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Introduccin

La psicrometra es la ciencia que estudia las propiedades del aire atmosfrico; aunque muchas
instalaciones (no todas) utilizan como fluido vehicular del calor el agua, es conveniente que un manual
de calefaccin tenga informacin precisa sobre el aire, sus propiedades y los principales procesos de
transformacin, puesto que la calefaccin siempre acabar incidiendo sobre el aire del recinto
calefactado. Sin olvidar que hay instalaciones especficas de calefaccin, la calefaccin por aire, que
trabaja directamente con este fluido.

2. PARAMETROS FUNDAMENTALES

Introduccin

El aire atmosfrico (siempre nos referimos a la parte baja de la atmsfera) es una mezcla gaseosa de
composicin variable. Sus propiedades bsicas son las de cualquier fluido; la presin, la temperatura, la
densidad, etc. Se llaman parmetros fundamentales aquellos que nos permiten determinar y relacionar
estas propiedades. Sera muy complicado trabajar con la verdadera composicin del aire, salvo en casos
de necesaria precisin que no son las instalaciones de calefaccin, por lo que es de comn aplicacin
establecer una simplificacin del aire atmosfrico que no introduce prcticamente error en los clculos y
por otra parte los simplifica mucho. Este aire simplificado se ha dado en llamar aire tcnico, que se
utiliza no slo en los clculos psicromtricos, sino tambin en estudios de la combustin y otros
procesos industriales.

Aire tcnico

La composicin del aire atmosfrico es muy compleja. Una simplificacin consiste en suponer que el aire
atmosfrico es una mezcla slo de dos componentes: aire seco y vapor de agua. Es decir, para una masa
m de aire hmedo, tendremos:

siendo: ma la masa de aire seco; y


mw la masa de aire hmedo.
El aire seco es de composicin constante, aproximadamente: 79% de N2 y 21% de O2. Este aire seco
mezclado con el vapor de agua, constituye el aire hmedo; es el que se considera en los clculos de las
instalaciones de aire acondicionado. La capacidad de disolucin del vapor de agua en el aire no es
infinita. Llega un momento, para una temperatura determinada, que el aire no admite ms vapor de
agua. En este caso decimos que el aire est saturado.

Si la mezcla de aire seco y vapor de agua a la presin p, supuestamente, la separsemos en los


componentes aire seco y vapor de agua, con el mismo volumen y temperatura, las presiones del aire
seco y del vapor de agua serian distintas y cada una recibira el nombre de presin parcial, llamaremos
pa a la del aire seco y pw a la del vapor de agua. Suponiendo comportamiento ideal, deber cumplirse:

Temperatura del aire

En psicrometra distinguiremos dos tipos de temperatura: la temperatura seca (t) v la temperatura


hmeda th.
La temperatura seca es la temperatura que registra un termmetro ordinario.
La temperatura hmeda es la temperatura que indica un termmetro cuyo bulbo est cubierto por una
mecha hmeda y expuesto a una corriente de aire. Constituye una medida indirecta del grado de
humedad del aire. Si el aire no est saturado la temperatura hmeda es menor que la seca.
Humedad relativa
La representaremos con el smbolo . Es la relacin entre la presin del vapor de agua contenido en el
aire, pw y la presin del vapor saturante a la misma temperatura pws. Es decir:

La presin saturante, o presin de saturacin depende de la temperatura. Al final del captulo se ha


incluido una tabla con Lis propiedades del aire hmedo, entre ellas la presin de vapor de saturacin. Si
se desea utilizar una expresin numrica aproximada para obtenerla, puede emplearse:

Con pws en bar (1bar = 100kpa) y T en K.


Para calcular la presin pardal del vapor de agua en el aire en condiciones de saturacin, el CTE nos
facilita las siguientes ecuaciones:

Para t mayor que 0oC

Para t menor que 0oC

En ambas frmulas la pws se mide en Pa y la temperatura t en C.


Humedad especifica o humedad absoluta
La representaremos con el smbolo W. Es la relacin entre la masa de vapor contenida en el aire, m w y la
masa de aire seco, ma se expresa en kgw/kga. Es decir

Si separamos los componentes del aire en aire seco y vapor de agua con el mismo volumen y la misma
temperatura se cumplir para cada componente la ecuacin del gas ideal:

siendo:

V el volumen;
ma la masa de aire seco contenida en una masa m de aire hmedo,
T la temperatura absoluta en K (T = t + 273,15);
la constante espedfica del aire (

= 287,1 J/(kg K));

mw la masa de vapor de agua contenida en la misma masa m de aire hmedo;


la constante especifica del vapor de agua (

= 461,5 J/(kg K)).

Dividiendo miembro a miembro se obtiene:

El factor 0,622 es el resultado de dividir las constantes especficas del aire y del vapor de agua.

Temperatura de roco o punto de roco


La representaremos con el smbolo tr y es la temperatura a la cual empieza la condensacin del vapor de
agua cuando el aire se enfra. Su obtencin grfica es muy sencilla: basta situar el estado
correspondiente de aire hmedo en el diagrama psicromtrico y trazar, desde all, una horizontal hasta
cortar la curva de saturacin.

El punto de rodo determina, junto a otros parmetros, un fenmeno muy importante en climatizacin:
la condensacin del vapor de agua, fenmeno generalmente indeseable y que la normativa evita con
prescripciones rigurosas.
Entalpia
La representaremos con el smbolo h. Es la variable que utilizaremos para determinar la energa trmica
de un flujo de aire; se expresa en kJ/kg. Puede determinarse a partir del diagrama psicromtrico, pero es
ms aconsejable hacerlo mediante la expresin:

Siendo:

la entalpia especfica, en kj/kga;

Cpa

el calor especifico del aire seco, en M/(kga K);

la temperatura centgrada;

la humedad absoluta en kgw/kga


el calor latente de vaporizacin del agua a 0 C en kj/kgw;
el calor especifico del vapor de agua, en kj/(kgw K).

Volumen especfico
Lo representaremos con el smbolo va. Es la cantidad de m1 de aire hmedo que corresponden a 1 kg de
aire seco; se expresa en m3/kga. Puede calcularse fcilmente a partir de la ecuacin, obtenindose:

T debe estar en K y las presiones en Pa. Recordemos que p es la presin baromtrica y pw la presin
parcial del vapor de agua. Se cumplir: pw =
, siendo
la presin de vapor de saturacin.
La relacin entre el caudal msico (fraccin de aire seco) y el caudal volumtrico en m3/h es:

Densidad del aire hmedo


La representaremos con el smbolo p. Es la relacin masa volumen. Es decir p = m/V = (ma + mw)/V. As
es fcil obtener: