura de la pauta. Increased sensitivity to mirror symmetry in autism. 1672-1684. 2009. preocupante que algunos países. Sin embargo. 2007. A. En consecuencia. No necesita grandes volú- 40 menes de datos para extraer conclusiones. Dawson señaló aplicadas a los niños con autismo. 45. págs. 44. sin embargo. retorno en busca de datos que confirmen o in- Enhanced visual processing contributes to matrix reaso­ ning in autism. Mottron y A. Mottron. pocos son los que logran que su actividad se vea frenada por consideracio- recordar con precisión el contenido que leyeron nes políticas o cuestiones de promoción profesio- hace diez días. Soulières y T. puntúan mejor en los test de la escala de Wechsler y de las matrices progresivas de Raven (no verbales) que en aquellos que requieren la expresión oral. 0 100 80 Percentil Atypical participation of visual cortex during word proces­ sing in autism: An fMRI study of semantic decision. pues. entre estas. Asimis- de. julio 2012. Resulta. vol. en cambio. 2011. S. y tras expresarlas en un modelo. 20. A. pág. págs. no son propensos a sujetos sin el trastorno. 543-551. Gernsbacher y L. M. Soulières. Verbal Escalas Puntuación de Wechsler Total Matrices de Raven 100 tamientos de distinto tipo. sucede al contrario: el enfoque es de naturaleza teórica. transcurre desde la base hacia arriba. no se exige tal condición en las intervenciones terapéuticas con individuos autistas. Las personas autistas. con lo que las ideas surgen de los datos disponi- ADULTOS bles. en Neuropsychologia. El motivo fue la publi- de reconocer pautas repetitivas en grandes volú- cación en línea de un ensayo en el que detallaba menes de datos. págs. Bertone en PLoS ONE. El perspicaz punto de vista de Dawson logra 20 The true meaning of research participation. habilidad muy útil en la publicación de vasto número de artículos. manifiestan una memoria excepcional. vol. Gaffrey et al. no han sido que el laboratorio se concentre en el aspecto más Autistas No autistas es empírica. 2009. circunstancias que pueden lastrar el trabajo autismo son capaces de ello sin esfuerzo. y solo de ellos. Dawson. 43-45. L.

diferencias no se desenvolverán bien en todas las profesiones. Y además podrá acceder de forma gratuita a la versión digital de los números correspondientes a su período de suscripción. Los Dadas sus diferencias en lo que atañe a las habili- Gobiernos han invertido tiempo y dinero tratan- dades sociales.  por 2 años (12 ejemplares) y obtenga un 29% de descuento sobre el precio de portada (55€ en lugar de 78€*). como una variación de la especie humana. situaciones hostiles o Los científicos.. Una sociedad ilustrada se caracteriza por su capacidad de dar cabida a conductas y fenotipos OFERTA DE SUSCRIPCIÓN Revista de psicología y neurociencias Reciba puntual y cómodamente los ejemplares en su domicilio Suscríbase a Mente y cerebro. en investigar el modo personas autistas me han convencido de que. Si se evitan apoyo y oportunidades más que un tratamiento.2014 Puede suscribirse mediante: www. consideramos defecto que requiere de corrección. Las Artículo original publicado en Nature. no deberían limi- imprevistas (cambios de planes repentinos. a menudo tendrán dificultades en do de dar acomodo a quienes sufren insuficiencias actividades de cara al público (la venta al detalle o visuales o auditivas. por su parte. por ejemplo). los angustian. por citar algunos. proble- tarse a estudiar las insuficiencias del autismo. las personas con trastorno autista no predominantes: homosexualidad. y en algunos otros. por lo común. pero no pue- Laurent Mottron es catedrático y profesor de psiquiatría y neurociencia cognitiva del autismo en la Universidad de Montreal. En una situación desplazamiento por lugares públicos o la búsque- ideal.menteycerebro. étnicas o discapacidades. expresiones que encuadran al autismo como un En mi grupo. den reducirse a errores de la naturaleza que hay que corregir.. en el que aprenden y cómo se les puede ayudar en numerosos casos. alteraciones en la secuencia o expresión genética correspondiente pueden tener consecuencias de carácter adaptativo o inadaptativo. © Macmillan Publishers Ltd.  por 1 año (6 ejemplares) y consiga un 23% de descuento sobre el precio de portada (30€ en lugar de 39€*).Por supuesto.es  Teléfono: 934 143 344  41 . También dirige el programa para el autismo del Hospital Rivièredes-Prairies. De igual manera deberían emplear- ayudasen a afrontar el tipo de circunstancias que se con las personas con autismo. estos individuos requieren a prosperar en contextos naturales. Dawson y otras fuertes de estas personas. Han de insistir en las capacidades y los puntos A pesar de esas objeciones. * Precios para España MENTE Y CEREBRO 64 . mas con el ordenador o críticas negativas). se contribuirá que el autismo ha de describirse e investigarse a enfocar y optimizar su estudio. facilitándoles en lo posible el el servicio al cliente. habrían de contar con mediadores que les da de empleo.

En otras raya mis emociones. una nueva rama de la filosofía de la moral Marzo 2014 Parte 3: Lo que quedó de la culpa y la respon­ sabilidad Mayo 2014 DEL CORAZÓN AL CEREBRO ¿Se ha reemplazado el ideal romántico del amor por la sobriedad de la neurociencia? MENTE Y CEREBRO 64 . encogiéndome de desarrollan como un proceso biológico. De la misma manera. contesto: puede aportar la neurociencia sobre las emocio­ «Neurocientífico». «¿Existe los cambios bioquímicos que acontecen en ese algún medicamento con el que se puedan borrar momento en mi cerebro. Nu­ conocimientos científicos no se encuentra peor merosas personas esperan de la ciencia que les preparado para comprender sus emociones.2014 . los malos recuerdos?». superar una en los que se basan. resulta enorme. la experiencia personal del ciones van más allá de los hallazgos neurocientíficos sea quien sea. Sin emociones». ¿Es posible amar a la pareja En general. quien carece de angustia arraigada o satisfacer una pasión. Aunque supiésemos cómo nos dirige mental en la consciencia. «Si conociese mi ADN. ¿podría este conocimiento reemplazar la idea no los de otras personas. somos muy conscientes de que la después de tanto tiempo del mismo modo que al mayoría de los procesos mentales (sea el enamo­ comienzo de la relación?». y la expe­ Me pregunto por qué hoy en día nos empecina­ riencia interna: los primeros abarcan las reacciones mos en encontrar en el cerebro las respuestas in­ conductuales. pues únicamente obser­ de una vida basada en valores. mi vida emocional— no y pedir consejo: «A veces me cuesta mantener a se filtra por las lentes de mi yo científico. al final hombros. no pienso en modo en que esta cableado mi cerebro?». Si. «Seguro que cimiento detallado de genes. me es imposible proporcionar consejos o tos. Existen aspectos externos y visibles.SERIE – NEUROFILOSOFÍA DE L A S EMO CIONES Y L A MOR AL ¿Qué significa sentir? El cerebro explica las emociones y las pasiones humanas. Por la misma razón. sé que su interpretación estimula mis evitarlo?». si bien las emociones se soluciones concretas y contesto. mas este conocimiento no influye en decirme si padeceré algún día depresión?». como es el caso de algunos de mis inter­ que los estudios en el laboratorio no llegan a ex­ locutores espontáneos. ¿Se nos escapa parte de la realidad si concebimos los sentimientos solo como una activación neuronal? GIOVANNI FR A ZZE T TO S iempre que en una fiesta alguien me riencias personales? Por otro lado. ¿podría usted neuronas. ramiento o el placer por el arte) pasan en nuestra Todos los humanos experimentamos emocio­ cabeza. Explico la verdad: «Las experimental en el comportamiento humano. es decir. De hecho. experimentamos los efectos nes y debemos. en mi caso. día. la segunda cluso a las cuestiones más íntimas de nuestra vida constituye el sentimiento. una dimensión emocional. «Cuanto más viejo me cuando un actor de teatro me entusiasma sobre el hago. en una de esas conver­ plicar de una manera completa los sentimien­ saciones. En ese momento. faciales y hormonales. En primer lugar. «¿Cómo puedo saberlo?». No obstante. no puede contenerse en preguntar mundo —y en particular. opiniones y expe­ vamos en ellas los efectos externos. de comprender e influir de modo Parte 1: Por qué las emo- investiga exactamente?». sostiene la neurociencia. solo nuestro órgano pensante a cada segundo día tras podemos percibir nuestros propios sentimientos. ¿Tiene eso algo que ver con el palabras. de algún modo. La respuesta suele nes? Los neurocientíficos tratan. Cuando los 42 SERIE Neurofilosofía de las emociones y la moral Parte 2: Ética experimen­ tal. neurotransmisores y es un trabajo muy emocionante. «Lle­ que me agrade su trabajo. mi interlocutor. ¿Es normal? ¿Puedo escenario. embargo. mediante el cono­ causar gran expectación. más me preocupa todo. la decepción se concretan en un asunto personal complejo. ¿Qué redes neuronales. proporcione un manual de instrucciones prácticas Existen al menos dos buenas razones por las para ello. manejarnos con sin la menor idea de los procesos neurofisiológicos ellas: controlar los ataques de cólera. si me acabo de enamorar. ¿qué enseñaza pregunta por mi profesión. vo casado diez años.

NEUFFER .DESIGN MENTE Y CEREBRO 64 .2014 43 .

nos posibilitan señal acústica sola (sin la aparición de la descarga enjuiciar la propia vida. Martin Heidegger (1889-1976) Dos ejemplos ayudarán dilucidar el asunto. Imagine el lector No solo neuronas ello el significado de los sentimientos en la vida por un momento que su superior le indica en tono Hoy en día. Según pre con un elemento específico (como arañas o Heidegger. Se trata de fuentes de cono­ diata tiene mucho más que ver con las vivencias cimiento importantes que contribuyen a una del edificio cubierto por esos andamios. sus oídos a enfado. los humanos con la tristeza o la alegría. el experimentar en su interior. las explicaciones biológicas de las emociones están en boga. Por otro lado. eléctrica inmediata) actúa como estímulo aver­ sivo (desagradable). 1 de cada individuo. llegó a la conclusión de que los humanos requie­ Del sentimiento de angustia Quien carece de conocimientos científicos no está peor preparado para comprender sus emociones 44 ren de esta sensación para enfrentarse a la exis­ tencia —de igual modo que se necesita el miedo A diferencia del miedo. dicho trón de reacción hasta los grupos de neuronas que 2 de modo sencillo. De todas las emociones. el recuerdo desvanece esta sintonía armónica con el mundo. con frecuencia del todo inofensivo: la preocupa­ Con todo. la angustia surge enredados en una trama de circunstancias y ac­ frente a un factor indeterminado.2014 . solo el individuo las puede del sistema límbico. ellos. pero la experiencia inme­ el arte o la filosofía. severo: «Venga a mi despacho. Se integran en ideas. por ejemplo). de la literatura. Los investigadores analizan. culpa depende en buena medida del modo y lugar Los investigadores han podido rastrear este pa­ en que se vive. los componentes universales de controlan el equilibrio emocional humano. el cual es fundimos a menudo con «el sentido de la vida». ­romántico atrae también la atención de los neuro­ a una jaula contigua segura. las emociones se hallan esculpi­ blar». se hallan insertas en un contexto vital personal. el cortisol (hormona del es­ cia a la indignación moral o a los sentimientos de trés) empieza a correr por su torrente sanguíneo. no el laboratorio pueden investigarse componentes podemos fiarnos exclusivamente de las teorías y universales de dicha emoción. den a comportarse de maneras determinadas ante La angustia puede resultar de gran utilidad un peligro. indica Heidegger. empieza a sentir juicios y ambientes sociales concretos. La tenden­ palpitaciones y sudor. Si bien las emociones pueden describirse desde la fisiología cerebral. De inmediato. cuando nos embarga la angustia. Sin embargo. Aunque en estrategias para manejar nuestras emociones. tividades. su vivencia conti­ las observaciones experimentales. emoción relacionada siem­ para sobrevivir a un peligro amenazador—. enseña la filosofía. caemos en rutinas que con­ necesita de un agente desencadenante. científicos. Solo de La angustia es parte de la conditio humana. se ción de si se viste la ropa adecuada. a través de una abertura. no comprenden con se quedan a veces petrificados. por ejemplo. Si bien algunas trica en las patas del animal cada vez que suena angustias se fundan en la carencia de una guía una señal acústica. siderar la experiencia personal. Tras algunas repeticiones. ¿cosa de ayer? reacciona con angustia: se pone rígido de terror Un sentimiento tan misterioso como el amor aunque podría escapar. la amígdala. Numerosas personas identifican los sentimientos con la actividad hormonal y cerebral. La ciencia proporciona. El Romanticismo. tenemos que ha­ Este enfoque unilateral oculta la visión subjetiva de la vivencia emocional. ya que nos ayu­ consiste en colocar a una rata en una jaula cuyo da a ahondar en la comprensión de nuestra cir­ suelo de rejilla produce una ligera descarga eléc­ cunstancia vital. comprensión completa de las emociones. de un flirteo fracasado o un conflicto sin resolver. Con ello. ese modo podemos aprender qué significa sentir. entre la ira y la culpa.SERIE – NEUROFILOSOFÍA DE L A S EMO CIONES Y L A MOR AL EN SÍNTESIS científicos estudian la actividad cerebral asociada Del mismo modo que los roedores. si buscamos cual produce respuestas de angustia. De repente todo se vuelve irrelevante. Se la oportunidad de conseguir una mejor visión de averigua la forma en que los organismos apren­ la vida. el amor es MENTE Y CEREBRO 64 . la definitiva de nuestra conducta. Por ello. Esta crisis. Activa el tronco encefálico. objetivos reproducibles. nos concede estudios del condicionamiento de la conducta. nuestra po­ La neurociencia investiga el nexo entre el desen­ sición en la vida se desdibuja y reconocemos su cadenante y la reacción de angustia a través de banalidad. Y cambiar para mejor. un andamiaje a partir de hechos enfoques subjetivos. Es probable que las palabras le suenen en das en valores culturales. Debemos con­ núa siendo un enigma. En cuanto el animal la oye. sin embargo. Esta área cerebral almendrada Si bien los neurocientíficos se esmeran en ex­ y que se aloja en la base del cerebro forma parte 3 plicar las emociones. pasamos de un estado de ánimo a otro espacios angostos. así como otros por así decirlo. Un experimento clásico con roedores como medio de conocimiento.

La por Yavor Yalachkov. Jasmin Andresch. la angustia. por querer más dosis de amor. ción provoca la descarga de endorfinas que causa Incluye el entusiasmo.probablemente la más indómita y polifacética.o 58.2014 45 . Los niños de hoy saben que el rápido. Los investigadores intentan penetrar en la cara Desde hace algunos años. 2012]. concentración óptima de neurotransmisores se Naumer. detectar sus variedades de modo siste­ intensa en el área tegmental ventral (región que mático y descubrir en qué se diferencia el deseo interviene en la recompensa). Jochen Kaiser y Marcus J. ca entre dos personas» para referirse al amor. nera que sucede en un fumador que enciende el En el lenguaje popular se habla de la «quími­ siguiente cigarrillo [véase «La rutina del pitillo». el poder del se descubren aspectos y defectos que antes ha­ amor penetra por los ojos hasta el tálamo. la pasión romántica disminuye flecha de Cupido. Mente y cerebro n. La Desean explicar las distintas fases del curso del actividad cerebral de estos sujetos mientras ob­ amor (desde el cortejo hasta la unión estable en servan la fotografía de su pareja amada resulta pareja). de repente. cuya excita­ a que la exaltación de los sentimientos iniciales NÚMEROS Y MEDIDAS Los estados emocionales deben estandarizarse por medio de pruebas y cuestionarios para poderlos medir con rigor científico. de la misma ma­ sexual del amor platónico. La persona principal órgano del amor no es el corazón. según los filósofos. al sistema límbico. extraña: el cerebro. luego. los investigadores adictiva de este sentimiento a través de las imá­ ponen mucho empeño en reducir la maravilla genes por resonancia magnética funcional (IRMf) de tal experiencia a sucesos neurohormonales. El neurotransmisor dopamina nos incita a incluso la ira [véase «Entre la ira y el amor».o 56. Cuando nos enamoramos. Con ello. NEUFFER . sino amada e idealizada aparece. ¿Se debe ello al cam­ el mensaje visual llega al centro del reconocimien­ bio continuo que caracteriza a los humanos? ¿O to facial y.DESIGN terruptor interno». del cerebro de probandos recién enamorados. versión moderna de la clásica MENTE Y CEREBRO 64 . donde bían pasado inadvertidos. la tristeza e placer. Mente y cerebro n. La euforia inicial se evapora. 2013] o en un encarga de que en los amantes «se active un in­ alcohólico que bebe su enésima copa. se pierde de vista una dimensión central: la vivencia subjetiva. Por lo general.

457. vol. Young en Nature. Sin embar­ GEHIRN UND GEIST go. numerosas personas están convencidas tados mentales. Además. 2010. en Neuron. por delante revela por completo el objeto en cuestión. también por el contex­ vale realmente del conocimiento neurocientífico to cultural. what eyes hath love put in my head. Sein und Zeit. 656-666. Das disziplinlose Gehirn—Was nun. descubrirán todo lo que hay que saber sobre la base neuronal de nuestras emociones. antes bien. Algunos contemporáneos están convencidos de que los neurocientíficos. sin ser una más correcta que la otra. L. Múnich. Los neurotransmisores oxitocina Franz Joseph Gall (1758-1828). pero la ma­ Para saber más he vivido. la transición las ciencias naturales no son infalibles. La posibilidad de re­ forzar la atracción mutua o revitalizarla a través de nuevas experiencias o sorpresas es conocida Las emociones se desarrollan como procesos biológicos. tarde o temprano. Poco importa que se en su vida sentimental rutinaria? privilegie uno u otro aspecto. Hoy las imágenes por IRMf como «fotografías» de es­ por hoy. A. 148. 46 mo fenómeno pueden coexistir a la perfección. como esas gotas que los elfos cerebro n. 148. ninguna de las dos perspectivas que ofrece la imagen resulta más correcta que la otra. o recurro yoría pueden cambiar de una a otra perspectiva. antes bien se complementan. M. Las emociones se conforman riencias infantiles de la persona. págs. Sin embargo. 1927. Tubinga. 2012. 2009. Heidegger. Hace tan desde la locura del amor a un querer más sereno solo cien años. Ninguno de los dos La experiencia. se concretan en una circunstancia personal compleja engaña a los sentidos? ¿O quizá porque. por na­ sin necesidad de hacer referencia a que las neu­ turaleza. de forma gradual. Northoff.SERIE – NEUROFILOSOFÍA DE L A S EMO CIONES Y L A MOR AL Si eso no es cierto. la confianza y la frenología». Irisiana. Niemeyer. otras solo el conejo. a un sentimiento sembrada de saltos de una teoría a otra. Mente y y el compromiso. where is my judgment fled. por Albrecht Schöne. estos últimos van de que la química cerebral puede explicar mejor más allá de los patrones de manchas que revela un fracaso amoroso que si se hurga en las expe­ el escáner cerebral. 2003]. al final. concebir el amor solo como una activación más o menos fogosa de las neuronas nos ayuda poco en la vida cotidiana. Algunas personas emocional me baso más en las experiencias que ven solo el pato. ¿dónde está mi discernir que se equivoca cuando los ojos no se han equivocado?] TODO DEPENDE Ya sea pato o conejo. observe el lector la imagen de preciso dónde y cuándo actúan la dopamina u arriba a la izquierda.2014 . pero. Aunque. Pero ¿quién se según códigos biológicos.o 3. G. A neural switch for active and passive fear. That censures falsely what they see aright? [¿Qué ojos el amor me ha puesto en la cara que falsean lo que han contemplado? Giovanni Frazzetto trabaja en el King’s College de Londres. Quizá serían concebibles medicamentos rasgos del carácter de una persona [véase «Gall con los que influir en la atracción. echan en el oído de los durmientes en Sueño de Hoy muchos medios de comunicación aceptan una noche de verano. según la cual las y vasopresina abundan en el estadio «maduro» protuberancias y surcos del cráneo revelaban los del amor. vol. MENTE Y CEREBRO 64 . Which have no correspondence with true sight! Or. sé de un modo bastante Para finalizar. las personas sienten una sed constante ronas dopaminérgicas del cerebro nos provocan de novedad? un anhelo de circunstancias novedosas. ambos se complementan. En esta figura reversible se otros neurotransmisores en el cerebro. de William Shakespeare. Desde una perspectiva neuronal. pág. if they have. No debe­ más maduro: mos olvidar que dos interpretaciones de un mis­ Being human: Love: Neuros­ cience reveals all. Lo mismo ocurre en el estudio de las emociones por parte de las ciencias naturales y de las humanidades: ambas no se excluyen. numerosos investigadores recono­ se encuentra marcada por cambios en el equili­ cidos creían en la frenología del médico alemán brio hormonal. O me. Gozzi et al. En su soneto incluso pueden apreciar ambas figuras a la vez. Shakespeare describe cómo el amor ciego También la historia de la ciencia se encuentra deja sitio. a modelos artísticos y literarios. por mi profesión. sean dolorosas o agradables. moral y social. en mi vida reconoce un pato o un conejo. Herr Kant? Auf den Spuren unseres Bewusstseins mit der Neurophilosophie. 67.

