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tica y responsabilidad social de la empresa.

Clase del 20 de febrero de 2012.


Por: Jos Alberto Lpez Snchez.

Durante los ltimos quince aos la desconfianza hacia el empresario,


los ejecutivos, y gestores ha crecido en una parte de la sociedad. Han
contribuido a ello la quiebra de grandes empresas como Enron, Parmalat,
Arthur Andersen o las ms recientes en el mercado financiero en los Estados
Unidos, y los ms cercanos casos espaoles de Nueva Rumasa, Caja Castilla
Len, Forum Filatlico y otras quiebras, en Espaa.
Milton Friedman ha defendido que la nica responsabilidad social de
una empresa es hacia sus accionistas, lo que algunos han interpretado como
una clara posicin contraria a la responsabilidad social corporativa. La
supervivencia de la empresa requiere ineludiblemente la existencia de
rentabilidad. Es ilusorio entender que el motivo de la creacin de las
empresas no es el nimo de lucro. Sera tambin ingenuo pensar que en
cualquier competicin no son necesarias normas que la regulen y rbitros y
jueces que la controlen y supervisen. Como irreal es pensar que ser una
competicin tica solo por la existencia de estas leyes y normativa.
A principios de este milenio algunos investigadores ya constataban el
fin de una era en la gobernancia de las empresas. Se impona a nivel mundial
el modelo norteamericano postfordista (Hansmann y Kraakman, 2001).
A diferencia del antiguo modelo, este modelo le otorga un peso
decisivo a los accionistas dispersos (los inversores institucionales) en la
financiacin y gestin de las empresas, y supone la subordinacin creciente
del conjunto de la dinmica productiva y laboral a la lgica de la financiacin.
En el modelo fordista el papel en la asignacin del ahorro y la
financiacin corresponda a los bancos, y el acceso a estos fondos suponla
para el inversor un riesgo patrimonial. En el nuevo modelo este papel es
ejercido por los mercados de capitales. Presupone adems un cambio en el
riesgo que asumen los accionistas, ya que se reduce debido a la liquidez que
suponen estos mercados. Como las condiciones de coste y plazos de la
financiacin se determinan en el mercado, el alto grado de liquidez de los
mercados financieros da una capacidad de arbitraje que, como declara Orlan
(1999), permite a las finanzas ejercer su poder.
La competencia entre los fondos de inversin para atraer el ahorro
colectivo se deriva en exigencias de obtencin de rendimientos elevados y
crecientes hacia las empresas. Este cambio en la estructura de propiedad del
capital de las empresas, junto con la tremenda liquidez de los mercados
financieros de ambos pases, ha impuesto el sacrosanto objetivo de la
rentabilidad financiera a corto plazo como prioridad de la actividad
empresarial (Aglietta, 1998).
Es la sociedad, la que en ltima instancia determina el beneficio de una
empresa. Cuando una sociedad admite conductas cuyo objetivo es obtener el
beneficio exclusivo de los accionistas a consta de los intereses del resto de la
sociedad, ha de asumir las consecuencias negativas en el largo plazo. No
ayuda una sociedad carente de un marco de referencia, un paradigma
conceptual, que permita para realizar un examen las conductas
empresariales.
El rol que juega el Estado en la economa se ha visto disminuido entre
otros factores debido a la liberalizacin del comercio internacional y las
grandes transacciones financieras, la consolidacin de los negocios como

grandes corporaciones globales y el libre manejo de la informacin por medio


de nuevas tecnologas. Todo esto ha contribuido al fortalecimiento de las
empresas y en algunos casos al debilitamiento de las habilidades del estado
como proveedor de bienes pblicos y privados en los ciudadanos. Como
consecuencia de estos factores ha habido un incremento en la conciencia de
la responsabilidad social de las empresas privadas en el entorno internacional.
(Benedicte, 2003)
La tica en los procesos de toma de decisiones en las empresas ha sido
puesta gravemente en duda a raz de las actuaciones fraudulentas en los
ltimos aos por parte de los ejecutivos de grandes empresas y de sus
auditores.
En la dcada de los aos noventa del siglo pasado, debido a la intensa
competencia para atraer la inversin extranjera, las polticas nacionales
realizan un cambio de posicionamiento hacia las empresas transnacionales
(TNCs) abandonando
la regulacin de sus actividades para evitar la
explotacin de las diferencias de regulacin entre los estados para la
relocalizacin de sus actividades productivas en los pases con regmenes ms
desfavorables. (Jenkins, 2005).
Como consecuencias de los escndalos en la dcada de los noventa,
surge un movimiento de respuesta en la sociedad a travs del activismo de
grupos civiles en contra de la falta de compromiso social de las corporaciones
y la debilidad de la proteccin por parte de los gobiernos (Bendell, 2004).
Desde un enfoque de confrontacin inicial, las instituciones y
organizaciones civiles han pasado a considerar a las empresas como
colaboradoras para encontrar soluciones, dejando de considerarlas como una
parte del problema, admitiendo que hay problemas que el estado nacional no
puede resolver porque no tiene capacidad ni poder. Bendell sostiene que el
nfasis en la responsabilidad corporativa voluntaria podra ser una
oportunidad si se puede transformar el poder empresarial para hacer frente a
los problemas sistmicos (Bendell 2004).
Juan Jos Palacios argumenta que, en virtud de su propia naturaleza,
las empresas transnacionales no pueden convertirse en ciudadanos
plenamente responsables y rendir cuentas. No obstante, pueden ser
estimuladas para transformarse y poder ser compatibles con el medio
ambiente y el bienestar social (Palacios, 2004).
Lund-Thomsen (2005) admite que la RSE puede mejorar los sistemas de
gestin, mientras que los enfoques de responsabilidad empresarial pueden
ofrecer incentivos importantes para las empresas para mejorar su desempeo
ambiental y facilitar la aplicacin de la legislacin nacional relativa a la
responsabilidad corporativa.