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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)

Bianca no. 773

Jane Sullivan

Um Acordo Irresistvel
One Hot Texan

Jane Sullivan
Ele precisa de uma noiva...
Ela quer se casar...

Cole McCallum est de volta, mas no por vontade prpria. Se ele no


se casar logo, perder a herana. O problema encontrar uma mulher
disposta a se casar com um estranho. Para sorte de Cole, no entanto, ele faz
sucesso entre as mulheres. O que ele no imagina que vai escolher
justamente a menos provvel das candidatas... e ach-la irresistvel!
A recatada Ginny White est cansada de sua reputao de boa moa.
Quando descobre que o sexy Cole McCallum est de volta cidade, decide que
ele a pessoa certa para ajud-la. E mal consegue acreditar na prpria sorte
quando o playboy a pede em casamento! O que ela no imagina que os
acontecimentos fugiro de seu controle!

Digitalizao: Andreza.
Reviso: Andresa Bastos.

Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

Copyright 2001 by Jane Graves


Originalmente publicado em 2001 pela
Silhouette Books, diviso da Harlequin Enterprises Limited.
Ttulo original: One Hot Texan
Traduo: Carmita Andrade
Copyright para a lngua portuguesa: 2002
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.

CAPTULO I

Quanto mais perto Cole McCallum chegava dos limites de Coldwater,


Texas, mais desejava dar meia-volta em seu Porsche, rangendo os pneus, e
retornar a Dlias, sua cidade. Tinha a impresso de que num distante dia
viera para aquele lugar perdido no mundo, a fim de ter seu destino marcado
e precisar voltar...
A primeira vez em que visitara a cidade havia sido onze anos atrs,
forado a deixar Dlias e ir terminar l seu ltimo ano do curso secundrio.
Seu pai fora preso por passar cheques sem fundo, e sua me desaparecera
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quando ele tinha sete anos de idade. Por esse motivo o juizado de menores
decidira que ele ficasse sob a tutela de uma av que mal conhecia. Chegou
cidade com uma mochila nas costas, de jeans grudado no corpo, uma
jaqueta preta de couro, e uma atitude pouco convidativa. Os habitantes de
Coldwater o consideraram logo a raiz de todos os males da cidade. E no se
enganaram.
Para se divertir, ele cometeu uma infinidade de infraes na redondeza
da escola durante as primeiras semanas. Depois saiu com vrias meninas do
local, com quem tivera namoros avanados. O falatrio tomou conta do resto
que ele fez. No ano seguinte foi considerado autor de todas as maldades, a
comear pela pichao da torre de gua at ser considerado culpado pela
gravidez de Angela Putman. E ele no se importava mnima, nem para
tentar se defender. Quanto av, apesar de sua reputao inatacvel, nada
pde fazer para salv-lo. Com exceo das garotas que desmaiavam
imagem do mau menino, os habitantes da cidade votaram para que ele fosse
expulso dali. Por isso Cole partira, vendo Coldwater pela ltima vez atravs
do espelho retrovisor do carro.
E agora ele voltava.
Fez uma curva na estrada passando por estrebarias, casas prfabricadas

se

alternando

com

plantaes

de

algodo

milho,

ocasionalmente por casas modestas necessitando de pintura, em geral com


um caminho velho porta. Aquela gente parecia no saber que havia um
mundo mais alm. Porm ele sabia. Sabia o que um rapaz vindo do nada
poderia fazer consigo mesmo Ao mesmo tempo se queimava de dio
pensando em como tudo o que esse mesmo rapaz lutara para ganhar pudera
lhe ser tirado num abrir e fechar de olhos.
Cole ainda se lembrava de como se sentira, em p naquela fria rua de
Dlias, no meio da noite, observando sua propriedade quase terminada, a
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que poderia transform-lo num milionrio, pegando fogo, iluminando o cu


de Dlias como as chamas do inferno.
E observando seus sonhos subirem com a fumaa.
Ele fez mais uma curva e entrou na parte principal da cidade. Passou
por uma farmcia, por um cabeleireiro com uma propaganda oferecendo dez
por cento de desconto s teras-feiras. Quando chegou ao restaurante Taffy,
estacionou o carro perto de uma caminhonete nova. Pertencia a Ben
Murphy, embora ele no a tivesse reconhecido no fosse pelo antigo cachorro
na traseira do carro.
Ao menos o velho animal pusera a cabea de fora.
Cole desceu de seu carro, foi para perto do cachorro e coou-lhe as
orelhas.
Al, Duque, pensei que voc j no estivesse mais aqui.
O cachorro lambeu-lhe a mo e Cole sorriu. Duque ficou mais feliz em
v-lo do que Murphy ficaria, sem dvida.
Fez um ltimo agrado ao co e subiu na calada. Pela vitrina do salo
de beleza, ali ao lado, viu uma atraente morena com rolos nos cabelos. A
moa encarou-o. Cutucou uma loura a seu lado e sussurrou, alguma coisa.
A loura virou-se e, quando o viu, arregalou os olhos.
At ele chegar ao restaurante umas seis mulheres se enfileiravam na
vitrina em vrios estgios do tratamento. Umas com os cabelos ensaboados,
outras com os cabelos enrolados em papel prateado que parecia de alumnio.
Cole no resistiu. Olhou de frente para a vitrina e enviou s mulheres
um sorriso rasgado.
Seis pares de olhos arregalaram juntos. No segundo seguinte elas
comearam a mover os lbios, sem dvida comentando o que sabiam dele,
coisas verdadeiras ou inventadas. Tudo o que Cole fizera na cidade anos
atrs correra o lugar e arredores e o jornal Dlias Morning News fornecera
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combustvel ao falatrio.
Ele foi ao restaurante e viu Ben Murphy sentado em uma cabine perto
da janela. O silncio reinou quando Cole entrou. Os homens pararam de ler
o jornal e todos olharam para o recm-chegado. O nico som que se ouvia
vinha de trs do balco onde trs garonetes discutiam quem iria servi-lo.
Cole foi se sentar numa cabine perto de Murphy. Os dois homens se
cumprimentaram. O velho parecia feito de pedra, os olhos azuis enigmticos.
Os setenta e dois anos de idade estavam impressos em seu rosto crestado
pelo sol ardente do Texas. Ele tinha um palito no canto da boca e Cole no
podia se lembrar do dia em o vira sem aquilo. Murphy era a figura mais
prxima de um av que Cole adquirira pelo fato de o homem ter se casado
com sua av. Assim o relacionamento comeou, e terminou.
Uma garonete apareceu junto mesa. Cole demorou um momento
para reconhecer Mary Lou Culbertson, bem mais gorda agora, com um
uniforme que provavelmente lhe ficara bem dez anos atrs e ela com dez
quilos a menos.
Al, Cole, quanto tempo, no?
Mary Lou?!
Li sobre voc nos jornais. Teve um mau momento recentemente,
verdade?
Mas acabou tudo.
Por que voltou para c?
Vim cuidar de negcios. Ele sorriu. Que tal me trazer um caf?
Claro ela murmurou a resposta com amabilidade exagerada como
se ele lhe houvesse pedido que deitasse nua no banco traseiro do carro.
Assim que a garonete se retirou para ir buscar o caf, Murphy disse:
Sempre encantando as moas, posso ver.
Cole no respondeu. Em vez disso tirou do bolso algumas folhas de
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papel e colocou-as sobre a mesa.


Eu sabia que voc voltaria Murphy comentou, olhando os papis.
E veio bem perto do prazo final, no?
De acordo com o testamento de Edna, minha av, desde que eu
tenha me casado dentro dos seis meses subseqentes morte dela, e
morado na fazenda com minha mulher durante seis meses, herdarei a
propriedade. Conforme meus clculos, tenho at domingo para me mudar
para a fazenda.
Voc torceu o nariz ao saber disso, seis meses atrs. Disse que o
inferno se transformaria em gelo antes de voc se casar e vir morar aqui na
fazenda.
Sim, seis meses atrs ele tinha dinheiro no banco com perspectivas de
ganhar muito mais. Agora, no possua nada.
As pessoas mudam Cole declarou.
Algumas sim, outras no. Murphy mastigou o palito. E outras
ainda resolvem seus problemas com uma caixa de fsforos.
As palavras de Murphy foram como uma chicotada em Cole, deixandoo furioso. Fez esforo para responder com calma.
Pelo visto voc no leu o jornal de dois dias atrs. Meu scio foi
condenado. Eu no fui.
Por certo teve um advogado melhor. Murphy sacudiu os ombros.
Quando Cole saiu de Coldwater com dezoito anos de idade, ocupou-se
na recuperao de prdios velhos em Dlias, fazendo dinheiro c e l. Essa
pequena quantidade de dinheiro foi aumentando. No decorrer dos anos
estava praticamente rico.
Ento, ele e o scio compraram um prdio de apartamentos numa das
principais avenidas da cidade. Tratava-se de um edifcio abandonado, mas a
construo tinha um charme que encantou Cole. E foi transformada num
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condomnio de luxo.
A veio o incndio.
Cole achou que era a pior coisa que poderia ter lhe acontecido, at o
incndio ser considerado proposital. Ele e o scio foram os principais
suspeitos.
Cole gastara seu ltimo dlar com os melhores advogados para
convencer o jri de que ele no tinha nada a ver com o crime. O scio de
Cole estava com uma montanha de dvidas de jogo, coisa que Cole ignorava.
Pelo fato de o incndio ter sido deliberado, a companhia de seguros
recusou pagar, e Cole foi deixado sem nada alm de uma infinidade de
dvidas com os advogados, e uma reputao destruda. A imprensa fora
rpida em proclamar sua culpa na pgina um, mas enterrou a notcia da
inocncia dele na pgina dezesseis, e todas as portas, que lhe foram abertas
durante os ltimos dez anos, de repente eram batidas em sua cara.
Foi ento que se lembrou do testamento da av. Teria uma chance de
recuperar seu dinheiro e reputao, mesmo que tivesse de passar outros seis
meses em Coldwater para conseguir seu intento.
Bem, onde est sua mulher? Murphy perguntou. No ouvi
falar em casamento.
Ela chegar domingo.
Cole segurou a respirao, com medo de que Murphy lhe fizesse mais
perguntas sobre a esposa. Em vez disso, ele ps o palito do outro lado da
boca e lanou a Cole um olhar ameaador.
Parte das condies que voc trabalhe na fazenda.
Fiz isso antes, anos atrs, no fiz?
E odiou cada minuto dessa vida.
Cole no podia negar. Contudo, trabalhara duro na fazenda no ano em
que morara l, e Murphy sabia. Cole se mataria de trabalhar antes de dar ao
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homem a satisfao de poder dizer a Edna que ele no se esforava.


Mary Lou ps uma xcara de caf diante de Cole com um sorriso
provocante. Assim que a moa se foi, ele colocou a xcara de lado.
O testamento de Edna me garante um salrio mensal e o uso da
casa do administrador por seis meses.
o que diz o documento.
S queria saber se voc estava a par disso, Murphy.
Estou, a menos que esteja se esquecendo sobre quem decide se voc
est cumprindo os dispositivos do testamento. Se no comparecer para
trabalhar um dia sequer, posso cancelar tudo. O que o faz pensar que lhe
darei uma parte?
Boa pergunta. Cole sabia que Murphy no apreciava o fato de ele ter
comparecido na ltima hora, pois isso significava outros seis meses at o
caso da fazenda ficar decidido. Se Cole no herdasse, Murphy herdaria.
Felizmente, Cole no ignorava que a fazenda no significava muito para
Murphy sem Edna. E uma vez que Murphy j estava financeiramente bem
antes de se casar com Edna, o dinheiro que obteria com a venda da
propriedade era pouco para ele. Porm faria de tudo para que a vontade de
Edna fosse respeitada.
Voc um homem justo disse Cole. Edna sempre insistia
nisso.
Edna punha o corao acima da razo Murphy comentou. Ela
sabia que o filho no valia nada, porm tinha esperana no neto. Dizia que o
rapaz precisava era de uma boa esposa e de um trabalho honesto. No
entanto, voc passou o ltimo ano lutando para ficar fora da cadeia por
causa do incndio, no foi?
Cole lembrou-se ento do dia, onze anos atrs, quando um juiz de
Dlias deu ordem de priso a seu pai. Cole teria preferido viver sozinho, mas
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o tribunal no vira as coisas dessa maneira. A av concordara em ficar com


o neto, e aps alguns meses atribulados, ele descobrira que ao menos uma
pessoa no mundo se preocupava com sua pessoa.
Lembrava-se bem do dia em que chegara na casa da av aps ter
cometido barbaridades em Dlias. Surpreendera-se pelo fato de a velha
senhora no t-lo chutado porta afora. Ao contrrio, alimentou-o, ofereceulhe uma cama limpa; depois lhe disse que no importando o que seu pai
fizera, ele no era o pai e no havia necessidade de seguir-lhe os passos.
Nos meses que se seguiram, as coisas foram melhorando aos poucos.
Ela lhe dera amor e afeio, o que Cole tivera pela primeira vez na vida. E
quando morreu, lhe deixara tudo... Com algumas restries, claro.
Quanto a mim Murphy comentou penso que Edna sonhava.
Eu acho que voc trilha o mesmo caminho de seu pai. Claro, faz coisas de
mais vulto, mas no fim o resultado o mesmo.
Murphy levantou-se e jogou algumas notas sobre a mesa. Em seguida,
baixando a voz continuou:
Mais uma coisa, fiz questo de que ningum, alm de voc, eu e o
advogado que conduz o testamento, soubesse das condies estabelecidas
por Edna. Se algum souber, vai pensar que ela louca. Estamos
entendidos?
Sim Cole concordou.
At domingo ento. Espero conhecer sua esposa.
Cole levantou-se, em seguida sentou-se de novo com um suspiro.
Murphy estava certo sobre uma coisa. Dali a um ano, quando ele vendesse a
fazenda e pusesse o dinheiro no banco, a av o olharia do cu, muito
desapontada. Mas, apesar de todas as boas intenes, ela no entendera que
poderia faz-lo agir como um marido trabalhador, porm nunca iria transform-lo num bom marido.
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Nessa mesma poca no ano anterior, o prefeito de Dlias aplaudira os


esforos de Cole para dar nova vida cidade. O Dlias Monthly o citara como
um dos homens solteiros que fizeram esse trabalho sem a ajuda de uma
mulher. E estava prestes a fazer mais dinheiro do que sonhara um dia. Mas
seu sonho rura por terra. Agora, atravs da venda da fazenda, com o tempo
poderia obter tudo de volta e algo mais. Por qu, ento, iria jogar fora sua
vida preso a uma mulher e a filhos, numa fazenda no meio do mato?
Cole levantou-se para sair. Sorriu para as garonetes atrs do balco.
Resolveu ir ao Lone Wolf Saloon. O lugar encheria em uma hora ou duas,
dando-lhe oportunidade de conhecer muitas mulheres. Pegaria uma cabine,
encomendaria um drinque, e escolheria alguma.
Tinha o dia seguinte at meia-noite para encontrar uma esposa.
Virgnia White deu uma volta em seu carro e entrou no posto de
gasolina. Pegou a sacola de compras a seu lado, desceu do carro pediu a
chave do banheiro a um dos atendentes.
Abriu a porta, esperando encontrar tudo limpo, mas logo notou uma
parede pichada por grafiteiro e uma dzia de grilos no cho. Por segundos
desejou ter voltado para casa a fim de trocar de roupa, mas seriam vinte e
cinco quilmetros de distncia de onde estava. Assim perderia o entusiasmo
e ficaria em casa.
Fechou a porta do banheiro e empurrou os insetos para longe com
seus sapatos de lona. Despiu-se e jogou no lixo o vestido florido que sua me
lhe dera no ltimo vero. Trocou o suti por um de renda, que tambm
acabara de comprar, com enchimento suficiente para rechear um colcho.
Mulheres de moral duvidosa usavam sutis como aquele, sua me
sempre dizia. Prostitutas que procuravam problemas.
Virgnia vestiu-se com a roupa nova que trouxera na sacola e olhou-se
no espelho. Gelou.
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Cortara o cordo umbilical. Pela primeira vez em sua vida o sentiu-se


separada da me.
Fixou o olhar na mulher assanhada do espelho e segurou a respirao,
o pulso acelerado, esperando, esperando...
Enfim relaxou. Ok. Deus no a matara na hora. Bom sinal. Talvez sua
me no dividisse seu poder com o de Deus, coisa que Virgnia sempre
acreditara que ela fizesse.
Vestiu o jeans e achou-se linda com o primeiro que usava na vida.
Treze dlares no representavam todo seu salrio, afinal, e a cala tinha um
elstico atrs permitindo que respirasse.
Em seguida ps a blusa de algodo marrom, de mangas curtas, com
desenho de ferraduras. Bem do Oeste americano. Deixou os dois ltimos
botes abertos. Pensando melhor, desabotoou o terceiro e afastou as
beiradas do decote para que aparecesse um pouco mais o busto
recentemente desenvolvido. Gelou de novo, segurou a respirao, esperando
o inevitvel. Mas ele nunca veio.
Talvez Deus tivesse mudado de idia.
Calou botas de cowboy marrons sabendo que no podiam ser de
couro pelo preo que custaram, mas pareciam, de qualquer maneira.
Tornando a se olhar no espelho passou os dedos por entre os cabelos,
esperando que, naquela altura de sua vida, Deus a abenoasse em vez de
amaldio-la. Passou batom. No era vermelho-rubro conforme planejara,
mas tinha um tom rosa no de todo mau. Empoou o rosto.
Ok, pensou, olhando-se mais uma vez no espelho, afastando-se um
pouco agora para ter melhor vista. Nada mal.
Tudo bem desde que no me parea com Virgnia White.
Minutos mais tarde estava de volta na estrada. Abriu as janelas do
carro, ligou o rdio, cantando junto. A brisa sacudia um pouco seus cabelos,
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o sol que se punha na linha do horizonte lanava sombras nas rvores. Seria
noite quando chegasse ao destino.
Feliz aniversrio, Virgnia, ela disse a si mesma. Est na hora de voc
viver!
Naquela noite ela se dava um lindo presente. Iria a um lugar onde
havia centenas de pessoas desconhecidas. Pessoas para quem seu nome no
significava nada. Pessoas que no iriam conden-la por ser a filha de um
homem que sumira, ou porque no se vestia bem, ou porque era uma tmida
ningum que nunca aprenderia a ser algum.
Enquanto trabalhava na biblioteca depois da escola, para ajudar a
me, as outras meninas conversavam no telefone, pintavam as unhas umas
das outras, e falavam sobre namorados. Enquanto pagava as contas da casa
e controlava o dinheiro nos tales de cheque, as outras meninas namoravam
no banco traseiro dos carros. Enquanto cuidava da me, outras mulheres se
casavam, faziam amor, e tinham filhos.
Mais cedo ou mais tarde teria de economizar dinheiro para cursar uma
faculdade e, ento, comear uma vida nova. Mas bancrias no ganhavam
muito, em especial quando trabalhavam no Banco Estadual de Coldwater,
Texas, onde os aumentos de salrio vinham to freqentemente quanto o
cometa Halley. Portanto levaria anos, e no poderia esperar tanto assim para
se divertir como o resto do mundo fazia.
Cantou o tempo todo e corria pela estrada. Quando j comeava a
cansar, do alto de uma colina enxergou o lugar para onde ia.
O Lone Wolf Saloon era um edifcio gigantesco, com seu nome em
vermelho e azul ao lado, iluminado a non. Virgnia ouvira falar tanto
daquele lugar!
O ptio do estacionamento estava quase cheio. Ela encontrou espao
entre duas caminhonetes. Desligou o carro e permaneceu ali sentada algum
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tempo, ouvindo a voz da me ecoando em sua cabea.


Lugares como esse deviam ser proibidos por lei. So antros de perdio.
Isso o que so. Pecaminosos.
Ela respirou fundo algumas vezes, dizendo a si mesma que, se se
divertir era pecado, o inferno deveria estar cheio e no haveria lugar para
ela.
Virgnia segurou a bolsa com fora, desceu do carro e trancou-o.
Entrou e ficou abismada no instante em que abriu a porta.
A msica, executada por uma banda do Oeste, explodia no ar quase
ensurdecendo as pessoas. Uma cerveja. Era do que precisava.
Foi ao bar, passando por mesas repletas de gente bebendo e fumando.
O lugar todo parecia estar em movimento, do ritmo dos instrumentos
musicais ao vaivm do brim e do couro na pista de dana, ao caminhar das
garonetes de mesa em mesa. Cada molcula do ar estava saturada de
fumaa de cigarro, dando sala uma atmosfera surrealista.
Ela encontrou um banco vazio no bar e sentou-se. O barman
aproximou-se.
Uma cerveja, por favor Virgnia pediu.
Um tipo especial?
Na garrafa.
O barman sorriu com sarcasmo e afastou-se, deixando-a sentir-se
como uma idiota. Mas felizmente ele voltou com a cerveja, serviu-a e disse:
Trs dlares.
Ela pagou e encostou o copo nos lbios. A cerveja estava gelada.
Tomou um gole e sentiu-a queimando sua garganta enquanto descia at o
estmago.
Ok. Aquilo no era to mau. E por estar ainda entre os vivos, achou
que talvez Deus estivesse de frias.
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Ningum parecia not-la, o que no deixava de ser bastante bom. Ela


era uma dessas pessoas que no falavam muito, sentia-se perdida numa
multido at de dois. Assim fora durante toda sua vida, e no esperava que
as coisas mudassem da noite para o dia.
Contanto que mudassem um dia.
Os pares que danavam moviam-se com perfeio, os ps caindo
sempre nos lugares certos. Uma dzia de pares se alinhava em uma
quadrilha, e cada um sabia para onde dirigir o prximo passo evitando dar
um pontap na pessoa da frente.
E por toda parte os freqentadores riam.
Logo Virgnia comeou a se acalmar, e aps ter esvaziado a garrafa de
cerveja estava relaxada... e um pouco tonta tambm. Pediu mais uma
cerveja achando que, se uma a fizera se sentir to bem, duas teriam um
efeito ainda melhor.
A a banda comeou a executar um nmero suave. Pares danavam
bem juntinho um do outro. Virgnia teve a impresso de que o mundo de
repente passara a viver aos pares e ela era uma mulher posta de lado.
Encostou o cotovelo no balco do bar, o queixo contra a palma da mo,
observando as mulheres felizes que sabiam o que era sentir um homem
junto delas, encostar a cabea contra um ombro msculo, e movimentar-se
ao som da msica, deixando o resto do mundo sumir.
Nem uma vez em sua vida um homem a tocara. Nunca tivera um
encontro amoroso, nunca fora beijada, nunca conversara com uma amiga
sobre homens. Nunca um homem a fitara com desejo no olhar ou lhe dissera
que era linda. Ela no era, claro.
Talvez tudo dependesse do modo como uma mulher se movia. Era de
certo no que aquela loura danando na pista acreditava, ao se ondular
contra seu par. Fazia amor de p? Era o que parecia. No que Virgnia
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conhecesse os detalhes do ato, mas at uma freira reclusa poderia ver o que
aquela mulher tinha em mente.
Virgnia no a culpava.
Se estivesse danando com um homem sexy como o par daquela
mulher, ele poderia fazer com que seus hormnios se pusessem em
atividade. O homem era alto, talvez com um metro e noventa de altura,
danava como se tivesse nascido fazendo isso. Virgnia o observava dos ps
cabea. Tinha ombros como rochas, Cintura estreita, coxas se movendo conforme o ritmo da msica dentro de um jeans bastante gasto. Cabelos
escuros. E a loura percorria com os dedos aquela cabeleira farta. Virgnia se
perguntava o que sentiria, caso fosse ela o par do homem. O prazer da
dana, do toque, de um beijo... Corou, mas sua mente no parou de vagar
at chegar a um territrio seu desconhecido. Virou-se ento para ver melhor
o homem e deparou com um rosto incrivelmente atraente.
No podia ser.
Cole McCallum.
Havia muitos anos no o via, mas ele no era um tipo de homem
facilmente esquecido. Contudo, um homem como Cole McCallum jamais se
interessaria por uma mulher tmida que poderia ter um ataque cardaco se
ele lanasse o olhar em sua direo.
A banda parou de tocar e Cole saiu da pista de dana, a loura grudada
nele como musgo em rvore. A idade o beneficiara, transformara um
adolescente sexy num maduro, confivel homem sexy.
Virgnia pediu outra cerveja e logo a sala comeou a girar de um jeito
prazeroso. Fechou os olhos e ouvia pouco a voz de sua me, pois o lcool a
abafava.
Pela primeira vez na vida sentiu-se livre.
Ningum a observava, censurando-a. Ningum lhe dizia sobre o que
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pensar. Ningum clamava aos cus punio para os mais insignificantes


pecados. Sentia-se responsvel por seu prprio destino e no obedecia a
ningum.
Viu Cole danando com outra mulher e seguiu os passos dele como
uma mariposa segue a luz. A cerveja nmero trs conseguia o milagre e
talvez no mais houvesse muita diferena entre ela e as outras mulheres. E
era possvel, no era, que at tivesse algumas qualidades que as outras no
tinham?
Uma ousadia que nunca tivera antes crescia dentro de si, tal qual
boto de rosa se abrindo ao sol. medida que os minutos passavam ela
comeava a se sentir menos como uma mulher posta de lado e mais como
uma mulher que poderia governar o mundo. Levantou-se do banco do bar
cambaleando um pouco, mas nunca perdendo de vista a oportunidade que
estava diante de seus olhos.
Talvez um mau rapaz como Cole McCallum fosse exatamente o que
aquela boa moa necessitasse.

CAPTULO II

Cole tomou um gole do drinque, recostou-se na cadeira, refletindo


sobre sua situao. No lhe parecia boa.
O Lone Wolf estava repleto, como em geral numa sexta-feira noite. Ele
j havia ido l vrias vezes, anos atrs, e apesar de ser menor de idade
nunca tivera dificuldade em entrar. Com dezessete anos media um metro e
oitenta de altura, e um sorriso tentador que aprendera a usar muito cedo,
para sua vantagem. Queria fazer uso dele agora, se encontrasse a mulher
especial que no se importasse em permanecer casada durante seis meses
para depois desaparecer.
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No porta-luvas do carro ele tinha os papis necessrios para escapar


das leis do Texas, e o telefone de duas agncias areas que lhe arranjariam
passagens de ltima hora para Las Vegas. Mas a mulher... a estava seu
problema, coisa que no previra. No que ainda no tivesse algumas
candidatas. Dez minutos depois de sua chegada, trs mulheres se
convidaram para sentar-se sua mesa. A primeira, Tonya Jenkins, uma
loura oxigenada que se formara no curso secundria junto com ele, numa
escola em Coldwater. Agora morava em Tyler. Usava minissaia e apenas um
colete de couro que cobria seus amplos seios. Tudo nela era exagerado, a
comear pela cor dos cabelos, pela maquiagem gritante, at pela cor das
unhas. Lembrou-se do que fora por causa de Tonya que desenvolvera averso
por mulheres ousadas.
Ela segurou-lhe a mo, dizendo:
Venha, Cole, vamos danar, tinha um ar que demonstrava
claramente que seria bastante ele erguer uma sobrancelha para ela erguer a
saia e baixar a calcinha rapidamente.
Deixe-me descansar um pouco Cole respondeu, mantendo seu
sorriso displicente.
Mas voc danou com Shelley e com Tiffany.
Ele tentara escolher qualquer mulher em Dlias, interessada em um
casamento temporrio. Mas todas preferiram outros homens disponveis
quando souberam que ele tinha uma acusao de incendirio pairando sobre
si. Por isso Cole entrara em seu carro e fora para Coldwater, achando que
uma mulher de um lugar pequeno seria candidata mais fcil. Algum
daquela regio se submeteria vida na fazenda por seis meses, enquanto
que uma mulher de Dlias depois de uma semana se debulharia em
lgrimas e insistiria em fazer compras em lojas de griffe e almoar em
restaurantes chiques.
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O lado negativo sobre casar com uma moa de Coldwater era Murphy
poder descobrir as condies de seu casamento. Mas, de acordo com as
condies do testamento, uma vez que se casassem at meia-noite do dia
seguinte e morassem seis meses na fazenda, Murphy no poderia fazer nada.
No fim desse tempo Cole venderia a fazenda, daria esposa vinte e cinco mil
dlares e o resto ficaria com ele.
Cole examinou mais uma vez as mulheres sentadas sua mesa.
Shelley era uma possibilidade. Tinha aparncia decente com seus cabelos
louros, e um par de seios inacreditveis. Com algumas perguntas simples
obtivera respostas que o animaram a prosseguir. Ela no era casada, no
pensava em sair da cidade to cedo e era uma pessoa livre. Infelizmente
parecia to brilhante quanto uma lmpada de dois watts.
Tiffany, por outro lado, parecia bem mais inteligente. Tinha cabelos
escuros, sedosos, um par de longas pernas que pareciam prontas a se
abrirem a novas aventuras, mas ao mesmo tempo apressara-se em dizer que
acabara de sair de um divrcio desastroso. Casar-se com um homem que j
pensava em divrcio no lhe conviria, por certo.
Ento havia Tonya.
Ele olhou o relgio. O tempo voava, e suas opes eram poucas.
Precisava se decidir logo, porque se uma o recusasse, teria tempo de
convencer outra. Mas, qual das outras duas? Que tal se tirasse a sorte?
Com licena?
Ele levantou a cabea e viu uma mulher. Apenas uma mulher. No
poderia nem mesmo dizer se tinha idade para estar l. Usava uma blusa com
desenho de ferraduras de cavalo e um jeans azul, bem justo. Se
acrescentasse toalete um chapu de palha e um leno ficaria um perfeito
cowboy.
Cole imaginou-a saindo com rapazes de colete e tendo de chegar em
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

casa s dez, com o namorado, para jantar com papai e mame. Mas l
estava ela, num bar de cowboys numa sexta-feira noite, parecendo to fora
de lugar como um pardal num bando de paves.
Cole sentiu um qu de apreenso. A moa tremia, como se fosse
desmaiar.
Quer danar? ela convidou-o. Oh, cus, s lhe faltava aquilo.
Antes que ele pudesse responder, Tonya ps um brao, sobre a mesa, e
disse a Virgnia:
Um pouco fora do seu grupo, no acha, querida?
Cole pensou que a moa fosse sair correndo. Em vez disso, continuou
l, mas sua expresso em pnico dizia saber que se tratava de batalha difcil
de ganhar.
No tem uma reunio na igreja para ir? Tonya sorria, maldosa.
Ou um jogo de bingo? Ouvi dizer que h um muito bom a algumas quadras
daqui.
Virgnia no respondeu. Parecia um tanto insegura no andar e Cole se
perguntou se no bebera cerveja demais. A ela levantou o queixo e com voz
tremula perguntou de novo se ele no gostaria de danar.
As outras mulheres trocaram olhares, rindo disfaradamente. Cus,
como ele detestava aquilo. No havia nada que detestasse mais do que a
atitude arrogante de Tonya contra uma pessoa que no tinha coragem de
devolver na mesma moeda. Os olhos do Virgnia iam ficando um pouco
brilhantes. Se ele no fizesse alguma coisa rpido, Tonya teria algo para rir
de fato.
Claro, querida. Eu adoraria danar disse ele.
Cole levantou-se e, pegando Virgnia pela mo, juntou-se multido
na pista de dana, deixando as trs mulheres boquiabertas.
Cuidado, Cole Tonya gritou. Ela obviamente uma mulher
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

largada. Vai arruinar sua reputao.