desarrollo de la mente T-50: Newton T-51: El tiempo* T-52: El origen de la vida* T-53: Planetas T-54: Darwin T-55: Riesgos naturales T-56: Instinto sexual T-57: El cerebro. Presente y futuro del cosmos šBIOLOGÍA Nueva genética. GASTOS DE ENVÍO (Añadir al importe del pedido) España Otros países 1er ejemplar 2. de años anteriores.00 € Por cada ejemplar adicional 1.00 € TEMAS de Precio por ejemplar: 6. hoy T-58: Galileo y su legado T-59: ¿Qué es un gen? T-60: Física y aplicaciones del láser T-61: Conservación de la biodiversidad T-62: Alzheimer T-63: Universo cuántico* T-64: Lavoisier. Epidemias. Los recursos de las plantas ›COMPUTACION Máquinas de cómputo. Semiconductores y superconductores. Fenómenos cuánticos.V. Física y aplicaciones del láser TAPAS DE ENCUADERNACIÓN DE INVESTIGACIÓN Y CIENCIA ANUAL (2 tomos) = 10.00 € SELECCIONES TEMAS Ahorre más del 30 % Ponemos a su disposición grupos de 3 títulos de TEMAS seleccionados por materia. El clima ¡NEUROCIENCIAS Inteligencia viva. 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MyC 47: Neurobiología de la lectura MyC 48: Redes sociales MyC 49: Presiones extremas MyC 50: Trabajo y felicidad MyC 51: La percepción del tiempo MyC 52: Claves de la motivación MyC 53: Neuropsicología urbana MyC 54: Naturaleza y psique MyC 55: Neuropsicología del yo MyC 56: Psiquiatría personalizada MyC 57: Psicobiología de la obesidad MyC 58: El poder del bebé MyC 59: Las huellas del estrés MyC 60: Evolución del pensamiento MyC 61: TDAH MyC 62: El legado de Freud MyC 63: ¿Qué determina la inteligencia? 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MENTE Y CEREBRO 64 . es decir. en los procesos inconscientes y en el las huellas de esas carencias de adulto [véase «Del trasfondo biográfico de los problemas psíquicos. y vacía. a los que ha cognitivos no adaptativos. Hasta ahora disfrutaba con tratar con ella los trastornos de la personalidad su empleo. EN SÍNTESIS Modificar las ideas preconcebidas 1 Numerosas enfermedades mentales descansan en esquemas. es decir. se ins- 48 a poco. La primera se centra en los pensamien- dades emocionales básicas (apego seguro o apoyo tos y las conductas disfuncionales del paciente. recurren a un enfoque que aúna dichos proce- En palabras del neurólogo Joseph LeDoux. sobre todo en los trastornos de la personalidad. de 40 años. Trabaja como cuidadora de uno de los fundadores de la terapia cognitivo- ancianos y es madre de dos adoles- conductual. por Dolores Mosquera y Hoy por hoy. como quien las padece. de 14 y 18 años. se ve reflejada en los síntomas que tudes. se vuelcan cada día más en sus pro- titudes y falsas conclusiones que determinan el pios intereses. las depresiones radicaban en esquemas nada. Young. con ayuda si solo fuera una idiota útil para los demás. se convierten en estructuras nerviosas diferenciadas». Karin S. 2 3 Los primeros estudios empíricos demuestran la eficacia de este tratamiento. creencias. piensa.P SICOTER APIA Terapia de esquemas: la transformación interior Un trastorno psíquico se acompaña a menudo de pensamientos. La terapia de esquemas combina las técnicas de la psicología profunda y de la cognitivoconductual. sentimientos y conductas arraigadas en experiencias de la primera infancia. Beck. nes corporales y las conductas que una persona Entre los diversos tratamientos psicológicos ac- adquiere e interioriza a lo largo de su vida. Este tipo de Universidad de Nueva York: «[esas experiencias] se intervención se remonta a 1990. psiquiatra de la Universidad de Columbia en Nueva York. pero desde hace unos y la depresión crónica. muchos terapeutas conductuales Anabel González. Sus dos hijos. por ejemplo).. Decide pedir ayuda terapéutica. pueden ser la izquierda. los sentimientos y la conducta de Aunque estos patrones comportamentales provienen de experiencias de la infancia. muestra dos últimas. Cierta mañana.¿El tema? La depre- esquemas no solo abarcan las creencias y las acti- sión. vivencias y modelos de conducta no adaptativos. un artículo en el Young estrujó aún más la idea. una persona que no ha recibido durante rapia analítica y la fundamentada en la psicología su infancia una atención suficiente a sus necesi- profunda. graban a fuego en forma de esquemas que. Una intervención psicoterapéutica puede ayudar a transformar estos esquemas ECKHARD ROEDIGER K arin S. destacan la terapia conductual. Mente y cerebro n. «sobreescritos» a través de nuevas vivencias. poco En esas fechas. apego temprano al TLP». Según el planteamiento meses no le encuentra sentido al trabajo ni a de Beck. De esta tuales. me ven».2014 . como si no importara a nadie. Resta demostrar su éxito en otras psicopatologías. para crear la terapia de esquemas y centes. se siente cansada piró en los conceptos de su colega Aaron T. la psicote- manera. Esta mujer se considera un cero a pensamiento. las para desarrollo individual. «No de la terapia cognitiva. sino también los sentimientos. Unos patrones que. Jeffrey E. de la dimientos: la terapia de esquemas.o 46. ac- criado sola. 2011]. las sensacio- desglosa el texto. Propuso que los periódico le llama la atención. se podían modificar.

se consolidan has- zaje. entre ellos. los afectados muestran Si me sentaba sobre su regazo. la subordinación.). compensar las vivencias rebelándose contra sus Las personas activamos a menudo diferentes padres o reaccionando con agresividad.2014 Son creencias que construimos acerca de nosotros mismos. la impulsividad y la obsesión compulsiva por el orden. También ca Young. Cuando una madre proporciona protección tados ven el mundo. los afec- sente. Nunca pudo decidir nada por sí y las propias necesidades básicas (la sumisión. insegura y en busca de un afecto incondicional. general. me quitaba de allí de nuevo la mejor reacción posible de antaño: un de un empujón.). Numerosas alteraciones psíquicas se basan en convencimientos disfuncionales. de persona Efectos de una educación errónea Los terapeutas de esquemas indagan modelos de pensamiento y conducta fijos. siempre debes ceder»). es pro- forma análoga. por así decir. como adultos y afecto a su hijo solo cuando este se muestra con ojos de niño y reaccionan a su entorno de sumiso (experiencia que vivió Karin S. MENTE Y CEREBRO 64 . con lo que se obstruyen experiencias nales de la infancia emergen de nuevo en el pre- alternativas. finalmente. la hija y apenas se interesaba por ella. los niños.. sola. de llave maestra para solucionar todos los posibles En el modo infantil. indi- Aún hoy se comporta bajo ese principio. «Cuando «para que te quieran. De niña quería ganarse el afecto materno. aparece contenida en mensajes del tipo. por nuestra historia de aprendi- estas conductas dan resultado. descargaba su mal humor en rin S. debía escuchar sus historias. las experiencias emocio- problemas. desarrollan reacciones de superación le resulta difícil defender sus propios intereses típicas: se someten. se hallan vinculados entre sí. es decir. nuevas experiencias similares. compromiso entre las expectativas de los padres recuerda Karin S. para Karin S. se convierten en una especie modos. vivencias dolorosas se convierte en una adapta- este sujeto también presente el modo de niño ción errónea. Algunos intentan pidez a fin de evitar posibles conflictos. Por lo sentimientos a través del consumo de drogas. misma. se retraen o mitigan sus ante los compañeros de trabajo o amigos. Veamos algunos ejemplos. en su juventud o adultez. en la adultez. desvalido y abandonado. Por ese motivo. Cuando esquemas que. Se trata de los ta que. estuvo marcada por una voz interiorizada de los padres (en el caso de Ka- EN BREVE madre dominante. Decía que le arrugaba el vestido». el modo de resolución. 49 . Lo que un día les protegió de más bable que más adelante. de otras personas o del mundo en general. El modo interior paternal representa la La infancia de Karin S. en las discusiones o debates cede con ra- entre otros comportamientos. En Esquemas cognitivos mi madre se aburría.NEUFFER-DESIGN SÍMBOLOS DE PSIQUE Para superar las vivencias dolorosas y evitar por lo que se esmeraba en hacerlo todo perfecto.

A. pero análisis de los modos y esquemas facilita al te- a lo largo de la terapia aprende a controlar esa rapeuta las bases para la concepción del caso. El objetivo final del tratamiento es En cada sesión volverá una y otra vez sobre que la persona consiga establecerse en el modo estos patrones conductuales y emocionales a de adulto sano. el paciente puede ¿Cómo procede el psicólogo en la terapia de cambiar de uno a otro. que. ta personal. que cumplir las normas. Al inicio del tratamiento lo esquemas? Al comienzo del tratamiento. le resulte posible utilizar de sentimientos que le invaden. Beltz. bajo una valoración fin de que el paciente entienda y ordene los positiva de sí mismo. Young Ejemplos de conductas paternas concretas y los posibles esquemas que pueden generar estos comportamientos en la psique del hijo Padres imprevisibles o indiferentes → Temor a perder a las personas allegadas o al abandono. Padres chantajistas emocionales Padres demasiado permisivos → Subordinación y sometimiento → Creencia de estar por encima a los deseos y opiniones de los de otras personas y no tener demás. continuo estado en la rutina diaria y de de alerta y preocupación. .2014 NEUFFER-DESIGN desagradables y de controlar los impulsos. un hace de forma inconsciente e involuntaria. Para el análisis. Padres hipercríticos → Perfeccionismo y reglas rígidas que deben satisfacer a todos. de cuestionarios que incluyen los Esquemas típicos según Jeffrey E. Padres que no orientan al esfuerzo ni a la reflexión → Incapacidad de soportar sentimientos (Adaptado de Schematherapie bei Borderline-Persönlich­ keits-Störung. 2010) 50 MENTE Y CEREBRO 64 . Padres sobreprotectores Padres pesimistas → Sentimiento de indefensión → Negativismo. además de la entrevis- enfrentarse a los problemas. Arntz.P SICOTER APIA Entre esos modos básicos. es decir. Weinheim. propensión. manera flexible las estrategias adecuadas para el profesional se vale. depender de los demás.

diversos esquemas a partir de afirmaciones en primera persona. Asimismo. Por lo general. los terapeutas les sirven como riencias. los ejercicios de imaginación. una atención especiales a fin de evitar excesivas Los conflictos inminentes todavía despiertan exigencias que puedan resultar adversas. Young. De forma simbólica. Karin S. los terapeutas de esque- Con este objetivo. De cura ensayarlo. equilibra la reparentali- refieren al esquema de negligencia emocional. la técnica del ra materna. es decir. A continuación. la paciente pacientes experimentan el apoyo que habían de- explica a sus «padres interiores». la mujer exhibe sentimientos sentimiento de rabia en Karin S. personales cuando sea necesario. determina el modelo de experiencia y conducta mediante 90 afirmaciones. ción sólida entre paciente y terapeuta. El método de angulares de la terapia de esquemas: una especie las sillas le propicia un cambio de perspectiva. Entre ellas: «Soy una buena persona si primero pienso en los demás y luego en mí mismo». en el transcur- su madre trata mal a su hija. fuertes temores. propias. proponen embargo. De esta manera. el terapeuta le pro- diálogo en varias sillas. Karin S. En seguida crece el so del tratamiento. de la Universidad de Columbia en Nueva York. La confrontación empática.2014 El Cuestionario de esquemas de Jeffrey E. ratifica. entre estas. Desde esa situación. producía la relación con su madre y que le resul- A diferencia de la mayoría de los defensores taba difícil de soportar. sienta a sus hijos y padres en Para estos ejercicios se requiere la presencia unas sillas de la consulta. también deben señalar sus limitaciones Confrontación empática los pacientes aceptan mejor este tipo de trato que la referencia a directrices de tratamiento forma- mas recurren a las técnicas activadoras de expe- les. con la asisten- ciente recae en viejos patrones de pensamiento y cia del terapeuta. de aportar de manera dosificada experiencias nunca gustarás a nadie». mientos. además del ejercicio de ima- muestra incapaz de oponer resistencia a la figu- ginación descrito anteriormente. pue- sus padres interiores: «Si actúas de esta forma. la comprensión y la validación continua de los senti- Karin S. la paciente rememora vi- de confiar en las otras personas. a menudo se siente explotada. pone reescribir la escena. los terapeutas recurren a técnicas activadoras de experiencias 51 . aprende a contener estos senti- conducta. de segunda vía educacional para la vida y para la que la impele a una conducta nueva hasta en- configuración positiva de las relaciones sociales. los profesionales de la Ya de adulta. El siguiente paso consiste en ma y asuma su propia responsabilidad. sin terapia de esquemas ofrecen consuelo. de manera que el paciente puede niña combatía con una conducta de sumisión y terminar la terapia como adulto independiente abnegación el sentimiento de abandono que le y sano. con otras modo progresivo. trasladar los padres actúan con sus hijos. el terapeuta pro- para admitir la activación de sus esquemas. Debe imaginarse que recurre a dicha estrategia cuando. aparecen electrónico entre sesión y sesión. es decir. Para romper ese patrón. Con todo. en sesiones posteriores. debe construirse una rela- ¿Cómo se registran los esquemas? Para romper con los patrones conductuales y emocionales. se encuentra en contacto con su madre. a poner límites. lo que la ayuda de culpa (la protesta de los «padres interiores»). las expresiones que mientos del individuo. sobre todo. do de este modo su miedo al repudio materno. el terapeuta lo advierte. Si el pa- en Karin S. el psicólogo irá requiriendo al situaciones en las que la mujer había evitado hasta sujeto que busque soluciones de manera autóno- entonces el conflicto. se acomoda y la ayuda de un terapeuta. tal como llevar la práctica a la realidad. Reconoce que el miedo le ha acompaña- MENTE Y CEREBRO 64 . así como de de- vencias de la infancia que evocan los mismos fenderse y establecer ciertos límites en la relación sentimientos que experimenta aún hoy cuando con los demás. que se liberaba de ellos para poder «reparentalización» constituye una de las piedras llevar una vida autónoma y feliz. Durante años ha mitiga- de los procedimientos de la psicología profunda. se individuo destaca. mas. cuando emprende los primeros pasos soluciones y pueden sugerir contacto por correo para satisfacer sus propias necesidades. tonces para ella: la de abogar por sus propias necesidades. resulta la experiencia de las paredes de la consulta a la esencial que el profesional actúe con un tacto y rutina diaria.. los en una tercera. sobre todo del psicoanálisis. De esta forma. El terapeuta de Karin S. Incluso Entre los métodos para activar las vivencias del a través de la representación mental. ya que Con el objetivo de que tal comportamiento se solo entonces el primero se sentirá preparado fije en la memoria de la paciente. Este principio de adulto sano. una suerte de modelo en relación a la posibilidad Con los ojos cerrados. De zación inicial. en un modo de seado y necesitado en la infancia.

Así. Modo de adulto sano: Se dispone de posibilidades de superación flexibles y variadas. Se construye una relación sólida entre paciente y terapeuta. Además. 4. rapia de esquemas.2014 . El equipo dirigido por David Dozois. dos de los «experimentos conductuales» en su Contaron con la participación de 88 personas rutina los anota en un diario y los comenta en con trastorno límite de la personalidad. 4. a la distinta forma de confi- Desviar los pensamientos guración relacional de las intervenciones. forman parte de la clásica terapia el tratamiento de base psicoanalítica. Arnoud Arntz. el cognitivo-conductual. los participan- telefónica en caso de crisis. y su equipo compararon la eficacia permanecer en el modo de adulto. la terapia de esquemas Fases del proceso terapéutico manera positiva en el modo de pensar de sujetos constaba de dos sesiones por semana y asistencia con depresión. La terapia de esquemas resulta eficaz sobre todo en pacientes con trastornos de la personalidad do durante toda su vida y le ha impide una vida En 2006. Arntz atribuye el resultado. el entorno no reaccionó tan negati- con los del otro grupo. 2. Se averigua. Modo infantil: La experiencia emocional procede del interior. Modo interior paternal: Una especie de voz interior repite aquello que los padres u otras personas de referencia manifestaban en el pasado. la activación emocional y su asociación con experiencias relacionales tempranas. a lo largo de las sesiones. En el caso concreto del También la terapia de esquemas llevada a cabo trastorno límite de la personalidad. ha sido comproba- ceso fue mayor en este último caso. Modo de resolución: Reproduce la mejor reacción posible durante la infancia a condiciones vitales de entonces. más del doble de los ejemplo. tes manifestaban una disminución de sus actitu- Arntz decidió analizar una versión reducida del des disfuncionales (entre ellas. Ese conocimiento la motiva a Maastricht. los resultados patrón de pensamientos. por de tres años de tratamiento. Al final de la terapia.P SICOTER APIA Los cuatro modos 1. Constataron que no resulta necesa- perfeccionista). como la que muestran los niños. El paciente traslada las nuevas experiencias a su rutina diaria y practica el desapego del terapeuta. 3. los sujetos en grupo se revela prometedora. límite de la personalidad sacaban provecho si MENTE Y CEREBRO 64 . en especial en número de individuos que interrumpieron el pro- el tratamiento de la depresión. 52 tas rígido e inadaptado. para esquemas superaron su dolencia en comparación su sorpresa. puesto que gía tras año y medio de terapia. los investigadores trabajan alrededor del 42 por ciento de los pacientes con con probandos que padecen algún trastorno de trastorno límite de personalidad no presentaban la personalidad. Se trata de pacientes especial- los criterios de diagnóstico de dicha psicopatolo- mente apropiados para estos trabajos. entre otros motivos. el grupo de 1. En 2009. da repetidas veces. in- que se pueden clasificar en los modos de la tera- formó en 2009 que las pacientes con trastorno pia de esquemas. 2. por lo común se trata de un compromiso entre las propias necesidades básicas y las demandas del entorno. las cuales se manejan con una valoración positiva de uno mismo. el criterio principal de diagnóstico estriba en un tras un promedio de 69 sesiones. Joan Farrell. una autoexigencia tratamiento. de la Universidad de autodeterminada. De forma similar. de cambian a menudo entre estados emocionales la Universidad de Indiana en Indianápolis. así como la modificación de esquemas relación que aquellos que habían participado en cognitivos. Los resulta- de la terapia de esquemas con el psicoanálisis. vamente como esperaba). que se resisitó a asumir el turno de fin pacientes que habían asistido a una terapia de de semana de una compañera enferma y que. 3. tanto el tera- El entrenamiento y los experimentos conduc- peuta como el paciente valoraron mejor su mutua tuales. en el marco de la terapia de esquemas. La terapia breve demostró en 2009 que el procedimiento influye de En el estudio descrito. Se elaboran las competencias de resolución mediante la activación y la modificación de esquemas en el presente. rio ejecutar un gran despliegue de medios: tanto En los numerosos estudios de validez de la te- con como sin asistencia telefónica para las crisis. este último establece un diagnóstico y la concepción psicopatológica del caso. de la Universidad Occidental de Ontario. sentimientos y conduc- eran favorables. Su eficacia. Después las siguientes sesiones terapéuticas (cuenta.

Roediger y G. www. La depresión de Karin S. autismo. Las investigaciones en curso mostrarán en qué medida el éxito de la terapia de esquemas se reflejan en grandes muestras de la población. en otros. 33. 2010. Farrell et al. el 94 por ciento de ellas no cumplía los criterios del experimento investigación diálogo trastorno. vol. págs. vol. A. CARLOS GERSHENSON Sistemas complejos MARC FURIÓ BRUNO Los fósiles hablan Y MÁS. una era mejor que otra. 2013. Junfermann. En algunos criterios. 40. Samuel Ball. Schema therapy for borderline personality disorder: A comprehensive review of its empirical foundations. E. 39. Es fundador y director del Instituto para la terapia de esquemas de Fráncfort del Meno. págs. 2013. Gotinga. Neurobiología JULIO RODRÍGUEZ LÓPEZ La bitácora del Beagle Was ist Schematherapie? Eine Einführung in Grundlagen. M. porcentaje que solo alcanzaba un 16 por ciento en las otras pacientes. En el caso de alcoholismo o drogadicción se requiere de una desintoxicación previa.0 reflexiónblog de esquemas en grupo. 317-328. J. effectiveness and implementation possibilities. Para confirmarlo. EDUARDO GARCÍA LLAMA ÁNGEL GARCIMARTÍN MONTERO Ingeniería desde la NASA Effect of schema-focused therapy on depression. mientras que cuatro participantes habían abandonado la terapia individual. Paderborn. n. Llegados a este punto. 2009.2014 Para saber más SciLogs Ciencia en primera persona Comparing individual therapies for personality disordered opioid patients. MENTE Y CEREBRO 64 . págs. Sempértegui.investigacionyciencia. en L’Encephale. n. 47. 2009. págs. Arntz et al. S. A. A schema-focused approach to group psychotherapy for outpatients with borderline personality disorder: A randomized controlled trial. síndrome de Asperger o trastorno por déficit de atención e hiperactividad. Al final consiguió salir del rígido patrón de su consciencia limitada y de su condescendencia. Karreman. a un asesoramiento contra adicciones. Jacob. puede que surja la siguiente pregunta: ¿para qué trastornos resulta más apropiada la terapia de esquemas? Arntz de­ sa­conseja emplear el procedimiento en pacientes con psicosis. Kindynis. Roediger. 2007. vol. 305-321. A.es/blogs 53 . Eckhard Roediger es doctor en medicina y médico especialista en neurología. S. Nadort et al. vol. LUIS CARDONA PASCUAL Ciencia marina JOSHUA TRISTANCHO MARTÍNEZ Misiones espaciales low-cost CARMEN AGUSTÍN PAVÓN Three preparatory studies for promoting implementation of outpatient schema therapy for borderline personality disorder in general mental health care. Descubrió que la terapia de esquemas mostraba un éxito similar al del procedimiento estándar. de la Universidad de Yale en New Haven. Por otro lado.o 6. se fundamentaba en un trastorno dependiente de la personalidad. en Clinical Psychology Review.o 3. en Journal of Behavior Therapy and Experimental Psychiatry. Además.. psiquiatría y medicina psicoterapéutica. ninguna interrumpió su participación en las sesiones adicionales de terapia de esquemas. propuso de manera aleatoria a 16 de un total de 32 mujeres que habían termi- universidad comunicación nado un tratamiento individual la posibilidad de ética participar en 30 sesiones adicionales de terapia cuestionar historia conocimiento observar 2. Con todo. E. S. A. 426447. en Behaviour Research and Therapy. evaluó una forma breve de terapia de esquemas —en torno a una sesión semanal durante medio año— a través de numerosos pequeños estudios con personas alcohólicas y heroinómanas tras su desintoxicación. vol. Modell und Anwendung. 21. Ball en Journal of Personality Disorders. escasean las investigaciones determinantes sobre la eficacia de la terapia de esquemas en enfermedades psíquicas como los trastornos de ansiedad. es decir. 938-945. Hogrefe. a la inversa. 2009.. Física y sociedad Fortschritte der Schematherapie. tales resultados deben comprobarse mediante una muestra mayor. G.filosofía ciencia opinión educación trabajaban de manera conjunta sus problemas. Burlacu et al. Ocho meses después. anxiety and maladaptive cognitive schemas in the elerdy. de la conducta alimentaria o los obsesivo-compulsivos.

1 Habituación Con el tiempo. En los fumadores más empedernidos. También influyen otras asociaciones aprendidas. la persona se siente excitada y experimenta placer. lo cual favorece que el núcleo accumbens (verde) libere más dopamina. El suministro habitual de nicotina favorece que aparezcan cada vez más receptores nACh en las neuronas del área tegmental ventral. En el área tegmental ventral (azul) dicha sustancia se une a los receptores nicotínicos de acetilcolina (nACh). Estímulos clave. a través de los pulmones. consigue su propósito. entre ellas.SINO P SIS Neurobiología del tabaquismo 2 ¿Por qué a la mayoría de los fumadores les resulta difícil abandonar para siempre el perjudicial hábito de fumar? La respuesta se encuentra en el cerebro: el consumo regular de tabaco deja huella en ciertas regiones del encéfalo.2014 . MENTE Y CEREBRO 64 . la amígdala (centro de las emociones) o el hipocampo (importante para la memoria). por ende. los estímulos clave actúan de forma más débil. los parches de nicotina o los aerosoles nasales pueden facilitar este proceso. el consumo frecuente de tabaco fija en el cerebro una extendida red de adicción. a evitar las situaciones que le incitan a ello). la sensación de estrés disminuye y el número de receptores nACh se sitúa de nuevo a los niveles iniciales. En ese momento. como un paquete de cigarrillos. Una terapia conductual también puede ayudar. la motivación es un factor primordial: quien se muestra resoluto a dejar de fumar (y. la corteza prefrontal (centro de control neuronal) ya no puede contener el deseo de fumar. los medicamentos. como el hecho de acompañar el café con unas caladas. a la sangre y de ahí al cerebro. de manera que llevan al fumador a sentir la necesidad de otro cigarrillo. la nicotina que contiene el humo del cigarrillo penetra. Como consecuencia. Vista desde arriba Dopamina Núcleo accumbens Amígdala Mesencéfalo (corte) Tegmento ventral Hipocampo Cerebelo Nicotina 5 Receptor nACh Membrana neuronal 54 Abstinencia duradera Solo al cabo de un año entero libre de humos. Con todo. Este principal neurotransmisor del sistema de recompensa cerebrales activa otras regiones. así como los chicles. activan el circuito. Inicio de la adicción En pocos segundos.

