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Antropologa y Consultora.

Una vertiente para el ejercicio profesional de los antroplogos

Alberto Garca Espejel


Coordinador

Universidad Autnoma de Quertaro


Editorial Universitaria
Coleccin Academia
Serie Nodos

Antropologa y consultora.
Una vertiente para el ejercicio profesional
de los antroplogos.

UNIVERSIDAD AUTNOMA DE qUERTARO

Dr. Gilberto Herrera Ruiz


Rector
Dr. Csar Garca Ramrez
Secretario Acadmico
Q.B. Magali E. Aguilar Ortiz
Secretaria de Extensin Universitaria
Dra. Blanca Estela Gutirrez Grageda
Directora de la Facultad de Filosofa
Dra. Mara Teresa Garca G. Besn
Directora de Difusin Cultural
Jos Luis de la Vega Romero
Coordinador de Publicaciones

La publicacin de este libro se financi con recursos del PIFI 2011

Diseo y formacin editorial: Ricardo Saavedra Chvez

D.R. Universidad Autnoma de Quertaro


Centro Universitario, Cerro de las Campanas s/n
Cdigo Postal 76010, Quertaro, Qro., Mxico
ISBN: 978-607-513-020-0
Primera edicin, julio de 2012
Hecho en Mxico
Made in Mexico
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Antropologa y consultora.
Una vertiente para el ejercicio profesional de los antroplogos.
ndice.
1. Presentacin.
Alberto Garca Espejel.

2. Cmo llegar a ser consultor sin morir en el intento


de ser antroplogo.
Griselda Martnez Romero.

41

3. Qu nos corresponde hacer como antroplogos?


Relexiones y debates en torno a la antropologa y la consultora.
Mara Jos Lazcano Vzquez-Mellado y Adriana Ruiz Durn.

55

4. Por qu debe la antropologa ser integrada


en los procesos de desarrollo.
Mara Gabriela Aguirre Ramrez.

71

5. El papel de la consultora privada en la antropologa social.


Jos Luis Snchez Muoz.

93

6. No, la verdad es que no s lo que hace un antroplogo.


Arturo Noroa Ezeta.

115

7. Por qu vale la pena ser antroploga?


Rosa Mara Vzquez-Mellado Castellanos.

133

8. Tres vertientes de aplicacin de la antropologa.


Alberto Garca Espejel.

147

9. Legislacin y antropologa: una experiencia profesional.


Oscar Banda Gonzlez.

175

10. Los antroplogos en las instituciones gubernamentales.


Mara Antonieta Gallart Nocetti.

193

11. Trabajando por contrato. La antropologa social en la consultora.


Beatriz Utrilla Sarmiento.

207

12. La utilidad de la antropologa y la inutilidad de los antroplogos.


Ricardo Mara Garibay Velasco.

219

13. La aplicacin de la antropologa. Comentarios sobre su enseanza.


Alberto Garca Espejel.

233

14. El irreverente arte de la consultora.


Rosa Mara Vsquez-Mellado Castellanos.

253

15. Encuentro de disciplinas y profesiones: el antroplogo


en otros campos de trabajo.
Francisco Pea.

265

16. La antropologa aplicada frente a los retos


de la modernidad en Mxico.
Juan Jos Brcenas Casas

281

17. La formacin de jvenes antroplogos consultores.


Un reto para las escuelas de antropologa.
Alberto Garca Espejel.

293

PRESENTACIN
Alberto Garca Espejel
...se puede optar por alguna de estas dos
actitudes: limitarse a conocer, como lo hace
el etnlogo, la cultura de la comunidad,
estudindola cienticamente del modo ms
objetivo, solo para ines de conocimiento,
pero sin pretender introducir cambios, o
estudiarla tambin cienticamente, pero para
tratar de modiicar los aspectos negativos
de esas culturas, para lograr una vida mejor
para los individuos y la comunidad.
Alfonso Caso

La antropologa no slo es una ciencia muy vasta, sino que es una disciplina
inmensamente generosa con los que la ejercemos: se adapta a las circunstancias
que se transforman socialmente en el devenir temporal. Dentro de esta
vastedad y capacidad de adaptacin han surgido de un tiempo a la fecha,
una diversidad de temticas y nuevas posturas tericas, pero tambin mbitos
de aplicacin de la ciencia y espacios laborales asociados. Uno de ellos es
la consultora, ejercicio profesional que demanda habilidades diferentes por
parte de los antroplogos. Justamente el tema central de este volumen es la
consultora, pero antes de abordarla a partir de los textos que se presentan,
debemos situarla dentro de la esfera de la antropologa y el desarrollo pues
con ambos est ntimamente relacionada.

Es posible reconocer en el desarrollo de la antropologa a nivel nacional,


una serie de discusiones paradigmticas con sus referentes tericos, los
cuales son resultado del sostenimiento de diversas posturas con respecto no
tan slo a x o y teora, sino a la propia accin prctica que se desprende
tanto de las instituciones como de los propios antroplogos. En todas estas
discusiones estn inmersos obviamente los grupos sociales, quienes se
convierten en el objeto de las investigaciones y por lo tanto son uno de los
puntos centrales en dichos debates. As, la antropologa ha transitado por el
indigenismo terico y prctico, descriptivo y aplicado, todos ellos basados en
el relativismo, el difusionismo cultural y el funcionalismo a decir de Nahmad
(1988), o ha tenido tintes del estructuralismo histrico, el ecologismo cultural,
el dependentismo y el marxismo a decir de Hewitt (1988); se le ha dado
tambin un enfoque culturalista, debido a que subraya los rasgos culturales
de los grupos indgenas, segn seala Stavenhagen (1978); posteriormente
se ha visto inluenciada por diversas corrientes marxistas que hablan de
indigenismo de participacin y etnodesarrollo, y ms recientemente por las
teoras de globalizacin, multiculturalismo y diversidad, cuyos enfoques han
sido posmodernos. El grupo social que era el eje articulador inicial de los
estudios que se llevan a cabo, fueron los diversos grupos tnicos del pas,
posteriormente los antroplogos encontraron que tambin vala la pena
estudiar a otro grupo importante y ms vasto: los campesinos. Ello dio pie al
surgimiento de corrientes campesinistas basadas en la ecologa cultural y su
contraparte dicotmica, las descampesinistas con un sustento marxista ms
acentuado. Se lleg a hablar incluso de la antropologa crtica y se manejaron
corrientes tericas variadas como el dependetismo, el materialismo histrico,
el evolucionismo multilateral y el neorelativismo, donde se maniiestan
tambin enfoques clasistas y colonialistas a decir de Stavenhagen (op.cit.).
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El estudio de los campesinos llev a su vez, al darles seguimiento en su


trnsito migratorio a las ciudades, a estudios de una multiculturalidad de
grupos sociales, as, los obreros se convirtieron en nuevos sujetos de anlisis
y posteriormente cualquier otro grupo social: chavos banda, comerciantes,
familias, clases medias, trabajadoras sexuales, etc.
A partir de una mirada somera a las revistas de antropologa y a los libros
publicados, compilaciones o memorias de distintos seminarios que se han
realizado, desde 1990 hasta la fecha, tenemos que algunos de los temas
abordados en la antropologa mexicana y sus representantes han sido, entre
otros: identidad, cultura nacional y culturas populares (Bartra, Bonil, Lpez
Austin, Garca Canclini, etc.); antropologa y ciudad, que abarca temas como
actores sociales, metropolizacin, industrializacin, sectores informales,
servicios, desocupacin, accin poltica, dinmica espacial, movimientos
urbano-populares y iestas entre otros (Nivn, Lucia Bazan, Ral Nieto,
Margarita Estrada, Agustn Escobar, Carmen Icazuriaga, Amparo Sevilla,
Patricia Arias, Larissa L., etc.); fundamentos terico-metodolgicos e
historiogricos (Vzquez, Krotz, Garca Mora, etc.); antropologa industrial,
cultura y desarrollo tecnolgico, organizacin y trabajo (Carmen Bueno,
Patricia Arias, Rosa Mara Vzquez-Mellado, Mara Josefa Santos, Victoria
Novelo, etc.); antropologa y vivienda (Bontempo y Amerlinck, etc);
Indigenismo, etnodesarrollo y etnoecologa (Aguirre B., Eckart Boege, etc.);
antropologa mdica (Menndez, etc.) antropologa jurdica (Stavenhagen,
Teresa Valdivia, Chenaud, Teresa Sierra, etc.); antropologa del agua (J.
Palerm, Urquiola, A. Escobar, etc.); antropologa y gnero (Lourdes Arizpe,
Ana Mara Salazar, etc.); antropologa visual (Samuel Villela); antropologa
y sexualidad (Amuchastegui, Lamas, etc.); antropologa y desastres (Macas
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Medrano, V. Garca, etc.); antropologa del desarrollo con temas como


reubicaciones por presas, programas de alimentacin, megaproyectos, combate
a la pobreza, etc. (Melville, Greaves, Robinsson, Garca Espejel, etc.); y ms
recientemente la cibercultura (Castells, Subirats, etc.), movimientos sociales
emergentes y toda una gama muy amplia de nuevos temas. Vuelvo a sealar
que este recuento ni con mucho es exhaustivo y que slo pretende mostrar
algunos de los temas que ms frecuentemente son abordados en publicaciones
o discusiones antropolgicas.
Dentro de este amplio campo de temticas, corrientes, posturas tericas y
sujetos de investigacin, el tema del desarrollo a pesar de lo crtico y de lo
criticado que ha sido, sigue constantemente presente. Sin embargo no voy aqu
a ahondar en esa discusin, slo me interesa sealar algunas caractersticas
generales del desarrollo social ya que a inal de cuentas, este tambin es el tema
comn en los ejercicios profesionales que se suelen llevar cabo en la vertiente
laboral de la consultora. Comencemos por aceptar en primer trmino que
en este pas gan el capitalismo, se impuso el neoliberalismo y nos alcanz
el desarrollo o el desarrollismo, como se quiera ver. Llammosle como sea,
desarrollo comunitario, social, humano, econmico o sustentable, inalmente
signiica una serie de cambios en las esferas de produccin, distribucin y/o
consumo de las sociedades, lo que trae aparejado a su vez modiicaciones
profundas en la vida social y cultural. Con el capitalismo y sus dimensiones
asociadas, neoliberalismo, globalizacin y desarrollo, unos pocos ganan y
muchos otros pierden, por as decirlo.
Considero necesario que una ciencia antropolgica del desarrollo, adems
de ser aplicada como se busca en la consultora, tenga como norma bsica el
8

que los sujetos ms importantes son siempre los actores sociales, es decir, el
desarrollo debe centrarse en la gente. Debe tambin reconocer que no hay una
sola direccin para el cambio y que es un proceso de continua adaptacin.
Asimismo, es importante destacar que la causalidad es compleja y circular,
no simple y lineal; que es fundamental aprovechar la potencialidad de los
actores sociales para la autoorganizacin y atencin de sus problemas; que es
indispensable dimensionar el simbolismo abstracto para llegar a lo concreto,
enfatizando la accin prctica.
A estos aspectos adicionara que es crucial observar y determinar claramente
las posibilidades de velocidad de cambio (inducido o propio); distinguir
procesos de factores y elementos, proyectndolos en el accionar social;
analizar en su justa dimensin los espacios abordados y sus interrelaciones;
distinguir que la amplia gama de sujetos sociales no son objetos y que el objeto
a atender es el problema en el que se encuentran inmersos, pero no en una
temporalidad esttica, sino cambiante. Como ejemplo de esquema analtico
(que no pretende abarcar todo el espectro de estudios antropolgicos) puedo
proponer el siguiente cuadro:

T
I
E
M
P
O

D
I
N

M
I

Grandes
problemas
Qu es cultura
nacional, qu
la caracteriza,
cmo se integra
actualmente y
cmo debiera
integrarse la
pluriculturalidad; cmo se
puede conseguir
el desarrollo
sustentable, etc.

Espacio
Urbano

Rural

Sujeto

Ejemplos
de objeto

Obreros, indgeRelaciones de
nas en la ciudad, poder, subordinaje,
movimientos
sobrevivencia,
urbano-populares,
cultura
sectores informa- organizacional, etc.
les, multidiversidad de grupos,
etc.
Campesinos,
Sobrevivencia,
indgenas, grupos
interacciones,
de poder, etc.
medio ambiente,
desarrollo, etc.

C
O

Creo que hoy ya no basta con hacer antropologa EN el campo mexicano


(entendido este como mbito urbano y rural), sino hacer una antropologa
DEL espacio mexicano que identiique temas realmente prioritarios, que
monitoree las actividades emprendidas y que dicte las polticas de desarrollo
apropiadas a la realidad social de nuestra patria.
Es importante reconocer que dicha antropologa est vinculada al Estado,
pero tambin debemos ver que empieza a relacionarse con la iniciativa privada,
la cual cada vez encuentra mayores posibilidades de aprovechamiento de esta
disciplina (y no necesariamente en el terreno desigual, aunque desigualdades
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siempre van a existir). Cuando uno trabaja de esta forma, por lo menos es
consciente de a quin y qu posibilidades de servicio puede brindar.
La consultora como espacio laboral trata de poner en prctica, desde el
mbito de la iniciativa privada o de la prestacin de servicios por parte de
entidades acadmicas, conocimientos de la antropologa en relacin con otras
ciencias sociales y/o multiplicidad de disciplinas, para participar activamente
en la bsqueda, planeacin, consecucin, monitoreo y/o evaluacin de acciones
y programas de desarrollo. Visto como un posible espacio para el ejercicio
profesional del antroplogo exige ciertas caractersticas formativas, algunas
de las cuales son mencionadas en los textos que conforman este volumen.
En buena medida este libro es resultado de un esfuerzo amplio, colectivo, de
mucha participacin, discusin, relexin laboral y acadmica, pero tambin
es fruto de la demanda y la inconformidad. Reconozcamos que cada vez es
ms comn en los mbitos de formacin de antroplogos, el que se maniiesten
por parte de algunos estudiantes inquietudes, aspiraciones, crticas y anhelos
hacia una preparacin no tan slo ms slida acadmicamente hablando, sino
ms prctica, es decir, que les permita tener mayores herramientas para el
ingreso al mercado laboral. La presente obra recoge parte de estas crticas
y/o demandas y trata de darles respuesta, de esta manera se conforma de dos
partes interrelacionadas. Por un lado trata de dar voz a algunos de los jvenes
inquietos que han transitado por las aulas de la escuela de antropologa de la
Universidad Autnoma de Quertaro, quienes justamente reclaman una mejor
formacin y en ciertos casos tambin maniiestan las dudas que les han surgido
despus de haber tenido sus primeros ejercicios profesionales. En un segundo
momento, se plantean ideas de profesionistas que se hallan involucrados desde
11

hace tiempo en el trabajo de la consultora antropolgica, quienes plantean


sugerencias y hacen tambin crticas a la formacin acadmica que se lleva
a cabo de manera tradicional, mostrando la posibilidad de nuevos escenarios
para la prctica profesional y sealando las condiciones que estos implican.
La idea de conjuntar ambas posiciones en este volumen surgi como otro
mecanismo para dar respuesta a las inquietudes y crticas manifestadas por
los estudiantes. Sealo que es otro mecanismo, ya que conjuntamente con el
Mtro. Juan Jos Brcenas C. organic en el 2010 un ciclo de 12 conferencias,
las cuales denominamos El desempeo laboral contemporneo de los
antroplogos y cienticos sociales. Es stas participaron investigadores,
consultores, acadmicos de diversas instituciones, centros de investigacin,
dependencias y consultoras, e incluso el gerente de produccin de una
empresa, todo ellos amigos que brindaron su apoyo y tiempo para transmitir
sus conocimientos a los jvenes en formacin. La invitacin para participar
en este ciclo sealaba:
Actualmente los nichos de trabajo de los antroplogos se estn
modiicando ante las circunstancias laborales marcadas por el
neoliberalismo, donde prevalecen condiciones de inestabilidad:
freelancers, subempleados, asesores, nomadismo laboral,
nulidad de prestaciones, etc. En este contexto es interesante
presentar, para la formacin de los estudiantes de antropologa de
cualquier nivel, diversas experiencias prcticas de antroplogos
y cienticos sociales que se encuentran o que han laborado, en
diversos nichos de trabajo (mbitos gubernamental, acadmicos,
de consultora, ONGs, etc.) destacando las condiciones
12

laborales y las caractersticas formativas que se demandan en


cada uno de ellos.
De hecho, varios de los textos que conforman este libro fueron parte de esas
conferencias, por lo que le estamos doblemente agradecidos a los conferencistas;
y aunque otras no fueron incluidas por corresponder a distintos mbitos
laborales, de cualquier forma resultaron sumamente aleccionadoras como se
podr percibir en algunos de los textos de los alumnos que se incluyeron.
Dicho ciclo de conferencias se complement con un seminario acadmico
optativo, el cual se continua ofertando a los estudiantes de octavo semestre
de la Licenciatura en Antropologa de la UAQ, y lleva por ttulo justamente
Antropologa y consultora. En este han salido algunas de las relexiones
que aqu se relejan y que son fruto de las discusiones en clase, donde los
estudiantes han cuestionado y criticado algunos de los aspectos expuestos,
por esta razn les estoy sumamente agradecido a todos ellos. De hecho, la
mayora de los artculos que se presentan en el presente libro por parte de los
alumnos, fueron inicialmente los ensayos con que aprobaron el curso.
Otra situacin que complement la relexin que ya se vena realizando
sobre el tema y que permiti conformar el presente volumen, fue la realizacin
de un simposio dentro del Primer Congreso Nacional de Antropologa Social
y Etnologa, realizado en la UAM en el 2010. Dicho foro fue coordinado de
manera conjunta por el antroplogo Oscar Banda y por quien escribe esto y
fue denominado: Las consultoras y nuevas praxis de la antropologa en
Mxico. Parte de la descripcin que hacamos del simposio era:

13

Actualmente los mercados tradicionales de investigacindocencia en el mbito acadmico y el ejercicio laboral en


dependencias gubernamentales ya no se da abasto para dar
cabida a la multitud de egresados de las diferentes escuelas
formadoras de antropologa. Cada vez hay menos plazas en
ambos espacios y hay ms oferta de egresados. () Ante este
panorama desalentador, las consultoras tanto para organismos
pblicos como privados, se estn manifestando como una de las
ms factibles posibilidades laborales para esa mano de obra
acadmica que no encuentra oportunidad de desarrollo en los
mbitos tradicionales. Sin embargo, esta praxis de la antropologa
presenta condiciones, retos y problemas de diversa ndole sobre
los que hay que relexionar: la competencia que se establece
entre acadmicos reconvertidos recientemente en consultores
contra consultores reales; las implicaciones ticas de quienes
participan y de quienes hacen uso de los servicios; la necesidad de
aprehender realmente a trabajar en equipos multidisciplinarios;
la preparacin que se requiere para incidir en los muy variados
mbitos laborales en donde se demanda su participacin; las
nuevas caractersticas formativas que debern ensearse en
las escuelas de antropologa que tienen que ver a su vez, entre
otras cosas, con el desarrollo de habilidades particulares para
el diseo y realizacin de proyectos aplicados de consultora y
con el manejo de muy diversos instrumentos metodolgicos que
se demandan en dicho ejercicio. En este contexto el presente
simposio pretende, a partir de la participacin de consultores
y acadmicos-consultores, iniciar un dilogo relexivo sobre
14

stas y otras implicaciones del ejercicio laboral de la praxis


antropolgica en consultora.
En el simposio se presentaron seis ponencias, de las cuales slo algunas
forman parte de este volumen. Afortunadamente este tuvo muy buena
aceptacin tanto por los estudiantes como entre los acadmicos que asistieron.
As, podramos airmar que este libro es la conluencia y concrecin de esos
tres ejercicios mencionados, es decir, conferencias, seminarios y simposio,
los cuales le han dado continuidad a la relexin colectiva sobre un tema
que cobra cada da mayor relevancia: las difciles condiciones laborales por
las que constantemente transitamos los antroplogos en Mxico. De igual
forma han permitido dar voz a los investigadores en ciernes y a los que tienen
un camino ya recorrido, constituyendo un canal de expresin de ideas que
no suelen ser manifestadas por el alejamiento que muchos de ellos tienen
respecto a la academia.
Entre los jvenes antroplogos que alzan su voz, tenemos a Griselda
Martnez Romero quien en su artculo Cmo llegar a ser consultor sin morir
en el intento de ser antroplogo, se pregunta e indaga entre sus compaeros
acerca de las motivaciones para estudiar esta disciplina, situacin que la lleva
a criticar las formas de seleccin para el ingreso a la misma:
La percepcin que se tiene all afuera de nosotros es que: si fue
tu segunda o tercera opcin, qu importa!... entraste muy fcil,
la antropologa cualquiera la hace y est fcil!. Aseveraciones
con las que no estoy de acuerdo pues no cualquiera puede hacer
15

antropologa. Cundo la antropologa ser ms tomada en


cuenta y al antroplogo se le ver como un sujeto realmente
importante? Considero que cuando el propio antroplogo
comience a valorar su disciplina. Es necesario tambin que
cambiemos ciertas formas de comportamiento y ciertas actitudes
que supuestamente nos identiican como antroplogos: ser
fachosos, desadaptados, desmadrosos y promiscuos, entre
otras.
Aqu se destaca la condicin formativa, no tan slo acadmica sino personal,
que la antropologa proporciona, as como los saberes metodolgicos de la
disciplina y el valor en s del conocimiento antropolgico. Esta joven ve la
consultora como una posibilidad laboral que tiene pros y contras, pero con la
ventaja de que demanda una formacin ms prctica a la cual ella se adscribe:
Habra que demandar que en la formacin del futuro
antroplogo, hubiera aproximaciones cada vez ms prcticas
al ejercicio profesional que nos espera all afuera. Habra que
exigir que no se desvincule la academia de la realidad laboral
externa pues a inal de cuentas, quienes salen perjudicados, no
son los investigadores que en las instituciones acadmicas, en
sus cmodos cubculos rodeados de libros tienen ya resuelta su
vida, sino los estudiantes que apenas estamos vislumbrando la
nuestra.

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Por otro lado estudiantes ms recientemente egresadas pero ya con una


experiencia prctica en procesos de desarrollo comunitario, las antroplogas
Mara Jos Lazcano Vzquez-Mellado y Adriana Ruiz Durn nos hablan
en Qu nos corresponde hacer como antroplogos? Relexiones y
debates en torno a la antropologa y la consultora de la subjetividad, los
intereses y las posturas que intervienen en el trabajo antropolgico. Partiendo
de la cultura como la base medular de este, sealan que no slo se trata de
interpretarla sino de participar en su transformacin pero desde una postura
crtica y comprometida socialmente. Ven en la consultora un ejercicio que
concreta la capacidad de innovar, de intervenir y de trabajar en relacin con
otras disciplinas para atender los problemas sociales. Dentro de las crticas
que enuncian a su formacin, indican que no se les ensea a vincular la teora
con la prctica, lo que las lleva a sealar:
Es hasta que algunos tenemos la oportunidad de hacer
antropologa aplicada con el in de implementar un proyecto
de desarrollo para las instancias gubernamentales o para las
iniciativas privadas, que nos damos cuenta de nuestros vacos
y de nuestras debilidades al enfrentarnos a una realidad que
nos exige atencin y soluciones. Salimos pensando que somos
especialistas para ello y que para eso estamos formados, pero a la
hora de la verdad nos damos cuenta que no es del todo cierto. La
realidad es que nos ensearon a analizar los fenmenos sociales
desde las teoras ms populares de nuestra disciplina, aquellas
que han dejado grandes legados epistmicos y conceptuales,
sin embargo, no pensamos que la mayora de estas surgieron a
partir de una realidad especica, del contacto de los autores esta,
17

generando teoras que eran respuesta a dicha realidad. Es este un


gran error de la academia que nos forma, querer aplicar como
frmulas exactas e invariables al estudio de las sociedades, las
cuales son altamente dinmicas para acabarla de amolar, teoras
que tienen un siglo que se construyeron junto a algunas ms
recientes de otros lugares del mundo.
En ese contexto demandan una formacin ms consciente y responsable. Sin
embargo slo se quedan en la queja hacia la academia, sino que asumen que a
los propios antroplogos nos corresponde la responsabilidad de autoformarnos,
por as decirlo, de encontrarle utilidad a nuestra ciencia y de comprometernos
con las realidades sociales. Su postura es que los antroplogos debemos
asumirnos como agentes de cambio social, y no slo ser los narradores
de esas realidades distintas a las nuestras. Retomando su experiencia en
un proyecto de desarrollo comunitario, plantean la importancia del trabajo
multidisciplinario y del aprendizaje y construccin de nuevas metodologas,
sealando tambin la trascendencia de nuestra disciplina para ayudar a los
marginados.
La antroploga Mara Gabriela Aguirre Ramrez, con algunos aos ya de
haber transitado por nuestras aulas, ha participado en diversos proyectos de
consultora y trabaja actualmente en instituciones pblicas. En su texto Por
qu debe la antropologa ser integrada en los procesos de desarrollo,
hace una crtica al concepto de desarrollo y a la inoperatividad que conlleva
cuando se ejecuta a travs de polticas oiciales. Extiende su reproche tambin
a la nocin de desarrollo en la iniciativa privada e incluso critica el que la
poblacin no se organice para exigir y gestar verdaderos cambios. En este
18

mbito destaca que los antroplogos deben integrarse a procesos de desarrollo


y reconoce que es a travs de la consultora que esto se puede lograr. Desde
su posicin laboral en un organismo pblico en el que interacta con diversos
actores (instituciones y centros de investigacin; organizaciones de la
sociedad civil tanto nacionales como internacionales y empresas privadas de
consultora), y sin olvidar su experiencia en diversas instancias incluso de
consultora, plantea distintas caractersticas de cada uno de ellos, destacando
tanto sus contradicciones y fallas, como los aciertos y potencialidades que
poseen para la realizacin de consultoras, e incluso llega a sealar algunas
sugerencias para hacer ms provechosos estos servicios. Como corolario en la
bsqueda de un desarrollo que realmente beneicie a la sociedad y sobre todo
a los ms desprotegidos seala:
Desde mi punto de vista, para lograr incidir en los procesos de
cambio sobre todo en estas cuestiones de desarrollo, es necesario
que existan antroplogos en ambos frentes, es decir, que se
encuentren inmersos en los procesos de desarrollo desde las
polticas, planes y programas en las instituciones gubernamentales
(esto con la intencin de poder incidir ms directamente en las
decisiones), as como en los organismos consultores, trtese de
universidades, ONGs o consultoras privadas. Y por qu es
importante que el antroplogo participe en esos frentes? Porque
la nocin de desarrollo, independientemente de la visin y
perspectiva que se tenga de ella, necesariamente tiene que ver
con la cultura, la organizacin y estructura de la poblacin a la
que se dirigen los proyectos, poblacin que adems constituye
la materia de anlisis de la ciencia antropolgica. Si realmente
19

se quiere lograr un desarrollo sostenible, se debe considerar la


cultura de los grupos con los que se pretende trabajar, de ah la
importancia de la participacin del antroplogo.
Lo anterior sin descuidar la inluencia y las condiciones en las que se hallan
inmersos los tomadores de decisiones, teniendo cuidado en las crticas sin
sustento que suelen hacerse y prestndole por tanto, particular atencin al
anlisis holstico e integrador.
Rompiendo con la prevalencia de mujeres jvenes antroplogas, Jos
Luis Snchez Muoz nos presenta el artculo El papel de la consultora
privada en la antropologa social. Estudiante de intercambio en nuestra
escuela, proveniente de la Universidad Autnoma de Madrid, basa parte de su
trabajo en relexiones provocadas a partir de algunas de las conferencias a las
que asisti dentro del ciclo antes sealado. A dichas relexiones las nutre con
sus conocimientos de la realidad laboral por la que se transita en Espaa, as
como con las expectativas que tiene sobre su futuro profesional. Inicialmente
da muestra de conocimiento sobre el devenir de la disciplina antropolgica
en Mxico y sobre el trabajo de los antroplogos en diversas instituciones
gubernamentales, con el propsito de sealar el contexto en el que se sita el
papel que les corresponde a los jvenes antroplogos actuales, en la sociedad
de hoy y el mercado global en transformacin. Ello le permite tambin criticar
la valoracin que otros profesionistas hacen respecto a la antropologa:
Economistas, ingenieros, cienticos, profesionales en alza, valorados por
su aportacin material en pro del desarrollo, no han dudado en mantener un
trato condescendiente, cuando no desconocedor, hacia la prctica profesional
del antroplogo, considerndola una carrera sin salidas. Posteriormente
20

hace observaciones y crticas al actuar de la antropologa dentro de los


muros universitarios que suelen ser tradicionalistas, dando un vistazo a las
caractersticas formativas que se estn moldeando en Europa, lo que entre
otras cosas signiica que compaas y fundaciones privadas tendrn luz
verde para dirigir y inanciar cursos, postgrados, programas de prcticas,
disponiendo en la universidad de una cantera de mentes aines disponibles
y potencialmente empleables Es justamente en este contexto de crisis,
donde Jos Luis ve la oportunidad para transformar la labor del antroplogo
y con ello, volver la mirada hacia la consultora, aunque sin obnubilarse
pues se puede caer en una posicin negativa: Sern los antroplogos los
nuevos abogados del diablo en el campo del desarrollo tal como lo han sido
ingenieros y economistas? Llegados a este punto es donde el antroplogo
ha de hacer gala de un posicionamiento tico basado en la buena prctica y
en principios cienticos slidamente argumentados. De manera interesante,
Snchez Muoz nos presenta un breve recuento desde su conocimiento de
posibles espacios donde el antroplogo consultor puede especializarse.
As, destaca el medio industrial, la mediacin intercultural, la promocin y
la conservacin y gestin del patrimonio etnolgico y cultural, entre otras.
Dentro de las relexiones inales que realiza considerando el mercado laboral
incierto, destaca el que la consultora antropolgica es un camino en el que
debe prevalecer la tica y la emisin de juicios de valor slida y cienticamente
argumentados.
Otro joven antroplogo, el cual an se encuentra en formacin pero
cuenta ya con una experiencia de participacin en un proyecto de innovacin
tecnolgica, es Arturo Noroa Ezeta, quien en su artculo No, la verdad es
que no s lo que hace un antroplogo nos cuenta de una manera muy amena
21

su transitar por la antropologa, desde la decisin de estudiar esta carrera


hasta el incipiente pero valioso ejercicio profesional que ha realizado. Este
proceso le permite realizar una relexin sobre la toma de decisiones que gua
muchas veces a los estudiantes, para deinirse profesionalmente, destacando
las actitudes y aptitudes con las que se debe de contar para avanzar dentro de
un mbito laboral como es la consultora
Primera y fundamentalmente, se trat de una cuestin de actitud.
Independientemente de la profesin que se desempee, mostrar
inters, participar voluntariamente y aprender de sus compaeros,
puede llevar a un empleado ms lejos que cualquier tipo de
habilidad tcnica para el trabajo que este posea. Fue el hecho
de ofrecerme para trabajar en diversas actividades dentro de la
organizacin sin que hubiera dinero de por medio, adems de
mi inters por conocer cada aspecto del funcionamiento de la
misma, lo que constituy un plus en mi peril como trabajador.
El enfrentarse a un proyecto que pareca muy alejado del dogma tradicional
de la disciplina, lo lleva a cuestionar ms que a la propia ciencia la enseanza
de ella que se lleva a cabo en la academia:
Por ms que busqu en los programas de todas las materias que
se me impartieron a lo largo de tres aos, no encontr ni un solo
elemento que me diera alguna pista sobre lo que un antroplogo
podra hacer en este tipo de trabajos. Incluso los textos de la
materia de antropologa aplicada parecan anticuados, en todo
caso, versaban sobre estudios clsicos acerca la reubicacin de
22

comunidades para la construccin de presas, o sobre proyectos


productivos en zonas rurales implementados durante los aos
setenta. Pero, dnde estaba mi comunidad?, cmo emplear
mi adorada etnografa, si ni siquiera tena un grupo humano
con el cual trabajar?, cmo hacer una infalible observacin
participante del hbito de ir al bao? Me senta desarmado.
Al explicar su experiencia en la planeacin del proyecto de innovacin en
el que particip, da cuenta de los aportes que la disciplina antropolgica en
su vertiente aplicada puede realizar, an en proyectos que parecieran muy
alejados de nuestras temticas tradicionales:
Mientras expona escuch varios comentarios de quienes me
rodeaban. Pues claro deca la doctora encargada de elaborar
el sustrato qumico de la unidad. Es verdad deca uno de los
ingenieros en voz baja. Otros, tomaban nota. En general, todos
parecan identiicarse con lo que yo expona: con lo que la
gente haba expresado, con lo que los entrevistados pensaban,
con lo que las personas sentan. Aspectos subjetivos pero
esenciales, pues a pesar de tratarse de un proyecto de innovacin
tecnolgica, no puede hacerse a un lado la idea fundamental de
que la tecnologa es, inalmente, una produccin cultural con
implicaciones sociales directas.
Ya en el sector de los profesionales de la disciplina que han trabajado por
varios aos en la consultora, Rosa Mara Vzquez-Mellado Castellanos,
una de las ms destacadas consultoras en antropologa nuestro pas, nos
23

