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UNIVERSITE HASSIBA BENBOU ALI CHLEFDEPARTEMENT DE FRANAIS

Module : Sociolinguistique

Enseignante : Melle. MEDANE

Niveau : 3me anne LMD

2012-2013

Cours n2
Quest-ce que la sociolinguistique ?
Introduction :
Initialement dcrite comme une des branches de la linguistique externe par le fait quelle serait une
sorte de rencontre entre une thorie linguistique et une thorisation sociale, voire sociologique du fait
linguistique, elle tend devenir au moins dans les pratiques de recherches une discipline autonome et
distincte de la linguistique parce que son objet de recherche nest plus le mme. En effet, mme si le terme
langue est commun aux deux disciplines, pour la seconde, langue renvoie un objet tendanciellement
homogne (sans exclure les variations du systme), pr- existant ses usages, pos comme un outil de
communication bref un systme dont il convient surtout de faire la description, quand pour la premire,
langue renvoie un objet ncessairement htrogne, ncessairement produit des usages sociaux,
plurinorm, engageant fondamentalement la construction des identits, la socialisation, le rapport au monde,
bref un objet complexe quil importe bien entendu de dcrire mais en lien avec la recherche dune
intelligibilit sociale tant de la description elle-mme que des rapports entre les phnomnes langagiers et
les phnomnes sociaux.
Dfinir la langue dun point de vue sociolinguistique
Suivant une tradition scientifique bien tablie en linguistique interne (conteste par la sociolinguistique), ne
peuvent prtendre au statut de langue que des systmes linguistiques tendanciellement homognes.
Le terme langue renvoie dun point de vue sociolinguistique ce que Philippe Blanchet (1998 : 50) dfinit
comme un rseau minimal (du point de vue linguistique) de varits (en quelque sorte un systme de
systmes) identifi par un mme terme et une conscience linguistique spcifiques. Autrement dit, des
individus et/ou groupes dindividus dcident, selon une dynamique sociale qui peut tre fort diverse, de
survaloriser des traits de proximit entre varits (et non plus de faire linverse) pour construire la
conscience dune intelligibilit suffisante pour activer les discours mtalinguistiques permettant son
amplification et le sentiment dune unit identifiante ; quils proposent ou choisissent de dnommer ce
processus, alors implicite, pour le distinguer des autres processus didentification, fait de ce processus une
langue. Dit autrement (Bulot, 2004), une langue est ainsi non seulement une pratique discursive (une
pratique du discours) mais encore des pratiques discursives sur ce discours (un discours sur la
pratique) ; cela implique davoir des outils de description et dinterprtation qui appartiennent ces deux
niveaux et, qui plus est, procdent de lun et lautre.
Cela signifie que le concept de langue renvoie en ltat une production tierce, cest--dire :
1. ncessairement sociale : une langue nexiste que parce que les locuteurs intriorisent son existence
via des/leurs pratiques linguistiques tant reprsentes queffectives ; effectivement, deux systmes
linguistiques identiques sont des langues diffrentes si leurs locuteurs respectifs les construisent
ainsi. Le concept mme de frontire linguistique nchappe pas cette dtermination (Bavoux
2003 : 25) : les langues sont construites distinctes pour assurer, en toute htronomie, la part
identitaire de chaque communaut sociale qui la fois se lapproprie et la produit (Bulot, 2004),
