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NUTRIENTES

DESCRIPCIN

Grasas (Lpidos)

Las grasa o lpidos son compuestos orgnicos muy diversos constituidos


bsicamente por carbono e hidrgeno, que tienen en comn el ser insolubles
en agua y solubles en disolventes orgnicos como el alcohol o la gasolina.
Se clasifican en:
Grasas o lpidos simples, formados por la unin de glicerina con
cidos grasos.
Ceras, formadas por la unin de un alcohol y un cido graso, ambos
de cadena larga.
Fosfolpidos, que poseen en su molcula un grupo fosfato.
Esteroides, como el colesterol, la vitamina D, las hormonas sexuales y
las hormonas suprarrenales.
Terpenos, como las vitaminas A, E y K.
Funcin:
Reserva energtica, en el caso de las grasas.
Aislante trmico, tambin las grasas.
Impermeabilizante, las ceras.
Lpidos de membrana, los fosfolpidos y el colesterol.
Reguladores, como las vitaminas y las hormonas de naturaleza
lipdica.
Los lpidos proporcionan gran cantidad de energa, adems de ser
estructurales y transporte de vitaminas y cidos grasos esenciales. El exceso
provoca obesidad.
El colesterol es una sustancia adiposa que forma parte de las membranas
celulares de todo el cuerpo, y que en su mayor parte se produce en el hgado.
El cuerpo necesita determinada cantidad de colesterol para funcionar
adecuadamente. Pero el exceso de colesterol en la sangre, combinado con
otras sustancias, puede adherirse a las paredes de las arterias
desencadenando aterosclerosis.
El colesterol se divide en dos tipos: las lipoprotenas de densidad alta (HDL, o
colesterol bueno) y el colesterol de baja densidad (LDL, o colesterol malo). Al
colesterol bueno (HDL) se le llama as porque se cree que ayuda a reducir el
nivel de colesterol en la sangre. El colesterol de alta densidad lo produce de
forma natural el propio organismo y remueve el colesterol de las paredes de
las arterias y lo devuelve al hgado. Lo ideal es tener un nivel de HDL
superiores a 60 mg/dL. El colesterol bueno aumenta con una dieta rica en fibra
y baja en grasa, y con la prctica regular de ejercicio fsico .
El colesterol malo se acumula en las paredes de las arterias, formando una
placa que dificulta la circulacin de la sangre que llega al corazn. Por eso si
se tiene demasiado alto el colesterol LDL aumenta el riesgo de padecer
enfermedades cardiovasculares. Este tipo de colesterol conviene mantenerlo a
niveles bajos: lo ideal es que est por debajo de los 100 mg/dL y un nivel
superior a 160 mg/dL se considera demasiado alto. Su nivel aumenta cuando
se consumen en exceso grasas de origen animal, embutidos y quesos grasos.
El colesterol no es malo en s mismo, sino que lo que puede resultar daino es
un nivel demasiado elevado en la sangre. Hacerse un anlisis de sangre de
forma peridica permite conocer los niveles de colesterol en sangre y ayuda a
prevenir las enfermedades cardiovasculares.
Interviene en el equilibrio cido-base, contraccin muscular, impulso nervioso,
absorcin de aminocidos. El exceso de socio conduce a una mayor retencin
de agua e hipertensin.
El sodio en nuestro cuerpo:
1- El sodio ayuda a controlar los fluidos del cuerpo.
2- Ayuda a los msculos a contraerse y relajarse