As trs mulheres riram, mas Cole ignorou-as. Uma dana rpida, e
voltaria para seu problema, ele pensou.
A banda tocava agora uma msica suave, lenta. Quando os dois
chegaram pista, Cole a fez girar para que o encarasse. Virgnia tinha o
olhar assustado.
Voc quer danar, no quer? ele lhe perguntou.
Quero.
Ento, o que h?
Ela murmurou qualquer coisa que Cole no entendeu.
O que voc disse? ele insistiu.
Eu... no sei danar.
Boa essa! Agora ele era professor de dana!
Pensou em se desculpar e voltarem ao bar para outra cerveja. Mas as
risadas ficariam mais provocadoras e a pobre moa poderia acabar
chorando. Ela assemelhava-se a uma menina pedindo ajuda.
No difcil danar Cole disse, chegando mais perto. Apenas
ponha os braos em torno de meu pescoo.
Vendo que ela no se movia, tomou-lhe as mos e as colocou no lugar
certo. O toque das mos da moa eram suaves como plumas. Segurou-a pela
cintura e comearam a se mover. Porm ela estava rija como um poste.
Relaxe o corpo um pouco, querida.
Com uma das mos Cole massageou-lhe as costas enquanto
danavam, ao mesmo tempo trazendo-a para mais perto de si.
Bom, muito bom disse. Agora s me seguir. Oua a msica e
acompanhe o ritmo.
Lentamente ela comeou a melhorar. Embora sem nenhuma aptido
ainda, Cole teve de admitir que ele estava tendo uma folga de Shelley, Tiffany
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Bianca no. 773

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e Tonya. Para as trs, danar era nada mais do que um jogo sensual.
Moviam-se grudadas nele como se esperassem que a qualquer momento
cassem no cho e fizessem amor onde estavam.
No a moa com quem danava agora, Cole pensou. Era suave, quente,
e ele tinha a impresso de que a quebraria se a apertasse muito forte. Tinha
os cabelos claros, da cor que Deus lhe dera, e cheios de brilho.
Estou fazendo bem? ela perguntou.
Muito bem.
No quero pisar em seus ps.
No vai pisar. Na verdade, difcil acreditar que a primeira vez que
dana.
Para surpresa de Cole, ela chegou um pouco mais perto e encostou o
rosto no ombro dele. Seus cabelos tinham cheiro de pssego. Virgnia deu
um suspiro suave e o resto da tenso sumiu. Cole adorou seu par. Havia
muito tempo no danava com uma mulher que no insinuasse pelos
movimentos que desejava rolar no feno com ele antes de se despedirem. E
gostou.
Bastante boa para se casar com ela por seis meses.
Esse pensamento entrou em sua cabea como um raio, mas to
depressa como entrou, saiu. Ela ficaria horrorizada s de pensar em um
casamento temporrio. Mulheres daquele tipo encontram sua alma gmea no
coro da igreja, namoram por cinco anos, depois planejam um casamento
com festa. No se casam em Las Vegas, nem comemoram o aniversrio dos
seis meses de casada obtendo um divrcio.
Depois de alguns minutos a msica parou. Virgnia fitou-o, abrindo os
olhos naquele instante, como se tivesse acordado de um sonho agradvel.
Cole achou que ele prprio tinha a mesma expresso.
Comeou ento a se afastar, e ia lhe dizer que aquele no era lugar
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

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para mulheres iguais a ela, quando Virgnia agarrou-lhe a camisa puxando-o


para mais perto. Fechou os olhos e disse:
Beije-me.
Como?
Beije-me, por favor.
Cole encarou-a, atnito. Ele conhecia apenas mulheres experientes,
que davam muito, mas que pediam pouco, e que sabiam dizer adeus antes
do caf da manh.
Ento, por que estava negando um beijo?
Virgnia tinha o rosto corado agora, e o fitava com olhos suplicantes.
Ela desejava muito aquele beijo. Cole conhecia o desejo das mulheres, mas
algo lhe dizia que havia mais envolvido naquilo do que uma simples paixo.
Olhe, querida, talvez seja melhor...
Voc faria isso por cem dlares?
Como?
Sei que voc vale isso.
Ele quase riu, mas a moa parecia to sria que se limitou a
perguntar:
Quer dizer que sabe quem eu sou?
Sei.
Cole suspirou. Mais uma prova de que sua lenda ainda estava viva.
Segurou-a pelos ombros e disse:
Agora, olhe. No estou discutindo sobre o valor de meus servios, e
no me lembro de uma vez na vida ter ganho dinheiro assim to facilmente.
Quer dizer que vai me fazer isso?
No!
Tudo bem. Ela suspirou. Talvez algum aqui me faa esse
favor.
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Cole segurou-a pelo brao e tirou-a da pista de dana. Encostou-a no


balco do bar.
Agora, oua! No boa idia ficar sacudindo um mao de notas
num bar cheio de cowboys bbados, oferecendo pagamento por algo que pode
se tornar outra coisa.
Que outra coisa?
Santo Deus. Como conseguiu essa moa sobreviver at ento? Ele
apontou para um casal fazendo sexo, ainda que tentando disfarar.
Virgnia desviou o olhar.
Aquilo? perguntou.
Sim, aquilo. E voc querendo ou no, aquilo vai acontecer. Garanto
que no deseja se misturar com alguns desses sujeitos, especialmente agora
quase na hora de fechar.
Hora de fechar. Passava um pouco das oito horas. Era melhor ele fazer
a deciso sobre sua noiva ou seria um noivado terrivelmente curto.
Talvez seja bom voc ir para casa ele aconselhou-a. Quanto
mais tarde, mais confuso na hora de sair. E este no lugar para uma
moa boa como voc...
No fale isso!
Cole deu um passo atrs. Aqueles suaves olhos castanhos de repente
expeliam fogo.
No sou uma moa boa! Quer dizer, eu sou, mas no quero ser.
Ela olhou para o barman, um homem de quase dois metros de altura.
Aquele barman uma possibilidade, penso. Acho que vou pedir para ele.
No!
Cole levou-a para longe do bar, tentando saber qual seria o problema
dela, se ingenuidade ou uma boa dose de insanidade mental.
No entendo, querida. Por que precisa pagar para um homem beij24

Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


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Jane Sullivan

la?
que quero saber como a pessoa se sente quando beijada.
Por segundos Cole acreditou no ter ouvido bem. Depois, entendeu.
Voc nunca foi beijada?
Ele ps-se a examin-la. Olhou para as botas deselegantes, para o
traje. E teve a resposta. Porm, de qualquer modo, surpreendera-se.
Santo Deus... Como pudera uma mulher ter atravessado a puberdade
e a adolescncia sem nunca ter sido beijada? Certo, ela no era bonita, mas
ele vira mulheres muito menos atraentes que conseguiram fisgar um
homem. Por que as coisas haveriam de ser to erradas quando era to fcil
serem certas?
Ouvi dizer que um beijo, afinal, no nada assim to perigoso.
Duas coisas Cole lhe disse. Primeiro, no acredite em tudo o
que ouve dizer. E segundo, um beijo algo muito poderoso. Em especial se a
moa nunca foi beijada antes.
Virgnia encarou-o. Os olhos dela no eram exatamente lindos. Nada
nela era, mas qualquer coisa no modo como fixou o olhar fez com que ele
sentisse um n na garganta. Os lbios de Virgnia se abriram ligeiramente e
ela tocou com a ponta da lngua o lbio inferior, deixando-o mido e
brilhante. No havia nada intencionalmente sensual no gesto, e talvez por
isso fosse to... sedutor.
Beijar como danar ele explicou, segurando-lhe o rosto com
ambas as mos. Beija-se apenas quando o beijo vem com espontaneidade.
Virgnia fitou-o com terror, engolindo em seco. Cole pensou em acabar
com aquilo depressa para livr-la de tanta agonia, mas se ela estava disposta
a pagar cem dlares por um beijo, achou que devia atender-lhe o pedido.
Roou os lbios contra os dela. O rosto da moa estava tenso, a boca
firme.
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Relaxe ele disse. Isso tem de ser um carinho e no uma


obrigao.
Beijaram-se de novo, mas dessa vez Cole persistiu e afagou-lhe o rosto
sentindo sob os dedos uma pele macia.
Depois abraou-a. Ela ofegou um pouco ao toque abrindo os lbios ao
mesmo tempo, mais uma vez. Aproveitando a oportunidade Cole beijou-a,
mas agora roando-lhe os lbios com a ponta da lngua e indo para o interior
da boca em uma dana ertica. Pde perceber a surpresa dela, como se
nunca tivesse imaginado que beijar envolvesse algo tal qual o que estava
acontecendo. Porm um segundo mais tarde ela insistiu que a beijasse mais,
parecendo nunca ter o suficiente. Cole percebeu ento que de fato ela nunca
fora beijada e que tambm nunca...
No. Ele jamais fizera amor com uma virgem, e no iria comear agora.
Seria muita responsabilidade. E beijar uma virgem? Bem, isso era bem
diferente. Contudo, nunca percebera que beijar pudesse ser to... agradvel.
Abraou-a. Pensou ter ouvido um assobio ou dois, mas ignorou a
multido, a msica, e as luzes em volta deles, concentrando-se apenas no
prazer que proporcionava um beijo no valor de cem dlares.
De repente os joelhos dela fraquejaram um pouco, e com medo de que
pudesse desmaiar, Cole segurou-a com fora. Aos poucos ela abriu os olhos
com uma expresso to sensual que ele sentiu um choque violento entre as
coxas.
Eu menti ela confessou. No tenho cem dlares.
Ento quero meu beijo de volta.
E produziu uma reprise do beijo, apanhando-a de surpresa e fazendoa se render. E dessa vez a moa uniu-se a ele com menos medo e mais
entusiasmo.
Enfim se separaram. Ela era uma amadora, Cole admitiu, mas sem
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


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nunca imaginar que tivesse tanto potencial. Quente, cheia de desejo e


totalmente intocada. Como seria encontrar uma mulher dessas nua em sua
cama?
Casando-se com ela, descobriria.
No, seria loucura. S em beij-la arriscava ter o pai dela em seu
encalo com uma arma na mo. E a ltima coisa de que necessitava agora
era mais complicao ainda, pensou.
Olhe, querida, acho que est na hora de voc...
De sbito ela arregalou os olhos, sua expresso ficou tensa.
O que houve? Cole lhe perguntou.
Ela colocou uma das mos sobre o estmago e com a outra segurou no
brao dele. Estava plida como uma folha de papel. Cole j vira aquele
aspecto em vrias pessoas antes.
Quantos drinques voc tomou?
Dois... No, trs.
Trs so mais do que j tomou em sua vida antes? Ela cambaleou
um pouco, dobrou o corpo, e num segundo tudo o que bebera naquela noite
foi devolvido.
Virgnia concluiu que no havia nada mais deselegante do que se
sentar no cho do banheiro de um bar do Oeste olhando para uma parede
cheia de rabiscos em grafite descrevendo atos sexuais que ela jamais
imaginara anatomicamente possveis. Mal entrara no banheiro, devolveu
mais uma vez parte do que bebera.
Ela cruzou os braos e continuou sentada, rezando para que seu
incmodo passasse logo. Deus evidentemente ficara mais criativo do que nos
dias do Antigo Testamento. Por que precisava de outra alternativa? Tudo de
que necessitava era fazer a pessoa ingerir trs cervejas e devolv-las aos ps
de Cole McCallum. Ela podia no ter morrido, mas sem dvida gostaria que
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tivesse.
Mal podia acreditar que pedira a Cole para danar com ela. E menos
ainda acreditar no que viera depois.
Mas, por que Cole no evitara que ela fizesse tudo aquilo?
Porque ele era exatamente o que sempre ouvira dizer: um animal
selvagem,

sexualmente

insacivel,

que

no

se

importava

com

as

conseqncias. Claro, isso fazia sentido. Contudo, os beijos no foram assim.


Foram

quentes,

maravilhosos,

excitantes,

ela

teria

gostado

que

continuassem para sempre.


Mas talvez isso fosse parte do jogo dele. Mostrara ser charmoso,
talentoso

no

departamento

do

beijo.

fazia

perigoso

tambm.

Amadurecera avanando-se dez anos mais que os outros homens em


experincia com mulheres. E durante esse tempo afiara suas ferramentas
com um corte mais perfeito.
Homens querem apenas uma coisa, a me lhe dissera muitas vezes, e a
voz dela surgira de novo em sua mente quando entrou no banheiro. E uma
vez conseguida, se vo.
Tinha de admitir que sua me era perita no assunto. Virgnia no
conhecera o pai. A me o conhecera, mas por uma noite apenas. E durante
toda sua vida Virgnia ouviu-a se lamentar diariamente pelo erro que
cometera confiando em um homem.
E ela nunca perdia a oportunidade de prevenir a filha para que no a
imitasse.
Virgnia removeu uma ponta de cigarro grudada em sua coxa e
levantou-se, achando que talvez estivesse na hora de sair do banheiro.
Olhou-se no espelho e abafou um grito. Estava completamente despenteada
e o batom estava todo borrado.
A pensou, e se Cole ainda estivesse por l? A ltima coisa que queria
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era tropear em seus prprios ps, na frente dele.


A nica coisa que poderia fazer para conservar o que lhe restava do
auto-respeito era ir at o bar, de preferncia em linha reta, apanhar sua
bolsa, se ainda no fora roubada, e voltar para casa. Precisava esquecer-se
de que aquela noite existira. E se visse Cole, simplesmente lhe desejaria uma
boa-noite. Os beijos e as trs garrafas de cerveja no haviam sido
importantes de forma alguma.

CAPTULO III

Voc no devia ter deixado sua namorada beber tanto o barman


censurou-o.
Cole fitou-o, espantado.
Ela no minha namorada.
O que quer que seja, apenas a quero fora daqui. Freguesas bbadas
so inconvenientes para nosso negcio. Onde ela mora?
Nunca a vi antes. No tenho idia de onde mora.
O barman colocou uma bolsa sobre o balco, na frente de Cole.
Descubra falou.
Cole abriu a bolsa de Virgnia. Tirou de dentro uma caderneta, um
talo de cheques, qualquer coisa de plstico contendo produtos de beleza, e
um pacote de lenos de papel. Enfim localizou a carteira de notas e tirou de
dentro a carta de motorista.
Virgnia White. Oakdale, 714. Coldwater, Texas.
Droga. Coldwater ficava a mais de vinte quilmetros de distncia. Ela
no tinha chance de chegar em casa s e salva, do jeito que estava.
O que est fazendo com minha bolsa?
Cole olhou para o lado e deparou com Virgnia. Estava ainda mais
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plida do que antes, seus olhos pareciam ter dificuldade em focalizar.


Voc mora em Coldwater? ele lhe perguntou.
Moro.
Isso fica a mais de vinte quilmetros daqui. No pode ir dirigindo
para casa.
claro que posso.
Ela agarrou a bolsa mas Cole puxou-a. Pegou as chaves do carro e as
ps em seu bolso.
O que est fazendo? ela perguntou.
Qualquer mulher que no pode beber trs cervejas sem ficar
bbada, devia ter sua licena cancelada. Cole tirou algumas moedas do
bolso e as deu a ela. H um telefone na recepo. Ligue para algum vir
busc-la.
Ela fitou-o, impassvel.
No tem um amigo? Um parente? Virgnia sacudiu o ombro.
Quer dizer que no tem ningum que possa vir busc-la?
No de sua conta. Agora, quer dar minhas chaves? Virgnia tinha
razo. No era de sua conta. Ela no era
problema dele. Ento, por que no pedir outra cerveja, esquecer-se de
que a tinha conhecido e pensar em assuntos mais importantes?
Virgnia estendeu-lhe a mo, determinada. Mas ainda se notavam os
olhos congestionados e o andar inseguro...
Cole colocou todos os pertences dentro da bolsa e entregou-a a ela.
Vamos disse. Estamos saindo.
Como?
Vou lev-la para casa.
No ser necessrio. Sei que estou em condies de dirigir.
Sim. Indo diretamente de encontro ao primeiro poste telefnico.
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No. Sou excelente motorista. O resultado do exame de motorista


que fiz foi excelente, quando tinha dezesseis anos.
Acha que o guarda vai se importar com isso quando a fizer parar?
Tenho uma ficha perfeita. Nunca sofri um acidente, nem mesmo
uma multa de estacionamento proibido.
Mas agora voc bebeu demais.
Nem tanto...
Mas est bbada assim mesmo. Acredite em mim.
Ok, concordo. Porm isso me transforma apenas numa motorista
medocre. A estrada est repleta desses motoristas. Todos sero levados
cadeia?
Cole j havia concludo que ela era ingnua e louca. Agora podia
acrescentar ilgica, lista. Virgnia estendeu a mo.
Minhas chaves? pediu.
Tudo bem. Cole entregou-lhe as chaves.
Muito obrigada.
Com o nariz para o ar, o que o irritou muito, ela colocou a bolsa no
ombro e quase perdeu o equilbrio, com o movimento. Endireitou o corpo e
dirigiu-se porta.
Faa boa viagem disse Cole. No minuto que voc sair
telefonarei polcia e darei o nmero da chapa de seu carro. E passar a
noite na priso das bbadas.
Priso das bbadas?
Sim. Mas no se preocupe. Sempre pode processar os guardas. Tem
um bom advogado, no tem?
Ela pensou um pouco e perguntou:
E meu carro? Se voc me levar, ele ficar aqui at de manh.
Isso problema seu. Eu apenas a levarei para casa. Ele segurou31

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a pelo ombro e levou-a porta.


Shelley, Tiffany e Tonya arregalaram os olhos quando Cole passou pela
mesa delas, e o viram segurando Virgnia pelo ombro. Cole levou-a ao carro,
destrancou a porta do passageiro, e com o dedo em riste ameaou-a:
No ouse vomitar em meu carro!
Prometo que no farei isso.
As palavras diziam que ela no faria mas a expresso doentia indicava
o contrrio. Seria a gota d'gua. Se ela sujasse seu carro ele no pensaria
duas vezes antes de jog-la na beira da estrada.
Cole abriu a porta. Virgnia quase desmaiou no banco ao entrar. Ele
ergueu-lhe as pernas, as colocou dentro do carro e bateu a porta.
Tomou a direo e deu a partida. Estava evitando que uma bbada
dirigisse. Tratava-se de boa ao. Boas aes geralmente faziam bem
pessoa.
Isso mesmo. Certo.
Olhou o relgio. Sobravam-lhe poucas horas. Ele pretendia deixar
Virgnia em casa e voltar ao bar.
Vinte minutos mais tarde chegavam ao nmero 714 da rua Oakdale,
uma pequena casa branca numa rua cheia de rvores. A casa no era bonita
mas bem conservada, com um gramado volta, e um canteiro de petnias
vermelhas.
Virgnia dormira dois minutos aps ter entrado no carro, e ainda
dormia, segurando a bolsa e com os lbios entreabertos. Parecia em paz.
Inocente. Indefesa. O tipo de mulher da qual ele jurara nunca mais se
aproximar.
No havia luzes nas janelas. Ela devia morar s, do contrrio teria
pedido que algum fosse busc-la. Cole tirou-lhe as chaves da mo e abriu a
porta. Removeu-a do carro e tentou faz-la andar at o prtico, mas sem
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sucesso. A carregou-a. Subiu alguns degraus com ela nos braos e acendeu
a luz da sala com o ombro. Levou-a ao primeiro quarto que encontrou e
jogou-a na cama. Tirou-lhe as horrveis botas.
Com um acolchoado que encontrou aos ps da cama cobriu-a. Virgnia
no se mexeu e com certeza dormiria at o dia seguinte.
Cole foi sala. O tapete era verde, as cortinas douradas e pesadas, a
moblia marrom. Apesar da decorao de mau gosto a casa era limpa e bem
cuidada, tanto fora quanto dentro.
Cole pensou em trancar a porta e pr a chave na caixa do correio.
Encontrou um bloco magntico grudado na geladeira e escreveu um recado.
Ps a folha em cima da mesa da cozinha e ia saindo quando viu vrios
envelopes espalhados sobre a mesa. Eram contas, recibos, e uma carta.
Pegou a carta. Do proprietrio. Virgnia estava um ms atrasada com o
aluguel.
Ele foi ao quarto, pegou a bolsa, tirou de dentro o talo de cheques e
abriu-o. Sessenta e dois dlares e setenta centavos. Voltou cozinha para
olhar o resto da correspondncia. Uma conta de funeral. Quantia grande.
Procurou por mais papis e encontrou um anncio do funeral de Margareth
White, sessenta e dois anos, que havia morrido havia trs meses. E a se
julgar pelo que vira at agora, Virgnia tambm no tinha pai.
Ficando cada vez mais curioso, ele procurou por mais indcios e
encontrou um catlogo da Universidade do Texas em Austin. Alguns cursos
estavam assinalados, mas ao olhar no talo de cheques notou que ela no
pagara nada para o prximo semestre. Aquele catlogo no passava de um
sonho.
Cole comeou a admitir a possibilidade de ter Virgnia como esposa.
Naquela terrvel situao financeira, faria a moa objeo em ter um
casamento temporrio?
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


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Talvez ela fosse o tipo de mulher que esperava encontrar sua alma
gmea no coro da igreja. Mas depois que eles se divorciassem, no espao de
seis meses, teria oportunidade de encontrar o homem certo onde quisesse
procur-lo. E, se ela tivesse interesse em estudar, os vinte e cinco mil dlares
que lhe daria por ocasio do divrcio viriam a calhar. E o melhor de tudo
seria que Virgnia era ingnua, inocente, o que significava que ele controlaria
a situao. Quem sabe funcionasse.
Virgnia abriu os olhos quando a claridade da manh filtrou pela fresta
da cortina do quarto. Estava um pouco desorientada. Segundos mais tarde
seus sentidos despertaram, e ela deixou escapar um gemido rouco.
Um tambor parecia tocar dentro de sua cabea. Tentou se mover, mas
cada msculo doa. Sua boca estava seca como pergaminho.
Ento sentiu um leve toque no ombro.
Uma voz de homem.
Virgnia. Hora de se levantar.
Abriu os olhos e deparou com Cole McCallum.
Com um gemido estrangulado sentou-se na cama e encostou a cabea
no espaldar. Quase gritou ao notar que ele usava apenas uma toalha em
volta dos quadris. Os cabelos estavam midos e gotas de gua escorriam por
seus ombros.
O... que est fazendo? ela perguntou.
Achei que podia tomar um banho rpido. Mas no se preocupe,
deixei bastante gua quente para voc.
Virgnia no conseguia pensar nem respirar. Mas no tirava os olhos
do corpo de Cole. Ia dos ombros para o peito largo, descendo cintura e
depois aos msculos abdominais. Pensou numa esttua que vira certa vez
num livro sobre arte. Admirava cada centmetro da pele bronzeada, cada
pedao sexy que aparecia fora da toalha, e se perguntava se era a perfeio,
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tambm, o que no a deixava desviar o olhar do quadro vivo.


Cole sorriu.
No tive o corpo examinado assim to atentamente depois de minha
ltima visita ao mdico.
Virgnia corou. Estava surpresa. S isso. O homem devia ser um tipo
de exibicionista. Se no, por que ficava ali, em p, quase nu na frente de
uma estranha?
Eu... lhe agradeceria muito se pusesse uma roupa ela pediu.
Cole foi at a cadeira onde deixara suas roupas.
melhor voc se virar de costas, querida. Choquei vrias mulheres
j.
Virgnia obedeceu, e procurou pensar na parte ao norte da cintura de
Cole e ao sul dos joelhos. Ouviu o barulho da toalha caindo no cho, mas
tentou ignorar. Imaginou-o pondo as longas pernas no jeans descorado que
ele usara na ltima noite e... outras coisas. Enfim ouviu o rudo do zper e
suspirou.
Tudo bem. Pode olhar agora autorizou enquanto vestia a camisa.
Voc passou a noite aqui?
No se lembra? Ele sorriu.
Bem devagar, as lembranas foram se juntando, como pedaos de um
quebra-cabea. Ela lembrou-se da msica. Dos braos de Cole envolvendo-a.
De sua cabea no ombro dele. Do longo, do incrvel beijo... depois de outro. E
depois...
A veio seu mal-estar. Sentira-se horrvel.
Recordou-se de Cole lhe falando alguma coisa sobre chaves e de ela ter
bebido muito. Mas ao tentar se lembrar do resto da noite, o pnico se
instalou em sua mente. A ltima coisa de que se recordava era de haver
entrado no carro de Cole, indo para casa. Depois disso um branco. Olhou
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para o outro lado da cama e viu lenis e cobertores amassados.


No fora a nica a ocupar aquela cama...
Juntando os fatos, Virgnia perguntou:
Onde voc dormiu?
No se lembra mesmo? Cole ironizou, olhando para a cama e
sorrindo.
Virgnia corou. Teria se tornado uma mulher decada sem se lembrar
nada do processo de sua queda?
Cole? Voc... Ontem noite...
Eu o qu?
Voc sabe. Ela apontou para os cobertores amassados.
Ah, est querendo saber se fizemos amor? Ele sacudiu os
ombros. E teria sido um problema se tivssemos feito?
Virgnia tampou a boca com a mo e fechou os olhos. Achou que iria
vomitar de novo.
Um pouco de msica, um pouco de divertimento, e uma ou duas
cervejas, era tudo o que desejara. Ento, como uma idiota ingnua, cara nos
braos de um homem que tinha reputao de seduzir qualquer mulher com
quem entrava em contato.
Voc... voc no tinha direito de fazer aquilo. Ela estava furiosa
agora.
Direito de fazer o qu? Pelo que me recordo, foi voc quem me
ofereceu dinheiro ontem noite para se divertir.
Um beijo! S isso! Virgnia protestou.
No a preveni de que s vezes a situao fugia ao controle.
Mas eu no estava em meu estado normal ela explicou. Tinha
bebido demais.
De quem foi a culpa?
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


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E em seguida, voc me arrastou para casa.


Salvando-a dos bbados, se pode se lembrar.
E depois voc fez... fez isto ela continuou, apontando para os
lenis e cobertores amarrotados. E eu sem saber de nada.
O que poderia ter sido uma delcia na noite da vspera, resultara
numa tragdia sem volta, ela refletia.
E o que est pensando, Virgnia? Que me aproveitei de voc quando
estava desmaiada? Cole no sorria mais agora.
Estava em p ao lado de minha cama, meio nu. O que queria que eu
pensasse?
Raciocine. Voc est usando as mesmas roupas de ontem noite.
Eu j despi muitas mulheres em minha vida, mas no posso lhe dizer que
vesti de novo as mesmas mulheres.
Virgnia se olhou, e pela primeira vez percebeu que usava o mesmo
jeans azul, a blusa com as ferraduras, e que tudo estava intacto. Algumas
rugas aqui e l, nada mais. Apenas faltavam as botas.
E no lugar de onde vim... ele continuou sempre nos despimos
quando tomamos banho.
Mas podia ter se vestido no banheiro! Ele riu muito.
Porm isso no seria to divertido. No se preocupe,sua virtude
ficou intocada ontem noite. Quando fao amor, prefiro minhas mulheres
conscientes.
Finalmente, Virgnia teve de admitir que Cole falava a verdade. Se
tivessem feito amor, ela se lembraria. Pensando no modo como fora beijada,
tinha certeza de que ele arrancaria uma mulher do coma se estivesse
interessado nela no momento.
Virgnia fechou os olhos, e por um breve momento voltou seu
pensamento ao bar, com a msica tocando dentro dela e Cole beijando-a.
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

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No tinha idia de que um simples beijo lhe causaria aquele amontoado de


sensaes, deixando-a zonza e desorientada. Lembrava-se do cheiro de Cole,
do calor do corpo msculo, do gosto dele quando escorregara a lngua dentro
de sua boca. S em pensar nisso corou, afinal, jamais ficara to perto de
uma pessoa do sexo oposto.
Pedira um beijo, e ele lhe dera. Cus, mas que beijo! Suspirou aliviada,
sentindo que agora sabia o que era um beijo. Jurou que s se casaria com
um homem que ela amasse, mesmo que levasse uma eternidade para
encontr-lo. Jamais cometeria o mesmo erro de sua me. Jamais.
Mas, se voc no... Quer dizer, se tudo o que fez foi dormir, ento o
que faz a? ela perguntou a Cole.
Ele sentou-se na cadeira, calou as botas, depois levantou-se. Chegou
perto da cama onde Virgnia estava sentada. Inclinou-se para fit-la bem no
rosto.
Tenho uma proposta a lhe fazer. Virgnia fechou os olhos.
Oh, Deus! exclamou.
Calma, querida. No esse tipo de proposta. Ele sentou-se na
cama perto dela. Instintivamente Virgnia encolheu-se, afastando-se dele.
Voc sempre assim desconfiada?
Sim. Principalmente quando deparo com um homem nu em meu
quarto.
mesmo o que deseja? Que eu v embora?
.
Desculpe-me. Ele olhou o relgio. Veja, Virgnia, tenho pouco
tempo aqui, por isso vou direto ao assunto. Oua e tente prestar ateno,
pois no quero explicar a mesma coisa duas vezes. Minha av morreu h
seis meses. Ela possua uma fazenda a quase trinta quilmetros ao sul de
Coldwater, que deixou para mim. Mas com algumas condies. Uma delas
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que eu devo estar casado e morar na fazenda por seis meses antes de herdar
a propriedade. Est entendendo?
Sim. Acho que sim.
Morar na fazenda por seis meses no problema. O casamento, .
Se eu for herdar a propriedade, preciso de uma esposa, e preciso de uma j.
O que estou tentando dizer Cole hesitou por instantes. Respirou
profundamente e passou os dedos por entre os cabelos como se estivesse
buscando coragem para prosseguir: ... quer se casar comigo?

CAPTULO IV

No instante em que Cole pronunciou a palavra casar, qualquer alegria


que Virgnia havia sentido na ltima noite, sumiu. Sentou-se melhor,
fitando-o com ar de descrena.
O que voc disse? ela perguntou.
Seria um arranjo de negocio. S isso. Nada de "at que a morte nos
separe". Ficaremos na fazenda durante seis meses, eu receberei a herana,
depois nos divorciaremos. Apenas isso.
Era como se Cole estivesse falando uma lngua estrangeira. As
palavras fluram claramente, porm ela estava tendo dificuldade em entender
o significado.
E h alguma vantagem tambm para voc nesse negcio Cole
continuou. Coisa muito boa, considerando-se como est sem dinheiro.
O crebro de Virgnia ficou em alerta. Como Cole sabia que ela estava
sem dinheiro?
Como voc sabe?
Sua conta bancria acusa aproximadamente sessenta e sete
dlares. Tem dvidas a pagar e seu proprietrio a est pressionando. No vejo
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Bianca no. 773

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como vai se sair dessa situao com o salrio miservel que lhe pagam no
banco.
Como voc sabe?
Ele encarou-a com olhar de que sabia, e de repente Virgnia pensou
nos papis que estavam sobre a mesa da cozinha... Havia tambm a
possibilidade de ele ter descoberto alguma coisa em sua bolsa, pois no a
abrira no bar? A idia de Cole ter remexido em sua bolsa a deixou furiosa.
Voc mexeu em minhas coisas? Enquanto eu estava aqui quase
desacordada examinou toda a casa?
No toda a casa. Ainda no tenho certeza se voc usa calcinha ou
biquni.
Virgnia ficou rubra de embarao e gritou:
Saia!
Cole no se moveu.
Saia de minha casa! Agora!
Ele olhou-a por um longo tempo. Depois levantou as mos num gesto
de resignao e disse:
Certo, querida. Como voc quiser. Levantou-se da cama e tomou
a direo da porta: Mas vai levar muito tempo at que algum lhe
apresente um meio de pagar todas as suas contas e at que consiga dinheiro
suficiente para a universidade. Ele esboou um sorriso. Passe bem,
Virgnia.
Cole saiu do quarto.
Pagar as contas? Dinheiro para a universidade?
Ela pulou da cama e alcanou-o na sala.
Cole. Espere...
Ele parou e virou-se, lentamente.
Fale-me sobre o dinheiro da universidade mais uma vez ela
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acrescentou.
Dez minutos mais tarde Virgnia acreditou ter absorvido tudo. Eles
morariam na fazenda como marido e mulher durante seis meses. Depois que
Cole recebesse a herana, se divorciariam e ela receberia vinte e cinco mil
dlares. E, com o dinheiro que economizaria de seu salrio, durante o tempo
em que permaneceriam casados, conseguiria pagar todas as dvidas. No fim
de seis meses poderia seguir para Austin. Estavam no ms de junho agora.
Em dezembro todos os seus problemas j estariam resolvidos. Simples
assim.
Virgnia jogou-se no sof, sentindo-se acabrunhada. No havia nada
simples naquilo.
H dzias de mulheres nesta cidade que se casariam com voc. Por
que eu? ela queixou-se.
Para dizer a verdade, tenho pouco tempo e voc praticamente caiu
em meu colo.
Isso a ofendeu um pouco, porm ele lhe pedia um negcio, no na
verdade um relacionamento. Se Cole McCallum estivesse procurando amor,
iria em outro lugar. O que a fez hesitar foi o dinheiro que teria depois de seis
meses se economizasse seus salrios e acrescentasse a isso os vinte e cinco
mil dlares.
Dinheiro para se mudar para Austin, freqentar a universidade,
comear uma nova vida.
O que acontecer com a fazenda se voc no a herdar? Virgnia
perguntou.
Ir para Ben Murphy, o segundo marido de minha av. Mas ele tem
mais dinheiro do que Midas, no precisa da fazenda, nem a quer. Mas sem
dvida far tudo para que eu no preencha todos os requisitos do
testamento.
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Por que ele no quer que voc herde?


Nunca nos demos muito bem.
Por que sua av insistiu em todas essas condies?
Ela queria que eu me casasse e me estabelecesse por aqui.
E voc no deseja morar aqui?
No.
E o que far da fazenda depois que a herdar?
Eu a venderei.
Vender? Mesmo sua av querendo que voc...
Meus motivos so de minha conta, e no quero que me faa
perguntas sobre isso. Tudo o que tem a fazer decidir se quer ou no quer os
vinte e cinco mil dlares.
Claro que ela queria. No momento presente no havia nada que no
fizesse para ter condies de freqentar a universidade e abandonar
Coldwater para sempre.
Naturalmente quero que voc assine um documento pr-nupcial que
estabelece seu direito a vinte e cinco mil dlares quando nos divorciarmos
Cole declarou. J contratei um advogado para preparar os papis do
divrcio que ambos, eu e voc iremos assinar, e daqui a seis meses
apresentarei os documentos ao juiz e seguiremos caminhos diferentes.
Ela lanou um olhar pela casa, para as quatro paredes, suas
companheiras desde que tivera idade suficiente para lembrar. A vida com
sua me fora um sermo aps o outro. Podia ainda ouvi-la chamando-a do
quarto para envolv-la com aquela invisvel corda de salvao, que a
impediria de se afogar na culpa. Mas foi s quando a me sofreu o enfarte e
morreu que Virgnia se deu conta da priso em que vivera. Uma priso da
qual agora desejava desesperadamente se libertar.
Mas, poderia ela na verdade seguir aquele caminho? Poderia se casar
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com um homem que mal conhecia? E, acima de tudo, poderia passar seis
meses na mesma casa com Cole McCallum?
Quer dizer que estamos entendidos? Cole perguntou.
No! Quer dizer, preciso pensar. No posso tomar uma deciso
dessas impulsivamente...
Sinto muito. Mas no h tempo para voc pensar. Tem de ser agora
ou nunca.
No ela protestou, sacudindo a cabea. Isso loucura. No
acho...
Acalme-se, Ginny. Esse arranjo ser bom para ns dois.
O que voc disse?
Eu disse que esse arranjo seria...
Como me chamou?
Ginny? seu apelido, no ? Abreviao de Virgnia?
Ah, .
Nem uma vez em sua vida algum a chamara de outro nome a no ser
Virgnia. Sua me, claro que no, ou seus professores, ou mesmo
companheiros de trabalho. Ela sempre fora Virgnia. Ouvir Cole cham-la
pelo apelido carinhoso causou-lhe uma sensao totalmente nova, leve e
calorosa, como se fosse outra pessoa.
Est bem, aceito o que me pede ela decidiu.
Tem certeza?
Claro.
Virgnia retesou o corpo, no muito certa das palavras que saram de
sua boca. Aceitara casar-se com Cole McCallum? No tivera tempo suficiente
para se acostumar proposta, para se acostumar idia de que se tratava
de um negcio apenas. De qualquer maneira, precisava fazer o exame de
sangue exigido para o casamento e obter a licena. At l...
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Ginny Cole chamou-a. Mais uma coisa. Sobre o casamento.