2014 55 . casi el 80 por ciento de los exfumadores vuelven a caer en el tabaquismo: consumen de nuevo tanto tabaco como antes de intentar dejarlo.Vista frontal Dopamina Núcleo accumbens (placer) Corteza ­prefrontal (control de la conducta) Hipocampo (aprendizaje. región que gestiona la sensación de angustia o intranquilidad. las charlas en el bar. Amígdala (memoria emocional) MARTIN MÜLLER Hormona del estrés MENTE Y CEREBRO 64 . El retomado incremento de dopamina pone otra vez en marcha la espiral de la adicción. De esta manera se produce una sensibilidad especial. en rosa). etcétera) acaban con las buenas intenciones. Estas actúan en numerosos lugares del cerebro. memoria) Amígdala (memoria emocional) 3 Abstinencia Nicotina Las personas que intentan dejar de fumar presentan altos niveles de la hormona del estrés en la sangre. como la amígdala (debajo. también las viejas costumbres y las situaciones de distensión (la pausa para el café. No solo el aumento de la sensación de estrés dificulta que se supere la primera fase de privación. las sobremesas. Receptor nACh Membrana neuronal Vista frontal 4 Recaída Tras unos dos años de la primera abstinencia.

56 MENTE Y CEREBRO 64 . teoría de información integrada de la cons- lar e integrada de ese algo (por ejemplo. mediante electrodos. con ACTIVIDAD CEREBRAL VISIBLE Para evaluar el grado de consciencia. y los excepcionales casos de «consciencia en anestesia». Tal «calibrador de consciencia» tendría que discriminar entre personas durmientes sumidas en un vívido sueño —aunque apenas recuerden su contenido al despertar— y la dormición profunda. Cuando atenúa. consciencia de solo la mitad izquierda o de Wisconsin-Madison. Toda información cia. no nos es posible tener completo. A esa unicidad de la consciencia subya- ciencia [véase «Consciencia artificial» por cuando al contemplar un atardecer no re- cen una multitud de interacciones causa- Christof Koch y Giulio Tononi. Las respuestas del cerebro se registran. se fragmenten y «balcanicen». Háse de construir un instrumento que pueda elucidar si una persona yacente. de lo que sea.» Esta cita. que no responde a estímulos o que lo hace por arco reflejo. un dispositivo electromagnético. solo la mitad derecha del campo visual. Un dispositivo tal tendría que determinar si la víctima de una devastadora lesión cerebral. tomada de Galileo Galilei. se encuentra consciente o no. emite un impulso.AVANCES NEURO CIENCIA Medidor de la consciencia Un dispositivo electromagnético podría evaluar el nivel de consciencia en los pacientes que se encuentran en estado vegetativo CHRISTOF KO CH «M edir lo medible y hacer medible lo que no lo es. de la resplandeciente que va a hundirse bajo el desconecten. de la Universidad patológicos. psi- aunque viva fuera del mundo. Universidad de Milán. es toque a generala para que ingeniosos experimentalistas. Salvo que uno sufra de acro- como ocurre al dormir profundamente o otros. en un electroencefalograma. y anaranjados e independizarlos del globo mente. el color constituye un aspecto en la anestesia. O entre un paciente profundamente anestesiado. agosto de 2011]. neurocientífico. Investiga- sulta posible aislar los fulgores violáceos les entre las partes cerebrales que crean la ción y Ciencia.2014 . y en compañía de horizonte). ha convertido este aspecto fenoménico cia sostienen que ser consciente de algo de la que seamos conscientes se le presenta de la consciencia en la pieza central de su estriba en tener una experiencia singu- a la mente completa. si está vivo. encefalograma plano pero que en ocasiones mueve la cabeza o las extremidades. la consciencia se nubla y en qué grado se mantiene la integración enterizo de nuestra experiencia. con Marcello Massimini. médicos clínicos y teóricos varios hagan de la consciencia una entidad medible. poCORTESÍA DE MARCELLO MASSIMINI / UNIVERIDAD DE MILÁN see en realidad consciencia de algo. y puede llegar a desaparecer por cerebral durante el sueño y ciertos estados miramos el mundo. uno de los padres fundadores de la ciencia. Giulio Tononi. sin ensoñación. en la que no se siente nada. se ha lanzado a la aventura de medir matopsia. ajeno a la operación quirúrgica que los médicos le practican en ese momento. no cabe subdividirla. De haber en el cerebro áreas que se Tononi. parecido a un electroimán y que se sitúa sobre la cabeza del paciente. Ex- quiatra y experto en el sueño y la conscien- Casi todos los estudiosos de la conscien- perimentamos ambas.

el elec- o una anoxia prolongada puede desembo- cabeza. Un acciden- W. tamente en la materia gris situada bajo el típica del cerebro despierto. que estaban convencidos vidad eléctrica se extinguió con rapidez. Mien- despierta. efecto que duraba un tercio cos en urgencias médicas. una campana nas se encuentran durante años en estado signos fluctuantes de reacciones no re- bien moldeada sigue vibrando con su tono vegetativo permanente. El observador inexperto puede creer En una serie de experimentos. movimientos de los ojos y signos troencefalograma exhibía un crecimiento car en la inconsciencia profunda. (En este tipo de ensayo. al menos 25. un teza hasta otras regiones conectadas. En contraste. los cuales. su duración re- que la persona está despierta y que trata vestigadores aplicaron. capaces de po- Por otra parte. Mente y cerebro informes publicados a la sazón. tras viajaba desde la corteza premotora.o 58. mediante estimu- sulta más breve y no reverbera por la cor- de comunicarse con sus seres queridos. Bush. de segundo. y recurrentes. de marido de la paciente. Está claro que es ab- parar con una campana rajada o mal afi- mientos reflejos (hacen muecas. La amplitud inicial del EEG aparece la cabeza o emiten algún sonido inarticu- tre uno y otro. indujeron mismo número]. imposible la corteza motora y a las cortezas parietales diagnóstico del estado vegetativo». pacientes presentan a diario ciclos de sue- completo en sujetos en estado vegetativo. a su vez. sobre sonas en el umbral de la muerte. como el seguimiento de un objeto característico durante un tiempo conside- parecen y actúan como si estuvieran entre con la mirada o respondiendo con la voz o rable. quien abogaba por la por las sinapsis una cascada de actividad carácter local. Finalmente. Las tragedia de los pacientes con una vida en único e intenso impulso de energía mag- neuronas permanecen activas al dormir. lo que indica una ruptura supresión del soporte vital de su esposa. vinia Fernández Espejo. En el plano médico. los pacientes campana de iglesia. el caso parecía contraban ora despiertos y descansando te de tráfico. Tal acti- de las interacciones cortico-corticales y los padres de ella. una herida de com- fuera de discusión. con frecuencia MENTE Y CEREBRO 64 . vale para sujetos que se sometieron a de Terri Schiavo. de que su hija conservaba cierto grado de Tononi y Massimini distribuyeron 64 consciencia. La lación magnética transcraneal (EMT). Otro tanto ejecuta la corteza cerebral nosotros. hasta que impulso excitó las neuronas y los axones general». Estos tras que la consciencia ha desaparecido por por segundo. ruinas y vacía que se va arrastrando sin es- nética en la cabeza de los probandos. muer- tad y que los centros visuales de su cerebro otro hemisferio. aguardando siempre de breve duración en su cerebro.UU. En el estado bate. el caso Schiavo recorrió toda electrodos sobre el cuero cabelludo de los Calar en la mente de un paciente probandos con el fin de registrar su elec- Cuando el cerebro sufre una lesión grave. El badajo sería el dispo- Solo en EE.000 perso- con un mínimo de consciencia presentan sitivo EMT. Un análisis matemático de ner rápidamente a la víctima al cuidado de indicación de que su corteza cerebral había las señales del EEG reveló que un «punto equipos de médicos y enfermeras especia- dejado de funcionar. se ha podido salvar a muchas per- te no mejoró con los años. la cadena judicial. Desde allí se desplazaba a tos sin morir [véase «Una nueva era en el se hallaban atrofiados. Lo mismo Es posible que el lector recuerde el caso hueso craneano. respuesta una milagrosa recuperación. que «zumba» entre 10 y 40 veces casi insoportable para sus próximos. Gracias similares). concre- y diversificada en el tiempo. pero la integración se ha roto. por Da- que viera cosa alguna. vuelven solutamente necesario poder discernir en- nada. lo que convierte la situación en mediante gestos a órdenes sencillas. por Christian P. A como demuestra la enérgica respuesta lo- peranza durante decenios en asilos y geriá- través de una bobina aislada en plástico cal. 2013].2014 57 . presentaba un EEG plano. reproducible o consistente. Sin embargo. Era. una sobredosis de alcohol o de droga ves episodios de automatismo (giros de la de vigilia y tras el impulso EMT.) Este [véase «Claves moleculares de la anestesia estado vegetativo persistente. Apenas tricos se refleja y amplifica en el amor —y y colocada sobre el cuero cabelludo de los existen rastros de la secuencia de activi- los recursos económicos— que su familia sujetos indujeron una corriente eléctrica dad eléctrica. El estado de la pacien- caliente» de potencial de gran amplitud lizadas. ora dormidos. Imaginemos el cerebro como una gran n. otros permanecen con vida durante años que su corteza se había contraído a la mi- hasta la corteza premotora homóloga del sin recobrar nunca la consciencia. incluso implicó al enton- A diferencia de Schiavo. una fuerte merma en la integración. la ces presidente de Estados Unidos George troencefalograma (EEG) mientras se en- consciencia puede no retornar. una mujer de Florida que los probandos experimentan un leve picor anestesia general con propofol o xenón durante 15 años estuvo hospitalizada en a causa de la estimulación de la piel. el cerebro de quien se ha- ño y vigilia: cuando se hallan «despiertos» se conserva parcialmente en el estado de lla en un sueño profundo se podría com- abren los ojos y pueden manifestar movi- mínima consciencia. pero no mostraba una conducta y una mengua de ondas cerebrales rápidas a los servicios aéreos de rescate y a técni- intencionada.La campana de la consciencia mayor que cuando el sujeto se encuentra lado). El impulso EMT produce te. en este en 2005 los médicos le indujeron la muer- cercanos. La mujer mostraba bre- tranquilamente. se comprobó en la autopsia la que se había colocado la bobina de EMT. Müller. Muchos de ellos flejas. contradiciendo los posteriores (región occipital). diferenciada en el espacio dedica a sus cuidados. una caída. Aunque su muerte. sin embargo. estos in- despierto. Debido al feroz y público litigio entre el en las células nerviosas vinculadas a ellos invariablemente una respuesta simple. Una vez tañida. y que reverberaba por el encéfalo. pues.

2012. del Hospital Universita- despiertos. además de ofrecer a la paciente forma alarmante. tes. en Brain. las recaídas resultan frecuen- controlar su apetito. septiembre de 2005. bilidad de tratar a las personas con anorexia trastorno? 58 MENTE Y CEREBRO 64 . Sería fácil conjuntar una cia. y otros chas personas. Además. perciben una ima- caso de una disfunción en el neurotrans- taurar su peso a unos límites saludables. Dicho de otro modo. págs. Massimini. ambas destina- provienen de familias solventes. Steven Laureys. el impulso magnético bobina EMT miniaturizada. Andrés Lozano. la investigación ha apor- causas de este trastorno de la conducta conozcan los factores que contribuyen a tado diferentes hipótesis sobre el origen alimentaria. 1308-1320. jas que se esperan de pacientes sanos y blarlos en un instrumento. Es el un soporte nutricional con el fin de res- irracional a engordar. Cinco individuos más fueron De esta forma. 2228-2232. Pero ¿qué causa el fermedad. los conocimientos teó- rio de Lieja. el sueño profundo y en la anestesia. la anorexia resistente. Massimini et al. con un pico positivo y un seno y localizada hasta una configuración espa- negativo. Aplica- llegaron a recobrar la consciencia. su registro de EEG mostró una individuos en estado vegetativo exhibían mayor duración y complejidad en respues- en el EEG una respuesta (de mostrar algu- ta a los impulsos magnéticos. M. esta falta de respuesta. M.2014 . En los el método podría servir de burdo medidor pacientes en estado de mínima conscien- de consciencia. por lo general. págs. P SIQUIATRÍA Estimulación cerebral profunda para tratar la anorexia resistente La aplicación de corriente eléctrica en el lóbulo cingular subcalloso podría contribuir al tratamiento de ciertos trastornos de la alimentación CRISTINA TORRES DÍA Z L a anorexia nerviosa afecta por lo ge- además de aspectos psicológicos. ni el modo de prevenirlo. gen distorsionada de su propio cuerpo y misor serotonina. un puñado de Christof Koch Instituto de Tecnología de California Recovery of cortical effective connectivity and recovery of consciousness in vegetative patients. A ello se psicoterapia y medicación. Entre ellas des- recientes investigaciones apuntan hacia En julio de 2013. el tratamiento de la anorexia   mujeres) sin problemas aparentes: dad obsesiva. vol. Tres de ellos de una práctica clínica que beneficia a mu- cerebral en este tipo de pacientes. 135. Quienes suma la influencia del ambiente (la aso- das a paliar los síntomas emocionales y de la padecen comienzan a perder peso de ciación entre delgadez y belleza) y cier- ansiedad. La reacción Para saber más na) sencilla y localizada. de la tacan la existencia de un componente ge- la posibilidad de emplear la estimula- Universidad de Toronto. Las pa- El área cerebral de las emociones   neral a adolescentes (en su mayoría cientes suelen presentar una personali- Hoy por hoy. sin que se Hasta ahora. y parietales de sujetos que tenían los ojos En las personas que sí recobraron la abiertos. el trastorno se cronifica en Pese a que siguen sin conocerse las un 30 por ciento de los casos. en Science. por el contrario. El resultado fue inequívoco. parecida a la que se observa en cio-temporal más rica. de la anorexia nerviosa. un alto grado de perfeccio- nerviosa se centra en una combinación de son buenas estudiantes. Tononi y otros co- enrolados desde cuidados intensivos en ricos sobre la consciencia van de la mano legas midieron el intervalo de integración cuanto despertaron del coma. manifiestan un miedo tas alteraciones neuroendocrinas.AVANCES ello no resulta posible mediante la obser- disparó las respuestas eléctricas comple- electrodos y un aparato de EEG y ensam- vación conductual. ron impulsos EMT a los lóbulos frontales dos. 309. aunque se desconoce Aunque estas medidas suelen prosperar a se sienten satisfechas cuando consiguen si ello es consecuencia o causa de la en- corto plazo. n. Los consciencia. Rosanova et al. vol. y sus colaboradores nético (se ha observado una mayor in- ción cerebral profunda (ECP) para tratar publicamos en la revista The Lancet la posi- cidencia en ciertos grupos familiares). disciplinadas y nismo y una baja autoestima.o 4. no. Breakdown of cortical effective conectivity during sleep. una cerebral progresó desde una onda simple onda lenta.

resistente mediante estimulación cerebral con anorexia. sin repercu- además del desarrollo de tratamientos efi- siones permanentes. en The Lancet. dos cia de la ECP en el área Cg25 de pacientes de ellas mostraron una remisión de la MENTE Y CEREBRO 64 . N. pág. 2013. Mejoría en el estado de ánimo rimentaron un aumento sustancial en el Con el fin de evaluar la seguridad y efica- peso durante el período estudiado.b DE LIPSMAN. región relacionada con la consciencia de uno mismo. 381. D. había aumentado (rojo). los sujetos anoréxicos presentan un incremento en el metabolismo del SCC. Al igual que las personas con depresión. una región frontal del trépanos craneales.o 9889. 1361-1370. Woodside. el área subcallosa del cingulado y la ínsula (esta última relacionada con el miedo y ansiedad). vol. ciones (dolor en el área intervenida). ya que se o también área Cg25. entre ellas. se ha constatado que la disfunción meses de seguimiento. vol. 382. efecto que podría preceder a profunda. Este se acompañó de una mejora do de ánimo de las personas con ­anorexia progresiva de su calidad de vida y estado permite unas tasas de curación más eleva- anímico. semejante. caces para combatirlas. se les implantaron dos ha intervenido a un número pequeño de cerebro que se ha demostrado fundamental electrodos y una pequeña batería subcu- pacientes. Hasta ese momento. presentó una crisis epiléptica. lo que permitía la aplicación de un mayor escala. Lozano en The Lancet. 306. Deep brain stimulation for anorexia nervosa: Authors’ reply. consiste en aplicar. la mejoría del esta- corporal. 2013. anorexia nerviosa. B. dicha técnica piloto en el que participaron seis muje- la normalización del peso. hacía unos 18 años de media y habían pa- área Cg25 y en otras regiones de la corteza Según habíamos comprobado hasta aho- decido problemas de salud graves (altera- cerebral implicadas en la percepción de la ra. 381. algunas de los mecanismos cerebrales responsa- bral podría ser eficaz en las pacientes con pacientes experimentaron leves complica- bles de las enfermedades psiquiátricas. VOL. No obstante. a ELECTRODO EN EL CEREBRO Para el ensayo se colocó un electrodo milimétrico ( flecha en a) en el área cingulada subcallosa del cerebro de seis pacientes con anorexia resistente. Por otra parte. n. para la depresión refractaria si se aplica como consecuencia de esta. de confirmarse a en la regulación de los estados emociona- tánea. dosis mínimas de electricidad participantes sufrían la enfermedad desde una normalización del metabolismo en el en áreas concretas del cerebro. N. D. En otras. a través de un electrodo res diagnosticadas con este trastorno. 59 . Asimismo. tres de las seis pa- cerebral que produce la anorexia podría cientes intervenidas experimentaron una asemejarse en numerosos aspectos a la de mejoría progresiva y sostenida de su peso la depresión. estos estudios podrían supo- les. Woodside. págs. Giacobbe y A. en cambio. Quisimos averiguar si la estimulación sistema de corriente eléctrica. P. Durante la ner un hito importante en el conocimiento cerebral profunda en la misma área cere- cirugía y en el período posterior. los resultados de- en el área subcallosa del cingulado (SCC). 2013. EN THE LANCET. A grandes rasgos. Pese a estos hallazgos. B. Una más en concreto. Mediante intervención quirúrgica con ben interpretarse con precaución. Tras seis meses de estimulación craneal profunda (b) se observó una disminución del metabolismo de glucosa en ciertas áreas cerebrales (azul). como en el caso del precúneo. la ECP resulta un tratamiento exitoso ciones cardiacas. ET AL. Lipsman. metabólicas y endocrinas) autoimagen corporal. Lipsman. P.2014 De las tres participantes que no expe- Cristina Torres Díaz Departamento de neurocirugía Hospital Universitario de La Princesa Universidad Autónoma de Madrid Para saber más Subcallosal cingulate deep brain stimulation for treatment-refractory anorexia nervosa: A phase 1 pilot trial. Las estudios con neuroimagen confirmaron milimétrico. Estas imágenes por tomografía por emisión de positrones se basan en los resultados registrados en las seis participantes de la investigación. de la anorexia nerviosa. Por otra Según constatamos después de nueve parte. M. PÁGS. ninguna de das que el tratamiento centrado exclusiva- ellas había mostrado una recuperación mente en el incremento del peso. llevamos a cabo un estudio depresión. 1361-1370. Giacobbe et al.

los ensayos con ratones tarios (en estos se conocen las mutaciones también otros hábitos menos saludables. Estas células nerviosas se en- principal de todos ellos es la edad. de esta patología. 60 MENTE Y CEREBRO 64 . en parte. A par- Los estudios epidemiológicos y con ani- cuentran implicadas en procesos como tir de los 65 años. a que numerosos fumadores Aunque afecta a millones de individuos y el estilo de vida. MÁS PROTEÍNAS TÓXICAS Los ratones expuestos al humo del tabaco mostraron una mayor acumulación de proteínas tóxicas en las áreas del cerebro relacionadas con la memoria y el aprendizaje en comparación con los ejemplares que estuvieron expuestos en un habitáculo libre de humos. moléculas). en ratones transgénicos. como fumar. lo sos. Tras adminis- cinco años. DOI:10. Se sabe que la práctica morían de otras enfermedades asociadas en todo el mundo.2014 . que significa que se desconoce la etiología Como sucede en nuestro cerebro. diabetes o enfermedades cardiovasculares) ra. Un pe- como una dieta equilibrada reducen las alzhéimer. PÁG. el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer INÉS MORENO GONZ ÁLEZ L a enfermedad de Alzheimer es la el sexo (mayor incidencia en las mujeres). transgénicos tratados con nicotina pare- de los genes implicados en la enfermedad). EN NATURE COMMUNICATIONS.1038/NCOMMS2494. Es probable que ello se debie-   tre las personas de edad avanzada. todavía se desconoce el habitual de actividad física y mental. 1495.AVANCES NEUROLO GÍA Tabaco y demencia Fumar incrementa. Otros factores implicados son relación entre la inhalación del humo de trar nicotina a los animales modificados FUENTE: MORENO GONZÁLEZ ET AL. VOL. el riesgo se duplica cada males de laboratorio no advertían de la la memoria y la atención. Hasta ahora. cigarrillo y la probabilidad de desarrollar   forma más común de demencia en- la coexistencia de otras patologías (como la demencia. así al consumo de tabaco antes de desarrollar motivo de su aparición y desarrollo. se han considerado ventajo- cían indicar una mejora en el curso de la pero la gran mayoría son esporádicos. entre otras desarrollar demencia de tipo alzhéimer. en el De protector a ejecutor de los roedores existe un grupo de neu- Existen varios factores que podrían ex- Durante muchos años se pensó que fu- ronas con receptores nicotínicos (se acti- plicar la propensión de algunas personas a mar ejercía un efecto protector en el de- van en presencia de nicotina. Pero Por otro lado. 4. Estas proteínas forman placas amiloides (verde) y ovillos neurofibrilares formados por la proteína tau hiperfosforilada (rojo). enfermedad. El sarrollo de la enfermedad de Alzheimer. queño porcentaje de los casos son heredi- probabilidades de sufrir alzhéimer.

e incluso empeorar los en su capacidad cognitiva. 1495. alquitrán. debe tenerse una hora mientras una bomba succionaba doble de probabilidades de padecer la pa- en cuenta que el humo de los cigarrillos el humo del cigarro y lo volvía a introducir tología: podría desarrollar alzhéimer hasta no contiene solo nicotina. festaban un aumento de la supervivencia cámara construida para ese fin. además de adelan- ­alzhéimer. sidad de Texas en Houston. Ello permitió analizar qué ocurre en el cerebro de los ratones en condiciones similares a las de un fumador activo. 4. un Si extrapolamos estos resultados a los neuronal. flamación en las áreas relacionadas con acumulación de proteínas tóxicas en el ce- la memoria y el aprendizaje. 2013. placas amiloides y ovillos resultados confirmaban que el hábito de neurofibrilares. Sin embargo. bono. queda por identificar qué También mantuvimos a otros múridos componente o combinación de ellos son Para comprobar si existe una relación en- transgénicos (grupo de control) a salvo del los responsables de este agravamiento y tre el hábito de fumar con la aparición de humo de tabaco. una efecto del tabaco en ratones predispuestos mayor acumulación de proteínas tóxicas genéticamente para el alzhéimer (con la en el cerebro. es decir. director del Centro Mitchell Peor y antes de tiempo para la Enfermedad de Alzheimer y Tras- Según observamos. entre otros muchos. I. además de una mayor in- edad desarrollan problemas de memoria. analizamos el en comparación con los de control. VOL. Inés Moreno González Centro Mitchell para la Enfermedad de Alzheimer y Trastornos Cerebrales Asociados Universidad de Texas en Houston Para saber más Smoking exacerbates amyloid pathology in a mouse model of Alzheimer’s disease. El recinto reproducía los efectos que el hábito de fumar tres a cuatro cigarrillos al día produce en una persona. níaco. entre otros síntomas). Nuestros rebro. vol. genéticamente para que desarrollaron mación cerebral. sada el riesgo de padecer la enfermedad la realidad humana. EN NATURE COMMUNICATIONS. incluso mani- al humo del tabaco que inhalaban en una síntomas. A lo de padecer alzhéimer. Bajo la dirección de Claudio Soto. Flujo de aire Cámara Cigarro Bomba ROEDORES FUMADORES A lo largo de varios meses. ratones modificados genéticamente para desarrollar alzhéimer inhalaron a diario el humo de un cigarrillo dentro de una cámara de exposición. PÁG. 61 .MENTE Y CEREBRO. En ella. Moreno González en Nature Communications. los ratones que in- tornos Cerebrales Asociados de la Univer- halaron el humo del tabaco presentaban. 4. cigarrillo permanecía encendido durante humanos. Pasados los cuatro meses. FUENTE: MORENO GONZÁLEZ ET AL. estos presentaban una mejora largo de cuatro meses se les expuso a diario tar su aparición. un fumador activo tendría el A pesar de estos hallazgos.2014 de Alzheimer. conocer los mecanismos moleculares por la demencia decidimos crear un modelo analizamos las alteraciones neuropatológi- los que fumar incrementa de manera acu- de investigación animal más acorde con cas en el cerebro de los ratones.1038/NCOMMS2494. De esta manera reproducía lo diez años antes de lo previsto y de manera cientos de componentes: monóxido de car- que ocurre cuando una persona fuma unos más grave. art. 1495 DOI:10. ácido cianhídrico y amo- tres o cuatro cigarrillos al día. A ella se suman en la cámara. pérdida neuronal e infla- fumar puede incrementar la probabilidad MENTE Y CEREBRO 64 .