Colesterol

Sodio

Carbohidratos

Fibra Diettica

3- Ayuda a transmitir impulsos a los nervios


4- Los mdicos recomiendan no ingerir ms de 2400 miligramos de
sodio al da o sea el equivalente de una cucharadita de sal. Algunos
nutricionistas recomiendan comer menos de esto e ingerir solamente
de 1500 a 2000 MG de sal.
5- Se sospecha que el exceso de sodio contribuye al desarrollo de la
osteoporosis.
El exceso de sodio puede producir alta presin arterial. La alta presin arterial
aumenta el riesgo de enfermedades del corazn, problemas renales, derrames
cerebrales y otros.
Los carbohidratos, tambin llamados glcidos, carbohidratos, hidratos de
carbono o sacridos, son elementos principales en la alimentacin, que se
encuentran principalmente en azcares, almidones y fibra. La funcin principal
de los carbohidratos es el aporte energtico. Son una de las sustancias
principales que necesita nuestro organismo, junto a las grasas y las protenas.
Funcin energtica.
Cada gramo de carbohidratos aporta una energa de 4 Kcal. Ocupan
el primer lugar en el requerimiento diario de nutrientes debido a que
nos aportan el combustible necesario para realizar las funciones
orgnicas, fsicas y psicolgicas de nuestro organismo.
Una vez ingeridos, los carbohidratos se hidrolizan a glucosa, la
sustancia ms simple. La glucosa es de suma importancia para el
correcto funcionamiento del sistema nervioso central (SNC)
Diariamente, nuestro cerebro consume ms o menos 100 g. de
glucosa, cuando estamos en ayuno, SNC recurre a los cuerpos
cetnicos que existen en bajas concentraciones, es por eso que en
condiciones de hipoglucemia podemos sentirnos mareados o
cansados.
Tambin ayudan al metabolismo de las grasas e impiden la oxidacin
de las protenas. La fermentacin de la lactosa ayuda a la
proliferacin de la flora bacteriana favorable.
En nuestra dieta diaria los carbohidratos son fundamentales. Cuando nuestro
cuerpo necesita de energa para seguir con su normal funcionamiento, son los
carbohidratos los alimentos que otorgan este elemento tan importante a
nuestro organismo.
La fibra diettica es la parte no digerible de los alimentos, en general es de
origen vegetal. Constituye un importante elemento en la higiene interior del
organismo con mltiples beneficios para la salud.
Son hidratos de carbono complejos y pueden ser solubles o insolubles. Los
alimentos ricos en fibra se comportan como una esponja que adsorbe
sustancias potencialmente dainas para el organismo.
Una de las ventajas de la fibra es que adsorbe y retiene agua. Cuando el
estmago tiene fibra, mantiene un nivel de humedad alto que posibilita que las
vas digestivas puedan moverse con facilidad, lo que favorece la digestin y
reduce su tiempo de duracin.
Los efectos fisiolgicos de la fibra en el sistema digestivo son:
En el estmago: La fibra desencadena un aumento de la salivacin
porque necesita ms tiempo de masticacin y causa, por tanto, un
retraso en el vaciado gstrico. La fibra soluble se puede utilizar en
dietas para adelgazar porque aumenta el volumen del bolo alimenticio
y produce sensacin de saciedad.
En el intestino delgado: El aporte de fibra en la alimentacin activa las
vellosidades intestinales e incrementa su tamao. De esta manera,
disminuye o retrasa la absorcin de materias orgnicas e inorgnicas.