Sim?
Tenho de ser um homem casado at noite.
Esta noite?
Sim. Faa suas malas, querida. Iremos a Las Vegas. Antes
passaremos pelo bar para apanhar seu carro.
Las Vegas noite era uma vista que Virgnia jamais esperara
presenciar, um redemoinho de luzes multicoloridas to brilhantes que davam
a impresso de que o sol se esquecera de se pr. Tudo parecia se
movimentar, carros e pessoas, uma onda de atividade, tudo era to brilhante
que fazia o Lone Wolf Saloon parecer o saguo de uma igreja paroquial.
Cole alugara um carro para ir at o aeroporto e agora ; apenas algumas
horas aps sarem de Dlias, estavam atravessando de carro o Boulevard de
Las Vegas. J haviam parado na Sede do Condado a fim de tirar a licena.
Para a surpresa de Virgnia, a sede estava aberta at meia-noite.
No porta-malas do carro estava sua mala, que pertencera me. Havia
dentro uma camisola, a escova de dentes, artigos de toalete, e uma muda de
roupa, De acordo com Cole, no havia vo para Dlias no mesmo dia, por
isso teriam de pernoitar l e voltar bem cedo no dia seguinte.
Ao longo do boulevard de Las Vegas havia uma capela atrs da outra,
com nomes como LAmour Chapel, Chapel das Flores, e Viva Las Vegas.
Infelizmente Cole dirigia passando sem parar por todas elas,
estacionando num tipo de edifcio estranho, que Ginny jamais vira antes. E
levou alguns minutos para aceitar o fato de que aquele era o destino deles.
O edifcio, pintado de cor-de-rosa, tinha venezianas vermelhas e um
arco de luzes non douradas em volta da porta. Um par de cupidos de
madeira guardava a entrada com seus arcos e flechas, em posio de ataque.
Mesmo com as janelas do carro fechadas, ela pde ouvir o locutor cantando:
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I Love You Truly. E no sinal luminoso lia-se: Pequena Capela de Amor do


Cupido.
Ginny no podia acreditar no que via.
Cole olhou para ela, desligou a ignio do carro e disse:
Peguei a ltima reserva disponvel.
Oh Ginny murmurou. O que mais poderia ela dizer?
Este um acordo de negcios, Ginny ele insistiu. No se
esquea.
Ainda bem, Virgnia pensou. Se fosse um casamento verdadeiro, ela
estaria cobrindo o rosto com as mos, soluando incontrolavelmente.
Esperava que o aspecto fosse melhor dentro da capela.
No teve essa sorte.
A rea de recepo tinha bancos cobertos de um material semelhante
a veludo vermelho. Cupidos estavam por toda parte. Havia cupidos pintados
nas paredes, cupidos no balco de recepo, cupidos voando no teto. Parecia
um enorme e alegre carto do Dia dos Namorados, que algum mandara
como piada.
Cole a fez sentar-se num dos bancos enquanto foi recepo confirmar
sua reserva. Depois voltou para sentar-se perto dela! Virgnia espremeu-se
mais junto aos outros para dar lugar a Cole. A ateno dele parecia estar
focalizada na moa ruiva sentada no colo do rapaz ao lado. Um pouco mais
adiante sentava-se uma loura com um jovem de rosto triste e cabelos longos
e escuros. A moa parecia estar grvida. Outro casal sentava-se tambm ali
perto, de short e camiseta, dando a impresso de estar esperando sua vez
para dar uma volta de trenzinho pela Disney World.
Virgnia se perguntou, ento: o que pareo para eles?
Usava um vestido azul-marinho com gola de renda, porque achou que
ficaria bem para se casar; e queria ter o melhor aspecto possvel. Cole, ao
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contrrio, usava jeans, camisa de algodo e botas. Se no estivessem


sentados naquele lugar, ningum imaginaria que eram um casal de noivos.
A cada dez minutos um par saia da capela e uma mulher gorda de
nome Myrna aparecia na rea de recepo e chamava outro nome. Entraram
a mulher grvida e o companheiro. Entraram os dois da Disney. Ginny
sentiu um tremor no estmago e pnico.
No se trata de um verdadeiro casamento, ela dizia a si mesma.
apenas uma farsa.
Alguns minutos se passaram. A porta da capela se abriu, o casal da
Disney saiu e Myrna chamou Cole.
Ele e Virgnia entraram na capela. Um homem de terno marrom, de
gravata, os recebeu. Outro homem trabalhava com uma filmadora.
Myrna consultou sua agenda.
Ok, o que fazem aqui? ela perguntou. Parece ter havido um
engano.
Engano? Cole indagou.
Sim. Consta que no compraram filmes, nem fotos. Correto?
Sim, correto.
Myrna percorreu a agenda at o fim.
Nada de champanhe, nada de cartes postais, nada de lembranas.
E dirigindo-se a Cole: O senhor est dando a entender que no ir
comprar nem flores para sua noiva?
H algum problema nisso?
A mulher encarou-o como se ele fosse a criatura mais desprezvel que
j entrara na Pequena Capela de Amor do Cupido. Pegou ento um buque de
flores artificiais e deu-o a Virgnia, dizendo:
Para voc, querida. Desejando-lhe uma vida feliz. Tem certeza
mesmo de que quer dar esse passo?
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No, ela no tinha certeza. Mas, havendo chegado to longe, no


poderia recuar.
Tudo ok ela disse a Myrna. Realmente. Estamos apenas com
nosso oramento apertado, s isso. Meu noivo muito econmico.
Ser econmico uma coisa Myrna sussurrou. Miservel
outra.
Vamos acabar com isso? protestou Cole. Myrna ps a mo nos
quadris e encarou-o.
Est com pressa ou o qu?
Senhora, se no estivssemos com pressa teramos vindo a Las
Vegas?
Myrna virou-se para Virgnia e murmurou:
Voc ainda no disse "Aceito". H ainda muito tempo para dizer que
no aceita.
Ora, ora Cole falou. Seu negcio casar pessoas ou separar?
O homem de terno deu um longo suspiro, dizendo:
Myrna, querida, este o terceiro casamento que voc interrompe
esta noite. Se formos fazer as contas no fim do ms, garanto que voc vai
querer realizar este.
Mas, Henry...
Se um foi feito para o outro, tudo bem. Se no, qualquer advogado
os separar. De qualquer maneira, no da nossa conta. Agora, comece com
a msica.
Ok ela resmungou. Acho que no posso salv-los. Faa disso
um ato permanente, Henry.
Permanente. Se Myrna soubesse!
Os primeiros acordes se fizeram ouvir e Henry comeou a cerimnia.
Virgnia sentiu os olhos de Myrna nela, olhos de uma mulher conhecedora
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da existncia do amor. Virgnia tentou ignor-la, concentrando-se nas


palavras de Henry, mas logo a voz dele se transformou em nada mais que
um zumbido.
Chegou a vez do anel e, quando Virgnia se deu conta de que Cole se
esqueceu desse detalhe, disfaradamente passou para as mos dele um anel
que estava usando. Cole parecia irritado com tudo aquilo.
Myrna tambm.
Cole ps o anel na mo esquerda de Virgnia e repetiu as palavras
apropriadas. Henry insistiu no "Aceito". Aps isso, ele os declarou marido e
mulher.
Ginny se deu conta de que segurara a respirao e deixou escapar um
longo e silencioso suspiro. Ok, no fora to mau, apesar de tudo. Esperava
uma coisa diferente, e no se achava realmente casada. Nada que a tivesse
deixado emocionada. Nada. Apenas negcio.
Pode beijar a noiva disse Henry.
Com Myrna de olho nele, Cole beijou a noiva friamente.
Rapaz ordenou Henry, olhando por cima de seu bi-focal, se
voc no quiser dormir sozinho esta noite, acho melhor beij-la como se
deve.
Cole encarou os proprietrios da capela por alguns segundos e depois
exclamou:
Que inferno!
Em seguida, agarrando o brao de Ginny puxou-a para junto de si e
beijou-a. Toda a paixo que estivera ausente na cerimnia explodiu num
beijo to quente que Ginny receou que a Pequena Capela de Amor do Cupido
entrasse em combusto.
Ela ouviu uma exclamao de choque vinda de Myrna e a exclamao
quase inaudvel, de surpresa de Henry. Mas Ginny entregou-se aos braos de
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Cole, indefesa como uma boneca de pano, enquanto era consumida pela
boca de seu noivo. Se o beijo que ele lhe dera na vspera valia cem dlares,
teria de ganhar na loteria para pagar aquele. Naturalmente, ela se prestara a
tudo aquilo s para irritar Myrna, que fora muito desagradvel para com
Cole. Mas isso no queria dizer que no tivera prazer, da mesma forma.
Depois do beijo eles assinaram os papis. E Ginny teve a impresso de
ouvir Myrna dizer a Henry que o caso das flores era uma coisa, mas que um
homem que podia beijar como aquele era outra completamente diferente, e
que Virgnia sabia muito bem o que fazia, afinal de contas.
Cole achou que o sonolento porteiro da noite do Hotel Paradise nunca
iria encontrar a chave do quarto deles. Ginny tinha se desculpado para ir ao
toalete enquanto Cole fazia o registro, deixando-o ali em p batendo com os
dedos no balco.
Ele iria ter sua lua-de-mel, que comeara no momento do beijo.
Lembrou-se de como os lbios de Ginny eram suaves, de como ela se
aconchegara em seus braos na noite anterior.
Na presente noite poderia faz-la experimentar algo diverso.
De posse da chave, ele e Ginny, entraram no elevador. Enquanto subia,
Cole se consumia com o pensamento de ver o que havia embaixo daquele
vestido que ela usava. No que esperasse grandes surpresas. Estaria usando
com certeza calcinha de algodo e suti combinando, com rosinhas
bordadas. E no podia imaginar nada menos convidativo ou romntico. Mas
ele poderia remover tudo aquilo num segundo, logo depois da tiara que lhe
prendia os cabelos, pois preferia-os soltos, e do vestido.
Ficava louco s em pensar. Ela se assustara idia de fazer sexo na
noite da vspera. O que diria sobre sexo naquela noite?
Afinal, estavam casados agora. Mulheres como Ginny davam grande
valor a papis assinados antes de fazer algo alegre como sexo. Bem, mas
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estavam casados. Ele tinha aquele pedao de papel para provar. Ento, o que
os impedia?
Absolutamente nada.
Um momento mais tarde saram do elevador e foram para o quarto em
que passariam a noite. Cole abriu a porta, fazendo-a entrar.
Oh Ginny exclamou, olhando ao redor. Veja este quarto!
Na realidade, a decorao era modesta, com uma colcha florida de
fundo azul e ouro, cortinas azuis e moblia escura. Apenas uma lmpada
fraca iluminava o quarto, o que concorria para disfarar a pintura estragada.
Contudo, Ginny estava encantada. No era de se admirar considerando-se a
casa onde ela vivia. Qualquer coisa pareceria linda para ela.
Correu janela. Abriu-a e olhou para a rua, vinte e quatro andares
abaixo.
Oh, veja a iluminao! Que coisa linda! ela estava maravilhada.
Cole fechou a porta.
Ginny

apreciou

melhor

quarto.

Fitou

marido,

primeiro

surpreendida, depois confusa. Finalmente concentrou-se na enorme cama.


Virou-se para ele e, mesmo a distncia, Cole notou que Ginny engolia em
seco, assustada como um coelhinho.
Ele riu consigo mesmo. Em questo de alguns minutos dissiparia com
beijos todas aquelas dvidas e, antes de ela se dar conta, estaria nua em sua
cama. E no se arrependeria, ele cuidaria disso. No se lembrava de uma
nica vez em sua vida em que uma mulher sara de sua cama insatisfeita, e
essa no seria a primeira. Quando acordasse na manh seguinte, Ginny
estaria pronta para ele de novo. E quando chegassem em Coldwater, teria-a
para si todos os dias, durante seis meses. Cole jamais teria imaginado isso.
Afinal, havia algo de bom em ser um homem casado.
Ele colocou sua mala no cho e foi ao encontro de Ginny.
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CAPTULO V

Ginny estava de costas para a janela, olhando para Cole luz mortia
do abajur. Alguma coisa na expresso do rosto dele provocou ondas de
apreenso ao longo de sua espinha, e seu corao comeou a palpitar em
um ritmo estranho.
O que h? ela perguntou.
Nada. O tom de voz de Cole era sedoso e quente como o pecado.
Absolutamente nada.
Onde seu quarto? Ginny lhe perguntou.
Meu quarto? Ele riu. Voc est nele.
Oh! Ento... onde o meu?
Voc est nele.
Cole?
Sim?
H apenas uma cama neste quarto.
Certo.
Por que no pegamos dois quartos?
Seria jogar dinheiro fora. Somos casados, no?
Mas...
Dormimos juntos ontem noite.
Sim, eu sei, mas...
Cole fitou-a com insistncia. Ginny deu um passo atrs e bateu com as
costas na janela. Cole ps a mo na janela junto ao rosto dela e inclinou-se,
ficando ainda mais perto.
O que est fazendo? Ginny perguntou.
O que acha que estou fazendo?
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No... sei.
No sabe?
No, ele no iria querer dizer. Iria?
Voc... voc falou que era um arranjo de negcios.
Nunca ouviu falar em misturar negcios com prazer? Cole beijoua.
Ginny encolheu-se num canto, empurrando-lhe o peito com a palma
das mos.
Um minuto disse. Voc nunca falou nada sobre querer fazer...
isso.
E voc nunca falou nada sobre no querer fazer... isso, querida.
que no somos verdadeiramente casados.
Tenho um documento que diz que somos.
Mas eu nunca pensei...
Nunca falamos sobre o caso. Achei que voc tinha entendido, Ginny.
Cole tirou a tiara que prendia os cabelos dela e colocou-a sobre a
cmoda. Depois espalhou os cabelos pelos ombros,
Voc tem cabelos lindos ele sussurrou.
Ginny exultou. Pela primeira vez em sua vida algum usara a palavra
"lindo" referindo-se a ela. Mas logo desanimou. No era na verdade linda. Por
que ento a elogiava?
Por que ele queria... aquilo? Oh, Deus.
Cole segurou-lhe o rosto e fitou-a intensamente. Esse toque a
petrificou, assustou-a, a fez desejar chegar mais perto ao mesmo tempo em
que o empurrava.
Voc vai gostar, Ginny. Prometo que vai. Eu a farei to feliz que vai
desejar tudo mais uma vez. Ele roou os lbios nos dela.
Delicadamente, ele puxou-a para junto de si e beijou-a. Foi um beijo
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vagaroso, mais lnguido que os outros beijos, de certo para prepar-la.


Ele no me deseja, Ginny refletia. Quer qualquer mulher que satisfaa
suas condies. No sendo ela, seria outra qualquer.
Se ao menos ele se contentasse apenas em beij-la, lhe daria carta
branca. Mas queria mais que beijos.
Ainda beijando-a, Cole escorregou um das mos at os quadris e com
a outra acariciou-lhe o seio suavemente. Ginny deu um gemido e tentou se
afastar.
Cole... No... Por favor, no.
Tudo ok, querida. Sei que voc nunca fez isso, deve estar com um
pouco de medo.
No, na verdade ela estava com muito medo, porm o motivo agora era
outro. Sonhara com sexo desde muito jovem. Mas com um homem que a
amasse. Cole excitava-a de um modo que jamais imaginara ser possvel. Mas
quando o fitava, contudo, no via aquela chama que penetrava no corao de
uma mulher quando um homem a amava. Apesar de sua inexperincia,
sabia que entre eles faltava alguma coisa.
Eu lhe pedi para parar ela tornou a pedir.
Relaxe. Eu serei...
Eu disse no!
Cole ficou furioso. Afastou-se e Ginny imediatamente percebeu que
no sabia nada sobre o homem com quem viajara centenas de quilmetros.
O homem com quem se casara. O homem que insistia que ela cumprisse os
deveres de esposa embora nunca tivesse sido tocada por um homem at a
noite anterior, e embora essa idia a apavorasse.
Por favor, no me force a fazer isso ela suplicou.
Forar voc? o que est pensando? Que vou for-la?
Eu... eu ainda no o conheo bem, Cole. Por isso no sei o que far.
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Nunca forcei mulher nenhuma a fazer qualquer coisa que ela no


quisesse, e no comearei agora. Se voc no quer saber de sexo, tudo bem.
Ele estava furioso. Mas confie em mim quando lhe digo, querida, que
quem perde voc.
Ele entrou no banheiro e fechou a porta com fora.
Ginny olhou volta, sentindo-se indefesa, insegura. O quarto ficara de
repente to quieto que ela sentiu a solido em seu interior. Estava num
quarto de hotel em Las Vegas, a milhares de quilmetros distante de casa,
casada com um homem que mal conhecia, um homem que no momento
estava aborrecido com ela.
Sentou-se na cama e de sbito sua me comeou a falar.
Voc ficou louca? Est nessa Cidade do Pecado com um homem que
pretende us-la para o prazer. Que tipo de louca voc, afinal?
Ginny fechou os olhos com fora, pensando em como pudera se meter
naquela confuso. Concluiu que tudo o que a me lhe dissera sobre homens
era absolutamente verdade. Cole achava que, s porque estavam legalmente
casados, podia fazer tudo o que quisesse com ela.
Ajeitou melhor o corpo na cama, achando que resolvera seu assunto.
Cole no podia fazer o que bem entendesse s porque tinha o nome dela na
certido de casamento. Podia apenas tirar vantagem se ela o permitisse. E
no iria permitir.
Cole abriu o chuveiro deixando que a gua escorresse sobre seu corpo,
na esperana de que ajudasse a diminuir sua frustrao. Mas no ajudou.
Quem perde voc.
Sim, era ela quem perderia. Ela? Ginny pouco se importava. Era ele
quem estava sofrendo, pensou. Sentia-se a ponto de explodir.
Fora um tolo imaginando que Ginny fosse sofrer com aquilo. Contudo,
no havia sido ela quem lhe suplicara que a beijasse, no Lone Wolf na noite
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anterior?
Tecnicamente estavam casados. No havia leis para esse tipo de coisa?
No era uma esposa obrigada a ter sexo com o marido?
Cole suspirou. No. Viviam no sculo vinte e um, na Amrica, Ele teve
vontade de telefonar para seu representante no Congresso a fim de saber
quanto tempo seria necessrio para fazer ressuscitar algumas dessas leis
arcaicas e coloc-las de volta nos livros atuais.
Ao sair do chuveiro ele comeou a se sentir um pouco culpado. Ginny
era to inocente, e ele a forara a fazer coisas para as quais no estava nada
preparada.
Sim, Ginny era sua esposa mas seria necessrio algum tempo para ela
sentir-se vontade em relao ao sexo.
Calma e serenidade. Disso era do que Ginny precisava.
Ele entrou no quarto enrolado na toalha. Ginny continuava na cama,
vestida.
Cole? ela disse, sem o encarar.
Sim?
No quero que voc faa aquilo de novo.
Fazer o qu?
Beijar-me. E outras coisas. Nosso contrato no fala que sou
obrigada a me submeter a isso.
Submeter-se? Cole pensou, toda sua calma se esvaindo.
Prometa-me, Cole ela insistia. Durante os prximos seis
meses, prometa-me que no...
No. No prometo coisa nenhuma.
Tem de prometer. Neste minuto. Se no prometer eu...
Voc o qu?
Eu anulo nosso casamento.
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

Anular? Ele pensara em todas os problemas que poderiam surgir


casando-se com aquela mulher, mas nem em seu momento mais pessimista
esperara ter de encarar obstculo como aquele.
Na verdade, Ginny, voc no pode fazer isso. Nosso contrato
estabelece que um divrcio no permitido no espao de seis meses.
Sim, mas no fala em anulao.
Cole no tinha certeza se a Corte fazia essa diferena, mas no queria
arriscar para no complicar as coisas.
Tem certeza, Ginny, de que no quer saber de sexo?
Tenho.
Agora, ou nunca?
Nunca. Ela fez uma pausa. Bem, no devido tempo, suponho.
Com o homem com quem me casar.
Somos casados.
Sim, somos. Do ponto de vista contratual, mas...
Quer se esquecer desse maldito contrato por um minuto? Sexo com
o marido no pecado!
Nunca disse que era. Quando eu tiver um verdadeiro marido, as
coisas sero diferentes.
Cole teve vontade de gritar. Nunca pensou que chegaria a ponto de
suplicar a sua esposa que tivesse sexo com ele. Era de fato humilhante.
Bom ele concordou. No tocarei em voc. Quer estabelecer a
distncia?
No necessrio. Apenas no faa o que fez esta noite.
Nem pensarei em fazer.
Bom, muito bom. E agora, Cole, quer vestir uma roupa?
Acho que no sou obrigado a fazer isso, Ginny. Refere-se ao
contrato, tambm?
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

Se voc no se vestir...
O qu? Vai requerer anulao? H outras regras que deseja
estabelecer?
Um pouco de discrio no faz mal a ningum. Qualquer outra
mulher estaria arrancando a roupa dele do corpo, e o fato de Ginny querer
que ele se vestisse, na noite de npcias, era mais do que Cole poderia tolerar.
Tudo bem ele disse. E, enquanto Ginny estava ainda de costas,
deixou a toalha cair no cho e vestiu a cueca. Em seguida afastou a colcha
da cama. tarde. Vou dormir nesta cama. Se voc quiser ficar aqui, sem
problemas, se no quiser, sem problemas tambm, mas procure outro lugar.
Bem, suponho que j dormimos na mesma cama um dia. Mais uma
vez no far mal. uma cama grande. Se voc ficar em seu lado...
Acha necessrio desenhar uma linha no meio?
No. Tenho certeza de que no ser necessrio.
Ginny foi ao banheiro e minutos depois saiu com uma camisola longa
que a cobria da cabea ponta dos dedos do p. Na opinio de Cole qualquer
mulher da idade de Ginny usaria uma camisola curta, preta e transparente.
Ponto. Mas quando ele tentava imagin-la com uma lingerie sexy, a vista de
todo aquele tecido afogava qualquer fantasia que lhe surgisse mente.
Ginny entrou embaixo das cobertas, do outro lado da cama, quase em
cima da beirada de madeira; o mais longe possvel dele. Isso o irritou.
Oferecera-lhe uma noite de prazer da qual ela nunca se esqueceria, e l
estava sua esposa esquivando-se ao mximo. Ela apagou a luz e, aps
segundos, sua respirao rtmica revelou que j dormia.
Cole continuou com os olhos bem abertos. Quinze minutos se
passaram, depois trinta. Quanto mais procurava dormir mais pensava no
pequeno corpo quente, intocado, ali bem perto, envolvido em metros e metros
de flanela.
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

Droga, aquilo era loucura. Ginny White estava do outro lado da cama,
uma menina simples, inexperiente, para a qual ele nunca teria olhado uma
segunda vez na noite anterior, e agora tudo o que queria era toc-la.
Reconhecia que fora pretensioso, achando que iria domin-la num
segundo, sem levar em considerao o medo da moa pelo desconhecido.
No cometeria o mesmo erro uma segunda vez...

CAPTULO VI

Cole mal falou com Ginny na viagem de volta, tanto no avio como no
trajeto de carro at Coldwater. Cada minuto pareceu-lhe interminvel. Desde
o instante em que Ginny insistira em no ser tocada, ele resolvera incluir
tambm no falar.
No avio, ocasionalmente os braos se roaram. Aquilo fora o
suficiente para Ginny pensar na noite do hotel, quando ficara quente por
causa dos beijos de Cole. No admirava que sua me a prevenisse contra os
homens.
Antes de seguirem para a fazenda, Ginny sugeriu que passassem pela
casa dela a fim de pegar seu carro e algumas roupas. Mais tarde decidiria o
que fazer com a casa e o resto das coisas. Porm Cole insistira em primeiro
lugar ir fazenda e assim tomar posse da residncia oficial. De acordo com o
testamento da av, aquele era o ltimo dia para se mudarem, e Cole
explicara a Ginny que no tinha inteno de dar chance a Murphy de
inventar desculpas.
Ao chegarem nos portes da fazenda Ginny se encantou com a
suntuosa residncia do fim de sculo, de enorme prtico, venezianas verdes
e jardins bem cuidados. Ficava situada numa elevao de terreno, a
distncia. A vista era linda, o cu azul misturava-se com o alaranjado do pr58

Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

do-sol. Seus pavores de morar com Cole sumiram num instante. Numa casa
to grande pouco se encontrariam.
maravilhosa ela sussurrou.
Cole concordou. maravilhosa mesmo. Infelizmente Murphy
ainda mora l. Ele apontou para a estrada. Ali adiante onde vamos
morar.
Ginny olhou na direo apontada e entrou em pnico.
Era uma casa. Apenas uma casa. No podia ter mais do que cem
metros quadrados, caiada por fora e tinha um teto cinzento. Dois aparelhos
de ar condicionado apareciam protuberantes nas janelas. Era o tipo de lugar
onde alguns arbustos ou canteiros de flores poderiam dar mais calor ao
ambiente, se algum se lembrasse de plant-los.
a casa do administrador. Ningum a usa h anos. Minha av
especificou no testamento que eu terei de us-la enquanto estiver aqui,
durante os seis meses.
Oh! Ginny disse, o desapontamento tomando conta de si.
muito... acolhedora.
Um modo amvel de descrev-la.
Ginny deixou seu olhar se perder na distncia. Colinas se estendiam a
perder de vista com rvores carregadas de folhagem em pleno esplendor do
vero. Perto da estrada havia um grande celeiro e estrebarias cheias de
cavalos.
Ginny entusiasmou-se. Desejara ter um cavalo desde tenra idade mas,
naturalmente, sua me lhe fizera um sermo sobre os horrveis comentrios
que recairiam sobre uma jovem que ousasse montar um animal desses,
como homem. Ginny passou a pensar que talvez cavalgar fosse pecado, mas
no tinha muita certeza disso.
Voc acha que posso aprender a montar? ela perguntou a Cole.
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

Se quiser, por que no? E, se conheo bem Murphy, ele gostar


muito de faz-la trabalhar.
Cole parou ento em frente casa do administrador e entraram. E o
entusiasmo que Ginny sentira sumiu.
Dentro, a casa lhe pareceu bem menor do que por fora. Cho de
madeira, paredes nuas. Estava limpa e cuidada, mas cheirava a mofo por ter
ficado fechada tanto tempo. Ela levou apenas alguns segundos para
percorrer a casa toda e constatou logo um grande problema.
Havia apenas um quarto de dormir.
Ser que Cole esperava que dividissem a mesma cama por seis meses?
Achou que iria desmaiar. No sabia como contar a ele.
Encontrou-o na sala e achou-o mais sexy que nunca.
Cole?
Sim?
Voc sabia que esta casa tinha apenas um quarto?
Sim, sabia.
Por que no me contou?
Teria sido importante voc saber?
Claro! A casa mnima! Com duas pessoas morando aqui...
Ok, ok, Ginny. Tudo bem. Eu durmo no sof, voc fica no quarto.
Est bom assim?
Ela sentiu-se um tanto aliviada, contudo havia apenas um banheiro,
um guarda-roupa, uma cmoda...
Nada iria ser fcil naquele arranjo que haviam feito. Absolutamente,
nada. Mas ela poderia agentar muita inconvenincia em troca dos vinte e
cinco mil dlares.
Acho que esta bom assim Ginny respondeu contanto que voc
respeite minha privacidade.
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

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No duvide disso.
Porm, a nica possibilidade desse plano funcionar, planejarmos
antes Ginny declarou. No justo voc dormir no sof o tempo todo.
Podemos nos revezar. Podemos fazer um revezamento tambm para o
banheiro e para o preparo dos alimentos. Um carro parava porta.
Quem ser?
Cole olhou pela janela.
Parece que Murphy nos viu chegar.
Ginny viu um senhor de certa idade descer de uma van vermelha em
excelente estado e subir as escadas do prtico. Um chapu cobria-lhe quase
todo o rosto e o inseparvel palito estava no canto da boca.
Vi que cumpriu as exigncias ele disse a Cole olhando para o
relgio. Seis horas adiantado,
Murphy, aqui est minha esposa Ginny. Ginny, Ben Murphy. O
marido de minha av.
Ginny deu um passo frente, sem saber o que devia fazer. Quis
estender-lhe a mo mas logo percebeu que ele no estava para essas
gentilezas sociais.
Diga-me Murphy dirigiu-se a Cole h quanto tempo esto
casados?
Dezessete horas.
Eu esperava por isso.
O testamento de minha av muito claro...
O testamento de sua av resultante de grande boa vontade. Nada
mais.
Ginny lembrou-se de que Cole lhe dissera que ele e Murphy nunca se
deram muito bem.
Eu conheo voc, no conheo? Murphy dirigia-se agora a Ginny.
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


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Jane Sullivan

No. Acho que no.


caixa do banco, no ?
Sou.
Parece ser uma boa moa. No exatamente o tipo de mulher com
quem eu esperava que Cole aparecesse.
Estamos casados Cole disse. o que importa.
Presumo que tenha trazido a certido consigo.
Trouxe. Quer ver?
No necessrio. Acredito que tenha todos os papis em ordem.
Mas, se espera que eu lhe facilite as coisas, est enganado. E lembre-se do
que lhe disse antes. As condies do testamento ficaro apenas entre voc e
mim. E agora, suponho, sua esposa.
Ele pronunciou a palavra esposa de tal modo que, apesar do calor de
uma tarde de junho, Ginny tremeu. Depois Murphy continuou, dirigindo-se
a Cole:
No quero que o modo como se referir s condies da herana faa
de Edna uma idiota. Autoritrio, Murphy prosseguiu: Vai dizer a todos
que voltou fazenda para ser meu scio. No fim dos seis meses diremos que
eu vou me aposentar e que voc ir assumir a fazenda sozinho. No da
conta de ningum saber mais do que isso. Vamos ter um dia cheio amanh.
Esteja no celeiro s oito horas da manh.
Ele entrou na van e partiu para a casa na colina. Cole tinha uma
expresso de pedra, sem emoo alguma.
De repente Ginny sentiu vergonha do que fizeram. Era legal. Mas,
estava certo? E por que no parara ela com aquilo quando ainda estava em
tempo?
Ser que agimos certo? ela murmurou.
No preste ateno nele, Ginny. comigo que est bravo, no com
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


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voc.
No concordo. Acho que ele no tem em bom conceito nenhum de
ns dois.
Houve um longo, embaraoso silncio. Cole olhava para o espao,
observando ao longe o carro de Murphy na estrada.
O que houve entre vocs dois? Ginny quis saber. Por que no
se gostam?
No importa. Tudo o que importa que minha av quis que eu
ficasse com a fazenda e, desde que eu tenha preenchido as exigncias do
testamento, no h nada que ele possa dizer sobre isso.
Mas eu no penso que ela realmente quisesse...
Pare, Ginny. Ns temos um contrato, estamos nisso juntos por seis
meses, portanto melhor comear a se acostumar desde j.
Ela abriu a boca para fazer uma objeo, mas logo se convenceu de
que Cole estava certo. Talvez ela devesse ter feito mais perguntas antes de
concordar, mas a deciso fora tomada. Agora, iria viver com aquilo.
Eis nossa histria Cole disse. Ns nos vimos em uma sextafeira noite no Lone Wolf e nos lembramos de que nos conhecemos na escola
secundria. Depois de passarmos as vinte e quatro horas seguintes juntos,
decidimos ir a Las Vegas para nos casar.
Acha mesmo que algum vai acreditar nisso?
As pessoas se deixam levar por atos impulsivos o tempo todo. Por
isso Las Vegas tem cem capelas para casamentos. Alm de tudo... a nica
histria que temos.
Ele tinha razo. No havia outra histria a contar, e Murphy insistia
que as condies da av de Cole no fossem do conhecimento pblico.
Mas at aquele momento Ginny ainda no refletira muito sobre como
iria ser difcil encarar as pessoas da cidade e dizer-lhes com quem havia se
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

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casado.
uma histria um tanto inacreditvel disse Ginny. Termos
nos casado to depressa!
No importa se acreditam ou no. Ningum tem possibilidade de
saber se somos marido e mulher no verdadeiro sentido da palavra, e isso o
necessrio para satisfazer Murphy.
Sem outra palavra, Cole entrou na casa.
Ginny se perguntava se as coisas poderiam ficar mais tensas entre ela
e Cole, e a resposta foi "sim".
Depois de algum tempo, Cole levou-a cidade. Ela ia buscar o carro e
algumas mudas de roupa. O restante das coisas, Ginny decidiu que viria
buscar em outro dia e aproveitaria para vender os pertences de sua me que
no quisesse conservar. Cole falava com ela apenas o necessrio e o resto do
tempo ignorava sua presena.
Quando voltaram da casa de Ginny passaram pelo mercado e
compraram alguns vveres. Na fazenda, ele ajudou-a a carregar as coisas e
Ginny passou um tempo arrumando tudo. Ela perguntou ao marido que
gavetas ele queria, que parte do armrio. Cole respondia com gestos apenas.
Ele disse a Ginny que guardaria suas prprias coisas em um depsito
em Dlias e deixaria na fazenda apenas a mala que levara para Las Vegas.
Depois de terem jantado, eram quase oito horas. Ginny tinha duas
opes: fazer companhia a Cole em um clima desagradvel, ou ir dormir
cedo. Na presente circunstncia, achou que ir para a cama seria
maravilhoso.
Uma vez que Cole decidira ficar no sof, ela levou um travesseiro para
a sala, lenis e um cobertor. Cole resmungou um "obrigado", ligou a
televiso e continuou ignorando-a.
Na cama, Ginny ps-se a pensar na nova vida que teria. No se sentia
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


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mais em sua cidade. Os eventos dos ltimos dias confundiram tanto sua
cabea que no sabia mais qual era seu lugar, e a desorientao que sentia
naquela casa estranha aumentava a sensao de estar perdida no mundo.
Considerava-se num estgio entre esquecer a vida antiga e comear uma
nova, s que havia um espao de seis meses nesse estgio, morando com um
homem que mal conhecia e em uma casa to pequena que podia ouvi-lo
respirar. Em resumo, estava trocando seis meses de sua vida por vinte e
cinco mil dlares.
Valia a pena?
Sim, valia. Faria qualquer coisa para sair daquela cidade. Qualquer
coisa para freqentar um curso superior, para iniciar uma vida nova, e para
esquecer que aquele lugar existia.
Qualquer coisa.
Na manh seguinte Ginny acordou quando o despertador soou s oito
horas. Levantou-se e foi espiar a sala. Os lenis e o cobertor estavam
dobrados no sof com o travesseiro em cima. Cole sumira. Sem dvida fora
para o celeiro conforme Murphy ordenara.
Mais tarde, quando ela se dirigiu ao trabalho, seus nervos estavam
flor da pele. Desejou mais um dia para absorver tudo o que lhe acontecera
naquele fim de semana. Pensou em telefonar para o banco dizendo que
estava doente, porm nunca fora boa em mentir. Mais cedo ou mais tarde
teria de encarar o mundo como uma mulher casada.
Quando chegou ao banco, Rhonda Davenport j se encontrava l,
trabalhando no guich prximo ao seu, como sempre com trinta anos de
idade, Rhonda pesava quinze quilos mais do que deveria, tentando sempre
emagrecer porm usando sempre cala muito apertada e blusas um tanto
provocantes para mulheres de sua idade. Porm tinha um bom corao e um
sorriso pronto para todos. Sempre perguntava a Ginny por que motivo uma
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Bianca no. 773

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pessoa boa tal qual ela no tinha namorado.


Por outro lado os outros empregados s conversavam com Ginny sobre
assuntos do trabalho. Durante os seis anos em que trabalhara no banco,
ningum tagarelara com ela sobre o que passara na tev na noite anterior,
por exemplo, ou sob coisas desse tipo.
Ol, Virgnia! Rhonda gritou, enquanto preparava seu guich
para o dia de trabalho. Tive um fim de semana horrvel. Quer ouvir o que
houve?
Antes de Ginny falar sim, no, ou talvez, Rhonda ps-se a discorrer
sobre como o cabea-dura de seu marido, Earl, passara quatro horas
tentando consertar o encanamento do banheiro acabando por inundar
metade da casa e tendo de, no fim, chamar um encanador. Ela falava sobre
Earl algumas vezes como se ele fosse um demnio, mas Ginny sabia que no
era assim. No havia duas pessoas no mundo que viviam em mais harmonia
do que Earl e Rhonda Davenport.
E voc, Ginny, o que tem para me contar? ela disse para
terminar.
Ginny sabia que aquela pergunta correspondia meramente a "Como
foi?", ou "O que h de novo?" Porm mais cedo ou mais tarde teria de contar
a todos o que se passara e achou que aquele momento era to bom para isso
como qualquer outro.
Meu fim de semana foi gostoso Ginny respondeu. Eu me casei.
O que voc disse? Rhonda indagou, atnita.
Eu disse que me casei no fim de semana.
Voc se casou? Mesmo?
Sim.
No levou muito tempo para Rhonda explodir de alegria.
Bem, e aqui estava eu lhe dizendo que precisava arranjar um
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namorado. No sabia que j havia entrado na igreja. Ela abraou Ginny e


pediu: Agora diga-me, quem o felizardo?
Ginny virou-se e viu Susan Barker, assistente da gerente, aproximarse.
Virgnia casou-se nesse fim de semana! Rhonda informou. No
a melhor coisa do mundo?
Casou-se?! Susan exclamou. Eu nem sabia que Virgnia estava
noiva. Olhou imediatamente para a mo esquerda dela.
Ainda no tenho uma aliana. Ns apenas nos conhecemos na
sexta-feira noite. Foi um desses romances rpidos. Voamos para Las Vegas,
e...
Las Vegas? Voc? Voc voou para Las Vegas?
Sim. Foi emocionante.
E era verdade. A parte do avio fora emocionante. A parte do
casamento, terrvel.
E romntico Ginny acrescentou.
Ei, Ruby! Susan chamou-a. Saia da. Voc no acreditar no
que vou lhe contar.
Ruby Wallace ps a cabea para fora do escritrio. Ela era a gerente,
uma mulher que no sorria desde... bem, desde nunca.
O que h? Ruby perguntou.
Virgnia casou-se no fim de semana.
Casou-se? Ruby repetiu. H quanto tempo conhece o homem?
Bem, no muito.
Ento no tenha conta bancria em conjunto.
Arre, Ruby. Voc no possui nada de romntica!
Nunca demais ser cautelosa. Ruby vinha de dois divrcios, e
estava em vias do terceiro. Ginny imaginou que ela sabia do que falava.
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Bianca no. 773

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Em poucos minutos o grupo aumentava junto ao guich de Virgnia.


