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CMO LA EXTINCIN DE LOS BOSQUES TROPICALES AFECTA A LA

ECONOMA EN SU CONJUNTO?
Los bosques tropicales son realmente importantes, cumpliendo funciones
indispensables y contando con multitud de usos, como en los casos de
medicamentos modernos proceden originalmente de estos bosques. Hasta
hace un tiempo se pensaba que los bosques tropicales eran importantes para
la economa nicamente en funcin de la madera para uso comercial o la lea
que poda extraerse en ellos, y eran stos los factores principales a la hora de
calcular la contribucin delos bienes y servicios forestales a la produccin
domstica, la rentabilidad de los proyectos, la produccin sectorial o los
indicadores econmicos nacionales. La conservacin y el manejo sostenible de
los bosques parecan ofrecer muy pocos beneficios econmicos frente a los
escasos costos econmicos conexos con su degradacin y desaparicin. En
las disposiciones de inversiones y de aprovechamiento de la tierra se tienen
difcilmente en cuenta el valor econmico de los bosques tropicales.
Sin embargo, los beneficios econmicos de los bosques tropicales superan con
creces los proyectados por la mera produccin de madera comercial o de
productos forestales: adems, aportan bienes necesarios para la subsistencia y
servicios para el medio ambiente, cuyo valor econmico es a menudo mucho
ms superior. Anteriormente los economistas no encontraban la forma
adecuada para expresar estos beneficios no comerciales en trminos
econmicos, al progresar las tcnicas de valoracin econmica y al evolucionar
las necesidades y demandas del hombre en relacin con los bosques, tambin
se ha ido reconociendo cada vez ms la importancia de esos valores para las
ganancias comerciales y el comercio, el bienestar econmico nacional y la
produccin y consumo en los hogares. De igual forma est claro que es preciso
manifestar esos valores forestales de mayor extensin en forma de datos
econmicos cuantitativos si se desean comparar con exactitud todas las
ventajas y desventajas de carcter econmico, social y ambiental inherentes a
las diversas opciones de aprovechamiento forestal.
Actualmente, cuantiosos estudios indican que es posible considerar estos
valores, que a menudo son elevados y superan los rendimientos financieros y
econmicos implcitos en otras alternativas de aprovechamiento, inversiones y
manejo forestales. Con todo, sigue plantendose una situacin muy difcil: si
bien no cabe duda de que hoy da los productos ecolgicos de los bosques
tropicales se comprenden mejor y es viable adems establecer un valor
monetario, este hecho ha tenido un impacto muy definido en las usuales
actividades comrciales en los sectores tanto de la conservacin como del
desarrollo. Por tanto, estos valores rara vez se evidencian en las polticas, los
precios y los mercados que orientan las decisiones econmicas de las
personas y que en ltima instancia determinan el estado de los bosques.