Azcares

Protenas

Vitaminas

En el intestino grueso: La fibra acelera el trnsito en el intestino grueso


porque aumenta la masa fecal y a su vez, estimula la propulsin de
las heces.
La fibra alimentaria insoluble nos ayuda a evitar el estreimiento, nos aporta
saciedad y evita la obesidad y la retencin de lquidos y gases. Por otra parte,
la soluble posee un gran efecto en la prevencin de enfermedades
cardiovasculares ya que disminuye la absorcin de grasas y azcares. Esto
mantiene bajo control los niveles de azcar y colesterol en nuestro cuerpo.
El azcar es un alimento sano y natural, utilizado por diferentes civilizaciones a
lo largo de la historia. El azcar se extrae de la remolacha o de la caa de
azcar. Se trata de sacarosa, un disacrido constituido por la unin de una
molcula de glucosa y una molcula de fructosa. La sacarosa est presente en
estas plantas, al igual que en otros cultivos vegetales. Lo nico que se ha
hecho es separarla del resto de los componentes de la planta, sin producir en
ella modificacin alguna en su estructura molecular, ni en sus propiedades
fisiolgicas.
Para que una dieta sea equilibrada y las necesidades de nuestro organismo
queden cubiertas, es necesario consumir entre un 55 y un 60% de hidratos de
carbono del total de caloras. De esa cantidad, entre el 10 y el 20% debe
provenir del consumo de hidratos de carbono simples: monosacridos ( como
la glucosa, fructosa y lactosa) y disacridos ( como la sacarosa -azcar-).
Los azcares proveen caloras con pocas vitaminas y minerales.
Las protenas son macromolculas de enorme importancia biolgica.
Prcticamente todas las funciones biolgicas desempeadas en todos los
organismos vivos (incluyendo a los virus incluso) son llevadas a cabo por
protenas. Las protenas son cadenas de aminocidos que se pliegan
adquiriendo una estructura tridimensional que les permite llevar a cabo miles
de funciones. Las protenas estn codificadas en el material gentico de cada
organismo, donde se especifica su secuencia de aminocidos, y luego son
sintetizadas por los ribosomas.
Las funciones de las protenas son de gran importancia aunque mucha gente
piensa que sirven slo para crear los msculos y poco ms, sin embargo, las
funciones de las protenas son varias y bien diferenciadas. Las protenas
determinan la forma y la estructura de las clulas y dirigen casi todos los
procesos vitales.
Funciones reguladoras, Son materia prima para la formacin de los jugos
digestivos, hormonas, protenas plasmticas, hemoglobina, vitaminas y
enzimas que llevan a cabo las reacciones qumicas que se realizan en el
organismo.
Las protenas son defensivas, en la formacin de anticuerpos y factores de
regulacin que actan contra infecciones o agentes extraos.
De transporte, protenas transportadoras de oxgeno en sangre como la
hemoglobina.
En caso de necesidad tambin cumplen una funcin energtica aportando 4
kcal. por gramo de energa al organismo.
Funcionan como amortiguadores, ayudando a mantener la reaccin de
diversos medios como el plasma.
Las protenas actan como catalizadores biolgicos: son enzimas que
aceleran la velocidad de las reacciones qumicas del metabolismo.
La contraccin muscular se realiza a travs de la miosina y actina, protenas
contrctiles que permiten el movimiento celular.
Funcin de resistencia. Formacin de la estructura del organismo y de tejidos
de sostn y relleno como el conjuntivo, colgeno, elastina y reticulina.
El concepto de vitamina surgi a comienzos de este siglo para definir unas
sustancias indispensables para la vida, que no puede fabricar nuestro

Calcio

Hierro

Fsforo

organismo y que cuando no se ingieren a diario y en cantidad suficiente, se


produce una enfermedad carencial que slo se alivia consumiendo alimentos
que las contengan o suplementos vitamnicos.
Son sustancias orgnicas de estructura variada, sin capacidad de aportar
caloras, que se aportan casi exclusivamente con la alimentacin en muy
pequeas cantidades en relacin con otros nutrientes, a excepcin de los
oligoelementos.
Son indispensables para el crecimiento, la salud y el equilibrio nutricional.
No intervienen en la formacin de tejidos, ni son nutrientes energticos, sino
que actan como sustancias reguladoras de los complejos procesos
metablicos de nuestro organismo.
Tienen carcter "esencial" por lo que deben ser ingeridas con los alimentos.
En algunos casos, el organismo sintetiza las vitaminas a partir de provitaminas
o precursores, cmo ocurre por ejemplo con la vitamina A que se forma a partir
de carotenos.
El calcio (Ca) es un macromineral que cumple una importante funcin
estructural en nuestro organismo al ser parte integrante de huesos y dientes.
Sin embargo, para la fijacin del calcio en el sistema seo es necesaria la
presencia de Vitamina D.
Sirve para fortalecer los huesos y dientes, el calcio tambin sirve para la
contraccin muscular. Adems el calcio tambin sirve como mediador
intracelular, para muchos procesos catablicos y anablicos, como por ejemplo
la liberacin de neurotransmisores, etc.
Es el mineral de mayor cantidad en el cuerpo; su alto consumo puede
ocasionar piedras en los rinones, hipertension.
El mantener en el cuerpo la cantidad necesaria de calcio ayuda a prevenir la
osteoporosis.
El Hierro (Fe) es un elemento imprescindible para el organismo humano dentro
del grupo de los minerales.
Sin el Hierro necesario, nuestro cuerpo se vuelve lento debido a que una de
sus funciones ms importantes es oxidar la glucosa para convertirla en
energa.
El cuerpo humano necesita el hierro para producir hemoglobina, la protena
portadora de oxgeno que se encuentra en los glbulos rojos. El hierro es
tambin uno de los componentes de muchas enzimas que son esenciales para
el funcionamiento adecuado de las clulas cerebrales, musculares y del
sistema inmunolgico.
El hgado, el bazo y la mdula sea tienen reservas de hierro. La carencia de
hierro se manifiesta cuando se agotan esas reservas y la absorcin de hierro
es insuficiente. La anemia se produce cuando la carencia de hierro es tan
grave que la produccin de hemoglobina disminuye considerablemente. Los
sntomas y las seales principales de la anemia son la palidez de la lengua y
del interior de los labios, el cansancio y la debilidad. La carencia de cido
flico, vitamina A, cido ascrbico, riboflavina y algunos minerales tambin
puede contribuir a la anemia.
El fsforo es un macromineral est presente en todas las clulas y fluidos del
organismo, y su presencia en el cuerpo ronda los 650 mg. Participa de la
divisin de las clulas y por tanto del crecimiento, lo cual hace que su
presencia sea fundamental. El organismo lo utiliza en combinacin con calcio
para formar los huesos y los dientes. Este proceso consume el 8% del fsforo,
el resto va a parar a las reacciones de transferencia de energa. El fsforo se
combina con el calcio y el cido nicotnico para llevar a cabo procesos
fisiolgicos. Es el segundo mineral ms abundante en el organismo. Se
absorbe en el intestino, siendo almacenado en huesos y dientes junto al calcio.
Est interrelacionado con la accin del calcio y de la vitamina D. La forma