Bob, o segurana, e at Martha, a faxineira, pararam para escutar. Todos
queriam tomar parte na conversa, e Ginny no estava gostando muito
daquilo.
Bem disse ela, olhando para a caixa registradora. Est na hora
de trabalhar. So quase nove horas.
Um minuto Susan declarou. Voc no nos disse o nome dele.
O nome?
Sim, Virgnia. O nome do homem com quem voc se casou.
O corao de Ginny comeou a palpitar mais forte. Ela encarou os
espectadores, cada um deles com os olhos fixos em seu rosto, como se ela
fosse a estrela principal de uma novela que estava prestes a terminar. Sorriu.
O nome dele? disse. O nome dele? repetiu. Cole
McCallum.

CAPTULO VII

Cada molcula do saguo do banco parou de se mover. Havia pessoas


de boca aberta por toda parte e ningum parecia inclinado a fech-la to
cedo.
Cole McCallum? Susan repetiu bem devagar, como se no tivesse
entendido bem as palavras. Ouvi dizer que ele voltara cidade, mas...
Cole McCallum?
Sim Virgnia confirmou, tentando soar natural. Isso mesmo.
Ns nos encontramos na sexta-feira noite no... Lone Wolf Saloon...
Voc foi ao Lone Wolf?
Fui. Eu nunca tinha ido l antes, mas um lugar muito
interessante. Tomei algumas cervejas e depois...
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


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Cervejas? repetiu Susan. Voc?


Claro. Diretamente da garrafa.
Susan fitou Ruby com uma expresso de total incredulidade.
Veja Ginny explicou Cole lembrava-se de mim da escola.
Danamos e depois...
Depois voc voou para Las Vegas Susan concluiu. Voc e Cole.
No, quer dizer, sim, voamos para Las Vegas, mas apenas na tarde
seguinte. Chegamos l no sbado noite e nos casamos na mesma noite.
Numa linda e aconchegante capela.
Silncio. Ela queria desesperadamente que algum dissesse alguma
coisa.
Deve ter sido maravilhoso, Virgnia disse Susan enfim, sorrindo
para as outras pessoas ao redor. No acham?
Todos fizeram um sinal afirmativo com a cabea. O silncio tomou
conta do lugar. Ginny desejou ardentemente estar em qualquer outro lugar,
menos ali.
Bem, foi muito bom para voc Rhonda falou enfim. Eu sempre
lhe disse que estava na hora de voc encontrar algum.
E um homem como Cole McCallum, nada menos enfatizou
Susan, com um sorriso que no pareceu combinar com a expresso do rosto.
Sim Ruby concordou, olhando furtivamente para Susan.
Imagine s isso.
O silncio agora foi um pouco mais longo. Ruby olhou para o relgio.
Ok, pessoal! exclamou, batendo palmas. So quase nove
horas, tempo de trabalhar.
Todos se espalharam, como sempre faziam quando Ruby dava uma
ordem. Ginny abenoou aquela ordem.
Ruby abriu as portas do banco e alguns correntistas entraram. Ginny
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conseguiu manter a mente mais tranqila, esperando que a conversa que


tiveram havia pouco casse no esquecimento.
Passadas duas horas e como ningum falasse sobre seu recente
casamento, Ginny comeou a relaxar. s onze horas foi ao banheiro. Ao
voltar, ouviu claramente Susan dizer:
Casada. O que h de mal-entendido? Ginny parou, para ouvir.
Nada, acho Ela escutou Ruby dizer. Mas, na verdade, ela no
quis dizer isso.
No quis? Susan protestou. Virgnia disse que ela e Cole
McCallum voaram para Las Vegas a fim de se casar. De quantas maneiras
pode interpretar essas palavras?
Ela estava de aliana? Ruby perguntou.
No ainda. Rhonda respondeu. Disse que no houve tempo, o
que compreensvel. Afinal, o dia do casamento sempre tumultuado.
Dia do casamento? Uma fantasia de imaginao, o que voc quer
dizer comentou Susan, rindo.
Ginny sentiu uma onda de humilhao. Fantasia?
Se ela queria inventar alguma coisa, que inventasse algo plausvel
Susan acrescentou. Cole McCallum. Francamente!
Acho que ela est vivendo em seu pequeno mundo de fantasia
comentou Ruby.
Acho que Virgnia est com a mente confusa Susan retrucou.
Tambm, convivendo com aquela me estranha por tanto tempo, no de
admirar.
Agora chega! Rhonda interferiu. Quem pode dizer que Virgnia
no est falando a verdade?
Ora, Rhonda! Susan protestou. Virgnia White casada com
Cole McCallum? Voc realmente acredita em coelhinho da Pscoa?
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


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Jane Sullivan

Ginny voltou ao banheiro, sentindo a garganta apertada, com vontade


de chorar. No acreditavam nela. Em nenhuma palavra do que dissera.
Esperara que lhe perguntassem por que Cole se casaria com ela, mas
jamais esperara que no acreditassem na veracidade do casamento. Dera-se
conta agora de como essas pessoas a enxergaram durante todos aqueles
anos. Consideravam-na com certeza nada mais do que uma pobre moa
reclusa, que de tanto sonhar, comeara a acreditar que suas fantasias eram
reais.
Com exceo de Rhonda, jamais considerara aquelas mulheres como
amigas, mas ao menos pensara que tinham algum respeito por ela. De
repente vira como a enxergavam.
Naturalmente poderia provar que ela e Cole se casaram, mas para
qu? Continuariam a v-la da mesma forma. E o que deveria fazer agora?
Mentir? Dizer que ela e Cole estavam terrivelmente apaixonados?
No. Naturalmente que no. No poderia lhes contar essa mentira. E
Cole tambm no confirmaria isso. Na verdade, conhecendo Cole, ele
provavelmente no diria nada. Recomendaria a ela que no desse
importncia ao que aquelas pessoas pensavam. S isso.
Aps alguns minutos Ginny se deu conta de que no poderia
continuar no banheiro durante seis meses. Foi para seu guich. Quando
Ruby e Susan a viram chegando, pararam de falar. Rhonda sorriu, pois a
amava muito. Vendo-a sorrir com carinho, Ginny teve vontade de chorar.
Suas mos tremiam enquanto atendia o prximo cliente. Mas ergueu a
cabea e sorriu para ele, fazendo esforo em pensar no no que sua vida
seria no momento, mas no que seria dali h seis meses.
Seis meses? Soavam como uma eternidade.
Cole nunca gostara de trabalhar na fazenda, e gostava ainda menos
agora, em especial com Murphy fiscalizando-o o tempo todo.
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No instante em que entrara no celeiro o cheiro dos cavalos o


transportara de volta a seu ltimo ano do curso secundrio, quando Murphy
insistira em impor sua autoridade na fazenda. Embora detestasse cada
segundo daquilo, Cole estoicamente fizera tudo o que Murphy lhe ordenara
para que ele no o acusasse de ser um intil, seguindo a trilha do pai, de ser
um menino que a av deveria ter abandonado em vez de recebido.
Por isso no se surpreendia em descobrir que sua primeira tarefa
agora consistia em limpar as baias dos cavalos.
Ele pegou uma p e foi fazer seu servio, em silncio amaldioando
Murphy a cada movimento. Depois de algumas horas de trabalho pesado
Murphy lhe deu as chaves de seu caminho e disse-lhe que fosse cidade
providenciar suprimentos para os animais.
Cole abenoou a oportunidade de sair da fazenda por uma hora, em
especial sabendo o que Murphy iria lhe pedir quando voltasse. O velho
decidira que era o dia de percorrer a fazenda, o que significava passar horas
cavalgando. Ele detestava fazer isso, mas no iria protestar. No tinha
inteno de dar ao velho senhor a chance de humilh-lo.
Vinte minutos mais tarde, Cole entrava na cidade na direo de Main
Street. Parou numa loja e pegou os suprimentos que Murphy pedira. Como
estava perto da hora do almoo, entrou no restaurante Taffy a fim de pedir
um hambrguer para comer no caminho. Mas assim que entrou ficou
tentado pelo cheiro do caf, do presunto e dos ovos, e do frango frito.
Mary Lou Culbertson correu para servi-lo no balco.
Al, Cole ela cumprimentou-o. Foi bom voc ter aparecido
justo agora. J ouviu as novidades?
Novidades?
A outra garonete aproximou-se. Ento Mary Lou lhe perguntou:
Voc se lembra de uma moa chamada Virgnia White, que esteve na
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

escola junto conosco, aqui em Coldwater? Uma menina muito tmida? De


cabelos castanhos? A me dela era muito estranha.
Sim, me lembro. Onde quereria ela chegar?
Bem, voc no vai acreditar nisto. Ela passou a manh contando
para todo o mundo que se casou com voc. No a coisa mais louca que j
ouviu? A me era louca, mas eu no sabia que Virgnia tambm era. Pode
imagin-la inventando uma coisa dessas?
Inventando? o que todo o mundo pensava? Que Ginny tinha
inventado que eles se casaram?
Onde voc ouviu essa histria? ele perguntou a Mary Lou.
Susan, do banco, me contou, quando fui l h uma hora. Virgnia
trabalha no banco, voc sabe, no? Enfim, parece que ela est contando a
todo o mundo que foi a Las Vegas no fim de semana e se casou.
Provavelmente viu voc de volta na cidade e a fantasia se apoderou dela. J
ouviu coisa mais triste em toda sua vida? Pobre Virgnia!
Cole sentiu a ira crescer dentro de si. Pobre Virgnia? Era o que
achavam que Virgnia era?
Virgnia White. Foi o que voc disse? Cole indagou.
Foi.
Sinto muito. Mas disse o nome errado, Mary Lou.
Disse?
Virgnia McCallum.
Mary Lou e sua companheira o encararam atnitas. Cole tomou o
caminho da porta.
Cole! Mary Lou gritou. Espere! Pretende me dizer a verdade?
Ele nem olhou para trs. Estava cansado daquela gente que se divertia
ridicularizando os outros. Vivera com isso toda sua adolescncia, sendo o
objeto de uma infinidade de falatrios. Pelo visto, nada mudara.
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

Estava na hora de fazer qualquer coisa contra.


Ele atravessou a rua e foi ao banco. Olhando ao redor, viu Ginny em
seu guich. Todos o olharam, por certo esperando alguma agitao e
sentindo um prazer antecipado.
E Cole no tinha inteno de desapont-los.
Ginny observou-o se aproximando, os olhos arregalados de surpresa.
Com passos largos chegou perto dela, entrou no guich, abraou-a e
beijou-a.
Se um raio a tivesse atingido, Ginny no teria ficado mais chocada. No
momento em que os lbios de Cole tocaram os dela, ouviu-se uma respirao
arfante. Foi uma experincia interessante, maravilhosa, um beijo que s Cole
poderia dar, fazendo-a lembrar-se do que se privara ao inventar aquela
terrvel tortura, insistindo que ele no a tocasse. Quando enfim se
separaram sentiu-se atordoada, e ainda no completamente segura do que
estava acontecendo.
O que... faz voc aqui? ela gaguejou.
O qu? Cole perguntou, num tom de voz para que todos na
vizinhana ouvissem. Um homem no pode vir dar um beijo em sua nova
esposa, estando to perto?
Ginny mal podia acreditar no que se passava. Ela dissera a todos que
haviam se casado e o beijo provava que fora um casamento em toda a
extenso da palavra.
Almocei no Taffy ele explicou, fitando-a com carinho. Tive a
impresso de que a cidade toda ouviu nossas boas-novas.
Havia uma entonao diferente na voz de Cole ao dizer boas novas,
talvez para a interpretao dela apenas. Virgnia percebeu que ele devia ter
ouvido desagradveis comentrios, e fora l para pr fim bisbilhotice.
A mais inesperada sensao de calor varreu o corpo de Ginny. No foi
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

apenas uma coisa sensual, embora ele a tivesse beijado com toda a
intensidade de um homem que no podia ficar separado de sua nova esposa.
Era algo mais. Ginny sentiu uma ligao com Cole que nunca sentira com
outra pessoa, era como se compartilhassem um segredo que o resto do
mundo desconhecia.
Com o canto dos olhos viu Susan fitando-a com espanto.
Naquele instante, limpando a garganta, Ruby, com sua voz autoritria
de gerente, disse a Cole:
A no seu lugar. O interior do guich apenas para um dos
funcionrios.
Ora, ora Cole comentou com Ginny, parece que um marido
beijar a esposa dentro do guich uma quebra de regulamento. que no
posso esperar at a noite.
Sim. A noite Ginny balbuciou, com voz apaixonada.
Cole retirou-se do banco vagarosamente. Todos ficaram imveis. Ele
deu um ltimo sorriso na direo dela e fechou a porta, deixando o banco
em silncio total.
Todos os olhares se voltaram para Ginny. Ela sorriu, como se nada
especial tivesse acontecido. Mas, sob sua calma, exterior, uma corrente de
excitao invadiu-a. Pela primeira vez na vida, experimentou a sensao
maravilhosa de surpreender, de mostrar quelas pessoas esnobes que no
era o bichinho-do-mato que pensavam que fosse.
Rhonda foi para perto dela, incrdula.
Cus! No me lembro de ter visto tantas estrelas nos olhos de um
homem, em toda minha vida.
Ginny exultou de alegria, mas tentou se manter controlada.
Sim disse. Cole muito carinhoso.
Carinhoso? Isso mais do que carinhoso. Se ele beija voc desse
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

jeito em pblico, posso imaginar o que faz... Rhonda parou de falar, e


corou intensamente. Desculpe, querida, isso no de minha conta. Ela
olhou furtivamente para a mesa de Susan e sussurrou: Fiquei to
contente por voc por ele ter vindo aqui!
Susan esforava-se para agir como se nada de extraordinrio houvesse
acontecido.
Durante o resto do dia Ginny ouviu murmrios pelo banco cada um
achando que Cole McCallum perdera o juzo, nem se importou. Era ela quem
iria para casa, noite, ficar com Cole. Sorriu consigo mesma.
Mas sentiu-se culpada. Estava sendo vingativa, alm do que iria viver
uma mentira. Mas pensou no sorriso de Cole quando entrou no banco, e em
como surpreendera a todos. Mentiu muito bem de novo.
A verdade porm, era que no entendia nada acerca de Cole. Nada.
Num dia ele fizera um negcio, apenas um negcio. No dia seguinte estava
furioso porque ela no quisera ter sexo, mesmo quando o casamento fora
considerado estritamente negcio. No outro dia parecia ter esquecido de tudo
e agia como um marido apaixonado que a salvava do falatrio maldoso. Ela
de fato no entendia Cole. Talvez fosse por no entender homens em geral...

CAPTULO VIII

Cole se esquecera de como podia ser penoso cavalgar no tendo


montado durante anos. s duas horas da tarde seus msculos doam, e s
quatro sofria de verdadeira agonia. Ele devia ter subido e descido do cavalo
uma centena de vezes durante o dia, usando msculos que no usara por
anos, curvando o corpo, estendendo arames, martelando para consertar
cercas quebradas. Ele e Murphy percorreram quase toda a fazenda, e eram
mais de cinco horas quando os dois e Cliff Danbury, um dos trabalhadores
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

da fazenda, enfim chegaram ao celeiro. Cole no podia se lembrar da ltima


vez em que ficara to exausto e dolorido.
Ele apeou e conduziu sua montaria para dentro do celeiro. Enquanto
retirava a sela do animal, virou-se e viu Cliff arrastando a prpria sela at a
sala dos arreios. Cliff trabalhava na fazenda havia menos de um ms. Tinha
seus vinte anos mais ou menos e Cole achava que era o tipo de empregado
interessado apenas em ganhar algum dinheiro para depois sair do emprego,
gastar o que ganhara e voltar para a estrada, procura de outro emprego.
Dia longo, no? Cliff espreguiou-se e deu um profundo suspiro.
Eu e os outros rapazes vamos ao Lone Wolf tomar algumas cervejas esta
noite. Quer nos acompanhar?
O Lone Wolf. Cole nunca mais queria ver aquele lugar. Na realidade,
tudo em que podia pensar no momento era em tomar um banho e deitar-se.
No, obrigado. Acho que vou para casa. Cliff sacudiu a cabea,
desapontado.
Isso o que o casamento faz do homem. No comeo tudo so flores.
Um belo dia voc amanhece com uma argola no nariz e uma mulher
arrastando-o pela casa. uma pena.
Cole teve de concordar, mas achou que no era a hora de expressar
esses sentimentos quando o certo seria ser um homem casado e feliz.
No sei, Cliff ele respondeu. Voc vai gastar metade de sua fria
do dia esta noite, comprando bebidas para as mulheres, tentando levar uma
para casa com voc, quando eu j tenho uma esperando por mim em casa.
Ele sorriu. Qual de ns dois digno de d?
Voc pode dizer o que quiser, mas no aceito seus argumentos.
Quem deseja tanta responsabilidade? Sem falar na monotonia de fazer sexo
com a mesma mulher todas as noites pelo resto da vida. No estou
ofendendo sua linda esposa, mas eu no poderia ter essa vida.
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


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Jane Sullivan

Cole teve de concordar, de novo. A idia de ter apenas uma mulher


pelo resto de sua vida lhe era inconcebvel, tambm. Contudo, uma s
mulher durante seis meses no era l to ruim.
Depois de cuidar do cavalo foi para casa, sonhando com um banho
quente e uma cama macia. Viu o carro de Ginny na frente do porto. No
instante em que entrou no prtico, sentiu cheiro de comida.
Ao abrir a porta viu Ginny no fogo, com um avental vermelho florido
que lhe ia at os joelhos. Alguns fios de cabelo caam em seu rosto. Ela
virou-se ao ouvir a porta se abrir e sorriu brevemente. Voltou a ateno
comida que preparava. Queria evitar falar sobre a visita dele ao banco. No
desejava quebrar a regra de no se tocarem. Afinal, abrira uma exceo a fim
de evitar falatrios. E o resultado no fora conveniente?
Voc est fazendo jantar para ns dois, espero ele perguntou.
Sim, estou.
Cole no podia se lembrar da ltima vez em que no comera pratos
congelados, e estava com gua na boca s em pensar no jantar que teriam.
Bom ele disse. Porque no sei cozinhar. No que espere que
voc faa isso o tempo todo, mas...
No me importo, gosto de cozinhar. E uma vez que voc estar
pagando por todas as despesas nos prximos seis meses, nada mais justo.
Cole fitava-a atentamente. Ela era to pequena que um vento forte
poderia carreg-la. Mas andava de um lado para o outro como uma abelha
em volta da colmia. Teve a impresso de que Ginny se sentia muito bem na
cozinha.
Dando um suspiro, ele inclinou-se sobre a mesa.
Cole? Voc est bem?
Estou. Ele sentou-se numa cadeira.
No me parece bem. Ginny foi para perto dele. O que
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


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aconteceu?
Cole tirou as botas fazendo uma careta devido ao esforo.
Murphy escolheu o dia para percorrer a fazenda consertando a
cerca. No h nada pior do que cavalgar por quase seis horas no tendo
montado durante dez anos.
Por que hoje?
Acho que ele quis me fazer lembrar de como gostei de trabalhar na
fazenda quando adolescente.
Ele fez de propsito?
Aposto que sim.
Mesmo vendo que voc estava dolorido?
Principalmente por isso. Cole levantou-se. Preciso de um
banho quente.
Ok. Quando sair do banho o jantar estar pronto. Cole foi ao
banheiro, despiu-se e tomou seu banho. Alguns minutos mais tarde,
enquanto se enxugava, ouviu o rudo de Ginny ainda se remexendo pela
cozinha. Ela preparava jantar para os dois. Nada de to especial. No entanto,
Cole no podia se lembrar da ltima vez em que algum fizera alguma coisa
para ele.
Exceto, talvez, sua av.
Recordava-se, ao voltar da escola, de ver a av com um sorriso e um
prato de doce nas mos. E ento conversava com ele. Parecera-lhe to
estranho no comeo ter algum lhe perguntando como fora seu dia e depois
lhe contando sobre o dela. Mesmo nunca lhe tendo confessado, haviam sido
os melhores momentos de sua vida. Era sua primeira experincia do quanto
uma pessoa podia se interessar por outra apenas porque tinham o mesmo
sangue.
Ou talvez porque a outra pessoa precisasse tanto daquela ateno!
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


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Jane Sullivan

Deus, como sentira falta dela! No a visitara o suficiente nos anos


antes de sua morte, mas guardara consigo para sempre a lembrana da av,
sua nica noo de famlia. Sempre imaginara que haveria tempo de lhe
dizer o quanto significara para ele. Afinal, tinha uma me que no conhecera
e um pai que no valia nada. Porm jamais encontrara as palavras certas
para dizer av o quanto a amava. E ela morrera. Um sbito enfarte e se
fora antes que ele pudesse fazer a ltima viagem de Dlias a Coldwater.
E ento ficara realmente s.
Vestiu-se e foi para a cozinha. Ainda sentia dores do alto da cabea
ponta dos ps. Mas o chuveiro tirara boa parte do sofrimento.
Ele puxou uma cadeira.
Voc parece bem melhor Ginny comentou.
Sinto-me bem melhor. Precisa de ajuda?
No. Claro que no. Voc mal pode andar. Sente-se. Ginny no teve
de lhe dizer duas vezes. Ele sentiu enorme prazer em sentar-se. E relaxou.
Vou trocar com voc esta semana, e dormirei no sof disse ela.
Ao menos at que se sinta melhor.
No sabe o que est oferecendo, Ginny. No se trata do sof mais
confortvel do mundo.
No importa.
Ela tirou um frango assado do forno e colocou-o sobre o fogo ao lado
de uma panela de vagem e uma vasilha de pezinhos quentes. Serviu dois
pratos e levou-os mesa. Depois de provar o primeiro bocado Cole pensou
que, se aquele fosse o tipo de comida que iria saborear nos prximos seis
meses, ao menos seu estmago se sentiria feliz.
Fale-me acerca do trabalho no banco Cole pediu, enquanto
comiam.
Trata-se apenas de um emprego.
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

Voc caixa, no?


Sim, sou.
O que pretende estudar na universidade? Algo no ramo de finanas?
Talvez. Ela sacudiu os ombros. Vou preencher o formulrio
logo. Minhas notas foram boas no curso secundrio. No penso que terei
problemas em ser aceita.
Isso bom.
Talvez siga a carreira de finanas. Imagino que haja muito mercado
de trabalho para esse ramo.
Por que no olha para mim quando fala? Ginny ergueu a cabea de
sbito.
Como? perguntou.
Voc no encara as pessoas com freqncia. Tem medo?
Medo?
Tem algo a esconder?
No!
Sou to feio assim? Ela arregalou os olhos.
No, claro que no!
Ok. Melhor ento. Como Ginny tornasse a olhar para o prato,
Cole segurou-lhe o queixo e a fez erguer a cabea. No sei por que est
sempre agindo como um coelhinho assustado. Mas eu gostaria que parasse
com isso. No quero passar os prximos seis meses falando com o cocuruto
de sua cabea.
Ele no sabia por qu, mas continuou acariciando o rosto delicado,
fitando-a bem nos olhos. Pela primeira vez notou que havia reflexos
dourados espalhados no castanho escuro da ris.
Linda!
Foi a palavra que lhe veio mente, achava difcil expressar o que
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


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Jane Sullivan

desejava. Ginny era mais sem atrativos do que qualquer mulher que ele
conhecera. Ento, por que fora beleza o que vira naqueles olhos havia
pouco?
Enfim soltou-lhe o queixo. Para sua surpresa Ginny no virou o rosto.
Ao contrrio, o olhar dela suavizou-se e uma luz quente brilhou.
Obrigada sussurrou, pelo que fez hoje no banco.
Foi apenas um beijo, nada de to extraordinrio.
Sabe que foi mais do que isso. No precisava... ter chegado a esse
extremo. Eu s queria que voc soubesse que apreciei seu ato.
Ela continuou fitando-o, e isso deixou Cole embaraado.
Na verdade, surpreendo-me por voc no ficar furiosa comigo por eu
ter quebrado a regra.
A regra?
De no nos tocarmos. Naturalmente, se preferir que eu quebre essa
regra mais vezes, podemos providenciar.
Como? Ginny indagou, assustada.
E, enquanto estamos no assunto, sinta-se vontade em fazer mais
regras. Poderemos quebrar essas tambm.
Cole, s porque voc me beijou no banco isso no quer dizer...
Tem certeza, Ginny? Ele segurou-lhe o brao. Acho que voc
adora quando a beijo. No gostaria de ter o mesmo prazer mais vezes?
Lentamente ela apertou as plpebras, parecendo irritada. Puxou o
brao e comeou a tirar os pratos da mesa, levando-os pia. Abriu a
torneira e depois fechou-a abruptamente. Parou porta da cozinha e disse:
Foi muito bonito o que voc fez hoje, Cole. Talvez o ato mais amvel
que algum j fez por mim. Ento por que agir como uma pessoa desprezvel
quando tento lhe dizer "obrigada"?
Pessoa desprezvel?
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

Ora! Tudo o que fiz foi sugerir que talvez fosse interessante voltar ao
ponto em que paramos hoje. O que h nisso; de to horrvel?
J conversamos sobre esse assunto antes.
Pode protestar quanto quiser, Ginny, mas a verdade que deseja
tanto quanto eu. E se no desistir de suas regras, seis meses sero um
tempo muito longo para ns dois.
No tenho inteno de desistir de nada!
Por Deus, Ginny, por que tem de ser assim to teimosa? Sexo
bom. Sexo interessante. Sexo ...
No!
Ginny ia se retirando mas Cole pegou-a pelo brao.
Espere um momento ele disse gentilmente. Oua-me, ok?
Ele precisava ter pacincia. Tinha de se lembrar de como Ginny era
inexperiente em questo de sexo.
Veja, querida ele continuou. Sei que voc no entende isso
porque nunca teve um relacionamento antes, mas os homens... Bem,
homens so um pouco diferentes de mulheres. Tm certas... necessidades.
Ela engoliu em seco, e respondeu:
Se verdade, ento suponho que deseje ir a algum lugar para
satisfazer suas necessidades.
Como?! ele perguntou, surpreso.
No posso impedi-lo, Cole. Mas se decidir procurar outra mulher,
por favor, seja discreto.
Ele no respondeu e ficou estarrecido. Imaginara que houvesse apenas
uma frgil parede separando-os, uma que poderia ser derrubada com o
toque de seus dedos. Mas em vez disso havia uma fortaleza intransponvel
que ele no seria capaz de derrub-la. No se tratava da questo de Ginny
ceder um pouco. Ela de fato no o queria. Era legal e moralmente livre para
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

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t-lo como marido, e ainda assim no o queria. E tornava bem claro que
nunca o quereria.
Seu orgulho sofrera um golpe violento. Aquele pedacinho de gente que
devia ser to fcil de seduzir, estava lhe virando as costas. Durante os
prximos seis meses iria compartilhar sua casa com uma mulher na qual
no poderia tocar.
Depois disse a si mesmo que aquilo no importava, que pensaria
apenas na recompensa final. Em seis meses, quando vendesse a fazenda e
ficasse bem de vida de novo, mulheres fariam fila para pular em sua cama.
Mulheres lindas, maravilhosas.
Mulheres cheias de desejo.
Mas... seis meses seriam tempo demais. Era homem acostumado a
fazer as coisas acontecerem depressa, portanto seis meses soavam como
uma eternidade. Conseguiria esperar tanto?
Tinha mesmo de esperar tanto?
Sabe, querida? ele sussurrou. O que voc falou no m idia.
Obrigado pela sugesto. E, naturalmente, serei discreto. Tenho uma grande
fazenda esperando por mim.
Ele foi para a cozinha, ps as botas, apanhou as chaves do carro e
saiu voando de casa.
Cole sara de casa com a melhor das intenes de agarrar a primeira
mulher que lhe aparecesse frente e satisfazer suas necessidades. Mas ao
chegar nos limites de Coldwater no mais acelerava o carro com tanto
entusiasmo. Percorrera algumas ruas e, sem se dar conta, atingira a cidade
de Tyler.
Droga. O que iria fazer agora?
Poderia voltar para casa.
No. Isso seria admitir a Ginny que preferia v-la com as costas
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Bianca no. 773

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voltadas para ele a se divertir fora.


Viu um cinema e estacionou. Comprou entrada para a sesso
seguinte. Duas mulheres atraentes lanaram olhares sugestivos a ele, e
sendo Tyler uma cidade grande, poderia sumir por algumas horas sem que
ningum percebesse. A no ser ele.
Ningum, apenas ele.
O que estaria lhe acontecendo, afinal? No estava casado com Ginny.
No na verdade. Ento por que agir como um homem que se sentia
enganando a esposa?
Porque Ginny o olhava, daquele jeito. Como se ele a estivesse traindo.
Sentou-se no cinema. Era um filme de aventura, cheio de tiroteios e
exploses. Mas, quanto mais tentava se concentrar no filme mais pensava
em Ginny. Rememorava o que acontecera no banco naquele dia. Pensou no
agradecimento dela. E, quando o filme terminou, pareceu-lhe ouvir uma voz:
Ela estava certa. Voc mesmo uma pessoa desprezvel.
Quando fora ao banco pela manh, dissera a si mesmo que sua
inteno era fazer com que respeitassem Ginny, que parassem com o
falatrio. Parte era verdade. Porm fora mais porque no queria que ela
agentasse tudo sozinha. Contudo, no instante em que Ginny lhe
agradecera, o que fizera?
Agira como uma pessoa desprezvel.
Eram mais de dez horas quando voltou fazenda. A casa estava s
escuras. timo, isso significava que Ginny estava dormindo e ele no
precisaria encar-la naquela noite. Saiu do carro e entrou pela porta da
cozinha. Ao fech-la, ouviu uma voz.
Cole?
Ele acendeu a luz da cozinha e olhou para dentro da sala.
Ginny? Por que no est na cama?
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Eu lhe disse que dormiria no sof.


Se ele no se sentira antes como uma pessoa desprezvel, sentia-se
agora. Sara de casa como um idiota, ameaando encontrar uma mulher que
lhe daria o que Ginny lhe negava, e l estava Ginny dormindo num sof
desconfortvel para que ele pudesse descansar.
No momento em que Cole entrou na sala Ginny puxou o cobertor para
cobrir melhor os seios.
Cole suspirou, frustrado. Jamais na vida uma mulher reagira daquele
jeito em sua presena. Jamais.
Sentou-se na extremidade do sof com os cotovelos apoiados nos
joelhos e as mos juntas.
Sabe aonde eu fui esta noite? perguntou.
No. E no quero saber.
Fui ao cinema. Sa daqui, dirigi at Tyler, vi um filme e voltei para
casa.
O silncio foi to completo que se podia ouvir o tique-taque do relgio
da cozinha.
Foi... um bom filme? ela perguntou, depois de passado o espanto.
Sim. Maravilhoso.
Por que voc no...
Por que eu no disse o que pretendia fazer? Cus, Ginny, no sei. E
por que voc sugeriu?
Voc confessou que tinha... necessidades. Ela sacudiu os
ombros.
Acha que podemos esquecer o que eu disse?
Esquecer?
Sim. E talvez esquecer todo o resto sobre o que conversamos. A
parte depois do jantar.
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

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Acho que sim, Cole.


Bom. Isso muito bom.
Eles continuaram em silncio durante muito tempo. Cole tentava
pensar em qualquer coisa para dizer a fim de amenizar a situao, mas nada
lhe ocorreu. Enfim levantou-se.
Vou para a cama disse.
Ele dirigiu-se porta. Parou, virou-se, achando que estava na hora de
corrigir outra coisa errada.
Acho que ridculo qualquer um de ns dormir neste pesadelo de
sof quando podemos dividir uma confortvel cama.
Cole...
Ele ergueu a mo.
No o que est pensando. Juro que no tocarei em voc, Ginny.
Sei agora que sria sobre isso, e cumprirei minha promessa.
Ela arregalou os olhos com aquela expresso de medo que Cole agora
conhecia to bem que realmente desejava conseguir fazer desaparecer.
Espero que quando eu for para o quarto, de hoje em diante voc v
comigo. Mas se no acredita que cumprirei minha palavra, tudo bem. Fique
aqui.
Ginny queria desesperadamente acreditar nele. No podia acreditar
que Cole fora ao cinema. Cole McCallum, que colecionava mulheres como
outras pessoas colecionam moedas ou selos, fora ao cinema?
A pergunta era, por qu? Quando ela lhe dera a sugesto de encontrar
outra mulher, ele preferira ir ao cinema?
Apesar de Cole ter soado sincero, Ginny no conseguiu se levantar do
sof. Segundos se passaram. Finalmente, ele suspirou resignado e disse:
Boa noite, Ginny.
Ela viu-o desaparecer no corredor, ouviu suas botas carem no cho.
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Bianca no. 773

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Ficou frustrada.
De sbito, pulou do sof e foi at a porta do quarto. Estava
entreaberta. Espiando, notou que ele j se encontrava na cama.
Abriu a porta e entrou. O luar penetrava pela janela e Cole cobria-se
apenas at a cintura. S em v-lo assim Ginny ficou com a boca seca e se
perguntou o que ele usava, ou se usava alguma coisa sob os lenis.
De sbito, pensou: E se Cole lanou mo de uma artimanha para terme na cama com ele? E se realmente o que quer sexo ?
E se eu decidir que quero tambm?
Ela pensara mais em sexo durante os ltimos trs dias do que em toda
sua vida, e no sabia se diria "no" a Cole mais uma vez.
Respirou fundo e deitou-se, repousando a cabea no travesseiro. Cole
cobriu-a gentilmente. Ao retirar o brao roou contra o seio dela, e uma
sensao quente percorreu seu corpo. Por segundos achou que cometera um
grave erro. Mas a deitou-se de lado e, bocejando relaxado, ficou imvel.
Passou-se um minuto, talvez dois. Ento ela ouviu a voz dele na
escurido.
Fale aquilo outra vez.
Falar o qu?
Aquilo que voc disse hoje no jantar. Sobre o que aconteceu no
banco.
Ginny levou um momento para entender.
Apreciei o que voc fez por mim hoje ela murmurou suavemente.
Obrigada.
De nada. Boa noite, Ginny.
Boa noite, Cole. Ela sorriu.
Aps alguns minutos, a respirao cadenciada de Cole confirmou que
ele dormia. Porm Ginny estava longe de conciliar o sono. Estava to
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Bianca no. 773

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consciente do homem que dormia a seu Indo que juraria ouvir as batidas do
corao dele.
Colocou a mo sobre o prprio peito. Seu corao batia como louco.
Era como iria se sentir todas as noites quando fosse pra a cama com Cole?
Como se seu corao fosse saltar do peito?
Assim sendo, os meses que a aguardavam seriam realmente longos
demais.