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2. diverse et htrogne : son usage varie localement, socialement, selon les types dinteraction, le
sexe des interlocuteurs, les genres de discours, etc.
3. constitue par et pour un systme dinteractions entre des locuteurs sur une aire territorialise, cest-dire un espace de lgitimit sociale que les mmes locuteurs construisent comme tant celui dune
lgitimit dusage linguistique.
Quest ce que donc la sociolinguistique ?
Dfinir la sociolinguistique nest pas une tche vritablement aise dans la mesure o si ce que lon appelle
la linguistique est relativement consensuel ou pour le moins socialement identifi, ce que les chercheur-es
nomment telle renvoie des pratiques de recherche, des positionnements thoriques, des rapports aux
idologies, lintervention, lthique qui diffrent. Non seulement parce que chaque communaut
linguistique a ses propres questionnements, mais encore parce que si on ne se cantonne qu la seule
dimension francophone, la diversit des approches peut laisser croire une dilution du champ. Dans les
faits, la sociolinguistique francophone est plus rcente encore dans la mesure o elle constitue une critique
radicale (Marcellesi, 2003) mais en mme temps constructive et active des premiers moments et des limites
de la linguistique. Lune des faons de formuler la distinction entre linguistique et sociolinguistique est
d'opposer deux formulations : le linguistique qui observe et dcrit la langue , se pose essentiellement la
question de savoir comment a marche, tandis que le sociolinguiste, tout en se posant cette question (ce qui
signifie qutre sociolinguiste implique des comptences quant aux outils descriptifs des formes) doit
complter son questionnement; pourquoi a marche comme cela (qui implique qutre sociolinguiste
suppose des connaissances thoriques et mthodologiques en plus et hors du seul champ linguistique) ".
Dans ltat actuel, la sociolinguistique est admise comme une discipline o lon admet le travail
pluridisciplinaire (ethnologie, anthropologie, psychologie, philosophie, histoire, gographie, linguistique).
Son objet dtude est orient vers ltude des rapports langue / socit vis-vers a. A ce titre beaucoup de
question surgissent, ce qui pousse lentement la sociolinguistique tudier le rituel ethnique et son rapport
avec le linguistique ou encore tudier la situation sociale des langues tout en essayant de dcrire ou
dexpliquer ou faire entrer en jeu des facteurs sociaux tel que la dominante politique ( dcision,
officialisation), prestige culturel, courant conomique, mouvement des populations, dmographie .etc.
Mais un moment donn, le dbat sur la dlimitation de lobjet dtude de la sociolinguistique et le choix
dune dnomination exacte a connu une diversit de propositions do un dsaccord entre plusieurs coles
de pense. Malgr le dsaccord entre les uns et les autres une attitude de compromis a permis de donner fin
cette crise et admettre la possibilit de regrouper sous le terme sociolinguistique plus dune douzaine de
domaines : standardisation et planification des langues, comportement bilingue et multilingue, stratification
sociale du langage, structure de la communication, attitude envers le langage, ethnographie de la
communication, pidginisation, crolisation, stylistique, variation linguistique, chargement linguistique en
cours, analyse du discours
Quelques dfinitions de la sociolinguistique :
-