Zinc

Magnesio

Niacina

natural de eliminacin de este del organismo es la orina.


El fsforo sirve para la formacin y el mantenimiento de los huesos, el
desarrollo de los dientes, la secrecin normal de la leche materna, la formacin
de los tejidos musculares y el metabolismo celular.
El zinc es un elemento qumico esencial para las los seres humanos y ciertos
animales. El cuerpo humano contiene alrededor de 40 mg de zinc por kg y
muchas enzimas funcionan con su concurso: interviene en el metabolismo de
protenas y cidos nucleicos, colabora en el buen funcionamiento del sistema
inmunitario, es necesario para la cicatrizacin de las heridas, interviene en las
percepciones del gusto y el olfato y en la sntesis del ADN.
El zinc se encuentra en diversos alimentos como las ostras, carnes rojas, aves
de corral, algunos pescados y mariscos, habas y nueces. La ingesta diaria
recomendada de zinc ronda los 20 mg para adultos, menor para bebs, nios y
adolescentes (por su menor peso corporal) y algo mayor para mujeres
embarazadas y durante la lactancia.
La deficiencia de zinc perjudica al sistema inmunitario, genera retardo en el
crecimiento y puede producir prdida del cabello, diarrea, impotencia, lesiones
oculares y de piel, prdida de apetito, prdida de peso, tardanza en la
cicatrizacin de las heridas y anomalas en el sentido del olfato.
El magnesio es un tranquilizante natural que mantiene el equilibrio energtico
en las neuronas y acta sobre la transmisin nerviosa, manteniendo al sistema
nervioso en perfecta salud. Ampliamente recomendado para los tratamientos
antiestrs y antidepresin.
El magnesio (mg.) ayuda a fijar el calcio y el fsforo en los huesos y dientes.
Previene los clculos renales ya que moviliza al calcio.
El magnesio acta como un laxante suave y anticido.
Es tambin efectivo en las convulsiones del embarazo: previene los partos
prematuros manteniendo al tero relajado.
Interviene en el equilibrio hormonal, disminuyendo los dolores premenstruales.
El magnesio acta sobre el sistema neurolgico favoreciendo el sueo y la
relajacin.
Autorregula la composicin y propiedades internas (homeostasis)
Acta controlando la flora intestinal y nos protege de las enfermedades
cardiovasculares. Favorable para quien padezca de hipertensin.
La Niacina, tambin conocido como cido nicotnico o vitamina B3. Una de las
modestas vitaminas B es tal vez la terapia ms potente para aumentar el HDL
disponible.
Beneficios de la vitamina B3:
Colesterol Alto. La Niacina (pero no la niacinamida) se ha utilizado desde la
dcada de 1950 para reducir niveles elevados de LDL y triglicridos en la
sangre y es eficaz en el aumento de colesterol HDL
Aterosclerosis. Debido a que la Niacina reduce el LDL y los triglicridos en la
sangre, puede ayudar a prevenir la aterosclerosis (endurecimiento de las
arterias)
Diabetes. La evidencia sugiere que la niacinamida podra ayudar a retrasar la
dependencia de la insulina en la diabetes tipo 1. Niacinamida puede ayudar a
proteger las clulas por un tiempo, pero se necesita ms investigacin para
confirmar este dato. Cualquier persona con diabetes debe tomar Niacina slo
cuando lo indique su mdico
Osteoartritis. Un estudio preliminar sugiere que la niacinamida puede mejorar
los sntomas de la artritis, incluyendo el aumento de la movilidad articular y la
reduccin de la cantidad de medicamentos antiinflamatorios no esteroides
(AINES) consumidos. Se necesita ms investigacin al respecto
La enfermedad de Alzheimer. Diversos estudios muestran que las personas
que reciben mayores niveles de Niacina en su dieta tienen un menor riesgo de