CAPTULO IX

Al, Ginny disse Rhonda. Como vai aquele seu marido? Ginny,
dentro do guich, guardou um mao de notas na gaveta, com um suspiro
silencioso. Rhonda perguntava a mesma coisa quase todos os dias e Ginny
sempre respondia com um brilhante "Muito bem", cheia de entusiasmo que
fazia Rhonda sorrir e dizer algo como: "Que bom que a lua-de-mel continua",
ou "Deve ser bom sentar-se sob as estrelas com um marido, naquela enorme
fazenda". Mas, aps vrias semanas, embora gostando muito de Rhonda,
esses comentrios comearam a enerv-la.
Ele vai bem Ginny disse simplesmente um dia. Ocupado na
fazenda.
Mantendo voc ocupada, tambm. Rhonda piscou e Ginny sorriu,
quando na realidade queria gritar.
No que Cole fosse uma pessoa difcil de se conviver. Julho passou,
chegou agosto. Eles estabeleceram uma agradvel rotina. Cole apreciava sua
comida e falava isso o tempo todo. Respeitava sua privacidade. E era
agradvel se sentarem na sala noite assistindo tev. Ambos gostavam de
documentrios histricos e noticirios.
Desde que se mudaram para l, Cole consertara os encanamentos do
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Bianca no. 773

Jane Sullivan

banheiro e as goteiras do teto, tornando o lugar habitvel, e Ginny plantara


petnias vermelhas no jardim e pendurara um enfeite na porta de entrada
na tentativa de dar casa um pouco mais de aspecto de lar.
E cada vez que saam para ir cidade Cole era muito atencioso com
ela, representando o papel de marido atencioso de maneira bastante
convincente. Mesmo quando o pessoal da cidade lhes lanava olhares
estranhos, Cole fingia ignorar e logo Ginny comeava a agir da mesma forma.
Logo pararam de encar-los.
Os dias transcorriam bem. Eram as noites que a deixavam louca.
Cada noite, quando Cole apagava a luz e se deitava a seu lado, o
corao de Ginny disparava. Embora ele estivesse cumprindo sua promessa
e as coisas continuassem platnicas entre os dois, Ginny no parava de
pensar sobre o modo como Cole a beijara e como seria se ele a beijasse de
novo. E to rapidamente quanto afastava o pensamento ouvia a voz de sua
me, condenando-a.
Cada movimento de Cole na cama despertava uma fantasia ou outra
nela, e ao mesmo tempo um sentimento de culpa. A ficava furiosa consigo
mesma e furiosa com a me por faz-la sentir-se assim.
Cole? ela perguntou uma noite, depois que as luzes foram
apagadas.
Sim?
Voc acha que possvel amar uma pessoa e odi-la ao mesmo
tempo?
No instante em que as palavras saram de sua boca, ela se arrependeu.
O que pensaria Cole, o que pensaria qualquer pessoa, dessa pergunta?
Mas a ouviu a voz dele, calma, sem qualquer sombra de crtica.
No sei. Quem voc tem em mente? Depois de longo tempo, ela
respondeu:
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Minha me.
Silncio. Talvez Cole pensasse que ela era louca. E talvez fosse mesmo.
No estou to cansado hoje. Por que no me fala dela? Ginny jamais
falara mal da me. Portanto, naquele momento, achou que estava prestes a
cometer um pecado mortal.
Ela era minha me. Eu a amava, mas... Ginny no conseguia pr
em palavras o que pensava.
Conte-me como era ela.
Decidida, e muito ditatorial. Ginny declarou, olhando para o teto.
Citava muito a Bblia, mesmo nunca tendo ido igreja. Considerava quase
tudo um pecado. Quando eu cresci, ela encontrava defeito em todas as
minhas amigas. As poucas vezes em que eu criava coragem e convidava
algumas para casa, tratava-as to mal que nunca voltavam. Logo parei de
convidar. No permitia que eu me vestisse como as demais moas, que
usasse maquiagem ou at que cortasse os cabelos.
Quer dizer que todas as suas amigas caoavam de voc?
No chegavam a tanto. Mas me ignoravam. Eu era ningum. Minha
me achava que o resto do mundo era habitado por pecadores e que seria
melhor eu no me associar com pessoa alguma.
Vivia como uma moa solitria, ento.
Vivia.
Onde estava seu pai?
No o conheci. Minha me o viu uma noite apenas. E ele
desapareceu. Acho que ela se ressentiu do meu nascimento porque me fazia
lembrar todos os dias do erro que cometera confiando nele.
Mesmo assim voc continuou a viver com sua me depois de
adulta?
Era uma mulher doente. Precisava de mim.
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

O que ela tinha? Ginny sacudiu os ombros.


No sei. Ora uma coisa, ora outra.
Nada em particular e tudo em geral. Era isso, Ginny? Exatamente
aquilo. Ginny nunca soube o que havia com sua me porque ela nunca fora
a um mdico. Mas estava na cama quase o tempo inteiro e exigia da filha
dedicao integral.
Do que ela morreu?
Um sbito enfarte a matou.
Portanto, nada relativo a suas dores e incmodos.
Acho que no. No, na verdade.
E como voc se sentiu quando ela morreu?
Ginny ficou com a garganta apertada. No poderia falar. Sabia que se
falasse o que pensava alguma coisa terrvel lhe aconteceria.
Sentiu-se aliviada. Cole respondeu por ela.
Ginny fitou-o, atnita. Aquilo que ela no pudera dizer, sara da boca
de Cole.
No! Ginny replicou depressa. No aliviada. No propriamente.
Eu...
Ginny Cole falou gentilmente voc tinha vinte e quatro anos, e
de repente estava com a vida livre. No foi culpa sua ser necessrio sua me
morrer para experimentar essa liberdade. E acho que na verdade no a
odeia. Apenas no sabia como lidar com ela e no h motivo para se sentir
culpada por isso.
Porm ela continua falando dentro da minha cabea, Cole. Diz que
pecado cada movimento que fao, e difcil ignorar as palavras dela. Escutoa o tempo todo, at tenho s vezes vontade de gritar.
Por que no lhe diz que cale a boca?
O qu?
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Bianca no. 773

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Diga-lhe que cale a boca. Por Deus, Ginny, ela est falando de almtmulo. Voc uma adulta racional, sabe agora que sua me tinha muitos
problemas, no voc. E se continuar ouvindo-a, nunca ter vida prpria.
Ginny encarou-o. De repente, focalizou coisas sobre sua me.
Minha me tinha muitos problemas.
Era ento s isso? Mandar que ela calasse a boca?
Continue ouvindo-a e nunca ter uma vida prpria.
E Ginny queria uma vida prpria. Desesperadamente.
Em tal caso, na prxima vez em que ouvir esse telefone tocando
dentro de sua cabea, se for ela disse Cole desligue-o.
Ginny estava atnita. Apenas desligar?
assim simples? ela perguntou.
No, no to simples, mas um comeo.
Ele expusera a verdade de maneira to simples que pela primeira vez
sua culpa pareceu sumir e a voz da me se transformou em um som quase
impossvel de se escutar.
E, para seu governo Cole continuou voc no a nica a sentir
amor e dio por uma pessoa. Eu senti o mesmo por meu pai.
Assim que Cole disse essas palavras deu-lhe as costas e ficou em
silncio. Ginny queria lhe perguntar mais uma centena de coisas, mas ficou
claro que acabara a hora de conversas.
Muito tempo depois de Cole ter dormido, ela ainda permanecia
acordada. No podia negar a atrao que sentia por ele, atrao essa que
crescia dia-a-dia. Fora muito fcil mant-lo a distncia no incio, porm
quanto mais o conhecia mais atrada sentia-se por ele. Comeava a enxerglo com muita clareza. E Cole entendera bem sobre sua me. Realmente
entendera.
Ginny teve a impresso de que havia muito mais acerca de Cole que ela
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precisava conhecer ainda.


Uma noite em setembro, algumas semanas mais tarde, Ginny sentavase no terrao saboreando uma xcara de ch. Uma brisa inesperada
despenteou seus cabelos. Ela se perguntava quanto tempo ainda levaria para
os dias ficarem mais curtos e as folhas das rvores mudarem de cor. A
fazenda ia adquirindo nova vida com as brilhantes tonalidades do outono.
Ela mal podia esperar a chegada da nova estao.
Ainda no vira Cole naquela tarde. Ele lhe dissera que iria encontrar
um homem na cidade para conversar sobre negcios, e que poderia no
voltar para jantar. Cole no se dera ao trabalho de lhe comunicar a natureza
do negcio, e ela no perguntara. Mas vira-o ao telefone vrias vezes nos
ltimos dias e ouvira trechos da conversa que tratava do projeto para uma
construo comercial.
Ele j planejava o futuro.
Ginny comeou a pensar quanto dinheiro a fazenda daria, quando Cole
decidisse vend-la. Se ele pretendia dar-lhe vinte e cinco mil dlares, tinha
de ser muito mais do que isso. Alm das terras havia a linda casa e uma
estrebaria espetacular. De acordo com Cole, sua av criara alguns dos
melhores cavalos da regio, e sem dvida teriam muito valor, tambm.
Ginny olhou para o celeiro a distncia e para os cavalos. Receava se
aproximar muito dos animais. Cole lhe dissera que podia cavalgar de vez em
quando, mas, como ele estava sempre ocupado, no queria dar-lhe mais esse
trabalho. E no montaria sozinha.
Talvez agora pudesse chegar at a estrebaria para ver os animais de
perto.
Depois de refletir por alguns minutos, entrou na casa. Vestiu um jeans
e foi ao celeiro. Espiando dentro viu duas carreiras de baias e um sto
cheio de feno.
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

Andou at a primeira baia e deparou com um enorme cavalo


avermelhado, de patas, crina e cauda pretas. Deslizou a mo pela portinhola
da baia e fez um rudo com a lngua. O cavalo ergueu as orelhas, andou um
pouco e esticou o pescoo para cheirar-lhe a mo.
Foi quando ela escutou passos. Viu Murphy se aproximando e
imediatamente puxou a mo da baia. Tivera muito pouco contato com ele
desde sua chegada, mas, devido ao modo como o velho homem olhava para
Cole, imaginou que ele no gostaria de v-la por perto.
Eu estava apenas agradando o cavalo Ginny desculpou-se
depressa. Mas se no quer que eu faa isso...
Agradar no faz mal disse Murphy contanto que fique aqui
fora e ele l dentro.
Ele ... perigoso?
No, este no. Mas muito grande e voc muito pequena. Basta que
ele pise em seu p para machuc-la.
to lindo! Ginny exclamou.
Foi campeo em seus dias. Est velho agora.
Sempre adorei cavalos.
Montou alguma vez?
No, mas gostaria muito de montar. difcil?
Depende do cavalo.
E neste, difcil? Ginny insistia na resposta.
No. Uma criana de cinco anos poderia mont-lo.
Como o nome dele? Ginny acariciou o focinho do animal.
Bem, foi registrado com um nome muito longo. Mas ns o
chamamos de Sunday.
Ele nasceu num domingo?
Sim. Um minuto depois da meia-noite do sbado.
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Voc estava presente?


Sim. Vi todos os cavalos nascerem nesta fazenda nos ltimos vinte
anos. Que tal eu o selar para voc dar uma volta agora?
Verdade? Posso? Ginny sentiu uma onda de emoo. Murphy foi
buscar uma sela e rdeas. Depois de arrear o animal levou-o para fora e
mostrou a Ginny como montar. Aps trs tentativas, ela conseguiu. Murphy
ajustou os estribos e deu-lhe as rdeas. Mostrou-lhe como segur-las.
Bem depressa Ginny estava andando pela arena montada com Sunday,
exultante de alegria. Murphy dava algumas ordens, sobre como manter os
calcanhares grudados nos estribos e segurar firmemente as rdeas.
Aprender tudo imediatamente no foi fcil, porm Sunday no era l muito
exigente. E Ginny logo sentiu-se to segura que entrou num trote
descontrado.
Terminado o passeio, Murphy deu a ela uma escova e ensinou-lhe
como us-la no cavalo. No com muita fora nos flancos e nas pernas. Em
seguida deu-lhe um pente e apontou para a cauda.
Fique de lado Murphy recomendou. Embora Sunday no
costume dar coices, outros cavalos do, e melhor que se habitue a fazer
tudo do jeito certo.
Assim? ela perguntou.
Certo. Murphy pegou a escova e escovou as costas do animal.
Que divertimentos Cole ofereceu a sua esposa como recompensa por esses
seis meses?
Ginny encarou-o, assustada, as faces pegando fogo.
Bem... nada. Eu... eu apenas...
Ela quis mentir, tentar mentir, mas o olhar penetrante de Murphy a
impediu.
Vinte e cinco mil dlares Ginny murmurou. Murphy deu um
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


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assobio.
Veja ela continuou quero freqentar uma universidade. Quis
estudar durante muitos anos mas levaria a vida inteira para economizar o
dinheiro, e...
Bem, isso explica muito. Explica por que uma moa interessante
como voc entregou-se a um homem que mal conhecia.
No me entreguei a ele. No como pensa.
Ginny ficou um pouco sem jeito e voltou a pentear a cauda do cavalo,
desejando que Murphy no houvesse levantado aquele assunto.
No instante em que Cole conseguir a herana, vai vender a
propriedade; sabe, no sabe? E ser a ltima vez em que o ver disse
Murphy.
No me importo, tenho meus planos.
O tempo passa, e voc pode mudar de idia. Cole vai machuc-la se
deixar, Ginny, e ele no pensar duas vezos antes disso.
No acho que Cole seja assim disse Ginny. No mesmo.
A av tambm no achava. Era cega em se tratando de Cole,
acreditando que ele fosse diferente do pai. Sabe que ele s voltou aqui quatro
vezes? Quatro vezes em dez anos, depois de tudo o que Edna fez pelo neto.
Convidava-o para voltar nas frias, ano aps ano, mesmo quando eu insistia
com ela que Cole no viria. Mas Edna sempre tinha esperanas.
Talvez houvesse um motivo para ele no vir.
No, nenhum motivo. Apenas ingratido. Jogou a av no
esquecimento como far com voc um dia.
No, ele no assim. Ele...
Ginny parou de falar, incapaz de encontrar palavras para dizer a
Murphy que vira alguma coisa em Cole que talvez ningum tivesse visto
antes. Ningum, salvo a av. Porm, mesmo que encontrasse as palavras,
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Murphy no acreditaria nela.


Acho... melhor que eu me v agora afirmou ela, pondo o pente em
um banco e saindo do celeiro. Estava j na porta quando Murphy a chamou.
Sunday seu durante todo o tempo em que estiver aqui.
Mesmo?! Ginny exclamou, surpresa.
Avisarei os rapazes. Mas precisa exercitar todos os dias se quiser ser
uma boa cavaleira. Volte amanh noite se desejar mais uma aula.
Oh! Voltarei!
Ginny ficou entusiasmada. Seria como ter seu prprio cavalo.
No que diz respeito a Cole ele acrescentou, com expresso muito
sria agora mantenha os olhos bem abertos.
Ela imaginava haver outra parte nessa recomendao, que ele no iria
dizer.

CAPITULO X
Era um enorme edifcio, construdo nos anos vinte, todo de tijolos, sem
problemas estruturais. Ficava prximo a uma rea residencial de bom
aspecto. Cole sentava-se no restaurante Taffy, bebendo caf e ouvindo Dave
Fletcher que tentava convenc-lo a fazer um negcio no subrbio de Dlias,
perto de Morrison Heights, local recentemente renovado, agora quase todo
com casas de categoria e apartamentos.
Quanto da rea j foi ocupado? Cole quis saber.
Setenta por cento.
O que significa que trinta por cento ainda esto em estado
deplorvel.
Sim respondeu Fletcher. Por isso pode-se obter um preo
cinqenta por cento abaixo do mercado. Talvez por menos at.
Fletcher continuou falando sobre todas as vantagens da compra, sobre
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

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a estrutura do prdio, a pintura, os toldos, os lustres, a vista. Mostrou


muitas fotos do projeto. Portas em arco, soalho de carvalho. Era importante
saber se o aluguel compensaria a despesa, Cole pensou.
No bastante perto da cidade ele comentou. Talvez seja difcil
conseguir inquilinos pelo preo desejado.
Fletcher cruzou os braos sobre a mesa.
Bem, meu amigo disse a que est o risco, no ? Mas voc
poder pedir um preo razovel.
Fletcher era bom jogador em negcios, e Cole resolveu tomar cuidado
para no se deixar levar facilmente.
Quando voc vai receber o dinheiro da fazenda? ele enfim
perguntou a Cole.
Estavam no comeo de setembro e ele teria de esperar mais trs
meses. E, depois disso, quanto tempo levaria para vender a fazenda?
E difcil dizer Cole respondeu. Vrios meses, penso.
Se eu insistir um pouco, o proprietrio facilitar a compra. Tudo o
que voc tem a fazer pagar a metade ao apresentar a opo.
Tem certeza de que quer se associar comigo, Fletcher? Algumas
pessoas acham que estou o tempo todo criando problemas.
Voc foi sempre muito honesto comigo, Cole. Alm do mais, a
nica pessoa que tem viso para assumir esse projeto.
Francamente, Fletcher, no estou muito interessado em ter um
scio agora. Qualquer scio. No se ofenda.
Fletcher sorriu.
No, no. Mas conheo voc bem. No me importo com o que houve
no passado. Se percebe que h possibilidade de ganhar dinheiro, no perde o
negcio.
Cole encarou-o. Seu crebro se movimentava como um raio, olhava as
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fotos, fazia contas, e quanto mais pensava, melhor achava o negcio. Sentiu
aquela onda de adrenalina como sucedia sempre que os nmeros se
juntavam, no caso de um empreendimento.
D-me apenas uma pequena esperana, McCallum. tudo o que
lhe peo no momento.
No haveria risco agora. Cole pensou, com a condio de que o
pagamento maior fosse feito no futuro. Ele no poderia perder.
Apresente a proposta imobiliria Cole ordenou.
Sabia que chegaramos a um acordo. Fletcher sorriu. Levantou-se
e disse: Entrarei em contato com voc.
Voltando para a fazenda, Cole pisou no acelerador do carro com mais
energia do que normalmente, mas sentindo que o E-Wsche fazia as curvas
suavemente na estrada. Seu corao batia com mais fora do que o habitual.
A mente trabalhava a todo vapor pela primeira vez desde que voltara a
Coldwater.
Fletcher tinha razo. Ele cheirara dinheiro naquele negcio e no teria
nada a perder se algum desembolsasse como emprstimo o dinheiro da
proposta. Logo ele teria o capital para cobrir a dvida e voaria alto mais uma
vez, atingindo as alturas quando tivesse sua prpria vida e quando ningum
pudesse toc-lo.
Ele entrou pela cozinha e encontrou Ginny sentada mesa folheando
uma revista.
Al ela disse e sorriu.
Al. Ele sentou-se e tirou as botas.
Voc jantou? Ginny perguntou. Sobrou alguma coisa..
No quero nada. Comi no Taffy.
Ele olhou a revista que Ginny estava lendo.
Western Horseman? Sobre cavaleiros do Oeste? perguntou.
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Bianca no. 773

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Sim.
Onde conseguiu isso?
Murphy me deu.
Murphy? O qu?
Ele achou que eu gostaria de ler esta revista. Murphy est me
ensinando a montar.
No brinque!
verdade. Montei um cavalo chamado Sunday. Murphy me ensinou
primeiro como selar e depois a cavalgar. No fim me mostrou como escov-lo.
Murphy fez tudo isso?
Fez. Ele estava muito amvel.
Cole no podia acreditar. Falavam do mesmo velho rabugento?
Montar muito interessante Ginny comentou, os olhos
brilhando. Talvez voc possa sair uma tarde comigo e...
Ando muito a cavalo o dia todo, Ginny. No quero andar tambm no
fim da tarde.
Ele falou um pouco mais duro do que tencionara, mas alguma coisa
sobre Murphy sendo amvel com Ginny o pusera de sobreaviso. O que
pretendia o velho com aquilo? Pr Ginny contra ele?
No se esquea de que Murphy pode dizer coisas desagradveis
sobre mim.
No se preocupe. Ela riu. No acredito necessariamente em
tudo o que Murphy diz sobre voc.
Bom.
Como no acredito em tudo o que voc diz sobre ele, tambm.
Ginny voltou a olhar para a revista com um sorriso satisfeito, e
imediatamente Cole notou que ela no mais se acovardava diante dele como
fora de hbito. Quando falava agora fitava-o bem nos olhos, sem piscar. E a
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Bianca no. 773

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vista daquele meigo rosto de expresso petulante fazia-o se perguntar se era


bom ou mau.
Ginny no o que eu pensava que fosse, ele se deu conta num
segundo. muito, muito mais.
Cole examinou-a por alguns segundos enquanto ela lia a revista, o
queixo apoiado na mo, os lindos cabelos caindo em duas grossas tranas de
cada lado do rosto.
O que h? Ginny perguntou ao marido quando viu que ele a
fitava.
Pela centsima vez Cole refletia: Ela no linda. Por qu, ento, no
podia tirar os olhos dela?
Nada, nada.
Cole levantou-se e foi sala. Ligou a televiso. Ginny juntou-se a ele
minutos depois.
O que voc estava vendo? perguntou ao marido.
Estamos em setembro. E hoje segunda-feira.
E da?
Futebol. A temporada de jogos comea esta noite.
Oh Ela suspirou. Futebol.
No me diga que nunca assistiu a uma partida de futebol.
Pois nunca assisti a uma partida de futebol Ginny respondeu.
Ento, vou lhe dizer uma coisa, querida Cole disse, batendo com
a mo no sof, ao lado dele. Eu lhe ensinarei tudo sobre o jogo.
No quero aprender isso.
Nesse caso vai ficar sozinha todos os domingos tarde e todas as
segundas-feiras noite, sem falar nos sbados quando estarei com o grupo
da universidade.
Voc pretende assistir aos jogos todas essas vezes?
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Sim, e isso absolutamente inegocivel.


Sinto muito, mas tudo negocivel. Ela pensou por um
momento. Deixe-me ver... para cada jogo de futebol voc me deixa assistir
a duas aulas de cozinha na tev.
Um jogo para duas aulas? Que tipo de justia essa?
Muito razovel, considerando-se que os jogos de futebol duram duas
horas. At eu sei isso.
Posso dormir durante as aulas de cozinha?
Desde que no toque no controle remoto, sim.
Voc j pensou, Ginny, em investir em imveis? H negcios muito
interessantes nesse ramo.
Estou com minhas opes em aberto. Ginny sentou-se no sof.
Falando em imveis, como foi seu encontro desta noite?
Voc sabia do assunto de meu encontro esta noite? Cole fitou-a,
estupefato.
Voc fala muito alto no telefone.
De qualquer maneira, Ginny sabia que, terminados os seis meses, ele
venderia a fazenda e investiria o dinheiro.
Por qu, ento, se sentia ele culpado?
Ginny no perguntou mais nada. Bom, ela pensou, porque no
gostaria de lhe contar. O que faria com o dinheiro da venda no era da conta
de ningum, apenas da dele.
Ginny no tinha idia de que assistir a um jogo de futebol seria to
cansativo.
Mas, enquanto o jogo no tinha nada de interessante, ficar ao lado de
Cole era muito agradvel.
Assim que o jogo comeou ele tomou-lhe a mo e puxou-a para bem
junto do si, coxa contra coxa. Geralmente quando assistiam tev cada um
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

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ocupava uma ponta do sof, e agora estavam to perto como... bem, to


perto como se fossem casados.
Afaste-se um pouco, Ginny disse a si mesma milhares do vezes desde o
comeo do jogo, mas Cole se inclinava o tempo todo sobre ela e apontava
qualquer coisa na tela, e o calor de seu corpo enviava ondas quentes. De
quando em quando, sem segunda inteno, Cole dava pancadinhas no brao
ou na perna dela para chamar-lhe a ateno. E embora o fizesse na forma
mais platnica possvel, cada vez que a tocava Ginny se emocionava. At a
voz grave com que pacientemente lhe explicava os pontos altos e baixos do
jogo, as penalidades, a deixava aturdida a ponto de no se lembrar de uma
s palavra do que Cole ia lhe dizendo.
Ele cumpria a promessa. Agia como se fossem dois amigos assistindo a
uma partida de futebol juntos. Nada mais que isso.
Ao se aproximar da metade do jogo Ginny fechou os olhos por um
momento imaginando como seria se estivessem realmente casados assistindo
a uma partida juntos. Esqueceriam o resto do jogo para fazer outra coisa?
Os beijos que Cole lhe dera no Lone Wolf, em Las Vegas, no banco,
surgiram em sua mente, quentes e sensuais. Beijos que puseram todos os
seus sentidos em alerta. Comeou ento a imaginar os lbios dele em outras
partes de seu corpo, e corou. Teve vontade de espalhar gua gelada, no rosto.
Mas conversa informal era do que necessitava no momento, no gua gelada.
Voc ia a jogos de futebol quando morava em Dlias? ela lhe
perguntou.
Sim. De vez em quando. Pensei at em adquirir bilhetes para a
temporada dos Cowboys.
Aposto que so caros.
Eram. Mas eu tinha condies de compr-los. Naquela poca, de
qualquer forma.
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Antes do incndio.
As palavras saram da boca de Ginny de repente. Ao observar o rosto
dele concluiu que cometera um erro entrando nesse assunto.
Caso voc tenha alguma dvida ele disse no fui julgado
culpado. No fiz o que disseram.
Sei que no fez. O jri o declarou inocente.
Mas h pessoas que ainda pensam o contrrio. muito difcil
mudar o ponto de vista das pessoas. Em especial das pessoas daqui.
Murphy em particular?
Ele no passa de um velho de mente estreita.
Ginny no tinha muita certeza disso. Ao mesmo tempo em que Murphy
era um homem mal-humorado e cem por cento dono da verdade como Cole,
era fcil de se ver que tinha bom corao. Ento, qual seria o problema entre
os dois?
Voc nunca me disse o que o trouxe a esta cidade quando era um
adolescente ela comentou.
Vim para morar com minha av.
Sei disso. Mas, por qu?
Vamos mudar de assunto?
No quer falar sobre o caso? Isso significa ento que os boatos que
ouvi devem ser verdadeiros.
Que boatos?
Que voc matou algum durante uma guerrilha de garotos em
Dlias e veio se esconder na fazenda de sua av at o fato cair no
esquecimento.
Como?
Foi o que eu ouvi. Ginny sorriu.
Santo Deus! Posso s imaginar as histrias que contaram sobre
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mim quando fui acusado de incendirio. Aps minutos de um silncio


constrangedor, Cole deu um suspiro de resignao e disse: Meu pai foi
preso por ter passado muitos cheques sem fundos. Minha me j
abandonara o lar anos antes, por isso minha av decidiu cuidar de mim. Eu
mal a conhecia, porm ela era a nica famlia que eu tinha.
Ento fora isso. No admirava Cole ter sofrido discriminao ao chegar
na cidade anos atrs. E, para se defender, ele no dava importncia alguma
ao que pensavam dele. Ginny sentiu uma onda de comiserao pelo menino,
e mais um detalhe sobre sua personalidade se esclareceu.
E ento conheci Murphy Cole prosseguiu. Ele me odiou
primeira vista. Naturalmente concluiu que, sendo eu filho de meu pai, no
podia ser boa coisa.
E voc foi?
Reconheo que no fiz a vida fcil para eles no incio. Mas no sou
meu pai, Ginny. No fui na ocasio e no sou agora.
As coisas foram difceis entre voc e sua av?
No ele respondeu rapidamente. Minha av era uma mulher
maravilhosa. O problema foi Murphy. Homens como ele vem as coisas de
um s modo. O modo deles. Murphy no me deu o benefcio da dvida na
ocasio, e no tem inteno de dar agora tambm. Quando houve o incndio
e eu fui investigado como incendirio, ele achou que isso significava que ele
estivera certo o tempo todo.
Contudo voc foi considerado inocento.
Ele acha que por ter tido um bom advogado.
Isso no justo. Murphy deveria ter lhe dado uma chance Ginny
declarou.
Sim, ele deveria.
Talvez voc tambm devesse lhe dar uma chance, Cole. Cole sacudiu
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os ombros, com indiferena.


Na verdade, Ginny, nada disso me interessa agora. Estarei longe
daqui em alguns meses e nunca mais nos veremos, eu e Murphy.
Ele tirou o controle remoto da mo dela e aumentou o volume da tev,
mostrando que, ao menos em seu ponto de vista, a conversa chegara ao fim.
A frieza que Ginny notara na voz dele a deixara muito triste. Se a av
tinha sido sua nica parente consangnea, isso significava que Murphy era
a coisa mais prxima de famlia que ele possua agora. Parecia ser uma coisa
muito preciosa a perder, e Cole no se dera conta do caso.
Ginny, estou lhe dizendo que o emprego pode ser seu, caso se
candidate.
Rhonda

sentava-se

mesa

na

minscula

cozinha

do

banco,

percorrendo o jornal da manh e insistindo com Ginny ao mesmo tempo.


Rhonda! Ginny sussurrou. uma posio de estagiria. Ruby
dificilmente dar isso para mim. No com Susan em disponibilidade.
Susan no tem as qualidades que voc tem.
Oh, por favor.
No estou brincando. Voc mais inteligente do que Susan. Mais
eficiente tambm. Mais simptica.
E Susan conseguir a posio, garanto.
Voc quer realmente que Susan passe na sua frente daqui por
diante? Ou preferiria estar na frente dela?
No quero estar na frente de ningum nem de nada Ginny
respondeu. Por que voc no se candidata?
Eu? De forma alguma. Vou continuar aqui atrs do balco onde
posso ficar nua da cintura para baixo se quiser. Voc, ao contrrio, tem mais
possibilidades para tudo. V atrs desse emprego.
Ginny queria o emprego. Sem dvida. Nunca desejara nada tanto em
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


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sua vida, mas no via chance de obt-lo. Ento, por que tentar? E como
pretendia freqentar a universidade logo, valeria a pena o esforo?
Droga disse Rhonda, marcando com o dedo a pgina de esportes.
No posso acreditar que os Cowboys perderam apenas por dois pontos.
Aconteceu no ltimo tempo disse Ginny. Eles jogaram mal no
fim.
Rhonda fitou-a, atnita.
Eu no sabia que voc era amante de futebol.
No sou. Ou ao menos no era. Mas Cole adora futebol. Ficamos
assistindo partida ontem o tempo todo. E, sabe, interessante se voc
conhece os jogadores.
Earl e eu temos conversado sobre comprar bilhetes para um jogo
dos Cowboys. Por que vocs dois no vo conosco?
Ir at Dlias? Ginny fitou-a, espantada.
Sim. A viagem pela estrada interessante. Assistir a um jogo de
futebol? Pessoalmente?
Talvez disse Ginny. Apenas diga-me quando vocs planejam ir,
e conversarei com Cole.
Por que no no prximo domingo? O time est na cidade. Ginny
sentiu uma onda de excitao. Cole comentara que pensara em conseguir
bilhetes para a temporada, portanto sem dvida ele gostaria de ir. Ser que
no?

CAPITULO XI
Cole no estava muito disposto a fazer uma viagem de duas horas e
meia at Dlias para ver um jogo dos Cowboys. Mas o rosto de Ginny parecia
to iluminado quando lhe pediu, que no teve coragem de negar. Em especial
quando fora ele quem a fizera interessada no jogo, em primeiro lugar.
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

Naquele instante Ginny se encontrava sentada ao lado de Cole, no


Porsche, Rhonda e Earl espremidos no minsculo banco traseiro. Cole os
prevenira acerca do tamanho do banco mas Rhonda dissera que viajar num
Porsche era bem mais interessante do que no carro deles, um Buick. Rhonda
era uma texana avantajada e o marido igualmente grande. Ele falava e ria
alto e era o tipo do homem com quem qualquer pessoa se sentia vontade,
mesmo que o tivesse conhecido minutos antes.
Quando entraram na estrada, Ginny virou-se para trs e perguntou:
Muito apertado a atrs?
Oh, no Rhonda respondeu. J fiz sexo em bancos traseiros
bem menores que este.
Earl virou-se para ela, perplexo.
Mesmo?
Claro, amor. Mas no fique agora remexendo em sua memria
porque no foi com voc.
Oh! Earl sacudiu os ombros. O que no quer dizer que no
podemos tentar alguma vez.
Acha que Cole vai deixar?
Nosso carro, Rhonda.
O Buick? Que graa tem no Buick? Duas vezes o tamanho de nossa
cama.
Mas ao menos as molas no rangem.
Verdade disse Rhonda. Ok, ok, combinado ento. Ginny corou
um pouco, mas assim mesmo riu. E embora Cole achasse que seus dois
passageiros iriam deix-lo louco em meia hora de viagem, em poucos
minutos ele ria junto com os demais.
Rhonda deu uma pancadinha no ombro de Cole e lhe perguntou:
Virgnia lhe contou sobre o emprego que ela vai pleitear?
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

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Rhonda... Ginny lanou-lhe um olhar de reprovao.


uma posio interessante que depende de treinamento. Virgnia
perfeita para o cargo, mas no quer se apresentar, e Susan pegar a vaga na
certa. Porm Virgnia mais inteligente e mais simptica para com os
clientes, mas no dir a Ruby que deseja o lugar.
Rhonda... Ginny ia protestar de novo, agora com palavras.
Cole, diga a ela que se apresente. Amanh o ltimo dia. Sei que
Virgnia quer a posio, apenas no fala nada Rhonda comentou.
E verdade, Ginny?
No sou qualificada...
Mas haver um treinamento! Rhonda interveio No so
necessrias qualificaes para esse caso, exceto ser esperta e aprender
depressa.
Ginny e eu vamos ter uma conversa sobre isso disse Cole.
Um minuto, Virgnia, eu ouvi Cole cham-la de Ginny?
Ouviu.
Pois gosto muito mais de Ginny do que de Virgnia. como vou
cham-la daqui por diante.
Quando entraram no estdio do Texas, Ginny no pde acreditar no
que via.
Nunca vi tanta gente num lugar s, antes ela comentou com
Cole. Todos os habitantes da cidade de Dlias devem estar aqui!
No todos, querida, mas grande parte.
Eles encontraram seus lugares, muito bem localizados, na terceira fila.
No fazia frio e o leve suter que Ginny usava estava perfeito. O estdio todo
parecia em movimento, com pessoas andando por toda parte antes do jogo,
conversando, rindo, subindo e descendo as escadas procura de cachorroquente, de refrigerantes e outras coisas desse tipo. Uma coisa era assistir a
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

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um jogo na tev, outra bem diversa assistir pessoalmente. E Ginny no podia


parar de sorrir.
Obrigada por ter vindo ela sussurrou no ouvido de Cole.
E acha que seria necessrio insistir muito para eu vir a um jogo de
futebol?
Obrigada da mesma forma.
Ginny concluiu que aquela era uma das melhores tardes de sua vida.
Quando Earl e Rhonda foram providenciar refrigerantes para todos,
Cole perguntou a Ginny:
O emprego sobre o qual Rhonda falava perfeito para voc. Garanto.
Cole...
Pare de esconder a cabea na areia. Voc melhor do que pensa.
No ouse deixar algum se apossar do que deve ser seu.
Voc conhece a situao, Cole. No poderei ter o emprego por muito
tempo.
Essa no a questo. Voc passou sua vida tendo medo de tudo.
Est na hora de parar. Se a melhor candidata para esse trabalho, fale com
seu supervisor e no aceite um no como resposta.
Ginny encarou-o com surpresa. Cole tinha um modo de expor as
coisas com tanta simplicidade, de ir direto aos fatos de um modo que no se
apresentavam to assustadores. De repente ela teve a mesma sensao que
tivera na noite em que conversara com Cole sobre a me. Ele dissera que sua
vida no precisava continuar a mesma como sempre fora. Que ela poderia
crescer. Poderia fazer tudo melhor. Poderia ter mais, se decidisse ir atrs do
que aparecia.
Ok concordou, sentindo uma onda de confiana em si. Talvez
eu me candidate ao emprego.
Claro que vai se candidatar disse Cole, como se tudo j houvesse
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

sido decidido. Agora me diga o que achou de errado no jogo dos Cowboys
hoje.
No sei. Ainda no tenho suficiente conhecimento do jogo para dar
minha opinio.
Cole ergueu a cabea e viu uma mulher em p ao lado dele. Tinha
longos cabelos escuros, maquiagem exagerada, seios grandes sob uma
camiseta muito justa. Cole achou que devia conhec-la, mas se esquecera do
nome dela.
Janet Lupinsky a moa falou, sorrindo. Voc deve se lembrar
de mim.
Ele achou que sim. Mas vagamente.
Claro, Janet disse, mas sem se lembrar, na verdade. Como vai?
Melhor agora. Ela sentou-se na cadeira ao lado. No tinha
idia de que iramos nos encontrar. Que sorte a minha! Ouvi falar do caso do
incndio. Muito mau. Soube que conseguiu escapar. Que tal escapar agora
de novo?
Como?
Depois do jogo poderamos procurar um quarto de hotel e deixar a
vida correr. Como nos velhos tempos.
Sinto muito, mas no posso fazer isso.
Por qu, querido? Voc pode fazer melhor do que qualquer homem
que conheo.
Desculpe, Janet, mas sou um homem casado agora. Ela fitou-o em
completo choque.
Cole McCallum? Casado? Janet gargalhou. Est brincando.
Certo?
Nunca falei to srio.
Bem, no deixe uma coisa pequena como essa segurar voc. Afinal,
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

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o que sua mulher ignora no a magoar.