Meillet, Antoine : "Ltat actuel des tudes de linguistique gnrales", leon inaugurale au
Collge de France (13 fvrier 1906), repris dans Linguistique historique et linguistique
gnrale, Paris, Champion, 1921 (rd. 1965, p. 17) :

"Du fait que la langue est un fait social il rsulte que la linguistique est une science sociale, et le seul
lment variable auquel on puisse recourir pour rendre compte du changement linguistique est le
changement social."
-

H. Boyer dans Sociolinguistique. Territoire et objets (Delachaux et Niestl, 1996) :


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Il essaye dans l'article introducteur, "Les domaines de la sociolinguistique", pp. 9-34, de prciser comment
situer la sociolinguistique par rapport aux disciplines voisines :
"En premire approximation, il faut reconnatre que le territoire du sociolinguiste au sein de la "linguistique"
conue comme ensemble disciplinaire est un territoire permable aux ensembles disciplinaires connexes :
anthropologie, psychologie, philosophie, ethnologie, sociologie, histoire... Permable galement aux autres
linguistiques : smiotique et linguistique textuelle (qui sintressent lorganisation et la cohrence des
discours), pragmatique linguistique et analyse conversationnelle (attentives la structure des changes et
aux interactions qui sy ralisent), psycholinguistique (qui tudie en particulier les mcanismes
psychologiques lis lappropriation et lutilisation du langage), ethnolinguistique (attache dcrire toute
sortes de langues) et dialectologie (qui sest donn pour tche de rpertorier la variation golinguistique en
fonction des parlers toujours en vigueur ou des substrats de langues actuelles), sans oublier la sociologie du
langage, au sens strict du terme. Cette dernire discipline, du reste, chevauche largement lun des ples du
domaine, celui de la macro-sociolinguistique. Ce ple peut tre dfini comme celui de la sociolinguistique
des institutions, de la structure sociale, des types de variations, des pratiques linguistiques de groupes.
Lautre ple, celui de la micro-sociolinguistique, concerne davantage les pratiques " la base", les enjeux
circonscrits telle pratique de communication, telle interaction entre deux ou plusieurs interlocuteurs."
(pp. 9-10).
-

Labov, William, Sociolinguistique, Ed. de Minuit, 1976 :

"[...] notre objet dtude est la structure et lvolution du langage au sein du contexte social form par la
communaut linguistique. Les sujets considrs relvent du domaine ordinairement appel "linguistique
gnrale" : phonologie, morphologie, syntaxe et smantique. Les problmes thoriques que nous
soulverons appartiennent galement cette catgorie, tels la forme des rgles linguistiques, leur
combinaison en systmes, la coexistence de plusieurs systmes et lvolution dans le temps de ces rgles et
de ces systmes. Sil ntait pas ncessaire de marquer le contraste entre ce travail et ltude du langage hors
de tout contexte social, je dirais volontiers quil sagit l tout simplement de linguistique." (p. 258)
Conclusion
Au final, lune des faons rapides et commodes de dfinir la sociolinguistique est de dire quelle tudie la
co-variance entre langue et socit. Autrement dit, on cherche comprendre les rapports dialectiques qui
existent entre le changement linguistique (ce que lon appelle les langues mais plus encore tout ce que lon
parle et crit en relevant change) et le changement social (les socits perdurent mais sont dynamiques). La
question nest pas tant de savoir ce qui enclenche ledit changement que den comprendre les enjeux sociaux.
Cette dfinition reste intressante, mais partiellement incomplte. Ce qui va caractriser la sociolinguistique
plus avant est quelle tend sinscrire de plus en plus dans le champ des sciences sociales : les recherches
sociolinguistiques questionnent le champ mme de lintervention (Bulot, 2008) dans le rapport ce quil est
convenu de nommer le terrain. Et l nous renvoyons au second module de ce cours. Car une discipline se
caractrise aussi par son champ dintervention.
Rfrences bibliographiques :
BLANCHET P., 1998, Introduction la complexit de lenseignement du Franais Langue trangre, Peeters, Louvain
BOYER H., 1996, Sociolinguistique. Territoire et objets. Del chaux et niestl, Lausanne
BULOT T., 2001, Lessence sociolinguistique des territoires urbains : un amnagement linguistique de la ville ? , dans
Sociolinguistique urbaine (Variations linguistiques : images urbaines et sociales), Cahiers de Sociolinguistique 6, Presses
Universitaires de Rennes 2, Rennes, 5-11.
LABOV W., 1976, Sociolinguistique, ditions de Minuit, Paris,
MARCELLESI J.B., 2003 (1980), De la crise de la linguistique la linguistique de la crise : la sociolinguistique , dans
Sociolinguistique (pistmologie, langues rgionales, polynomie), LHarmattan, Paris, 39-68.

Meillet Antoine, 1921, "Ltat actuel des tudes de linguistique gnrales", leon inaugurale au Collge de
France (13 fvrier 1906), repris dans Linguistique historique et linguistique gnrale, Paris, Champion,
Sitographie :
www.sociolinguistique.fr
http://creoles.free.fr/sociolinguistique/definitions.htm.