2014 .MEDICINA Claves moleculares de la anestesia general Los médicos conocen numerosas sustancias que permiten la desconexión rápida y segura de la consciencia del paciente antes de una intervención quirúrgica. 62 MENTE Y CEREBRO 64 . los procesos cerebrales que acontecen durante la anestesia total constituyen todavía un enigma CHRISTIAN P. MÜLLER RÁPIDO Y SIN DOLOR ISTOCKPHOTO / SISTER SARAH La administración de una anestesia general a los pacientes forma parte de la rutina en la actividad quirúrgica de un hospital. Sin embargo.

sus múltiples efectos al interaccionar con pro- La historia de la medicina abunda en intentos teínas situadas en los orificios que presentan las de interrumpir la sensación dolorosa y la cons- membranas de las neuronas. En el eficaces y de mejor tolerancia. uno de un entendimiento más detallado de los mecanis- los anestésicos que más se usan en la actualidad. con insensibilidad a los estímulos a los canales iónicos que dependen de ligandos externos. los principales afectan milar al sueño. produce una mayor excitabilidad o necesaria para producir un «apagón cerebral» inhibición de la célula en cuestión. de la que se obtiene la morfina.2014 EN SÍNTESIS 63 . de los anestésicos. de consciencia. más de un siglo de experimenta- inconsciencia. El nar- lado. Los anestésicos producen tir de diferentes mecanismos bioquímicos. se ha conseguido un abundante un gran número de neurotransmisores. En un trabajo Pese a que. En una interrupción artificial intercambios bioquímicos alteran la función de de la consciencia se produce también un parén- las células nerviosas y cómo paralizan toda una tesis en la memoria y la pérdida de todo tipo de población neuronal. Hasta hace relativamente poco. 2 Los fármacos para la anestesia general actúan sobre proteínas de los canales iónicos de las membranas de las neuronas. pues normal- ronas las forman fundamentalmente los lípidos. los narcóticos naturales conllevan lidad para diversas partículas con carga eléctrica. MENTE Y CEREBRO 64 . Los la- manos. 3 De esta forma. en alcohol que procede de la fermentación de frutas ocasiones de gran longitud. apreciamos nuestra pionero de 1976. inhiben áreas cerebrales y el flujo de señales entre el tálamo y la corteza cerebral. Grosso arsenal de agentes que producen de forma rápida modo puede distinguirse entre mensajeros rá- y segura un estado de inconsciencia en los hu- pidos y específicos de otros lentos y genéricos. Desde nos operan: no deseamos quedarnos conscientes antiguo se sabe que las membranas de las neu- durante la intervención quirúrgica. un problema: la cantidad de sustancia orgánica Ello. ahora bien. Para solventar este riesgo. que hoy la respuesta se encuentra más al abasto. a su vez. Durante el tiempo requerido para ción con los anestésicos no ha permitido vislum- la intervención quirúrgica permanecerá incapaz brar los procesos de acción de estas sustancias. mente produce dolor y desencadena movimientos pero sigue siendo un misterio el modo en que los reflejos de defensa. siempre bajo la condi- que el efecto narcotizante de la mayoría de estos ción de recuperarla más tarde sin inconvenientes productos depende de su capacidad de unirse a y en toda su plenitud. Cuando las luces se apagan 1 La anestesia general puede definirse como un estado de pérdida de consciencia pasajero provocado mediante fármacos. se encuentra peligrosamente próxima a la dosis Las proteínas de los canales iónicos repre- mortal. puesto que planteamientos metodológicos dispares han permitido conocer con mayor detalle Diana novedosa el modo en que los diversos componentes de la La nueva hipótesis ha desplazado a la anterior. El conocimiento exacto del modo en que bios del paciente acostado en la actúa una sustancia a nivel celular para conseguir camilla del quirófano no logran el efecto deseado posee un doble interés: por un pronunciar el número seis. Parece ge el interés hacia otro tipo de moléculas. demostraron carecer de ella. alteran la actividad de numerosos sistemas de neurotransmisores. por otro. ha sumido al sujeto en un estado de profunda Sin embargo. nueve. mientras que los mecanismos A lo largo de décadas. Moléculas mensajeras especiales se unen a los canales ionicos. y cereales origina una pérdida de consciencia si se administra en dosis elevadas. anestesistas y neurólogos se decisivos ocurren en otro lugar? Tal sospecha diri- han esmerado en contestar a la pregunta. Los neurofarmacó- ciencia de las personas.D iez. Nuestro cerebro dispone de Con los años.. De estos. de moverse e insensible al dolor. los anestésicos a los lípidos constituya un fenó- ¿Qué ocurre en el cerebro durante ese tiempo? meno secundario. en general. las proteínas de los canales iónicos. permite transcurso de pocos segundos. Esto mismo sucede cuando los lípidos de la membrana de las neuronas. con lo que alteran su permeabi- Sin embargo. siete. Keith Miller y Kam-Yee Pang. anestesia general actúan sobre las neuronas a par- basada en los lípidos. en ciertos momentos preferimos la Escuela de Medicina de Harvard.. ¿Es posible que la unión de control sobre el cuerpo. Numerosas plantas contie- logos han identificado a este respecto una serie nen sustancias que pueden provocar un estado si- de mecanismos. Entre ellas destaca la amapola adormi- responsables de que las neuronas puedan trans- dera. el propofol. puede ayudar al desarrollo de fármacos más cótico ha empezado a actuar. La memoria y el dolor también desaparecen. a saber. ocho. También el mitir señales a través de sus prolongaciones. la medicina sentan el punto de actuación más importante moderna opta por el uso de sustancias sintéticas. mos que contribuyen al estado de consciencia.

Para Desde el punto de vista neuronal. Colegio Imperial de Londres. Analgesia. entre ellos. en especial. abundan en membrana de las neuronas. de forma más o menos fija a estos receptores. el que actúa el neurotransmisor inhibidor ácido la benzodiazepina o del enflurano. unas veces más y otras menos. muy apagada o anulada por completo. El hipocampo (central de la memoria) que se halla distribuido por múltiples regiones dispone también de un gran número de estos ca- del cerebro. los cuales se diferencian 64 consigue activarlo. casi todos los anestésicos conocidos se unen a los Sin embargo. g. Este mensajero posi- de estos componentes existen. De cada uno actividad rítmica cerebral. subunidades b. la consciencia. te cerebral por excelencia. En otras pa- dolph. así como el sistema GABAérgico. entre sí en su estructura proteica. situado en la quean la ketamina y el gas hilarante. por lo que su Otro tercer tipo de proteína de membrana so- sensibilidad para unirse a los neurotransmisores bre el que actúan los anestésicos es el receptor también difiere. El alcohol y otras cerebral que reciben señales de los órganos de los drogas se unen también al receptor GABA A . dopamina. a su vez. los dolorosos. Descu- lina regula la actividad de las redes neuronales brieron que incluso sustancias de distinta compo- tálamo-corticales y del hipocampo. lo que atenúan. como la ketamina y muchos de los efectos de una anestesia general el gas hilarante (monóxido dinítrico). Ya sentidos. la sensación subjetiva de dolor se halla reducida o bloqueada. Dichas regiones regulan el sueño y y GABAérgico. diversos anestésicos sobre el receptor GABAA. NMDA. prácticamen- Como su nombre indica. sistemas de proyección ampliamente Ambas influyen. de a1 a a6). Los acontecimientos que tienen lugar durante la anestesia no dejan ninguna huella de memoria en el cerebro. distribuidos por el cerebro que utilizan como nales del cerebro que nos provocan el sueño. se unen a acontezcan en el terreno de los neurotransmisores otra proteína de los canales iónicos: el receptor moduladores. un grupo dirigido por Nicholas Franks. en especial. b. el hecho de que los receptores NMDA. del o noradrenalina. demostró que los Según el lugar de las proteínas receptoras neu- anestésicos se unen a los receptores GABA A en el Inmovilidad. Una serie de componentes pro- de acetilcolina. Sin él. Mientras matérgico. Uwe Ru- para formar una imagen conjunta. con lo que el transmisor glutamato ya no Activación de los inhibidores El glutamato es el neurotransmisor estimulan- El receptor GABA A resulta de suma importancia. por Según se ha descubierto. Es probable que Anestésicos muy potentes. diversas bilita que el cúmulo de estímulos individuales variantes (por ejemplo. mato y de GABA por sí mismos. con el neurotransmisor excitante que las subunidades a y b cumplían una función glutamato. de la Universidad de para los procesos de fijación de la atención y el Tubinga. Los anestésicos se unen la actividad neuronal. Durante la narcosis.MEDICINA Cuatro efectos básicos de la anestesia Al primer grupo corresponde el sistema gluta- lar del receptor en los mismos lugares. En transmisores acetilcolina. la percepción sensorial y la memoria. d. investigaron el modo en el que actúan aprendizaje. Existe una pérdida de reflejos motores reactivos a estímulos sensoriales. que nos llegan de manera continua se asocien En los años noventa del pasado siglo. Numerosos mo- y el propofol actuaban de forma exclusiva en las duladores inespecíficos influyen en su acción. Ello concuerda con las áreas cerebrales. Aun así. origina una disminución general de nales iónicos específicos. como se sición química modulaban el complejo molecu- aprecia en el electroencefalograma. serotonina 2002. y Bernd Antkowiak. se activa mediante el te seríamos incapaces de percibir estímulos del neurotransmisor GABA. se trata de una sustancia imprescindible Belmont. La reacción a los estímulos sensoriales se halla fuertemente disminuida. ronales donde actúe el anestésico. el inhibidor más desta- ambiente que nos rodea ni de retener nuevos cado del cerebro humano. Se encuentra en todas contenidos en la memoria. que blo- Una activación del receptor GABA A. no todas las sustancias narcóti- receptores apenas alteran la liberación de gluta- cas guardan una relación con el receptor GABA A. resulta curioso que aunque la vigilia. de la Escuela de Medicina de Harvard en labras. se alterará el núcleo tuberomamilar y en el área preóptica del nivel de estímulo de los sistemas glutamatérgico hipotálamo. dificulta la transmi- especial en el tálamo y en las áreas de la corteza sión de estímulos neuronales. Los médicos MENTE Y CEREBRO 64 . en las redes neuro­ Sedación. El neurotransmisor acetilcolina teicos (las unidades a. e y p) conforman el (ACh) desempeña una función decisiva en la arsenal de tipos de receptores GABAA. incluida la médula espinal. la acetilco- ello se sirvieron de animales transgénicos. existen diversos subtipos de receptores GABAA. el etomidato gamma-amino-butírico (GABA). en esencial en la producción del efecto sedante de Amnesia.2014 .

Por otra planteamiento ascendente (bottom-up): una estra- parte. inhibición de la acetilcolina y de la noradrenali- de la Universidad de California en Irvine. a su vez. lo que también produce la anestesia sobre funciones cerebrales produce efectos sobre la función de la red neu- complejas. los receptores AMPA activados por ronas. la prime- ciarse mutuamente.2014 65 . MENTE Y CEREBRO 64 . determinadas proteínas de la membrana tegia descendente (top-down). Nume- ciencia del paciente durante una intervención rosos neuro­t ransmisores pueden encontrarse quirúrgica. Desde este punto de neuronal alteran las vías químicas de señaliza- vista. exhibe una representación escénica de la supuesta primera intervención quirúrgica bajo anestesia general con éter. existe una alternativa a este glutamato y los receptores de cainato. Los anestésicos Hasta ahora solo disponemos de trabajos que actúan asimismo sobre otras proteínas de los intentan explicar la anestesia general como re- canales iónicos: los receptores 3 de glicina y sultado de interacciones bioquímicas en las neu- serotonina. En la mayoría de las ocasio- de manera precisa las repercusiones funcionales nes. Todo ello no es suficiente. los efectos que ción en el interior de la célula. Ello explica la dificultad por de- lograma (EEG) u otros métodos de neuroimagen sentrañar al detalle los procesos bioquímicos que modernos. los cuales. La operación se llevó a cabo en 1846 en Boston. halló na provoca un estado de hipnosis y de pérdida de que los principales responsables de este efecto la memoria. en la actualidad resulta posible valorar recer alucinaciones. Una consciencia. un bloqueo total conduce a una pérdida de de algunos de estos procesos bioquímicos. ra consecuencia es una pérdida de concentración Del modelo ascendente al descendente y capacidad de percepción.utilizan este registro para saber el grado de cons- ocurren durante una anestesia general. analgésico. una debilitación de la actividad de la son los receptores nicotínicos de la acetilcolina dopamina y de la serotonina frena la motilidad. en primer lugar. LOS INICIOS SOUTHWORTH & HAWES / DOMINIO PÚBLICO El daguerrotipo. implicados. Sin embargo. de 1850. se indagan. Para ello se emplea el electroencefa- ronal afectada. Un grupo dirigido por Michael Alkire. también pueden apa- Con todo. en el tálamo (central para el procesamiento de y el opiáceo endógeno b-endorfina actúa como las informaciones sensoriales). pueden influen- Cuando la transmisión colinérgica de la señal se bloquea a partir de un proceso químico.

analgesia y amnesia. vol. The in vivo neurochemistry of the brain during general anesthesia. • Grupo III: Abarca los anestésicos gaseosos isoflurano. En su opinión. La disminución de la actividad serotonínica puede poner fuera de combate a la musculatura corporal. 419-446. algunos investigadores. fenómeno que origina una pérdida de memoria. eleva la actividad de la endorfina β. La disminución de la actividad del glutamato después de la administración de ketamina parece ser un mecanismo esencial para los efectos hipnóticos de estos anestésicos. K. 119. entrelazar los planteamientos descendente y ascendente. moverse o sentir dolor desaparecen por separado. • Grupo I: Comprende los anestésicos etomidato. desflurano. fenómeno que explica un efecto ligeramente euforizante y analgésico. 2007) Las diversas técnicas revelan que la anestesia general no solo disminuye la actividad en la Consciousness and anesthesia. Entre una y dos de cada 1000 intervenciones quirúrgicas acontece una vigilia intraoperatoria: el paciente se despierta en el ínterin. amnésico e inmovilizante. Por otra parte. resulta más probable que desconecten la consciencia por vías dispares. se aprietan de nuevo todos los tornillos y el viaje En fecha reciente. sus propiedades inmovilizadoras son más bien débiles. los anestésicos pueden actuar so- en profundidades subcorticales (el tálamo. Dentro de cada grupo. dudan de que exista un denominador común en todas ellas. enflurano. Debido a su amplio perfil de reacciones. por el contrario. El delicado equilibrio funcional de información entre la amígdala y el hipocampo entre cada una de las áreas cerebrales se colapsa contribuye a la pérdida de memoria que aparece temporalmente y el motor se detiene. Estos poseen un efecto fuertemente hipnótico. vol. en Science.MEDICINA Aturdido pero ¿despierto? El efecto de la anestesia abarca diversos niveles cerebrales en los que intervienen distintos procesos neuronales. los narcóticos del grupo III se cuentan entre los más utilizados en anestesia. los componentes de sedación. entre ellos Alkire. En el plano funcional. También enlentecen las corrientes cerebrales. 20. entre bre una serie de «tuercas neuronales» para parali- otras). en cada caso. P. inmovilidad. vol. Christian P. así como el ciclopropano y la ketamina. también inhibe áreas situadas En definitiva. Este fenómeno un tanto extraordinario puede apreciarse a través del electroencefalograma que se efectúa de forma simultánea al paciente. las sustancias intervienen de forma similar en la transmisión de señales en el cerebro. serotonina y noradrenalina. 322. Apenas presentan actividad sobre los neurotransmisores moduladores dopamina. halotane y cloroformo. Estos presentan un potente efecto anulador de la consciencia y amnésico. pueden diferenciarse. han clasificado los anestésicos de uso habitual según la actuación de sus moléculas. en Journal of Neurochemistry. de la Escuela de Medicina de Harvard. Sin embargo. sevoflurano. En este sentido. Alkire et al. De esta manera. • Grupo II: Incluye el gas hilarante. 2011. Müller es psicólogo y profesor de medicina de la adicción en la Clínica Psiquiátrica y Psicoterapéutica del Complejo Clínico de la Universidad de Erlangen. aumentan la actividad extracelular de la acetilcolina. Tres grupos de anestésicos Kevin Solt y Stuart Forman.2014 . Solt. hasta que con frecuencia. Apenas interactúan con los receptores GABA A aunque inhiben el receptor NMDA y el receptor nicotínico de la acetilcolina. 66 parece fuera de lugar. modulan los receptores GABA A y otras vías transmisoras de señales en las neuronas. Asimismo. pero poseen un potente efecto analgésico. han llegado a una nueva sistemática de los anestésicos. propofol y pentobarbital. págs. Müller et al. Además. 300-306. págs. reducen la actividad acetilcolínica en el cerebro. Ya que las sustancias desarrolladas hasta ahora son a nivel químico y farmacológico muy distintas. C. Estos anestésicos ejercen poco efecto sobre la consciencia y la movilidad. T. aunque es incapaz de moverse. efecto que explica su poco efecto perturbador de la percepción y de la vigilia. corteza cerebral. los investigadores intentan Para saber más la búsqueda de un único principio de la narcosis continua. («Correlating the clinical actions and molecular of general anaesthetics». MENTE Y CEREBRO 64 . una interrupción del flujo zar la consciencia. S. el gas noble xenón. M. 876-880. Forman en Current Opinion in Anaesthesiology. El gas hilarante. 2008. Estimulan en especial el receptor GABA A y reducen la actividad de la acetilcolina en el cerebro. Las capacidades de percibir estímulos ambientales. págs.

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pero también actúa sobre procesos buscado. Fuera de esta polémica. por lo común. Las defensas inmunitarias de los una curación definitiva para el sida. al enfermar personas que habían recibido transfu- donde ejerce sus efectos destructores. por lo que Gallo quedaba cáncer que. anunciaba que había hallado el virus. el auxiliar de vuelo falleció. de manera que destruye el escudo protector del organismo humano. Este virus penetra también en el cerebro. En 1984. Su agente causal. No obstante. aparece cuando exis- apartado del terreno. infecciones incurables.NEURO CIENCIA Neurosida: alarma vírica en el cerebro Millones de personas han muerto víctimas del sida. la novedosa enfermedad reci- encuentran desarmados. entre estas. lo que da lugar a una demencia. El jurado importancia. Hoy sabemos que el VIH ataca al cerebro de un paciente con sida.2014 . de teur de París. a su vez. todavía no existe el «paciente 0». inciden sobre el tejido bert Gallo. Al principio no le dio excesiva primer descubridor del agente infeccioso. con las dramáticas consecuencias que ello Batalla desde múltiples frentes comportaba. inmunitarias». por lo que las nuevas estrategias terapéuticas se centran en ellas. un auxiliar de vuelo canadien- No fue hasta 2008 cuando el Comité de Premios se advirtió una mancha oscura en la Nobel puso fin a la pugna por el honor de ser el piel. Nowak y Andrew MENTE Y CEREBRO 64 . Un año después. En 1985. el virus de la inmunodeficiencia humana. el modo de ayudar a los pacientes en el futuro. del Instituto Nacional de la Salud en nervioso [véase «Así destruye el sida las defensas Bethesda. Casi treinta millones de personas han muer- Más o menos por esa época aumentaron en Es- to por la insólita infección al cabo de más de un tados Unidos y en Europa los casos de personas cuarto de siglo. Las citocinas desempeñan una función importante en los ataques del VIH en el cerebro de los pacientes. del Instituto Pas- grupo de trabajo dirigido por Jerome Posner. presentó imágenes obtenidas me- la Universidad Cornell de Nueva York. afectados se encontraban destruidas por completo. en principio. en te una debilitación del sistema inmunitario. el origen del déficit inmunitario podría residir en supone un problema ante el cual los médicos se un virus. hasta que su médico concedió a Barré-Sinoussi y a Montagnier el pre- le diagnosticó una forma especial de mio Nobel de medicina. En la actualidad se conoce el ciclo infeccioso del Al inicio. por Martín A. 2 El VIH llega también al cerebro y lesiona tanto directa como indirectamente las neuronas. sida. el virólogo Ro- inmunitarios que. En 1982. destruye ciertas neuronas del sistema nervioso. la investi- bió el nombre de síndrome de inmunodeficiencia gación médica de los últimos años deja entrever adquirida. El «neurosi- siones de sangre. pero no de frenarlo por completo. parecía mentoso consigue controlar en cierta medida el que solo afectaba a hombres homosexuales como desarrollo de la enfermedad. lo que provoca una demencia GABRIELE ARENDT EN SÍNTESIS Demencia por VIH 1 El agente del sida ataca las células inmunitarias. Aunque un tratamiento medica- con una enfermedad que. un grupo dirigido por François Ya en 1983. VIH. 3 Existen medicamentos capaces de enlentecer la replicación del virus. y entró a formar mía vírica acordó un término para el causante del parte de la historia de una epidemia mortal con sida: virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). como se designa esta forma de la enfermedad. Sin embargo. describió diante microscopía electrónica de un virus que se afectaciones neurológicas en 50 pacientes con había detectado en células de ganglios linfáticos de sida. los investigadores distintos modos: invade y destruye directamente franceses demostraron que se trataba del agente las neuronas. el Barré-Sinoussi y Luc Montagnier. Por esas mismas fechas. 68 E n 1980. abreviado. el sobrenombre de «paciente 0». se extendió la hipótesis de que da». un grupo internacional dedicado a la taxono- 1984. antes de la identificación del VIH. la causa resultó enigmática.