Sim, a magoar, estando sentada ao lado dele Ginny se meteu na
conversa.
Janet fitou-a, estarrecida.
Voc? Voc a esposa de Cole?
Ginny estendeu a mo a Janet e, sorrindo, disse:
Ginny McCallum. Prazer em conhec-la. E posso dar-lhe um
conselho, Janet?
Que conselho?
Se um homem lhe diz que est casado e se h uma mulher perto
dele... Bem, na prxima vez una os fatos e chegue a uma concluso. Ok,
Janet?
Cole no podia acreditar no que ouvira. Teriam aquelas palavras vindo
mesmo da boca de Ginny?
Ela continuou sorrindo enquanto Janet parecia um tanto nauseada.
Enfim ela sussurrou qualquer coisa que soava como pedido de desculpas e
sumiu.
Sinto muito sobre isso, Ginny Cole disse.
Esquea o caso. No importante para mim Ginny comentou.
Ela deve ser uma pessoa muito ousada para sentar-se a e dizer
tudo o que disse na sua frente, querida.
No se preocupe.
Mas eu me preocupo. No oua nada do que uma mulher desse tipo
diz. Ela no passa de uma...
Cole, quer ficar quieto? Os jogadores esto voltando. Por umas dez
vezes no mnimo naquele dia pessoas ergueram os braos para aplaudir os
jogadores.

Ginny

acompanhou

entusiasmo.

Cole

fitava-a,

mal

acreditando no que via. Era aquela a mesma mulher que tinha medo da
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

prpria sombra at pouco tempo atrs?


Est gostando, no est? ele lhe perguntou.
Claro. No h nada como um acontecimento que faa seu sangue
correr mais depressa nas veias.
Entendeu o que eu quis dizer, no?
Ela mereceu isso. No gosto de mulheres que vo atrs de homens
casados.
Em especial quando voc est casada com o homem que ela tenta
conquistar. Ele sorriu, caosta.
No caoe de mim, Cole.
No estou caoando, querida, acredite-me. Admiro uma mulher que
sabe se defender. Cole passou o brao por cima do encosto da cadeira dela
e inclinou-se mais perto. Gosto muito disso.
Observar Ginny pondo Janet em seu lugar provocara uma reao
estranha nele, difcil de descrever. Ao fit-la agora, algo parecia ganhar vida
entre os dois, algo novo e diferente que no existira antes.
Ele baixou a mo at o ombro de Ginny e puxou-a gentilmente. Ginny
aceitou a presso e aproximou-se mais. Com a outra mo Cole tocou-lhe o
rosto. Ela no corou, tampouco protestou fazendo-o lembrar-se das regras
estabelecidas. Ao invs disso escorregou a mo pelo pescoo dele, num gesto
de grande carinho.
Voc alguma coisa muito especial, Ginny. Nunca aceite nada
menos do que merece. Me entende?
Cole quase tocava os lbios dela com os seus. A multido gritou de
repente por causa de uma jogada surpreendente no campo, porm Cole mal
ouviu. Foi como se o cenrio e os sons em volta se transformassem em nada,
e tudo o que importava na terra eram os dedos de Ginny contra seu pescoo
e os lbios dele a alguns centmetros dos dela.
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Bianca no. 773

Jane Sullivan

Recm-casados. Olhe para eles, Rhonda. Que ridculo! Ginny ouviu


e afastou-se. Cole olhou volta e viu Earl fazendo o comentrio.
Ele vai ver quem ridculo antes do fim do dia hoje, acredite-me
Rhonda disse a Ginny.
Aps alguns segundos Cole pegou a mo de Ginny. E assim ficaram os
dois at o fim do jogo. De quando em quando ele apertava-lhe os dedos para
faz-la se lembrar do idlio inacabado. Ginny no puxou a mo, e vrias
vezes os olhos de ambos se encontraram. Cole soube ento que pensavam na
mesma coisa.
Rhonda conversou com Ginny sobre um clube do qual era scia. Era o
Coldwater Booster Club. As mulheres preparavam doces e vendiam a fim de
angariar dinheiro para a organizao de times esportivos na escola
secundria. Como Ginny se interessara por futebol, Rhonda resolvera lhe
perguntar se gostaria de ajudar em alguma coisa. Era interessante, ela disse,
uma vez que as scias eram quase todas mes dos atletas, e conversavam
muito enquanto trabalhavam. Ginny sorriu e falou que adoraria ajudar, e
que daria uma resposta mais tarde.
Terminado o jogo, Cole no via a hora de voltar para casa. Ele soube,
pela primeira vez na vida, que no queria sexo apenas pelo sexo. A mulher
com quem desejava ter sexo no era apenas uma imagem nebulosa, uma
beldade de corpo perfeito de cujo nome ele nem se lembraria na manh
seguinte.
A mulher estava ali a seu lado agora. E o nome dela era Ginny,
Quando Cole e Ginny atravessaram os portes escuros da fazenda, o
corao dela estava disparado. Do instante em que deixaram Rhonda e Earl
em casa, nenhum dos dois falou, mas o silncio era ensurdecedor.
Apesar

de

todos

os

protestos

do

passado,

Ginny

queria

desesperadamente sentir os lbios de Cole contra os seus, os braos em


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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

volta de seu corpo, e ver aquela chama no olhar que dizia que ele a desejava.
A sensao era to poderosa que Ginny mal conseguia se conter. Quase
todas as noites, depois que ele dormia, fitava-o imaginando como seria se
avanasse a pequena distncia que os separava e tocasse-lhe o rosto, o
ombro, at acord-lo para dizer-lhe como fora tola e que, naturalmente,
queria fazer amor com ele.
Mas aquilo fora fantasia. Na presente noite era realidade.
At alguns meses atrs, a monotonia de sua vida abafara-lhe os
sentidos a ponto de raramente sentir desejo. A conheceu Cole, e ele
sacudiu-lhe as emoes, a fez pensar de maneira diferente, a fez sentir
coisas que nunca sentira antes, fossem elas raiva ou medo... ou atrao
sexual. Mas apesar de desej-lo muito, sabia em seu corao que ter um
relacionamento sexual com Cole seria a coisa mais perigosa que poderia lhe
acontecer.
Eles foram cozinha e Ginny bem depressa acendeu uma luz que
lanou enorme claridade por todo o recinto. Colocou a bolsa sobre a mesa.
Cole foi para o lado dela. Ginny podia sentir o calor que irradiava do
corpo dele, e o comeo de paz, que sentira depois de ter acendido a luz, se
evaporou.
tarde ela disse. Estou cansada. Acho... que estou pronta
para a cama.
Cama. Oh, Deus... era o ltimo lugar a que deveria ir com Cole.
Ela saiu correndo, apanhou o pijama no quarto e foi ao banheiro,
fechando a porta em seguida.
Como poderia ir ao quarto e dormir com ele aquela noite? Sentia que
no instante em que se deitasse Cole a tomaria nos braos e ela gostaria
muito daquilo. Contudo, tambm sabia das possveis conseqncias, e no
estava em condies de encar-las.
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

Vestiu o pijama, escovou os dentes, depois olhou-se no espelho se


perguntando o que fazer. No poderia ficar no banheiro para sempre. Mais
cedo ou mais tarde precisaria enfrent-lo. Precisaria fixar a vista naqueles
profundos,

escuros

olhos

dele

dizer-lhe

"no"

quando

queria

desesperadamente dizer "sim".


Ginny deu um suspiro profundo e abriu a porta.
Cole a aguardava do lado de fora.

CAPTULO XII

Cole entrou vagarosamente no banheiro. Cada passo que ele dava para
a frente, Ginny dava um para trs, at bater com as costas no balco. Seu
corao palpitava com fria.
Ele apagou ento a luz do banheiro, deixando apenas a fraca luz do
corredor para iluminar o minsculo cmodo. Oh, Deus.
Cole foi para perto dela abraando-a e acariciando-a do ombro aos
cotovelos.
Meu beijo foi interrompido hoje ele queixou-se. Ginny entrou em
pnico. Uma coisa era Cole beij-la na frente de sessenta mil pessoas, onde
no podia fazer nada mais do que beij-la, outra coisa bem diferente fazer o
mesmo quando estavam sozinhos no escuro.
Cole...
No. No diga nada. Apenas oua-me.
Ela o via atravs do espelho do banheiro. A pouca luz do corredor,
apesar de ajudada pelo luar oferecia apenas suficiente claridade para que
vislumbrasse o rosto dele, mas no suficiente claridade para eliminar sua
apreenso.
No incio eu a pressionei porque queria sexo Cole prosseguiu.
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Era tudo o que eu procurava. No tenho orgulho disso, mas a verdade.


Porm ultimamente... Ele apertou as mos contra os ombros dela se eu
quisesse apenas sexo, j teria encontrado em qualquer outro lugar at agora.
No apenas sexo com qualquer mulher que eu quero, Ginny. Quero fazer
amor com voc, Ginny. Com voc.
Ela sabia que Cole falava a verdade. Algo mudara entre eles dois.
Ginny sentira durante o jogo como sentia agora. Mas ainda estava tensa e
tremia.
Ginny? ele sussurrou. Por que tem tanto medo disso?
No tenho medo. Apenas no quero...
No. No diga que no quer. mentira. Ela fechou os olhos.
Cole...
Vejo o desejo em seus olhos todos os dias. Sinto-o quando estamos
na cama juntos noite. E hoje... Oh, Ginny. Por favor, no minta mais. E to
fcil ver a verdade.
Ele estava certo. Dizer que no queria era mentira, Ginny reconheceu.
Tinha medo.
Tinha medo de desapont-lo. Tinha medo de ficar sem jeito pela falta
de uma lingerie adequada. Tinha medo quanto ao aspecto de seu corpo nu.
E mais que tudo, tinha medo de que alguns momentos de prazer
resultassem em uma vida de responsabilidades. Responsabilidades que teria
de enfrentar sozinha. Cole j fora bem claro quanto ao fato de que iria
embora ao fim dos seis meses. J fazia planos, no fazia?
No quero for-la a nada ele insistiu. Juro que no farei isso.
J brigamos por esse motivo, j gritamos por causa disso, mas nunca
conversamos sobre isso.
Ela viu Cole atravs do espelho. Seus olhos brilhavam ao luar, mas
no de maneira sedutora e sim ternamente. E esse aspecto foi diretamente a
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


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seu corao.
Isso no me apavora ela confessou. Por mil razes. Mas tenho
medo de...
De qu?
De gravidez ela murmurou.
S?
E voc diz, s?
Uso proteo, Ginny. Gravidez no problema.
Mas no funciona cem por cento.
Nada na vida cem por cento. Ginny suspirou.
Venho desejando sexo h muito tempo, Cole. Mesmo quando disse
que no queria. Ela riu. No tenho nem muita certeza de como , mas
imagino

que

deva

ser

maravilhoso.

Porm

quando

penso

nas

conseqncias... Suspirou de novo. No quero arriscar.


Ele abriu a boca para falar mas parou, e fitou-a no espelho. Ginny
podia perceber que Cole procurava palavras para argumentar, mas no as
encontrava. Em vez argumentar, inclinou-se e beijou-a no pescoo.
Nesse caso, no faremos nada que envolva risco. Ginny sentiu um
alvio imediato, seguido pelo movimento das mos dele que, passando por
cima dos ombros abriam o primeiro boto de seu top.
O que voc est fazendo? ela perguntou.
Atnita, tentou impedi-lo mas Cole segurou-lhe os pulsos e baixou-lhe
os braos.
No ordenou. No se mova.
Eu lhe disse que no quero fazer isso.
Considerando-se que sero s com minhas mos e meus lbios, no
h nada com que se preocupar.
Cole...
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


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Tudo bem, querida. Ouvi o que voc disse. Cada palavra. Ela deixou
escapar um suspiro tremulo.
Vou s toc-la, Ginny. tudo. Juro que pararei no instante em que
voc quiser.
Ela devia ter dito "no" naquele momento, porm como poderia quando
pensara o dia todo no que sentiria caso ele a tocasse outra vez? E como
poderia dizer "no" se, apesar de todos os contras, passara a confiar tanto
nele?
Cole abriu os outros botes. Ginny estava hipnotizada pela imagem da
mo dele refletida no espelho. Quando desabotoou o ltimo, Cole percorreu
com a ponta do dedo o corpo dela, ao longo do ventre at o vale entre os
seios e finalmente o pescoo. Em seguida lentamente empurrou os lados do
top expondo os seios rosados. Ginny sentiu um incio de pnico.
Nunca

ficara

nua

na

frente

de

nenhum

homem.

Nunca.

vulnerabilidade que sentiu foi to poderosa que a primeira coisa que fez foi
tentar fechar o top.
Cole...
Pare ele sussurrou no ouvido dela, segurando-lhe os seios com a
palma das mos e acariciando-os suavemente com os polegares.
Por favor. Ela fechou os olhos. Isso to embaraoso.
No ele sussurrou com voz grave. Acredite-me, querida, voc
no tem nada do que se envergonhar.
Cole fechou as mos sobre os seios, apertou-os e continuou
acariciando os mamilos com os polegares. A sensao que invadiu Ginny foi
to intensa que teve vontade de lhe suplicar que parasse, mas ao mesmo
tempo achou tudo to divino que na verdade desejou que ele no parasse
nunca.
Abra os olhos Cole lhe ordenou.
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


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Ela obedeceu e enxergou-o no espelho transfigurado, fitando-a de um


jeito que homem algum a fitara antes. Com desejo.
Voc linda ele murmurou.
No!
Sim, . Lindssima.
Ele espalmou uma das mos abaixo dos seios e desceu-a sobre o
ventre. Ginny fechou os olhos de novo. Quando a mo de Cole chegou
barra do top, ele passou-a por baixo do elstico da cala. Ginny ficou tensa,
assustada com a sbita invaso, e antes que se desse conta Cole escorregava
a mo por dentro da calcinha e tocava-a na juno das coxas.
Relaxe, querida ele murmurou. Deixe-me tocar em voc.
No posso, Cole, no posso. Sinto...
Um minuto mais, meu amor. Depois pode me contar tudo o que
sentiu.
Ele comeou a acarici-la, lentamente, de maneira ritmada, e ao
mesmo tempo a acariciar-lhe os seios com a outra mo. Beijava-lhe o rosto, o
pescoo, o ombro. Beijos quentes e sensuais. Em sua ignorncia, Ginny
jamais imaginara que um homem pudesse beij-la daquele jeito, deixando-a
quase sem flego.
Mas no foi apenas a sensao divina das mos de Cole que a sacudiu.
Algo acontecia em seu interior, uma poderosa sensao de impacincia.
Comeou a respirar mais depressa, e muito em breve a sensao cresceu de
maneira quase insuportvel.
Tanto

quanto

quisera

antes

que

Cole

parasse,

queria

desesperadamente que ele continuasse agora. Viu-se fazendo movimentos


acompanhando os dedos dele, pois era impossvel ficar imvel. Sentiu uma
necessidade imensa de lhe pedir que tomasse qualquer providncia para
livr-la da tenso que a consumia.
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


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Diga-me agora, querida, o que sente?


Sinto... oh, Cole...
Por alguns segundos Ginny teve a impresso de que o mundo parara.
Depois, qualquer coisa dentro de si explodiu, e um calor violento percorreulhe o corpo, que fez seus joelhos fraquejarem. Os braos de Cole a
envolveram, segurando-a bem junto dele, enquanto ondas indescritveis de
prazer a dominavam. Sentiu-se beira de um desmaio.
Vagarosamente, vagarosamente, a sensao diminua. Seus msculos,
tensos antes, ficaram, de repente fracos e inseguros. Ela suspirou fundo e
largou-se nos braos dele.
E Cole sentiu-se como se fosse explodir.
Desejava-a desesperadamente, to desesperadamente que quase se
esquecera que prometera no ir alm do que ela queria, embora a desejasse
muito.
Mas no podia. Por que diabos comeara aquilo se no podia acabar?
Porque queria ouvi-la gemer de amor. Queria senti-la dissolver em
seus braos. Queria ser o primeiro a toc-la e faz-la perder-se naquele
paraso de sensualidade.
Ele a fez girar o corpo para encar-lo. Ginny fitou-o, aqueles lnguidos
olhos castanhos ainda embaciados pelo prazer, e Cole precisou de enorme
controle para abotoar-lhe o top e ver, com tristeza, os lindos seios
desaparecerem de sua vista.
Cole ergueu-a e colocou-a na cama. Sentou-se ao lado dela.
Ginny escorregou sua mo na dele.
Este foi... No sei o que dizer.
Cole afastou uma mecha mida de cabelos do rosto dela e de repente
imaginou-a nos braos de outro homem, um homem que tomaria aquela
parte da inocncia que Ginny poderia dar apenas uma vez. Ele a trataria
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

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com gentileza? Ou pegaria o que desejava sem considerao pela pessoa


humana?
Quando Cole se deu conta de qual poderia ser a resposta a sua
pergunta, quis com desespero mostrar-lhe como todo o jogo do amor poderia
ser maravilhoso a ponto de ela no desejar nada inferior.
Se ao menos Ginny o deixasse...
Prometa-me uma coisa, Ginny.
O qu?
A qualquer hora que voc decidir que quer que um homem a ame de
verdade pela primeira vez... espero que seja eu.
No acabamos de fazer amor? Ela sorriu suavemente.
Sim. Mas h muito mais ele murmurou.
Eu sei. Eu quero que seja voc, Cole.
O silncio foi completo. Cole no se moveu, nem conseguia respirar.
Quando? perguntou.
Apenas quero me sentir mais segura.
Segura?
Sobre o mtodo anticoncepcional.
Ok. Nesse caso... o que deseja fazer?
Ir a um mdico.
A plula?
Li alguma coisa sobre a plula em revistas. o mtodo mais seguro.
Mas necessrio se esperar pelo menos um ms.
Cole jamais ouvira to incrvel caso de boas notcias, ou de ms
notcias, em toda sua vida. Santo Deus, poderia ele esperar um ms?
Est bem respondeu.
Ginny estava deitada como um anjo, os cabelos espalhados sobre o
travesseiro, o rosto corado, e ele desejando-a tanto sem poder prov-la.
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

Saia do quarto. Agora.


Ele comeou a sair. Ginny segurou-o pelo pulso.
Cole? sussurrou. Para onde vai?
Para o sof.
No. Fique aqui.
Ginny no sabia o que estava pedindo. Se ele ficasse a tomaria nos
braos com tanta fora to depressa, que ela nem perceberia o que tinha
acontecido at quando tudo acabasse.
Cole no poderia esperar o prximo ms. Iria v-la todos os dias,
desej-la todos os dias, e cada beijo que lhe desse, cada carcia que lhe
fizesse, o conduziria a...
At o prximo ms no poderei tocar em voc? ele perguntou.
No abolimos j essa regra?
Sim, e essa deciso quase me matou. Sinto muito, Ginny, mas
preciso ter tudo ou nada.
Ela fitou-o, estarrecida.
Ento... nada?
Certo. Vou dormir no sof.
Isso bobagem.
Dormirei aqui s no prximo ms.
Mais bobagem ainda. Mas sinto muito. como vai ser, Cole.
Ele beijou-lhe a testa, cobriu-a melhor e levantou-se. Tirou um
cobertor e um travesseiro do armrio.
Vou sentir falta de voc Ginny murmurou, sonolenta, enquanto
ele saa do quarto. Cole teve que resistir ao desejo de voltar.
No sof, jogou o cobertor e o travesseiro e atirou-se em cima de tudo,
tentando em vo ficar confortvel. No conseguiu.
Vou sentir falta de voc tambm, Ginny. Mais do que possa imaginar.
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

No instante em que Ginny chegou ao trabalho na manh seguinte,


disse a Ruby que queria falar com ela sobre a nova posio, e Ruby
imediatamente a fez entrar em seu escritrio. Ginny sentou-se em frente
escrivaninha. Tinha as mos midas de suor, a garganta seca. No sabia
como iria falar, sem contar o fato de no poder tirar da mente a experincia
que tivera com Cole na ltima noite. A possibilidade de ela dar uma boa
impresso era muito remota, mas no tinha escolha. Tratava-se do ltimo
dia de inscrio para o emprego e Ruby era fantica quanto a datas
preestabelecidas.
Ento disse Ruby voc est interessada no novo trabalho.
Sim. Sim, estou.
Nossa entrevista vai ser muito simples, Virgnia. Graas ao bom
Deus, Ginny pensou, considerando sua prpria condio emocional.
Diga-me, Virgnia, por que acha que deve ter esse trabalho? Ruby
perguntou.
Bem, trabalho no banco h seis anos Ginny comeou. As
avaliaes de meu desempenho sempre foram excelentes. Gosto de trabalhar
como caixa mas aprendi tudo o que podia nessa posio e acho que estou
pronta para mudar. Tenho bons conhecimentos bsicos em contabilidade,
porm sei que h muito mais que posso aprender se puder mudar de lugar.
Possuo bom relacionamento com a maioria dos clientes e sei que posso com
isso obter mais negcios para o banco se entrar na seo de emprstimos.
Algo mais? indagou Ruby.
Ginny ouvia as palavras de Cole soar em seus ouvidos: Voc uma
pessoa muito especial, Ginny. Nunca receba nada menos do que merece. Me
entende?
Sim, Ruby. No h dvida de que sou a melhor candidata para o
trabalho. E conhecendo-me como me conhece, no deve haver dvida para
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

voc tambm.
Palavras bem poderosas, Virgnia.
Ginny percebeu o desafio nas palavras de Ruby, mas no podia voltar
atrs agora.
Sim, bem poderosas, Virgnia Ruby repetiu.
O corao de Ginny comeou a palpitar to rapidamente que ela se ps
a perguntar quais eram os sintomas de um ataque cardaco.
Para lhe dizer a verdade, Virgnia, voc foi a primeira pessoa em
quem pensei quando esse cargo foi criado. Mas s queria considerar os
candidatos que expressassem interesse. Quando voc no se apresentou,
conclu que no queria. Ginny sentiu uma pontada de decepo. Esperara
demais, e agora... Mas uma vez que apareceu para se candidatar Ruby
prosseguiu o emprego seu.
Como? Ginny indagou, atnita.
Disse que o emprego seu. V ver Alice e conversar sobre os
detalhes. Comear o mais depressa possvel. Agora, no pense que ter
aumento de salrio. Por enquanto trata-se de posio de treinamento. Mas
espero que saia logo desse estgio e, quando assumir sua posio
oficialmente, conversaremos sobre um aumento.
Oh... sim.
Virgnia disse Ruby pausadamente, com cuidado. A entrevista
est terminada. Tem o emprego. Agora v.
Ginny levantou-se, agradeceu a Ruby, e foi para seu guich.
Conte-me Rhonda sussurrou. O que aconteceu?
Tenho o emprego. Rhonda bateu palmas.
Oh, querida, eu sabia que voc conseguiria!
Pelo canto dos olhos Ginny viu Susan fitando-as com irritao. Ela
devia ter sabido o que se passara na sala de Ruby, pois espiara o tempo todo.
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

Quando Susan enfim apareceu de novo foi para apanhar a bolsa e sair do
banco.
Por Deus Rhonda disse inocentemente. Ela parece um pouco
irritada. Ginny, acha que Susan est agastada com voc?
Ginny quis dar uma resposta desagradvel, porm no momento a
nica coisa em que podia pensar, era: Consegui o trabalho. E mal posso
esperar para contar tudo a Cole.
Cole voltou para casa naquela noite cansado, transpirando por causa
do trabalho pesado que fizera, por isso ficou preocupado quando abriu a
porta da cozinha e Ginny atirou-se em seus braos.
Ele abraou-a automaticamente, mas considerando como devia estar
suado e de mau aspecto, teve certeza de que Ginny lamentaria a recepo
que lhe dera.
Cole, consegui... Consegui o trabalho!
O trabalho do banco? Conseguiu?
Consegui. Ruby disse que eu fui a primeira pessoa em quem ela
pensou, mas uma vez que no apareci logo para me apresentar, achou que
eu no queria. Quando disse que sim, que queria, ela o deu para mim
imediatamente.
Sabia que voc ganharia.
Eu no sabia... S tive esperanas depois que voc me disse que eu
poderia. Obrigada, Cole.
Quero que voc me d todos os detalhes durante o jantar.
Darei. Tome um banho rpido que o jantar estar pronto em alguns
minutos.
Cole foi ao banheiro ouvindo Ginny cantarolar enquanto cozinhava. O
orgulho invadiu-o, embora a vitria fosse dela.
Mas voc a ajudou.
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Um Acordo Irresistvel (One Hot Texan)


Bianca no. 773

Jane Sullivan

Durante todos os anos em que investia em imveis, ficava exultante a


cada contrato que fazia maior do que o anterior. Mas no podia se lembrar
de um que o deixara mais satisfeito do que as novidades que Ginny trouxera
naquela noite.
Ele j estava no meio do corredor quando ela o chamou:
Cole? Mais uma coisa.
O qu? Ele chegou porta da cozinha.
Fui ao mdico hoje.
E?
Ele me deu as instrues e disse que na terceira sexta-feira de
outubro estarei liberada.
Ginny sorriu para Cole e voltou-se para o fogo, como se tivesse
marcado uma hora no dentista ou uma data no posto para a troca de leo do
carro.
A terceira sexta-feira de outubro!
O banho quente que ele antecipara com grande prazer deveria se
transformar, por conta da necessidade, em um bem frio.

CAPTULO XIII

O ms seguinte foi o mais longo da vida de Cole.


Cada movimento de Ginny o deixava louco. Ela no podia nem mesmo
se curvar para tirar uma assadeira do forno sem que ele pensasse em como
ela seria nua. Usando s o avental, talvez. Apenas o avental.
Algumas noites Ginny ia com Rhonda se encontrar com as mulheres
do Club Booster, e sempre voltava para casa de bom humor, comentando
sobre o que fizeram. Cole sabia que Ginny tivera muito pouca vida social
antes, e sair com outras pessoas a fazia alegre, isso o agradava bastante.
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Bianca no. 773

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Quando, enfim, Ginny convidou-o para cavalgar juntos, sentiu-se


exultante.
Cole achou que ela devia ter lido muito sobre montaria no Western
Horseman, porque comprara em algum lugar duas calas jeans com as quais
ficava muito bem. Realmente bem. E cada vez que Cole a observava andando
a sua frente, concentrava o olhar em certos lugares. Desejaria que isso no
acontecesse, em especial quando o resto de seu corpo no fora convidado.
Mas, afora as preocupaes quanto ao fato de no poder fazer amor
com Ginny, o ms passou sem maiores novidades. A fazenda estava linda
com as cores do outono, e nos fins de semana ele e Ginny passeavam a
cavalo durante horas. Pela primeira vez na vida Cole tivera enorme prazer
em cavalgar, embora houvesse chegado concluso de que gostava era de
fazer qualquer coisa com Ginny.
Quando a to esperada sexta-feira chegou, Cole quase desmaiou no
instante em que Murphy lhe pediu, no meio da tarde, que fosse procurar um
potro que no voltara com o resto da manada. Cole enfim encontrou-o no
limite da propriedade. Mas isso levou uns trinta minutos.
Ele olhou para o relgio. Cinco horas.
Quando finalmente chegasse em casa passaria das seis. Ginny j
estaria l, esperando por ele.
Uma vez em casa, precisaria tomar um banho antes, mas talvez
conseguisse convencer Ginny de que ela tambm precisava de um. Ao
mesmo tempo, claro. Mudava de posio o tempo todo na sela antecipando o
prazer de v-la nua e molhada...
Contudo, quando chegou, viu que o carro dela no estava em frente da
casa. Entrou e deparou com completa quietude. Chamou-a. Nada.
Por onde andaria Ginny?
Ento viu um papel sobre a mesa da cozinha e, quando leu o recado,
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pensou que fosse explodir.


Ginny fora com Rhonda preparar os biscoitos para o Clube Booster de
Coldwater. E levaria horas at chegar.
Amassou a nota, frustrado. No podia acreditar naquilo. Haviam
planejado fazer amor naquela noite e ela fora fazer biscoitos?
No. Impossvel. Ginny tinha de voltar para casa. E voltaria agora.
Ela apenas pusera outra assadeira no forno da casa de Rhonda
quando o telefone tocou. Rhonda atendeu e arregalou os olhos.
Um minuto, Cole. Vou cham-la.
No instante em que Rhonda pronunciou o nome de Cole, Loretta e
Darlene, que estavam sentadas mesa da cozinha, imediatamente pararam
de falar e ergueram a cabea olhando ao redor.
Rhonda passou o fone para Ginny.
Cuidado sussurrou ele parece furioso. Ginny apanhou o fone.
Al? disse.
O que est fazendo a? ele perguntou, mal-humorado.
Deixei-lhe um recado, no? ela indagou, sorrindo.
Sim, li a nota. Esquea os biscoitos e volte j.
Sinto muito, Cole. Tenho de fazer isto. Decidimos que precisvamos
de mais biscoitos do que pensamos, um tipo de emergncia. Vou para casa
quando terminar.
No. Venha agora.
A urgncia na voz de Cole a encheu de entusiasmo. Ela no fizera
aquilo de propsito, mas a situao se tornara interessante de qualquer
maneira.
Ginny? ele disse. Est me ouvindo? Venha para casa
imediatamente.
Bem, bem. Voc est ficando muito mando, no acha?
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No, querida. No. Sabe que no quero ser tirano. Mas tnhamos
planos para esta noite, no tnhamos?
Naturalmente. Os planos ficaro apenas um pouco atrasados. S
isso.
Quanto tempo atrasados?
No sei. Trs horas, talvez quatro.
Quatro horas?
Leva algum tempo para se assar quarenta dzias de biscoitos.
Quarenta dzias?
Relaxe, Cole. Ginny segurava o fone ao ouvido com fora, excitada
at os dedos dos ps. Jante, assista tev. Chegarei quando menos voc
esperar.
Ela desligou o telefone com Cole protestando, sorrindo consigo mesma,
porm desejando correr para os braos dele. Mas precisava terminar seu
trabalho. Alm disso, havia qualquer coisa de muito interessante ver Cole
desejando-a com tanta intensidade...
Tudo bem? Rhonda lhe perguntou. Ele parecia bem irritado.
Ficar bom antes do fim da noite. Acredite-me. Ficou um pouco
frustrado por no ter me encontrado em casa. Esta vai ser, bem... uma noite
especial para ns.
Mesmo?! exclamou Loretta. No entendo mais nada. Precisa
nos contar, Ginny. Voc uma mulher graciosa, mas nunca imaginei que
Cole McCallum se apaixonasse por mulher alguma, e a est ele morando
com voc numa fazenda, como um homem caseiro. Qual seu segredo?
Ginny no podia acreditar no que ouvia. Loretta e Darlene achavam-se
dois anos na sua frente na escola, ambas muito procuradas por rapazes,
ambas com uma infinidade de namorados. Ela era a ltima pessoa a quem
as duas pediriam conselhos sobre namoro, e ali estavam agora, esperando
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por algumas palavras sobre relacionamento entre homens e mulheres.