presenta un primer artculo franco, provocativo y aleccionador como ella


suele ser: Por qu vale la pena ser antroploga?. Desprendido de
una conferencia dictada en nuestra Facultad de Filosofa en el ao 2005,
nos habla de su experiencia formativa, de las inquietudes que tuvo cuando
era estudiante de antropologa en torno a la aplicabilidad del conocimiento
que estaba recibiendo, de la imagen del antroplogo en la sociedad, y de
la posicin de la propia disciplina en el contexto social. Sus observaciones
al respecto la llevan a catalogarla como una profesin de tercera, no de
manera despectiva, sino porque es as como la perciben las otras disciplinas y
los tomadores de decisiones. Sin embargo plantea que esto se debe en buena
medida, a que los propios antroplogos no hemos sabido valorarla y darle su
lugar. Quienes hemos llegado a la antropologa buscamos entender nuestra
propia marginacin. Por eso hay empata con grupos marginados. No obstante,
ah reside la trampa: nos sentimos jodidos, buscamos el ser diferentes, ser
parte de una minora. Sin embargo, no podremos ayudar a los jodidos a salir
de la jodidez desde la jodidez. Ella asume una postura de revaloracin de la
disciplina a travs de las aportaciones que esta puede brindar. En forma amena
nos platica sobre sus primeras experiencias como consultora, y da cuenta de
que ese no saber valorar nuestra ciencia, se releja en que tampoco sabemos
cunto cobrar por un servicio. Por otra parte expone algunos de los ejercicios
laborales de consultora que ha coordinado, demostrando la utilidad y el valor
de la antropologa para la resolucin de problemas sociales, rescatando de
ellos algunas valiosas enseanzas.
En Tres vertientes de aplicacin de la antropologa, retomo una
conferencia que present en un encuentro sobre antropologa aplicada en
Puebla, al que fui invitado por jvenes estudiantes de aquel entonces. Basado
24

en esa conferencia, la cual no haba sido publicada hasta ahora, le agrego


relexiones actuales a partir de algunos comentarios de colegas y alumnos
a quienes les estoy profundamente agradecido. Haciendo un recuento
general sobre el desarrollo de la antropologa aplicada en Mxico, llego a
la conclusin de que hay tres mbitos principales del ejercicio de sta: la
que denomino aplicada institucional, que tiene que ver con dependencias
gubernamentales; la acadmica, desarrollada en centros de investigacin y
universidades y la de consultora, llevada a cabo en la iniciativa privada.
Trato de presentar de cada una de ellas las caractersticas principales que
poseen, de las cuales asimismo derivan tanto sus debilidades como fortalezas.
Esto me lleva a hacer una comparacin de un total de 22 categoras. Sin
embargo he de sealar que como toda clasiicacin, por momentos parecen
muy subjetivas y generalizables algunos de las condiciones que marco, pero
el sentido es dar una idea comparativa de esos tres mbitos.
Oscar Banda Gonzlez quien trabaja como asesor en un grupo parlamentario
en la Cmara de Diputados, y con quien, como ya seal, tuve el gusto
de co-organizar un simposio sobre el tema de consultora, nos habla de su
experiencia prctica en ese terreno profesional en el artculo Legislacin y
antropologa: una experiencia profesional. En este apunta que el debate en
torno a la presencia indgena en el escenario nacional desde la dcada de los
noventas, estuvo marcado por la presencia de la disciplina y los antroplogos.
A partir de su experiencia como asesor de un grupo parlamentario, seala
los conocimientos y habilidades que se requieren por parte del antroplogo
para realizar tal labor, las caractersticas de los propios grupos objeto de la
accin legislativa, y las materias sobre las que se ha legislado y en las que
l ha participado respecto a su diseo. Este texto de manera muy puntual
25

y aleccionadora identiica las condiciones que distinguen a un asesor


parlamentario, situacin que tiene que ver con la conformacin de iniciativas,
minutas y proposiciones legislativas, pero que no se queda en la sola
perspectiva del derecho constitucional, sino que aporta al debate considerando
las especiicidades y caractersticas de las comunidades indgenas, as como
la diversidad pluritnica de nuestro pas, teniendo adems como condicin,
el que se trabaja de manera estrecha con otros profesionistas. Marca as
derroteros posibles para el ejercicio profesional:
La incursin de los antroplogos en el mbito legislativo, no
solamente puede darse en el tema indgena; la legislacin en
materia de cultura, educacin y gnero, son mbitos en los que
considero que los antroplogos tienen elementos necesarios
para una intervencin profesional. Aqu slo me he referido a lo
indgena, debido a que ha sido desde esta perspectiva en la que
he desarrollado mi actividad profesional dentro de la Cmara de
Diputados.
La antroploga Mara Antonieta Gallart Nocetti, quien ha sido funcionaria
gubernamental en varias dependencias donde ha estado a cargo de la
implementacin de proyectos de desarrollo, nos platica en su artculo Los
antroplogos en las instituciones gubernamentales, algunas de las
situaciones, condiciones y caractersticas que reviste el trabajar en este tipo
de nichos laborales. Inicia reconociendo que
El ejercicio de la antropologa ha transitado por diversas etapas
en la historia contempornea de nuestro pas, desde el amplio
26

reconocimiento de los antroplogos como los expertos en las


culturas indgenas que auxiliaran a la nacin mexicana en su
propia construccin, a travs de la poltica indigenista; pasando
por el rechazo de los propios antroplogos a la tarea aplicada
por motivos ticos e ideolgicos, hasta la sobrevaloracin de la
prctica acadmica como la nica pertinente y la consecuente
descaliicacin y aislamiento de otras prcticas profesionales.
A partir de ello, realiza un breve recuento de los ejercicios relexivos donde
el gremio ha discutido sobre el desarrollo profesional de la antropologa, lo
cual da pie a sealar una debilidad que tenemos: No obstante la preocupacin
permanente sobre el tema, como gremio no conocemos a ciencia cierta ni
hemos sistematizado las diversas prcticas profesionales de los antroplogos,
ni en el pasado ni ahora, para contar con un diagnstico actualizado y
con base en este generar las estrategias para ampliar su participacin y
reconocimiento en el mundo del trabajo. Considerando justamente el mbito
laboral en el que se desenvuelven algunos antroplogos, en este caso, los
del mbito gubernamental, Antonieta nos hace partcipes de sus relexiones
personales entorno a sus inicios como becaria y su posterior incorporacin
como investigadora acadmica en el entonces CISINAH, hasta el amplio
ejercicio laboral que ha tenido por 25 aos como funcionaria pblica en al
menos nueve dependencias, en las cuales ha participado realizando entre
otras cosas, diagnsticos y anlisis, diseo de polticas pblicas agrarias,
agropecuarias, culturales, rurales, sociales e indgenas; instrumentacin de
programas, elaboracin de metodologas y evaluacin de acciones pblicas,
coordinacin de equipos interdisciplinarios en campo y en gabinete; he
participado tambin en conciliaciones y negociaciones agrarias e indgenas,
27

en la promocin cultural, y he dirigido una institucin. Con base en esa


amplia experiencia nos brinda una clasiicacin de las situaciones entorno a la
prctica profesional del antroplogo en dichas dependencias. Posteriormente
relexiona sobre el grado de incidencia y contribucin del antroplogo en los
proyectos. Por ltimo, cuestiona las razones del por qu, desde su experiencia,
la participacin de los antroplogos en las dependencias ha decrecido y, iel
a su forma de ser, plantea algunas propuestas en lo social, lo gremial y lo
individual para atender esta problemtica.
Con mucha experiencia en trabajos tanto acadmicos como de consultora,
Beatriz Utrilla Sarmiento nos presenta en el artculo Trabajando por
contrato. La antropologa social en la consultora, sus relexiones sobre
el ejercicio de la antropologa en procesos de consultora, particularmente
de aquellos que tratan sobre la conformacin de expedientes para conseguir
declaratorias de patrimonio de la humanidad por parte de la UNESCO.
Comienza por destacar el desconocimiento que hay de la disciplina fuera del
mbito acadmico donde
[] las diversas disciplinas suelen observar a la antropologa
como una ciencia concentrada en el mbito acadmico, que
genera conocimiento en torno a la diversidad cultural, hecho que
es cierto y por ventura se sigue realizando, pero lamentablemente
no se conoce su larga y permanente participacin en el mbito de
las polticas pblicas nacionales, su participacin colaborativa
con la sociedad civil y las organizaciones locales y su trabajo en
la industria, entre muchos otros espacios en donde la actividad
antropolgica es cada da ms creciente.
28

Desde su ptica la antropologa en la consultora se ha desarrollado en


tres vas: una en donde los antroplogos trabajando asociados en consultoras
establecidas por grupos de profesionistas de las ciencias sociales; otra a partir
de la subcontratacin de antroplogos como especialistas del rea cultural y
social para proyectos en consultoras diversas; y la ltima que cataloga como
ms constante: la subcontratacin de antroplogos en proyectos adjudicados
a instituciones educativas de prestigio. En cada una de ellas trata ciertas
caractersticas generales, sin embargo se centra en la segunda, donde aborda
el papel de los antroplogos consultores en la bsqueda de declaratorias de
patrimonio de la UNESCO. Este tipo de declaratorias posibilita, segn su
decir, una relacin bidireccional entre la academia y la aplicacin de los
conocimientos mediada por la consultora. Entre otras caractersticas coincide
con otros autores de esta obra, en que este tipo de ejercicio laboral demanda
el saber trabajar en equipo, el saber manejar los tiempos, el determinar
parmetros de valoracin de los elementos culturales, el conocer y utilizar las
normatividades internacionales, el saber argumentar y sobre todo, el valorar
el posible impacto, positivo o negativo, que sobre las comunidades originarias
existir de conseguirse una declaratoria.
El siguiente artculo es un ameno y provocador escrito de Ricardo Mara
Garibay V., quien desde el ttulo deja ver una clara postura: La utilidad
de la antropologa y la inutilidad de los antroplogos. De manera inicial
plantea el anquilosamiento que se vive en la vida acadmica de la disciplina,
la cual cada vez responde menos a las realidades actuales. Llama la atencin
sobre la importancia de desarrollar ms la denominada antropologa aplicada,
participando as realmente en la solucin de problemticas sociales

29

Porque URGEN antroplogos que hagan propuestas para


orientar las polticas pblicas de diversas instituciones
con los conocimientos de la antropologa, para atender los
problemas que competen a los antroplogos; porque URGEN
antroplogos como agentes de apoyo, de acompaamiento,
que sirvan de vnculo, de enlace, de correa de transmisin
entre las comunidades, ejidos y organizaciones sociales y las
instituciones, las agencias inanciadoras de proyectos, las
instancias de capacitacin y transferencia de tecnologa. Esa es
una labor que no hacen nuestros acadmicos y en la que como
gremio hemos estado ausentes.
Demanda el que la academia se transforme para que verdaderamente sirva
a la sociedad, y que en todo caso, se clariiquen las capacidades de docentes,
maestros, acadmicos, investigadores y se empleen productivamente en los
mbitos en que sirvan. A lo largo del artculo lanza una serie de interrogantes
por dems clariicadoras:
Por qu la ceguera y sordera de las escuelas de antropologa
ante los reclamos de los alumnos para que les enseen las
herramientas necesarias para incorporarse a un mercado de
trabajo vido de antroplogos tiles, no de acadmicos?...
existe algn proyecto de esa escuela, departamento o facultad
vinculado a programas gubernamentales de SEDESOL,
SAGARPA, SEMARNAT, SECRETARA DE SALUD, etc.?
Existen proyectos de esa escuela vinculados a demandas de
las organizaciones campesinas? Existe algn proyecto de
30

esa escuela vinculado a programas que estn desarrollando


Organismos No Gubernamentales? Cuntos proyectos de esa
escuela estn vinculados a programas de agencias inancieras
nacionales o internacionales? La respuesta a estas preguntas
nos va a permitir saber que tan vinculada est esa escuela,
departamento o facultad de antropologa con las necesidades
del pas.
Tomando como ejemplo el ejercicio profesional que desde hace mucho
tiempo lleva a cabo en la asesora para diversas instituciones y organismos
pblicos y de la sociedad, sobre el tema del manejo de los recursos naturales,
nos brinda un panorama desalentador para el ejercicio de los antroplogos,
debido justamente a la falta de preparacin en cuestiones prcticas y operativas
que contrasta con las necesidades y oportunidades que existen.
En un segundo artculo que escrib, La aplicacin de la Antropologa.
Comentarios sobre la enseanza, pretendo dar cuenta de la transformacin
que se est llevando a cabo en una parte de la trinchera acadmica
antropolgica, por lo menos en la Facultad de Filosofa de la UAQ y en otras
escuelas de provincia. Coincidiendo plenamente con las crticas hechas por
los consultores y antroplogos gubernamentales hacia el anquilosamiento
de la academia, y habiendo transitado por esos espacios laborales, trato de
abordar de manera muy general y esquemtica, algunas condiciones, as
como pros y contras del ejercicio profesional de los antroplogos en los
mbitos gubernamental, acadmico, de consultora, en la iniciativa privada
y las ONGs, relacionando esas condiciones con la formacin que se est
brindando a los futuros antroplogos:
31

Esto es, considerando los mbitos antes enunciados como


espacios para el ejercicio laboral, la lgica implicara que
hay que preparar a los jvenes para lo que les espera, sin
embargo, en la enseanza actual prevalece la formacin social
cientica, es decir, preparar a los jvenes antroplogos para
que sean investigadores acadmicos, cuando la realidad es que
difcilmente lo sern.
De una manera secuencial expongo las principales caractersticas de la
enseanza que comnmente se lleva a cabo en las escuelas formadoras de
antroplogos y hago un acercamiento a sus debilidades y contradicciones.
Posteriormente aporto desde mi experiencia, algunas consideraciones para
transformar esta situacin negativa. Planteo de manera central el cambiar la
visin sobre el rol que juegan y deben jugar los antroplogos, reconociendo la
amplitud de potenciales campos de accin, los cuales demandan antroplogos
preparados con una visin ms prctica, es decir, que sepan hacer diagnsticos,
estudios, evaluaciones, monitoreo, asesora y capacitaciones entre otras cosas.
Tambin en un segundo artculo, Rosa Mara Vzquez-Mellado nos acerca
a lo que denomina apropiadamente El irreverente arte de la consultora.
Al igual que varios de los autores previos, critica la enseanza que se le
proporciona a los jvenes:
[] la Antropologa en Mxico no forma profesionales para
reproducir al sistema, todo lo contrario, nos ensea a analizar y
cuestionar, y en este sentido es robusta y altamente caliicada,
no obstante, pierde fuerza y se vuelve in-til al privar a su
32

aprendiz de herramientas prcticas y de sustentos tericos


para fundamentar propuestas de cambio, lo cual se traduce en
desgaste y frustracin cuando sale del aula.
Plantea como posible espacio laboral la consultora, aunque seala que es
compleja y difcil, y va marcando algunas de las condiciones que se deben de
afrontar para realizarla, las cuales van desde la deteccin de problemticas y
la gestin, hasta la venta del servicio. Deine que el consultor es irreverente
[] porque no busca complacer al sistema, ni cubrir sus
expectativas, ni sus requerimientos, al contrario, con habilidad
lo cuestiona, le muestra sus deiciencias y a la vez le da
alternativas. Juega los juegos del poder para mostrar que est
equivocado, es deiciente e ignorante, y que las premisas en las
que se apoya son falsas, para luego darle otras nuevas. Busca
resolver, busca servir, y aunque pudiera parecer que apoya a
funcionarios para su lustre personal, en realidad los impulsa a
generar cambios comprometidos con la sociedad, toda una meta
de ambicin, sabiendo que en la mayora de las ocasiones, su
aportacin permanecer en el anonimato.
Posteriormente desarrolla tres de las capacidades que a su modo de ver
son fundamentales para el ejercicio como consultor: claridad, autoestima,
y tener conocimiento de otros mbitos de la ciencia y otras herramientas
metodolgicas, destacando la importancia del trabajo multidisciplinario.

33

Francisco Pea en su artculo Encuentro de disciplinas y profesiones:


El antroplogo en otros campos de trabajo, nos hace partcipes de sus
relexiones e interrogantes ticas, teniendo como base su experiencia al
ejercer la disciplina en proyectos multidisciplinarios. Inicia resaltando la
heterogeneidad del ejercicio profesional antropolgico, la cual contrasta con
la perdida de espacios laborales en donde seala como ejemplo la CDI. Para
l hay tres modalidades de ejercicio profesional que tienen que ver con la
posicin que guarda el antroplogo, es decir: antroplogos que trabajan
solos como investigadores o consultores; aquellos que dirigen investigaciones
con un grupo de colaboradores principalmente antroplogos, y aquellos que
dirigen a profesionales de otras disciplinas o campos. Sin embargo reconoce
que hay un cuarto sector muy amplio, el de los antroplogos que trabajan bajo
el mando de otros profesionistas. Esta posicin del antroplogo frente a otras
disciplinas, le permite abordar la discusin sobre los dilemas ticos a que se
suele enfrentar este profesionista. A partir de su experiencia laboral aborda
la conformacin de identidades profesionales en las que hay oposiciones
y dicotomas: la oposicin de prcticos frente a especulativos; crticos
frente a propositivos y modernos ante tradicionalistas, que no son las nicas,
pero si las que ms aluden a los antroplogos. El imperativo de la bsqueda
por soluciones prcticas parece marcar el ejercicio cuando se trabaja con otros
profesionistas, sobre todo, como fue su caso, con ingenieros agrnomos, ello
lo lleva a preguntarse: Cmo pueden construirse mbitos de colaboracin
entre las profesiones que diieren en el alcance de sus obligaciones?.
Relexionando a partir de las relaciones laborales con otros profesionistas y a
su vez con los sujetos de estudio, Pea seala que

34

Los dilemas ticos de los antroplogos no se agotan en la relacin


con los grupos a los que pretenden estudiar. Una buena parte
del ejercicio profesional se tiene que realizar en colaboracin
con otras profesiones que cuentan con sus propias prioridades,
marcos de referencia e imperativos ticos. Esa situacin vuelve
ms complejo el problema, pues demanda un tipo de relaciones
entre profesionales que signiican obligaciones recprocas. El
antroplogo debe someter a la crtica no solo su comportamiento,
sino el de los otros profesionales con los que trabaja. Pero,
cmo hacerlo considerando la naturaleza especica de esas
otras disciplinas?
Continuando con algunas relexiones alrededor de las nuevas pautas de
enseanza que se deben brindar a los futuros antroplogos consultores, Juan
Jos Brcenas Casas nos plantea en su artculo La antropologa aplicada
frente a los retos de la modernidad en Mxico, que es necesario aproximar
al estudiante a las posibilidades reales de insercin laboral. Con base en su
ejercicio profesional de ms de 25 aos, que lo ha llevado a transitar en espacios
laborales de la iniciativa privada, la academia, la asesora a organizaciones, la
consultora y la intervencin social, seala que
En la investigacin acadmica, se trata, generalmente, de slo
brindar una aproximacin comprensiva de la realidad, una
nueva forma de explicacin, una descripcin sistemtica y
profunda o bien una crtica a los modelos imperantes, pero sin
ir ms all. Por su parte, en la consultora adems de la crtica
se debe hacer un planteamiento de posible solucin pero sin
35

llegar a la implementacin; la cual le corresponde llevar a cabo


a otra instancia. En cambio, en los procesos de intervencin
comunitaria, como su nombre lo dice, se trata de coordinar
las acciones que lleven a la atencin prctica de los problemas
sociales con un alto contenido cultural. De hecho, en ocasiones
la consultora y la intervencin social van asociadas y por ello
comparten ciertas cualidades y condiciones.
Teniendo como base esta distincin, aborda algunas condiciones que son
necesarias ensear a los estudiantes que se quieran preparar en el campo de
la consultora y la intervencin social. As, nos habla de la conformacin de
equipos, de considerar los tiempos de realizacin, de la importancia de la
gestin y las relaciones pblicas, de aspectos administrativos y de la diicultad
que la labor de consultora conlleva en el mundo globalizado actual.
Finalmente en el artculo La formacin de jvenes antroplogos
consultores. Un reto para las escuelas de antropologa, planteo la
necesidad de realizar cambios en la currcula de algunas de las escuelas
formadoras de antroplogos. Parto de un doble argumento que tiene que ver
con lo interno, en las instituciones educativas, y con lo externo, en el mercado
laboral. En las escuelas muchos de los programas y tambin muchos de los
profesores que imparten ctedra, ya estn desfasados de la realidad laboral
y las problemticas sociales que se viven. La enseanza implica as tratar
de articular la seleccin de contenidos con las limitantes institucionales, los
intereses del profesorado y de los alumnos, y las demandas de potenciales
usuarios de los estudios, tarea por dems compleja. En lo externo tenemos
un mercado laboral al que van a enfrentarse los egresados, caracterizado
36

por la inestabilidad y la precariedad. Dada esa doble condicin negativa,


planteo la consultora como una opcin laboral, aunque sealo algunas de
las caractersticas formativas bsicas que demanda y que resumo en una
formacin diferente sobre todo en aspectos metodolgicos, as como en el
manejo competitivo de las circunstancias laborales. En la ltima parte doy
cuenta de las propuestas para la enseanza que ya se estn llevando a cabo en
el rea de antropologa de la UAQ.
De alguna manera los artculos aqu presentados coinciden en la
necesidad de modiicar, de innovar y de romper paradigmas acadmicos para
conseguir adaptarnos a las circunstancias actuales, para que la antropologa
recobre la pertinencia y el espacio privilegiado que merece, en el anlisis
y la transformacin de las problemticas sociales actuales. Los autores que
participamos aqu, tenemos la esperanza de haber sembrado el germen de la
relexin, dejamos abierta la puerta para que se discutan las ideas y se lleve a
cabo un debate argumentado sobre el contenido.
Slo me resta dar cuenta de un profundo agradecimiento, a todos los que
colaboraron en la elaboracin de este libro, comenzando por todos y cada uno
de los compaeros y amigos que participaron con la exposicin de sus ideas
en los artculos que conforman el mismo. Gracias a los jvenes antroplogos
Griselda Martnez, Mara Jos Lazcano, Adriana Ruiz, Mara Gabriela
Aguirre, Jos Luis Snchez y Arturo Noroa, por atreverse a lanzar crticas
justiicadas y demandas. Gracias a los amigos, todos ellos profesionales
de la antropologa: Oscar Banda, Francisco Pea, Mara Antonieta Gallart,
Ricardo Mara Garibay, Rosa Mara Vzquez-Mellado, Beatriz Utrilla y Juan
Jos Brcenas, quienes estuvieron dispuestos a compartir sus experiencias.
37

Gracias tambin a los muy gentiles dictaminadores Dr. Juan Luis Sariego,
Dra. Sulima Falcon, Dr. Jos Luis Castilla, Dr. Jaime Nieto, Mtra. Claudia
Luca Villegas, Mtro. Jos Ignacio Urquiola y Antrop. Diego Prieto, quienes
con sus lecturas crticas y propositivas hicieron posible que los artculos
mejoraran. Gracias tambin a los estudiantes de antropologa de la UAQ, con
quienes he compartido a lo largo ya de varias generaciones que han pasado
por las aulas, aprendizajes y enseanzas, crticas y anhelos, sueos y fracasos.
Espero que este texto responda en algo a sus expectativas.

38

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crtica. Mxico: INI.

40

Cmo llegar a ser consultor sin morir en el intento


de ser antroplogo
Griselda Martnez Romero
A manera de introduccin: Por qu ser antroplogo?
Quise comenzar el presente escrito, cuestionndome con esta pregunta, porque
creo que es el comienzo del camino para llegar a ser consultor: Por qu ser
antroplogo? Por qu no ser contador, ingeniero, administrador, periodista,
qumico, etc.? Por qu la antropologa?
Ya Vzquez-Mellado haba escrito una conferencia que llevaba justamente
ese ttulo Por qu vale la pena ser antroplogo? (Vzquez-Mellado,
2005) y aunque obviamente su respuesta es resultado de una vasta experiencia
laboral como consultora, de cualquier manera pretend, sin querer descubrir
el hilo negro de la antropologa aplicada, s describir desde mi punto de vista
una realidad que se desprende de una pregunta comn entre muchos de los
estudiantes que optamos por esta carrera.
Hablar de mi experiencia como antroploga sera muy pobre, lo que
supongo tambin pasa con la mayora de mis compaeros, quienes quizs
lo ms que podran compartir sera su experiencia en la prctica de campo,
en el servicio social y tal vez en uno o dos proyectos donde trabajaron como
auxiliares, promotores, de sujeta papeles, o de arregla libros con algn
maestro de la facultad que los incorpor porque le cay bien o porque era
destacado.
41

Este camino de 4 aos inici con el deseo de ser alguien, de hacer algo y
tambin por la presin social de estudiar, aunque fuera cualquier cosa. Muchas
de las historias que a lo largo de estos aos escuch de mis compaeros y
amigos del por qu estudiaron antropologa me sorprendieron bastante.
Llegu a conocer personas que vinieron de lugares lejanos muchas veces
rurales, con el sueo de ser antroplogos. Sin embargo algunos de ellos no
lograron concluir los estudios por diferentes situaciones, desde econmicas
hasta personales. Debido a estas historias, me interes indagar entre mis
compaeros Por qu antropologa? As que se lo pregunt a tres de ellos y
esto fue lo que me dijeron:
Judith: ujuju, pa cambiar al mundo, ja no s. Tena clases de
ilosofa y no quera echar a perder mi vida relexionando,
saba que no lograra nada en mi rancho y pues, me dieron la
oportunidad; si hubiera conocido ms tal vez no me hubiera
metido a antro pero no la cambio por nada, me hace ser mejor
persona; la neta, si con otras carreras te estancas, si quieres
investigas por tu cuenta, pero si no te quedas en el mero
conocimiento duro.
tsi tyadi: pues en primero fue difcil elegir y me la jugu en un
tin marin entre historia y antro, y pues cay antro, y durante el
curso de induccin me agrad la idea y decid quedarme en la
carrera, as que as me interes por la antropologa, y vi que s
me gusta y es muy interesante; bueno, no es por ser mala onda,
me voy, regreso al rato porque tengo una hija que baar, y ya te
imaginars que desmadre es eso.
42

: yo al principio no saba lo que era antropologa,


la confunda con arqueologa y pues como no entr con ustedes
porque si hubiera entrado antes me hubiera tocado en su saln,
pero bueno en ese ao que no estudi me dediqu a buscar que
era o que signiicaba y pues ya que me enter pues me interes
los temas que se manejan, adems que no quera llevar una
carrera que llevara matemticas; pero bueno ahora que ya
estoy adentro me ha gustado mucho porque siento que es la
carrera que he buscado toda la vida y que es la que me puede
llegar a llenar mis expectativas que tengo en la vida.
Cmo podemos ver, estas respuestas distan mucho de tener certeza y de un
inters formativo respecto a la formacin antropolgica.
Muchos compaeros a quienes escuch hablar de por qu se decidieron por
la antropologa, manifestaron no haber sabido exactamente que era esta, pero
que ya estando en el aula y en la prctica de campo, cuando por primera vez
se vieron internados en la sierra, en el semidesierto u otros espacios libres y
lejos de la ciudad, del ruido de sta y comiendo tortillas hechas a mano y en
el comal, con un plato lleno de frijoles de olla, en la cocina de palo de Doa
Mara, mientras sta amablemente les relataba su quehacer cotidiano y una
que otra historia triste de su vida, se enamoraron del campo, del quehacer
antropolgico, de la antropologa y por esa razn decidieron seguir adelante
con los aos restantes.
La situacin entonces radica en poder entender porqu los jvenes entran a
la licenciatura sin el mnimo conocimiento sobre qu hace un antroplogo, y
43

por qu an as y a pesar de que es una licenciatura con poca demanda ya tiene


en Quertaro 10 generaciones y 20 ms en maestra. Qu est impulsando
a los jvenes queretanos a estudiar antropologa si no saben siquiera en un
principio qu es?, ser que la antropologa se entiende como algo extico y
por lo mismo atrayente?...
Mi segunda opcin es Antropologa
Los antroplogos podremos decir que all afuera nos necesitan en todo,
desde en una escuelita oculta en un rancho, en las universidades pblicas
y privadas hasta en los grandes proyectos de desarrollo auspiciados por el
Banco mundial, la ONU, la FAO, etc. Pero la percepcin de los de afuera,
aquellos que alguna vez escuch ser descritos por un colega como los simples
mortales o la gente comn, es completamente diferente a la que muchas veces
imaginamos, cmo es posible que nosotros que trabajamos con esa gente no
nos demos cuenta que percepcin tienen de nosotros?
La percepcin ms comn que hay sobre nuestra disciplina, de los mismos
alumnos o egresados, surge desde cmo nos vestimos hasta de los lugares
en los que andamos, ms all de nuestro trabajo o de los alcances de nuestra
disciplina. De hecho, nosotros mismos podemos tener muchas veces una idea
falsa, debido a la falta de conocimiento sobre quines somos y qu hacemos.
Para ingresar a cualquier universidad se pide cierto nmero de puntaje,
relacionado con el rea a la que el alumno se inclina. Como es bien sabido,
medicina, derecho y otras disciplinas son las ms competidas y en las cuales
por tanto se pide un nmero ms alto de puntos. Antropologa sin embargo,
44

es una de las que menos exigen en puntaje junto con otras carreras del rea
humanstica como Bellas Artes y Filosofa entre otras (por lo menos esto
ocurre en la UAQ). La realidad es que muchos que ingresan a la licenciatura
llegaron a ella por el boleto de segunda opcin.
All afuera se tiene la idea, y esto es cultural, de que si no te cost trabajo,
no vale la pena; decir que para antropologa necesitas un mnimo esfuerzo para
ingresar y otro mnimo para salir es algo que supuestamente no se ve en otras
licenciaturas o ingenieras. Por qu nos sorprendemos cuando escuchamos
que algn conocido logr entrar a medicina, qumica o ingeniera?, obviamente
porque pensamos que ese conocido no tena las suicientes capacidades, pero
resulta que s las tuvo para ingresar a una carrera que demandaba puntajes
altos, mientras que, como ya seal, en la nuestra puede cualquiera si la puso
como su de segunda opcin. Esto me lleva a criticar el proceso de seleccin
que se implementa en nuestra escuela, pues de entrada, pareciera que demerita
a la propia disciplina. No estoy tampoco proponiendo que en automtico se
eleven los estndares de puntaje sino que por lo menos se elimine la entrada
de segundas opciones y mejor an, se haga un proceso real de seleccin con
base en las ainidades y las capacidades que demanda la antropologa.
La percepcin que se tiene all afuera de nosotros es que: si fue tu segunda o
tercera opcin qu importa!... entraste muy fcil, la antropologa cualquiera
la hace y est fcil!. Aseveraciones con las que no estoy de acuerdo pues
no cualquiera puede hacer antropologa. Cundo la antropologa ser ms
tomada en cuenta y al antroplogo se le ver como un sujeto realmente
importante? Considero que cuando el propio antroplogo comience a valorar
su disciplina. Es necesario que cambiemos ciertas formas de comportamiento
45

y ciertas actitudes que supuestamente nos identiican como antroplogos: ser


fachosos, desadaptados, desmadrosos y promiscuos, entre otras.
Para quienes no conocen la antropologa ni nunca han escuchado hablar de
ella, esta disciplina les parece extica, y para quienes la conocen y no estn
dentro de ella y slo conocen a los tpicos antroplogos, les parece solo
cuestin de desmadre. En una red social popular en internet, le un comentario
que deca: Los antroplogos nos hemos vuelto lo extico en todas partes a
las que vamos. De estudiar al otro diferente, nos volvimos lo diferente, hasta
lo extico
El antroplogo en el aula
Muchas historias se pueden relatar en las aulas de clases del por qu
se decidi ser antroplogo, por qu a pesar de todas las criticas externas,
muchos de nosotros felizmente permanecemos 4 aos en la escuela, leemos
entusiasmados historias sobre tribus lejanas, etnografas de pueblos que quizs
nunca visitaremos y nos apasionamos en debates sobre multiculturalidad,
identidades, diversidad o cualquier fenmeno social. Querer ser antroplogo
no radica en tener un ttulo que diga Licenciado en Antropologa Social o
que te llamen antroplogo al lugar al que fueres, cuando realmente eso es
lo de menos. En el proceso para ser antroplogo se aprenden muchas cosas
que terminan cambindonos la vida; se aprende a mirar el mundo con otros
ojos, a ver al otro como alguien diferente pero que no es menos ni ms que
t, aquel al que llamamos otredad; se aprenden muchas cosas que a la larga
vemos como naturales y obvias para entender al otro.

46

Pero en el aula donde se forman antroplogos, se leen caras y sueos


diferentes a los que en un futuro se harn realidad. En una ocasin pregunte a
un colega ser buena antroploga cuando salga de la escuela?, l me contest
que antes que me catalogara cualitativamente, me preguntara qu tipo de
antroploga pretenda ser: contestataria?, comprometida con la realidad
social?, utilitaria?, o solamente interesada en conseguir una chamba
cualquiera para poder sostenerme econmicamente?
Cualquiera que sea la respuesta, ser antroploga me pone en un escenario
complicado por las circunstancias globales del mercado en las que el pas y
el resto del mundo se encuentra. En las aulas el antroplogo no ve limitado
su ejercicio, al contrario se da cuenta que puede hacer todo tipo de trabajo
donde se involucre el hombre. Pareciera que los antroplogos queremos
salvar el mundo, pero afuera es distinto: el mundo querr ser salvado por
los antroplogos? Pese a todo lo que se diga de las maravillas que sabe hacer
un antroplogo la situacin es complicada, tenemos las herramientas que
desarrollamos en clase pero debemos saber emplearlas para construir puentes
de dilogo, los cuales realmente sean susceptibles de ser aplicados en la vida
de la gente.
La antropologa es una disciplina moderna ajena en buena medida, a la
estricta divisin de otros campos del saber poco proclives a abordar una
misma problemtica desde diferentes pticas cienticas, o incluso, a tomar
nuevas problemticas. La metodologa de la disciplina nos permite poder
conocer ms a fondo la problemtica social y crear esos puentes de dilogo
que ya haba mencionado antes. El saber antropolgico posibilita identiicar
y explicar las diferencias y similitudes culturales, probar hiptesis y construir
47

teoras que amplen nuestra comprensin sobre cmo funcionan los sistemas
sociales y culturales.
El antroplogo y la consultora
Despus del camino largo que se vive para poder ser antroplogo, podemos
llegar a hablar ampliamente del trabajo aplicado de nuestra disciplina que se
desarrolla en nuestro pas, desde una perspectiva de la antropologa mexicana.
Mucho se ha escrito sobre el desarrollo de la antropologa en Mxico y
sobre cmo sta se ha utilizado para diferentes ines, no slo en nuestro pas
sino en el resto del mundo. As, el desarrollo de la antropologa mexicana
tiene su auge para los aos 1920-1970 cuando sta se ve involucrada en la
vida poltico-administrativo del pas (Garca Espejel, 2001) con trabajos
como los de Manuel Gamio y sus proyectos integracionistas de la poblacin
indgena, cuando la importancia de las polticas de desarrollo trascendieron
los esquemas de la economa poltica y se enriquecieron con los aportes de las
investigaciones multidisciplinarias.
A esta antropologa prctica y enfocada a resolver problemas le llamamos
antropologa aplicada. En su sentido ms general, la antropologa aplicada
incluye cualquier uso del conocimiento y/o de las tcnicas de cuatro
subdisciplinas para identiicar, evaluar y resolver problemas prcticos. La
prctica de la antropologa aplicada vio frutos ya madurados en la poca de
los aos ochenta, pero no como antropologa aplicada-institucional sino como
consultora, trmino que ya se ha utilizado antes para referirse al trabajo
multidisciplinario de investigacin aplicada a un problema, en este caso social.
48

Qu ventajas tiene el trabajo de consultora para un antroplogo?.


