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La formacin del Estado Moderno

Jos Antonio de Gabriel


La comprensin de cualquier fenmeno poltico presupone un cierto conocimiento de sus orgenes
histricos. El Estado, en su doble faceta de escenario y de actor de la poltica, es tal vez el nico comn
denominador mundial de la poltica a finales del siglo XX. Los otros mbitos de la poltica, como el local,
el regional o el supraestatal, no pasan de suscitar un inters secundario.
La formacin de los Estados modernos
El Estado tiene el monopolio de la produccin de las normas ms relevantes y del uso pblico de la
fuerza, la coercin legal sobre las personas, o la sociedad. Todas esas caractersticas, las que integran
un concepto mnimo pero suficiente en Estadsticas, las que integran un concepto mnimo pero
suficiente de Estado, estn presentes en varias de las civilizaciones de la Antigedad, no es un invento
nuevo no europeo. De dnde procede esa fortaleza que hace de cuatro o cinco Estados, relativamente
pequeos y poco poblados, los dueos del mundo en el curso de tres siglos?
1. De el rey entre los seores a los seores bajo el rey
El Occidente medieval presenta una serie de rasgos polticos que permiten hablar de una cierta
homogeneidad. En l conviven reinos y principados escasamente cohesionados polticamente. El rey es
primus inter pares, el primero entre iguales, siendo los nobles los iguales. Las formas de adquisicin
de nuevos dominios eran:
a) La guerra
b) El matrimonio
La idea nacional importaba relativamente poco, los reinos medievales estaban marcados por su
policentrismo y por el carcter patrimonial del poder, que depende sobre todo de la propiedad de la
tierra. Este policentrismo poltico, militar, social y jurdico genera mecanismos de coordinacin. En los
reinos, desde finales del siglo XI, comienza a proliferar organismos de representacin estamental:
Cortes, Parlamentos, Estados Generales, Dietas El rey se rene con los burgueses de las ciudades, el
alto clero y la nobleza. Para financiar sus campaas y reforzar su autoridad entre los feudales, se
empieza a dar un sistema de pactos entre las ciudades y el rey: las ciudades aceptan votar tributos a
cambio de privilegios, de derechos que facilitan sus actividades tpicas y de garantas de su libertad. El
rey ms que imponer tributos los negocia, y los negocia con los representantes de las ciudades a los
que convoca en Asambleas Estamentales.
Las Asambleas Estamentales comienzan a darle unidad al reino, a reforzar la diea de un cierto orden
unificado dentro de un territorio ms o menos delimitado y con una autoridad suprema, el rey, que si
no es un soberano efectivo, comienza a ser un soberano imaginado. La ideologa del rey como supremo
poder temporal gracias a la legitimidad que le otorga el derecho divino, est al servicio de esta idea.

La consolidacin de los reinos se beneficia del fracaso del Papado y el Imperio. Ambos poderes se
enfrentarn militar e ideolgicamente, y de su combate saldrn reforzados los reinos occidentales. Sin
embargo, los soberanos legitiman su poder por derecho divino, por lo que la Iglesia espera que se le
conceda el derecho de supervisin y control sobre la autoridad, pero pronto se dar cuenta que los
soberanos no solo reafirman su autonoma, sino tambin muchos abrazan el protestantismo y crean
Iglesias nacionales poco inclinada a cuestionar la autoridad o las decisiones polticas de los prncipes.
Para Michael Mann es el propio conflicto, la guerra entre los reinos europeos, lo que empuja a los
reyes a una incesante bsqueda de apoyos y recursos en sus propios reinos. Los reyes se hacen
poderosos dentro de su reino gracias precisamente a su incapacidad para imponer una pax fuera de l.
Todo ese esfuerzo blico requiere la sinergia de todas las fuerzas del reino. El rey, al contrario de
dspota antiguo, carece de la fuerza necesaria para extraer imperativamente los recursos. Para
obtener estos recursos debe recurrir a la negociacin con los sectores de la sociedad que estn en
condiciones de aportarlos. La tendencia de gobernar con la sociedad va a generar una autoridad real
despticamente dbil pero infraestructuralmente fuerte.
2. Caractersticas institucionales del Estado moderno
El carcter patrimonial de los reinos del Renacimiento se debe por tener al rey a la cabeza, ya en el
siglo XVII ir tomando un carcter ms pblico hasta hacerse claramente nacional.
a) El ejrcito: Es la primera necesidad del monarca europeo durante este periodo. La guerra
devora la casi totalidad de los ingresos del rey.
b) rganos asesores: la complejidad de los asuntos a tratar y resolver por el rey da origen a la
creacin de rganos asesores y ejecutivos cada vez ms especializados. Con el estado
moderno, nace la burocracia moderna.
En la monarqua absoluta en la Europa continental el monarca absoluto patrimonializa y personifica la
autoridad poltica al mximo. l es la nica fuente de la legislacin y la justicia, en l reside la
soberana.
Las regulaciones internacionales no van ms all de unas normas mnimas para garantizar la
coexistencia de los Estados, los Estados son considerados como iguales en su soberana.