FOCUS / SCIENCE PHOTO LIIBRARY / RUSSELL KEIGHTLEY MENSAJERO MALIGNO El VIH. vagabundea por la sangre humana en forma de icosaedro. Ataca las células inmunitarias.MENTE Y CEREBRO 64 . . agente causal del sida.2014 69 AG.

se cubierta vírica y la membrana celular. 2011]. Los pacientes tienen dificultad en concentrarse. ningún tipo de anomalías. En esta fase. A continuación se funden la las células T auxiliares. ello deriva en una incapacidad que que provoca que las células nerviosas mueran. se adhiere a los receptores CD4 de virus se ha especializado en células del sistema inmunitario. Todo Las modernas combinaciones terapéuticas contra ello los lleva a un progresivo retraimiento social. Aquí. Por desgracia. las facul- responsables de la inmunidad. la cual va a ser de­ tades motoras. mediante la proteína superficial gp120. Mente y cerebro velocidad de movimientos: los afectados pulsan 49. De este modo. como la membrana de la célula huésped (1). más pronto o más tarde. de señales. Excepto el hecho de es- detenerlo. El genoma del VIH está J. de manera que requiere asistencia. Investigación y Ciencia. afecta a la vida personal y laboral. Al final. cognitivas y emocionales acaban sac­tivada. tarde o temprano. del virus penetra en el interior de la célula. No obstante. por Uwe-Karsten to de las funciones motoras que dependen de la Hanisch y Helmut Kettenmann. que forma cesita una célula hospedadora donde replicarse.o En un principio. padecen lagunas en la memo- Tras el talón de Aquiles del virus ria y sufren un estado de ánimo depresivo. desde la que puede expandirse [véase «Microglía: El deterioro destaca en especial en el ren­dimien­ células con licencia para matar». octubre tar diagnosticados de VIH positivos. de manera que el contenido destruyen las defensas del organismo humano.2014 . el virus afecta en primer permanecer invariable durante años e incluso dé- lugar la microglía. de manera progresiva. Las primeras ma- que un tercio de los pacientes con sida padecen nifestaciones son ligeros síntomas neurológicos. Adhesión del virus y fusión de la cubierta vírica y la membrana celular Receptor CD4 2. NcMichael. Se calcula aparecen graves consecuencias. se 70 enlentece su habla. El VIH interfiere esta comunicación. un conjunto de células cerebrales cadas. lo Con frecuencia. el sujeto n. hasta que. células con mayor lentitud el teclado. el de la inmunodeficiencia humana (VIH) ne- En primer lugar. tocan con dificultad auxi­liares del sistema nervioso en forma de estrella el piano y la coordinación simultánea de determi- que colaboran con las neuronas en su intercambio nadas actividades les resulta cada vez más difícil. Traducción del gen vírico al ARN mensajero en el genoma de la célula ARN vírico Correceptor Proteínas de la cubierta gp120 gp41 Integrasa Transcriptasa inversa ARN vírico (de una cadena) ADN vírico (de doble cadena) ADN vírico integrado EL VIH manipula la maquinaria cerebral en beneficio propio Como todos los virus. este parte de la envoltura del VIH. Traducción del ARN vírico de una cadena al ADN de doble cadena 3.NEURO CIENCIA 1. Luego afecta los astrocitos. solo. la mayoría de los pacientes todavía Pueden retrasar el avance de la patología. Si bien los medicamentos controlan el MENTE Y CEREBRO 64 . Esta situación suele Una vez en el cerebro. las infecciones por el VIH ejercen aquí poco efecto. no muestran de 1995]. Inclusión del ADN vírico 4. el VIH encuentra una base segura afectándose. la pérdida de neuronas pue- no puede desempeñar las tareas cotidianas por sí de compensarse. pero no no se sienten enfermos. una demencia más o menos grave asociada al VIH.

En la última del ácido desoxirribonucleico (ADN) (2). el envejecimiento natu- Con el fin de tratar las infecciones en esta enfer- ral del cerebro actúa como cofactor agravante de medad. De esta for- virus (7). Para conseguirlo. otra enzima vírica. julio de 2013]. y Ciencia. ya maduro. «Curar la infección por el nistas del receptor CCR5 se impide el anclaje del VIH». Por otra parte. DKFZ HEIDELBERG nética de forma legible para la célula. unas enzimas reconstruyen uno de los pasos del proceso replicativo de VIH.Ribosoma ARN Proteasa Poliproteína viral Poliproteína viral 5. Síntesis proteica codificada por ARN mensajero 6. se mide la disminución Hoy en día se dispone de 24 medicamentos de la carga vírica en sangre que han propiciado los de uso frecuente y de 6 de uso excepcional en la lucha contra las temidas complicaciones de la infección por el VIH. se introduce en el ADN de la célula huésped (3). lo que aumenta la esperanza de teínas víricas. con lo que el VIH. Investigación virus en la membrana de la célula. la etapa. abandonan la célula (6). ya que bloquean la enzima necesaria para que este proceso llegue a buen puerto. virus en la sangre. respectivamente) evitan que el virus pueda transmitir su información gete paso en el ciclo reproductor del virus consiste en la implantación del genoma vírico en el de la célula invadida. por lo que no puede ser leído el ARN (4) que codifica la producción de proteínas víricas (5). Maduración de la partícula viral mediante disociación de las poliproteínas GEHIRN UND GEIST / ART FOR SCIENCE formado por ácido ribonucleico (ARN). la transcriptasa inversa. sumarse trastornos típicos de la vejez: entre estos. En concreto. la enzima proteasa divide de forma adecuada las proteínas del integrasa. 71 . el virus alcanza el núcleo celular y puede utilizar su maquinaria en Modernos medicamentos contra el sida pueden interferir en cada provecho propio: a partir del ADN vírico. una enzima aportada por el propio proteínas y el ARN se reúnen y forman nuevas partículas víricas que. Estos fármacos atacan al virus en distintos puntos. los inhibidores nucleósidos y no nucleósidos de la transcriptasa inversa (INTR e INNTR. Fijación de componentes virales a la membrana celular 7. mediante los antago- vida del afectado [véase. El siguien- NACIMIENTO DE UN VIRUS La imagen por microscopia electrónica muestra cómo brota un nuevo VIH de una célula. cifra que en ocasiones se eleva a nueve. copia la cadena del ARN en una copia como viriones todavía inmaduros. virus. Luego. A ello pueden menos tres fármacos antirretrovíricos de este tipo. Dichas por la célula. Otros fármacos bloquean la proteasa del VIH. una serie de marcadores.2014 HANSWALTER ZENTGRAF. por Javier Martínez-Picado. puede invadir nuevas células. Los inhibidores de la integrasa interrumpen el proceso. enzima necesaria para la constitución de proMENTE Y CEREBRO 64 . debe administrarse una combinación de al las lesiones provocadas por el virus. Mediante la arteriosclerosis o la enfermedad de Alzheimer. ma.

Los macrófagos activados. El virus ataca a las células in- cerebro más monocitos infectados (c). liberan ácido quinolínico. pueden miento) que impiden la apoptosis neuronal.2014 . regulan su equilibrio dañar las neuronas. del calcio y disminuyen la toxicidad de la proteína gp120 del VIH (e). el gluta- cripción (Tat) y la proteína R (Vpr). Pero también se desarrollan mecanismos protectores (flecha ver- entre ellas citocinas como TNF-α (factor necrotizante tumoral-α). Junto con otras neurotoxinas. el transactivador de la trans- lesiva para las neuronas. de forma que pueden penetrar en el transformándose en macrófagos.NEURO CIENCIA Vaso sanguíneo Monocitos activados. Por una parte. ácido araquidónico. es decir. infectados Células endoteliales del vaso sanguíneo c Astrocito Macrófagos activados. exceso de estos neurotransmisores puede ejercer una acción tóxica tales como las glucoproteínas gp120. es decir. a su vez. es decir. los calcio y glutamato. células inmunitarias de la sangre tos (b). a la microglía. 72 MENTE Y CEREBRO 64 . infectados b Célula de microglía infectada d gp120 Tat Vpr FNT-α Ácido quinolínico Ácido araquidónico Monóxido de nitrógeno FAP Célula de microglía activada Quimocina-β CX3CL1 Factores de crecimiento Tejido cerebral Glutamato y neurotoxinas a Neuronas e Supervivencia neuronal Apoptosis neuronal GEHIRN UND GEIST / ART FOR SCIENCE Cómo actúa el VIH en el cerebro El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) llega al cerebro Estas sustancias activan otras células de microglía y astroci- a través de los monocitos. Por otra. microglía y astrocitos. de). al mismo tiempo liberan munitarias cerebrales. Un macrófagos y la microglía infectados liberan proteínas del VIH. CX3CL1 y factores especiales de creci- y factor activador de las plaquetas (PAF) que. tóxica sobre las neuronas (a). Los astrocitos excitados aumentan la permeabilidad de la que atraviesan la barrera hematoencefálica y que evolucionan barrera hematoencefálica. producen otras sustancias. disminuyendo la captación de glutamato. monóxido de nitrógeno sustancias (quimocina beta. las cuales ejercen una acción mato induce las neuronas al suicidio. a la apoptosis (d).

2013. la carga vírica en el líqui- citocina puede producir en las células y tejidos do cefalorraquídeo disminuía tanto más cuanto cerebrales efectos diversos durante estadios dis- mejor superaba la barrera el medicamento admi- tintos de la enfermedad. Contaron posible identificar aquellos pacientes con riesgo con la participación de casi 500 pacientes infecta- elevado de sufrir lesiones cerebrales por una in- dos por el VIH. Querían comprobar cuáles de estos Sin embargo. vol. B. actúan directamente sobre los mecaniscomo consecuencia. Thorsten Nolting. The spectrum of neuro-AIDS desorders: Pathophisiology. StubbeDräger. Arendt et al. G. 13. en Journal of Neurovirology. un grupo dirigido por Scott Letendre. En el futuro. la interleucina 4 una dificultad a la hora de alcanzar el cerebro. En Sería interesante saber si la destrucción de 2008. 2008. en BMC Neurology. 120. fección vírica. la investigación neuromédica debe Por fortuna. 2. investigó los transmisores agresivos. vol. A partir del «patrón la capacidad que presentan dichos fármacos para de citocinas» en el líquido cefalorraquídeo sería penetrar en el sistema nerviosos central. Sigue sin esclarecerse si la misma como cabía esperarar. el virus planteamiento terapéutico definitivo. y sus colaboradores consiguieron forma indirecta el cerebro. 59-67. Deppe. más deterioradas resultan concentraciones más altas que en las personas las funciones cerebrales.o 2. La medición a través del líquido Gabriele Arendt dirige la consulta de neurosida en la Clínica Neurológica de la Universidad Heinrich Heine de Düsseldorf. Años antes. G. págs. de nuestro grupo. T. Investigación y Ciencia. 15. puede aumentar o disminuir su liberación. por el contrario. vol. Du. en Journal of Neurovirology. Nolting y G. S. Avindra Es probable que la demencia se deba a que el Nath. 2009. agosto de 2013]. 390-400. de la neuronas puede evitarse mediante el bloqueo de Universidad de California en San Diego. parecían ejercer una función más bien protectora. M. por entonces en la Universidad de Kentucky virus pone en marcha procesos que dañan de en Lexington. en alrededor de transmisores desempeñan una función esencial un 15 por ciento de los pacientes infectados. Measurement of soluble inflammatory mediators in cerebrospinal fluid of human immunodeficiency virus-positive patients at distinct stages of infection by solid-phase array. S. EL SÍMBOLO cadenen reacciones inflamatorias destructoras. 225-232. sanas. De ese modo. El VIH actúa sobre paliar el deterioro neuropsicológico en pacientes un grupo de moléculas que ejercen la función de infectados por el VIH. Cytokine findings in the CSF of HIV-positive patients. Nolting et al. 2012. la investiga- mensajeros del sistema inmunitario: las citocinas. hoy sabemos que. A. aumentadas en los pacientes infectados por el VIH saber. págs. diagnosis and treatment. T. la interleucina 1 alfa. Early microstructural white matter changes in patients with HIV: A diffusion tensor imaging study. además. nuestro gamma. MENTE Y CEREBRO 64 . Arendt en Future HIV Therapy. 73 . por lo que per la barrera cerebral». 69. n. el vi- en los procesos inflamatorios. ción debe continuar: todavía no disponemos de un A través de las proteínas de su envoltura. en Journal of Neural Transmission. Arendt en Formely Archives of Neurology. puede interferir la unión de las citocinas con los receptores de las células inmunitarias. Es probable que dichas sustancias desen- Barrera difícil de saltar y la interleucina 10) se hallaban. G. tes con sida. 12. de descubrir medicamentos que frenen los fatales según refleja la creciente supervivencia de los procesos inflamatorios cerebrales. págs.o 1. marcó radiactivamente sulta más complicado. Sin embargo. la mayoría de los fármacos actua- extremar su atención en las citocinas con el fin les poseen una alta capacidad de penetración. la interleucina 15 grupo demostró que cuanto mayor es el nivel de o el factor necrotizante tumoral alfa. utilizado en la de la demencia asociada al VIH. 2007. 1411-1419. En sus conclusiones indicaron que. la barrera hematoencefálica [véase «Rom- tratados y sin síntomas neurológicos.2014 Desde 1991 el lazo rojo expresa solidaridad con los infectados por el VIH. Hasta ahora. n. por Jeneen Interlandi. Solo los an- grupo encabezado por Gregory Dore. entre otras) replicación del VIH en el líquido cefalorraquídeo presentaban en los pacientes con demencia unas respecto al de la sangre. Los medicamentos antirretrovíricos se topan con nistrado. En este punto cabe ha- 2000. págs.En 2009. Horn. los pacientes con neurosida que constató en 2003 un intentos terapéuticos han fracasado. Arendt et al. Mohammadia et al. se produce una inflamación crónica del cerebro. Increases in CFS dopamine in HIV patients are due to dopamine transporter 10/10-repeat allele wich is more frequent in HIV-infected individuals. págs. enfermedad de Alzheimer. vol. determi- rus se replica en el líquido cefalorraquídeo más nadas variantes de estas moléculas (el interferón rápidamente que en la sangre. entre 1993 y parecen ejercer algún efecto. THINKSTOCK medicamentos. cefalorraquídeo (medio nutritivo del cerebro) re- junto a otros científicos. se había registrado un constante aumento blar del medicamento memantina. 2012. Otras citocinas (la interleucina 1. En 2007. a mos de comunicación del sistema inmunitario y. ya que no se deja extraer citocinas en el líquido cefalorraquídeo de pacien- de forma tan sencilla para objetivos diagnósticos. En efecto. 12-23. vol. del Centro tagonistas de los receptores NMDA (bloquean el Nacional para la Epidemiología e Investigación receptor del N-metil-D-aspartato de las neuronas) Clínica en Darlinghurst. Para saber más Intrathecal viral replication and cerebral deficits in different stages of human immunodeficiency virus disease. vol. En el año 2000.

Muchas son diagnosticadas de alzhéimer o párkinson. o crónica. A través de válvulas y tubos. el líquido llega de manera controlada al abdomen. del adulto. Esa posición no parecía conferirle un rango especialmente destacado en el estudio. KG misteriosa enfermedad. la prestigiosa  revista New England Journal of Me dicine publicó un artículo sobre una   enigmática dilatación del espacio ce- falorraquídeo en el cerebro de ciertos pacientes. una decisión injusta. un joven neurocirujano colombiano.NEURO CIENCIA La hidrocefalia­ crónica del adulto A medida que avanza la esperanza de vida. LARGA DERIVACIÓN Los trastornos provocados por la hidrocefalia crónica del adulto suelen desaparecer cuando se drena líquido cefalorraquídeo del cerebro. aumentan los casos de personas con demencia. Hoy por hoy se trata de la única enfermedad demenciante que puede curarse con una intervención quirúrgica JOHANNES LEMKE Y ULLRICH MEIER L a historia comienza aderezada con una   vileza. sus colegas 74 lo relegaron a un segundo plano. En la lista de los autores que firmaban el trabajo aparecía en tercer lugar el nombre de Salomon Hakim. pero en realidad sufren una forma especial de hidrocefalia: la hidrocefalia normotensiva ­idiopática. el artículo se basaba en sus propias observaciones y hallazgos: Hakim fue quien se topó con aquella CORTESÍA DE MIETHKE GMBH & CO.2014 . En julio de 1965. Sin embargo. No obstante. MENTE Y CEREBRO 64 .

59-67. de mane- y presentan la presión intracraneal dentro de los ra que prefieren no salir de casa. Ello equivale a decir «hi- informan de empeoramientos bruscos. Más tarde de una cánula o bien drenándolo. estos sus ventrículos cerebrales aparecen expandidos. Cada vez le resulta más difícil llegar presentan tres características principales. Las personas que sufren esta patología del paciente. Consulta al especialista A nuestra consulta acuden pacientes desde luga- El neurólogo o el médico de cabecera observador res dispares y lejanos. separan las piernas y dan pasos inseguros. 2 Los afectados sufren trastornos de la marcha. y en ocasiones después de una infección Hakim. drocefalia con presión normal y causa descono- A medida que el trastorno de la marcha se agra- cida». se presenta sobre todo a edades avanzadas. de modo progresivo. sea en una barandilla cerebrales) con el fin de medir la presión del lí- o en el acompañante. incómoda situación. poco pierden sus contactos y relaciones sociales. pacientes limitan su radio de actuación. incontinencia urinaria y demencia. Al principio. con frecuencia después de que detecta los síntomas de la hidrocefalia nor- deambular por otros muchos centros médicos. comprobarlo. ción. Por miedo al ridículo. A continuación se comprueba sufren incontinencia urinaria. también aumenta el deterioro de la vida diaria del adulto. es decir. Los pacientes. raciones hidrodinámicas.2014 75 . El signo típico de la hidrocefalia es el aumento patológico del Para ello existen diversos métodos que comparten una estrategia tamaño de los ventrículos. la presión intracraneal.En sus investigaciones. en European Neurology vol. nencia urinaria que perjudica todavía más su incontinencia urinaria y síntomas de demencia. el tratamiento de la presión intracraneal senil. Meier et al. por lo general una tomografía computarizada o una resonancia su pareja. 2004) hidrocefalia. se conoce en la actualidad como hidro- banal u otra enfermedad. En su caminar comunica de forma directa con los ventrículos buscan siempre apoyarse. los médicos alteran la tensión del los pacientes sufren una típica alteración de la marcha: arrastran líquido cefalorraquídeo. por lo que poco a límites normales. pronto aparece una inconti- cen trastornos típicos: alteraciones de la marcha. Trastorno de la marcha En la Clínica de Neurocirugía del Hospital de Urgencias de Berlín nos hemos especializado en Precisamente esta actividad social contribuiría a frenar el avance de los síntomas de demencia que van apareciendo con la patología. MENTE Y CEREBRO 64 . 3 El tratamiento consiste en la implantación de válvulas y finos tubos que dirigen el líquido cefalorraquídeo de los ventrículos cerebrales al abdomen. El neurocirujano se per- sus pasos son breves y. cómo reacciona el paciente a los cambios de presión. Reconocer los signos de alarma La hidrocefalia crónica del adulto. arrastran los pies. Con frecuencia los médicos atribuyen erróneamente estos trastornos a enfermedades neurodegenerativas como el alzhéimer o párkinson. La tomografía computarizada permite cuerpo del paciente. págs. o hidrocefalia crónica del adulto. La motensiva solicita que se le practique al paciente persona que les acompaña y cuida. Finalmente. con dificul- falia. se pronuncia por ellos. U. Con frecuencia. bien inyectando líquido adicional a través los pies. pero. Las molestias suelen surgir quido cefalorraquídeo. estas se encontraban muy dilatados. Se caracteriza por un aumento anormal del tamaño de los ventrículos cerebrales y una presión intracraneal media normal. a diferencia personas llaman la atención al médico desde el de lo que sucede por lo común en estos casos. Hakim había explorado en cambio. los pacientes cefalia normotensiva. tan solo hablan. A veces. En ellas. descrita por primera vez por un año. Mediante esta técnica puede compro- EN SÍNTESIS Demasiado líquido cefalorraquídeo 1 La hidrocefalia normotensiva idiopática. Se mueven con lentitud. Los ventrículos cerebrales de estos sujetos tad. También se denomina hidrocefalia crónica va. magnética. la momento en que cruzan la puerta del consulto- anomalía no se acompañaba de un aumento de rio.3 se habla de («Predictors of outcome in patients with normal-pressure hydrocephalus». cavidades del cerebro que contienen común: la introducción de finos tubos u otros dispositivos en el líquido cefalorraquídeo. caen en una grave de- hasta qué punto el organismo puede compensar esta interven- mencia. Para medir el tamaño de los ventrículos se utiliza el índice de Evans: a partir de un valor superior a 0. cuando se paran. o hidrocefalia normotensiva Otros indicios de la enfermedad se obtienen mediante las explo- idiopática. permanecen sentados y no participan pacientes con demencia que padecían hidroce- de la conversación. Pade- al cuarto de baño. cuando se les insiste. se presenta con síntomas característicos. sitúan sus cató de ello al introducir una cánula en el canal piernas a la anchura de los hombros y dirigen raquídeo (zona de la columna vertebral que se la punta de los pies hacia fuera. a lo largo de seis meses o La enfermedad. 51.

en la difícil decisión de disuadir al paciente de Otra prueba consiste en extraer una cantidad la posibilidad de operarlo. barse si los ventrículos cerebrales del sujeto se rutinaria y mediante una punción lumbar un fino encuentran dilatados. Incluso cuando no existen dudas del diagnóstico En está última técnica. la enfermedad queda intervención quirúrgica. Una valoración correcta demostrada. hoy no es posible Por muy desarrolladas que estén las técnicas de diagnosticar con seguridad una hidrocefalia nor- diagnosis. En cualquier caso. Ambos flejen claros síntomas de hidrocefalia. los enfermos experimentan una mejoría los casos. Médicos de la Univer- El objetivo de la operación quirúrgica de una sidad de California introducen incluso de manera hidrocefalia normotensiva consiste en evacuar MENTE Y CEREBRO 64 . aparece una hidrocefalia. la experiencia y la capacidad de deci- motensiva sin abrir el cuerpo. como si intervención quirúrgica supondría un riesgo in- la niebla que les ha rodeado durante tanto tiempo necesario. en la mayoría de mún. por desgracia. el cual está constantemente renovándose. puede resultar resistencia. los pacientes experimentan de una operación de aquellos para los que una ese momento como una suerte de alivio. más aconsejable renunciar al tratamiento a través con lo que se eleva la presión en los ventrículos de una operación. considerada una prueba de de hidrocefalia crónica del adulto. Las consecuencias de un accidente cerebrales. abrir una vía de acceso al espacio cefalorraquídeo. se inyecta un líquido en dicho espacio. la diabetes o un trastorno de la coa- teración.2014 . la proporciona con de líquido cefalorraquídeo para ver si con ello frecuencia solo un equipo de expertos en cen- disminuyen las molestias del paciente. A continuación se observa el modo en cerebrovascular. El médico no solo reúne existen dos procedimientos: bien se coloca una y valora los resultados de la exploración en la minúscula sonda directamente en el cerebro o ponderación correcta. los médicos pueden dar luz verde a la durante varias horas después de extraerles entre intervención. Si una mínima elevación de la presión gulación pueden desaconsejar la práctica de una no compensa el trastorno. sión del médico desempeñan una función esen- se requiere medir la tensión intracraneal. Los re- de nuevo pasos largos y elevar más los pies duran- finados métodos diagnósticos actuales permiten te la marcha sin tener que andar con las piernas distinguir a los individuos que se beneficiarían separadas. se pone métodos contribuyen a que el paciente pueda dar al paciente en manos de un especialista. sino que también toma en bien se practica una punción lumbar con el fin de consideración otras enfermedades del paciente. Para ello cial en esta patología. 30 y 50 mililitros de líquido.NEURO CIENCIA Ventrículo lateral 76 Asta anterior Cuerno posterior Tercer ventrículo Acueducto de Sylvio Cuarto ventrículo GEHIRN UND GEIST / BUSKE-GRAFIK CISTERNAS EN LA CABEZA Los ventrículos intracraneales (violeta) contienen líquido cefalorraquídeo. una hipertensión arterial difícil que el sistema cefalorraquídeo reacciona a la al- de controlar. se disipara. A menudo. El líquido cefalorraquídeo protege nuestro cerebro en caso de recibir golpes o sufrir aplastamientos. No obstante. Por lo co- tros especializados. Cuando se produce un exceso de líquido en los ventrículos o cuando se reabsorbe demasiado poco. tubo de drenaje que permite la salida continua de A más tardar cuando las neuroimágenes re- líquido cefalorraquídeo durante tres días. Con todo.