Realmente considero que el trabajo aplicado es muy subjetivo puesto
que, para comenzar, aquellos que fueron formados con la idea de que el
antroplogo debe hacer el bien para el pueblo y no venderse, vern esta forma
de investigacin poco digna y tica. Sin pretender adentrarnos dentro de la
discusin de la tica antropolgica, que dicho sea de paso, por momentos
raya ms en una postura poltica, entiendo que el trabajo del antroplogo
en las consultoras es una de las respuestas al mercado laboral global que se
est comiendo a la antropologa romntica, la que, al mismo tiempo, deja
a muchos egresados sin saber qu hacer con su conocimiento aprendido en el
aula. En la mayora de los casos, el trabajo del antroplogo en la consultora
busca dar una solucin a un problema concreto, planteado por alguien que
est incluso dispuesto a pagar para que le ayuden. Por esta razn se debe ir
ms all de explicar, comprender o analizar, pues se deben llegar a proponer
alternativas para la construccin de puentes de dilogo, los cuales posibiliten
una relacin ms sana entre los actores sociales en conlicto. El antroplogo
consultor transita entre la identiicacin y elaboracin de proyectos, hasta la
evaluacin y el monitoreo de los mismos. De esta manera un antroplogo en
una consultora disea y formula herramientas necesarias para la elaboracin
de proyectos, programas o lo equivalente a estos.
Una de las crticas ms fuertes al trabajo antropolgico es que se da en
una escala micro y que es tan extenso en tiempo y tan descriptivo, que
termina siendo un libro de muchos tomos sin aplicacin, es decir, una
densa descripcin meramente acadmica. Por lo que comprend despus de
revisar la escasa bibliografa al respecto y lo aprendido en un seminario, la
ventaja del trabajo en consultora es que podemos aplicar el conocimiento
49

antropolgico de manera concreta. Cierto es que el trabajo de consultora


necesita tiempo para consolidarse con buenos clientes y hacer una cartera
coniable, as como tambin se necesita tener una solvencia econmica y
una buena administracin que permita solventar las temporadas de sequa
laboral. Aunque para muchos el trabajo en consultora parezca lo mejor en
la investigacin antropolgica, se debe aclarar que es una moneda de dos
caras, que si bien dar muchas satisfacciones, tambin puede enfrentar al
antroplogo a carencias econmicas. Habra que hacer un anlisis sobre las
consultoras en Mxico para conocer cuntos puntos a favor tiene.
Relexiones inales
Reconozco que no tengo un desarrollo laboral en ese mbito y que slo parto de
mi experiencia como alumna en un seminario, de la asistencia constante a un
ciclo de conferencias que al respecto se organiz en la facultad, cuando estaba
estudiando, y de mi inters que me llev a revisar bibliografa al respecto y a
discutir con amigos, compaeros y egresados sobre las posibilidades laborales
del antroplogo. A travs de esto pude ver que la realidad cotidiana para la
gran mayora de los estudiantes, es la carencia que tenemos de experiencia
prctica. Sin embargo, an as me atrevo a plantear algunas consideraciones
que, aunque subjetivas y parciales, considero aportan en la medida en que se
convierten en demandas sentidas por muchos de los estudiantes y egresados.
En lo personal creo que conocer el amplio trabajo del antroplogo en donde
sea, sea en lo acadmico o lo aplicado, nos enriquece con un conocimiento
que posteriormente aplicaremos. La consultora es una alternativa que no
debemos pasar por alto, ya que nos muestra que el trabajo del antroplogo
50

no slo est en lo acadmico sino en lo aplicativo, en conjunto con otras


disciplinas o ciencias y que est all afuera donde se necesitan alternativas
diferentes. El antroplogo tiene a su favor que la formacin que tenemos es
tan vasta, y que no es tan slo de sentido comn como parece serlo, que nos
permite tener una visin diferente de los hechos. La labor del antroplogo
no slo se encuentra en la investigacin, sino en el quehacer diario de la
humanidad: hemos llegado a un umbral donde la modernidad y lo global
han causado conlictos culturales que necesitan ser explicados, y donde
nosotros podemos ser esos mediadores e intrpretes.
El ser partcipe del ciclo de conferencias, en el que tuve la oportunidad de
estar como oyente, fue una experiencia totalmente diferente a las que viv en
toda la licenciatura. Fue en este, mientras yo cursaba los ltimos meses de
la licenciatura, cuando escuche mencionar el trabajo del antroplogo en la
consultora, donde la antropologa aplicada que haba aprendido se haca ms
concreta y palpable. Fueron los momentos en las conferencias de Ricardo
Garibay, Rosa Mara Vzquez Mellado, Oscar Banda, Francisco Pea y Diego
Prieto entre otros ponentes, que entonces esas clases que tom en la licenciatura
se vieron relejadas en historias vividas por investigadores que como yo, alguna
vez fueron estudiantes. Lo ms interesante de las conferencias fue que entend
como el conocimiento antropolgico era utilizado para resolver diferentes
problemticas sociales, desde industriales hasta aquellas relacionadas
con el medio ambiente. Asimismo tuve la oportunidad de conocer cmo
cada investigador logr posicionar estos conocimientos antropolgicos en
conjunto con otras disciplinas. Fueron para m momentos de enriquecimiento
intelectual, cuando me di cuenta que la antropologa era tan amplia como
muchas veces en clase lo lemos. Encontr en aquellos discursos ejemplos
51

claros y concretos de los ejercicios prcticos que hicimos en la clase optativa


de Antropologa y consultora, que enriquecieron mi conocimiento sobre la
practicidad de la antropologa aplicada, ms especicamente en el trabajo de
consultora. Las evaluaciones, la identiicacin, la elaboracin de proyectos
y el monitoreo que haba odo mencionar en clase, se volvan realidad al ser
aplicadas por investigadores en distintas experiencias. En ese mismo tenor,
fue ms gratiicante en el momento que nosotros mismos las realizamos como
ejercicio prctico, cuando tuvimos que enfrentarnos a la tarea de elaborar
propuestas, gestionarlas y tratar de venderlas y, con esto, comprender que
como antroplogos podamos hacerlo y aplicarlo cuando se requiriera en el
ejercicio laboral.
Fueron momentos de tensin, de estrs y de grandes satisfacciones los que
vivimos en estos ejercicios, los cuales realizamos en la clase de Antropologa
y consultora, considerando que respondan a realidades, como las que haban
comentado los investigadores del ciclo de conferencias.
Habra que demandar que en la formacin del futuro antroplogo, hubiera
aproximaciones cada vez ms prcticas al ejercicio profesional que nos espera
all afuera. Habra que exigir que no se desvincule la academia de la realidad
laboral externa pues a inal de cuentas, quienes salen perjudicados, no son los
investigadores que en las instituciones acadmicas, en sus cmodos cubculos
rodeados de libros tienen ya resuelta su vida, sino los estudiantes que apenas
estamos vislumbrando la nuestra.

52

Bibliografa

Garca Espejel, Alberto. (2001). Tres Vertientes de la antropologa. Ponencia


indita. Mxico.
Vzquez-Mellado, Rosa Mara. (2002). La antropologa: profesin de tercera.
Ponencia indita. Mxico.
----- (2005). Por qu vale la pena ser antroploga? Ponencia indita. Mxico.

53

54

Qu nos corresponde hacer como antroplogos?


Relexiones y debates en torno a la antropologa y la consultora.
Mara Jos Lazcano Vzquez-Mellado
Adriana Ruiz Durn

Es de suma importancia crear nuevas perspectivas en cuanto a nuestro quehacer


antropolgico entorno a la respuesta social para la realidad que nos ha tocado
vivir, que, como prximos trabajadores en esta disciplina, daremos ante los
retos que las problemticas actuales nos plantean. La relexin que provoca
el campo de la antropologa y la consultora, permite acercarnos a la difcil
situacin de cmo valorar y vender el saber de las ciencias sociales a quienes
buscan su servicio. Es un llamado al anlisis para encontrar la utilidad de sta
ciencia en situaciones y escenarios sociales reales, complejos y que tienen la
urgencia de ser previstos y resueltos por aqullos que somos en teora aptos
para hacerlo.
Diferentes autores como Guillermo Bonil Batalla (1995), Alberto Garca
Espejel (2010) y Rosa Mara Vzquez-Mellado (2010), expresan un punto
de vista claro y irme acerca del papel de la antropologa en la actualidad:
sus deberes, responsabilidades, fallas, necesidades y ventajas. La lectura
de sus obras junto al conocimiento adquirido en la academia, nos permiten
posicionarnos y tomar perspectivas crticas en torno a la utilidad de esta
ciencia y resaltar la necesidad de posicionarla como una herramienta para el
cambio social, desde un anlisis permeado por las experiencias, las creencias
y valores que a lo largo de la licenciatura se han reairmado y modiicado en
torno a la teora y la prctica antropolgica.
55

En este sentido proponemos que quienes dedicaremos nuestra vida


al ejercicio de las ciencias sociales, las humanidades y todos los estudios
que involucren a la gente y las comunidades, empecemos por asumir que
es inevitable la subjetividad y por tanto, que en todo momento debemos
tener como punto de partida la honestidad para con aquellos con los que
trabajaremos sobre una serie de situaciones: cules son los intereses que nos
mueven, qu postura tenemos ante la temtica y problema que vamos a atender,
cul es nuestro nivel de compromiso y qu objetivos perseguimos. De esta
forma, tanto en la prctica como en el anlisis terico dejaremos en claro los
alcances y las limitaciones de nuestro trabajo, para que a su vez otros tengan
la posibilidad de construir nuevas interpretaciones que les lleven a entender
las mltiples realidades y verdades que existen en el mundo. Esperamos guiar
al lector a lo largo de estas relexiones, con la advertencia de que han nacido
desde el inters personal de dar respuesta a esa serie de preguntas, las cuales
hemos encontrado en las aulas y los escenarios locales.
La antropologa y consultora es un campo laboral que implica llevar a la
accin el saber y la relexin de la ciencia social, es decir, aplicar el conocimiento
adquirido en una situacin para cambiar hbitos y comportamientos. Sin embargo
se debe pensar en cuestiones prcticas no slo desde la antropologa, sino a
partir de todas aqullas ciencias y metodologas que sean tiles a la resolucin
de problemticas sociales y escenarios urgentes de intervencin social.
Para entender el ejercicio de la consultora, debemos considerar que como
antroplogos nuestro estudio se basa medularmente en la cultura. La cultura
entendida como hbitos, patrones de comportamiento, reglas sociales, legado
material y simblico, as como tipos y formas de convivencia en una sociedad.
56

Precisamente aqu la consultora nos plantea una interrogante fundamental:


Cmo podemos transformar la cultura? Cmo podemos incidir en ella?
La antropologa aplicada es de esta manera el in ltimo de la consultora,
desde ella se pretende reairmar la utilidad del conocimiento, la incidencia
y pertinencia de nuestra ciencia en una sociedad que se ve atravesada por
una serie de problemticas y escenarios de conlicto que le exigen y plantean
el cambio. Pero entonces, aqu entran en conlicto aquellos paradigmas que
durante aos han rodeado a las ciencias sociales, sobre la idea de que nuestro
quehacer se reduce a la interpretacin terica de las culturas, los cuales han
dado por consecuencia la pasividad y el silencio ante los problemas que viven
cada una de las comunidades de nuestro pas, junto al hecho de que no seamos
parte de las decisiones que sobre el presente y futuro de esas sociedades
se toman desde gobiernos y sectores privados. La consultora nos permite
reairmar nuestra creencia de que somos capaces de innovar, de intervenir en la
realidad, de trabajar en conjunto con otras disciplinas y de emprender acciones
rpidas y eicientes: somos una ciencia que es necesaria y til en la actualidad.
Ahora la gran pregunta es cmo lograr lo anterior si la mayora de las
veces no somos conocidos en otros mbitos, que tan comn suele ser que
nos confundan con arquelogos, paleontlogos, socilogos o de plano
muchos no saben ni lo que hacemos! Y lo peor de todo: a veces ni nosotros
mismos lo sabemos. De quin es entonces la responsabilidad de transformar
la realidad, nuestra propia realidad?
No cabe duda de que la responsabilidad es de nosotros mismos, como
individuos pertenecientes a esas realidades y ms an, como cienticos sociales
que hemos sido formados para ello por lo menos as nos lo prometieron
57

las universidades en las que realizamos nuestros estudios. Sin embargo, ante
los vacos que tiene la academia por la falta de un enfoque ms prctico, es
importante que asumamos el compromiso de seguirnos preparando. Debemos
tener como in ltimo la aplicacin de los conocimientos y el anlisis
constante de la realidad que nos rodea y de la cual somos parte, ya que nunca
podremos solucionar una problemtica si no la conocemos tanto de manera
terica como prctica, en donde el conocimiento nos debe llevar a la accin.
Los problemas que enfrenta nuestro pas hoy en da, no slo pertenecen a las
comunidades rurales y los sectores desprotegidos, son parte de una realidad
comn, en la que todos tenemos algo que hacer y decir.
La antropologa, por medio del trabajo con una consultora, nos permite
ser partcipes en el cambio social y en la toma de decisiones. Nos sita en la
posibilidad de ser creativos con nuestras metodologas y estar en constante
construccin y remodelacin de los conocimientos para atender, entender,
proponer y responder a los fenmenos que las culturas y las sociedades
enfrentan. Culturas y sociedades siempre dinmicas que plantean por tanto
a nuestra ciencia la necesidad de innovar y estar involucrada en dicho
dinamismo para dar respuesta a estas problemticas.
Sin embargo, paradjicamente parece que hemos olvidado lo anterior, que
la cultura, las sociedades y realidades estn en constante proceso de cambio,
y que aunque por ello pueden parecer en cierto modo impredecibles, son
susceptibles a la previsin y por tanto a la generalizacin. No obstante la
academia y las instituciones, que nos emplean y nos forman, no se actualizan
ni buscan estar en esa constante renovacin.

58

Por otro lado es importante sealar que existen dos tipos de investigaciones
sociales y que por tanto stas diieren en el tipo de inalidades que persiguen.
Las primeras son los estudios cienticos- acadmicos, con los cuales se busca
hacer una aportacin terica a la disciplina, una documentacin de hechos
y lograr el reconocimiento del gremio. Los segundos pretenden ser estudios
aplicados, los cuales tambin tienen una relexin terica pero su in ltimo
es la aplicabilidad del conocimiento. Siguiendo las relexiones anteriores
entonces volvemos a preguntarnos: qu tan preparados estamos para
hacernos presentes en la realidad a travs de los conocimientos aprendidos
durante nuestra formacin? Es necesario por tanto mirar y analizar sobre en
qu medida se nos ensea esto durante los cuatro aos ms de formacin
acadmica en la ciencia antropolgica. Desde nuestro punto de vista, podemos
asegurar que en la propia formacin poco ha sido el acercamiento a estas
relexiones, se nos ensea a salir a la prctica de campo y a elaborar un diario
de las experiencias vividas durante esta y otras tcnicas, como la observacin
participante. Sin embargo no se nos ensea que el conocimiento no debera
de conformarse slo de la teora, y como en este caso de una especie de
prctica la cual muchas veces es una suerte de poner en prctica la teora,
de practicar la teora y en el mejor de los casos reconstruir la teora con lo
aprendido en la prctica sino de interrelacin entre la teora, la prctica y
la intervencin, la cual de como resultado la transformacin de la realidad,
formando as una cadena inseparable, integral y subsecuente.
Es hasta que algunos tenemos la oportunidad de hacer antropologa aplicada
con el in de implementar un proyecto de desarrollo para las instancias
gubernamentales o para las iniciativas privadas, que nos damos cuenta de
nuestros vacos, de nuestras debilidades al enfrentarnos a una realidad que nos
59

exige atencin y soluciones. Salimos pensando que somos especialistas para


ello y que para eso estamos formados, pero a la hora de la verdad nos damos
cuenta que no es del todo cierto. La realidad es que nos ensearon a analizar
los fenmenos sociales desde las teoras ms populares de nuestra disciplina,
aquellas que han dejado grandes legados epistmicos y conceptuales, sin
embargo, no pensamos que la mayora de estos surgieron a partir de una
realidad especica y del contacto de los autores con esta, generando teoras
que eran respuestas a dicha realidad. Es este un gran error de la academia que
nos forma, querer aplicar como frmulas exactas e invariables al estudio de
las sociedades, las cuales son altamente dinmicas para acabarla de amolar,
teoras que tienen un siglo que se construyeron junto a algunas ms recientes
pero provenientes de otros lugares del mundo. Ms an, si pensamos que
Amrica Latina posee una serie de condiciones histricas, polticas y culturales
complejas, es necesario el esfuerzo de formar cienticos sociales capaces de
interpretarlas de manera ms profunda y cercana, capaces de comprometerse
en la resolucin de sus grandes problemas al estar inmersos en ellos y al tener
tambin, la posibilidad de participar en sus procesos de cambio de manera
directa.
Ahora, no se debe pensar por lo anterior que toda propuesta que salga
de la academia no es vlida, por supuesto que lo es, pero en la medida en la
que se articula a la realidad y la transforma, en la medida en la que es puesta
a prueba aplicndola y midiendo su funcionalidad a travs de la opinin de
la gente a la cual le puede ser til. Por ello, una de las primeras cosas que
nos toca hacer como antroplogos, es exigir a las instituciones y personas
que nos preparan acadmicamente, que nos hagan conscientes de que somos
partcipes y responsables de la realidad en la que vivimos, y as evitar que
60

nuestra ciencia siga condenada al olvido y hoy ms que nunca, a morir porque
no ha sido capaz de mostrar su utilidad y pertinencia.
La academia debe cambiar su creencia de que existe una imposibilidad en
los antroplogos, para plantear leyes generales sobre la sociedad. Creemos
que es importante considerar los distintos factores que componen un suceso
social particular, pero se debe permitir que los frutos de estas relexiones y los
conocimientos que de ellas se derivan, puedan establecer puntos de encuentro
en los diferentes escenarios de estudio, logrando atender y prever las
problemticas sociales que se desencadenan a travs de situaciones comunes,
compartidas por otras culturas y sociedades. Desde que somos estudiantes,
vemos evidente que existe una vinculacin o similitud entre movimientos
sociales de distintas partes del mundo, que se pueden explicar en trminos
similares, esto no quiere decir que no se tomen en cuenta las particularidades
sociales de cada grupo, sino que se construyan modelos que impliquen un
mayor impacto de la antropologa aplicada, al tener esta la posibilidad de
atender distintos escenarios.
Sin embargo no todo es responsabilidad de la academia, como podra
parecer que se enuncia en este trabajo. Existen campos y oportunidades que
como antroplogos tenemos la oportunidad de crear, as como aspectos de la
formacin que podemos ayudar a transformar a partir del inters personal.
Precisamente esta es una de las propuestas de Rosa Mara Vzquez-Mellado,
quien plantea que la actitud y el valor dado por nosotros mismos a los
estudios, es una parte primordial no slo del posicionamiento sino de la
divulgacin actual de la antropologa. En este sentido debemos en primera
instancia asumirnos como antroplogos y creer que nuestra ciencia es til,
61

que puede comprometerse con las realidades que estudia en la accin y que
est a la par de todas las otras ciencias que conocemos. Debemos abrirle paso
en gobiernos y sectores privados, a la conviccin de que los problemas que
atraviesan las sociedades actuales no slo tienen que ver con aspectos tcnicos
y econmicos, sino con procesos de cambio cimentados en la cultura, las
prcticas y los valores de los seres humanos que los viven.
Muchas veces estamos acostumbrados a ver nuestro estudio como un
pasatiempo, como algo interesante y misterioso, perdiendo de vista que uno
de los ines ms importantes de estudiar a las sociedades es indudablemente
la capacidad para incidir en escenarios de conlicto, aportando relexiones y
soluciones novedosas que nos lleven no slo a entenderles con la sensibilidad
que nos da el saberlos como procesos humanos complejos, en los que se
entrelazan una multiplicidad de factores, sino a transformarlos en beneicio
de la gente. Esto es urgente en un pas como Mxico, donde la marginacin
y la inequidad han creado fuertes contrastes, los cuales superan los retos que
haban sido planteados hasta entonces a todas las ciencias.
La responsabilidad social y la solidaridad son tambin dos aspectos
centrales en nuestro quehacer, constituyen un camino que se debe construir
junto a la accin participativa. Esta ltima debe partir de un planteamiento
bien estructurado, es decir, de una planeacin congruente y un anlisis
comprometido, sin dejar de ponerla a disposicin de la gente que es a
quien inalmente va dirigida. El ejercicio antropolgico lleva esta semilla
de la participacin en cada estudio y proyecto que realizamos al lado de
las poblaciones, de las comunidades que junto a nosotros permiten que el
conocimiento se transforme y se renueve, al igual que nuestras metodologas.
62

La consultora plantea el reto no slo a la antropologa, sino al grueso de


las disciplinas sociales de innovar, de cambiar los cnones establecidos en la
academia en cuanto al conocimiento y el mtodo, porque a diferencia del in
terico que estos tienen, en una consultora lo que se busca es la resolucin de
problemas, la prctica de nuestras disciplinas para transformar. Se innova de
alguna manera en la bsqueda de resolucin de un problema social en corto
tiempo, pues entre otras cosas se requiere el uso de tcnicas, teoras y mtodos
un tanto diferentes a los tradicionales. A esto se suma el hecho de que se deben
entregar resultados a quienes nos han contratado en los tiempos establecidos
y que se debe hacer un trabajo de calidad. De esta forma, innovacin y calidad
se convierten en el nuevo canon que debemos lograr para insertarnos en el
mundo laboral de la consultora.
La antropologa y consultora logra ubicarnos como actores sociales en
una realidad laboral, inmersa en aquellos campos de trabajo con empresas
privadas, instituciones gubernamentales, ONGs y ACs, donde entran
otros factores que inluyen en el desenvolvimiento y reconocimiento de
la antropologa. Sin embargo, muchas veces estos sectores no consideran
prioritario tomar en cuenta las necesidades sociales y humanas para el mejor
funcionamiento de sus programas, metas y capitales. Desgraciadamente en la
mayora de los casos no tendremos control sobre el trabajo y acciones que se
harn a partir de la informacin proporcionada a estos organismos y peor an,
muchas industrias y empresas privadas no creern pertinente el saber de un
antroplogo, para proporcionar mejores condiciones laborales para evitar
problemticas sociales dentro y fuera de su empresa. En pocas actuales el
primer recorte que se hace es el humano, la gente ha pasado a segundo
trmino y por tanto tambin las ciencias sociales y las humanidades.
63

Pero no debemos resignarnos como lo hemos hecho, sino que debemos


aprender a vender nuestro conocimiento como necesario y trascendente, con
la seguridad de que implica mejores resultados para los programas y acciones
de la iniciativa privada y el sector pblico, con la conviccin de beneiciar
a las personas y sociedades involucradas. Precisamente este es el in de la
consultora. Debemos asumirnos como agentes de cambio en todas las reas
que conforman a una sociedad, y no limitarnos a aquellas construcciones
de lo que se supone deberamos estar haciendo los antroplogos, como las
etnografas de pueblos originarios. Hoy la antropologa tiene la capacidad y
el deber de participar en estructuras complejas de la sociedad rural y urbana:
nos corresponde asumirnos como algo ms que narradores de realidades
distintas a las nuestras.
La consultora nos brinda la oportunidad de expandir nuestros nichos
laborales y de que todas las organizaciones e instituciones mencionadas, vean
en la antropologa una disciplina eiciente, analtica y til. El cambio no ser de
un da para otro, eso es cierto, pero mientras la academia incluya cada vez ms
estas relexiones y nosotros nos avoquemos a llevarlas a la prctica, es que ir
transformndose tambin nuestra realidad como antroplogos. Autores como
Garca Espejel y Vzquez-Mellado hacen hincapi en sus testimonios, sobre
la importancia de asumir responsabilidades ante nuestra labor antropolgica
y elaboran fuertes crticas a la academia, exigiendo que esta se renueve
en sus contenidos y su metodologa. La importancia de estas relexiones
radica en que promueven los alcances y logros de nuestra ciencia desde sus
experiencias, las cuales comparten para que la visin de la antropologa pueda
ampliarse y transformarse. De manera central, tambin permiten abordar la
relacin de nuestra ciencias con otros campos del conocimiento, as como en
64

la inter y la multidisciplinariedad, la cual es un tema que viene discutindose


en los ltimos aos, y en donde existen muchos prejuicios que han hecho de
la antropologa, una ciencia a veces aislada, minando as sus alcances y su
participacin en la actualidad. Impensable que la antropologa tantas veces
peque de antropocntrica.
Son mltiples las ocasiones que a lo largo de la formacin profesional,
alguien crea innecesaria o ridcula la implementacin de metodologas
distintas a las propias en un trabajo de investigacin. A las metodologas y
propuestas tericas distintas se les invalida, resumiendo como vlidas slo
aquellas cuyo origen es antropolgico. Lo que no nos damos cuenta, es que
estamos cerrando la posibilidad de entender la realidad de una manera integral
y ms profunda, y nos quedaremos mirndola slo bajo un ngulo que limitar
la oportunidad de verla en sus mltiples dimensiones.
Hoy en da es fundamental el trabajo con otras disciplinas para enriquecer
las propuestas y lograr un mayor alcance de los proyectos que se quieren
realizar, los cuales exigen conocimientos en distintas reas de las que son
parte los problemas y situaciones a atender, tanto en los mbitos tecnolgicos,
econmicos, polticos, socioculturales, etc. Por otro lado se posibilita una
relacin laboral con personas que tienen distintas formas de acercarse a los
fenmenos y de hacer las cosas, ponindonos el reto tan difcil de aprender
a escuchar diferentes puntos de vista, de abordar los problemas desde otras
perspectivas tan necesarias para generar soluciones ms reales, es decir,
que contemplen todos los factores que implica una transformacin cuyos
resultados no sean a corto sino a largo plazo.

65

Estas y otras relexiones similares pudimos hacerlas de manera directa


durante el ltimo ao de la licenciatura, cuando tuvimos la oportunidad de
formar parte de un proyecto de desarrollo comunitario. En este convivimos con
estudiantes y especialistas de otras ramas de la ciencia, como las ingenieras
y el diseo, tan lejanas hasta el momento para nosotros, y otras como la
historia y la ilosofa mucho ms cercanas. Con la participacin de todos los
integrantes, desde sus campos de conocimiento y sus perspectivas, vivimos
la posibilidad de construir metodologas para el trabajo multidisciplinario, as
como de interpretar y analizar las situaciones con miradas distintas a la propia
y ejecutar acciones que sobrepasarn la formacin acadmica, entendiendo
que para lograr un proceso de desarrollo, no slo era necesaria la aportacin
de los antroplogos sino la de otros especialistas, que al igual que nosotros,
tienen un compromiso social con la realidad.
Dicha experiencia nos llev a considerar que los equipos de trabajo
multidisciplinarios, son la realidad ms real a la que nos enfrentamos hoy
en da en el mundo laboral. En este sentido tenemos que hacer el esfuerzo de
acercarnos e informarnos sobre el trabajo de otras disciplinas, estando abiertos
a la discusin y relexin desde sus aportes y los que nosotros podemos poner
en la mesa.
Hoy en da en nuestro pas existen muchas situaciones de conlicto en
las que podemos incidir, en las que debemos tomar postura, y en las que
necesitamos emprender acciones sabiendo que irn en algunas ocasiones, a
contracorriente. No tengamos miedo de ponerle nombre a las cosas, ni de inluir
en la toma de decisiones sobre el rumbo de las circunstancias que vivimos,
ni de tender un puente entre las instituciones y la gente, entre la realidad y
66

la teora. Sin embargo, tendremos que hacer el esfuerzo de redeinir y ijar


una tica personal, tan indispensable en nuestro accionar porque trabajamos
con otros seres humanos que como nosotros, tienen el derecho a elegir y ser
tomados en cuenta, y en la cual la academia en esto nos ha dejado frmulas
vagas, confusas y contradictorias.
Finalmente seguimos preguntndonos Qu estamos haciendo entonces lo
antroplogos ante este panorama y qu nos corresponde hacer? Parece que
nos hemos resignado a permanecer desconocidos para la gente y para aquellos
que deciden da a da el rumbo del pas. Parece que nos hemos conformado
con una carrera que suena interesante pero nadie sabe lo que hace, a decir que
s cuando nos preguntan por la Pirmide del Pueblito y los huesos. Entonces,
es tal vez cuando poco a poco vamos olvidando que podemos hacer muchas
cosas, que debemos participar de manera activa en los grandes conlictos que
aquejan al pas, y que amenazan con agravarse si no se inician acciones y
propuestas desde distintas trincheras. Las ciencias sociales deben tener aqu
un lugar importante, deben trabajar al lado de esas otras ciencias que ya
dejaron de ser duras y se dan cuenta poco a poco, con la sensibilidad que
los escenarios tan graves que se presentan en nuestro pas han alorado. Hoy
todos tenemos un quehacer y una responsabilidad de accin.
Los antroplogos debemos ms que lamentarnos, aprovechar este panorama
para aportar las herramientas en las que nosotros somos especialistas,
interpretando, analizando, conciliando y proponiendo soluciones desde la
cultura, el sentir y la percepcin de la gente. No debemos olvidar tampoco
esa exigencia que hizo dcadas atrs Guillermo Bonil Batalla desde la
conviccin en su quehacer como antroplogo, de analizar nuestras estructuras
67

polticas-econmicas y sociales que reproducen la inequidad y que enmarcan


los problemas, para generar cambios ms reales no slo desde los estudios
acadmicos sino desde las poblaciones mismas, a partir de una crtica profunda
de las condiciones actuales.
Durante la prctica de campo y la experiencia en el proyecto que hemos
mencionado, nos dimos cuenta de que la antropologa tiene la capacidad de
responder y analizar cualquier situacin, y ms an, que tiene la posibilidad
de innovar con calidad en los retos que la iniciativa privada hoy plantea a
partir de la consultora. Por otro lado, no debemos dejar la solidaridad con
esas realidades, las cuales no se podrn resumir jams a meras interpretaciones
tericas, existen porque son vividas por grupos casi siempre marginados y
excluidos, que luchan da a da por transformarlas, que exigen el cambio a
los gobiernos y que nosotros deberamos tambin asumir como nuestra dicha
exigencia, aportando desde nuestro saber todas aquellas herramientas que
puedan ser tiles para mejorar sus condiciones, y solucionar los problemas
que enfrentan. Sin embargo, slo podremos lograr esto si reconocemos
la importancia y el potencial de esta ciencia, su utilidad y capacidad para
intervenir en las sociedades y los procesos de cambio, innovando en mtodos
y teoras.

68

Bibliografa

Bonil, Guillermo. (1995). El pensamiento conservador en la antropologa


aplicada. Una crtica, en: Obras Escogidas de Guillermo Bonil. Tomo I.
Mxico: INI-INAH-DGCP-Conaculta-Fifonafe-SRA-CIESAS.
Garca Espejel, Alberto. (2010). La formacin de jvenes antroplogos
consultores. Un reto para las escuelas formadoras de antropologa. Ponencia
indita. Mxico.
Vzquez-Mellado, Rosa Mara. (2010). El irreverente arte de la consultora.
Ponencia indita. Mxico.
-------- (2002) La Antropologa: profesin de tercera. Ponencia indita.
Mxico.