Bem disse Ginny, misturando verdade e fico penso que o
segredo seja dar ao homem exatamente o que ele precisa.
Na realidade, ela no mentira de todo, pensou. Cole precisava de uma
esposa por seis meses, e ela fornecera essa esposa.
Ento conte-nos pediu Loretta. Do que um homem como Cole
precisa?
Loretta! Rhonda repreendeu-a. Isso no de sua conta.
Quieta, Rhonda. Trata-se apenas de uma conversa entre mulheres!
Venho tentando conquistar Billy por dois anos agora. Ginny casou-se com
Cole em dois dias. Quem sabe ela me possa dar algumas dicas.
Ainda no de sua conta, portanto guarde as perguntas para voc
mesma Rhonda censurou-a de novo. Fez uma pausa e olhou para Ginny.
A menos que Ginny queira nos contar, naturalmente.
Ginny sorriu.
Quem pode saber o que une duas pessoas? Ginny comentou.
Certo. Mas no venha me dizer que no sabe alguma coisa alm do
que o resto das mulheres sabe, Ginny, porque eu no acredito.
Cole tem apenas o bom senso de reconhecer o que uma boa
mulher quando a encontra disse Rhonda. Caso encerrado. Agora,
ponham mais umas assadeiras no forno seno ficaremos aqui a noite toda.
As mulheres foram cuidar disso. Nem cinco minutos se passaram
quando se ouviu uma pancada, mais depois trs, muito insistentes e altas,
na porta da frente.
Todas se entreolharam, curiosas.
Quem pode ser? inquiriu Rhonda, indo para a porta, seguida
pelas outras duas. Espiou pelo olho mgico e sussurrou: Ginny, Cole.
Parece furioso. Quer que eu abra a porta, no quer?
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Claro Ginny murmurou. Ele vai ficar ainda mais furioso se a


porta no for aberta.
Rhonda abriu a porta e Cole entrou.
Onde est Ginny?
Ele olhou pela sala. Quando enfim Ginny o viu, sentiu um calor no
estmago... e mais abaixo. No pde resistir. Cruzou os braos sobre o peito
e sorriu, e por um momento achou que Cole iria carreg-la sobre os ombros
como um homem primitivo e lev-la, esperneando e gritando, para sua
caverna.
Mas Cole foi vagarosamente ao encontro dela, sua expresso ficando
mais intensa a cada passo que dava. Parou bem diante de Ginny e ela
acreditou que a histria do homem da caverna fosse uma real possibilidade.
Os biscoitos so para uma causa muito boa ela sussurrou,
esboando um sorriso inocente.
Est tentando me dizer que s voltar para casa depois de terminar
com os biscoitos?
Acho que sim.
Bem, nesse caso h apenas uma coisa que posso fazer. Ele
encarou as outras mulheres com a intensidade de olhar de um sargento em
revista das tropas antes da batalha. Ok, senhoras, soube que temos
quarenta dzias de biscoitos a assar. Mos obra.
As mulheres pareciam estar em estado catatnico, mas Cole as ps em
movimento mostrando que abandonar o trabalho no era uma opo. Em
instantes instruiu Rhonda que pusesse todas as vasilhas sobre a mesa e
ordenou que se fizesse a mistura dos ingredientes.
Agora vejam como o trabalho mais eficiente ele disse, limpando
a farinha dos dedos. Voc tm dois fornos, no tm? Por que no acendeu
o outro?
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No est funcionando. Mas uma vez que somos s eu e Earl na


casa, no precisamos dele. No nos preocupamos em consert-lo.
Cole abriu a porta do forno e examinou o interior.
Bem, vejam isto. apenas a chama do piloto, vou dar um jeito num
segundo.
Ele pediu fsforos a Rhonda, acendeu o piloto, e logo tinham dois
fornos cheios de biscoitos assando ao mesmo tempo.
O que h com Cole? Rhonda sussurrou para Ginny. Ele no
o tipo do homem que cozinha.
Cole apenas quer ajudar. S isso.
A um dado momento ele perguntou a Darlene por que motivo punha
apenas doze biscoitos na assadeira quando cabiam quinze.
Ginny foi ao banheiro. Quando saiu, Cole segurou-a pelo brao e a
abraou no corredor escuro, suas mos deslizando at os quadris e para
cima de novo. Depois beijou-a, pela primeira vez num ms, e de sbito os
biscoitos no lhe pareceram mais de muita prioridade.
O que houve com nossa regra de no nos tocarmos? Ginny
perguntou, contente por estar nos braos dele mais uma vez.
Estou apenas lhe dando uma amostra do que voc ter esta noite.
Bem, mas a noite ainda no acabou, acabou?
Espero que tenha dormido bem na noite passada, querida, porque
no vai dormir um segundo nesta.
No posso acreditar que voc esteja se comportando to mal aqui,
na casa de amigos Ginny comentou.
E se no terminarmos com esses biscoitos depressa, voc ver
algum se comportando de maneira bem pior. Entendeu?
Ginny levou-o a srio. To a srio que, quando voltou cozinha,
comeou a colocar vinte biscoitos em cada assadeira.
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Enquanto Cole se ocupava preparando outra batelada, Darlene disse a


Ginny:
Com toda essa bela aparncia, ainda sabe cozinhar tambm?
Ele est apenas tentando ajudar Ginny respondeu.
Inacreditvel Loretta comentou. Realmente inacreditvel.
Lembro-me de como Cole era na escola. E sei o que as pessoas desta cidade
falam dele, que um criminoso e muitas coisas mais. Sabe, Ginny, decidi
no acreditar numa palavra disso tudo.
No acredita?
No. Qualquer homem que louco por sua mulher como Cole por
voc, no pode ser mau. Confie em mim. Conheci muitos, por isso sei.
Eu tambm Darlene concordou.
S naquele momento Ginny entendeu como os habitantes da cidade o
julgavam mal. Concluram que ele era culpado do incndio, embora o jri o
tivesse declarado sem culpa, s por causa do que fora como adolescente.
Obrigada disse Ginny. Aprecio seu parecer.
Em mais duas horas o trabalho estava terminado. Cole lavou as mos
pela ltima vez e dirigiu a Ginny um olhar que dizia estar na hora de ir.
Ginny sentiu uma onda de excitao. Sabia que Cole no a amava mas
a desejava de uma maneira que jamais esperara que um homem a desejasse.
Quando disseram boa-noite e saram da casa de Rhonda, Cole pegou
Ginny pelo brao e ordenou:
Entre em seu carro e siga atrs de mim. No diminua a marcha e
no pare em nenhum lugar. Entendeu?
Entendi. Mas eu estava precisando comprar sabo...
Esquea desse maldito sabo. Vamos para casa imediatamente.
Cole? Voc no est comeando a ser mando outra vez, est?
Estou! Quarenta dzias de biscoitos me do direito a ser mando!
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Est claro?
Sim. Perfeitamente claro!
Bom.
Ele a fez entrar no carro, fechou a porta, e entrou no dele. Ginny
gostava do tom da voz de Cole, mesmo autoritrio. Especialmente porque era
autoritrio. Sorriu o caminho todo at em casa. Mas quando passaram os
portes da fazenda, de repente lembrou-se do que iriam fazer, e teve
dificuldade em respirar.
Pararam em frente porta. Cole pulou de seu carro, abriu a porta
para ela, deu-lhe a mo e puxou-a para fora. No instante em que entraram
em casa Cole abraou-a. Ginny contornou-lhe o pescoo com os braos. Mas
em vez de beij-la ele fitou-a, parecendo preocupado.
Cole? O que h?
Ginny, esta ... sua primeira vez.
Sim, eu sei.
Vai se lembrar do acontecimento pelo resto de sua vida, se for bom
ou mau...
Cole? O que h de errado?
Nada, na verdade. s que...
Quer fazer isso ou no?
Bem. Quero, mas...
Mas o qu?
Sinto-me como se tivesse forado voc.
Fui eu quem tomou a deciso de tomar plula. Lembra-se?
Sim, eu sei, mas de qualquer maneira insisti e... Olhe, Ginny, se
voc no quiser fazer isso diga-me, e no direi nenhuma palavra contra.
Prometo.
Ginny no podia acreditar. Seria Cole McCallum falando? Onde estava
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toda a segurana dele, a arrogante e excessiva confiana que ela conhecia


to bem?
Sumira, pelo menos por agora. Mais uma camada de Cole que Ginny
removia, expondo o homem que estava por baixo, um homem que gostava
dela, que queria as coisas boas para ela antes de decidir se eram boas para
si. E isso a fazia desej-lo ainda mais.
Cole, eu quero isso. Eu quero voc. No percebe?
Tem certeza de que quer? Posso mudar tudo em voc, Ginny. Vai se
sentir diferente depois, e no tenho certeza se est preparada para tanto.
Por que no me deixa decidir? Apenas beije-me.
Aps uns segundos de hesitao, ele encostou os lbios nos dela, num
beijo suave. Muito suave, Ginny queria mais. Muito mais. Ela agarrou-lhe a
camisa, puxou-o para bem perto e beijou-o. Ps toda sua fora emocional
naquele beijo, demonstrando que desejava-o ali, naquele momento.
Enfim, Ginny quis ver o desejo estampado nos olhos dele, quis ver um
homem prestes a explodir sexualmente, quis ver toda aquela hesitao
desaparecer para experimentar aquilo com que sonhara na maior parte de
sua vida adulta.
Mas Cole sorriu e disse:
Ginny? Est querendo me contar alguma coisa?
Sim, droga!
Ele arregalou os olhos.
O que devo fazer para convenc-lo? Rasgar suas roupas? Rasgar as
minhas? O qu?
Posso eu mesmo fazer ambas as coisas?
O que posso fazer com voc, Cole? Ginny encostou a testa no
peito dele, e gemeu.
Vou lhe mostrar, querida. Agora.
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Cole tomou-a pela mo e levou-a ao quarto. Afastou as cobertas e a fez


se deitar ao lado dele. Tentou despi-la porm Ginny empurrou-lhe as mos.
No. minha vez.
Uma onda de ousadia de repente se apoderou de Ginny que o fez se
deitar de costas, e abriu todos os botes da camisa dele. Beijou-lhe o peito
em seguida. Ginny no sabia se estava agindo corretamente. Mas Cole
fechou os olhos e suspirou, indicando que no queria que ela parasse.
Isso muito bom ele sussurrou. Que tal os punhos!
Ginny desabotoou-os.
Cole sentou-se na cama e tirou a camisa, jogando-a longe. Logo depois
pegou na barra do suter de Ginny e o tirou pela cabea. O ar fresco do
quarto atingiu sua pele nua, mas as mos quentes dele a aqueciam por toda
a parte onde tocavam.
Cole a fez deitar-se e deu-lhe um beijo quente, faminta Ginny achava
que no poderia haver mais em um beijo do que j experimentara. Porm,
para seu prazer, Cole ainda nem comeara.
Depois de dzias de beijos ele encontrou o boto do jeans de Ginny e
abriu-o. Puxou o zper e tirou-o, Ginny ficou chocada quando viu que a
calcinha vinha junto. Viu-se nua de repente e alcanou o lenol para se
cobrir. Porm Cole segurou-lhe a mo.
No, no faa isso disse. Quero v-la todinha esta noite.
Ginny teria ficado mais consciente de sua nudez se no estivesse
vendo Cole despir o prprio jeans. Pela primeira vez na vida via um homem
totalmente nu.
Cole deitou-se ao seu lado, as mos sempre viajando pelo corpo dela,
pelos quadris, pelas coxas, pelos seios. Em seguida ergueu-se um pouco e
contornou os mamilos com a lngua.
Cole? ela disse, quase sem flego.
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Sim?
Quero toc-lo tambm. Posso?
Se pode? Claro, querida. Onde quer me tocar?
Ela fitou-o, depois desceu o olhar num gesto to eloqente que no
permitia erros.
Ginny colocou ento a mo nos quadris de Cole. Ele a guiou para
baixo at Ginny envolver sua masculinidade. Cole rangeu os dentes.
Os delicados dedos de Ginny afagaram-lhe o membro, deixando-o
quase louco.
grande ela murmurou.
O que voc est dizendo msica para os ouvidos de um homem.
Tem certeza de que nunca fez isso antes?
Nunca.
Ento ela tocou-o de novo, com mais ousadia dessa vez, apertando-o
com seus suaves dedos, e Cole soube que estava na hora. Agora.
Ajoelhou-se e acomodou-se entre as pernas dela, Ginny tinha um
olhar de apreenso.
No tenha medo, querida. Vou ter cuidado.
No estou com medo.
Mas Cole sabia que era mentira. Podia perceber quo nervosa ela
estava. Beijou-a antes esperando at que se acalmasse. Ergueu-lhe as
pernas e parou.
Oh, amor, no quero machuc-la.
No vai me machucar.
possvel, mas se acontecer ser s por um momento. Ento,
penetrou-a. Ela gemeu.
Ginny? Quer que eu pare?
No! ela exclamou apertando os ombros dele. No pare! Por
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favor! Quero sentir tudo!


Ele continuou se movendo dentro dela, bem devagar de incio,
tentando com muito esforo ser gentil. Para sua surpresa, depois de um
momento, percebeu que ela movimentava os quadris, logo adquirindo o
mesmo ritmo. De olhos fechados, sua respirao se acelerava. Cole penetrou
um pouco mais, um pouco mais rpido. Um fogo queimava-lhe as entranhas.
Ah, Ginny...
A voz dele no foi mais do que um sussurro. Cole no conseguia dizer
o que queria. No tinha palavras.
Ginny, voc to apertada, no sei se posso...
Por favor, Cole. Mais. Agora.
Ele penetrou-a mais, mais rapidamente, e um momento mais tarde
ouviu-a gritar. Ginny agarrou-se a ele e um indescritvel prazer tomou conta
de Cole. Deu-se conta de que ela estava l, agarrando-o, gemendo nos braos
dele; e segurou-a com fora enquanto viviam juntos aquelas ondas de prazer.
Terminados os ltimos tremores, Cole escorregou para um lado da
cama e segurou-a nos braos. Acariciou-a bem suavemente at que ela
voltasse ao normal. Achou que devia dizer qualquer coisa mas Ginny parecia
to bem, aconchegada a seu corpo, que no conseguiu falar nada.
A simples idia de que a considerara to sem atrativos, lhe era
inconcebvel agora. Seus cabelos brilhavam tnue luz, e os olhos, com
reflexos dourados, cintilavam como jias raras. Ginny possua o mais
delicado, o mais suave corpo que ele j tocara, arredondado nos lugares
certos, como se feito, para ele.
Adormeceram com as pernas entrelaadas, os corpos nus unidos. Um
vago pensamento ocupou sua mente, que nunca fizera amor com uma
mulher sem ter sentido necessidade de fugir no minuto em que tudo estava
terminado. Mas agora, se tivesse escolha, ficaria ali deitado com Ginny para
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sempre.
Na manh seguinte ela acordou com o sol penetrando atravs das
cortinas.

Estava

deitada

de

costas

um

brao

de

Cole

pousava

descuidadamente abaixo de seus seios.


"Vai se sentir diferente depois. E no tenho certeza se est preparada
para isso."
Ela saiu da cama, puxou as cobertas de novo e deixou-o dormindo. Foi
ao banheiro o entrou no chuveiro. Durante cinco minutos deixou que a gua
escorresse sobre seu corpo pensando na maravilhosa, terrvel verdade:
estava apaixonada por Cole.
No, no podia ser. Afinal, nem sabia o que era o amor. Paixo, sabia.
Sentira essa emoo nos ltimos meses, e podia reconhec-la em qualquer
lugar, a qualquer tempo. Mas amor? O que sentia a pessoa quando amava?
Seria desejar ficar nos braos do homem amado para sempre? Dormir
com ele todas as noites da vida? Caso no o visse no minuto esperado
morreria de paixo?
Fechou a torneira e abriu a cortina. Cole estava l, esperar do por ela.
Nu. Sorriu.
Bom dia.
Antes que ela sasse do boxe, Cole entrou. Abriu a torneira mais uma
vez e abraou-a. Beijou-a. Muito em breve, toda a apreenso de Ginny
sumiu.
Voc uma boba mesmo. Talvez se apaixonasse por qualquer homem
que fizesse amor com voc pela primeira vez.
Tentou acreditar nisso. Tentou muito, porque s assim seria fcil se
convencer de que, quando terminassem os seis meses, nunca mais pensaria
em Cole.
Mas sentia que era mais do que aquilo. Nos ltimos tempos se
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esquecera da face que Cole mostrava ao mundo e via em seu corao, se ele
planejava se revelar ou se esconder.
E convenceu-se de que aquele era o homem pelo qual se apaixonara
perdidamente.

CAPTULO XIV

O ms de novembro trouxe o final das cores de outono na fazenda, com


o brilhante ferrugem e o amarelo dando lugar aos galhos nus das rvores e
ao pasto marrom. Eles estavam se preparando para o inverno, trazendo os
animais para dentro e armazenando feno. Felizmente, no final do outono a
temperatura fora mais agradvel, o que Cole acolhera com grande satisfao.
Ele voltou para casa uma tarde e encontrou Ginny sentada mesa da
cozinha tomando nota de alguma coisa num bloco enquanto uma panela
fervia no fogo. Cole tivera um dia pesado juntando o feno e s pensava em
tomar um banho, jantar e arrastar Ginny para a cama.
Ela levantou a cabea e perguntou, sorrindo:
Que tal acamparmos?
Cole quase caiu morto. Acampar? No podia pensar em nada que
quisesse menos naquele instante.
Poderamos ir neste fim de semana. Dormiramos l no sbado e no
domingo ela prosseguiu. Poderamos pescar, cozinhar ao ar livre,
apreciar o pr-do-sol e fazer tudo o que se faz ao relento. No lhe parece
interessante?
Na verdade, no, Cole refletia. Parecia para ele um inferno na terra.
Veja bem, Ginny, passei o dia fora. Ficar dentro de casa o resto do
tempo me agradaria bem mais.
Eu nunca acampei antes. Queria mesmo ir. Fiz uma lista de tudo o
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que vamos precisar.


Onde foi buscar essa idia?
Vi os pertences de um acampamento no celeiro e Murphy disse que
poderamos usar.
Murphy. Ele devia ter sabido. Estaria aquele homem destinado a ser
um espinho pelo resto de sua vida? Ginny fitava-o com aquela expresso
suave de esperana, que o faria sentir-se como um mostro se dissesse no.
Ento? disse ela. Quer ir?
Tem idia de como so frias as noites nesta poca do ano?
Acenderemos uma fogueira. E dormiremos na barraca. Murphy
disse que os sacos de dormir mantm a pessoa quente mesmo com a
temperatura abaixo de zero.
Sexta-feira e sbado noite? ele perguntou.
. Ginny foi para perto dele, abraou-o pelo pescoo e beijou-o.
A barraca tem paredes prova de som?
As barracas tm em geral paredes prova de som? -Ginny
indagou, com surpresa.
No acha que vamos precisar disso?
Estaremos no meio do mato. No vamos precisar.
Ento irei ele concordou.
Estava ainda bem escuro na sexta-feira quando chegaram no lago.
Encontraram uma clareira escondida, armaram a barraca e acenderam a
fogueira. Eles fizeram cachorro-quente na fogueira e sentaram-se em um
cobertor estendido ao lado do fogo.
Isto est to bom! disse Ginny, comeando com seu segundo
cachorro-quente. Jamais pensei que qualquer coisa feita em fogueira
pudesse ter gosto to maravilhoso. Nunca acampei antes, mas sei que vou
gostar.
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Ela estava to contente que Cole chegou concluso de que no fora


to m idia o que ele aceitara fazer.
Depois de comerem, Cole jogou outra acha na fogueira e Ginny
aconchegou-se bem perto dele. Ela mudara tanto nas ltimas semanas!
Passara da virgem tmida amante vida. Cole sentia-se muito feliz, mas ao
mesmo tempo sabia que em pouco tempo seguiriam caminhos separados.
Ambos tinham planos para uma nova vida. Porm, por que no aproveitar o
tempo que lhes restava?
Hora de ir para a cama Cole declarou.
J? So apenas oito e meia!
H alguma outra coisa que podemos fazer?
Ginny queixou-se.
No posso pensar em nada disse Ginny, sorrindo. Eles
apanharam tudo e entraram na barraca. Cole correu o zper da porta e
virou-se para Ginny.
Ok, amor falou. Hora de ficar nua.
Est brincando? A temperatura est quase a zero graus aqui.
Voc devia ter pensado nisso antes de decidir vir para c. Ginny
ficou um pouco sem jeito mas aceitou o desafio. Tirou o casaco, as botas, a
blusa, depois o jeans.
Cole ela disse. Voc est olhando para mim.
E achou que no olharia?
Estou congelada!
Posso ver.
Voc um homem libidinoso
Nunca disse que no era.
Ela bem depressa tirou o suti e a calcinha e mergulhou no saco de
dormir duplo. Quando Cole comeou a se despir, tambm no tirou os olhos
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dele.
Momentos depois Cole estava no saco de dormir junto com Ginny. Ele
emocionou-se ao senti-la moldar o corpo ao seu em um beijo sfrego. Corpo
contra corpo, ambos se esquentaram. Ginny continuava beijando-o,
escorregando a mo cada vez mais abaixo, e acariciando-o da maneira mais
ntima possvel, conduzindo-o s alturas em questo de segundos.
Cole no podia acreditar que aquela era a mesma mulher que nunca
havia beijado um homem at poucos meses atrs. Tambm no podia
acreditar que estava beira de um orgasmo tendo sido tocado durante to
poucos minutos.
Bem ele sussurrou, afastando os lbios dos dela e segurando-lhe
as mos.
O que foi? Ginny perguntou.
Estou excitado demais, amor.
E isso mau? Ele riu.
No, no mau...
Nesse caso, fique quieto.
Cole admirava-se do que aquela mulher podia fazer nele com uma
simples palavra, um simples toque. Era uma aluna que no precisava pensar
duas vezes para ensinar ao professor uma ou duas coisas... E ele adorava
cada minuto disso. Ginny comeou a acarici-lo outra vez, mantendo-o sob
si, mostrando-lhe que desejava enlouquec-lo de prazer. Mas Cole no tinha
inteno de permitir que as coisas fossem assim.
Ergueu o corpo e a fez deitar-se de costas. Separou-lhe as coxas e
colocou-se entre elas, escorregando as mos para cima em pequenos crculos
at a juno das pernas. Penetrou-a com os dedos. Ela fechou os olhos e
gemeu suavemente. Estava to quente e mida que Cole a considerou pronta
para receb-lo. Mas tinha outras coisas em mente. Moveu os dedos para
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cima at encontrar o ponto mais sensvel e acariciou-a e beijou-a... ali.


Ginny arregalou os olhos.
Cole...
Relaxe, amor ele sussurrou, beijando-a depois na altura do
umbigo.
Eu sei Ginny declarou quase sem flego, cada msculo de seu
corpo subitamente tenso. Eu... eu estive na biblioteca outro dia, e havia l
um livro...
Ele tocou-a agora com a lngua.
Eu... aprendi algumas coisas sobre isso, mas... mas nunca pensei
que voc...
Cole continuou com o mesmo procedimento.
Cus! Ginny exclamou. Sua voz veio carregada de espanto, e Cole
no pde evitar sorrir. Ginny parecia pronta a morrer por ele e no queria
que aquilo acabasse nunca. E Cole queria dar-lhe aquele prazer para
sempre.
Ele continuava excitando-a com a lngua e acariciando-lhe as coxas ao
mesmo tempo. As mos de Ginny se agitavam nos ombros dele, como se no
soubesse onde coloc-las. De sbito sua respirao acelerou e ela comeou a
se mover ao ritmo de Cole, arqueando os quadris para encontr-lo. Gemeu, e
enterrou as unhas nos ombros dele.
Cole...
Ele intensificou a presso, apertando-lhe as coxas com as mos,
adorando o calor, o som sedoso da voz dela quando pronunciou seu nome:
Cole, no... no ainda...
Cole no tinha inteno de parar.
Cole!
Antes que ele soubesse o que estava acontecendo, ela sentou-se
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abruptamente, e o fez se deitar de costas. Ps uma perna sobre as coxas dele


para mont-lo. Isso o chocou.
Ginny encarou-o e, com as mos nos ombros de Cole, disse, com a
respirao ofegante, quase no podendo falar:
Quero voc dentro de mim. Temos de fazer isso juntos. Ele devia
ainda estar chocado porque Ginny sorriu, e acrescentou: Relaxe, amor...
Ele riu, espantado por sua pequena virgem reprimida no ser mais
reprimida, enfim.
O livro que leu era da Biblioteca Pblica de Coldwater?
perguntou.
Era. Pode acreditar nisso?
S para ter certeza, eu a levarei biblioteca quando voc quiser.
Cole ps as mos nos quadris dela e empurrou-a para baixo at poder
penetr-la bem. Ginny comeou a fazer movimentos num ritmo que deixou
Cole extasiado.
Isso mesmo, amor ele murmurou. Isso mesmo. Cole seguroulhe os seios e com os polegares contornou os mamilos. Eram rijos como
pequenas pedras. Isso lhe dizia que provavelmente estava frio na barraca,
mas o que Ginny lhe fazia deixava-o pegando fogo. Ela o acariciava, sempre
se movendo, dando-lhe prazer ao mesmo tempo em que procurava seu
prazer.
Cole...
A voz dela no passou de um sussurro. Ginny tinha os olhos fechados,
o rosto corado, e os cabelos contornavam sua cabea como uma moldura.
Ele segurou-lhe os quadris e a fez se movimentar mais e mais depressa,
perdendo-se no prazer dos corpos unidos como se eles tivessem nascido para
se amar. At aquele momento, no importara muito a Cole com quem ele
estava, porque tudo fora apenas um alvio sexual, e nada mais. Por que com
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Ginny sentira muito mais que isso?


Logo ele percebeu, pelos movimentos urgentes de Ginny, que o clmax
dela estava prximo. Ento, de repente, Ginny gritou o nome dele e ambos
tiveram um orgasmo juntos. Ela tremia nos braos de Cole, gemendo agora
suavemente, o que acrescentava combustvel ao fogo que o consumia, dando
a impresso de que o clmax duraria para sempre.
Ginny permaneceu sobre ele por longo tempo depois, sentindo os
braos de Cole envolv-la. Continuaram ainda juntos, o rosto dela contra os
ombros dele. Enfim Ginny caiu para o lado, e Cole a puxou para junto de si.
No posso acreditar que fiz isso ela disse. Sabe, li no livro,
mas...
Quantas pginas tem esse livro?
No sei. Talvez duzentas.
Voc leu tudo?
Ainda no. No houve tempo.
At onde chegou?
At a pgina cento e quarenta.
Est planejando terminar?
Oh, sim.
Vai me demonstrar o que est nas ltimas pginas?
S se voc quiser. Ginny sorriu.
Eu, quero, amor. No duvide disso.
Ginny encolheu-se bem junto dele, no calor do saco de dormir. Fechou
os olhos lentamente. Cole ficou olhando para a mulher adormecida, ainda
incapaz de acreditar como era linda e de como devia ter sido cego para no
ver isso. Era uma beleza diferente da que esperara encontrar numa mulher:
ingenuidade e inocncia envolvidas em alegria, entusiasmo e bondade. Com
ela sexo no parecia mais apenas sexo, mas havia uma conexo que ele
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nunca sentira com ningum mais.


Isso porque voc teve uma convivncia, com ela, maior do que teve com
qualquer outra mulher. Naturalmente comearia a sentir uma coisa
chamada amizade. Eram amigos. Apenas isso. Amigos que fazem sexo muito
bem, mas amigos de qualquer forma. E logo at isso ter um fim.
Cole sentiu tristeza, mas afastou esse sentimento, focalizando a mente
no momento atual, por que era a nica realidade. Ele, assim como Ginny,
sabia desde o incio que aquilo chegaria a um fim. Por que nada, por melhor
que seja, pode durar para sempre.

CAPTULO XV

No dia seguinte, Ginny estava ainda pensando na noite de amor que


passara com Cole, corando cada vez que se lembrava das coisas que fizera, e
s por um momento, quando acordou, quase no conseguiu encar-lo. Tinha
medo de que, luz do dia, Cole pensasse que ela era uma manaca sexual
por fazer certas coisas. Mas logo Cole sorriu, um sorriso aberto, no
somente demonstrando que gostara do que fizeram juntos como tambm que
adoraria repetir tudo quando ela quisesse.
Depois de um caf da manh reconfortante, Cole lhe ensinou as regras
bsicas da arte de pescar, um esporte que Ginny decidiu que podia passar
sem ele. Segurar uma vara, tudo bem. Enrolar a carretilha a fim de puxar
um peixe para a margem, tudo bem igualmente. Mas colocar a isca no anzol
e tirar o peixe do anzol, eram tarefas que ela preferia deixar para Cole.
Aconteceu, tambm, que ficou muito triste por causa de cada peixe que
pescaram e insistiu em jog-los na gua de volta. Contudo, apreciara ficar
sentada com Cole margem do lago e conversar com ele enquanto os peixes
no mordiam a isca, o que acontecia quase o tempo todo. De sbito, pescar
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no lhe pareceu to mau assim, pensando bem.


Eles relaxaram durante toda a tarde, percorrendo a p quase trs
quilmetros no meio da floresta, por um atalho que encontraram. Passaram
muito tempo s margens do lago. Ginny divertiu-se bastante, recusando-se a
pensar sobre o fato de que o tempo deles juntos se escoava rapidamente.
Cole foi ficando mais quieto medida que o dia passava, e quando
chegou a noite, depois do jantar, houve longos momentos em que ele no fez
nada alm de pux-la perto de si e olhar para o fogo. E quando finalmente
entraram na barraca, lentamente e sem uma palavra fizeram amor.
Depois acomodaram-se juntos, Ginny recostando a cabea no ombro
dele.
Ento disse ela voc vai vender a fazenda logo, no vai?
Cole suspirou. Era a ltima coisa sobre a qual desejava falar.
Sim, penso que vou.
Os cavalos tambm?
Sim, os cavalos tambm.
Posso comprar Sunday de voc?
Como?
Eu estava pensando que talvez consiga encontrar uma estrebaria
em Austin e guardar Sunday l. Sei que vou sentir falta de cavalgar e Sunday
um animal to gentil...
Ginny, se o quiser, ele seu. Sela, arreios, tudo o que desejar. Pode
ficar com um dos reboques tambm. Que tal?
Seria maravilhoso. Obrigada.
Ginny agia como se fosse um grande favor que Cole lhe fazia, mas para
ele parecia ser nada depois de tudo que passaram juntos. Ela teria os vinte e
cinco mil dlares, porm era apenas dinheiro, uma pilha impessoal de
dinheiro. Cole j estivera at pensando em como faria para entregar o cheque
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a Ginny, e sentia-se muito pouco vontade.


O que voc est planejando fazer quando voltar a Dalias? ela
perguntou. Investir naquele complexo de apartamentos?
Provavelmente. Entre outras coisas.
Acho voc muito bom em fazer dinheiro, Cole.
Sim, penso que sou.
Voc vem me dizendo ultimamente que preciso comear a me
enxergar de maneira diferente, para que possa fazer algo mais. E voc, Cole?
Quando vai comear a se enxergar de maneira diferente para obter mais da
vida?
J tive tudo o que quis, Ginny. Perdi tudo, mas por minha culpa. E
no minuto em que tiver dinheiro de volta em mos, vou...
Dinheiro? Acha que sobre dinheiro que estou falando? No se
limite a isso, Cole. H muito mais na vida alm de dinheiro.
Pode ser. Porm dinheiro torna a vida bem mais fcil. Acredite-me.
Se a pessoa tem o suficiente, ningum pode toc-la.
Talvez esteja na hora de voc deixar que algum o toque, Cole.
Ele teve a impresso de que Ginny podia ver seu interior, e no gostou
da idia.
Claro, amor. Toque-me quanto quiser.
Pare com isso, Cole. Ela sentou-se.
O que h? Eu estava s brincando.
Ento pare com a brincadeira. Cole sentou-se tambm.
No entendi. O que falei de errado?
A qualquer momento em que menciono algum assunto sobre o qual
voc no quer falar, encontra sempre um meio de escapar.
No, no verdade.
Ento, fale-me de sua av. Por que a visitou apenas quatro vezes em
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dez anos?
Quem lhe contou isso? Cole manifestou surpresa.
Murphy.
S podia ter sido ele! Cole deitou-se outra vez.
Responda minha pergunta.
Cole ia lhe dizer de novo que no era da conta dela, mas de repente
seu corao comeou a bater mais rapidamente, e sentiu a garganta seca.
Conseguiu engolir com esforo, mas a sensao desagradvel continuou.
No sei ele respondeu.
Voc a amava?
Sim, claro.
Nesse caso, por que no voltou para v-la com mais freqncia?
No sei.
Cole, deve existir uma razo.
J lhe disse. No sei.
Murphy alegou que no era nada alm de ingratido.
Voc precisa parar de conversar com Murphy, Ginny.
Acho que tinha medo de ir v-la.
Medo? De forma alguma. Murphy no me intimidava mais naquela
poca do que me intimida agora.
Murphy no tem nada a ver com o caso Ginny insistiu.
O que voc acha, ento? Que eu tinha medo de minha av?
Sim. De certa forma, sim.
Isso loucura.
Depois que seu pai e sua me se foram, penso que admitiu que
ningum mais poderia am-lo. No acreditava que algum estaria em casa
para receb-lo. E, por mais que sua av demonstrasse que o amava, voc
sempre esperava que alguma coisa fosse separ-los.
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Cole olhou para o teto da barraca, o corao aos pulos. De repente,


uniu os fatos. A nica pessoa que lhe restara um dia fora seu pai, que havia
sido enfim jogado na cadeia deixando-o sozinho. Aparecera ento a av,
dando-lhe mais amor e carinho do que at aquele momento recebera. Mas
sua experincia de vida lhe dizia que nada to maravilhoso poderia ser real
e, caso existisse, no duraria para sempre.
Ento voc tinha medo de voltar Ginny prosseguiu. Tinha
medo de no encontr-la mais. De certificar-se que ela o abandonara, como
as demais pessoas em sua vida.
Minha av jamais teria feito isso.
Logicamente voc sabia, mas lgica no o que sempre norteia
nossa vida. De qualquer modo, ela o abandonou. Morreu. Se foi por culpa
dela ou no, um dia no mais estava l para receb-lo.
Cole foi de repente absorvido por um turbilho de recordaes. Sua
av na cozinha, alimentando-o, conversando com ele. Dizendo que qualquer
castigo que recebera na escola aquele dia era como guas passadas. E depois
aquele terrvel dia anos atrs quando Murphy telefonou para lhe dizer que
ela sofrera um enfarte. Lembrava-se de ter dirigido ao hospital a cem
quilmetros por hora, apenas para encontr-la morta. E l estava Murphy,
fitando-o com olhar acusatrio, como se fosse culpa dele a av ter morrido.
Depois do funeral veio o testamento. Ele no entendera nada daquilo,
no entendera por que a av fizera o que fez, e sua confuso o pusera de tal
forma na defensiva que quando saiu da cidade ele e Murphy eram inimigos.
Lembrava-se de tudo o que acontecera. O que escondera foi como se
sentira, naquele momento aquela familiar sensao de estar sozinho no
mundo de novo. Enterrara a sensao, mas l estava com ele de novo,
fazendo-o sofrer muito.
Eu tinha sete anos quando minha me nos abandonou ele disse
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a Ginny, meio atordoado agora, como se as palavras de outra pessoa


estivessem saindo de sua boca. Voltei da escola um dia e no havia
ningum em casa. Sentei-me e fique chorando por duas horas at meu pai
chegar. Ele procurou no quarto e no a encontrando voltou cozinha e
mandou que eu parasse de chorar porque estvamos melhor sem ela. Tiro
uma garrafa de whisky do armrio, embebedou-se e dormiu. Nunca mais vi
minha me.
Olhou para Ginny e notou que ela chorava. No queria isso. No queria
compaixo. Apenas queria...
Cus, ele no sabia o que queria. Puxou Ginny para seus braos.
Tinha a absurda idia de que, uma vez segurando-a sua dor sumiria. Ela
colocou a palma da mo contra o peito dele, acariciando-o para acalm-lo.
Minha av... Cole sussurrou. Eu nunca disse que a amava.
No importa Ginny consolou-o. Tenho a impresso de que ela
sempre soube.
Cole apoiou-se num cotovelo e fitou-a, com um fio de esperana de que
talvez Ginny estivesse certa. E beijou-a lentamente.
Sentiu o corpo estremecer e no podia crer que, logo depois de ter feito
amor, pudesse estar pronto para comear tudo de novo. Abraou com
carinho aquele corpo quente, e mal conseguiu acreditar que viera a depender
tanto dela... E, bem no fundo de sua mente, viu uma luz, uma luz suave que
o chamava para um lugar onde nunca estivera antes.
Diga-lhe. Diga-lhe que a ama.
Essas palavras giraram em sua mente, flutuando como uma apario.
Cole as jogava para longe, porm elas continuavam sempre l.
Dissera a si mesmo durante muito tempo que seu relacionamento com
Ginny era apenas sexo, que no fim seria no mais permanente do que o fora
com qualquer outra mulher que tivera nos braos. Porm mais tarde,
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deitados juntos, completamente exaustos e quase dormindo, as palavras


voltaram com toda sua clareza.
Diga-lhe que a ama.
No. Aquilo no passava de uma iluso. Um sonho. Sonhava com um
tipo de amor eterno como um homem morrendo de sede sonha com gua.
Ele deseja gua com tanto desespero que, quando v uma miragem a
distncia se arrasta at l, cheio de esperana, apenas para ver sua
esperana despedaada ao finalmente, constatar que no havia nada no
local. E Cole sabia que preferiria morrer de sede a arriscar tocar nessa
miragem e no encontrar nada alm de areia escorregando entre seus dedos.
Na manh seguinte voltaram para a fazenda. Cole quase no falou no
caminho, como no falara a manh toda. Ginny sabia que ele refletia sobre a
noite anterior. Ela o fizera encarar algumas coisas que ele no quisera ver, e
no tinha certeza se Cole estava feliz com isso.
Talvez houvesse insistido demais, porm fora to fcil ver o quanto ele
sofria e como precisava falar sobre o assunto. Se soubesse que ele romperia
com o relacionamento imediatamente, no tinha muita certeza se agiria
como agiu, apesar de sentir a necessidade de Cole saber disso. Talvez fosse
egosmo de sua parte, porm no queria que nada interferisse no prazer que
estavam usufruindo juntos.
Na noite da vspera perguntara sobre Sunday porque realmente queria
o cavalo, mas bem no fundo tambm quisera ter certeza se os planos de
vender a fazenda continuavam de p. Continuavam. Cole deixara bem claro
que no trmino dos seis meses se separariam. Ela at assinara um contrato
nesse sentido. Ento, por que sentia-se to desconsolada agora? Porque voc
o ama.
Ginny tinha de tirar Cole de sua cabea. Podia am-lo, porm Cole
tornara evidente que ela no era mais do que uma escala na viagem de sua
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vida. Chocou-se ao constatar o fato. Afinal, o que esperava ela? Que Cole se
apaixonasse loucamente e quisesse ficar em sua companhia para sempre?
Depois que chegaram em casa, Ginny se perguntou se deveria dizer-lhe
alguma coisa, perguntar-lhe o que havia de errado, pedir-lhe desculpas por
ter sido to vibrante naquela noite... Descobrir alguma coisa, enfim. Mas no
disse nada, e quando se sentaram para assistir ao jogo de futebol, Cole
voltava aos poucos ao normal e Ginny concluiu que ele precisava de tempo
para ficar bem novamente.
No intervalo do jogo ele levantou-se, deixando Ginny no sof. Mas um
minuto mais tarde chamou-a do quarto. Quando Ginny chegou porta, viuo sentado na cama, de costas para ela.
Sim? disse.
Venha c.
Ginny foi at a cama.
Sente-se.
A voz de Cole era fria. Voz de comando. Ginny sentou-se ao lado dele e
notou que Cole tinha alguma coisa na mo.
Sua caixa de plulas anticoncepcionais.
Por segundos, Ginny no conseguia nem respirar. A caixa ficara l
durante todo o fim de semana. No se lembrara de lev-la consigo.
Conforme estou vendo disse Cole voc pulou dois dias. Tudo
bem?
Eu... Ela engoliu em seco. E se...
No Cole interrompeu-a. Nem pense nisso.
Mas ... possvel.
No posso acreditar que tenha sido esquecimento seu.
Sinto muito ela murmurou.
Sente? Voc sente? tudo o que pode dizer? Quando falta apenas
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uma semana e meia para nos separarmos?