Acdo Flico

Yodo

padecer la enfermedad de Alzheimer. Se requiere ms investigacin al


respecto
Afecciones de la piel. Los investigadores estn estudiando las formas tpicas
de la Niacina para tratar el acn, el envejecimiento y prevenir el cncer de piel,
aunque es demasiado pronto para saber si es eficaz
El cido flico o folacina (la forma aninica se llama folato), tambin conocido
como vitamina B9 vitamina M, es necesaria para la formacin de protenas
estructurales y hemoglobina; su insuficiencia en los seres humanos es muy
rara. Es una vitamina esencial, hidrosoluble, del complejo de vitaminas B que
se encuentra en algunos alimentos enriquecidos y en forma sinttica (es decir,
ms fcil de asimilar).
El cido flico es efectivo en el tratamiento de ciertas anemias y la psilosis. Se
encuentra en las vsceras de animales, verduras de hoja verde, legumbres,
frutos secos, granos enteros, como lo son las almendras, y levadura de
cerveza. El cido flico se pierde en los alimentos conservados a temperatura
ambiente y durante la coccin. A diferencia de otras vitaminas hidrosolubles, el
cido flico se almacena en el hgado y no es necesario ingerirlo diariamente.
Si la mujer tiene suficiente cido flico en el cuerpo antes de quedar
embarazada, esta vitamina puede prevenir defectos de nacimiento en el
cerebro y la columna vertebral del beb. La espina bfida, un defecto de
nacimiento de la columna, puede producir la parlisis de la parte inferior del
cuerpo, la falta de control del intestino y la vejiga, y dificultades en el
aprendizaje. El cido flico tambin ayuda a mantener una matriz sana.
Nuestro cuerpo lo obtiene bsicamente con el consumo de frutas y verduras.
Se absorbe en el tracto intestinal y es transportado por el torrente sanguneo
hasta llegar a la glndula tiroides para ser almacenado y utilizado en la
produccin de hormonas.
La glndula tiroides fabrica las hormonas tiroxina y triyodotironina, que
contienen yodo. El dficit en yodo produce bocio y mixedema. Las hormonas
tiroideas juegan un papel muy bsico en la biologa, actuando sobre la
transcripcin gentica para regular la tasa metablica basal. La deficiencia
total de hormonas tiroideas puede reducir la tasa metablica basal hasta un
50%, mientras que en la produccin excesiva de hormonas tiroideas pueden
incrementar el metabolismo basal hasta un 100%. La T4 acta como un
precursor de la T3, la cual es (con algunas excepciones menores) la hormona
biolgicamente activa, la accin de dichas hormonas es indispensable para el
creciemiento y maduracin del sistema nervioso central en la etapa prenatal y
los primeros aos de vida del ser humano, adems de su crecimiento y
desarrollo somtico ulterior.
En el caso de que se produzca dficit de yodo durante la infancia se puede
originar cretinismo, en donde se produce un retraso mental y fsico. Es
requerido como elemento traza para la mayora de los organismos vivientes.