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70

Por qu debe la antropologa ser integrada


en los procesos de desarrollo
Mara Gabriela Aguirre Ramrez

El presente artculo es producto de algunas experiencias que he tenido desde


que conclu mi formacin como antroploga en la Universidad Autnoma
de Quertaro, en los mbitos de la consultora social externa a instituciones
pblicas gubernamentales y tambin interna, es decir, dentro instituciones
pblicas en donde formalmente no se lleva el nombre o la etiqueta de consultor
o asesor, pero que dentro de las funciones que se realizan se encuentra implcito.
Lo que a continuacin presento no son ms que puras relexiones que he
venido haciendo a partir de mi ejercicio dentro de los campos aplicados de la
antropologa. Algunas satisfacciones y tambin sinsabores que hacen posible
que la vida sea vivida y que representan justamente el reto de los antroplogos:
ser analticos, crticos pero tambin propositivos, y poner nuestro granito de
arena en los procesos de cambio.
La integracin de la antropologa a los procesos de desarrollo no es un tema
nuevo, debemos remitirnos a su participacin en los procesos de colonizacin
que Inglaterra emple en sus colonias, como parte de sus esfuerzos de
expansin territorial. Sin embargo, la antropologa ha ido evolucionando de
tal manera que ms recientemente se ha transformado en un instrumento de
crtica y cuestionamiento de aquello que se daba por supuesto y establecido.
71

Esto ltimo es el punto medular a relexionar: el papel que los antroplogos


debemos desempear es esta crtica a los procesos de desarrollo actuales, de
acuerdo a las caractersticas de las poblaciones a las que se dirigen, pero la
crtica debe ir acompaada de una aportacin, una propuesta de cambio.
Por principio debemos hablar acerca de lo que entendemos por desarrollo.
Normalmente, al desarrollo se le han dado varios enfoques, depende de quin
lo deine y hacia quin lo dirige. Desde mi percepcin este concepto est
actualmente trastocado, es decir, cada sector social lo utiliza en la forma
que ms conviene a sus intereses. El sector pblico, el acadmico, las
organizaciones de la sociedad civil y la sociedad en general puede entender
algo distinto de lo que signiica el desarrollo.
Normalmente cuando se utiliza la palabra desarrollo, casi siempre se tiende
a enfocarlo hacia lo econmico. Sin embargo, desarrollo es en la realidad un
concepto bastante amplio, complejo e integrador que implica las estrategias
que debieran ir encaminadas al mejoramiento del bienestar social en general,
lo que involucra no slo que las condiciones econmicas de la poblacin
se eleven para satisfacer las necesidades bsicas y con ello reducir niveles
de pobreza, es decir, no slo es necesario incrementar el empleo, conseguir
aumentar el ingreso per cpita, la produccin, y la apertura de mercados, como
sealan los polticos y economistas, sino que tambin es necesario tomar en
cuenta cuestiones que tienen que ver con el desarrollo humano y cultural de
la poblacin, entorno a educacin y salud por ejemplo. Hay que considerar
aquellos aspectos que componen el capital social, la organizacin o estructura
comunitaria, la ampliacin de los procesos de participacin de la sociedad
dentro de las decisiones que afectan la vida de una determinada localidad,
72

regin, estado o nacin, el mejoramiento de los ndices de seguridad laboral


y la promocin de los valores culturales. En este sentido podramos decir que
el desarrollo tiene que ver con una transicin hacia la mejora integral de un
pas. Por lo que la cultura es determinante para lograr el desarrollo.
Por supuesto que la palabra desarrollo implica tambin el crecimiento de la
infraestructura, de la industria, de las innovaciones tecnolgicas, etc., pero no
debe de ninguna manera circunscribirse slo a ello, como muchas instituciones
pblicas lo han manejado, teniendo plena conviccin en ello. En este sentido,
aunque el gobierno mexicano cuenta con un plan estratgico de desarrollo
nacional (que se encuentra dividido en cinco ejes rectores: Estado de derecho
y seguridad; economa competitiva y generadora de empleos; igualdad de
oportunidades; sustentabilidad ambiental; democracia efectiva y poltica
exterior responsable), el cual tendra que ser ejecutado por cada estado de la
repblica a travs de la deinicin de estrategias de las diferentes secretaras
ligadas entre s, en la realidad se le da mayor peso a la nocin economtrica.
Dentro del sector pblico en Mxico, el concepto de desarrollo es en cada
dependencia utilizado de acuerdo a sus objetivos, as, tenemos una nocin
parcial acorde a cada dependencia: sector agrcola, energtico, de salud,
educativo, desarrollo sustentable y econmico. No existe transversalidad en
las polticas de desarrollo del pas, las leyes e instituciones no se encuentran
vinculadas entre s, por ello es que cada una trabaja de manera aislada y con poca
coordinacin. As, hay dependencias que tienen objetivos muy similares pero
independientes, eso implica un gasto mayor de los recursos pblicos y como
resultado tenemos una administracin deiciente de los mismos. Tambin, es
comn que en las instituciones se repitan los patrones de desarrollo de hace 20
73

30 aos, en los que los proyectos se realizaban a travs de la imposicin y no


por la inclusin y participacin de la sociedad en las decisiones.
Esto es tan real, que en la contraposicin de leyes y polticas pblicas se
confunde a la poblacin beneiciaria del pretendido desarrollo, y si a ello le
sumamos aquellos grupos que se oponen a este en aras de salvaguardar el
patrimonio natural y cultural del pas (conservadurismo puro), grupos que
arrastran e inluencian directamente las decisiones de polticos y de ciertos
sectores de poblacin, tenemos como resultado la inmovilidad y un sinfn de
conlictos sociales, adems de la desconianza en las instituciones pblicas.
Finalmente el principal afectado es la poblacin a la cual supuestamente se
diriga el desarrollo.
La mayora de la iniciativa privada en nuestro pas, maneja una visin
de desarrollo que tiene que ver fundamentalmente con incremento de las
ganancias con el mnimo de inversin, aprovechamiento de prebendas
oiciales, cooptacin de mercados y explotacin de los trabajadores gracias
a las modiicaciones de las leyes laborales. La parte social es vista ms como
un obstculo a la inversin (ms bien a la ganancia), y cuando la consideran
la manejan ms como beneicencia con la cual obtener adems de deduccin
de impuestos, una buena imagen como empresa socialmente comprometida.
La poblacin por su parte no se organiza para exigir y gestar verdaderos
cambios y slo de vez en cuando, se agrupa para frenar algunos proyectos
que les afectan, por ejemplo, comunidades que han parado obras y grandes
proyectos como los macheteros de Atenco o bien, los nahuas del Alto Balsas
con la presa Parota.
74

Esta mezcla de muchos desarrollos nos trae graves consecuencias como


pas independiente y frena nuestros intentos de escalar hacia el primer
mundo, ya que el pas que no desarrolla tecnologa y no abre mercados no
es capaz de autoabastecerse, pero tampoco puede garantizar la educacin y
el empleo. Es un pas que depende en gran medida de las cosas que producen
otros, incluidas la investigacin cientica y tecnolgica, adems, favorece los
intereses de los pases de primer mundo mientras nosotros nos quedamos igual
o peor que como empezamos. Y entonces viene la rebatinga de la discusin
y la confrontacin por el concepto de desarrollo, que cada quin desde su
trinchera se ha dedicado a desvirtuar.
Para acabar de completar el cuadro tambin tenemos ahora el muy de
moda concepto de desarrollo sustentable o sostenible, cul es la diferencia?,
qu concepto debemos utilizar realmente?, es posible lograr el desarrollo
sostenible dentro de un sistema econmico mundial que nos consume
vorazmente y nos envuelve cada vez ms?
Por ello, pienso que lo que nos toca hacer es replantear el concepto de
desarrollo y deinir qu desarrollo es el que queremos para nuestro pas, sin
dejar de lado que somos parte del sistema mundial y as es como funcionamos.
La confusin del concepto se vuelve un problema para disear estrategias,
no slo en la planiicacin y la formulacin de polticas, sino en la deinicin
de planes, programas y proyectos de los diferentes sectores pblicos
gubernamentales que, lejos de uniicar sus criterios y vincularse entre s,
trabajan cada uno de manera aislada ya que la normatividad de nuestro pas
lo permite. Sin embargo, hay que empezar a integrar el desarrollo por algn
75

lugar, quiz partiendo de acciones particulares y no de todo un sector pues


sera muy complejo, podra empezarse en un organismo gubernamental con
acciones que impacten y que logren la reproduccin de los nuevos patrones y
as, lograr a un plazo ms largo la integracin de todo el sector gubernamental.
Es indudable que los cambios en las normativas del pas tendran que darse de
esta forma en algn momento.
Actualmente existe una gran discrepancia entre lo que debemos seguir o no
haciendo, o promoviendo: el desarrollo o la conservacin? No acabamos de
entender que lo que se busca no es terminar con los recursos naturales, sino ms
bien, buscar estrategias adecuadas para su aprovechamiento que nos permitan
que estos perduren a travs de las generaciones. Hoy en da es imposible
entender la vida de los seres humanos en este planeta, sin contemplar la
transformacin de la naturaleza en herramientas que permitan que la vida sea
ms sencilla y llevadera. Tampoco terminamos todava de entender de dnde
sale la energa que consumimos todos los das, cmo es que tenemos vehculos
motorizados para trasladarnos de un lugar a otro, cmo es que podemos tener
comunicaciones virtuales con personas al otro lado del mundo, cmo es que
logramos salir a la calle calzados y vestidos! No lo alcanzamos a entender,
porque ni siquiera nos lo preguntamos en la mayora de las ocasiones. Pero
cuando comenzamos a analizar a fondo los procesos, podemos darnos cuenta
de que nada de lo que la humanidad ha evolucionado hasta ahora desde que
este planeta se pobl por nuestra especie, ha sido posible sin transformar el
medio natural. Deinitivamente dependemos de nuestros recursos naturales
para sobrevivir, por esa sencilla razn es que debemos tomar consciencia
de que es fundamental preservarlos el mayor tiempo posible y en el mejor
estado. De lo que se trata es de propiciar un desarrollo integral, aprovechando
76

al mximo lo que se tiene, sin generar tantos desperdicios como sucede


actualmente. Deinitivamente no estamos de acuerdo con el conservadurismo
sin razn, no es posible cerrarnos a decir que el desarrollo no puede darse
ms a partir de este momento, y mantener intacta la naturaleza, de no ser
as podramos proponer a todos aquellos que estn absolutamente negados al
desarrollo que vayan eligiendo la cueva en la que quieren vivir, se despojen
de todo lo material que les ha rodeado hasta ahora, y vivan como cazadores
recolectores, es decir, vuelvan a empezar.
Hasta este momento he abordado algunas de las implicaciones de la nocin
de desarrollo, sin embargo, an no hemos entrado al terreno de cmo los
antroplogos podemos integrarnos a las dinmicas de desarrollo del pas.
La antropologa tiene un gran campo de aplicacin, ya sea en el medio
rural o urbano, y los procesos de desarrollo, se llevan a cabo necesariamente
en estos dos mbitos. Desde los aos ochenta los antroplogos comenzaron
a inmiscuirse en cuestiones de desarrollo, dentro de grandes organizaciones
internacionales como el Banco Mundial. En Mxico, un vastsimo campo,
aunque actualmente es limitado el espacio y bastante competido, es el sector
pblico, esto nos permite incidir ms directamente en las decisiones quiz no
en los niveles ms altos de la poltica pero s a niveles ms operativos, llmese
por ejemplo de planiicacin de proyectos. Esto nos posibilita el tener voz
y aportar acerca de las alternativas y los posibles escenarios que se pueden
presentar, teniendo varias opciones de accin.
En los sectores pblicos podemos aparecer como asesores o consultores,
ya sea dentro de la misma organizacin o como externos, es decir, dentro
77

de una empresa consultora, o una universidad o un centro de investigacin


especializado y por qu no, dentro de una Organizacin No Gubernamental.
La consultora resulta ser bastante til y los trabajos suelen servir de gran
ayuda para los tomadores de decisin, siempre y cuando se lleve a cabo por
personal especializado, que cuente realmente con la experiencia en el campo
para lo cual ha sido requerido, pero sobre todo que tenga grandes principios
ticos y profesionalismo.
Habiendo estado inserta en ambos lados (dentro y fuera de las instancias
gubernamentales), he podido percibir el accionar y caractersticas de los
diferentes agentes que se dedican a la consultora:
1. Instituciones y/o centros de investigacin.
2. Organizaciones de la Sociedad Civil, nacionales e internacionales.
3. Empresas privadas de consultora.
En este caso, me referir a cada una de ellas en razn de mi actual ejercicio
profesional, dentro de un organismo pblico, el cual me ha llevado a interactuar
con estos diversos agentes, que he denominado ya genricamente.
1. Instituciones y/o centros de investigacin
En primer lugar, me referir a los centros de investigacin o universidades.
Dichas instituciones concentran conocimientos especializados en diferentes
78

disciplinas y ramas cienticas, sin embargo, hay aqu un problema de fondo que
no debemos pasar por alto. La vinculacin entre academia y las instituciones
que promueven el desarrollo es casi inexistente en nuestro pas, es decir,
tenemos a los acadmicos encerrados en su mundo intelectual y por otro lado,
a los promotores del desarrollo hechos una maraa de confusiones porque
carecen de recursos humanos suicientes y especializados, que les permitan
cubrir cabalmente los objetivos de desarrollo planteados en sus polticas,
planes y programas, o siquiera formular planes adecuados de desarrollo.
Asimismo existe problema que ya comentamos, sobre el desconocimiento de
lo que signiica en realidad desarrollo.
Por lo anterior, es importante una mayor vinculacin laboral a travs de
las consultoras entre los centros de investigacin y universidades con los
organismos gubernamentales, debido adems a las siguientes razones:
Primero, porque como ya mencion, las instituciones pblicas no tienen
a la mano o no concentran suicientes profesionistas que cuenten con
conocimientos especializados en las diferentes disciplinas, y por otro lado,
porque actualmente se ha vuelto primordial que instituciones reconocidas a
nivel nacional e internacional y con alto nivel acadmico, realicen trabajos
de investigacin y de consultora ante la desconianza que existe por parte
de distintos sectores de la sociedad hacia las instituciones pblicas, donde
se ha reconocido que stas no pueden ser juez y parte dentro del proceso
que estn desarrollando. Es decir, cuando los centros de investigacin y las
universidades participan en proyectos de desarrollo de cualquier tipo, existe
un respaldo acadmico, serio y objetivo por decirlo de alguna manera, en los
estudios y el trabajo que realicen de corte tcnico, ambiental, econmico,
79

social, poltico, etc. Por esta razn, aparentemente es ms sencillo que los
resultados sean aceptados por la sociedad, aunque esto no es de ninguna
manera una garanta de que los proyectos sern exitosos.
Las ventajas para las universidades y centros de investigacin son varias,
por un lado, obtienen recursos para generar investigacin; por otro, participan
activamente conociendo los procesos de desarrollo de las instituciones
pblicas, lo que es una buena forma de irse integrando en dichos procesos.
Adems, existe la posibilidad de hacer sugerencias y propuestas para mejorar
los procesos. Sin embargo la clave de esto es ser asertivo para poder incidir
en los cambios que se requieren.
Existen tambin problemas cuando los institutos y centros de investigacin
son proveedores de servicios de consultora, a veces porque el promovente de
los proyectos o el que va a formular las polticas no tiene completamente claro
el objetivo, es decir, tiene una idea de lo que requiere pero no sabe con exactitud
qu es lo que va a pedirle al centro de investigacin, y por lo tanto, tampoco
tiene una idea clara de qu es exactamente lo que se le debe de entregar, por lo
que cuando inalizan los trabajos, el resultado puede ser abismalmente distinto
a lo que en un principio se tena en mente. Esto es un problema grande, ya que
normalmente los trabajos de consultora son costosos y los recursos que gastan
las instituciones son pblicos, as que cuando no hay claridad desde el inicio y
los resultados no son los ptimos, ocurre una prdida de recursos.
En mi experiencia con organismos pblicos, he notado un comportamiento
algo contradictorio cuando se contratan centros de investigacin o universidades
para hacer consultoras, debido a que estas o algunos de los investigadores
80

participantes maniiestan explcitamente su postura de rechazo hacia los


proyectos de desarrollo, o simplemente su desconianza ante las instituciones
pblicas que los promueven. Sin embargo, lejos de rechazar la realizacin de
los trabajos que se estn solicitando los aceptan, por qu? Me parece que
es por la entrada de recursos que signiica para los centros de investigacin,
dinero que tanta falta les hace; pero, no es esto faltar a sus principios ticos,
segn las ideologas que profesan?, no es abusar de los recursos pblicos
cuando estn plenamente en contra de lo que van a realizar slo para tener
entrada de recursos, en donde inalmente los resultados sern tendenciosos y
no servirn de mucho para los ines a los que la consultora fue contratada?
Es terrible tambin el observar que algunos centros de investigacin y
universidades, o sus investigadores participantes, en el afn de conseguir
recursos para sus instituciones o sacar ganancias personales, estn dispuestos
a legitimar las acciones y decisiones de los organismos pblicos, aunque no
necesariamente sean las ms adecuadas en aras del desarrollo social. Ello
demerita el prestigio y reconocimiento de la institucin educativa.
Es tambin comn que en las consultoras acadmicas de una manera un
tanto contradictoria, no se logre un enfoque integrador debido a que participan
expertos en diferentes reas de especializacin que, curiosamente por estar
encerrados en sus cubculos, especializndose en sus temas, no saben trabajar
en equipo: en estas consultoras acadmicas es frecuente que los resultados se
entreguen por separado en vez de hacer un anlisis integrado. Esta situacin
deinitivamente no le permite al promovente ver las problemticas como
parte de un todo, y mucho menos, le servir para plantear soluciones o tomar
decisiones adecuadas.
81

Otra caracterstica es que los investigadores que poseen conocimientos


cienticos especializados, no estn acostumbrados a escribir para un gremio
que no sea el cientico, y por lo tanto, en sus resultados se presentan trminos
tcnicos y elevados, que convierten los reportes en densas descripciones.
Evidentemente estos no son adecuados para los tomadores de decisiones, por
lo que las ms de las veces, lejos de ser herramientas que sirvan para mejorar
las decisiones, slo servirn para guardarse en gavetas.
Otra condicin negativa que hay que resaltar es que es comn que las
instituciones acadmicas van aprendiendo sobre la marcha a elaborar
estos trabajos, es decir, como no tienen experiencias previas, el proceso de
aprendizaje es gradual, lo que suele ser una desventaja para las instituciones
pblicas que contratan sus servicios, ya que tienen un cierto tiempo de
ejecucin debido al ejercicio de los recursos. Una consultora acadmica que
va aprendiendo sobre la marcha genera que: los trabajos no salgan a tiempo,
no tengan el grado de especializacin que se requiere, los resultados suelen
estar incompletos, algunos investigadores se desvan hacia los temas que ms
les interesan y en que ms experiencia tienen, y, en deinitiva, los resultados
desafortunadamente ya no corresponden con el objetivo real.
Considero que en esta vinculacin entre la academia y los promoventes
del desarrollo de los organismos pblicos, hay que buscar caminos de
entendimiento. Uno podra ser a partir de una capacitacin por parte de las
instituciones que impulsan el desarrollo para las universidades consultoras
con las cuales se trabaja. Como ya se ha mencionado, a veces las universidades
aceptan realizar las consultoras sin tener mucha idea de lo que hace la
institucin y de los procesos que desarrolla, y creo que sera muy til el
82

capacitarlos para que por lo menos, conozcan lo que se realiza y puedan hacer
mejores aportaciones en su consultora. Con ello habra un doble beneicio,
pues sera mucho ms sencillo para los contratantes conseguir trabajos de
calidad, dirigidos hacia la consecucin de sus objetivos desde el inicio, y por
parte de las universidades consultoras se facilitara conocer que es lo que
requiere la institucin para una futura consultora.
Otro camino de vinculacin es a partir de aprovechar de mejor manera el
potencial humano que se est preparando en los centros acadmicos y las
universidades. Deberamos hacer que sea una prctica constante el que se
integren jvenes de servicio social y jvenes investigadores en formacin,
a los procesos de consultora en que participan estos centros, de tal manera
que el servicio social deje de ser un mero requisito para liberar un trmite
administrativo necesario para egresar, y se muestren las habilidades y aptitudes
de los pasantes para incluirlos dentro de prcticas pblicas serias, los cuales
les sirvan verdaderamente para su formacin profesional.
2. Organizaciones de la Sociedad Civil nacionales e internacionales
Actualmente podemos encontrar una gama inmensa de organizaciones, que
originalmente surgieron para cubrir los vacos que las instituciones pblicas
no podan cubrir debido a las carencias de recursos inancieros y humanos,
pero sobre todo porque se enfrentaban a temas que estaban fuera de la agenda
pblica, es decir, que no eran de gran inters o de atencin prioritaria para
los gobiernos como para incluirlos dentro de las polticas pblicas, planes,
programas y proyectos. Adems de ello, la creciente falta de empleo en el
pas hizo posible que profesionistas de diversas disciplinas y tambin tcnicos
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no profesionistas, se inclinaran hacia estas agencias como una posibilidad de


conseguir ingresos, lo cual es completamente vlido.
A pesar de que existen ONGS tanto nacionales como extranjeras con trabajos
excepcionales que merecen todo mi respeto y admiracin, y que han trabajado
durante aos para mejorar algunas situaciones e incidir verdaderamente en
las polticas pblicas (generando con ello cambios signiicativos en beneicio
de la sociedad), tambin, desafortunadamente, encontramos ONGS que han
desvirtuado fuertemente la labor benica para la que originalmente surgieron,
pero porqu me reiero a esto y sobre todo en relacin con la consultora?
Porque estas organizaciones tambin estn participando ya en la realizacin
de consultoras para los organismos pblicos, por lo cual me es interesante
abordar algunas de sus caractersticas.
Por su carcter de organizaciones sin ines de lucro, no existe un organismo
pblico o de otra ndole que pueda regularlas, esto es bastante atractivo para
quienes ven en este tipo de organizaciones una forma de manipular a ciertos
sectores de la sociedad as como de abusar del verdadero objetivo que deberan
tener. As, tenemos grupos ecologistas que ostentan ser protectores del
medio ambiente, del agua y los territorios, otros defensores de los derechos
humanos, o de los pueblos indgenas, y organizaciones campesinas con
liderazgos que son casi cacicazgos, por citar algunos ejemplos, aunque hay
una gama impresionante con todos los ttulos que se puedan ustedes imaginar.
Es relativamente sencillo constituir una ONG, basta con juntarse varios
interesados, tener un nombre, registrarlo ante la secretara de relaciones
exteriores y conseguir un acta legal constitutiva. Es interesante sealar que
84

existen agencias inanciadoras que pueden cubrir los gastos constitutivos,


as como tambin hay las que ofrecen inanciamiento para la conservacin
de recursos naturales, defensa de territorios, de recursos en zonas indgenas,
derechos humanos e indgenas, entre otros. Pero, por qu hay tantas
instancias inanciadoras principalmente europeas y norteamericanas?,
nunca nos hemos hecho estos cuestionamientos?, ser posible que estas
organizaciones con tan buenas intenciones nos regalen sus recursos
inancieros para tan nobles causas sin nada a cambio? o ser ms bien
que invierten sus recursos inancieros para un futuro?, no ser que estn
viendo de qu pases extraer recursos naturales en un lapso de tiempo no tan
lejano? En Mxico an existen muchas zonas que conservan sus recursos
naturales, los cuales bien pueden ser o no aprovechados, pero aprovechados
por quin? Finalmente somos un pas que ha dependido, desde la poca
de la colonia de los europeos y actualmente de los estadounidenses, acaso
sera raro que quisieran que sigamos dependiendo de ellos y que adems se
lleven lo que nos queda en recursos naturales? Pero, cmo lo haran? Pues
frenando nuestro propio desarrollo, manipulando acorde a sus intereses para
evitar cualquier intervencin que tenga que ver con proyectos de desarrollo
endgeno y, por supuesto, aprovechando la desconianza de la poblacin
hacia las instituciones pblicas. Para ello no es necesario que se maniieste
explcitamente un inters declarado, no! Lo nico que hace falta es tener
una visin de largo plazo, contar con recursos inancieros para invertir en
los momentos actuales, guindolos hacia sus intereses, y participar formando
lderes acorde a su visin.
Estoy plenamente convencida de que las ONGs tambin tienen la obligacin
de rendir cuentas a la sociedad de la labor que realizan, no solamente en
85

cuestiones inancieras sino fundamentalmente de las acciones que llevan a cabo


y los intereses que pretenden. Necesitamos de manera urgente un organismo
que regule su actuar, aunque no podra decir que un organismo pblico, quiz
uno que surja tambin de la propia sociedad civil. Finalmente, las instituciones
no gubernamentales tienen tambin el derecho de aprovechar los recursos
naturales para el desarrollo de la poblacin que habita el pas, pero de la mejor
manera, y eso es lo que nosotros como sociedad debemos exigir y vigilar.
En razn de las consultoras que llevan a cabo las ONGs, he de sealar
que no es mi intencin descaliicarlas por descaliicarlas, no!, simplemente
pretendo dar una opinin sobre ellas, con base en algunas experiencias que
he tenido y que me han dado elementos para hacer mis propias relexiones.
Evidentemente el lector tendr y har las propias.
Justamente he podido observar que, al igual que algunas consultoras
acadmicas, las que brindan las ONGs presentan en mayor grado todas las
deiciencias que antes enumer: estn en contra del desarrollo institucional,
suelen buscar slo el allegarse de recursos inancieros, no estn preparadas
para el trabajo, carecen de los conocimientos para realizar una consultora, y
no cuentan con personal capacitado.
Dentro de las ventajas que suelen tener, se puede mencionar el que algunas
de ellas tienen amplia experiencia de trabajo con la gente, as como un gran
conocimiento de los temas que trabajan y de las reas donde desarrollan
sus actividades. Sin embargo, es comn tambin que mantengan con cierto
recelo los datos que poseen y que por lo mismo, no se maniieste el pleno
conocimiento que manejan en los reportes que entregan.
86

Por todo lo que acabo de comentar, creo irmemente que debemos tener
mucho cuidado al hacer uso de estas consultoras, teniendo muy claro el
objetivo de lo que queremos obtener de ellas, y sobre todo conociendo el
peril de cada una y analizando las tendencias ideolgicas para hacer la mejor
seleccin.
3. Empresas privadas de consultora
Es momento de hablar acerca de las empresas consultoras. Y en este punto
habramos de discernir muy bien entre las consultoras de empresas que son
las que ofrecen trabajos integrales, y aquellas que se dedican a hacer trabajos
especializados, especicos en algunas reas del conocimiento.
Las primeras a las que me reiero son aquellas cuyos profesionistas se sienten
suicientemente capacitados para realizar cualquier tipo trabajo, llmese de
temticas propias de las ciencias sociales, polticas, biolgicas, tcnicas,
etc., por ello me refer a trabajos integrales. En este sentido, hay que ser
muy cuidadoso para elegir empresas de este tipo, se debe revisar y analizar
perfectamente el peril de cada uno de los integrantes de la consultora, es decir,
su formacin profesional, la experiencia y los casos de xito. Normalmente
este punto suele ser muy delicado porque resulta ser una desventaja o una
gran debilidad que la consultora no cuente con personal especializado, puesto
que entonces no existira capacidad tcnica para ofrecer resultados de calidad
de acuerdo con los objetivos planteados por los contratantes.
Las segundas, al ser especializadas suelen distinguirse por su capacidad,
aunque tambin comnmente son pequeas, adems de que esa misma
87

especializacin a veces no les permite concursar por proyectos ms amplios


e integrales, a menos que se asocien con alguna otra compaa, sacriicando
con ello algo de su independencia operativa.
Una caracterstica por dems desafortunada, y muy comn nuestro pas, es
que prevalece un vicio que parece tener cartilla de identidad: muchas de las
empresas de consultora privada realmente no cuentan con capacidad, sino con
relaciones. Resultan ser formadas por funcionarios durante o posteriormente,
su ejercicio en cargos pblicos, o bien por amigos, familiares, socios o
allegados, quienes al tener relaciones con servidores pblicos se hacen
fcilmente de los contratos. Esto se trata del clsico sistema de favoritismos
o compadrazgos, por llamarlo de alguna manera. Aquellos que forman las
empresas consultoras saben que tienen clientes asegurados dentro de las
instituciones pblicas y no les importa en nada la calidad de los trabajos, ni
tampoco quien integra la consultora que va a desarrollar los estudios. De los
resultados de estas consultoras, mejor ni hablemos!
Hemos de reconocer que existen empresas consultoras que se dedican
realmente a realizar trabajos serios en los que se anteponen los principios
ticos y los resultados suelen ser objetivos, pero desafortunadamente, por su
escasa capacidad de relaciones polticas, pasan constantemente penurias para
conseguir algn contrato.
De la misma manera que a las ONGS, se necesita hacer un anlisis
minucioso del peril de los integrantes de una consultora privada para ver qu
tanta capacidad tcnica existe para obtener los resultados ms ptimos.

88

Relexiones inales
Desde mi punto de vista, para lograr incidir en los procesos de cambio sobre
todo en estas cuestiones de desarrollo, es necesario que existan antroplogos
en ambos frentes, es decir, que se encuentren inmersos en los procesos
de desarrollo desde las polticas, planes y programas en las instituciones
gubernamentales (esto con la intencin de poder incidir ms directamente en las
decisiones), as como en los organismos consultores, trtese de universidades,
ONGs o consultoras privadas. Y por qu es importante que el antroplogo
participe en esos frentes? Porque la nocin de desarrollo, independientemente
de la visin y perspectiva que se tenga de ella, necesariamente tiene que ver
con la cultura, la organizacin y la estructura de la poblacin a la que se dirigen
los proyectos, poblacin que adems constituye la materia de anlisis de la
ciencia antropolgica. Si realmente se quiere lograr un desarrollo sostenible,
se debe considerar la cultura de los grupos con los que se pretende trabajar, de
ah la importancia de la participacin del antroplogo.
Es fundamental que los antroplogos que participen como consultores
externos, brinden su punto de vista y su opinin de forma objetiva,
anteponiendo los principios ticos, y analizando muy bien la posicin de cada
parte interesada dentro de los procesos de desarrollo. Se debe siempre evitar el
sesgo de desconianza que de antemano parece tenerse hacia las dependencias
pblicas del pas, pues quien participa con ideas y tendencias preconcebidas,
no puede ser objetivo en su anlisis. No todas las decisiones que se toman,
ni todas las estrategias a desarrollar dentro de las instituciones pblicas son
arbitrarias y tienen tendencias perversas, a veces se busca el mayor beneicio
social. El papel de los consultores asesores cobra relevancia aqu si est
89

basado en anlisis fundamentados y reales, pues inluir adecuadamente en la


toma de mejores decisiones.
Sin embargo, hay que reconocer que existe el problema de que muchos de
los tomadores de decisiones son personas que no fcilmente estn dispuestas
a cambiar su forma de pensar, lo que se trata de un problema de egocentrismo,
dnde slo ellos tienen las respuestas y las mejores soluciones a los problemas.
Normalmente los tomadores de decisiones estratgicas llevan en sus cargos
ms de 20 aos por lo que estn formados en la vieja escuela, o sea que,
como aprendieron a formarse es como continan actuando. Por esta razn no
estn en completa disposicin para deshacerse de sus formas y sus prejuicios
respecto a cmo hacer las cosas, ni les interesa mucho la dinmica de la
sociedad, a pesar de que las situaciones actuales de oposicin a los proyectos
de desarrollo son indicadores de que las formas de operar ya no son efectivas,
pero que si bien los cambios en este sentido son absolutamente necesarios.
Ante esto, debemos entender que estas personas ellos comenzaron a ejercer
en circunstancias sociales distintas y no se han detenido a relexionar en
que las condiciones sociales actuales no son las mismas de hace 20 aos y
por tanto, que las cosas no pueden hacerse de la misma manera en como
ellos se formaron y se acostumbraron. Por esa razn es que el quehacer del
antroplogo consultor se hace necesario, cuando est bien fundamentado,
tiene lgica y ante todo, es propositivo. Nadie dice que la lucha es fcil pero
debemos comenzar a retribuirle algo a la sociedad que contribuy para que
pudiramos formarnos profesionalmente. Los cambios siempre son graduales
y no debemos dejar de insistir y tratar de incidir en la mejor toma de las
decisiones encaminadas al verdadero desarrollo de la sociedad, en todos los
sentidos.
90

A pesar de que la antropologa es hoy da un instrumento de crtica y


cuestionamiento, debemos ser muy cuidadosos, sobre todo cuando criticamos
procesos. Este es un tema complejo que debe ser analizado desde varias
aristas, es decir, no podemos criticar sin tomar en cuenta a los diversos
actores y partes interesadas en los procesos de desarrollo. En este sentido
no debemos criticar nicamente el actuar del promovente del desarrollo,
que normalmente suelen ser las instituciones pblicas gubernamentales, sin
analizar la poltica nacional, estatal, regional y los antecedentes histricos
de cmo se han llevado a cabo sus procesos y y sobre todo, cules han sido
los elementos clave que han dado pie a estos cambios. Tampoco sera justo
hacer nicamente el anlisis de aquellos actores a los cules van dirigidos los
procesos de desarrollo, esto representara un error garrafal puesto que nuestro
anlisis estara sesgado y sera tendencioso y, lejos de ayudarnos a analizar,
nos hara perder la oportunidad de plantear propuestas objetivas. Si fuera as
este trabajo sera en vano, porque no servira para ayudar a tomar mejores
decisiones.
Desde mi punto de vista, cuando perdemos la capacidad de analizar el
todo, o nuestras tendencias ideolgicas no nos permiten ser ms objetivos
ni ver ms all al realizar crticas, estamos siendo poco asertivos y corremos
el riesgo de quedar nicamente a nivel de la crtica sin sentido, que en s
misma no aporta nada! Difcil tarea la de ser antroplogo consultor.

91

92

El papel de la consultora privada en la antropologa social1


Jos Lus Snchez Muoz

Introduccin
En las ltimas dcadas, la prctica antropolgica tradicional atraviesa una
crisis en cuanto a medios, mbitos de estudio y legitimidad. A la luz de las
transformaciones globales producidas por la privatizacin de lo pblico, el
creciente peso de los mercados en la toma de decisiones y la irrupcin de
programas de desarrollo, la antropologa est llamada a ser la piedra angular
en la observacin y resolucin de los problemas sociales contemporneos
bajo un prisma cada vez ms con el enfoque multidisciplinar. En este escrito
pretendo ofrecer una visin resumida sobre el nuevo papel que ha de adquirir
la prctica antropolgica hoy en da, una vez haya sido revisada su utilidad
en la realidad actual. Este nuevo papel corresponde a la iniciativa privada
y autnoma, cada vez con mayor peso a raz de las dinmicas sociales y
mercantiles que se dan en nuestros das. Se me permitir cierto distanciamiento
respecto a los paradigmas que en el pasado han orientado los estudios de
campo, as como ofrecer una sugerencia para el anlisis crtico de la realidad:
el cuestionamiento hacia uno de las axiomas que antroplogos de todas las
escuelas han mantenido en el transcurso de sus estudios, a saber, la falta de un
posicionamiento claro, comprometido y con base cientica hacia los sujetos
de estudio y sus interlocutores.