Ginny ficou com os olhos cheios de lgrimas.
Uma semana e meia. Ele falava sobre o resto do tempo que teriam
juntos como se estivesse prestes a ser liberado de uma priso. Receava a
possibilidade de ficar preso a uma sentena de morte.
Tem certeza de que apenas se esqueceu? ele perguntou.
O que est dizendo?
Sabe muito bem o que estou dizendo.
Quando Ginny enfim entendeu o que ele pretendera insinuar, ficou to
estarrecida que no conseguiu falar.
Eu nunca... ela enfim respondeu, agora zangada Sabe que eu
nunca faria isso com voc!
Sei? Vinte e cinco mil dlares uma coisa, Ginny. Metade desta
fazenda algo bem diferente.
Ginny ficou to atnita que mal soube o que dizer.
Acha que eu o estava enganando para for-lo a continuar casado?
No seria a primeira mulher a fazer isso.
Como podia Cole lhe dizer essas coisas? Como? Depois de tudo que
haviam compartilhado?
Ou quem sabe ela estaria imaginando coisas. As feies de Cole eram
frias e Ginny teve a impresso de que olhava para um estranho.
No posso acreditar que esteja me falando isso.
E eu no posso acreditar que voc tivesse tanto medo de ficar
grvida. Sendo verdade, no teria se esquecido das plulas.
Mas eu esqueci. Estavam aqui no quarto porque eu as tomava todas
as noites antes de dormir, e assim no me esqueceria. Mas quando me
preparei para ir ao acampamento, peguei todas as minhas coisas no
banheiro, e... me esqueci das plulas.
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E est tentando me dizer que durante dois dias nem pensou nisso?
Ela no pensara. Nem uma vez. A temporada fora to maravilhosa, a
atmosfera to diferente da de casa, que no se lembrara de nada at o
instante em que viu Cole segurando as plulas.
Talvez voc no tenha lido bem nosso acordo pr-nupcial. Sob
nenhuma circunstncia voc ter direito a um dlar sequer da venda da
fazenda.
Ginny ficou horrorizada.
isso que voc est pensando? Que eu quero seu dinheiro?
claro que quer. Vinte e cinco mil dlares pelo menos.
Pois pode ficar com seus vinte e cinco mil dlares.
Oh, posso? Ento, se no quer os dlares, o que quer?
Cole encarou-a, desafiando-a, forando-a a declarar seus verdadeiros
motivos. No tinha idia sobre o que ela estava pensando, sobre o que
pensara durante semanas at agora, e o que desejava lhe contar. Mas custou
para encontrar coragem.
- Quero voc, Cole. o que eu quero. o que venho querendo h
muito tempo. Apenas voc. Cole se manteve impassvel.
Sinto muito, querida, mas no acredito nisso. As mulheres todas
tm os olhos em minha carteira desde o dia em que me conhecem e nunca
tiram os olhos dali.
Isso porque essas mulheres no o amam.
Os dois ficaram muito tempo sem falar. S por um instante Ginny viu
uma luz nos olhos dele, uma abertura, um meio de atingir-lhe o interior. Mas
to depressa quanto veio, a luz sumiu, e o rosto de Cole escondeu-se outra
vez em ceticismo.
Quer dizer que me ama? ele disse com uma risada fria. Acho
que no tem prestado ateno. Vivemos juntos nesta cidadezinha por tanto
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tempo que deve ter se esquecido de quem realmente sou. Continuo sendo
aquele homem que a induziu ao casamento visando seu prprio benefcio
financeiro. O mesmo homem que a maioria das pessoas considera como
autor de um incndio criminoso. O mesmo homem que no acha nada
demais ter uma mulher diferente em sua cama a cada noite. Talvez eu tenha
posto tudo isso de lado por algum tempo, mas a longo prazo, quem eu sou,
e se for esperta nunca se esquecer disso.
Ginny fazia esforo para no chorar, porm lgrimas molharam seus
olhos. Sentia-se atordoada, como se no pudesse absorver suficiente ar,
como se o quarto balanasse de um lado para o outro. Aquele no era o Cole
que ela conhecia. Por que estaria agindo daquela maneira? Por qu? Tinham
estado to unidos, e agora...
Mas era assim.
Confiara nela, Cole pensou. Dera-lhe um pedao de seu corao,
apenas para certificar-se de que Ginny tirava vantagem disso. Mesmo que
no naquele instante, seria inevitvel algum dia. Devia, portanto, terminar
com tudo agora. E se Ginny na verdade pensasse que o amava, ele a faria se
lembrar que pessoa desclassificada era.
Mas no se preocupe Cole acrescentou. Se voc estiver
grvida, assumirei as responsabilidades legais. Ter toda a ajuda financeira
de que necessitar.
E assim estamos mais uma vez de volta ao dinheiro?
o que faz o mundo girar, no ?
Diga-me, Cole, se seu pai lhe tivesse dado dinheiro, teria sido isso
suficiente?
Cole no respondeu, tomando a direo da porta.
Cole? Ele virou-se.
Est tudo acabado, Ginny. Em uma semana e meia estaremos
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divorciados. Voc seguir seu caminho, eu o meu. E como ser.

CAPTULO XVI

Duas horas mais tarde, Ginny sentava-se mesa da cozinha da casa


de Rhonda, com o leno nas mos. Duas malas estavam a seu lado e
continham tudo o que pudera separar em pouco tempo.
Depois que Cole sara de casa, ela sentira-se to perdida e sozinha que
telefonara para Rhonda que a convidara a permanecer em sua casa tanto
tempo quanto precisasse. Ginny ficara grata por isso, porque sabia no
poder mais enxergar acusao nos olhos de Cole. Ele acreditava que fora
trado, e nada o faria mudar de idia.
Ginny contara tudo a Rhonda, desde a noite no Lone Wolf ao encontro
com Cole no quarto horas atrs, e o que houvera nesse meio tempo.
Por favor, no comente isso com ningum ela suplicou a Rhonda.
Murphy no quer que saibam sobre o testamento, e eu tambm no
quero.
Sabe que pode confiar em mim, Ginny. No direi nada a ningum.
Juro.
Rhonda telefonou para uma clnica a fim de saber quando Ginny
poderia fazer o teste para ter certeza se estava grvida ou no. Mandaram
que ela aparecesse l de uma semana a dez dias. E se estivesse mesmo? Ela
j sabia como Cole agiria. Ele lhe daria o dinheiro para a manuteno, nada
mais. Mas nunca prometera dar-se a si mesmo. De forma alguma. No,
desde o primeiro dia em que fizera esse contrato, at agora. E se ela pensara
diferentemente, a culpa era dela.
Cole assumir a responsabilidade, certo? Rhonda quis saber.
Oh, sim, sem problemas. Ele disse que me daria todo o dinheiro de
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que eu precisasse.
Ginny cobriu o rosto com as mos para esconder as lgrimas. Rhonda
acariciou-a.
Sinto muito, querida disse.
Havia uma parte da histria que ela no contara, embora tivesse
certeza de que Rhonda adivinhara. A parte quando confessara a Cole que o
amava.
Agora, pelo resto de sua vida se sentiria humilhada cada vez que
olhasse para trs.
S o que desejava era faz-lo acreditar que no o trara, mas sabia ser
impossvel. Cole crescera numa situao onde todos que ele amara lhe
deram as costas. Quando encontrou a av, estava emocionalmente to frgil
que no conseguira nem ao menos dizer que a amava. E agora, passados dez
anos, endurecera transformando-se num homem gelado emocionalmente.
Ningum o emocionaria.
Nem mesmo Ginny.
Quando Cole voltou para casa, trs horas mais tarde, Ginny no
estava mais l.
Foi cozinha. Silncio total, exceto pelo tique-taque do relgio de
parede. Viu um recado sobre a mesa.
Estou na casa de Rhonda. Ginny.
Cole achou que ela fizera aquilo para no preocup-lo.
Sentou-se. Estivera furioso ao sair, desejando agredir algum. Em vez
disso, transferira sua ira para o acelerador do carro, e podia se considerar
feliz por no ter ido de encontro a nenhuma rvore.
Chegara em casa inteiro. Como se algum se importasse com isso!
Permaneceu sentado na cozinha durante vrios minutos, onde o nico
som era o infernal tique-taque do relgio. Quando no pde mais agentar,
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levantou-se, arrancou o relgio da parede, tirou a bateria e jogou-a,


juntamente com o relgio, no lixo. Sentou-se de novo, e desejou que tivesse
deixado o tique-taque.
O silncio foi pior.
Ela disse que me amava.
Amor. A palavra mais sem sentido no vocabulrio ingls. Claro que
Ginny lhe diria isso. Ela queria dinheiro. Qualquer mulher faria o mesmo
vista de recompensa to grande. E o que seria uma pequena gravidez
comparada com aquele tipo de saque?
Fora miragem, s isso. Um punhado de areia nas mos.
Cole no estava mais zangado, apenas entorpecido. Aquela cozinha
estivera um dia cheia de calor e de risos, mas no poderia mais sentir isso
agora. Tentava lembrar-se do que fora beijar Ginny, do que fora escutar-lhe a
voz, sentir o corpo dela sob o seu, ouvi-la gemendo de prazer, mas era como
se seu sistema nervoso se fechasse, deixando-o sentir... o nada.
Tanto fazia, porque a mulher pela qual sentira alguma coisa tentara
us-lo, talvez de maneira pior do que o modo como ele a usara. Cole riu um
pouco, uma risada que soou vazia a seus ouvidos.
De qualquer maneira, tudo aquilo estaria acabado em uma semana e
meia. Poria ento a fazenda venda e voltaria a Dlias. Com sorte, nunca
poria os ps em Coldwater de novo.
Murphy levou duas semanas para perceber que algo acontecia.
Cole apareceu no celeiro uma manh e encontrou-se com ele.
Onde est Ginny? o velho perguntou.
Trabalhando, imagino. Ele queria muito que Murphy sumisse,
que o deixasse s.
No. Ginny no aparece aqui h alguns dias j, e no vi o carro
dela.
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Foi passar alguns dias com uma amiga.


O que voc fez para ela, Cole?
O que eu fiz para ela? O que quer dizer com isso? O que eu fiz para
ela? O que h de to estranho em passar alguns dias com uma amiga?
claro que h alguma coisa a disse Murphy.
Mesmo que haja, no de sua conta.
Sim, acho que de minha conta. Sei como vem usando Ginny, e por
qu. Ela to jovem, to ingnua... Voc comprou uma esposa por vinte e
cinco mil dlares. No conheo todos os detalhes mas aposto que o jogo no
foi honesto. At a fez assinar um contrato, no fez?
Fiz.
Foi o que pensei.
Nunca menti para Ginny. Nunca.
No em muitos aspectos. Mas vi vocs dois juntos aqui no celeiro.
Posso dizer...
Pare, Murphy.
...que h alguma coisa entre vocs dois. E o fato de voc estar
agindo como se no houvesse...
No h nada entre mim e Ginny! No quero nada com ela!
Santo Deus! Murphy gritou. Alguns homens esperam uma
vida inteira por uma mulher que olhe para eles como Ginny olha para voc!
Est cego?
Num momento, a imagem de Ginny surgiu em sua mente, um rosto
suave que o encarava como nenhuma outra mulher fizera antes. Com
bondade. Com compaixo.
Com amor, se existisse tal sentimento.
No posso resolver nada agora disse Cole, um pouco nervoso.
Tenho negcios em Dlias...
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Bianca no. 773

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Oh, sim, sempre o prximo trabalho, no ? o mais importante


para voc. como seu pai. Mais cedo ou mais tarde...
Cole agarrou Murphy pela camisa e o atirou de encontro porta.
Nunca mais repita isso! exclamou. No sou nada como meu
pai!
Ele tambm sempre teve mau gnio. No conseguia se controlar,
tanto quanto voc. A nica razo pela qual entrei nesse negcio foi por Edna
querer que eu cuidasse das condies do testamento. Mas Ginny no est
mais aqui agora, o que significa que no esto mais vivendo juntos. Por
direito, posso cancelar a herana a qualquer momento que eu quiser. Pode
me levar ao tribunal, porm uma vez que eu explique como forjou a
situao...
Ento, por que no faz isso? Faa! Destrua todo o negcio. Fique
com a fazenda, venda-a, queime-a. No me importo. Mas no ouse
pronunciar o nome de Ginny na minha frente nunca mais!
No sei exatamente o que voc fez para aquela moa, mas me alegra
muito saber que ela foi bastante inteligente indo embora. Ginny merece
algum bem melhor do que voc. Espero que encontre.
Murphy saiu do celeiro deixando Cole respirando poeira de feno e se
detestando mais a cada minuto. Porque o velho senhor estava certo.

Bem tarde naquela mesma noite, Cole sentou-se mesa da cozinha,


abriu um envelope que continha a licena de casamento dele e de Ginny,
olhou o selo dos documentos e a assinatura dos proprietrios da Pequena
Capela de Amor do Cupido. Depois havia a assinatura de Ginny em letra
pequena, feminina. Uma assinatura que retratava a personalidade dela,
exatamente.
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Jogou esse documento de lado e pegou o contrato. Pginas e pginas


de vocabulrio legal, que pagara a um advogado para redigir, mesmo que ele
no pudesse entender na totalidade. Fora feito para intimidar sua parceira.
Quisera se garantir que, qualquer mulher com quem se casasse, no poderia
se esquivar de cumprir o que estava escrito e que assim ele teria total
controle da situao.
De sbito, no tinha agora controle algum da situao.
Gravidez. Ginny poderia estar grvida. O que significava que iria ser
pai.
Assustou-se. A gravidez assustou-o mais do que qualquer coisa que lhe
acontecera na vida. At a palavra despertava imagens em sua mente que ele
passara a existncia tentando esquecer.
Por que esquecera ela de levar as plulas?
Se tivesse tanto medo de ficar grvida como dizia, no poderia ter
esquecido. O que significava que esquecera de propsito.
Mesmo?
Pare com isso. Ela o traiu, sem a menor dvida. No poderia ter
esquecido.
Porm, apesar dos esforos que fazia para acreditar que fora um ato
intencional de Ginny, no conseguia. Ela no faria tal coisa.
Cole comeou a sentir-se mal. Tinha uma queimao nos olhos.
Lgrimas.
O que havia com ele? O telefone tocou.
Al?
Al, McCallum. Tenho notcias para voc.
Era Dave Fletcher. Oh, no! Naquele momento, ele era a ltima pessoa
com quem queria conversar.
Voc no vai acreditar Dave continuou. A rea onde est
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localizado o prdio foi declarada histrica. O valor do imvel subiu vinte por
cento, mas estamos segurando o velho preo. O que acha disso, scio?
Cole continuou sentado onde estava. Em outros tempos essas palavras
teriam acendido chamas em seu interior. Agora, no eram nada alm de um
rudo insignificante.
McCallum? Voc est a?
Sim. Estou.
Vamos pegar essa oferta? Um presente.
Cole lembrou-se das palavras que dissera a Ginny, como um tipo de
pesadelo.
Como pudera t-la acusado de coisa to horrvel. Ginny era a nica
pessoa deste mundo que o amava, que o entendia como ningum mais.
Viveram o mesmo tipo de dor, com o mesmo sentido de estarem sozinhos no
mundo, sem ningum se importando que vivessem ou morressem. Quando a
fitava bem nos olhos via refletido neles uma compreenso que jamais
esperara encontrar em outro ser humano.
"Foi tudo o que eu desejei durante muito tempo, Cole. Voc."
Ele lanou um olhar para os papis do divrcio.
Fletcher continuava falando ao telefone. Queria saber da compra do
imvel, mas Cole deixou que as palavras entrassem por um ouvido e sassem
pelo outro. Tudo em que pensava era em quanto amava Ginny, um amor que
parecia crescer a cada minuto. Por que no vira isso antes?
Durante os ltimos seis meses concentrara-se tanto no dinheiro que
iria receber que se esquecera da nica coisa que o faria feliz pelo resto da
vida, com dinheiro ou sem. Porm como convencer Ginny, depois da cena
que fizera, de que nada era mais importante para sua felicidade do que ela?
Olhou para os papis do divrcio, verificou as datas. Ainda havia
tempo para cancelar.
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McCallum! Al! Voc est a?


Sim, estou aqui.
Ento, o que acha?
O que acho do qu?
Como vai sua situao de dinheiro? Homem, no est me ouvindo?
Consegui um ano de prazo para o primeiro pagamento. Mas d-me uma data
de quando poder ser.
Sinto muito, Fletcher. Desisti do negcio.
Como?
Desisti.
Est louco? Trata-se de uma mina de ouro!
Com tanta vantagem assim, Fletcher, voc no ter dificuldade em
encontrar outro scio.
Eu sei, mas voc o scio que eu quero.
Sinto muito. Mas ter de entrar no negcio sem mim desta vez.
McCallum, acho que no sabe o que est fazendo. Cole dobrou os
papis do divrcio e colocou-os no envelope.
Na verdade, Fletcher, pela primeira vez na vida sei o que estou
fazendo.

CAPTULO XVII

Dias mais tarde, na cozinha da casa de Rhonda, Ginny segurava uma


folha de papel. L estava o telefone da clnica onde fizera o teste de gravidez,
bem cedo naquele dia.
J eram mais de quatro horas e ela queria saber o resultado. Se no
estivesse grvida, nunca mais veria Cole. Se estivesse, receberia os cheques
dele nos anos que viriam. Qualquer possibilidade fez brotar lgrimas em
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seus olhos.
agora ou nunca, querida disse Rhonda. Ginny pegou o telefone.
De repente, ouviu uma pancada na porta. Rhonda levantou-se para
abri-la. Ginny levantou-se a tempo de ver Cole entrar na cozinha.
Olhe, no v atorment-la Rhonda dizia. Entendeu? Ginny
encarou-o, e seu corao quase parou de bater. Ele estava ainda mais
atraente do que ela podia se lembrar, alto e majestoso, com um palet de
couro, jeans e botas.
No vou atorment-la, Rhonda ele disse.
Nesse caso, por que est aqui? Posso chamar a polcia num
segundo.
Rhonda? Voc se importa de deixar-nos a ss por um minuto
apenas? Cole pediu.
Ginny fez, com a cabea, um sinal afirmativo para a amiga.
Se precisar de alguma coisa, querida, s me chamar. Ok?
Assim que Rhonda saiu, a cozinha ficou to em silncio que Ginny
jurava ter ouvido seu corao bater.
Preciso falar com voc, Ginny. Cole puxou uma cadeira e sentouse, apreensivo.
J falou bastante.
Eu sei. Mas, por favor, oua-me um pouco mais.
Na verdade, Cole, eu ia telefonar para a clnica a fim de saber o
resultado do meu teste de gravidez. Suponho que voc tambm queira saber,
e esta uma boa hora.
Cole tirou o papel das mos dela, amassou-o e jogou-o ao lado.
O que est fazendo, Cole? No pode se esquivar disso. Temos de
conhecer o resultado.
Primeiro outras coisas, Ginny.
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Ele tirou do bolso um documento legal, dizendo:


Esta sua cpia de nossos papis do divrcio, assinada e
registrada.
Ginny imediatamente comeou chorar.
No. Pare. No ouse chorar.
Mas ele j a fizera chorar. J registrar o documento. E queria for-la
a esperar um pouco mais para saber o resultado do exame a fim de ter
certeza absoluta de que estavam divorciados e de que no poderia prend-lo,
embora grvida.
Ginny pegou os papis com mos tremulas. Lgrimas obscureciam sua
vista. Enfim, focalizou as palavras.
Leu e releu o documento e notou que a data estava errada.
No entendo disse. Voc est um dia adiantado. Devia esperar
at amanh para a execuo do divrcio.
Eu sei.
O testamento est bem claro.
Sei disso tambm.
Se Murphy vir, ele...
Murphy j viu. Dei-lhe uma cpia.
E o que ele disse?
Que no cumpri as condies do testamento.
Ginny no podia acreditar que, depois de tudo por que passaram, ele
desistia da fazenda criando toda aquela confuso no ltimo instante. E agia
como se no se incomodasse a mnima.
Sabe o que est fazendo? Ginny lhe perguntou.
Sei, Ginny, eu sei.
Cole segurou-lhe a mo. A dele tremia. Comeou a falar, parou, baixou
a cabea, e no disse nada. Quando a ergueu de novo seus olhos brilhavam.
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Espero que tenha sido sincera quando disse que tudo o que queria
era minha pessoa, porque, a partir de agora, tudo o que tenho a lhe
oferecer.
Ginny fitou-o, atnita. Aos poucos, comeou a entender. Ele jogara fora
a fazenda no momento final, despindo-se de tudo o que achou que sempre
desejara. E vinha at ela com apenas uma coisa para lhe dar.
Ele mesmo.
Disse coisas horrveis a voc na fazenda aquele dia Cole
confessou. Palavras que eu daria qualquer coisa para apagar. Sei que no
se esqueceu das plulas de propsito e tem todo o direito de me mandar para
o inferno agora. Porm lhe suplico, Ginny no me deixe. Por favor, no me
abandone. Ele tinha os olhos cheios de lgrimas. Voc falou que me
amava. verdade?
Muita coisa aconteceu entre ns, Cole. No sei se posso esquecer.
No sei...
No, no diga nada. No diga que nossa unio no vai funcionar.
Farei qualquer coisa, Ginny, qualquer coisa... Sei que at agora agi como se
fssemos apenas amigos. Que sexo entre ns era apenas sexo. Mas no era.
Havia muito tempo j que quando eu fazia amor com voc era amor de fato.
Eu te amo, Ginny. Nunca disse isso a mulher alguma. Mas eu te amo e
nunca vou deixar de te amar. Nunca.
E eu tambm nunca deixarei de te amar, Cole.
Isso quer dizer...
Ginny atirou-se nos braos dele, chorando copiosamente agora. E Cole
abraou-a com carinho.
Oh, Deus, pensei que a houvesse perdido... Ele beijou-a na testa,
nos lbios. Perdoe-me, Ginny. Juro que nunca a magoarei de novo.
Ginny desejou, naquele momento, ficar nos braos de Cole para
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sempre.
Mas temos um problema ele declarou.
Um problema?
Estamos divorciados. Cole tomou-lhe a face nas mos. Ginny,
quer se casar comigo?
Ela lembrou-se do dia em que pela primeira vez Cole lhe dissera
aquelas palavras, e lembrou-se de como lhe fora difcil embora se tratando
de um casamento sem significado. Porm agora as palavras fluram de sua
boca com facilidade, cheias de emoo, cheias de energia. Cheias de amor.
Sim ela respondeu. Sim, quero me casar com voc. Cole
beijou-a, um beijo demorado. A ela olhou para o papel sobre a mesa, todo
amassado.
Cole, a clnica. Precisamos saber.
No. No at nos casarmos.
Por qu?
Porque no quero que haja a menor dvida de que nos casamos por
amor, e no por causa da gravidez. No estou fazendo isso por me sentir
responsvel por voc ou pela criana. Fao porque te amo.
Eu tambm de amo, querido.
Posso ser a madrinha?
Os dois levantaram a cabea e depararam com Rhonda em p na porta
da cozinha.
Rhonda! Ginny exclamou. Voc deu para ficar ouvindo atrs
das portas?
S um pouquinho. Sinto muito, Ginny. Apenas queria ter certeza
que esse homem no estava lhe preparando uma das suas. Mas agora
parece-me que fez tudo certo.
Rhonda? disse Cole. Voc acha que Earl gostaria de ser meu
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padrinho?
Acho que no. Ele detesta vestir smoking.
Mas ter de vestir, de qualquer forma, padrinho ou no. Concorda?
Ter de vestir declarou Rhonda mesmo que eu tenha de tomar
minhas providncias para tanto.
Suponho que voc ir me levar de volta Capela do Amor de Cupido
Ginny disse a Cole.
De forma alguma, amor. Murphy nos ofereceu a Casa Grande da
fazenda. O que acha disso?
Como?
Quando lhe dei os documentos sobre o divrcio j realizado, disselhe que eu iria fazer tudo o que pudesse para me casar de novo. Ele
manifestou dvida de que voc me aceitasse, mas disse tambm que ficava
muito, muito contente e que desejava ser o anfitrio da festa.
Anfitrio? Murphy?
Ele e eu no nos veremos muito no futuro, Ginny, mas ser
bastante bom termos agora um lugar para comemorar.
Ginny teve vontade de comear a chorar mais uma vez. Esse dia estava
se tornando cada vez mais interessante.
Qual o melhor meio de se conseguir a realizao de um casamento
depressa? Cole perguntou.
Bem, no sei Ginny respondeu. Mas se for um casamento de
verdade, temos de ter um ministro da igreja e um bolo. E eu precisarei de
uma roupa decente para usar. Oh, e convites. Naturalmente gostaria de
convidar algumas pessoas...
Uma semana Rhonda opinou.
Uma semana, decidido Cole confirmou.
Uma semana. Isso era depressa. Depressa demais. Porm, quanto
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mais depressa se casassem, mais depressa Cole seria dela para sempre.
Era tudo o que Ginny desejava.
Mais tarde, em casa, ela tirou do bolso o pedao de papel amassado
com o nmero do telefone da clnica. Cole dissera que saber ou no da
gravidez no tinha importncia, porm ela ainda se preocupava.
Cole? E se eu estiver de fato grvida? Tudo bem com voc? Qualquer
que seja o resultado do teste?
Cole tomou-lhe a mo.
Se acontecer de ns termos esse pequeno presente de casamento,
serei o homem mais feliz da face da terra. E se no for assim, ainda... Ele
levou a mo dela aos lbios e beijou-a. Continuarei sendo o homem mais
feliz da face da terra.
Ento, vamos descobrir.
Cole sorriu e Ginny pegou o telefone.

EPLOGO

Uma semana mais tarde, Ginny e Cole estavam na varanda da Casa


Grande apreciando as colinas ao longe, lindas mesmo na aridez do inverno.
O costumeiro frio de dezembro forara-os a planejar o casamento no interior
da casa, mas para surpresa de todos o sol da tarde brilhou com tanto
esplendor que a temperatura subiu a um nvel inesperado para o Texas,
obrigando-os a transferir a cerimnia para o ar livre.
Cole no podia acreditar em como Ginny estava linda. O vestido dela
era simples mas elegante. Discreto e sexy ao mesmo tempo.
Exatamente como Ginny.
Cole vestia smoking para a ocasio por desejar fazer tudo como se
devia, mesmo preferindo usar jeans e botas. Loretta e Darlene tambm
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compareceram, como Ruby e quase todos os funcionrios do banco.


O pastor McDonald, da Igreja Batista de Coldwater, oficializou a
cerimnia, muito mais tradicional do que a que tiveram na Pequena Capela
de Amor do Cupido.
Aps, ambos fizeram os votos e Cole beijou a noiva.
Em seguida, enquanto Ginny conversava com os convidados, Cole foi
varanda e olhou para a extenso da rea cultivada. Apesar de todos os seus
protestos de que odiava o local, sabia agora como iria sofrer quando partisse.
Murphy foi para o lado dele.
Voc um homem feliz disse a Cole. Mas sei que no preciso
lhe dizer isso.
No, Murphy, no precisa.
Acho que errei sobre algumas coisas.
Talvez no tenha errado Cole protestou e Murphy fitou-o com
surpresa. Nunca quis magoar minha av. Mas sei que no voltei para
visit-la quando deveria, e...
Tudo est terminado agora. Esquea.
Eu a amava, Murphy.
Eu tambm, Cole Murphy acrescentou. Enquanto Cole observava
Murphy, foi como se uma nuvem aos poucos se desvanecesse, e ele o visse
claramente pela primeira vez. Lembranas surgiram-lhe mente com
Murphy e sua av, ambos rindo, se abraando e se beijando quando no
sabiam que ele os observava. Lembrava-se de ver o rosto de sua av se
iluminar, cheio de amor, quando via Murphy aparecer de manh na cozinha.
Ele sorria, querendo com isso dizer que a amava tambm.
At recentemente Cole considerava Murphy como nada mais do que
um velho sempre irritado. Ento, por que essas recordaes apareceram
apenas agora? Onde ficaram enterradas todos esses anos?
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Percebia agora que Murphy propriamente no o odiava, mas amava


Edna tanto que faria guerra contra qualquer pessoa que a fizesse sofrer. A
morte dela apenas intensificara essa lealdade. Vira-se forado a fazer com
que fossem cumpridos os dispositivos do testamento para garantir que a
mulher que amara nunca fosse magoada por Cole ou por qualquer outra
pessoa, estando ela neste mundo ou no outro.
Agora, finalmente, por causa de Ginny, Cole entendera esse tipo de
amor.
Murphy apontou, para Ginny.
O que o fez enfim agir dessa forma?
O modo como Ginny olha para mim disse Cole. Veja, Murphy,
muitos homens esperam a vida inteira para uma mulher os olhar assim.
Achei melhor no deixar escapar essa chance.
Rapaz esperto disse Murphy.
Isso me faz lembrar o modo como minha av olhava para voc.
No se passa um dia sem que eu me lembre dela Murphy falou,
com os olhos embaados.
Talvez ambos sejamos homens espertos comentou Cole.
Talvez.
Naquele momento, Cole viu os dez anos que passara cheio de dio e de
ressentimento sumirem, como um sonho ruim luz do dia.
Por que no pede a sua mulher que venha aqui um minuto? Cole fez
o que Murphy lhe disse e chamou Ginny. Ela deixou os convidados e
aproximou-se dele, deslizando nos braos do marido to naturalmente como
se tivesse passado uma existncia fazendo isso.
Murphy tirou do bolso um envelope e deu-o a Cole. Cole abriu-o e,
quando verificou o contedo, mal pde acreditar.
A escritura da fazenda estava em nome dele e no de Ginny.
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Para ns? perguntou a Murphy.


Sim.
Ginny encarou o marido, esperando por uma explicao.
Ginny? ele disse.
Sim?
Voc quer...
Eu quero o qu? A fazenda? - Como?
Voc gostaria de morar aqui?
Aqui? Na fazenda?
Cole confirmou.
Podemos ficar com a fazenda? ela insistia. - Podemos morar
aqui?
S se voc quiser.
Oh, eu quero. Ela abraou o marido. Quero, sim!
Sei que pretende freqentar uma universidade...
Mas tenho meu novo emprego agora. Estou aprendendo muito e no
pretendo parar no momento. Talvez ingresse na universidade mais tarde,
porm por agora... Ela beijou Cole. aqui que quero ficar.
Depois dirigiu-se a Murphy, abraou-o e beijou-o no rosto, em seguida
sussurrou qualquer coisa ao ouvido dele. Murphy sorriu, sussurrou tambm
a resposta e retirou-se.
O que voc disse a ele? Cole lhe perguntou.
No de sua conta.
Claro que . Somos casados agora de verdade. Tudo que se passa
com voc de minha conta.
Eu disse a ele: "Eu no lhe falei?
Cole se deu conta de como Ginny acreditara nele o tempo todo, mesmo
quando ele no fizera nada para merecer o crdito.
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E por um momento ficou apavorado ao pensar em como estivera perto


de perd-la. Nunca cometeria o mesmo erro de novo.
E o que Murphy respondeu? Cole quis saber.
Disse que voc era o tipo de homem que sua av sempre acreditou
ser.
Cole sentiu a garganta apertada e no conseguiu falar. Ao mesmo
tempo uma paz apoderou-se dele, uma sensao de que finalmente voltava
ao lar.
Ginny olhou para a fazenda e exclamou:
linda, no ?!
Cole concordou. No posso pensar em lugar melhor para
criar nosso filho.
Ele abraou Ginny pensando em dar a notcia a todos depois. Por
enquanto, seria um segredo partilhado s entre eles dois.
Cole insistiu com as visitas para ficarem at a noite, sentindo-se entre
amigos. E, com a presena de Murphy, em famlia. Por mais que desejasse
ficar sozinho com sua esposa, no momento no tinha pressa.
Afinal de contas, ele e Ginny teriam o resto de suas vidas para estarem
juntos.

***FIM***

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