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PERFORACION EXPLORATORIA

La nica manera de saber realmente si hay petrleo en el sitio donde la investigacin


geolgica propone que se podra localizar un depsito de hidrocarburos, es mediante la
perforacin de un hueco o pozo.
la profundidad de un pozo puede estar normalmente entre 2.000 y 25.000 pies,
dependiendo de la regin y de la profundidad a la cual se encuentre la estructura
geolgica o formacin seleccionada con posibilidades de contener petrleo.
El primer pozo que se perfora en un rea geolgicamente inexplorada se denomina "pozo
exploratorio" y en el lenguaje petrolero se clasifica "A-3".
De acuerdo con la profundidad proyectada del pozo, las formaciones que se van a
atravesar y las condiciones propias del subsuelo, se selecciona el equipo de perforacin
ms indicado.
Equipo de perforacinLos principales elementos que conforman un equipo de perforacin,
y sus funciones, son los siguientes:
Torre de perforacin o taladro - Es una estructura metlica en la que se concentra
prcticamente todo el trabajo de perforacin.
Tubera o "sarta" de perforacin - Son los tubos de acero que se van uniendo a medida
que avanza la perforacin.
Brocas - Son las que perforan el subsuelo y permiten la apertura del pozo.
Malacate - Es la unidad que enrolla y desenrolla el cable de acero con el cual se baja y se
levanta la "sarta" de perforacin y soporta el peso de la misma.
Sistema de lodos - Es el que prepara, almacena, bombea, inyecta y circula
permanentemente un lodo de perforacin que cumple varios objetivos: lubrica la broca,
sostiene las paredes del pozo y saca a la superficie el material slido que se va
perforando.
Sistema de cementacin - Es el que prepara e inyecta un cemento especial con el cual se
pegan a las paredes del pozo tubos de acero que componen el revestimiento del
mismo.
Motores - Es el conjunto de unidades que imprimen la fuerza motriz que requiere todo el
proceso de perforacin.
El tiempo de perforacin de un pozo depender de la profundidad programada y las
condiciones geolgicas del subsuelo. En promedio se estima entre dos a seis meses.
La perforacin se realiza por etapas, de tal manera que el tamao del pozo en la parte
superior es ancho y en las partes inferiores cada vez ms angosto. Esto le da
consistencia y evita derrumbes, para lo cual se van utilizando brocas y tubera de menor
tamao en cada seccin.
As, por ejemplo, un pozo que en superficie tiene un dimetro de 26 pulgadas, en el
fondo puede tener apenas 8.5 pulgadas.
Durante la perforacin es fundamental la circulacin permanente de un "lodo de

perforacin", el cual da consistencia a las paredes del pozo, enfra la broca y saca a la
superficie el material triturado.
Ese lodo se inyecta por entre la tubera y la broca y asciende por el espacio anular que
hay entre la tubera y las paredes del hueco.
El material que saca sirve para tomar muestras y saber qu capa rocosa se est
atravesando y si hay indicios de hidrocarburos.
Durante la perforacin tambin se toman registros elctricos que ayudan a conocer los
tipos de formacin y las caractersticas fsicas de las rocas, tales como densidad,
porosidad, contenidos de agua, de petrleo y de gas natural.
Igualmente se extraen pequeos bloques de roca a los que se denominan "corazones" y a
los que se hacen anlisis en laboratorio para obtener un mayor conocimiento de las capas
que se estn perforando.
Para proteger el pozo de derrumbes, filtraciones o cualquier otro problema propio de la
perforacin, se pegan a las paredes del hueco, por etapas, tubos de revestimiento con un
cemento especial que se inyecta a travs de la misma tubera y se desplaza en ascenso
por el espacio anular, donde se solidifica.
La perforacin debe llegar y atravesar las formaciones donde se supone se encuentra el
petrleo. El ltimo tramo de la tubera de revestimiento se llama "liner de produccin" y
se fija con cemento al fondo del pozo.
Al finalizar la perforacin el pozo queda literalmente entubado (revestido) desde la
superficie hasta el fondo, lo que garantiza su consistencia y facilitar posteriormente la
extraccin del petrleo en la etapa de produccin.
El comn de la gente tiene la idea de que el petrleo brota a chorros cuando se descubre,
como ocurra en los inicios de la industria petrolera.
Hoy no es as. Para evitarlo, desde que comienza la perforacin se instala en la boca del
pozo un conjunto de pesados equipos con diversas vlvulas que se denominan
"preventoras".
Desde el momento en que se inicia la investigacin geolgica hasta la conclusin del pozo
exploratorio, pueden transcurrir de uno a cinco aos.
La perforacin se adelanta generalmente en medio de las ms diversas condiciones
climticas y de topografa: zonas selvticas, desiertos, reas inundables o en el mar.
Cuando se descubre el petrleo, alrededor del pozo exploratorio se perforan otros pozos,
llamados de "avanzada", con el fin de delimitar la extensin del yacimiento y calcular el
volumen de hidrocarburo que pueda contener, as como la calidad del mismo.
La perforacin en el subsuelo marino sigue en trminos generales los mismos
lineamientos, pero se efecta desde enormes plataformas ancladas al lecho marino o que
flotan y se sostienen en un mismo lugar. Son verdaderos complejos que disponen de
todos los elementos y equipo necesarios para el trabajo petrolero.
En la exploracin petrolera los resultados no siempre son positivo. En la mayora de las
veces los pozos resultan secos o productores de agua. En cambio, los costos son
elevados, lo que hace de esta actividad una inversin de alto riesgo.
Podra decirse que buscar y encontrar petrleo es algo as como apostarle a la lotera.