1 Este artculo es fruto de la asistencia y de las ideas surgidas tras el Ciclo de Conferencias sobre el Desempeo
Laboral Contemporneo de Antroplogos y Cienticos Sociales, realizado del 29 de enero al 7 de mayo de 2010, en
el Aula Magna de la Facultad de Filosofa en la Universidad Autnoma de Quertaro.
93

Este escrito no pretende ser un ensayo sino un interruptor. Mi intencin es


alentar a los jvenes egresados de antropologa y a los antroplogos alejados
de su vocacin inicial, a que reconsideren tanto el papel que les corresponde
en la sociedad, como la oportunidad que les puede ofrecer un mercado laboral
global y en transformacin. En la primera parte del artculo, se exponen los
puntos que permiten reconsiderar la vigencia de los marcos institucionales, en
los que se ha realizado la prctica antropolgica hasta hoy. A continuacin y
en funcin de los puntos anteriores, se describirn las condiciones que hacen
posible el surgimiento de la prctica antropolgica privada en un contexto
marcado por el neoliberalismo. Por ltimo se considerarn los inconvenientes
y los obstculos a los que esta prctica necesariamente ha de enfrentarse.

El Paradigma dominante en antropologa


Desde su surgimiento como disciplina cientica, la antropologa aplicada
ha sido partcipe de una tragedia, y como tal, requiere de una profunda
catarsis con el in de afrontar el protagonismo que merece en un mundo en
transformacin. Centrando nuestra atencin en las tres esferas dentro de las
cuales se ha venido desarrollando la prctica antropolgica hasta nuestros
das, el panorama no puede mostrar mayor asimetra y desaliento. Por un lado
encontramos la esfera estatal y la esfera acadmica, feudos histricos de la
labor etnogrica desde que Malinowsky encallara en Kiriwina. Por otro lado
encontramos la esfera desconocida de la incipiente prctica privada, en sus
ms diversas e inexploradas formas (Garca Espejel, 2001).

94

En primer lugar, a pesar de enarbolar la bandera de la imparcialidad en


su inters por el otro, la historia demuestra que los estudios etnogricos
amparados por el Estado no han sido del todo desinteresados. Del mismo
modo, es ms que improbable que las instituciones gubernamentales tengan
capacidad para ser la meta profesional de todos aquellos recin egresados.
La razn es sencilla: no hay presupuesto para mantener a un nutrido nmero
de funcionarios antroplogos, pese a si haberlo para otros turbios menesteres
tales como una burocracia pesada y del todo ineiciente.
En lo que respecta a la primera idea, la intencionalidad original de la
antropologa ha sido desvirtuada con el tiempo y relegada a ser mera comparsa
en iniciativas polticas de oscuros designios, amparadas por no menos oscuras
disciplinas. Cuando ha dejado de ser una herramienta puesta al servicio de
potencias coloniales, para controlar mejor a sus salvajes e indisciplinados
sbditos, ha sido relegada en favor de los discursos que en mayor medida
justiicaban la preeminencia de la modernidad y del desarrollo. Tambin ha
sido un eicaz instrumento para justiicar las polticas de los mismos Estados
y los intereses acadmicos y corporativos en boga. Por citar varios ejemplos,
encontramos aquellos que constituyen los motivos que han estado detrs de la
labor de los antroplogos, los cuales son tan dispares como la consolidacin
del poder por parte de las autoridades en territorios hostiles o desconocidos,
o la denominada integracin de los pueblos indgenas carentes de sentido de
la patria (Gamio, 1960), o recientemente, la compatibilidad entre la ayuda
ligada -tambin denominada ayuda oicial al desarrollo- y las condiciones
socioculturales locales (Escobar, 2005). Bajo esta perspectiva, podramos
airmar que la produccin antropolgica viene siendo de un tiempo a esta
parte, ms un medio que el in en si mismo defendido en sus orgenes.
95

Esta mencionada disposicin del antroplogo al servicio de las instituciones


estatales, no viene ms que a relejar una forzada adaptacin del cientico
social a los problemas creados por el mismo Estado y no a los problemas
observados por el propio profesional. Slo bajo una condicin esta situacin
puede dar lugar a un buen trabajo, a saber, que las inquietudes del antroplogo,
sean equivalentes a aquellos temas que el Estado considera como prioritarios
en su agenda. Esto se hace palpable en el trabajo de algunos antroplogos
indigenistas en el primer tercio del siglo XX, entre los que destaca
Manuel Gamio. Pionero de la prctica antropolgica en Mxico y sin duda
comprometido con el conocimiento de los pueblos indgenas, Gamio result
ser el precursor de las polticas indigenistas estatales cuyo in era integrar
al Estado en construccin a los mismos sujetos que l estudiaba (Gamio,
1960; Warman, 1970). La aplicacin de la llamada teora de la aculturacin
integrativa, fruto de una visin homogeneizadora para construir la nacin
basada en el etnocidio y en la homogeneidad nacional, ha demostrado ser no
obstante un rotundo fracaso (Nahmad Sitton, 1988) adems de constituir la
causa de las mayores catstrofes mundiales tenidas lugar en los ltimos dos
siglos.
En la actualidad, las instituciones estatales parecen haber enmendado los
errores del pasado y son garantes de un rigor, y de una labor investigadora,
de indudable calidad sobre importantes problemas sociales. En este sentido
cabe destacar la labor de Oscar Banda, Antonia Gallart y sobre todo Marcela
Lagarde, antroploga, parlamentaria, catedrtica especializada en estudios de
gnero en la UNAM, quien no sin mucho batallar, ha logrado incluir el Delito
de Feminicido en el Cdigo Penal Federal y sacar adelante la Ley General de

96

Acceso de las Mujeres a Una Vida Libre de Violencia2. A pesar de contados


logros, en la esfera pblica an pesa el carcter marginal de las dotaciones
inancieras en materia antropolgica al mismo tiempo del desgaste que supone
la losa de la burocracia para su puesta en prctica. Oscar Banda denuncia el
peso del Estado al airmar que de las 53 iniciativas de Ley en torno al
desarrollo de los derechos de pueblos indgenas presentadas en la Legislatura
pasada, nicamente dos de ellas fueron dictaminadas en Comisiones y slo
una se aprob3. El mensaje de Banda es, sin duda, desalentador para todo
antroplogo que pretenda depender de instituciones gubernamentales para
realizarse en su vida profesional.
En este sentido, es del todo injusto que el antroplogo, para producir
conocimiento deba obtener el permiso y las facilidades legales por parte del
burcrata, quien no produce nada. Las demandas de un desarrollo sostenido,
sin duda una de las bazas de la prctica antropolgica en la actualidad,
siguen siendo persistentes pero se ven ensombrecidas por la inoperancia de
la administracin y de los largos y complicados procesos de aprobacin. Una
inoperancia que difcilmente, est encaminada a cumplir las expectativas
laborales de la mayor parte de antroplogos y antroplogas que se licencian
cada ao. Al mismo tiempo, el hecho de trabajar bajo el paraguas del Estado
conlleva una serie de riesgos, entre ellos el de degenerar en una prdida de
inquietud o en una mala praxis, debido al acomodamiento que supone el estar
respaldado por un contrato laboral vitalicio, aquel del que, para bien o para
mal, gozan la mayora de empleados pblicos a ambos lados del Atlntico.
2 Informacin extrada de la conferencia realizada en el Rectorado de la Universidad Autnoma de Madrid, el 28
de abril de 2011.
3 Informacin extrada de la conferencia realizada en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Autnoma
de Quertaro, el 5 de febrero de 2010.
97

A este respecto me cabe hacer una ltima observacin de ndole claramente


personal, respecto al ciclo de conferencias en el cual se basa este escrito. En
su transcurso, he de hacer una clara distincin entre el entusiasmo y la energa
que me transmitieron las experiencias de los ponentes que haban decidido
entregarse a la consultora antropolgica privada, que haban decidido
mojarse y hacer camino, y el aburrimiento y lo previsible de las aportaciones
de aquellos que haban tenido o siguen teniendo puestos de responsabilidad
en organismos pblicos. Aun respetando su trabajo, sinceramente no puedo
evitar mostrarme escptico entorno a sus verdaderos logros.
En segundo lugar, tras la relativa consolidacin de un modo de pensamiento
posmoderno en las ciencias sociales, los antroplogos contamos con una
produccin literaria lo suicientemente completa con el in de rebelarnos, no
slo contra los paradigmas que hasta ahora se han venido desarrollando dentro
de la disciplina, sino tambin contra las fuerzas que han llevado al mundo
contemporneo a regirse por dogmas ajenos al respeto de los pueblos y la
preservacin de la cultura, en pro de las teoras desarrollistas y del crecimiento
bajo sus ms diversas formas. No slo es palpable la servidumbre respecto a
los centros de toma de decisiones y el conformismo con el establecimiento
de jerarquas, sino que tambin es incmodo para un antroplogo ver cmo
su labor ha sido ninguneada, relegada a un segundo plano, condenada a un
inmerecido ostracismo por parte de aquellos que han adquirido las riendas
en la conformacin de una sociedad basada en el racionalismo economicista
y en la tecnologa, en la apropiacin de lo pblico, la destruccin del medio,
la dependencia y la desigualdad. Economistas, ingenieros, cienticos,
profesionales en alza, valorados por su aportacin material en pro del
desarrollo, no han dudado en mantener un trato condescendiente, cuando no
98

desconocedor, hacia la prctica profesional del antroplogo, considerndola


una carrera sin salidas. Incluso hemos llegado al punto de concebirnos a
nosotros mismos como profesionales de tercera (Vzquez Mellado, 2005). Es
posible hablar de toma de decisiones que por su ndole claramente cultural,
deban estar en manos de cienticos sociales, pero que sin embargo han sido
tomadas por burcratas o por los profesionales menos indicados para tal
menester, cuando no ignoradas o carentes de la atencin debida.
Tambin la labor etnolgica impuesta desde arriba y el rezago profesional
mencionado, han degenerado en un progresivo distanciamiento real respecto a
nuestros sujetos de estudio, limitndonos a una actitud de meros espectadores,
puestos a merced de la institucin estatal o acadmica que inancia nuestra
estancia en el campo o nuestra tesis, y por ende, vctimas de las ataduras
que nosotros mismos hemos creado con nuestras meritocrticas sociedades.
Ello nos inhibe a la hora de emprender cualquier iniciativa de intervencin
respaldada por la fortaleza y la imparcialidad que en cambio, s proporciona
la prctica autnoma.
En tercer lugar nos hemos percatado de que el papel desarrollado por las
instituciones acadmicas, si bien necesario, autnomo e imparcial por lo que
respecta a investigacin y divulgacin, no es suiciente para una adecuada
expansin ms all de este tradicional dominio de la antropologa. Del mismo
modo que ocurre en la esfera pblica, la universidad no puede esperar a dar
cabida a tan ingente volumen de trabajo o de inquietudes.
La universidad siempre ha sido el baluarte, el feudo donde la antropologa
naci y hoy sigue fortalecindose, la fuente de donde emana su legitimidad.
99

Pero a la vez, la universidad no se halla carente de cierto afn elitista, un


afn alejado de los problemas reales de la sociedad y que parece manifestarse
nicamente en los propios mbitos acadmicos. Sin dudar en ningn momento
de su necesidad, las instituciones universitarias insisten en diicultar la libre
disposicin del conocimiento a los sujetos de estudio en particular y a la
sociedad en general. Aunque tambin, habra que tomar en consideracin hasta
qu punto una sociedad idiotizada y alienada, volcada en el materialismo, en
el crecimiento y en el entretenimiento, puede ser seducida por los libros y el
placer que proporciona el conocer ms de si misma y de las otras.
Los mbitos acadmicos imponen a su vez una particular visin sobre
la realidad, donde conocimiento y aportaciones se ordenan de una manera
jerrquica, densa e ininteligible, en donde prima un lenguaje demasiado
tcnico que no siempre es comprendido. Es aqu donde los profesionales de
las ciencias sociales no debemos conformarnos con ser buenos antroplogos
o historiadores, sino adems buenos divulgadores y comunicadores. Pero algo
que rara vez proporciona la universidad, es la formacin de profesionales
integrales. Por lo tanto, para romper con los dogmas establecidos, el
antroplogo no slo ha de ser especialista en su rea, sino tambin debe
convertirse en gestor, comunicador y experto en marketing.
Es sabido que tanto en Mxico como en Europa existe una creciente y activa
participacin de indgenas y no occidentales en estudios antropolgicos,
as como un creciente nmero de antroplogos provenientes de reas tales
como la administracin, la psicologa, la arquitectura e incluso las ingenieras
(Nahmad Sitton, 1988). Es posible que estos nuevos receptores y sujetos del
trabajo etnogrico, tengan mucho que decir sobre los resultados de diversos
100

estudios previos y de aquellos que se vienen desarrollando en la actualidad.


De este modo, es posible vislumbrar uno de los pilares de la antropologa
hoy en da, a saber, el de considerar como destinatarios de la divulgacin
cientica social a una amplia variedad de usuarios, y no slo a aquellos
sabios correctores acomodados en sus vetustas ctedras.
Cantos de sirena en el futuro inmediato
Como se puede comprobar el panorama descrito no es demasiado alentador
y la primera sensacin que percibimos, al recibirnos como antroplogos, es
de desaliento. Pero como predijo Einstein, es en la crisis donde nace la
inventiva, los descubrimientos y las grandes estrategias. Sin crisis no hay
mritos. Quien supera la crisis se supera a s mismo sin quedar superado.
Conviene aqu hacer un alto para describir brevemente el crudo contexto
econmico y social, en el que ha de desenvolverse la prctica antropolgica
en las futuras dcadas. A efectos de este artculo, me limitar a dar una leve
pincelada remitindome a ciertos casos representativos.
En Europa, la presencia del capital corporativo en las instituciones viene
siendo un hecho, y ello est desencadenando ms de un encendido debate entre
aquellos defensores trasnochados de un Estado niera en crisis, y las posturas
neoliberales del laissez fare. Slo cabe mencionar dos ejemplos para deinir
la actual coyuntura. El Plan Bolonia, cuyo in va ms all de establecer un
espacio europeo de educacin superior, no viene ms que a allanar el camino
de una tendencia que se vena implantando desde la pasada dcada, pero que
an no gozaba de un pleno respaldo pblico e institucional. A partir de ahora y
en virtud del mismo, compaas y fundaciones privadas tendrn luz verde para
101

dirigir y inanciar cursos, postgrados, programas de prcticas, disponiendo en


la universidad de una cantera de mentes aines potencialmente empleables.
Por un lado, supone una merma del carcter libre, neutral e independiente de
la universidad, a favor, segn los mencionados detractores, de una corriente
dogmtica y usurpadora por parte de los mercados. Sin embargo, al mismo
tiempo se soluciona un problema que ltimamente se vena haciendo cada vez
ms y ms incmodo: la inanciacin (MEC, 2003).
En un segundo ejemplo, existe una menguante dotacin en los presupuestos
estatales en cuanto a materia sociocultural se reiere, Espaa por ejemplo, se
halla a la cola de Europa en fondos destinados a la investigacin universitaria.
Ello se traduce en una baja remuneracin y en una mengua de los medios
disponibles. La precariedad de gran parte de los investigadores se releja en
que no perciben salario, sino que trabajan como becarios (Moreno, 2005). No
cabe duda de que la entrada del capital privado transformar esta situacin. La
puesta en peligro de la autonoma universitaria conviene ser discutida aparte.
En muchos mbitos, entre ellos el de la antropologa, estos hechos pueden
resultar claramente dramticos siempre y cuando, no se produzca una
transicin ordenada o un cambio de manos pblicas a manos privadas. En
otras palabras, podemos vislumbrar un modelo diferente de inanciacin, un
nicho de mercado o un mejor postor, que a priori permita a investigadores
sociales la realizacin de su trabajo y la remuneracin afn por su servicio,
siempre que cumplan con unas expectativas que a nosotros nos corresponde
juzgar como ticas o justas.

102

Otra de las coyunturas presentes es el creciente endeudamiento del


Estado, a expensas del mantenimiento de una monstruosa e ineiciente
administracin pblica, y de una poltica de gastos inadecuada. Es este un
hecho patente a raz de la reciente crisis econmica, inanciera y ante todo
moral que vive Europa. Una vez ms, se cae en la tentacin de contravenir
el muy respetable paradigma, sostenido por los defensores de derechos tan
duramente conseguidos, de airmar que el nico camino para conseguir un
estado eiciente y desarrollado, es deshacerse de los lastres que no vienen
ms que a constituir un serio perjuicio a largo plazo para las cuentas pblicas
y por ende, para la economa de cualquier nacin. Me reiero aqu al peso
de la burocracia y de la administracin, as como a los estragos producidos
por el despilfarro, al mal gobierno, a la poltica iscal y a un largo etctera, y
no necesariamente a la provisin de sanidad, educacin y servicios sociales,
rbricas necesarias, intocables y creadoras de riqueza en el largo plazo.
La contraccin del Estado debera suplirse con una mayor intervencin de
agentes privados, y una inevitable tendencia a la mercantilizacin de reas
que hasta ahora estaban bajo el paraguas del primero.
Mi intencin no es declararme a favor o en contra de esta creciente
tendencia global hacia la mercantilizacin. Ello constituye un hecho, al
igual que es un hecho la multiplicacin de profesionales freelance decididos
a vender su trabajo al mejor postor. Mi intencin ms bien consiste en
remarcar el hecho de que esa misma mercantilizacin, es compatible con el
nuevo papel profesional del antroplogo como investigador y que es sobre
el mercado, donde el profesional de las ciencias sociales debe reinventarse.
Es en este contexto de crisis de las esferas tradicionales de desenvolvimiento
antropolgico donde debemos considerar nuestra labor como antroplogos.
103

La desregulacin estatal y la falta de oportunidades como trabajadores


asalariados, como burcratas, como docentes o como becarios, evidentemente
conlleva una serie de problemas. Sin embargo, supone al mismo tiempo una
ruptura del orden establecido, un campo abonado para nuevas oportunidades y
maneras de desarrollar nuestras inquietudes profesionales. Este es sin duda un
buen comienzo para hacernos partcipes de la sociedad que nos ha tocado vivir.
Una vez que somos conscientes de esta realidad, debemos hallar la manera
mediante la cual nos pueda beneiciar en nuestra prctica profesional, y una de
esas maneras, posiblemente la ms obvia, es la de convertirnos en empresarios.
Puntos fuertes y dbiles de la consultora en antropologa
Llegados a este punto, conviene referirse de una vez por todas a la incipiente
e inexplorada tercera vertiente de la antropologa, la de la prctica autnoma
y profesional, aquella aplicada y adaptada a los requerimientos que impone
un capital cada vez ms omnipresente en lo que atae a la investigacin en
ciencias sociales. La prctica de la antropologa en el marco de la consultora
privada, capaz de ofrecer productos especicos ante necesidades concretas,
presenta perspectivas alentadoras y supone sin duda un aliciente para que
aquellos antroplogos y antroplogas que opten por desarrollar sus carreras
en el mundo empresarial, se decidan a dar el salto fuera del lugar al que el
paradigma vigente les ha coninado.
A priori, la consultora privada puede adolecer de los mismos problemas
atribuidos a las otras dos esferas de actividad mencionadas. Al in y al cabo,
qu es la consultora sino un servicio a disposicin de terceros?, no supone
ello que la toma de decisiones inal, tanto en lo que respecta a la contratacin
104

como a la difusin inal del producto, vendrn de fuera? Contribuiremos


con ello a favorecer intereses opuestos a los pueblos y a la preservacin
de la diversidad cultural? Sern los antroplogos los nuevos abogados
del diablo en el campo del desarrollo, tal como lo han sido ingenieros y
economistas? Llegado a este punto es donde el antroplogo ha de hacer gala
de un posicionamiento tico, basado en la buena prctica y en principios
cienticos slidamente argumentados. Siempre podremos pensrnoslo dos
veces a la hora de adentrarnos en proyectos que no satisfacen un cdigo tico
en menor o mayor medida consensuado4, aunque ello suponga renunciar a las
mieles ofrecidas por el mercado. Del mismo modo tambin es posible crear
una respuesta concreta, ambiental y socialmente respetuosa, y ofrecerla como
producto a una determinada organizacin.
Hay quienes pondrn el grito en el cielo o cargarn enrgicamente contra
la osada de considerar nuestro trabajo como un producto, al vernos como
meros instrumentos al servicio del entramado corporativo capitalista. Y bien,
qu otras salidas tenemos a nuestro alcance? Sin duda, una de las ventajas
que poseemos como antroplogos es la de plantear desde perspectivas slidas
y argumentadas, el cuestionamiento de aquellos paradigmas precedentes en
nuestra disciplina, los cuales pocas veces responden los embates de un mundo
cada vez ms cambiante e interdependiente. Si lo hacen son susceptibles de
ser derribados y sustituidos, pues cualquier paradigma, por muy bien asentado
y aprobado que est por la comunidad cientica o la sociedad civil, siempre
ser vulnerable en la medida de que existan voces discordantes.

4 Ante la falta de colegios profesionales o asociaciones de antroplogos en el mundo hispano, propongo como
referencia el cdigo tico establecido por la American Anthropology Association.
105

Conviene por tanto, preguntarse acerca de las ventajas y los inconvenientes


de aceptar los hechos tal como son, as como empezar a considerar la opcin
de vender nuestro trabajo. En primer lugar nos acecha la incertidumbre de si en
realidad existe ese mercado o aquellos contratantes, que al igual que nosotros,
hayan tenido la idea de considerar como vendible nuestro conocimiento. La
evidencia emprica nos demuestra que efectivamente dicho mercado existe,
aunque por un momento pueda parecer que est oculto o acaparado por las
instituciones acadmicas, en un tipo de competencia que bien podra ser
tachada de desleal desde un punto de vista econmico, y que en absoluto
nos favorece. Por poner un ejemplo, la variable sociocultural debera ser un
requisito indispensable para la consecucin de cualquier proyecto de desarrollo
(Cernea, 1995), y como tal viene incluida en la deinicin de Evaluacin
de Impacto Medioambiental (o EIA en sus siglas en ingls), siendo un
requisito legal previo a la realizacin de cualquier obra, al menos en Europa.
Lamentablemente y en el caso de existir, los proyectos siempre se llevan a
cabo por profesionales que ni son antroplogos ni poseen las destrezas y los
conocimientos metodolgicos para realizarlos. Del mismo modo tambin cabe
mencionar la ingida legitimidad que agencias gubernamentales y empresas,
han depositado en los estudios dirigidos desde las instituciones acadmicas.
La academia no slo es entonces nuestro lugar de origen como profesionales.
A partir de ahora ser tambin nuestra competencia ms directa.
El terreno de la consultora privada ha sido recin descubierto por
profesionales vinculados a la esfera pblica, lo cual arroja cierto optimismo
sobre sus expectativas de futuro. Si una persona con tanta experiencia decide
pasar a la accin, por algo ser. La antroploga Mara Antonieta Gallart, con
una eminente trayectoria en instituciones gubernamentales, desde 2009 es
106

consultora independiente en proyectos de investigacin cualitativa y evaluacin


de programas pblicos en materia indgena, en el tema de desarrollo social
y educativo. Su caso es sin duda ejemplo del hasto profesional que puede
producir en un antroplogo una atadura indeinida bajo la tutela del Estado.
Al mismo tiempo he aqu una facilidad que los viejos burcratas tienen y
los recin licenciados no: la disposicin de una tupida red de contactos y
un volumen considerable de capital social5 que puede ser aprovechado en
beneicio propio.
Otro aspecto a discurrir es la importancia de nuestro trabajo, es decir,
cmo es visto por profesionales pertenecientes a otras ramas y en qu medida
puede ser de utilidad. Como ya he mencionado, el trabajo del antroplogo
es subestimado hoy en da, cuando no ignorado o relegado a un segundo
plano (Vzquez Mellado, 2005). Seguir siendo as en caso de convertirnos
en consultores independientes? No en la medida en que un consultor haga
pblico su trabajo y se de a conocer con el in de captar clientes, o en la medida
que participe en proyectos con un profundo calado social del que puedan
hacer eco los medios. Sin embargo, este es un cambio que tardar dcadas en
gestarse. Si bien al oicio de antroplogo no se le concede la importancia que
merece, en el mbito profesional, se dispone de la capacidad necesaria para
que comience a tenerla.
Continuando con la cuestin acerca de si existe mercado para la prctica
etnogrica, no slo es patente aquel que acaparan otros en nuestro nombre,
sino que adems es posible dar cuenta de un iln de oportunidades all donde
5 Este concepto se interpreta, no en el sentido contable mercantil del importe monetario o el valor de los bienes
aportados por un nmero de socios, sino como variable que mide la colaboracin social entre los diferentes grupos
de un colectivo humano.
107

en principio parece no haberlas o donde no tenemos la destreza de verlas.


Ello se da en virtud de un paradigma dominante que ignora la importancia
de los estudios sociales, incluso en los ms insospechados rincones de la
sociedad. A este respecto, el profesional de las ciencias sociales debe adquirir
un papel activo como gestor, haciendo llegar a esas empresas o instituciones
gubernamentales la importancia de los estudios antropolgicos, ya sea para
aumentar el xito de sus proyectos o para mejorar la implantacin de sus
polticas. Uno de los mbitos en que esto est sucediendo es dentro de las
corporaciones. Precisamente entre las intervenciones ms interesantes del ciclo
de conferencias referido, estuvo la del Ingeniero Antonio Vzquez Ferruzca,
pionero en un campo que vincula industria y cultura organizacional, en donde
la antropologa aplicada independiente est dando sus primeros frutos. Sin
restar importancia a la labor de los psiclogos sociales o a los responsables
de los recursos humanos en las grandes compaas, se abre aqu un campo
de investigacin multidisciplinar en el que los antroplogos tenemos mucho
que aportar. Patentes son los primeros trabajos en materia de antropologa
industrial y cultura organizacional, que tanto en Europa como en Amrica
Latina se han ido asentando dentro del campo de la consultora privada.
Un pionero en este campo es sin duda Salomn Jorge Babor, reconocido
emprendedor que ha hecho de la colaboracin con la empresa privada en los
ms distintos mbitos, desde la capacitacin a la coordinacin de grupos en
distintos contextos sociales hasta la comunicacin, la cual es su verdadero
campo de investigacin.
Tal vez este sea el campo donde los antroplogos tengamos un mayor
desempeo, debido al auge experimentado por la empresa transnacional y su
en principio aparente disponibilidad de recursos. Pero no conviene olvidar
108

otros campos en los que el antroplogo consultor puede especializarse. Tal es


el caso de la mediacin intercultural y la resolucin de conlictos en lugares
tan dispares como escuelas, centros de insercin, instituciones penitenciarias y
comunidades rurales, o de los desplazamientos de poblacin, o asentamientos
involuntarios, en mbitos sociales de migracin, las relaciones intertnicas,
las polticas de igualdad de gnero, la conciliacin de vida laboral y personal,
el riesgo de exclusin social, los proyectos de desarrollo, etctera. Este tipo de
profesionales son cada vez ms necesarios con el in de solucionar problemas
antropolgicos mediante una aproximacin externa a la organizacin, y
por tanto independiente y autnoma. Para las organizaciones pblicas,
sujetas a cada vez mayores recortes presupuestarios y a la imposibilidad de
contratar personal de plantilla, el medio ms asequible de obtener este tipo de
asesoramiento a partir de la contratacin de profesionales externos. Igualmente
aqu son varias las pequeas empresas que se han formado bajo esta misin,
tanto en Espaa como en el mundo anglosajn, pudiendo citar Magenta
Consultora de Gnero y Mediacin Social e Intercultural, JB Intercultural
Consulting, Dinamia Consultora Social, Cross Cultural Consulting y Harnett
Tannam Consultancy. Una breve visita a sus sitios web permite obtener una
panormica general de todos los servicios relacionados con la mediacin
social e intercultural, y as conocer la labor de unos cienticos sociales que, si
bien poseen vnculos con la esfera gubernamental o acadmica, permanecen
libres y autnomos en su prctica profesional.
Otro campo de aplicacin de los servicios de consultora en antropologa es
la promocin, conservacin y gestin del patrimonio etnolgico y cultural. Sin
duda, es este un campo de especializacin con futuro en el caso de la Repblica
Mexicana, por razones ms que evidentes. Los esfuerzos llevados a cabo en
109

este mbito por los agentes federales y estatales, se ven complementados por
la inanciacin de fundaciones extranjeras y personalidades con vocacin
ilantrpica. Es aqu donde de un tiempo a esta parte, son varios los
antroplogos que han intervenido como consultores externos.
Consideremos la decisin primordial que lleva a un funcionario a contratar
nuestros servicios. Cualquier evaluacin, diagnstico, deinicin de polticas
de desarrollo o propuesta ser efectuada en un marco de imparcialidad e
independencia. El sometimiento a requerimientos acadmicos metodolgicos,
a un lenguaje tcnico y elaborado no tiene cabida en consultora. La rigidez
impuesta por una adaptacin forzosa a los esquemas de trabajo planteados por
un sistema asalariado, dar paso a la innovacin y a la originalidad que supone
la prctica etnogrica libre y autnoma. Los honorarios sern sustanciosos y
con ellos las penalidades econmicas que nos impedan invertir en nuestro
trabajo, sern cosa del pasado. Precisamente esos valores de creatividad e
innovacin se convertirn en los valores por los que compitan las futuras
consultoras en antropologa. Como profesionales vinculados a un mundo en
constante cambio, hemos de superar las limitaciones derivadas de un trabajo
pura o meramente escrito. Para ello se requiere una continua adaptacin a
las innovaciones que las tecnologas de la informacin y las aplicaciones
informticas ofrecen. Adems de investigadores, debemos ser editores
y montadores de video, expertos en sistemas de informacin geogrica
informatizada, bloggeros y comunicadores, por citar slo unos ejemplos.
La formacin continua en los ms insospechados mbitos que hace dcadas
seramos incapaces de adivinar, ha pasado a ser un requisito de primer orden.

110

En ltimo lugar conviene referirse a una de las consecuencias que se


derivan de la prctica profesional autnoma de la antropologa, que no
es otra que la de vernos en condiciones de poder emitir juicios de valor,
de posicionarse a favor o en contra de nuestros sujetos de estudio o de la
actitud de nuestro empleadores. Si un antroplogo es contratado para algn
servicio en concreto, una vez que se ve respaldado por un trabajo de campo
exhaustivo y convenientemente documentado, una vez obtenidas una serie de
conclusiones slidas, el antroplogo es el profesional ms adecuado a la hora
de emitir juicios de valor o en el momento de deinir polticas, recomendar
actuaciones o descartar programas, siempre sobre la base de un conocimiento
previo. Acaso no ha sido contratado para ello? Si se le contrata, al in y
al cabo se hace con el objetivo de que se pronuncie. Es su obligacin dar
su aprobacin sobre algo que est bien, as como tambin lo es denunciar
alguna actuacin que en su opinin resulte una fechora. Del mismo modo, un
antroplogo har bien en pronunciarse sobre algn acto deleznable cometido
por las autoridades, al igual que puede verse en la postura de rechazar su
participacin en un proyecto de desarrollo que suponga el desplazamiento
forzoso de una comunidad o ponga en peligro la subsistencia de la misma.
A modo de conclusin, es una tarea de los antroplogos de hoy dedicarse a
su disciplina alejndose del paternalismo acadmico y acadmico estatal, que
hasta hoy han alentado (o perjudicado) los estudios antropolgicos. Muchos de
los futuros antroplogos y antroplogas nos vemos en una difcil eleccin al
enfrentarnos a un mercado laboral saturado, en un contexto de crisis econmica
marcado por la eventualidad y la precariedad. No parece que las jerarquas vayan
a desaparecer maana, pero sin duda puede haber un modo de aprovecharse de
ellas. Es esto moralmente tico? Corresponde a nosotros la labor de delimitarlo.
111

La diferencia entre el modo tradicional de hacer antropologa y este


nuevo modo, radica en que esta ltima tiene en consideracin las ventajas que
aporta tanto el posicionamiento como los juicios de valor del antroplogo.
Si la consultora permite ser autnomos, la antropologa debera ser un
instrumento que posibilitara relejar los juicios propios de los profesionales
que la practican en los trabajos por los que se les contrata, siempre que
dichos juicios estn slida y cienticamente argumentados. A pesar de que en
ocasiones sean impuestos una serie de trminos de referencia previos, o una
metodologa especica para analizar un determinado problema o diagnosticar
las necesidades de una comunidad, el ejercicio autnomo de nuestra profesin
permitir tomar una papel activo en el transcurso del trabajo etnogrico, ser
posible darle un cariz propio, un relejo del modo segn el cual creemos que
deben hacerse las cosas. Dejar traslucir en nuestros estudios una voluntad de
cambio y transformar la realidad a travs del convencimiento sutil de nuestros
empleadores.