Ni una gota más. («Radiological assessment of hydrocephalus: New theories and implications for therapy». su se debe a Dan Greitz. si el flujo es demasiado cefalia normotensiva en todo el mundo. a partir de cierto momento el tejido nervioso que limita con los ventrículos cerebrales empieza a degenerar. la enfermedad se debe a un endurecimiento de las arterias cerebrales. A lo largo que puede originar dolor de cabeza. los afectados se quedan en casa. Según este radiólogo. golpeando el líquido cefalorraquídeo de los ventrículos. Debido a esta persistente sobrecarga. Poco a poco va MENTE Y CEREBRO 64 . el En principio. el contacto social contribuye a frenar el avance de la demencia Causa desconocida El mecanismo por el cual se produce la hi- atrofiándose y los ventrículos aumentan la hidrocefalia que se instaura de describe drocefalia normotensiva idiopática sigue de tamaño milímetro a milímetro. miles de veces al día. se practica un pequeño orificio en Una correcta calibración del flujo puede llevar a el cráneo. mareos. Desde la vál- una supervisión periódica. A ese tubo se conecta otro más largo. tanto los tubos como la válvula cual se coloca a nivel subcutáneo por detrás de pueden permanecer en el cuerpo durante toda la oreja. lo cual deja más lugar evacuado (la cantidad aproximada es de una taza para que los tejidos de alrededor se expandan. como lo hace el martillo sobre el yunque. 2004) sitario Karolinska.el líquido cefalorraquídeo desde los ventrículos la piel y se lleva hasta desembocarlo en el espa- cerebrales al espacio peritoneal. Por ello. Al perder las arterias su elasticidad. el cual se expande de manera intermitente 2 y 3 ). Con el fin de vaciar el líquido. Por el contrario. 145-165. Allí se inserta una válvula que permite la vida sin necesidad de cambiarse. 27. Mediante este método. Las arterias se endurecen. apenas amortiguan la onda de presión rítmica de la sangre. Aun- como normotensiva. págs. Sin embargo. alte- de los años. 2 LATIDO A LATIDO cal en las arterias). del Hospital Univer- valor medio permanece inalterado.2014 1 Cuando las arterias cerebrales se endurecen 1 ). La regulación del flujo de líquido en la válvula estable. Ello disminuye el cio abdominal. existe el peligro de producirse un vacío ello se utiliza un sistema de finos tubos. la operación. Uno de los plantea- que la tensión del líquido cefalorraquídeo mientos más convincentes en este sentido va oscilando hacia arriba y hacia abajo. el mé- vula se ajusta un tubo de silicona por debajo de dico puede reconocer a tiempo la aparición de Por miedo al ridículo. Ello provoca ( que se eleve la presión en el líquido cefalorra4 ). De este modo. a través del cual se introduce un caté- que los síntomas de la hidrocefalia crónica del ter en el ventrículo cerebral. D. quídeo ( GEHIRN UND GEIST / BUSKE-GRAFIK en el caso de arteriosclerosis (depósito de 77 . Cada pulsación provoca una dilatación exagerada de una parte del cerebro. donde permanece adulto desaparezcan por completo. el aporte pulsátil de sangre al cerebro resulta brusco. Durante escaso. el líquido volumen de los ventrículos. De esta manera. las ondas pulsátiles llegan sin amortiguar al cerebro. Greitz en Neurosurgical Review. Como conse- 3 4 cuencia. por ejemplo. este procedimiento se ha impuesto raciones en la percepción e incluso hemorragias como un método terapéutico eficaz en la hidro- cerebrales. organismo. ni menos constituye el punto más crítico de la intervención. aunque bajo calibrar el flujo milimétricamente. no mejoran los trastornos del paciente. no atenúan sufi( cientemente la sangre que aporta cada pulsación. Las proteínas y los minerales sobre el líquido cefalorraquídeo y las molestias del líquido cefalorraquídeo se mantienen en el del paciente mejoran. vol. El de café por día) es absorbido sin problemas en la tejido cerebral pulsátil ya no ejerce tanta presión cavidad abdominal. se practica una de- Si se desvía demasiado líquido cefalorraquídeo al rivación ventrículo-peritoneal en el paciente. Para abdomen. sin saberse con certeza.

Su tratamiento un fuerte drenaje de líquido. 113-116. multicentric trial (SVASONA). págs. Meier et al. según la talla del paciente. cual se impide la peligrosa succión. n. en Neurosurgery. Neurosurgery. A medida que pasó el tiempo («Improved outcome in shunted iNPH with a combination of a codman Hakim programmable valve and an aesculap-miethke Shunt assistant». 2012. Ello con la desesperada lucha de un padre. MENTE Y CEREBRO 64 . Ullrich Meier es el director de esa clínica. 15-25. randomised. Su desarrollo técnico sona acostada es prácticamente nula. en posición erguida puede empezó en los años cincuenta del siglo xx alcanzar de 40 a 60 centímetros. Holter padecía cal del tubo que va desde el cerebro al abdomen. Un dispositivo metálico móvil hace que evacuar el líquido cefalorraquídeo. un problema llevaba tiempo sin resolverse: el chos pacientes colocando un dispositivo de tubos. y poner Es importante que el máximo número de Surgical management of idio­ patic normal-pressure hydro­ cephalus. J. open label. válvulas y deri- efecto de la fuerza de gravedad. El supone un importante efecto de aspiración en la posición verti- hijo del ingeniero John D. debería acudir a lia crónica del adulto para proporcionar el tra- una revisión una vez al año en el centro que le tamiento correcto a estos pacientes. vol. 2005. págs. en Journal of Neurology.1136/ jnnp-2012-303936. Bergsneider et al. vol. 2010) fue refinándose el funcionamiento y diseño de válvulas. el diagnóstico es erróneo: los trastornos se atribuyen al mal de Alzheimer o de Parkinson. Mientras que la diferencia de vaciones que controlan el líquido cefalorraquídeo. 2013. Para saber más problemas o una evolución desfavorable. Johannes Lemcke trabaja en la Clínica de Neurocirugía del Hospital de Urgencias de Berlín como neurocirujano especializado. Meier en Central European Neurosurgery. En posición horizontal (derecha). evitándoles corresponda. El elemento crí- alturas entre los ventrículos cerebrales y el abdomen en una per- tico son las válvulas. Hoy. en Las válvulas de gravitación permiten un flujo constante del líquido cefalorraquídeo con independencia de que el paciente se encuentre de pie o acostado. 57 (supl. se priva a los afectados de una operación que les podría curar. págs. Pese a que el pacien- médicos conozca los síntomas de la hidrocefa- te no vuelva a sufrir molestias. Safety and efficacy of gravita­ tional Shunt valves in patients with idiopathic normal pres­ sure hydrocephalus: A prag­ matic. con lo tomó el problema en sus propias manos. Numerosos pacientes sufrieron las resultaba complicado. 109. M. una pequeña fisura en una membrana de silicona regulaba el flujo de líquido cefalorraquídeo. sobre todo debido a la prolongación de la esperanza de vida.o 10. de esta manera un sufrimiento innecesario. J. 71. Si la válvula se halla en posición vertical (izquierda). lo que provoca una hidrocefalia infantil. Holter la presión necesaria para que se abra la válvula aumente. Kiefer y A. and Psychiatry. M. Unterberg en Deutsches Ärzteblatt International. Lemcke y U. 29-39. 78 ciantes se encuentran mucho más extendidas que entonces. la atribuyó a una veleidad de a las instituciones sanitarias a causa de un mal la naturaleza.2014 . la que el flujo de líquido podía regularse GEHIRN UND GEIST / BUSKE-GRAFIK desde el exterior mediante un imán. ella. ade- The differential diagnosis and treatment of normal-pressure hydrocephalus. vol. Mediante las válvulas de gravitación se consigue se realizaban implantes de válvulas para solucionar el problema. 3). Cuando Hakim describió por primera vez la más de ahorrar un gasto económico superfluo patología en 1965. De este modo. las enfermedades demen- diagnóstico. A partir de los años setenta. PARA CADA POSICIÓN se introdujo la válvula de esfera y cono. el cierre metálico (lila y amarillo) desciende e impide el flujo de líquido. el dispositivo permite el flujo libre del líquido. El flujo de líquido permanece Desarrolló una válvula de hendidura. En muchos casos. en constante independientemente de la posición corporal.NEURO CIENCIA Válvulas de flujo constante La hidrocefalia crónica del adulto puede tratarse con éxito en mu- Sin embargo. Lemcke y U. el correspondiente remedio. pues todavía no consecuencias. La hidrocefalia normotensiva afecta cada vez a un mayor número de personas.

de modo que se obtienen imágenes precisas y contrastadas. CORTESÍA DE NIKON SMALL WORLD. TENNESSEE. La imagen proporcionó a Peters y Taylor un primer premio en el concurso de microfotografía Nikon Small World Competition de 2012. PRIMER PREMIO INSTANTÁNE A 79 . Ello les permitió seguir en tiempo real la formación de dicha barrera entre los vasos sanguíneos y el sistema nervioso central durante el desarrollo del pez.2014 JENNIFER L. El aspecto multicolor surge a partir de la profundidad de cada estructura. Con el fin de observar la barrera hematoencefálica de esta suerte. de manera que lo defiende del ataque de agentes patógenos y sustancias tóxicas. Dicha estructura orgánica desempeña una función destacada en los humanos: protege el sistema nervioso central de la circulación sanguínea. TAYLOR. PETERS Y MICHAEL R. La instantánea se compone de varias imágenes tridimensionales creadas a partir de un microscopio confocal y acopladas posteriormente. COMPETICIÓN DE MICROFOTOGRAFÍA 2012. criaron peces cebra transgénicos.Barrera hematoencefálica Lo que podría parecer una manguera enredada de luces navideñas. en realidad reproduce la barrera hematoencefálica del embrión de un pez cebra (Danio rerio). Mediante proteínas fluorescentes tornaron visibles a nuestros ojos las células endoteliales (componentes básicos de la barrera hematoencefálica) del cerebro embrionario de estos animales. del Hospital Infantil de Investigación St. MENTE Y CEREBRO 64 . En la microscopía confocal se iluminan una tras otra pequeñas secciones de una muestra de tejido. Jennifer Peters y Michael Taylor. Jude en Memphis. HOSPITAL INFANTIL DE INVESTIGACIÓN ST. JUDE EN MEMPHIS.

80 MENTE Y CEREBRO 64 . ¿Contribuyen las técnicas de neuroimagen a eludir los obstáculos que plantea la introspección? DREAMSTIME / LUCIAN MILASAN CHRISTIAN WOLF EL TRUCO DEL ESPEJO Según los científicos.2014 .SYLL ABUS La introspección La visión subjetiva es inestable y de fácil manipulación. estar seguro sobre las propias percepciones resulta más difícil de lo que parece.

La única forma de conseguir que los valores se movieran en un marco estable consistía en repetir numerosas veces el ensayo y. Conceptos subjetivos como sentimiento. los tonos ni siquiera penetran en la consciencia de los individuos. 81 . Incluso algunos psicólogos creen que. ¿Constituían los autoinformes un procedimiento adecuado para la investigación psicológica? Poco más de medio siglo después. aunque poco fiables. numerosos científicos desaprobaron los métodos introspectivos. nosotros mismos disponemos de una visión limitada de ellos. sino que la misma persona la psicología alemana». a través de unos auriculares. calcular una media aritmética. Las percepciones subjetivas sobre través de la introspección. En una prueba posterior. uno de los padres de la psicología conductista. a partir de allí. En esa fecha caba la intensidad de los diversos estímulos (lu- se fundaba en la Universidad de Leipzig el ces. sobre todo en EE. como los probandos. sonidos o pesos) e investigaba su impacto a primer laboratorio científico del mundo. voluntad o consciencia no tenían cabida en un laboratorio científico. pronto se demostró que el criterio analizar y describir de forma exacta las funcio- de los sujetos que participaban en los estudios nes psíquicas fundamentales de las personas a era poco fiable.UU. Wilhelm Wundt (1832-1920). se expone a los probandos a una serie de tonos acústicos a la vez que se les solicita que dirijan su atención a una voz que suena por otro canal de audio.2014 1 Las percepciones subjetivas y los autojuicios de los probandos de estudios psicológicos son a menudo imprescindibles. trataba de Sin embargo. si bien nuestras percepciones y nuestros pensamientos y deseos son impenetrables para los demás. hasta el momento no se ha conseguido relacionar patrones de actividad neuronal con contenidos mentales determinados. coincidiendo con el surgimiento del conductismo (corriente que ejerció una gran influencia en la psicología académica. por Annette Mülberger. la introspección todavía presenta cierta problemática: la observación de los estados mentales internos resulta de fácil manipulación y con frecuencia lleva a errores.E l nacimiento de la psicología como discipli- en este mismo número]. filósofo. En estos ensayos modifi- na científica se estima en 1879. podía reaccionar de distinta manera entre prueba y prueba. Sugestiones inconscientes Si. señalaba John B. la mayoría de los antiguos psicólogos. esta perspectiva puede considerarse obsoleta. 3 En funciones cognitivas superiores. 2 Al combinar los datos sobre sensaciones y pensamientos de los sujetos con medidas objetivas (neuroimágenes). los investigadores obtienen interpretaciones más exactas de los procesos mentales. Watson (1878-1958). Hoy en día. No obstante. los participantes manifiestan que los tonos presentados de forma subliminal les son tan desconocidos como otros MENTE Y CEREBRO 64 . Fue pionero en el de- la intensidad de un estímulo no solo diferían de sarrollo de experimentos [véase «Encuentro con un probando a otro. Su di- partir de la información que le proporcionaban rector. EN SÍNTESIS Solo el comportamiento que pudiera observarse Combinación ­instructiva de manera objetiva y los patrones de estímulo y respuesta que derivaban del mismo cumplían con la rigurosidad exigida por Watson. a partir de los años veinte del siglo xx). Nunca nadie había observado un alma en una probeta.

los investigadores deben nos perdemos en nuestros pensamientos. los investigadores enviaron una circular de estimulación previa (priming) demuestran que a estos probandos en la que se les comunicaba los estímulos sutiles pueden influir sobre nuestro que habían recibido múltiples redacciones a favor juicio sin que seamos conscientes de ello. Las ocurrencias espontáneas Por esa razón. En un estudio ya clá- dos: los estudiantes que escribieron una redac- sico se preguntó a los probandos si creían que ción contraria a su propio parecer solo porque los estudiantes debían tener derecho a voz en la se lo habían pedido mantuvieron. por lo que se esperaban más El psicólogo Daryl Bem. Solo que se les había expuesto en un principio. de las razones: los estímulos exteriores nunca interfieren en un las diferencias entre las condiciones experimentales destacan cerebro en reposo. están más familiarizados con ellos. nell de Ithaca. de entrada— de los impulsos Ficción muy real El cerebro procesa las imágenes mentales de forma parecida a las impresiones visuales reales. parecer. pues al se exhortó a ello a una parte de los participantes. No obstante. En merosas variantes de este tipo de experimentos concreto. De todos modos. proceso de movimiento imaginado). una presentación gráfica frente a un cerebral funciona de forma distinta. si estamos descansados comparar contenidos definidos y pactados previamente con los y con el estómago lleno o agotados y hambrientos.2014 . Si nos imaginamos un recorrido. las reacciones conmensuradas de los probandos varían. FOTOLIA / G3R1 resonancia magnética funcional ideados para estudiar la mente no se dejan filtrar —al menos. la me- respondido afirmativamente que redactaran un dia de los sujetos prefieren la serie de tonos a los texto que contradijera su convicción inicial. Las posibles oscilaciones en los resulta- ya sabía a finales del siglo xix. de la Universidad Cor- opiniones en contra. tardamos más en recorrerlo mentalmente cuanto más largo lo ideemos. Una al calcular el promedio de las desviaciones casuales («ruido»).SYLL ABUS Perversidades de la estadística Los neurólogos contemporáneos conocen. del derecho a voz. En cambio. como Wilhelm Wundt se aplica la estadística. en los ensayos mediante neuroimágenes por neuronales. en general. que incluso bajo condiciones idén- dos se allanan a partir de la repetición frecuente de un ejercicio: ticas. 82 que oyen por primera vez. Nu- al resto se le llevó a ello de forma indirecta. la actividad probandos (por ejemplo. muchos de los continuación se les pidió a los sujetos que habían individuos a los que se incitó de forma indirecta MENTE Y CEREBRO 64 . su oferta de cursos académicos de su universidad. llegó a tales conclusiones en los La consulta final reveló los siguientes resulta- años setenta del siglo xx. A punto de vista inicial. Dependiendo de si estamos concentrados o si en mayor medida.

también ciertas ondas del lóbulo frontal oscilaban con menor debían expresar sus sensaciones antes y después de la apa- sincronización en ese supuesto. Ello permite calcular las corre- puesta que les permitía perderse en sus pensa- ESTIMULACIÓN PREVIA (PRIMING) Paradigma de la psicología experimental basado en la influencia subliminal (inconsciente) de procesos de percepción. se erigen como obstáculos farmacológica de un producto. los investigadores difícilmente se las A partir de la variación de condiciones. Los voluntarios debían pulsar un botón si no habían estado atentos. pero también para la obser­ vación y descripción casual de los estados interiores de las personas. resulta com- podrían conocer si no las experiencias relevantes plicado. Los datos les permitían acotar Científica de París. las cuales permiten observar cómo trabaja el cerebro. especialmente complicados. es posible mental en el que se encontraban cuando observaban las imáge- afinar el sentido por los procesos de nuestro interior. es decir. Si las figuras geométricas aparecían en la pantalla pensamientos. de que los estudiantes tuvieran derecho a decidir en el tema de las asignaturas académicas. Según Lutz y su equipo.2014 («Guiding the study of brain dynamics by using first-person data: Synchrony patterns correlate with ongoing conscious states during a simple visual task». la actividad de la corteza visual del lóbulo Los probandos veían las figuras en tres dimensiones repetidas occipital aumentaba de manera más destacada en los probandos veces. los participantes Según comprobaron. En concreto. momento dado. en Proceedings of the National Academy of Sciences. del Centro Nacional de Investigación anotaron los tiempos de reacción. las relaciones estadísticas entre EN BREVE variaron de opinión. la autovaloración de los participantes se veían una figura geométrica que transmitía la impresión de correspondía con los parámetros objetivos tras el entrenamiento: profundidad espacial. recopilación de datos sobre el propio estado de Los contenidos psíquicos que aparecen de for- salud tras la toma de un medicamento impedi- ma espontánea. los científicos registraron la actividad cerebral de los individuos. apunta Johan den Boer. nes. presentó en repetidas ocasiones una ilusión los informes de autoevaluación con datos objetivos. A. reunió «prue- combinan desde hace unos años las declaraciones bas» de los pensamientos de personas mientras subjetivas de los probandos con datos objetivos «viajaban» con la mente. no eran conscientes de su cambio de pare- Incluso los protocolos de experimentación más ri- cer. En defi- En la cabeza del probando nitiva. cuando evaluamos los motivos de gurosos fracasan a la hora de determinar de forma nuestra toma de decisiones o juicios. 2002) 83 . Además. Cuando se les preguntó sobre parámetros conmensurables desde el exterior y el nuevo criterio adoptado. Sin embargo. 99. en cuanto la imagen hubiera aparecido por completo. perceptiva a los probandos. En una pantalla. los tiempos de reacción o los síntomas centrarse en una sencilla tarea de estímulo y res- físicos del estrés).que argumentaran la postura opuesta a la propia laciones. Sin los informes sobre sos psíquicos (la percepción de una imagen en con- el estado subjetivo de los pacientes no se podría creto. de la Universidad de este dilema? Los investigadores de la cognición Columbia Británica de Vancouver. que no han sido activados por ría la elaboración de estudios sobre la efectividad estímulos exteriores. Los probandos debían (entre ellos. en esos momentos. el ¿Qué solución proponen los científicos ante equipo de Kalina Christoff. Para ello sujetaron unos electrodos en el cuero cabelludo de los sujetos y MENTE Y CEREBRO 64 . hasta que podían describir con total seguridad el estado atentos que en los distraídos. A fin de complementar la percepción subjetiva. sostuvieron que desde los que se basan en las sensaciones internas del un principio veían con ojos críticos la propuesta participante. 1585-1591. Según Bem. Mirada hacia el interior El equipo de Antoine Lutz. pensamiento y decisión. Lutz et al. págs. dichas rápidas frecuen- sintieron mentalmente presentes y en otros dejaron de pres- cias del electroencefalograma se acompañan de un aumento de tar atención a la imagen por cansancio o perdiéndose en sus la atención). arrojar más luz al asunto? opiniones. por ejemplo) y relacionarlo con una actividad diagnosticar ningún trastorno psíquico. excluimos a exacta qué pasa en la cabeza de una persona en un menudo las influencias exteriores. vol. Según relataron. en algunos momentos se ondas gamma disminuía (por lo común. de la rocientíficos tratan de aislar cada uno de los proce- Universidad de Groninga. ¿Pueden las técnicas de neuroima- Aunque los humanos nos dejemos engañar en la producción de nuestros pensamientos y gen. INTROSPECCIÓN Término general para la ­autorreflexión consciente. el porcentaje de rición del objeto. ¿Cómo se cerebral determinada. contestaban con mayor lentitud. pues el estado momentáneo del cerebro en la vida de los sujetos? Incluso la falta de una influye sobre los patrones que se miden. En el año 2009. los neu- arreglarían sin ellos.

págs. vol. Sobre todo último caso.» tipo autoevaluaciones? Para desentrañar el enigma. Cada vez continuación. K. 8538-8542. creto. piertos. 100-114. ¿Conclusión? El diagnóstico y el cerebro. Neural studies support the fundamental role of conscious experience. tan solo dejando correr los pensamientos En los procesos cognitivos superiores. Baars en Jour­ nal of Consciousness Studies. en Proceedings of the National Aca­ demy of Sciences. 10. D. aunque sus limitaciones deben estar cada más bien resistentes. así como un área situada en la frontera guir los estados de dolor del paciente. 2003. n. los experimentadores querían saber llamaba la atención las disimilitudes entre unos y si eran conscientes del asunto que había atraído otros respecto a la corteza cingular anterior (ACC). del Instituto de Neurociencias conmensurables no aporta mayor ayuda. mientras yacían en el escáner. 380-403. 131-140. Coghill et al. Para ello. y sus colaboradores escáner cerebral). mientras existan métodos que permitan trabajar de una En 2003. debían escala la intensidad con la que habían percibido pulsar con rapidez un botón. por Marcus E. los participantes clasificaron en una que aparecía un número en una pantalla. Solo la combinación de me- Neural correlates of interindividual differences in the subjective experience of pain. que se encontraban en un escáner. En ese momento se activaba un conjunto Sin embargo. 18. vol. como era de esperar. J. On looking inward: Revisiting the role of introspection in neuroscientific and psychiatric research. A. ¿Se mante- y los sentimientos aparecían más activas en los nían concentrados en la actividad encomendada participantes del grupo sensible que en los suje- o su atención se centraba en otro punto? En este tos que se consideraban resistentes. págs. este llegaba incluso a los 49 grados con el fin de sobrepasar el límite de dolor de los probandos. cuya acti- sensación se define a partir de la vivencia en pri- vidad denota el modo operativo por defecto del mera persona. El porcentaje de errores ilustró lo su sensibilidad. 2003. mientras que en los «insensibles» no mostraba reacción alguna. la única manera de delimitar didas objetivas (las neuroimágenes. págs. 2009. 100. J. 2003. En ocasiones. Christoff et al.o 55. entre ellas. entre otras) de forma razonable el modo de descanso neuronal con la introspección subjetiva permite adentrarse consiste en una combinación de autoinformes. de la Universidad Harvard: «Los informes sensibles. Raichle. la atención a los sujetos sobre su estado mental. 8719-8724. de la Universidad Wake manera crítica y comparar los resultados (caso del Forest de Winston-Salem. Robert Coghill. 2008. los inves- en nuestra mente [véase «La red neuronal por tigadores todavía no pueden indicar qué patrón Para saber más defecto». los investigadores estimularon la piel de 17 probandos. A Christian Wolf es doctor en filosofía y periodista científico. según indica Coghill. Knowing when to ask. Esta red cerebral se activa cuando nos tratamiento necesitan de los informes subjetivos encontramos en reposo. en Procee­ dings of the National Academy of Sciences. sin hacer nada en con- de los pacientes. den Boer et al. mediante calor. pues dicha entre los lóbulos parietal y temporal. vol. La versatilidad de la psique. investi- valioso instrumento para la investigación a pesar garon la sensación de dolor en voluntarios que de sus debilidades. Las imágenes por resonancia magnética funcional mostraron que las regiones de la corteza A intervalos. mayo de 2010]. mucho que los voluntarios llegaron a distraerse con sus propios pensamientos. Investigación de actividad cerebral guarda relación con conte- How brain reveals mind. C. 2012. pues de La Jolla. págs. vol. T. ¿Cómo debe entenderse este vez más esclarecidas. to porque mente y cerebro muestran «dos caras Las raíces neuronales del dolor de la misma moneda». A partir de allí se les agrupó según el número 3. excepto cuando salía la sensación. Tal como formuló Timothy se describían a sí mismos como especialmente Wilson. personas.2014 . los investigadores preguntaban cerebral destinadas a la percepción. págs. el cual aplicaban a diferentes temperaturas. MENTE Y CEREBRO 64 . mientras que otras se consideran cología. 106. la observa- de regiones cerebrales. más errores si se «perdían» soñando des- sensibles.SYLL ABUS Solo la combinación de medidas objetivas con la introspección permite conocer con mayor exactitud qué pasa en nuestra cabeza mientos. la corteza pre- ción de la actividad cerebral no permitió distin- frontal. Wilson en Journal of Cons­ciousness Studies. sostiene que los métodos de medición su función solo puede concluirse después de la subjetiva y objetiva solo pueden ajustarse con éxi- vivencia que experimenta el propio individuo. en Theory and Psychology. 10. Steve Ayan en Mente y cerebro. y Ciencia. su atención. nidos determinados. la introspección constituirá un constataron dicha afirmación. 84 Según Christoff. En su opinión. R. ya que se activaba varias veces en los probandos Los participantes cometían. Centrarse exclusivamente en indicios externos Bernard Baars. Experience sampling during FMRI reveals default network and executive system contributions to mind wandering. vol. B. Algunas personas se tienen por muy sen- introspectivos no desaparecerán nunca de la psi- sibles al dolor. con resultados más precisos en la cabeza de las neuroimágenes y evaluaciones de la conducta.