112

Bibliografa

Bonil, Guillermo. (1990). Del Indigenismo de la Revolucin a la antropologa


crtica, en Eso que llaman Antropologa. Mxico.
Cernea, Michael. (1995). El conocimiento de las ciencias sociales y las
polticas y los proyectos de desarrollo, en: Primero la gente. Variables
sociolgicas en el desarrollo rural. Michael M. Cernea (Coord.). Mxico:
Fondo de Cultura Econmica
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diferencia. Bogot: Instituto Colombiano de Antropologa e Historia.
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Garca Espejel, Alberto. Tres vertientes de aplicacin de la antropologa.
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aplicada en Mxico, en: Teora e investigacin en la antropologa mexicana.
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Ministerio de Educacin y cultura. (2003). La integracin del sistema
universitario espaol en el espacio europeo de enseanza superior.
Documento Marco.
113

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Ponencia indita. Mxico.
Warman, Arturo. (1970). Todos santos y todos difuntos. Crtica histrica de
la antropologa Mexicana, en: Eso que llaman Antropologa. Mxico.

114

No, la verdad es que no s lo que hace un antroplogo


Arturo Noroa Ezeta

No, la verdad es que no s lo que hace un antroplogo


Esas fueron las primeras palabras que escuch de mi compaero de trabajo en
la reunin inicial para la planeacin de un proyecto inanciado por el Consejo
Nacional de Ciencia y Tecnologa. Se trataba de un mercadlogo de cuarenta
aos de edad que pensaba que la disciplina que yo practico se especializa
en el descubrimiento de fsiles, en el hallazgo de ruinas arqueolgicas o,
en el mejor de los casos, en el estudio de costumbres y tradiciones humanas
primitivas y exticas.
Para ningn estudiante o practicante de la antropologa resulta extrao este
tipo de situaciones; despus de todo, es normal que el grueso de la gente
desconozca el quehacer de un antroplogo cuando en todo el estado de
Quertaro, slo un reducido grupo de poco ms o menos veinte personas se
grada cada ao.
Conforme pasa el tiempo, uno comienza a adiestrarse en el arte de explicar
a la gente lo que un antroplogo hace, en pocas y comprensibles palabras. Sin
embargo, nunca deja de ser un reto en aquellos casos en que la persona poco
familiarizada con esta disciplina es aquel de quien depende tu contratacin,
o aquel que ser tu compaero en el trabajo dentro de un proyecto de
115

investigacin. No slo se trata de saber explicar lo que puede hacer un


antroplogo, sino de saber vender las habilidades y capacidades de este. Y
es que cuando se trata de ganarse la vida, de poco sirve presumir muchos
conocimientos, si stos resultan de poca utilidad en el mercado laboral.
En este breve escrito describo mis andares y tropiezos por este camino que
recin comienzo en el estudio y la prctica de la antropologa, desde el momento
en que decid embarcarme en esta aventura hace casi cuatro aos hasta el
da de hoy, pocos meses antes de graduarme, momento en el que soy testigo
del marcado contraste entre lo aprendido a travs de cientos de horas dentro del
aula y las exigencias del mundo laboral contemporneo. Con ello, busco generar
un dilogo entre dos extremos: aqul caracterizado por el pragmatismo en
donde se ubican los que piensan que estudiar una carrera como la antropologa
es, por de facto, una limitacin futura para todo estudiante debido a que lo
aprendido dentro de esta rea del conocimiento resulta inaplicable en el entorno
productivo actual; y aqul en donde se ubican quienes, por el contrario y en el
otro extremo estudian y ensean la antropologa haciendo de la academia una
isla que permanece ajena a la realidad y a las necesidades de la sociedad actual
y por ende, del mercado laboral.
La universidad como un in en s mismo
Y de qu vas a vivir?
La pregunta ms frecuente que recib de familiares y amigos cuando les
dije que estudiara antropologa fue esa: Y de qu vas a vivir? Lo anterior,
ms all de la creencia de que no existe demanda alguna de antroplogos en
el mercado laboral actual, responde al hecho mismo de que, en general, la
116

educacin superior es concebida nicamente como un medio para obtener un


empleo bien remunerado que posibilite satisfacer las necesidades econmicas
bsicas del individuo.
Yo mismo me cuestion al respecto y debo admitir que no fue sino hasta
los ltimos semestres de mi carrera, cuando comenc a hacerme una idea
de lo que realmente podra hacer como antroplogo fuera de la academia.
Sin embargo, fueron esos primeros momentos de incertidumbre los que me
hicieron caer en la cuenta de que la eleccin de mi carrera, a diferencia del
grueso de estudiantes de nivel superior, no estaba basada en el hecho de
hacerme de una herramienta que me permitiera obtener un buen trabajo
cuatro aos ms tarde, mismos que en aquel momento, parecan demasiado
lejanos. Por el contrario, el estudio de mi carrera era un in en s mismo.
Tomar una decisin tan importante como esta, basada en lo anterior, supuso
algo insensato para gran parte de las personas que me rodeaban quienes no podan
dejar de concebir a la universidad como un medio cuyo principal beneicio se
obtiene una vez que los estudios se han inalizado, cuando se accede a un empleo
que permite la independencia econmica y el ascenso en la escala social. Esta
concepcin supone, como bien apunta Jess Ziga Garca (2003: 14), que
la universidad debe subordinarse al mbito econmico y ponerse al servicio de
las reglas del mercado y, lo que es ms grave, que el ser humano no es otra cosa
que un engranaje de la maquinaria econmica que es nuestra sociedad.
En cambio, una vez convencido de lo inconveniente de tomar una decisin
basada en el supuesto anterior, y despus de haber realizado un ao de
frustrantes estudios tcnicos en telemtica, me asegur de que el principal
117

criterio para elegir mi carrera fuera el de disfrutar de cada minuto que le


dedicara a su estudio, sin sobrevalorar objetivos a largo plazo en detrimento
del gusto y la pasin por hacer las cosas da con da.
Lo anterior no signiica de ninguna forma demeritar el valor de la
planiicacin o del planteamiento de metas y objetivos, los cuales sin duda
son importantes y ayudan a encauzar las decisiones que tomamos a lo largo
de nuestra vida. Sin embargo, me queda claro que el camino es tan importante
como el destino y que el in no siempre justiica los medios.
De esta forma, despus de revisar detenidamente el plan curricular y haber
cursado el propedutico para la licenciatura, decid iniciar mis estudios en
antropologa, lo cual se convirti despus, en una de las experiencias ms
satisfactorias de mi vida.
Pero la dulzura de estudiar lo que a uno le es apasionante puede amargarse
en ocasiones, particularmente hacia el inal de la licenciatura, cuando se
descubren las difciles condiciones de insercin en el mercado laboral,
-especialmente para antroplogos y otros profesionales aines-, y cuando se es
consciente de que mucho de lo aprendido a lo largo de cuatro aos de estudios
no representa una ventaja para conseguir un empleo fuera de la academia.
Enfrentar la realidad
Se solicita un antroplogo
A diferencia de lo que sucede con carreras como la administracin o la
contabilidad, en Mxico es casi imposible encontrar un anuncio en el
118

peridico que diga Se solicita un antroplogo, a menos que se trate de un


puesto dentro de la academia. Sin embargo, para ejercer como docente en
una institucin de educacin superior, se requiere de al menos un grado de
maestra. Qu hace entonces un estudiante que cursa los ltimos semestres
de la licenciatura de antropologa para conseguir trabajo? Dnde buscar?
Llegado este momento, debo admitir que yo corr con algo de suerte.
Inici como voluntario en una organizacin de la sociedad civil poco despus
de comenzar el quinto semestre de la carrera, lo cual ocurri gracias a una
invitacin que recib de una antigua profesora de la preparatoria. Pero la suerte
nunca es suiciente si no se acompaa de trabajo responsable y habilidad para
saberse colocar. Como dira mi maestro Alberto Garca Espejel, sin aptitud y
actitud no se puede avanzar.
Comenc haciendo lo que cualquiera llamara talacha: me encargaba de
preparar caf y galletas para los talleres que se impartan en las oicinas de la
organizacin, as como de veriicar que nada le hiciera falta a los participantes
de los mismos, mientras asista como oyente a los mismos. Con el tiempo
me fueron encomendando ms responsabilidades, como la de redactar
los antecedentes o la justiicacin para los proyectos que se hacan en la
organizacin. Estos giraban en torno a dos vertientes: la solicitud de fondos
a fundaciones norteamericanas para ser ejercidos por organizaciones civiles
en Mxico, las cuales eran clientes nuestras; y la investigacin realizada en
conjunto con otros organismos, como instituciones de educacin superior
y empresas privadas, que participaban en diferentes convocatorias del
Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa y otros organismos nacionales e
internacionales.
119

Finalmente, y aprovechando que se actualizaba el acta constitutiva de la


organizacin, me invitaron a formar parte de la misma, de manera oicial.
As pues, fui nombrado Asociado Consultor de la organizacin. Poco tiempo
despus de recibir mi nombramiento, y con ms de seis meses de trabajo
no remunerado (econmicamente), se me comunic que el proyecto de
investigacin que yo haba ayudado a elaborar haba sido seleccionado para su
inanciamiento por el CONACYT, en cuya realizacin podra por in aplicar,
hasta cierto punto, lo aprendido durante la universidad.
Comenzar a recibir dinero por mi trabajo como antroplogo, incluso
antes de graduarme, sin duda represent una gran satisfaccin personal,
particularmente despus de tantos meses en los cuales mis actividades en la
organizacin poco tenan que ver con mi formacin profesional.
Sin dejar de reconocer las condiciones favorables que rodearon mi insercin
en el mercado laboral, debo sealar que existieron determinados factores que
sin duda impulsaron mi trayectoria inicial en la organizacin, y que permitieron
distinguirme de otros universitarios que tambin eran voluntarios en ese entonces.
Primera y fundamentalmente, se trat de una cuestin de actitud.
Independientemente de la profesin que se desempee, mostrar inters,
participar voluntariamente y aprender de sus compaeros, puede llevar a un
empleado ms lejos que cualquier tipo de habilidad tcnica para el trabajo que
ste posea. Fue el hecho de ofrecerme para trabajar en diversas actividades
dentro de la organizacin sin que hubiera dinero de por medio, adems de
mi inters por conocer cada aspecto del funcionamiento de la misma, lo que
constituy un plus en mi peril como trabajador.
120

A lo anterior debo sumar otros aspectos de orden prctico. Mi dominio del


ingls fue esencial para el trabajo con fundaciones norteamericanas, las cuales
nicamente reciben proyectos en dicho idioma. Asimismo, mi capacidad de
sntesis y buena redaccin constituyeron elementos fundamentales para la
elaboracin de propuestas y solicitudes. Finalmente, fue el hecho de conocer
la metodologa necesaria para realizar una investigacin lo que me permiti
desenvolverme con relativa soltura durante la realizacin del proyecto.
Esa capacidad para la investigacin sin duda es fruto de varios cursos de
metodologa y particularmente, de las prcticas de campo y los seminarios
de investigacin impartidos en la universidad. Sin embargo, nunca deja de
ser difcil aterrizar lo aprendido en el aula para un proyecto concreto y que, a
primera vista, poco tiene de antropolgico.
Lo que no te ensean en la universidad
Dnde est mi comunidad?
Trabajar en un proyecto de investigacin no slo requiere de saber investigar,
especialmente si se participa en su planiicacin y en la administracin de los
recursos que existen para implementarlo. Como estudiante que apenas se iniciaba
en el trabajo, debo admitir que no tena idea de lo que un acta constitutiva
signiicaba, tampoco saba qu era el Impuesto Sobre la Renta, ni cmo darme
de alta en Hacienda, ni lo que signiicaban los honorarios asimilables a salarios.
Afortunadamente, con el tiempo y la necesidad, se comienzan a dominar
las reglas y tambin las maas administrativas y iscales implcitas en la
investigacin inanciada por el Estado. Sin embargo, es preciso apuntar que gran
parte de las instituciones de educacin superior que preparan profesionales de
121

las humanidades y las ciencias sociales, omiten por completo el adiestramiento


administrativo-iscal que todo ciudadano trabajador debera tener.
Pero ms all de los aspectos tcnicos como los mencionados, existi
otra limitante en mi formacin como antroplogo, la cual se hizo patente
al momento de hacer una propuesta para el proyecto que mencion en el
apartado anterior. Dicho proyecto consista en la elaboracin de una Unidad
Sanitaria Ecolgica que sustituyera al WC tradicional, mediante el uso de un
sistema de almacenaje y descomposicin especial, el cual permitiera procesar
las excretas humanas sin la necesidad de utilizar agua de por medio. Siendo
ste un proyecto de innovacin tecnolgica, mi jefe me pregunt Cmo le
vas a hacer? Si este proyecto no tiene nada de antropolgico!.
Si bien la antropologa ofrece una amplia gama de herramientas para la
investigacin y puede, en potencia, abordar cualquier objeto de estudio referente
al quehacer humano, gran parte de los programas que se ofrecen en la actualidad,
siguen sujetos a los temas de estudio clsicos que dieron origen a esta ciencia.
Por supuesto que no hay nada de malo en revisar los textos de los padres de
nuestra disciplina, pues el problema no es que la mayora de los antroplogos
sigan interesados en estudiar la diversidad multitnica de las regiones ms
recnditas del pas, por mencionar un ejemplo, el problema real que existe es
que al inalizar la carrera pocos empleadores pagarn por hacer este tipo de
investigaciones, y mucho menos lo harn en un contexto como el actual, donde
el gobierno neoliberal de nuestro pas invierte cada vez menos en desarrollo y en
investigacin social. As pues el antroplogo de hoy ha debido explorar nuevas
alternativas para investigar y por las cuales, sea ms factible ser remunerado
econmicamente. Y es aqu en donde, desde mi perspectiva, la academia se
122

ha quedado atrs, adiestrando a los alumnos para el estudio de comunidades


rurales, cultos religiosos, tribus urbanas, y dems objetos (y sujetos) de estudio
que, en la prctica, y una vez fuera de la universidad, rara vez se tendr la
oportunidad de estudiar por lo que ya he mencionado lneas arriba.
Lo anterior se me vino a la mente al instante de escuchar los cuestionamientos
de mi jefe sobre el quehacer de un antroplogo en un proyecto de innovacin
tecnolgica. Qu demonios hago para un desarrollo de excusados? De
qu me sirve lo que estudi durante todo este tiempo? La verdad es que
yo, al igual que mi jefe, dudaba de la capacidad de un antroplogo de mi
capacidad, para aportar algo til y signiicativo a esta clase de proyectos. Por
ms que busqu en los programas de todas las materias que se me impartieron
a lo largo de ms de tres aos, no encontr ni un solo elemento que me diera
alguna pista sobre lo que un antroplogo podra hacer en este tipo de trabajos.
Incluso los textos de la materia de antropologa aplicada parecan anticuados,
en todo caso, versaban sobre estudios clsicos sobre la reubicacin de
comunidades para la construccin de presas, o sobre proyectos productivos
en zonas rurales implementados durante los aos setenta. Pero, dnde estaba
mi comunidad?, cmo emplear mi adorada etnografa, si ni siquiera tena un
grupo humano con el cual trabajar?, cmo hacer una infalible observacin
participante del hbito de ir al bao? Me senta desarmado.
Ms all de la cultura
Tu carrera es slo una embarradita
Los cuestionamientos propios y ajenos respecto a la utilidad de la
antropologa, sin duda me implicaron salir de la zona de confort en la cual
123

un estudiante se mueve a lo largo de su carrera, preocupado nicamente por


aprobar materia tras materia y dando gusto a cada profesor a lo largo de cuatro
aos. Sin embargo esa incomodidad, por llamarla de algn modo, representa
tal vez la nica forma de generar cierto grado de innovacin en nuestra
disciplina, y tal vez, en cualquier otra.
En el mismo tenor, sera ingenuo pensar que cuatro aos de estudio nos
proveern la informacin y las herramientas suicientes para que seamos
capaces de enfrentarnos al mundo laboral y triunfar en el intento. Por el
contrario, la disciplina no se agota con la licenciatura y siempre es necesario
ir ms all. Y al decir esto, no me reiero nicamente a realizar estudios de
posgrado, sino a no conformarse con lo aprendido en las horas de clase, a
indagar por nuestra cuenta y as expandir, por inters o por necesidad (como
en mi caso), nuestra comprensin sobre aquellas reas del conocimiento
que no dominemos. La carrera slo representa, como bien dijo uno de mis
profesores, una embarradita, lo que en ningn caso ser suiciente para hacer
frente a los retos y a las demandas del mercado laboral.
De esta forma, en los ratos libres que me dejaba la escuela y el trabajo,
comenc a investigar sobre lo que los antroplogos contemporneos estaban
haciendo en materia de innovacin tecnolgica. Descubr que, si bien ninguna
materia que curs hasta el momento tena contenidos especicos al respecto,
s haba algunos profesores de mi universidad familiarizados con el tema,
mismos que siempre mostraron gran disposicin en ayudar a un antroplogo
en ciernes que haca sus pininos en la profesin. Sin su apoyo, probablemente
no habra obtenido los satisfactorios resultados que consegu durante la
realizacin de este proyecto.
124

As pues, inici la lectura de autores contemporneos que exponan el reto


de la antropologa para abordar la complejidad del mundo actual. Un mundo
en el que, para explicarlo, era necesario problematizar las categoras tericas
a partir de las cuales se analizaban los fenmenos sociales tradicionalmente,
mismas que, en el caso de la antropologa, datan incluso de inales del siglo
XIX. Comprend entonces la importancia de no casarse con ningn concepto
o teora, pues stos son vlidos, airmaran Popper y Kuhn, en la medida en
que son falsables.
Lo primero que hice entonces, fue deshacerme de la idea de que como
antroplogo estudioso de la cultura, forzosamente deba tener una comunidad
en donde hacer observacin participante. Siguiendo el planteamiento del
historiador de la antropologa George Stocking (2002), puse en tela de juicio
la idea de una cultura como concepto explicativo global que se le atribuye a
cada individuo en funcin de su autoadscripcin a un grupo humano, el cual
se identiica y delimita a partir de la pertenencia a un lugar.
Con base en este cuestionamiento, me fue necesario plantear un concepto
tal vez menos ambicioso pero lo suicientemente lexible, que diera cuenta de
aspectos ms sutiles como el de la disposicin de la gente para adquirir o
no un sanitario de ciertas caractersticas.
Ahora bien, por mucho que una idea como la anterior pueda dar inicio a una
disertacin terica interesante y apreciada dentro de la academia, no representa
de ninguna manera, una forma de dialogar y mucho menos de convencer a
un interlocutor poco familiarizado con la disciplina o el trabajo acadmico.
Puede incluso ser contraproducente e interpretarse como una artimaa del
125

investigador quien, con palabrera y vaguedades, busca impresionar con un


discurso rebuscado pero vaco; lase: choro; o, en el mejor de los casos, un
dejo de presuncin innecesario.
Por el contrario, mi experiencia y trato continuo con mis compaeros de
trabajo, quienes desconocan por completo el quehacer de un antroplogo, me
ense que cuando se trata de convencer a los dems de la importancia de la
investigacin cualitativa, debe hacerse de una forma clara y sencilla, como
hara un vendedor de aspiradoras que expone las bondades de su producto a
un ama de casa sin la necesidad de explicar el mecanismo interno del motor
elctrico del aparato. Y es que, a inal de cuentas, lo que cualquier trabajador
exitoso debe hacer es vender la utilidad de su conocimiento. Lamentablemente,
esto nunca deja de ser un reto para los antroplogos y profesionistas aines.
Vender la profesin
Lo que haces no es representativo, no sirve.
Por qu es tan difcil convencer a un empresario de la utilidad y ventajas de un
estudio antropolgico? Deinitivamente existe cierto grado de desinformacin
en el sector empresarial respecto al quehacer de un antroplogo, pero por
otro lado, tambin hay un gran dicit de informacin sobre los proyectos
de antropologa aplicada que se llevan a cabo en el mismo sector, los cuales,
por su misma naturaleza no son difundidos con igual amplitud que un trabajo
acadmico. Jos Luis Garca Chagoyn (2005), comuniclogo y antroplogo
de la Ciudad de Mxico, despus de una revisin exhaustiva de la bibliografa
de estos casos aplicados, en la cual no encontr informacin relevante sobre
la forma en que se implementan, concluye que la literatura publicada
126

sobre la antropologa aplicada parece estar hecha en un formato adecuado


para abundar en la relexin acadmica sobre problemticas sociales, pero
sin someter a examen quin hizo el estudio y cmo lo realiz (Chagoyan,
2005: 81). En ese sentido y siguiendo lo propuesto por Marisol Prez Lizaur
(2003), Garca Chagoyn (2005) supone que el hecho de que los consultores
antroplogos divulguen dicha informacin representara una desventaja en un
mercado tan competido, en el mismo sentido en el que un laboratorio nunca
revelara la metodologa empleada para sintetizar cierto tipo de medicamento
patentable, pues esto supondra una desventaja competitiva.
Dicha falta de informacin es sin duda en detrimento de aquellos antroplogos
particularmente estudiantes que buscan posicionarse en este sector sin haber
recibido un adiestramiento previo en consultora; entre los cuales me incluyo.
En mi caso, cuando fue el momento de que hiciera una propuesta para
el proyecto, plante como objetivo general el conocer las motivaciones
socioculturales (costumbres, usos, valores y creencias) que determinaran la
aceptacin o el rechazo a la compra y al uso de la unidad sanitaria que se
estaba desarrollando.
Antes de comenzar siquiera con la investigacin, hubo que convencer al
director de la organizacin (un administrador de empresas) de la importancia
de realizar un estudio como ste. Tarea difcil, pues l estaba convencido de
que un estudio de mercado era la mejor opcin para determinar la posible
aceptacin o rechazo del producto; las palabras costumbres, valores, y
creencias, no iguraban en su vocabulario empresarial pues se trataban de
cuestiones subjetivas incapaces de ser medidas.
127

Para ello, me di a la tarea de justiicar mi investigacin sin descartar por


completo su idea de realizar un estudio de mercado. De esta forma, le plante
por escrito que gran parte del fracaso de la insercin de nuevas tecnologas
se deba precisamente a la poca o nula consideracin que existe, durante su
desarrollo, de las verdaderas necesidades del sector poblacional en el cual se
pretende ubicar el producto innovador. Airm entonces que el conocimiento
profundo de la realidad social que se pretende impactar, es la clave para el
xito de un proyecto como el que tenamos en manos, independientemente
del grado de innovacin y de la calidad del producto. Asimismo propuse
que para la aprehensin de dicho conocimiento, era necesario ir ms all
de la investigacin cuantitativa y el estudio de mercado tradicional, para
hacer indagaciones que permitieran contar con informacin profunda y
holstica que revele el sentir, el pensar y el por qu [] de las acciones de los
diferentes segmentos poblacionales. (Carballo y Riva, 2003).
Finalmente mi jefe accedi pero hizo hincapi en dos cuestiones: que el
escrito no diera a entender que la investigacin cualitativa era en algn modo
superior a la cuantitativa y que modiicara la airmacin de que es el
conocimiento profundo de la realidad social la clave del xito para este tipo de
proyectos, independientemente del grado de innovacin y calidad del producto
desarrollado, pues de ninguna forma, dijo, poda menospreciar el grado de
innovacin tecnolgica en un proyecto cuya parte esencial era precisamente sa.
De esta manera, modiiqu el texto airmando que es a travs de una
investigacin interdisciplinaria que contemple un estudio tanto cuantitativo
como cualitativo, que se logran descifrar las motivaciones y frenos subyacentes
que determinan si un sector social acepta o rechaza cierto producto.
128

Una vez aprobada la propuesta general, plante un trabajo de varias etapas,


la primera de ellas empleaba como herramienta de investigacin la entrevista
profunda no estructurada a jefes de familia, con el in de conocer el peril
general de los compradores potenciales del sanitario, as como la informacin
general sobre usos, costumbres y percepciones que los mismos tenan respecto
al agua y su escasez, as como respecto a las estrategias amateur para su
ahorro. Tambin plante como objetivo de esta etapa, conocer el grado de
familiarizacin de los entrevistados con las nuevas tecnologas pro-ecolgicas.
En su conjunto, pretenda aportar las primeras nociones de la disposicin que
existe para la compra y uso del prototipo que se desarrollaba.
En teora, cuando se hace investigacin cualitativa, uno no establece
muestras que sean numricamente representativas. En el caso de la entrevista
profunda, se aplica el instrumento el nmero de veces que sea necesario
hasta que la informacin comience a repetirse. A esto hay que agregar que
es prcticamente imposible que un solo investigador realice un nmero
de entrevistas profundas lo suicientemente grande, como para que ste
constituya una muestra numricamente representativa, especialmente si se
tiene en cuenta que este tipo de interaccin con el informante puede extenderse
durante horas.
Para el caso de la investigacin que realic, la informacin comenz a ser
repetitiva a partir de la dcima entrevista, pero continu entrevistando hasta
alcanzar la nmero veinte. El problema vino cuando mi jefe, obsesionado con
la informacin numrica representada en gricas y porcentajes, consider
que slo veinte entrevistas, eran insuicientes y que la informacin era muy
vaga. No es representativo, no sirve, airm.
129

Lo anterior ha sido una crtica recurrente al estudio antropolgico. Hasta


qu punto es til una investigacin que trabaja sobre muestras tan pequeas?
Con este cuestionamiento en mente, me di a la tarea de demostrar por
qu representatividad y validez no son sinnimos. Por el contrario, un
estudio puede ser numricamente representativo y no por ello sus resultados
automticamente vlidos, pues esto ltimo depende de factores que van ms
all del tamao de la muestra. En el caso de la investigacin antropolgica,
se busca que las muestras sean pequeas para lograr que la indagacin sea lo
ms profunda posible.
Habiendo dicho esto, expliqu a mi jefe que el hecho de que el nmero de personas
entrevistadas fuera en apariencia pequeo, era precisamente lo que me permita
hacer una investigacin mucho ms detallada y detectar elementos importantes
en la gente que, de otra forma, seran imposibles de analizar. Le convenc de que
a travs de este mtodo microscpico, obtendramos informacin relevante que
una encuesta con todo y su representatividadnunca arrojara.
A manera de conclusin
no pens que esto de la antropologa fuera as.
Finalmente conclu satisfactoriamente sta y las etapas posteriores que
haba planteado sin ms cuestionamientos similares por parte del director de
la organizacin. Pocos das antes de inalizar el tiempo para la realizacin
del proyecto, se organiz una reunin con el director general de ste y los
representantes de las otras instituciones que colaboraron en su realizacin,
para presentar los resultados obtenidos durante el trabajo y la investigacin.
130

Cuando fue mi turno, expuse los resultados, un poco intimidado por la


presencia de profesionales al ser yo el nico estudiante de la reunin. Todos
miraban atentos hacia la pared blanca en donde se proyectaban las diapositivas
que haba preparado con los resultados de la investigacin antropolgica.
Mientras expona escuch varios comentarios de quienes merodeaban.
Pues claro deca la doctora encargada de elaborar el sustrato qumico de la
unidad. Es verdad deca uno de los ingenieros en voz baja. Otros, tomaban
nota. En general, todos parecan identiicarse con lo que yo expona: con lo
que la gente haba expresado, con lo que los entrevistados pensaban, con lo
que las personas sentan. Aspectos subjetivos pero esenciales, pues a pesar
de tratarse de un proyecto de innovacin tecnolgica, no puede hacerse a un
lado la idea fundamental de que la tecnologa es, inalmente, una produccin
cultural con implicaciones sociales directas.
Deinitivamente es la antropologa la ciencia idnea para el estudio de estos
aspectos, tan poco asibles y tan rara vez considerados por otras reas del saber.
Los antroplogos tenemos en manos la gran posibilidad y responsabilidad,
de proveer los elementos que contribuyan a la comprensin, no slo del otro
lejano y extico, sino del otro que es cercano, del otro que nos es similar
y cotidiano. Hoy ms que nunca, esa comprensin es fundamental para el
desarrollo de cualquier actividad que como seres humanos emprendamos y,
si bien tenemos en contra un medio agreste que desconoce por completo lo
que hacemos y lo que podemos aportar, es nuestro deber generar los espacios
necesarios dentro y particularmente fuera de la academia, que permitan
exponer al mundo la pertinencia e importancia de nuestro trabajo en el mundo
actual.
131

Cuando hube inalizado mi exposicin ante el resto del equipo de trabajo,


el director general del proyecto un hombre mayor pero an imponente me
dijo: Muy bien nio, te felicito. Est muy interesante lo que hiciste, no pens
que esto de la antropologa fuera as.

132

Bibliografa

Carballo, David y Gabriela de la Riva. (2003). La Investigacin


Antropolgica como fuente de nuevos productos, en: Segmento, Revista de
mercadotecnia del ITAM. Ao 5. Nm. 25, febrero-abril. Mxico DF.
Garca Chagoyn, Jos Luis. (2005). Antropologa Aplicada en un despacho
de consultora: una revisin metodolgica de casos aplicados en Mxico,
en: Cuicuilco. Vol. 12. Nm. 35, septiembre-diciembre.
Prez Lizaur, Marisol. (2003) A quin tenemos en mente cuando hacemos
antropologa aplicada?: un anlisis y algunas relexiones. Presentacin en
el Congreso de la UNICAES, s/l.
Stocking, George W. (2002). Delimitando la Antropologa: Relexiones
Histricas acerca de las Fronteras de una Disciplina sin Fronteras. Revista
de Antropologa Social. Nm. 11. Madrid: Universidad Complutense de
Madrid.
Zniga Garca, Jess. (2003). Politeia Esti Paideia, en: Cuadernos de la
Viga. Nm.18. Mxico DF.

133

134

Por qu vale la pena ser antroploga?1


Rosa Ma.Vzquez-Mellado C.

La mayora de las veces que me presento en un foro universitario, se debe a


la invitacin que me hacen alumnos de antropologa. Por eso, es a ustedes a
quienes me dirijo. Mi ponencia es para ustedes. Les pido que al concluir se
sientan con la conianza para preguntar y compartir, que sea el momento de
iniciar el dilogo.
Soy antroploga y me gusta ser antroploga, eso no quiere decir que serlo
haya sido fcil y como antroploga aplicada, menos. Sin embargo, no me
arrepiento de mi eleccin y estoy orgullosa de lo que hago.
Mis inicios en la antropologa
Cuando ingres a la Licenciatura en Antropologa Social, tena en mente
fuertes ideales de justicia social. Quera encontrar la manera de aportar
algo para resolver la inequidad. Durante los cuatro aos de mi preparacin,
de manera reiterada pregunt a mis profesores sobre la utilidad de la
investigacin antropolgica para los sujetos de estudio, la respuesta era la
misma: el conocimiento, las aportaciones cienticas para el entendimiento
de los fenmenos sociales. Y yo insista y eso para qu le sirve a la
poblacin con la que trabajamos?. Las respuestas siempre iban al mismo
1 Conferencia brindada en la Facultad de Filosofa de la UAQ, en octubre de 2005.
135

punto: Los antroplogos no podemos intervenir en procesos de cambio, solo


los estudiamos. Sustentaban sus aseveraciones con historias de antroplogos
que haban participado en cambios y alteraron de tal manera la cultura original
que ese grupo haba desaparecido, o casos de estudiantes de Antropologa que
haban promovido movimientos polticos en comunidades campesinas que,
tiempo despus de que ellos se hubieran marchado, haban sido arrasadas
por el ejrcito. Quin no ha odo hablar del Plan Camelot en Chile, cuando
despus del golpe militar de Pinochet fueron utilizados antroplogos para
identiicar lderes comunitarios, que luego fueron asesinados, con lo que
desarticularon cualquier levantamiento de la poblacin!
Mis inquietudes jams fueron respondidas en los cuatro aos de licenciatura
ni en los dos de la maestra. Mis profesores estaban preocupados por la
intervencin del antroplogo en los procesos de cambio y las consecuencias
en la cultura, en los grupos humanos.
No obstante, durante los aos de estudio, siempre goc profundamente
con todas y cada una de las materias que llev. El acercamiento que tiene la
antropologa social para comprender los fenmenos sociales es fascinante.
Las lecturas me abran un mundo hasta entonces desconocido para m: tribus
africanas sin Estado que regulaban la conducta de sus miembros a travs de
creencias mgicas, grupos polinesios en donde la iliacin cultural con el
hermano de la madre era ms importante que con el padre biolgico, indios
norteamericanos que quemaban enormes pilas de mantas de algodn como
signo de prestigio, costumbres africanas arraigadas en comunidades de la
costa de Guerrero, obreros mexicanos que no eran obreros sino campesinos.

136

Por otro lado, la mejor parte fue que aprend a ver con otros ojos y a vivir
de otra manera: siempre he credo que la antropologa me cambi hasta la
manera de caminar. Aprend a mirar diferente. A pensar con otros esquemas
mas igualitarios al comprender la diversidad cultural, a entender la otredad.
Quiero compartir con ustedes mis hallazgos como antroploga durante
ms de 20 aos. Comenzar con explicarles cul es el lugar que ocupa la
antropologa en la sociedad, para pasar despus a platicarles sobre los
conlictos de gremio y inalmente presentarles mi propuesta profesional, la
cual es coherente con mis ideales y principios de vida.
No crean que he olvidado que inici hablando sobre mi bsqueda de
respuestas para ayudar a generar cambios. Con mi presentacin los ir llevando
a comprender la relevancia de la antropologa aplicada y del contexto en el
que trabajo cotidianamente: la consultora.
La imagen del antroplogo en la sociedad
Las sociedades por las que transitamos no creen en los antroplogos. No creen
que tengamos mucho que aportar. Los grupos con los que hacemos trabajo de
campo nos aprecian, nos hacen compadres, pero no creen que lo que fuimos a
hacer pueda servirles de algo. Solamente somos considerados, algunos, como
buenas personas, agradables, y por eso nos ayudan: Ay hombre! Contstale
a la gerita, no ves que es para la escuela.
En este pas, los tomadores de decisiones en la iniciativa privada como
en el sector pblico, no buscan asesorarse por antroplogos, son bilogos,
137

psiclogos, comuniclogos, actuarios y hasta ingenieros, quienes se convierten


en expertos para atender y resolver los problemas sociales.
La antropologa no igura en esos mbitos, en nuestra sociedad est
considerada como profesin de tercera, tenemos trabajos de tercera y nos
pagan con salarios de tercera. Fuera del gremio nadie quiere escuchar lo que
tenemos que decir, y a veces ni dentro. Esto obedece a dos grandes razones:
la primera, compuesta por tres aspectos, tiene que ver con los valores que
prevalecen hoy en da en la sociedad:
En primer lugar de importancia est el dinero, luego entonces las
carreras como medicina, administracin de empresas y contabilidad,
ocupan ese lugar de prestigio. Cuntas personas venden sus sueos,
principios y valores por dinero?
Le sigue en importancia la tecnologa, con el brillo que le da a las
ingenieras. Cuntas empresas reemplazan personal por maquinaria
para hacer ms eicientes los costos, es decir, para ganar ms dinero?
En un tercer lugar encontramos al ser humano, y junto con l se sitan
las ciencias sociales. Los programas gubernamentales funcionaran
mejor si no hubiera gente, ese es el elemento que estorba para el logro
de los objetivos, son un mal necesario.
La segunda gran razn de que la antropologa est considerada como profesin
de tercera tiene que ver con nosotros los antroplogos: por qu hemos permitido
esta valoracin? o, ms bien, por qu escogimos una carrera de tercera?
138

En una ocasin alguien me dijo que cada persona que acceda a una
carrera, la escoga para resolver algo en su interior. Quienes hemos llegado a
la antropologa buscamos entender nuestra propia marginacin. Por eso hay
empata con grupos marginados. No obstante, ah reside la trampa: nos sentimos
jodidos, buscamos el ser diferentes, ser parte de una minora. Sin embargo,
no podremos ayudar a los jodidos a salir de la jodidez desde la jodidez.
A lo largo de 20 aos de ser antroploga, he aprendido que la antropologa
Social puede ayudar a que la sociedad, a que el ser humano, tomen el primer
lugar en la escala de valores. Por qu digo que podemos a ayudar a que el ser
humano regrese al primer lugar de la estima en la sociedad?
En primer lugar porque la mayora de nosotros escogimos esta profesin en
busca de generar justicia social, iniciamos teniendo un compromiso para con
los dems. Quin sabe qu le sucede a la mayora de los antroplogos que,
con el pasar del tiempo, se les olvida su sueo.
En segundo lugar porque nuestras tcnicas de investigacin cualitativas
entrevista y sobre todo observacin participante-, establecen relaciones cara
a cara con el otro, partiendo de que lo que hace y dice es importante para
nosotros, quienes tenemos que mostrar un inters honesto, ya que de no ser
as, la informacin obtenida no ser coniable.
Como tercer punto estn los fundamentos de nuestro trabajo: la visin
emic y etic, la bsqueda de la objetividad, el entendimiento de las diferencias
culturales sin categorizar valorativamente la otredad.

139

Estas son grandes aportaciones que hacemos al mundo, no solamente se trata


de teoras y una metodologa cienticas, sino de un acercamiento igualitario
con una base racional perfectamente bien estructurada y muy robusta.
La consultora: opcin para el desarrollo de la antropologa social
Soy consultora independiente, tengo mi propia empresa y durante 11 aos de
trabajo tanto para la iniciativa privada como para el sector pblico, junto con
los compaeros aventureros con los que he incursionado por terrenos vrgenes,
hemos mostrado a los clientes a distinguir que el otro no es inferior ni superior,
solamente es diferente; a que los juicios de valor les impiden entender al otro,
pues la valoracin de las conductas diferentes a la propia es como un tapn
que impide el reconocimiento de las causas del comportamiento.
Al inicio de la pltica les dije que me gusta ser antroploga y sobre todo
aplicada, pero no ha sido fcil. En efecto, las diicultades comenzaron cuando
me intern en un terreno para el que no me haban preparado en el aula, porque
permtanme anticiparles: a los antroplogos en este pas nos ensean a hacer
investigacin acadmica lo que, en principio, solamente nos sirve para eso y
para la docencia. No nos muestran otros caminos principalmente porque los
profesores los desconocen y, en su mayora no les interesa.
As que retomando, como les deca, me hice sobre el camino, o ms bien,
he ido haciendo el camino y as aprend a elaborar propuestas, a cotizar, a
negociar, a obtener resultados rpidos y a entregar documentos en los cdigos
del cliente. Espero que comprendan que aprender ha signiicado muchos, pero
muchos fracasos por el camino. Uno de los ms fuertes fue cambiar mi forma
140

de acercamiento, de uno fuerte y contestatario, en constante pugna con la


igura de autoridad, a un discurso fuerte y irme pero conciliador, respetuoso y
maduro, con el in de sensibilizar a los tomadores de decisiones para abrirlos
a un cambio en su concepcin de la otredad, de su personal o de la poblacin.
Soy antroploga social especializada en Antropologa Industrial. En 1991,
viv mi primera experiencia como consultora para una empresa trasnacional. El
proyecto lo solicit un corporativo con el in de encontrar alternativas al fuerte
ndice de ausentismo en su personal. Cuando el director me pregunt por el
costobeneicio de mi trabajo, no supe qu contestar. Los choques culturales
continuaron. Tuve que resolver cmo escribir la propuesta y lo mas aterrador,
cunto cobrar. Un par de amigos antroplogos me dijeron: cobrar! si deberas
estar agradecida con que te dejen entrar!. Decid pedir 150% ms de lo que
ellos sugeran y el gerente que recibi la propuesta sonri, pens que lo que
peda era un cobro mensual y no global, sin chistar me lo dio. Tiempo despus
me di cuenta que estaba cobrando un poco ms que la secretaria del gerente.
El Diagnstico de Clima Laboral que entregu fue muy bueno, segn yo,
pero para los ejecutivos trastoc el frgil equilibrio con el que mantenan
sus relaciones de poder: evidenci la ineiciencia del gerente de Recursos
Humanos y hostilic su actitud hacia m. Como resultado, no volv a ser
requerida para apoyar la resolucin de problemas y mi trabajo fue guardado
en un cajn para despus pasar a la basura. La bsqueda de la verdad sin
cuidar cmo decirla, se convirti en mi primer gran fracaso.
Desde entonces, he realizado proyectos de consultora tanto en el sector
pblico como en el privado, en proyectos de comunidad, evaluando programas
141

y elaborando diagnsticos de cultura organizacional. Ha sido una larga


travesa, este es el aprendizaje que hoy quiero compartir con ustedes.
Ejempliico: un gerente de recursos humanos en una empresa suele etiquetar
a los empleados como lojos, irresponsables o desleales. Cuando he realizado
investigaciones que muestran cmo las conductas as caliicadas responden a
ineiciencias de la administracin, los ejecutivos se sorprenden enormemente
y su actitud hacia el personal cambia. En el futuro buscarn soportar la toma
de decisiones con mayor objetividad, pero sobre todo, viendo ms de cerca a
las personas.
Otro ejemplo: el Programa de Paludismo de la Secretara de Salud ha
trabajado durante ms de 40 aos, con caractersticas de verticalidad hacia su
personal y hacia las comunidades. En una investigacin que realizamos en las
costas de Oaxaca durante el 2001, encontramos:
Primero, un desconocimiento sorpresivo del paludismo por parte de las
comunidades y segundo, la existencia de un choque cultural entre las creencias
y costumbres de la gente y la concepcin occidental de la medicina moderna,
la cual impide la integracin del Programa como parte de su cotidianidad.
Los funcionarios responsables del Programa se sorprendieron enormemente.
Por primera vez haban buscado un acercamiento diferente a las comunidades,
y se pudieron percatar que las premisas sobre las que est asentado el Programa
no han permitido incidir en los hbitos de salud de la poblacin y que los
costos de atencin han sido muy elevados.

142

Como consecuencia de este estudio propusimos la necesidad de hacer


otro complementario al anterior, igualmente en Oaxaca: La comunidad y
el personal del Programa de Control: dos visiones del paludismo (2002).
Haba por primera vez un reconocimiento de la necesidad de incorporar a
la cultura organizacional de los trabajadores, como elemento bsico en la
deinicin de estrategias de acercamiento a la poblacin, logrando que esta
participara en las estrategias de prevencin.
Los dos proyectos anteriores fueron inanciados por el Internacional
Development Research Centre de Canad. Lamentablemente, no obstante
que los resultados eran muy interesantes, la Direccin de Enfermedades
Transmitidas por Vector no tom en cuenta los resultados, no era suiciente
hacer buena investigacin aplicada, haca falta algo ms.
En la actualidad esperan fundamentar el Programa con participacin
comunitaria. Por supuesto sabemos que para el logro de ese objetivo,
requerirn, antes que nada, reconocer a la comunidad con sus diferencias
culturales. Debern conocer, entender y aceptar, su concepcin del proceso
salud-enfermedad y buscar la manera de adaptar el Programa de Control,
Prevencin y Atencin del Paludismo a esa concepcin.
Al terminar la primera investigacin, mi cliente directo, un alto funcionario
del Instituto Nacional de Salud Pblica, ya manifestaba respeto por mi trabajo,
lo que me permiti pasar a otro nivel con posibilidades de ser escuchada, de
incidir en la toma de decisiones. Me convert en asesora. Desde esa posicin
pude impulsar el desarrollo de otro proyecto: La participacin comunitaria
en el Control del Paludismo en los Focos Hiperendmicos de la Costa del
143

Ocano Pacico. Este ha sido el proyecto ms importante que ha realizado


COMINCAP, mi empresa de consultora. Su duracin fue de 15 meses.
Hicimos trabajo de campo en tres estados de la Repblica: Michoacn, Nayarit
y Chihuahua. Las aportaciones de esta investigacin son:
Necesidad de un acercamiento diferenciado a las poblaciones en zonas
endmicas por tipo cultural, deinimos tres: indgena tradicional,
indgena en transicin y mestiza.
Deinicin de autoridades legtimas por tipo.
Aceptacin de la diferencia de concepcin del proceso saludenfermedad de la poblacin indgena, para realizar adecuaciones en el
discurso de la Secretara de Salud respecto a este sector.
Reconocimiento de la inluencia de la cultura organizacional de los
programas de control, para deinir la mejor forma de relacionarse
con la poblacin y as, lograr que esta colabore en las acciones de
prevencin.
El ms importante de todos:
Abrimos la discusin de los aspectos socioculturales con las
aportaciones de la perspectiva antropolgica.
Como pueden ver, la antropologa sirve de puente entre las culturas: somos
traductores culturales de gran valor.
144

No obstante, hemos visto que nuestra profesin se encuentra en una baja


estima social. Mi invitacin es a reconsiderar que lo que sabemos hacer es
de gran valor. Nos hemos sentado en la idea de que lo que hacemos es tan
agradable y fcil que cualquiera lo podra hacer, pero no es as.
Los antroplogos antes que nada tenemos un compromiso social diferente al de la
mayora de los administradores de empresas, al de los ingenieros o los contadores.
Sabemos acercarnos a las personas de una manera singular, con la observacin
participante, la cual nos distingue de la forma en que lo hacen otros profesionistas.
Entablamos una relacin cara a cara que nos compromete con el otro, que le dice
Me eres tan importante que vengo a escuchar lo que tienes que decir, lo que
sucede en tu cotidianidad; escucho tus problemas y los anoto. Adems, me quedo
acompandote para ver lo que haces, todo esto para poder entender qu pasa
en tu interior. Ya de entrada, estamos considerando al otro como un ser valioso.
Las encuestas por su parte, deinen relaciones annimas y fras, en ellas el sujeto
es un nmero ms, y en donde solamente importa s, no, o cuntos, ocasionando
que el individuo se pierda en las gricas y porcentajes. La forma del compromiso,
si lo hay, es distante, por lo que el investigador no podr transmitir al interlocutor
lo que sucede con la gente, no podr entender el entramado de relaciones y la
complejidad cultural, imposible de conocer a travs de tcnicas cuantitativas.
Durante mi trayectoria como consultora, me he podido percatar que:
1. Lo que sabemos hacer hace mucha falta.
2. Que cuando egresamos de la escuela, no salimos preparados para proveer
de nuestros servicios a las empresas e instituciones.
145

3. Que instituciones y empresas han comenzado a reconocer la importancia


de lo social.
4. Los espacios que se han abierto los estn ocupando administradores de
empresas, ingenieros, actuarios y bilogos. Ellos hablan de cultura y de
cambios sociales.
Qu caractersticas debe tener un antroplogo que desee hacer consultora?
Alta estima.
Reconocimiento de la utilidad de la antropologa.
Claridad en las tcnicas.
Formacin terica que permita interpretar los fenmenos sociales
observados.
Pero sobre todo, compromiso y profesionalismo.
La consultora es una opcin laboral para los antroplogos con la que
ganamos todos: nosotros, los contratantes y los usuarios, es decir, el universo
para el que se realiza el estudio.
En la mayora de los pases americanos, existen consultoras de
antroplogos que ofrecen servicios especializados, pero en Mxico somos
escasas las empresas de este tipo. La demanda de nuestros servicios comienza
146

evidenciarse. S de una empresa de comuniclogos que ofrece, con bastante


xito, la etnografa a la iniciativa privada. En Estados Unidos, una de las
empresas de consultora ms grandes en el mundo, Andersen Consulting,
contrata antroplogos ao con ao.
En Mxico, los antroplogos no estn preparados para hacer consultora, es
decir, antropologa aplicada, que implica, en comparacin con la acadmica:
Tiempos ms cortos.
Lenguaje sencillo y esquemtico.
Metodologa no antropolgica, variedad de tcnicas.
Resultados rpidos y estructurados de acuerdo a las necesidades del
cliente.
Propuestas prcticas de solucin.
Habilidades para el trabajo en equipo.
Adaptacin a cdigos ajenos a los nuestros: vestido, lenguaje, normas.
Actitud de servicio y humildad.
Relacin con la autoridad de reconocimiento y respeto. Acatar normas.

147

No obstante, podemos aprender. El antroplogo es un aventurero que sabe


cmo abrir puertas, lo nico que requiere es identiicarlas, saber en dnde
estn, porque como dije antes, no sabe que lo que sabe es de gran utilidad para
la sociedad, y la sociedad no sabe que lo que sabemos hacer puede ayudar
enormemente.
A pesar de lo duro y de lo difcil, me siento muy orgullosa de ser antroploga,
no me arrepiento de mi eleccin, esta es mi manera de colaborar con lo mejor
de m, para que en el mundo haya un poco menos de injusticia e inequidad.
Queda mucho por aprender, hay ah un amplio horizonte, lleno de retos, de
sorpresas, y aceptarlos se convierte tambin en una manera de vivir la vida.

148

Tres vertientes de aplicacin de la antropologa1


Alberto Garca Espejel

Cada quien habla,


segn le va en la feria.
Refrn popular.
En ocasiones se ha discutido en algunos seminarios y foros, sobre la
pertinencia de llamar a la antropologa que se desarrolla en nuestro pas como
Antropologa en Mxico o bien antropologa de Mxico. La primera opcin
implica obviamente, que el pas es considerado nicamente en su nocin de
espacio geogrico que sirve de forma para la aplicacin de tcnicas y mtodos,
y para la comprobacin de teoras preparadas en otras partes del mundo.
Es decir, nuestro pas es visto como un gigantesco laboratorio social. La
segunda posicin por su parte reclama una presencia tambin en el contenido,
aportando algunos conceptos, tcnicas, mtodos y/o teoras al conocimiento
antropolgico universal. Los que abogan por esta segunda opcin sealan
como uno de los aportes ms claros de la antropologa mexicana, los estudios
de carcter aplicativo.
La antropologa aplicada en nuestro pas tiene ya larga tradicin. Lameiras
(1979) seala como primera praxis social de la antropologa, la poca
que va de 1920 a 1940, donde los antroplogos comienzan a intervenir en
1 El presente artculo se basa en una ponencia presentada en el Encuentro sobre Antropologa Aplicada Antropologa
a la Mexicana, llevado a cabo en Puebla, Puebla, en octubre de 2001. La versin que presento en esta ocasin
la realic despus de una revisin detallada, considerando los comentarios que han hecho algunos colegas, y
actualizando y reformulando algunas ideas como resultado de la experiencia acumulada.
149

la vida poltico-administrativa del pas, consiguiendo la institucionalizacin


de esa praxis y de su enseanza. En esta etapa intervienen antroplogos tan
destacados como Antonio Caso, Miguel Othn y Mendizabal, Moiss Senz,
Villa Rojas y Aguirre Beltrn, aunque muy especialmente en la nocin
prctica el iniciador es Manuel Gamio. Posteriormente a esa primera praxis
social se aianza, siguiendo con la clasiicacin de Lameiras, la actividad
institucional hasta llegar a una crisis de la disciplina junto con otras ciencias,
en 1968. Esta periodicidad de la antropologa, se lleva a cabo en consonancia
con las disputas paradigmticas que se presentan en la teora antropolgica
nacional entre las corrientes culturalistas-particularistas, el estructuralismo
histrico, el funcionalismo, el indigenismo y el marxismo ortodoxo, y
posteriormente, entran en la disputa la ecologa cultural y el marxismo
revisionista (Hewitt,1988).
Tenemos entonces que la antropologa aplicada o prctica que nos ocupa
tuvo sus inicios en el mbito poltico-administrativo, desligndose en cierta
medida del mbito acadmico propio de las universidades y centros de
investigacin. Este distanciamiento gener crticas de uno hacia el otro lado,
en ocasiones cargadas slo de epitaios y carentes de razonamientos. No
pretendo reconstruir aqu dicha discusin, pues esta se encuentra registrada
en las diversas reseas que se han hecho sobre el desarrollo de nuestra ciencia
en Mxico (Garca Mora, 1987; Garca Espejel, 1996; Krotz, 1992 y 1995;
Lameiras, 1979; Medina, 1995; Nahmat Sitton, 1988; Vzquez Len, 1987;
Varela, 1989, por citar slo algunos). Lo que me interesa es justamente sealar
algunas de las diferencias prcticas que a mi entender, se encuentran entre
diferentes posiciones. Antes quiero aclarar otro hecho, que es el surgimiento
de una tercer posicin: la antropologa aplicada desarrollada en consultoras.
150

Como deca, si bien la antropologa aplicada surge en el mbito polticoadministrativo, participando en las polticas integracionistas y desarrollistas del
estado mexicano, posteriormente, a partir de la segunda mitad de los ochentas
y ms claramente a partir del neoliberalismo salinista, se ha ido desligando
en parte de ese mbito y ha pasado a desarrollarse en la iniciativa privada
por medio de consultoras. Esta situacin es la que en cierta medida genera
la tercer posicin, pues no es lo mismo hablar de la antropologa aplicadainstitucional, la cual se realiza en dependencias ligadas a los gobiernos
estatales o federales (Casas de Cultura, Culturas Populares, Secretaras de
Estado, sobre todo las de desarrollo, y en particular el ex- INI, actualmente
CDI, que es donde tiene su origen), que de la realizada en las consultoras
y luego de estas y la llamada antropologa acadmica (desarrollada en
universidades y centros de investigacin)2.
Comencemos por sealar algunas caractersticas de la que denominamos
acadmica, pero antes he de aclarar que, como cualquier esfuerzo de
categorizacin general, se escapan ciertas particularidades y distinciones en
cada categora, asimismo algunos aspectos de mi clasiicacin podrn parecer
exagerados. Sin embargo, el sentido es tratar de abarcar las condiciones
principales que le dan identidad por as decirlo, a esta categorizacin. La
antropologa que denomino acadmica desarrolla estudios principalmente,
2 Aqu sealo dos aspectos. Por una parte, que no se aborda el caso de los trabajos que los antroplogos estn
realizando en las denominadas ONGs, pues he de reconocer que desconozco tal mbito laboral (slo tengo algunas
nociones supericiales, lo que no es as de los otros tres mbitos donde s he tenido oportunidad de trabajar); y en
segundo lugar distinguir como un caso aparte al INAH. De acuerdo a mi apreciacin, si bien es una institucin
federal cuya funcin es preservar el patrimonio cultural (con lo que podra pensarse que entra en la antropologa
que he denominado institucional), en lo referente a la antropologa social que me interesa y que es donde enfoco la
discusin sobre la aplicabilidad de los conocimientos, el INAH puede ser ubicado en el sector acadmico dado que
no conozco ningn trabajo de investigacin social con carcter aplicativo realizado por l; su margen de aplicabilidad
se circunscribe a la difusin de las diversas manifestaciones culturales de los pueblos y grupos tnicos. De hecho,
son relativamente pocos los estudios de antropologa social que se llevan a cabo en el INAH (que no en la ENAH)
ya que predominan los trabajos de arquelogos y antroplogos fsicos.
151

aunque no es lo nico, sobre los ms diversos aspectos de la superestructura,


no obstante, tambin le dedica mucha atencin a los estudios estructurales de
economa y de relaciones sociales de produccin. Este tipo de antropologa
tiene como distintivo que en ella abunda la descripcin detallada y las
discusiones conceptuales; ante todo pretende ser terica y seguir un esquema
rgido de hacer ciencia, privilegiando el llamado mtodo cientico3.
Desafortunadamente, en la prctica esta manera de hacer ciencia se limita
las ms de las veces, a copiar el modelo propuesto por algn autor de moda,
y a tratar de comprobar la existencia o aplicabilidad de este en el rea que
el investigador escogi. No se aporta nada o casi nada a la generacin de
conocimiento cientico, slo se busca comprobar lo que otros dicen.
En la gran mayora de los casos no pretende de manera directa resolver
problemas sociales sino solamente explicarlos, aunque con sus hallazgos y
de manera tangencial contribuye a la atencin de esos problemas. La mayora
de los investigadores de esta corriente (todos ellos universitarios), sealan
que la meta de la ciencia es el conocimiento profundo de la realidad, es decir,
la bsqueda de la verdad, la cual inicia con una descripcin, y nicamente
llega a una explicacin de la misma. En razn de esto se le ha criticado
su falta de valor tico para responsabilizarse de sus resultados, y sobre
todo su falta de utilidad en pases como el nuestro. En parte, a este tipo de
investigacin es a la que le correspondera el epitaio de Garca Mora (1987:
84), quien destacaba que en las ltimas dcadas se ha desarrollado el estudio
3 Aunque se maniiesta casi siempre lo contrario, en la prctica se parte de la idea de que, cumpliendo con todos
los puntos que a manera de listado se enuncian como mtodo cientico, se est haciendo ciencia, es decir, con que
se ponga por lo menos una Enunciacin y Deinicin del Tema a tratar, Objetivos, Hiptesis, Mtodo, Desarrollo
o presentacin de los datos (contenido), Resultados, Conclusiones y Bibliografa, ya se est cumpliendo con la
elaboracin de un documento cientico, aunque con ello se cae en una confusin entre lo que es el mtodo y lo
que es meramente un esquema de presentacin de resultados.
152

del huarache, expresin relativa a ciertos estudios, caracterizados por


dedicar lustros de esfuerzos descriptivistas sobre temas que pueden parecer
exageradamente especializados [...]. Esta antropologa seala que la ciencia
slo se elabora a partir de seguir los cnones establecidos ortodoxamente
en la labor antropolgica. Es decir, se debe insertar el antroplogo en una
comunidad a estudiarla por lo menos durante un ao, para poder comprender
la realidad analizada en su totalidad; debe, de ser posible, vivir con una familia
para apreciar la dinmica que se desarrolla en sta y para poder describir y
comprender todas las actividades realizadas4.
Otro distintivo de sta es que por lo general sus estudios se circunscriben
a comunidades o espacios limitados, o a grupos sociales muy reducidos5,
aunque los resultados las ms de las veces son presentados como realidades
ms generales y similares a otros espacios. A esta antropologa tambin se
le ha denominado de gabinete, tal vez debido a que contradictoriamente a
lo que establece en teora sobre la permanencia en el campo, la mayor parte
del tiempo los investigadores se la pasan en la oicina6, preparando el marco
terico-conceptual y las temporadas de campo, y posteriormente, elaborando
los distintos manuscritos del informe en sus diversas variantes, pues es comn
que un reporte inal de investigacin de la antropologa acadmica, llegu a
tardarse varios aos en ver la luz. En el transcurso de estos, partes del material
son ocupados en la elaboracin de artculos y ponencias que eran presentados
4 Para los que inician en la investigacin antropolgica, conviene remitirse para un acercamiento ms profundo pero
a la vez sencillo, a las condicionantes del trabajo de campo compiladas en el trabajo de Jacinta Palerm citado en la
bibliografa, lo cual no implica necesariamente que la autora se enmarque dentro de esta tendencia antropolgica.
5 A veces es tal la profundidad del estudio por la permanencia que los investigadores tienen en una localidad o
dentro de un grupo social (pueden ser varios aos de visitas, as sean espordicas) que es comn que se expresan con
trminos como mi comunidad o mis indios y que incluso se maniiesten sentimientos de pertenencia, negando
o manifestndose en contra de la entrada de otros investigadores.
6 Explicado en buena medida porque no suele haber recursos inancieros para realizar investigaciones en campo, y
menos las que demandan amplias estancias; condicin sobre todo en las instituciones de provincia.
153

con pequeos cambios en diversos foros. Justamente la tardanza en la


aparicin de los resultados de una investigacin realizada de esta manera,
hace que stos se encuentren desfasados con respecto a la realidad estudiada,
pues sta es dinmica, cambiante.
Otra caracterstica que queremos destacar sobre este tipo de antropologa,
es que al ser la que predomina en el mbito acadmico, es decir, en las
universidades, es la que ms ampliamente se difunde y se repite, de tal
manera que los estudiantes suelen ser preparados fundamentalmente en la
realizacin de estudios culturalistas (en el sentido de atender las causas,
orgenes, desenvolvimiento y posible proyeccin de ininidad de elementos
de la cultura de los diversos pueblos y grupos sociales de la nacin), eso
s muy detallados, pero con pocas posibilidades de aplicacin. En menor
medida tambin se les prepara en la realizacin de estudios que den cuenta,
las ms de las veces de manera incipiente, de alguna problemtica social, es
decir, se les ensea hasta la fase descriptiva de la problemtica que, aunque
es un avance, queda todava limitada. En sntesis, se les ensea a los alumnos
a pensar en trminos de realizacin de estudios (ello porque los maestros
obviamente ensean lo que aprendieron y lo que a ellos les result, pues
consiguieron trabajo como profesores aunque no necesariamente les suceder
lo mismo a los estudiantes), y no se les ensea en funcin de resolucin
de problemas. De all que una de las demandas recurrentes del un sector
estudiantil, sobre todo en los ltimos aos de la carrera, es saber a dnde
saldrn a obtener trabajo una vez concluidos sus estudios, pero muchas veces
no encuentran respuesta en su profesorado. De igual manera es destacable que
en la gran mayora de los casos, las investigaciones sean realizadas por un

154

investigador y en todo caso por su equipo7, por lo que no hay una discusin
y/o participacin multidisciplinaria, o por lo menos esta es mnima8.
Creo que algunas otras de las caractersticas de este tipo de antropologa
acadmica, son que adems suele ser conservadora y que tiene un repertorio
de defensas contra las discordancias que se le presentan, las cuales se pueden
catalogar en un proceso que inicia con la especializacin (nicamente se enfoca
a lo suyo, no quiere ver ms all), la simpliicacin (limitando el anlisis slo
a lo que creen lo concerniente y a los criterios que ellos establecen, por lo
que en muchas ocasiones no se pasa de una simple medicin de criterios),
el rechazo (que se puede manifestar en varias formas como el ridculo,
persecucin, deinicin de fronteras y mantenimiento de lo que se considera
lo adecuado) y por ltimo, cuando ya las evidencias les desbordan, recurren a
la asimilacin (usando mtodos familiares para modiicar, describir y ofrecer
una nueva salida con un cierto nmero de discordancias, lo que permite que
el resultado sea expuesto como si fuera una extensin del paradigma normal),
caractersticas que Chambers (1988) mencion acerca de lo que denomin
Profesionalismo normal.

7 Asociado a estas condiciones, se suele presentar en algunos profesores una especie de actitud que yo denominara
de caciquismo intelectual, es decir, un maestro-investigador suele realizar su investigacin en su comunidad,
pero curiosamente, despus de un cierto tiempo, deja de asistir al trabajo de campo y solo enva a los estudiantes
de su equipo a que saquen informacin, bajo el pretexto de que de esa manera ellos van a ir aprendiendo. El
investigador utiliza la informacin que le traen los estudiantes sin darles, en la mayora de los casos, los crditos. Me
ha tocado incluso observar investigadores que elaboran ponencias, o bien ofertan su informacin en dependencias,
como s ellos hubieran obtenido los datos.
8 Aunque tambin aqu cabe aclarar que, de acuerdo a las normas que el CONACYT est pidiendo para aprobar
proyectos acadmicos, esta situacin (conformacin de equipos multidisciplinarios), junto con la elaboracin de
investigaciones comunitarias y la no aplicabilidad de los resultados, est provocando que algunos investigadores
estn cambiando su forma de proceder si quieren acceder a los apoyos, aunque tambin se da el caso de que por
ello muchos investigadores en ciencias sociales no se atreven a solicitar estos apoyos o bien son rechazados en las
evaluaciones.
155

En descargo de estas situaciones manifestadas sobre la antropologa


acadmica, podemos sealar la permanente carencia de recursos para realizar
sus investigaciones, as como la necesaria insercin del investigador en la
modalidad de acumulacin de puntos (llmese SNI, escalafn o apoyo a la
investigacin) para poder subsistir9. Sin embargo, es justo sealar que esta
antropologa en cierto sentido est cambiando en varios aspectos, como
veremos lneas adelante.
Por su parte, la antropologa aplicada desarrollada en diversas instituciones,
fue catalogada como la antropologa grasienta; y tambin como tradicin
socioantropolgica de concepcin pragmtica, la bsqueda de una ciencia
que ayude a resolver los mayores y ms urgentes problemas nacionales
(Medina, 1995). No obstante, para muchos de sus detractores esta antropologa
presenta una confusin entre ciencia y poltica, adems de que carece de
manera general de una metodologa cientica por lo que necesariamente
presenta un bajo nivel de elaboracin terica. Para esos mismos crticos esta
antropologa es populista, pues slo sirve a los intereses de los gobernantes
en turno para acallar algunas demandas sociales. Es la antropologa que sirvi
para determinar los mtodos ms adecuados de sometimiento para algunos,
9 Guillermo Sheridan en un ya aejo pero excelente artculo que mantiene su valor, titulado Ganando puntos (La
Jornada Semanal del domingo 23 de febrero de 1997), resume magistralmente la situacin de los investigadores del
SNI (caso que es aplicable al sistema de puntos que se han adoptado en diversas instituciones educativas para apoyar
a sus investigadores) en esa carrera de puntitis en que se ha convertido la academia: La imparticin de cursos, el
merecimiento de grados, las publicaciones y los premios, han aumentado en proporcin directa a los estmulos en
subasta. Y no es que haya una sbita bonanza del conocimiento: lo que hay es bonanza de puntos disponibles. En
una bolsa tan especulativa como la de valores aumenta la inversin en currcula, no necesariamente la produccin
de inteligencia. Debido a los estmulos, un maestro comprime su seminario de 40 horas en un diplomado de cuatro
y/o en una conferencia de una hora. [...] Los puntos en disputa varan segn la naturaleza de los eventos: un curso
de 40 horas da puntos y su versin conferenciada da otros. Si la misma conferencia se encoge a ponencia y entra
a un simposio, da ms puntos; si al simposio se invita a alguien de Xalapa, aumentan porque es interinstitucional;
si se invita a un ictilogo, aumentan porque es interdisciplinario; si viene un amigo de la University of Texas,
aumentan porque es internacional; si hay memorias -y siempre las hay-, aumentan porque hay publicacin, etc. Los
coordinadores ganan con todo. (el subrayado es mo).
156

o de incorporacin o asimilacin a la sociedad mayor para otros, de los


grupos indgenas y de los grupos marginados. Sera asimismo la que sirvi
de gua para la implementacin de programas como Coplamar, Solidaridad o
ms recientemente Oportunidades.
Si bien esta antropologa cuenta con recursos en algunos casos (no es lo
mismo hablar de Oportunidades-SEDESOL que de la CDI y menos an de
Culturas Populares-SEP), stos nunca son suicientes para poder implementar
los programas propuestos, o bien no llegan a tiempo los recursos para la
realizacin de las actividades. Adems, muchas de las ideas que genera se
quedan en el escritorio a expensas de las jefaturas en turno o de los equipos
directivos a cargo, que s tienen intereses polticos. Esta posicin antropolgica
presenta adems como caracterstica el que muchos de sus estudios son de
carcter regional, aunque ello no implique que dejen de lado los estudios de
comunidad, sino que se trata de incorporar a stas a un espacio ms amplio, el
cual pueda ser atendido en un contexto ms manejable.
Otra condicin es que el tiempo que lleva hacer una investigacin es (o
debe ser), comparativamente ms corto que el empleado por los acadmicos,
debido a su misma condicin de aplicabilidad, lo cual marca tambin el hecho
de incorporar a las investigaciones acciones o propuestas de otras disciplinas e
incluso mtodos (por ejemplo acciones de difusin, exposicin, capacitacin,
promocin; y mtodos estadsticos sociolgicos, principalmente). Esto ha ido
propiciando como una condicin indispensable, el que los antroplogos se
incorporen a equipos multi o interdisciplinarios.