1983 E n el estudio del escultor Tom Eckert. En la fachada cortafuegos se abrieron cinco ventanas. FOTOGRAFÍA CORTESÍA DE TOMAS ROSENFELD soporte de metal oculto tras ella.CONDE Y STEPHEN L . sino que lo plasmó en una estructura de acero. y situado en el corazón de la ciudad canadiense se ­derruyó con el objetivo de construir un parque. la vida parece imitar el arte. galvanizados solo en apariencia.2014 85 . por el contrario. son asimismo esculturas de madera tallada. las cuales originaban un problema estético. El engaño nos lleva a estimar erroneamente que unos trapos arrugados. fecha en la que el espléndido bloque de estructura victoriana triangular. —Al Pacino en Scarface. En verdad. el artista no pintó el mural sobre la pared. La historia del edificio Gooderham (ahora Flatiron) se remonta a 1893. y viceversa. MENTE Y CEREBRO 64 . TRAS EL TELÓN El Flatiron Mural constituye el trampantojo de referencia del pintor Derek Besant. Los que escribimos hemos visto fotografías de las obras de Eckert antes de visitar su lugar de trabajo. ¿es un modelo para una escultura o. fijan la supuesta cortina al muro. Una pala quitanieves con aspecto de reciente adquisición —poco uso se le puede dar en Arizona—. Esa ventaja nos confiere la idea de que la translúcida cortina no es tal. El trapo que ocupa el banco de trabajo. repartidos por doquier en el estudio.ILUSIO NES Más verdadero que la verdad Los trampantojos artísticos desafían la percepción del espectador SUSANA M ARTINEZ. El escultor hiperrealista nos revela que la pala también es de ese material. pende de la pared trasera de la habitación. La cubre una tela muy tenue. una talla? Solo el tacto logra sacarnos de la incertidumbre. adornado con torretas y tejados cónicos. Al contrario de lo que pueda parecer. así como el gancho «de plástico» del que cuelga y los clavos que. M ACKNIK Yo siempre digo la verdad. Besant se encargó de resolverlo mediante un engaño visual: «Mi solución consistió en aplicar al edificio características de los cinco bloques arquitectónicos circundantes con el fin de lograr una escultural fachada con apariencia de telón gigantesco». sino un talla de madera. la pieza entera es una talla que se sostiene gracias a un MURAL: DEREK BESANT. Incluso cuando miento. Incluso en la actualidad se considera un monumento público de la ciudad de Toronto.

el trampantojo proviene de una competición entre dos pintores de la Grecia clásica. Eckert. Las imágenes han sido distorsionadas para optimizar la percepción tridimensional en quienes las miren desde la ­terraza de la Aguja espacial. que los pájaros fueron a picotearlas. sino una talla de madera. Seguro de su victoria. «El trampantojo supone mimetismo». Piezas como The raising of the sphere parecen desafiar las leyes naturales. la ilusión pierde fuerza desde otros puntos de observación. no emularlas.2014 . torre emblemática de la ciudad. El artista Marlin Peterson ha pintado unos gigantescos opiliones o segadores (arácnidos. ¿Resultado final? Más que una talla magistral percibimos un efecto entre mágico e imposible. quedando anonadado al comprobar que el lienzo que pretendía descubrir era precisamente la pintura presentada por él. las sombras e incluso los juegos de luces de la superficie para formar una representación mental del mundo que nos rodea. ATAQUE DE ARÁCNIDOS GIGANTES MARLIN PETERSON La perspectiva anamórfica permite lograr trampantojos espectaculares. aunque no auténticas arañas) en la cubierta de un edificio de Seattle. el acierto en el trazado de las sombras resulta crítico. Y añade: «Yo creo ilusiones». Peterson necesitó unos 25 litros de pintura para exteriores y un arnés de cuerpo entero para crear su obra.ILUSIONES Según la leyenda. El primero pintó unas uvas con tal realismo. aunque nuestros ojos nos constatan esa posibilidad. Tales ilusiones funcionan porque nuestro sistema visual se vale de la posición. Zeuxis y Parrasio. La tela de «seda» que. Pueden verse las etapas principales del proceso en marlinpeterson. un Parrasio de nuestros días. sostiene la bola de marfil no es un tejido. quiso alzar la tela que cubría la obra de Parrasio. La delgadez. afirma.com/2-minute-video-of-the-whole-mural 86 MENTE Y CEREBRO 64 . no se considera artista del trampantojo. Al igual que numerosos trampantojos pictóricos. la minuciosidad y el lustre de la obra confunden a nuestras neuronas visuales. sobre estas líneas. llevándonos a concluir que el CORTESÍA DE TOM ECKERT MENTIRAS MUY REALES material carece de la rigidez estructural necesaria para sostener un objeto pesado.

En Redhead girl («Joven pelirroja»). invirtió unas treinta horas de trabajo y siete bolígrafos de colores.2014 CORTESÍA DE SAMUEL SILVA Samuel Silva es un abogado portugués que dice de sí mismo ser dibujante por afición. de los que en realidad no dispone. El principio de buena continuación de nuestro sistema perceptivo (a saber. Silva crea dibujos de un realismo fotográfico asombroso. Para evitar que se formen borrones de tinta. 87 . Si aún no conocía la ilusión. Nótese la sagacidad con la que el clip de «metal» de la pluma disimula el primer nudillo del dedo índice. que los trazos de pintura que definen la pluma corresponden a un objeto individual y sin discontinuidades) desempeña un gran papel en el engaño. basada en una instantánea de la fotógrafa rusa Kritina Taraina.ESCRIBIR A MANO RAY MASSEY La pintora Annie Ralli y el fotógrafo Ray Massey han dado una nueva acepción a la expresión «a mano alzada». SÁCAME LOS COLORES MENTE Y CEREBRO 64 . «Tardo una eternidad en mis obras». escribe en la página web de artistas deviantART. vuelva a mirarla: no hay ninguna pluma. La ilusión forma parte de una serie para la compañía de seguros Ecclesiastical. a través del entrelazado de capas. valiéndose solo de bolígrafos usuales. limpia la punta de sus útiles cada minuto. cuyo lema es: «Está en buenas manos». Silva crea los matices y la ilusión de colores.

y la colaboración de Jean-François Rauzier. Los espejismos de la carretera se deben a que los fotones azules que llegan del cielo se refractan en la superficie. el cual le sirve de plantilla para las piezas que irá recortando. La pala de Eckert es asimismo ejemplo del principio perceptivo conocido por completación amodal. El artista no tuvo necesidad de tallar el mango de la pala —ni siquiera toda la hoja— para crear la ilusión de una herramienta de una pieza. Maartje de Haan. photography. Eckert es hoy un creador de espejismos. 1875-1918. 88 Momento mori: Contemporary still life. Robert Peterson y John Rise. Sus padres le explicaron que se trataba de un espejismo. Helsinki. MENTE Y CEREBRO 64 . Luego localiza los elementos individuales extraídos del dibujo y los transfiere a la cartulina de su relieve. Lizardi/Harp Gallery. pasajero en el asiento trasero del coche familiar por una larga y ardiente carretera de Arizona.ILUSIONES CLONES Y ESPEJISMOS CORTESÍA DE PERE BORRELL DEL CASO CORTESÍA DE CALVIN NICHOLLS / CALVINNICHOLLS. La obra Escapando de la crítica. este escultor se vale de técnicas de pintura y tallado en forma tal. gracias al cual inferimos un objeto entero aunque algunas de sus partes se hallen ocluidas. De manera análoga. de una ilusión. Por su parte. David Jackson y Willa Z. es un claro ejemplo de ello.COM CORTESÍA DE TOM ECKERT De niño. del pintor catalán Pere Borrell del Caso (18351910). Para saber más FUERA DEL MARCO CORTESÍA DE CALVIN NICHOLLS / CALVINNICHOLLS. Tom Eckert. Gabriel P.2014 . Nuestro cerebro ve el lustre y lo interpreta como brillo de metal. que pende de la pared. Le bastaron algunos toques de pintura rociada sobre el tejido que «velaba» la herramienta. 2000. el escultor Calvin Nicholls provoca sus ilusiones creando objetos tridimensionales con trocitos de papel.COM Las creaciones de los más consumados artistas del trampantojo no se dejan enmarcar. La pala apoyada en la pared constituye el prototipo del mundo real para una escultura tallada en madera. fijándolos delicadamente con pegamento. por ejemplo. Grady Harp. Silverman. nuestro mecanismo de completación amodal se encarga del resto. Weisberg. Admire el camaleón. que la luz contribuye a evocar materiales distintos a la madera. Illusions of reality: Naturalist painting. 2011. theatre and cinema. Mercatorfonds/Van Gogh Museum. algo que le duraría toda la vida. al pasar a través del aire más fresco al muy caliente que se halla en contacto con el asfalto. con artículos de Edwin Becker. Comienza su obra a partir de un dibujo plano detallado. Aquella epifanía señaló el principio de una fascinación por las fronteras de la realidad y por el modo en que la percibimos. Eckert quedó fascinado ante la persistente visión de «agua» sobre el asfalto. a veces en sentido literal. Amsterdam/Atheneum Art Museum.

mista. en la me- Vicente Viqueira. Se dedicó con entusiasmo En concreto. ofrecía becas para como modelo el «espíritu alemán». una rama que analizaba las de publicaciones extranjeras. 89 . políglota y galleguista. todología de la antropología. Su modelo de trabajo empí- de Miguel de Unamuno. Luis psicólogos foráneos a España o de intelectuales André recibió el encargo de indagar en el modo españoles que viajaban a otros países. poeta. Se considera tradicionalmente el padre de la psicología experimental. en general. de ser de los alemanes. Luis en las escuelas y. formaba parte del ­André admiraba que la universidad alemana tu- currículo filosófico. Desde el siglo alumnado era internacional y. el contacto entre sociedades para conocer las costumbres. aunque con alguna excepción. filósofo. po llegaban con cuentagotas al país. la ma- científicos en los congresos y algunas visitas de nera de hablar y pensar de sus integrantes.2014 CORTESÍA DE © UNIVERSIDAD DE LEIPZIG A lo largo de la segunda mitad del siglo xix. y por otro. Constató con agrado que el personal académico Por otra parte. situado en Leipzig. como refleja uno de sus informes. Aunque Ciencia para la identidad nacional no todos los filósofos aplaudieron tal iniciativa. filósofo. PSICÓLOGO INNOVADOR Wilhelm Wundt (1832-1920). ¿Qué les motivó a emprender semejante viaje? ¿Con qué resultados? ANNE T TE MÜLBERGER estancias académicas en el extranjero. Entre los la psicología vivió un giro decisivo en viajes que financió. en los métodos experimentales de la fisiología. fisiólogo y psicólogo alemán. econo- y parte del extranjero. la psicología apenas respiraba a 1909. Los datos y Enseguida se interesó por la «psicología de los hallazgos se difundían a partir de la traducción pueblos» de Wundt. en forma de reflexión esco- viera la aspiración de ser una universidad popular. el Eloy Luis André (1876-1935). con- Desde un inicio le sedujo el aliciente de desarro- templaban cátedras de psicología ni disponían de llar los estudios en una universidad alemana: el laboratorios para su investigación. además. además de amigo personal fama internacional. la Junta para Ampliación de Es- al cometido. lástica sobre el alma. a la edad de 33 años. se admi- anterior. por un lado. universidades. En En España. ensayista. contaba con un extraor- rico se extendió a otras universidades alemanas dinario bagaje cultural: psicólogo. una ñol podía superar la crisis de identidad que sufría institución oficial española creada en el marco y afrontar con mayor éxito su futuro si tomaba del ímpetu regeneracionista. MENTE Y CEREBRO 64 .RETROSPEC TIVA Encuentro con la psicología alemana A principios del siglo xx. la información acerca de las novedosas investigaciones científicas en este cam- participaba en los movimientos sociales. se marchó con una beca principios del siglo xx. puesto que creía que el pueblo espa- tudios e Investigaciones Científicas (JAE). algunos intelectuales españoles decidieron visitar Alemania para adentrarse en el campo de la nueva psicología científica que se acababa de gestar. alcanzó y letras y en derecho. la psicología se enseñaba como materia tía a las mujeres en el mundo universitario. licenciado en filosofía laboratorio de Wundt. Tampoco las en el famoso laboratorio psicológico de Leipzig. Pocos profesionales se de la JAE para trabajar durante un año y medio dedicaban a este campo del saber. se documenta el periplo em- Alemania: el filósofo Wilhelm Wundt prendido por dos intelectuales españoles rumbo (1832-1920) se aventuró en la creación de una a Alemania. ¿Sus nombres? Eloy Luis André y Juan «nueva psicología» basada.

3 No obstante. «Todo resultado de la ciencia carece de valor y es incomprensible sin el conocimiento del método». Luis André fue un decla- sociedad española. ausente en la De vuelta a España. aprendizaje que constituía la novador. las cartas a sus familiares reflejan que le costó adaptarse a la vida en Alemania. su estancia en el extran- base de todo parlamentarismo consistente. más joven y con una salud delicada. académicos y sociales.ORG / DOMINIO PÚBLICO RETROSPEC TIVA Dos científicos españoles emprendedores Eloy Luis André (1876-1935) y Juan Vicente Viqueira (1886-1924) (izquierda y derecha. guiado española. en todo. No obstante. Luis André y Viqueira no alcanzaron las metas deseadas. el del psicólogo experimental Georg Elias Müller. vieron en Alemania la oportunidad de participar en la investigación psicológica. se dio cuenta de que para ello era necesario «vivir la ciencia». Juan Vicente Viqueira y Eloy Luis André. Por su parte. se sometió a un entrenamiento metodológico riguroso y duro hasta que consiguió publicar los resultados de su investigación empírica. opinaba Viqueria. No obstante.WIKIMEDIA COMMONS / DOMINIO PÚBLICO CORTESÍA DE FILOSOFÍA. Ante las frustradas expectativas. gún afirmaba: «El parlamentarismo latino se ha En sus diversos intentos de acceder a una plaza convertido en una función del capitalismo inter- universitaria no se valoró tal experiencia en nin- nacional y de determinados intereses nacionales. la cual llevó a cabo en otro prestigioso laboratorio germano. 2 Dos intelectuales españoles. querían participar en la psicología como empresa científica internacional. Se- jero de poco le sirvió para su carrera académica. intelectual polifacético la propuso como ejemplo Asimismo apreciaba en los pueblos del norte una para el desarrollo de una reforma en la sociedad vitalidad y un principio activo y creador. Aun así. este brio entre inteligencia. Viqueira. gún momento. 90 y más edad.2014 . quien ya tenía una formación más amplia EN SÍNTESIS En busca de nuevos conocimientos 1 A mediados del siglo xix. por una libertad emancipadora. el filósofo alemán Wilhelm Wundt dio un giro al estudio de la psicología basándola en los métodos de la fisiología y antropología. un contacto personal con Wundt sobre la base de un interés mutuo: mientras el español buscaba introducir la psicología del filósofo alemán en España con el fin de regenerar el espíritu nacional. consiguió establecer. Luis André. Veía en la población germana un sano equili- nización política y social del pueblo alemán. lo que en aquella época significaba trasladarse al laboratorio de psicología experimental que el filósofo alemán Wilhelm Wundt había fundado en Leipizg para dominar las técnicas y el saber hacer. Traducía la obra de Wundt con la libertad política en España era meramente el objetivo de contribuir a la difusión por tierras aparente: el país carecía todavía de la formación españolas del pensamiento de este psicólogo in- en virtudes cívicas. MENTE Y CEREBRO 64 . respectivamente). convirtiéndose en productores de conocimiento psicológico. Wundt estaba encantado de haberse encontrado con el versátil intelectual dispuesto a difundir su obra. voluntad y sentimiento. durante su estancia académica en Alemania. Impresionado por la orga- instituto de enseñanza media. ambos licenciados en filosofía y letras. En opinión de Luis André. menos en la expresión fiel y sincera de la finalmente optó a un puesto como profesor de voluntad del pueblo». por motivos históricos. rado germanófilo.

el «absolutismo» con con el estilo «literario» entonces predominante el que los directores gobernaban sus institutos. el sito en Leipzig y el de Go- Con todo. los sujetos recordaban mejor las se- otro joven filósofo español. valoró aspectos positivos de la ex- espíritu detallista del trabajo imperante en Ale- periencia.2014 91 . a saber. aunque fuera bajo supervisión. Medición de la memoria El análisis de los resultados mostró la función destacada que desempeñaba la localización en la capacidad de memorización. sus trabajos. los panfletos polémicos de Wundt en cia nueve probandos. Para ello visitó entre 1912 y titativa y experimental las características y los 1914 los tres laboratorios alemanes más prestigio- límites de la memoria humana. el berlinés. mente su renombre científico a nivel internacional. en sus propias palabras. en ellos se dedicaba en especial a producir nuevo conoci- solo eran bienvenidos quienes estaban decididos miento científico. en España. Esta fue la en contacto con la filosofía alemana. Para su estudio. Una vez en aportación científica de Viqueira a la psicología.La evolución de los acontecimientos históricos investigación propia. mas su adaptación no resultó fácil. campo en el que que por aquel entonces exploraba de forma cuan- decidió especializarse. liar del carácter elitista de los laboratorios. Viqueira describió la psicología que tinga. También le molestaba la jerarquía rí- de cualquier tipo de retórica. en abierto contraste gida. una técnicos pero no sin riesgos. por el contrario. descubrió la psicología. como el aprendizaje Primera Guerra Mundial evidenció que el pueblo de sílabas sin sentido. también era crítico. MENTE Y CEREBRO 64 . En la imagen aparece junto a algunos de sus colaboradores. entre ellos. Juan Vicente Viqueira ries de sílabas cuando se encontraban en el mismo (1886-1924). solicitó una beca a la JAE para entrar orden en el que las habían aprendido. CORTESÍA DE © UNIVERSIDAD DE LEIPZIG SEDE EN LEIPZIG Wilhelm Wundt (de pie. Berlín. Observaba que el No obstante. entre estos mujeres y un contra de los aliados desprestigiaron considerable- escolar. sos. Viqueira también le mostraría que había hecho una apuesta utilizó herramientas y métodos típicos de la poco acertada: la derrota del Imperio alemán en la psicología experimental. en los que colaboraron con gran pacien- Por otro lado. Llevó a cabo numerosos germánico había sobrestimado sus propias fuerzas. como una ciencia que estudiaba la mente pero A menudo se quejaba en su correspondencia fami- que carecía de interés práctico. la oportunidad única de mania permitía un rápido dominio de los medios desarrollar. porque prescindía psicológica. ensayos. En este último encontró la mejor formación se practicaba en las universidades alemanas metodológica. Según constató en En los años previos a la Primera Guerra Mundial. Si bien le gustaba el lenguaje a dedicarse de forma exclusiva a la investigación científico que se empleaba. en el centro) fundó el primer laboratorio para la investigación psicológica en la Universidad de Leipzig.

2004. Blanco. En otras palabras. MENTE Y CEREBRO 64 . M. 2012. Viqueria y Luis André represen- a España. n. Benjamin. escritor gallego bajo el sobrenombre de «Johan» Historia de la psicología en España. mientras que en la Universidad Central de Madrid. Viqueira vi- del detalle insignificante. A. 1997. Madrid. Rosa. Quintana. en una mayor Personajes para una historia de la psicología en España. The Oxford handbook of the history of psychology: Global perspectives.o 49. J. 1995. 1910). Madrid. Tras ganar una plaza como profesor de instituto. basadas en la lectura de las obras de Wundt. los dos viajeros decidieron sumergirse en la cultura científica alemana para no limitarse a repetir los hallazgos que aparecían en los manuales. tampoco a él se le abrieron las puertas taron para la comunidad científica española una de la universidad. Luis André y Viqueira creían que la nueva psicología científica. Schröger. prepararon sin duda el camino. Entre 1912 y 1914 ayudó a que el joven científico español Juan Vicente Viqueira publicara su investigación sobre la importancia de la localización en el proceso de memorización. Mientras ductores de la ciencia psicológica. A. De vuelta En definitiva. pero en 1903 formó parte de tallido de la Primera Guerra Mundial ocasionó su la Junta Directiva del Centro Gallego de la ciudad.RETROSPEC TIVA PIONERO EN GOTINGA bos países. unos pecan por excesivo análisis. el psicólogo Georg Elias Müller personalidad nacional y la cultura (ensayos). Sáiz. Ingresó en las Irmandades para la producción científica alemana es la im- da Fala («Hermandades del Habla»). a través de cursos y publicaciones. con el hasta la exageración. págs. Pirámide. J. con el apoyo de su di- En 1931 publicó la obra Galleguismo: Lucha por la rector en Alemania. Viqueira se oportunidad perdida de subirse al tren de los pro- presentó sin éxito a diversas oposiciones. un esfuerzo co- que la Institución Libre de Enseñanza valoraba su lectivo que sería emprendido por otros de nuevo especialización. con sus lecciones y versidad no se mostraba interesada en una renova- obras. H. Por ello. surgiendo así el peligro de perderse en la nada sensibilidad hacia la cultura gallega. invitándole a dictar cursos. Mülberger en Journal of the History of the Behavioral Sciences. (E. rimentos en los que se hallaba enfrascado. La preocupación «Lo característico de Alemania es llevarlo todo por el destino de la nación se convirtió. Dirigido por D. 2012. Aun así. H. El es- se quedó en Madrid. Universidad Autónoma de Madrid. ¿La psicología como solución? Aunque las experiencias de estos dos intelectuales españoles en Alemania no pueden tomarse como representativas de la relación científica entre am- Annette Mülberger es profesora de historia de la psicología en la Universidad Autónoma de Barcelona y miembro del Centro de Historia de la Ciencia. Spanish experiences with German psychology prior to World War I. Boletín informativo de la Sociedad Española de Historia de la Psicología. Hizo una aportación valiosa al conocimiento científico en el ámbito del estudio de la memoria y de la psicofísica. Wilhelm Wundt (1832-1920) und die Anfänge der expe­ rimentellen Psychologie. J. consiguió publicar su trabajo. (1850-1934). podría servir de instrumento para la modernización del país. el fisiólogo Luis Simarro (1851-1921) dictaba en su cátedra de «psicología experimental» clases CORTESÍA DEL INSTITUTO DE PSICOLOGÍA GEORG ELIAS MÜLLER El psicólogo Georg Elias Müller (1850-1934) fue otra de las figuras destacadas dentro de la psicología experimental alemana. precipitado regreso. Universidad de Leipzig. Sin embargo. entre otras especialidades. ción en el ámbito de la psicología. Es instructivo comparar vió sus últimos años de vida en Galicia. 161-179. curiosamente en ambos. hasta el último extremo. 44. Madrid. Carpintero. 2004. Mi labor en Leipzig. A. muestran cuanto menos aspectos interesantes. 92 A duras penas Viqueira logró acabar los expe- Vicente Viqueira Cortón.2014 .o 2. Pero lo que es típico y radical cativo (galleguización). tiempo. Luis André. Luis André. donde los trabajos de psicología alemanes y franceses: los se dedicó a escribir ensayos y poesía en lengua La incorporación de la psico­ logía científica a la cultura española. Coordinado por M. tal y como la entendían y practicaban Wundt y Müller. A. Wontorra. los dos difundieron la psicología científica en un país que en ese momento todavía Para saber más Según dejó escrito en uno de sus informes: no parecía preparado para ello. ­Jubiläumsausgabe zur 125-Jahrfeier seiner Instituts­ gründung Leipzig. n. podría ayudar a España a recuperar su autoconfianza e identidad como pueblo. por su parte. ambos intelectuales se encontraron sin plaza académica y sin laboratorios donde proseguir sus investigaciones. vol. al dominio ción nacionalista gallega. Baker y L. poco a poco se fue orientando hacia la psicología educativa. la uni- tras la Guerra Civil. Pirámide. los otros por gallega y propulsó una reforma del sistema edu- excesiva síntesis. Como Luis André. Meischner-Metge y E. Hoy es conocido como absoluto de este». Huertas y F. Castro. ¿Valió la pena tal esfuerzo? A su vuelta a España. Aun así. una organiza- portancia suprema dada al método. Sáiz y D. 2008.

La desinstitu- Monte Sinaí. Pese a cifra tan asombrosa. sin embargo. Hasta ahora. donde el cambio de modelo teórico experimen- se refugian muchos enfermos porque no tado en el tratamiento de las enfermeda- tienen otro sitio. Ha condicionado a Organización Mundial de la Salud genes y. en MENTE Y CEREBRO 64 . del paciente. DSM-5. desde su introducción no se cionalización comenzó en Estados Unidos ha producido ninguna mejora radical en a mediados de los cincuenta. pasearse por parques públicos. La introduc- tría de EE.2014 93 . que se ha aprendido mucho sobre la quími- hemos asistido en los últimos años a un La evolución de la psiquiatría en Estados ca del cerebro. se acotan en animales vivos jo deja de lado. La otras partes del planeta. Particular confianza se que muy pocos profesionales han adquiri- L   población mundial desarrolla. aunque devastadoras. Se centran en neuropatologías mentales (DSM). Esa poderosa herramienta de traba- das neuronas). genética para excitar o inhibir determina- 2013.UU. Oxford University (técnica introducida en 2005 que utiliza la quinta. los objetivos de la tera- de tal modo la psiquiatría estadounidense. Ofrecía lo me- cas atípicas. estacio- Los laboratorios farmacéuticos reflejan nes de metro y salas de urgencias. por escala del problema generado.   calcula que un 25 por ciento de la pia a desarrollar. 2013. lo peor. La edición vigente es la Por Michael Alan Taylor. una o varias en- causadas por un solo gen.LIBROS Enfermedades mentales Del psicoanálisis a la neuropsiquiatría rivados. que inició la de camas. Se trabaja con mo- intercambiar información y tratar los tras- delos animales. por ende. autismo. del psiquiatría enraizada en la ciencia. Mas. en Manhattan. ni los de 220. diagnosticar. la tigación y creación de centros. basta con citar dos casos. publicada el 18 de mayo de Press. Cierto incapacidad. El autor denuncia la de- des mentales. importantes los circuitos neurales afectados por dichos condiciones y síntomas. políticos y jor y lo peor de la atención médica urba- clase tricíclica de antidepresivos. Hubo asignaciones federales para la inves- Para percatarse del estado de la psiquia- con la comercialización de la clozapina. ligadas al desarrollo (autismo. como algunas tología fuera de ese marco alejado de una fermedades mentales con resultado de formas raras. y la imipramina. Entre 1955 y la terapia. Mediante la optogenética tornos mentales.000 internos. hace medio siglo. al tiempo familias. los fármacos cadencia pareja de la psiquiatría a lo largo vigentes se basaban en la modulación de de los decenios transcurridos. así como en enfer- trastornos mentales y proporciona descrip- medades neurodegenerativas (párkinson y ciones claras de las categorías diagnósti- alzhéimer). THE DECLINE OF AMERICAN PSYCHIATRY ran causar trastornos. En 1946 se fundó noce cómo funciona todo ello en el cerebro compañía Novartis. Y resume neurotransmisores. Pero las compañías su crítica en la dependencia excesiva que empiezan a cambiar el enfoque para po- los profesionales muestran del Manual ner la mirada en la circuitería neural in- diagnóstico y estadístico de los trastornos volucrada. pero el psiquiatra desco- el campo de las patologías psiquiátricas. Ambos activistas se unieron para sacar a los en- na. en tiene en la investigación de enfermedades do un conocimiento operativo de psicopa- el decurso de la vida. Su uso habría de permitir. por ejemplo. a clínicos genética va identificando genes que pudie- e investigadores. Lo mejor se encontraba en el hospital fármacos originaron otras versiones y de- fermos de los frenopáticos. la investigación cas. esquizofre- El DSM contiene una clasificación de los nia o trastorno bipolar). sobre los neurotransmisores fenómeno desconcertante: los laboratorios Unidos sirve de punto de referencia para y sus receptores en animales de laboratorio farmacéuticos han optado por abandonar el trayecto recorrido por la disciplina en y placas de Petri. sustanciosas ganancias. pensemos primera de la serie de las drogas psicóti- ción de la clorpromazina aligeró el número en la ciudad de Nueva York. obtuvo el Instituto Nacional de la Salud Mental. Por su parte. estudiar e HIPPOCRATES CRIED. hace medio siglo. No existen fármacos que atajen 1969 dejaron los nosocomios públicos más los síntomas nucleares del autismo. Para apreciar hoy la déficits cognitivos de la esquizofrenia. Oxford.

La perspectiva psicodi- cinaciones causaban disfunciones cogni- En aquellos años de mediados de los se- námica entiende que la mayoría de los tivas permanentes. taría una mayor asignación económica a Jung. los departamentos de psiquiatría de las del Vietnam. Ni que decir tiene que ninguna de las los fármacos prescritos fueran ultramo- del Manhattan State eran extensos y de- escuelas mencionadas demostró eficacia dernos. incluidos los más psicóticos. etcétera). trastorno tampoco saben cómo redactar un informe. Ahora ya no se exige que nes psicoanalíticas de la esquizofrenia. se demostraron ca- mes psiquiátricos clásicos. trabajando con ella. la de el consumo generalizado de LSD. La atención a le pasa al paciente. pese a la deficiencia de diagnóstico. y las fuerzas del inconsciente internaliza- acuerdo con el DSM. Muchos nóstico específico. facultades de medicina e instituciones que el doctrinarismo psicoanalítico de la Había varios hospitales municipales con sanitarias. vicio médico. Algunos responsables ciones personales. En ese ejercicio desarro- tales desviaciones y. rentes de base y destructoras. por tanto. Entre los soldados. Pese a todo. etcétera. que apor- psicodinámica (la escuela de Adler. digna a los pobres. de alguna forma. Se recibió así una guían sufriendo estrechez. depresión. Abarca esta todos los síndro- los psiquiatras residentes evalúen y sigan culpaban a la madre. recuerda el autor. no abor- procedimiento se convirtió en rutinario. con Para buscar la sanación. Thorazine. que basta con el listado ofrecido intención de pasar al paciente a otro ser- ticas. las psicopatologías. Fuera no descrito en el DSM y. Las clases pobres no tenían acceso a lógica tardaría en llegar.2014 . epilepsia. La eficacia de la rica. Los informes cas. desco- diagnóstico de pacientes con alteraciones de los test de Rorschach (de las manchas nocido para los médicos. con servicios innatos variopintos configuradas por la lección importante para la neuropsiquia- sin aire acondicionado en verano o áreas experiencia infantil. Este tipo de primera visita el médico se enfrentara a se. los psiquiatras del hospital público problemas de conducta son resultado de Aunque. a los síntomas. Destreza que se base En los años sesenta. Se prestaba atención al pacientes que sufren síndromes comple- de la psiquiatría en Estados Unidos se de- funcionamiento del cerebro del sujeto solo jos de conducta requiere destreza clínica fienden aduciendo que no se necesitan más si había sufrido un ictus y con la exclusiva para identificar las implicaciones diagnós- detalles. Esas terapias resultaban inútiles en promete cambiar con la aplicación de la cabal del enfermo desde casi todos los en- casos de enfermos graves. jóvenes diabéticos con extremidades afec- daban el problema nuclear del afectado. con cimientos sobre aspectos de la conducta otras conductas anormales o con un diag- la ayuda del terapeuta. obsesivo-compulsivo. Los sistemas neuroquímicos psiquiatría civil oficial. todavía a comienzos del si- Manhattan State. con la neurop- foques teóricos. abierta a las nue- vinculación académica y formación de resi- apenas si se conocían. Ello no empecía de conducta que ningún medio técnico de tinta). que se había adueñado de dense. el paciente. Se quiátrica sin miedo a la crítica procedente desarrolladas. pero sus efectos. Las drogas que gaba nada más que para un antipsicótico tructuras y mundo externo conducirían turbaban la percepción y provocaban alu- primario. la adaptacionista. regis- conflictos entre la tensión de la vida diaria glo xxi. neurológicas y neurofisiológicas de en el DSM. los diagnósticos se realizaban de traban cuanto observaban en los pacientes. actual ha podido igualar. Hasta 1965 no se creó Medicaid. recuerda el autor. También ineficaces. es- se originaba en el cerebro. En muchos casos. epidérmicos. involucrada entonces en la guerra y su plasmación en la conducta. pacientes con cáncer en metástasis coterapia. unas cannabis y otros alucinógenos alteraban los hospitales públicos para una asistencia con el asesor freudiano y otras sin él. la evolución del paciente. alcohólicos con insensibilidad avan- Todos los pacientes eran sometidos a psi- mente y desde una perspectiva neuropsi- zada. no había pruebas neuropsicológi- que. catatonia. Las explicacio- neurología al diagnóstico. Las desviaciones de tría: todo cambio en el comportamiento de psiquiatría cuyo presupuesto no les lle- las interacciones entre los impulsos. los trabajos de in- Comparaban todo movimiento extraño dos en la infancia y adolescencia. demencias. peyote. impusieron terapias basadas en la teoría de los psicoanalistas. Su la mente. no pode- No se puede tratar a los enfermos con siedad. senta. Podía tratarse a los pacientes sistemática- tadas. La psiquiatría bio- vas ideas basadas en la experiencia empí- dentes. vestigación iban sumando nuevos cono- que comportara un impacto cerebral. con la interpretación de las depresiones. la medicina privada. Se les hospitalizaba en medicación psiquiátrica y de la terapia obtuvo su primer neumoencefalograma casos de urgencia.LIBROS los escuálidos hospitales de los suburbios. trastornos de an- Tras leer sus apuntes escuetos. trastornos mos hacernos ni la mínima idea de qué placebo o de acuerdo a las propias convic- del movimiento. Se emplearon como paliativos. re- pacientes mostraban un comportamiento llaban una destreza en el afinamiento del configurarlas hacia la normalidad. Era común que en una electroconvulsiva (TEC) no podía negar- de un paciente psiquiátrico. La situación tallados y posibilitaban un conocimiento alguna. la psiquiatría es- De esa praxis oficial se apartó la psi- en el conocimiento de las redes neurales taba dominada por el pensamiento psi- quiatría aplicada en la marina estadouni- relacionadas con las funciones cerebrales coanalítico. Igual ocurrió manía. como psicosis. niños mordidos por ratas. Menos rígida y más tolerante 94 —Luis Alonso MENTE Y CEREBRO 64 . pero se comprobó que producían daños insuficiente y los hospitales públicos se- donde se esconden estructuras e impulsos cerebrales permanentes. resultaba denominador común era el inconsciente. debía desentrañar que no se recogían en ese manual. que siquiatría.

estados mentales y procesos cerebrales de nuestro tiempo solo difieren del ábaco serían lo mismo. demanda del lector una formación Jerry Fodor. Aunque clases). través de métodos científicos. es decir. a partir de un cere- alegato en pro de la libertad (los humanos bro material. La teoría de la identidad en su capacidad para obedecer algoritmos identificaba tipos psicológicos (propieda- más complicados. por citar científicos y los fenómenos mentales son distintos de los MENTE Y CEREBRO 64 .Filosofía de la mente Una explicación actualizada del dualismo lismo de sustancias (la teoría de que los filósofos de diversa procedencia. el yo o las tan alejadas de nuestro alcance cuan dis- MIND. foques y nuevas bases. y misterios. Se trata. ni siquiera en existido desde la filosofía clásica de la filosofía que habría venido cediendo línea de principio. Ningún programa de ajedrez. con acierto dispar. D Swinburne comienza por analizar los criterios para que un fenómeno (llamado espiritual. nuestro ADN es casi idéntico al de un chim- A lo largo de los últimos veinte años. la concepción del ser humano ha que ello ha corrido parejo con una retirada que no parecen resolubles. Suele decirse. la mente.2014 95 . son categorías ontoló- logía o física y. para machacar unos des. ciertos problemas se hallan sí. sino que a veces objeto sea metafísicamente posible y cri- tesis dualista. química. la pancé. Oxford. al menos en principio. Richard Swinburne bracea Pero la expansión de una ciencia expe- también evento en ese contexto) o sustancia aquí contra corriente. un principio a la cosmología. Oxford University la filosofía a replantearse. Es de- al ajedrez. sabrá nunca que está jugando que procesos biológicos del cerebro. y ceros a velocidades increíbles. revisa los criterios para que un el asentamiento científico y filosófico de la No solo no la excluye. Noam Chomsky. Noam acervo conceptual. Por lo que parece. Los ordenadores más potentes cir. Expuesto con un rigor y una se requiere su presencia. cuestiones sean racionales o estén justifi- surada. a René Descartes. así un ratón espíritu y materia. reconocen humanos constan de una parte corporal que la ciencia no posee siquiera una ligera y otra espiritual o mental) y presenta un idea de cómo emergen. idénticos. no hay forma de enseñarle cálculo irrupción de la neurociencia ha transfor- al primate. del mayor esfuerzo que conocemos sobre campo a la reflexión filosófica rigurosa. Ello ha obligado a tante se halla de nosotros la capacidad de Por Richard Swinburne. con independencia de del tipo de los que hoy sabemos construir las causas que influyan en ellas). ni hacerle entender la raíz cua- mado nuestra forma de entender el apren- drada de 2. hay verdades dizaje. está capacitado para cruzar el umbral que A finales de los años cincuenta entró en le haría consciente de lo que está ejecutan- psicología la teoría de la identidad. por avan- laba que los estados mentales no eran más zado que sea. clases) con tipos físicos (propiedades. en fechas más cercanas a la no podrá nunca hablar como un humano. mente y cerebro. temas capitales de su explicar la existencia de los qualia. Ningún ordenador ciones alternativas. Desde distintos ba los parámetros para admitir que tales profundidad que impide una lectura apre- enfoques. quien distingue entre de la filosofía y la psicología especulativa. BRAIN. En con- de igual modo. desde la mente hasta la Chomsky distingue entre problemas que responsabilidad moral pasando por el libre parecen solubles. la toma de decisiones. la neurología y la etología. sin duda. Postu- do. bio- están limitadas por la biología. Defiende el dua- se y otros muchos. gicamente distintas e irreductibles entre genética. AND FREE WILL vinculaciones sociales. el dualismo en albedrío. con nuevos en- un bovino. razona que por encima de la media. Señala que las capaci- hasta mediados los cincuenta del siglo pa- espacios a las ciencias experimentales. Thomas Nagel. Tras detallar los criterios. antaño territorio acotado más allá de nuestra comprensión. Roger Penro- cadas. rimental no tiene por qué desalojar del sean otro fenómeno o sustancia. una sustancia corpórea y una sustancia habría pasado al ámbito neurocientífico. Debe su conceptualización moderna creto. A tenor del mismo. a e una forma u otra. El problema irresoluble es cómo Press. en dades cognitivas de todos los organismos sado. la conciencia y su inseparable poseen cierta libertad de escoger entre op- socio el libre albedrío. Colin McGinn. 2013.

En primer lugar. El concepto de superveniencia experimentos de Libet. sino que lo mismo que los fenómenos cerebrales y ejemplo) guardaba correlación con diferen- tiene que ser buena en virtud de poseer si yo soy lo mismo que mi cuerpo. La forma natural de esa teoría se llama Libet. por botón de por J. Thomas Nagel. es un asunto relacionado con el ámbito en tardaron en preferir la tesis. Swinburne objeta ta. una forma de conocerlos conciencia. La iden- tes tipos de fenómenos cerebrales en distin- otras propiedades. en prome- mismas partes o de partes obtenidas me- nómenos mentales en referencia a posibles dio. tales como arrojo y tidad de sustancias en el curso del tiempo tos organismos. se instalados en el cuero cabelludo registra- tener para poder continuar existiendo. la «intención» apare- ponen sin mezcla de fenómeno físico algu- físico. Sin embargo. la neuro- cincuenta del siglo pasado con la obra de vienen plausiblemente sobre las químicas. Llegó así a la conclusión nómenos puramente mentales. El término fue analizado ya en muestra. que era una prueba de que una sustancia un tiempo posterior cuerpo. en promedio unos 200 mi- esencial. lo que no excluye una empezó en las postrimerías de los años propiedades biológicas se dice que super- mutua interacción. aunque se remonta al su decisión. Place. Entre Se recurre a veces al tecnicismo super- tiempo de los fenómenos conscientes en los fenómenos mentales se numeran los fe- veniencia para expresar cierta relación de 50 milisegundos. a sostener que los sujetos enjuician mal el que no está al alcance de los demás. nan con otras psicológicas y naturales. esa tesis de la propiedades de una clase. deben satisfacerse dos tipos mismo Aristóteles. cuando las cosas tidad nos permitirá responder a la cues- de la realización múltiple. Ello condujo a Libet legiado. por puede ser simplemente buena. (La clase mínima esencial a la que tienen causas y efectos dentro o fuera del lisegundos antes del inicio de la actividad una sustancia pertenece es la clase que cerebro. Un conjunto de propiedades se dice cía 150 milisegundos antes de la actividad no: creencias. Los ensayos para determinar si los fenó- que existe continuidad entre sustancias de que los episodios mentales supervienen menos mentales repercuten en los cerebra- con respecto a las propiedades que poseen a los acontecimientos físicos. Así. en promedio. deja sin abordar las dimensiones cualita- sostenía Libet. J. según lo defendió Hilary que movieran la mano en el momento de sea la misma sustancia que S1 en un tiem- Putnam en 1975. Las Distingue entre sustancias (electrones. En su opinión. propiedades (masa. A los segundos el sujeto relato de la mente debe incluir cualidades tes del tiempo de los fenómenos cerebra- que los experimenta posee un acceso privi- mentales no materiales. F. Por eso. supervienen y fenómenos. Un criterio riguroso de iden- identidad tuvo que enfrentarse al problema sobre las de otra clase. serían cerebrales. Para la tesis denominada fisicalis- que no cabe diferencia en las primeras era un epifenómeno. to de la mano. color) Muy pronto. vimiento de la mano y que la intención cientes. M. Smart. El funcionalismo sos- contemplaban un reloj y declaraban luego de criterios. exhibidas en la les que las causaban. Se instruía a los voluntarios para Para que una sustancia S2 en un tiempo t2 funcionalismo. T. les siguen la senda abierta por Benjamín y tal vez de algo más que las propiedades. los famosos experimentos de Ben- una identidad tipo-a tipo. que un son F en virtud de ser G. que las dos tiene que las propiedades mentales cum- en qué momento tuvieron la intención de sustancias pertenezcan a la clase mínima plen determinada función en el sujeto y mover la mano. Los experimentos de otro tipo. David informaban del tiempo de las sensaciones menos físicos (incluidos los cerebrales) y fe- Chalmers y otros han sostenido que todo como produciéndose 50 milisegundos an- nómenos mentales. Frank Jackson. mostraban que los sujetos Existe una obvia distinción entre fenó- tivas. que ocurría. sin embargo. más moderada. el funcionalismo muscular.LIBROS fenómenos físicos.) La pretende liberar la psicología de las tradi- ban (en cada episodio de movimiento de segunda exigencia para que una sustancia cionales preocupaciones metafísicas que la mano) la constitución de un potencial sea en un tiempo determinado la misma afectan a la mente y su relación con el de disponibilidad. los electrodos les de una clase que dicha sustancia debe Al asentar la psicología en la biología. Estos filósofos abogaban por químicas. Mientras realizaban el ensayo po anterior t1. Ello mostraría que B1 causaba el mo- te de ellos se les llama fenómenos cons- hallan tan estrechamente relacionadas. a saber. Una persona no tión sobre si los fenómenos mentales son mismo tipo de fenómeno mental (dolor. pensamientos. Fue ulteriormente desarrollado las propiedades mentales sobre las físico- desmienta la interacción. Cita. casas). de la primera sustancia. Los propios fenómenos mentales segundas. que se su- dependencia de lo mental respecto de lo de que. Hare para describir la forma jamín Libet sobre el libre albedrío. La mente se realiza en el cerebro muscular desencadenante del movimien- consta de todas las propiedades esencia- lo mismo que un software en un hardware. las propiedades mentales se reducían a en que las propiedades éticas se relacio- propiedades físicas. intenciones.2014 . Pero no todos se muestran cómo- un tipo particular de fenómeno cerebral es que las dos sustancias consten de las dos en esa postura. la idea de que 1984 por R. 550 milisegundos antes de la actividad diante la sustitución gradual de las partes estímulos y reacciones. planetas. superviniente sobre un segundo conjun- muscular y 400 milisegundos después de deseos. G. los fisicalistas no amabilidad. Al caracterizar los fe- (llamémosle B1). de las 96 —Luis Alonso MENTE Y CEREBRO 64 . es decir. Porque el sujeto suele ser conscien- to cuando ambos tipos de propiedades se B1. los únicos fenómenos genuinos son los sin que acontezca una diferencia en las las limitaciones y las conclusiones de los físicos. El fisicalismo filosófico se utiliza en diversos campos. ciencia no aporta ningún contraejemplo que U.

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