157

Dicha posicin tambin se adentr cada vez ms a nuevos campos de estudio


y nuevos espacios, lo cual le acarre crticas por parte de los acadmicos
ms ortodoxos, quienes no consideraban como antropolgicos los estudios
de las ciudades, con temas sobre grupos populares-urbanos, chavos banda,
nios de la calle, o estudios sobre obreros, industria o del espacio urbano
mismo10. Posteriormente, y de una manera algo convenenciera, la antropologa
acadmica ha ido cambiando como sealamos anteriormente, aceptando e
incorporando estos nuevos campos y espacios, en parte por la comodidad
que representan al investigador, pues ya no es necesario irse a meter a una
comunidad sin servicios.
En esta corriente es donde muchos antroplogos, y en general muchos
egresados de carreras de carcter social, encontraron posibilidades de trabajo
pues las plazas para poder ser investigador acadmico, por simple lgica,
eran y son muy reducidas. Sin embargo, el haber entrado a dependencias
institucionales que requeran otra lgica de acercamiento a la problemtica
social, e incluso de pensamiento, para la que no fueron preparados los que se
incorporaban, provoc que en muchas ocasiones se manifestara desagrado por
la preparacin acadmica que se recibi y que, tambin, no se pudiera acceder
a cargos importantes pues no se estaba preparado en esa lnea, es decir, se
incorporaban a las fuentes de empleo como lo que podramos denominar mano
de obra intelectual, donde tenan que ir escalando posiciones a partir de toda
una red de relaciones y no por mritos acadmicos o su nivel de preparacin.
Esta situacin sin embrago, tambin se ha visto ampliamente restringida
10 Hay que recordar que la antropologa tradicional tena como campo de investigacin casi exclusivo el espacio
rural y los grupos indgenas y campesinos; se lleg a la ciudad siguiendo a esos grupos, analizando como vivan y
se desenvolvan en ella. Posteriormente fue cuando se comenzaron a interesar en otros grupos de ese nuevo espacio
urbano.
158

en Mxico a raz de la crisis econmica, de los mandatos de organismos


inancieros internacionales, as como el acatamiento que de ellos hace nuestro
gobierno, los cuales implican adelgazamiento del aparato burocrtico, por lo
que incluso las nuevas generaciones de cienticos sociales ven reducida sus
posibilidades de fuentes de empleo.
La tercera de las corrientes a la que nos hemos referido, la antropologa
aplicada pero en su vertiente de consultora, si bien comparte muchas
caractersticas con la antropologa aplicada gubernamental, adquiere otras
condiciones que tienen mucho que ver con el empleador y las necesidades
que tiene. Este es variable, desde dependencias oiciales: IMSS, SS, PEMEX,
DDF, etc., (las cuales poco a poco estn preiriendo contratar a consultoras
por cuestiones presupuestales insertas en el modelo econmico neoliberal que
se maneja, adems de considerar que un consultor no crea responsabilidades
ni derechos laborales para la dependencia contratante, y en cambio, sta si
puede reclamar la calidad de la investigacin adems de condicionar otras
situaciones como la temporalidad, la veracidad y la aplicabilidad de los
resultados11), hasta empresas privadas (industriales y comerciales) de muy
diversa ndole.
Es cada vez ms frecuente el que en diversos mbitos empresariales y en
algunas dependencias gubernamentales que antes no lo hacan12, se estn
percatando que los planes, programas y acciones que se emprenden no se
11 Aunque por otro lado, hay que mencionar que en algunas dependencias gubernamentales slo quieren que se
les valide el trabajo, como mero requisito, por lo que estn preiriendo contratar a acadmicos, los cuales se
encuentran avalados por la institucin educativa, llmese universidad o centro de investigacin, estableciendo
con ellos una relacin diferente, donde no hay exigencia pues el estudio es slo un requisito y se archivar, por lo
que se busca que tenga un menor costo. Esta idea se toca de nueva cuenta con otras implicaciones, lneas adelante.
12 Como ya seal, en algunas dependencias gubernamentales s se vena realizando una investigacin aplicada e
incluso, ello permiti el impulso inicial de la antropologa de este tipo.
159

pueden realizar cabalmente o bien, en el peor de los casos fracasan, si no se


considera el factor social. Esto es, los diferentes grupos sociales intervienen
siempre, contrariamente a la visin que se tena de que eran seres pasivos.
Ahora, el pretender un cambio tecnolgico en una empresa, el implementar
una tecnologa moderna para incrementar la productividad; el tratar de llevar a
cabo un programa de construccin de vas de comunicacin en general (llmese
metro, libramientos, carreteras, etc.) o de obras de infraestructura social o
privada (presas hidroelctricas, aeropuertos, desarrollos tursticos, estadios,
etc.); el tratar de hacer viables programas de atencin social en el terreno
educativo o mdico; el diagnosticar las necesidades reales para implementar
programas sociales diversos; el realizar estudios fsicos exploratorios con ines
mineros o petrolero, o el pretender cambiar sistemas productivos, constituyen
situaciones que necesariamente tienen una respuesta de las personas que se ven
o se sienten afectadas o alteradas, sean obreros, empleados, lderes, colonos,
vecinos, tianguistas o grupos de diversa ndole, ya sea porque trabajan en
la empresa, porque realizan alguna actividad relacionada con el sistema o
simplemente porque viven en un espacio determinado, lo que los convierte en
actores sociales inmersos en el proceso.
Decamos lneas arriba que esta visin antropolgica aplicada en
consultoras, presenta otras condiciones diferentes de la que se lleva a cabo
en el mbito gubernamental (y ms todava de las caractersticas del mbito
acadmico), entre las que destacamos las siguientes:
- Tiempo. En todos los casos, las investigaciones que se contratan con una
consultora cuentan con un tiempo relativamente corto para realizarse (o por
lo menos ms corto que en los dos casos anteriores) pues cuando se decide
160

contratarla, es porque se requieren respuestas inmediatas para un problema


que ya est afectando los intereses del empleador. En la gran mayora de las
ocasiones, el consultor contar nicamente con uno a tres o cuando mucho
seis meses para realizar la propuesta, llevar a cabo la investigacin y exponer
los resultados. Depender de su habilidad negociadora el poder explicar
al contratante, que algunos aspectos son aplicables en el mediano plazo y
requieren de un seguimiento. Adems, es comn que las ms de las veces
durante el desarrollo de la investigacin, el consultor social est a expensas
del tiempo de los tcnicos, de los supervisores, de los encargados de las obras,
a quienes les suele parecer poco importante el trabajo social, por lo que llegan
a retardar los trabajos de investigacin. Por si esto fuera poco, es comn
que si la consultora no se puede llevar a cabo en los tiempos estipulados, el
contratante imponga multas, quitando con ello parte de las posibles ganancias,
cosa que no suele suceder cuando se establece el vnculo con una institucin
acadmica.
- Espacios y grupos sociales investigados. Casi todas las investigaciones en
las que se contrata una consultora tienen que ver con espacios no diferenciados.
Lo mismo se pretende obtener datos y planteamientos de resolucin en zonas
urbanas, suburbanas o rurales y de caractersticas indgenas o mestizas,
pues generalmente los problemas que tienen los contratantes no respetan
los lmites espaciales. Por tanto, el consultor debe considerar en el manejo
metodolgico de la investigacin y en la propia exposicin de los resultados,
estas condicionantes espaciales.
- Lenguaje. Este es un aspecto que en muchas ocasiones vuelve problemtico
el desarrollo de la consultora. En las ms de las veces, el contratista o
161

empleador provienen de mbitos acadmicos completamente ajenos a las


ciencias sociales y por tanto, se les diiculta incluso el manifestar que es lo que
pretenden con un estudio, no les es fcil a veces el indicar cul es el problema
social que los afecta, o bien, no alcanzan a comprender los resultados por la
manera en que estn manifestados e incluso, tambin hay confusiones por el
empleo de ciertos conceptos13. Los cienticos sociales las ms de las veces
tratamos de explicar la propuesta y sobre todo los resultados, con un lenguaje
sumamente descriptivo y casi siempre terico, lo que lo vuelve confuso (o
rollero), para alguien que por su parte maneja un lenguaje ms esquemtico.
Esta situacin provoca que el consultor tenga necesariamente que aprender
algunos elementos del lenguaje tcnico, conocer conceptos y temporalidades
diferentes, es decir manejar un lenguaje que le permita comunicarse con esos
tcnicos y con otros profesionistas.
- Metodologa. Este es uno de los cambios nodales. Ya no es posible seguir una
metodologa puramente antropolgica o netamente ortodoxa. Los problemas
sociales son complejos y requieren para su explicacin, el acercamiento a partir
de diversos caminos y el manejo de una variedad de tcnicas que nos brindan
tambin diferentes ciencias. Si bien, la antropologa aplicada institucional
incorpor a su metodologa antropolgica tradicional sobre todo metodologas
sociolgicas, las cuales actualmente en las consultoras se estn aplicando
(sobre todo el aspecto estadstico mediante encuestas y sondeos), junto con
metodologas geogricas, histricas y de otras disciplinas que parecan
tan ajenas como las de la ciencia de la comunicacin y la mercadotecnia,
es el caso de los grupos focales por ejemplo. Esta situacin sin embargo,
13 Como ejemplo puedo citar discusiones que se han presentado en algunas consultoras que hemos brindado, por el
manejo de conceptos tales como afectacin, impacto, alteracin, corrupcin, beneicio, etc.
162

no deslegitima a la ciencia antropolgica sino que la nutre, revitalizando el


propio mtodo antropolgico. Adems, otro problema para poder aplicar solo
el mtodo antropolgico y que tiene que ver con los lenguajes y concepciones
diferentes, es que la mayora de las veces el contratante no entiende el mtodo
y lo considera poco vlido, por el tiempo que emplea, para brindar resultados
adecuados.
- Costos. Este es otro de los aspectos nodales. La antropologa aplicada
tiene un costo, pues la solucin de los problemas sociales justamente reduce
otros costos que podran ser mucho ms elevados en todos los mbitos (costos
polticos, sociales e incluso inancieros) para las empresas y dependencias. En
stas y sobre todo en aquellas manejadas por tecncratas, los directivos saben
que las respuestas a sus problemas tienen un costo. Desafortunadamente
existe en el terreno antropolgico (y en general en las ciencias sociales), un
desconocimiento valorativo del trabajo realizado, adems de una competencia
desleal. Expliquemos brevemente este aspecto. Algunas dependencias (y ya
tambin algunas empresas privadas) se han dado cuenta que pueden incorporar
el anlisis social que requieren, invitando a sus proyectos a los centros de
investigacin acadmicos (justamente los que conforman el primer mbito:
la antropologa acadmica), sin tener que invertir grandes sumas, pues en
muchas ocasiones a los acadmicos slo se les da una ayuda o compensacin
extra (ya que tienen su salario base en las universidades o centros donde
trabajan). La dependencia que requiere del trabajo gana porque no invierte
mucho capital y obtiene su investigacin social, aunque sea generalmente para
cumplir con el requisito. Por su parte, la institucin educativa cumple uno de
sus propsitos de vinculacin con la sociedad y recibe parte del pago por

163

la investigacin14. El investigador recibe un pago extra (aunque sea mnimo),


incrementa as su curriculum y tiene materiales para seguir acumulando puntos
en su carrera escalafonaria o para mantenerse en los sistemas de investigacin
antes sealados, aunque para ello generalmente deba restarle tiempo a sus
actividades acadmicas normales e incluso, llegar a emplear mano de obra
de los propios estudiantes a cambio de una caliicacin. Todos salen ganado,
supuestamente.
Los nicos que salen perdiendo son el resto del gremio, es decir, la
inmensa mayora que no labora en las universidades o centros de investigacin
(pues slo algunos cuantos trabajan en los centros acadmicos). Sin embargo,
hay que reconocer que los que ms pierden son los consultores, y lo que es
peor: estamos convencidos que sale perdiendo la disciplina antropolgica en
su conjunto, pues el trabajo que desarrolla seguir vindose por los mandos
directivos de las dependencias y empresas, como complementario y de costos
nimos, por lo que no se revaluar, y por lo que en muchas ocasiones, slo se
encargar para cubrir un requisito15.
Adems de esta desvaloracin de la disciplina existen y hay que decirlo,
envidias de uno hacia el otro lado del gremio: los unos, acadmicos y burcratas
creen que los consultores obtienen millonarias ganancias con cada proyecto,
aunque no consideran las inversiones que se realizan y hacen disminuir las
ganancias, as como el que normalmente las consultoras se tardan meses en
14 El porcentaje que reciben las universidades y centros en un proyecto llega a ser del 40%, el restante se distribuye
entre los investigadores.
15 Parece ser que parte de la cultura empresarial implica que lo que no cuesta, no vale. En proyectos globales de
consultora conjunta con ingenieros, hemos tenido oportunidad de ver los altsimos costos que stos marcan por sus
trabajos, donde el componente social es slo una pequea parte del costo global; en contraparte, tambin hemos
visto como algunos colegas acadmicos, sufren al momento de establecer los costos de un proyecto, por no saber
qu presupuestar.
164

conseguir participar en un concurso para obtenerlo y otro tanto en poder


adjudicrselo, adems de que desconocen las diicultades que implica el ganar
un proyecto16; y los consultores por su parte, envidian la estabilidad laboral y
remunerativa de aquellos y critican su falta de productividad.
- Resultados. La preparacin de los resultados debe de ser adems de rpida,
estructurada de acuerdo a las necesidades y al tipo de cliente. Generalmente
se debe entregar adems de un reporte completo y detallado, un resumen
ejecutivo (justamente para los ejecutivos de la empresa que no tienen tiempo
para leer todo el manuscrito) y se debe realizar una presentacin adecuada a
las circunstancias en una reunin para tal in. Para sta se requiere preparar
tambin una serie de esquemas, gricos y/o lujogramas que faciliten la
comprensin. Sin embargo, lo ms destacable en la elaboracin y presentacin
de los resultados, son las propuestas prcticas de solucin a los problemas
planteados. Justamente el contratante-contratista se va a ijar ms en esto
y exigir, que se le profundicen los detalles de las propuestas de acciones
para resolver el problema social que le aqueja. Aqu es justamente donde el
investigador-consultor debe de poner en juego toda su capacidad de resolucin,
relacin e inventiva, para proponer ideas claras, concretas y factibles.
- Recursos. En una consultora se debe contar con infraestructura
(computadores, equipo telefnico, fax, fotocopiadora, vehculos, etc), con
servicios asociados (secretariales y de diseo grico principalmente), pero
16 Las diicultades de hecho aparecen desde el conseguir entrar en los concursos, de los cuales a veces por carecer
de red de relaciones, no se tiene conocimiento. A diferencia del acadmico que, como ya sealamos, le puede llegar
el trabajo sin buscarlo, mediante los departamentos de vinculacin de las instituciones, el consultor debe establecer
una serie de relaciones y alianzas para que lo inviten a los concursos, lo que implica incluso el contar con una
presencia, una presentacin impecable y el manejo de un lenguaje adecuado y seguro para vender su producto: las
ciencias sociales.
165

sobre todo se debe tener recursos inancieros para arriesgar, pues cuando se
gana un proyecto, en ocasiones es posible que se tenga que brindar una ianza,
lo que implica el dar como garanta propiedades inmobiliarias que se pueden
perder si el contratante considera inadecuados los servicios. En la antropologa
acadmica aplicada, generalmente los investigadores hacen uso de los recursos
que la propia institucin les brinda y nunca se arriesga una ianza.
- Otros. Existen otras condicionantes del trabajo en consultora que suelen
alterar el desarrollo de una investigacin, tales como las propias grillas
internas dentro de las dependencias y empresas, donde las diferentes
reas tienen sus intereses y ven al consultor como un ente negativo y ajeno
que les est robando el trabajo. Tambin podramos hablar con mayor
profundidad de las implicaciones ticas en las diferentes corrientes que
hemos mencionado, por ejemplo las implicaciones ticas de validar un
trabajo gubernamental mediante un estudio que ser archivado, y que por
lo mismo ser mal elaborado y no ser cuestionado por el contratante pues
slo cubre un requisito. Asimismo estn las implicaciones educativas que
cada una de estas corrientes tienen y deberan tener, en la preparacin de
futuros antroplogos17, o bien, de las modalidades que se podran establecer
para conseguir proyectos mediante agentes, e incluso de las diicultades para
preparar un proyecto como consultora (costos, metodologas, presentacin,
etc.). Sin embargo, debido al espacio de la ponencia no se pueden abordar
stos y otros aspectos ms, as como no se puede profundizar y desarrollar
ms a detalle los puntos antes enunciados. De hecho, algunos otros puntos
slo se enuncian en el cuadro anexo.
17 De hecho, en los artculos de Garibay, Vzquez-Mellado y en otro escrito por un servidor, abordamos justamente
parte de estas implicaciones formativas.
166

Relexiones inales
Es difcil hablar de una conclusin, pues cada una de las diferentes variantes
de la disciplina tiene sus pros y sus contras, mismos que hemos tratado de
mostrar. Creemos que lo indispensable en este momento, es hacer de las tres
visiones antropolgicas una sola. No est peleada la aplicacin prctica de
ninguna disciplina, pues de hecho la ciencia nace para explicar los fenmenos,
comprenderlos, dimensionarlos y transformarlos en beneicio de la sociedad.
Una ciencia que no se renueva mediante la solucin prctica a problemas,
desaparece poco a poco, pasa del inicial empuje que le da sentido hacia una
etapa enciclopdica y hacia un desuso gradual de sus conocimientos generados.
La antropologa es una ciencia que se gan un espacio en el conocimiento
universal, pero que, desafortunadamente, todava no puede competir con
otras carreras sociales que han venido recibiendo un fuerte impulso, lo que
las hace ms conocidas para los directivos de dependencias y empresas, los
cuales preieren contratar a esos profesionistas (socilogos y psiclogos
sociales principalmente) que se han proyectado, pues desconocen la labor que
los antroplogos pueden hacer. Es el momento de cambiar la imagen general
de que el antroplogo es el sujeto extrao y extico que descubre huesitos,
tepalcates y pirmides, por la del cientico social que dimensiona y
propone acciones adecuadamente para atender la dinmica situacin social.

167

Bibliografa

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Contempornea, en: La Antropologa en Mxico. Panorama Histrico.
Carlos Garca Mora (Coord.). Tomo 1. Col. Biblioteca del INAH. Mxico:
INAH.

169

Caractersticas

1. Lugar de
trabajo

Antropologa
acadmica

Antropologa institucional

Antropologa
consultoras

En universidades
y centros de
investigacin.

En dependencias ligadas
a los gobiernos estatales o
federales (Casas de Cultura,
Culturas Populares, Secretaras
de Estado, sobre todo las de
desarrollo, y en particular
la CDI que es donde tiene su
origen).

Empleador
variable y en
expansin:
iniciativa
privada y
dependencias
pblicas.

Supuestamente
dedicada en esencia
a preparar nuevas
generaciones de
antroplogos.
2. Fines
explcitos

Realizar investigacin.
Difusin del
conocimiento
cientico
antropolgico.

3. Fines
implcitos

170

No pretende resolver
problemas sociales,
sino slo explicarlos.

Dedicada a atender problemas


sociales.
La investigacin (si la hay) es
para la accin.

Sirve de gua para la


implementacin de programas
sociales.

Negocio.
Aplicacin del
conocimiento
antropolgico.

Pretende
resolver
problemas
existentes o
prevenirlos.

Caractersticas

Antropologa
acadmica

Antropologa
institucional
Mano de obra
intelectual.

4. Condiciones
necesarias

Ampliamente crtica
y analtica, poco
propositiva.

5. Temas

Temas ms
tradicionales y que
despus se renuevan

Antropologa
consultoras
Propuestas prcticas a
problemas planteados.

Capacidad de
No preparada para
resolucin, relacin e
lnea de mando y toma
inventiva para proponer
de decisiones.
ideas claras, concretas
y factibles. Diseo de
Disponibilidad.
escenarios.
Nuevos temas y
espacios de estudio.

6. Espacios
estudiados

Estudios se
circunscriben a
comunidades o
Estudios comunales y
espacios limitados, o
regionales.
a grupos sociales muy
reducidos.

7. Lenguaje

Lenguaje sumamente
acadmico.

Lenguaje menos
acadmico.

Variedad de temas y
reas de estudio.

Estudios comunales,
regionales (los ms
frecuentes) y/o
nacionales.

Lenguaje escasamente
acadmico.

171

Caractersticas

Antropologa
acadmica

Antropologa
institucional

Antropologa
consultoras

Confusin entre ciencia y


poltica.
Esquema rgido
de hacer ciencia,
Carece de manera general
privilegiando el
de una metodologa
8. Metodologa
llamado mtodo
cientica y hace uso de
cientico y el mtodo
otros mtodos.
antropolgico.

Uso indiscriminado
de diversas
metodologas.
Baja elaboracin
terica.

Bajo nivel de elaboracin


terica.

Descripcin detallada
junto con discusiones
conceptuales.

Escasa descripcin,
pocas discusiones
conceptuales.

Escasa descripcin,
poca discusin
conceptual,
tratamiento de
aspectos ms
prcticos.

10. Mtodo

Estudios de gabinete

Estudios y aplicacin
en campo, aunque con
lentitud.

Estudios y aplicacin
en campo intensivo.

11. Forma de
trabajo

Trabajos
individuales.

Equipos
multidisciplinarios.

Equipos
multidisciplinarios

12. Tiempo de
trabajo

Estudios de mucho
tiempo.

Estudios de corta
duracin.

Trabajos de muy corta


duracin.

13. Tiempo de
resultados

Resultados muy
desfasados en el
tiempo.

Resultados poco o nada


desfasados en el tiempo.

Resultados
inmediatos.

9. Mtodo

172

Caractersticas

14. Fines de los


resultados

15. Presentacin de
resultados

Antropologa
acadmica

Antropologa
institucional

Resultados
presentados como
realidades ms

Resultados especicos
para la realidad y
espacio estudiado o
generales y similares
atendido.
a otros espacios.

Acadmicos: libros,
ponencias, artculos
(algunos repetitivos).

Tcnicos (reportes,
folletos, manuales).

Antropologa
consultoras
Resultados
especicos
para la realidad
y espacio
estudiado o
atendido.
Informe general,
resumen
ejecutivo y
presentacin
ejecutiva.
Frecuentemente
conidenciales.

16. Difusin de
resultados

Ampliamente
difundida pues
predomina en el
mbito acadmico.

Difusin mnima.

Nula difusin.

Suele no haber
traduccin
acadmica.

No hay
traduccin
acadmica.

Recursos inancieros
para aplicacin (no
para estudio), aunque
insuicientes.

Recursos
abundantes
pero
condicionados
(ianzas).

Escasez de recursos.

17. Recursos

Muchos
investigadores
no saben o les da
lojera conseguir
fondos.

173

Caractersticas

Antropologa
acadmica

18. Costos

Consultoras
en competencia
desleal. Bajos costos
(infraestructura, mano
de obra estudiantil,
compensaciones a
investigadores).

19. Salarios

Buenos y estables ms
Puntitis curricular.
Prestaciones amplias.
Estabilidad y derechos
laborales.

20. Estabilidad
Laboral

21. Imagen al
exterior

174

Difcilmente hay
exigencias (aunque
la situacin est
cambiando).
Folklrica, sumamente
rollera, poco prctica,
revoltosa.

Antropologa
institucional

Antropologa
consultoras

No aplican.

Costos ms elevados
(infraestructura, mano
de obra caliicada y/o
capacitacin, salarios
de investigadores, pago
impuestos).

Salarios mnimos.
Prestaciones
bsicas.

Estabilidad y
derechos laborales
(aunque cada vez
menos).

Mano de obra
buena y barata.

Salarios segn
consultora, aunque en
general altos.
Sin prestaciones.
Inestabilidad y nulidad
de derechos laborales.
Posibilidades de ser
demandados.

Innecesaria, costosa
snobismo, cach.

Caractersticas

Antropologa
acadmica
Estudios del
huarache.

22. Eptetos

Caciquismos
intelectuales: los
investigadores se
aduean de temas y
reas.
Explotacin de
alumnos.

Antropologa
institucional
Antropologa
grasienta.

Antropologa
consultoras

Genocidio social.

Populista, sirve
Sirve a los intereses de
a los intereses de
los que estn en el poder
los gobernantes en
para explotar a las clases
turno para acallar
bajas.
algunas demandas
sociales.

175

176

Legislacin y antropologa: Una experiencia profesional


Oscar Banda Gonzlez
I. Legislacin y Pueblos Indgenas
La dcada de los aos noventa del siglo pasado, como nunca antes se haba
visto en la historia del pas, estuvo marcada por una presencia inusitada de los
pueblos indgenas en las discusiones acadmicas y polticas. Esto se debi,
entre otros factores:
1) Al activismo poltico desarrollado por organizaciones indgenas del pas
en los primeros aos de los noventa, en torno al rechazo de la conmemoracin
oicial por los 500 aos de la llegada de Cristbal Coln al continente
americano.
2) La coniguracin de derechos colectivos de los pueblos indgenas en
diversos instrumentos de derecho internacional1.
3) La incorporacin en el marco jurdico nacional de derechos indgenas, al
irmar el Estado Mexicano el Convenio 169 de la Organizacin Internacional
del Trabajo, y la adicin al artculo cuarto de la Constitucin Poltica de los
1 - Convenio 169 de la Organizacin Internacional del Trabajo sobre Pueblos Indgenas y Tribales, adoptado
el 27 de junio de 1989; Declaracin de la Organizacin de las Naciones Unidas sobre Pueblos Indgenas.
- Proyecto de Declaracin de la Organizacin de las Naciones Unidas sobre Pueblos Indgenas (en julio de
1993, Naciones Unidas acord el proyecto de declaracin y lo present a la Subcomisin de Prevencin de
Discriminaciones y Proteccin a las Minoras, el cual fue aprobado en 1994 por la Subcomisin y presentado
a la Comisin de Derechos Humanos para su examen, donde tambin fue aprobado en el ao 2007).
- Proyecto de Declaracin de la Organizacin Estados Americanos sobre Pueblos Indgenas, aprobado para su
anlisis el 27 de Febrero de 1997 por la Comisin Interamericana de Derechos Humanos.
177

Estados Unidos Mexicanos, reconociendo la composicin pluricultural de la


Nacin mexicana sustentada en los pueblos indgenas2;
4) La promocin de derechos indgenas desarrollada por el extinto Instituto
Nacional Indigenista (INI), en la dcada de los noventa.
5) El levantamiento Zapatista, los Dilogos de San Andrs Larrainzar y la
iniciativa de ley de la Comisin de Concordia y Paciicacin sobre Derechos
y Cultura Indgena.
En los debates desarrollados a lo largo de esta dcada, la antropologa y los
antroplogos jugaron un importante papel. Se discutieron las viejas posturas
de la disciplina, el indigenismo integracionista, y se fortalecieron otras, la
autonoma indgena.
El resultado de este proceso se tradujo en el ao 2001, en reformas
y adiciones al artculo segundo de la Constitucin Poltica de los Estados
Unidos Mexicanos. Sin embargo, se reconoce limitadamente el derecho a
la libre determinacin de los pueblos y las comunidades indgenas. Esto no
dej satisfechas a las organizaciones del Movimiento Indgena Nacional, ni
a los acadmicos e intelectuales que participaron durante la dcada de los
noventa en la construccin de una agenda nacional de derechos indgenas. De
las limitaciones a estas reformas se han realizado diferentes anlisis (Lpez
Brcenas, 2005; Gonzlez Galvn, 2002; Daz Polanco y Consuelo Snchez,
2002), por lo que no habr de abundar al respecto.
2 Decreto por el se reforma el artculo cuarto constitucional. http://www.diputados.gob.mx/LeyesBiblio/
ref/dof/CPEUM_ref_122_28ene92_ima.pdf, consultado en lnea en junio del 2008.
178

En la Cmara de Diputados, a partir de estas reformas, se han trazado tres


grandes lneas de trabajo legislativo:
Aquella que pugna por consolidar las reformas legislativas del 2001,
trasladando a las leyes secundarias los efectos de estas reformas.
La que pretende recuperar los contenidos legislativos de los Acuerdos de
San Andrs Larrainzar, as como la iniciativa de Ley sobre Derechos y Cultura
Indgena de la Comisin de Concordia y Paciicacin.
Aquella que propone incorporar en la legislacin nacional nuevos derechos
de los pueblos indgenas, es decir, aquellos que no fueron enunciados en los
instrumentos antes sealados, entre los cuales estn: la consulta, el desarrollo,
la representacin poltica, los territorios y medios de comunicacin.
II. El Quehacer Legislativo
Es en este contexto, en el que he desarrollado una prctica profesional a lo
largo de tres aos como asesor parlamentario especialista en derechos de los
pueblos indgenas. Cabe preguntarse si mi insercin laboral en este espacio
tiene que ver con mi peril profesional como antroplogo social o es producto
de alguna otra circunstancia.
Para dar respuesta a esta pregunta, habr de desarrollar diferentes factores
que me permitirn contestar esta interrogante: 1) las funciones que realizo
profesionalmente en mis actividades laborales; 2) los conocimientos y
habilidades que se requieren para el tratamiento de estos; 3) las caractersticas
179

del sujeto de la accin legislativa: los pueblos indgenas y sus comunidades y,


4) las materias sobre las que se han presentado acciones legislativas durante
el periodo 2006-2009, en el que me he desarrollado profesionalmente dentro
la Cmara de Diputados.
Como seal, trabajo en calidad de especialista en derechos de los pueblos
indgenas para un Grupo Parlamentario3 de la Cmara de Diputados. Es mi
responsabilidad proporcionar a los diputados de este Grupo, los elementos
necesarios para la toma de decisin en sus diferentes quehaceres legislativos,
como son:
Su participacin en las tareas que desarrolla la Comisin de Asuntos
Indgenas4, instancia responsable de recibir, analizar y elaborar propuestas de
dictamen sobre las iniciativas legislativas5, minutas6 y Puntos de Acuerdo7
3 El Grupo Parlamentario es el conjunto de diputados segn su ailiacin de partido. Ley Orgnica del Congreso
General de los Estados Unidos Mexicanos. http://www.diputados.gob.mx/LeyesBiblio/marco.htm, consultada en
lnea en agosto 2010.
4 La Cmara de Diputados cuenta con 40 comisiones ordinarias, con la inalidad de elaborar dictmenes, informes,
opiniones o resoluciones, contribuyen a que la Cmara cumpla sus atribuciones constitucionales y legales: Agricultura
y Ganadera; Asuntos Indgenas; Atencin a Grupos Vulnerables; Ciencia y Tecnologa; Comunicaciones; Cultura;
Defensa Nacional; Derechos Humanos; Desarrollo Metropolitano; Desarrollo Rural; Desarrollo Social; Economa;
Educacin Pblica y Servicios Educativos; Energa; Equidad y Gnero; Fomento Cooperativo y Economa Social;
Fortalecimiento al Federalismo; Funcin Pblica; Gobernacin; Hacienda y Crdito Pblico; Justicia; Juventud y
Deporte; Marina; Medio Ambiente y Recursos Naturales; Participacin Ciudadana; Pesca; Poblacin, Fronteras y
Asuntos Migratorios; Presupuesto y Cuenta Pblica; Puntos Constitucionales; Radio, Televisin y Cinematografa;
Recursos Hidrulicos; Reforma Agraria; Relaciones Exteriores; Salud; Seguridad Pblica; Seguridad Social; Trabajo
y Previsin Social; Transportes; Turismo, y Vivienda. Artculo 39 de la Ley Orgnica del Congreso General de los
Estados Unidos Mexicanos. Artculo 39, Ley Orgnica del Congreso General de los Estados Unidos Mexicanos.
http://www.diputados.gob.mx/LeyesBiblio/marco.htm, consultada en lnea en agosto 2010.
5 La iniciativa de ley es un escrito que contiene un proyecto de normas jurdicas que ha de ser sometido al
procedimiento legislativo. La posibilidad de iniciar leyes o decretos corresponde: a) Presidente de la Repblica; b)
Diputados y Senadores y c) Legislaturas de las entidades federativas. Martnez Morales, Rafael. (2006). Diccionario
jurdico General. Tomo 2. Mxico: IURE Editores, UNAM.
6 Minuta es el Documento que contiene el proyecto de ley o decreto que ha sido aprobado por la cmara de origen
y que es sometido a la consideracin de la cmara revisora para su discusin y probable aprobacin. Sistema de
Informacin Legislativa, Secretara de Gobernacin. http://sil.gobernacion.gob.mx/Glosario/glosario.php?ilter=M.
Consultado el 20 de septiembre del 2009.
7 Las Proposiciones con Punto de Acuerdo son aquellas proposiciones que no son iniciativas de ley, en este caso
180

del presupuesto anual federal en la materia.


a) Anlisis y posicionamiento parlamentario del Informe de Gobierno que
presenta el ejecutivo anualmente.
b) Elaboracin de la propuesta legislativa del Grupo Parlamentario al
inicio de cada periodo ordinario de sesiones8.
c) Elaboracin de iniciativas de ley y proposiciones con Punto de Acuerdo
en la materia, a propuesta de los diputados.
d) Dictaminacin de propuestas de iniciativas y Proposiciones de Punto
de Acuerdo de diputados del Grupo Parlamentario en la materia.
Para el ptimo desarrollo de las funciones sealadas, es necesario tener
conocimiento de los contenidos en los instrumentos Internacionales de
Derecho en la materia, la legislacin de Amrica Latina, las demandas de
incorporacin legislativa de derechos de las comunidades y organizaciones
indgenas, as como del marco jurdico nacional y de los procedimientos
legislativos9 de la Cmara de Diputados.

pueden recaer sobre cuestiones polticas o de orden interno, problemas coyunturales, que adquieren la caracterstica
de un acuerdo y que hacen llegar a los rganos administrativos correspondientes. Manual de procedimientos
legislativos y sus formatos. Coordinacin Jurdica del Grupo Parlamentario del PRD. (s/f). Mxico. Pg. 2.
8 Conforme a la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos, la Cmara de Diputados tiene la obligacin
de reunirse en sesin plenaria a in de dos veces por ao, la primera a partir del 1o. de septiembre de cada ao y hasta
el 15 de diciembre; la segunda desde del 1o. de febrero hasta el 30 de abril de cada ao. A cada uno de estos eventos
se les denomina periodo ordinario de sesiones.
9 El procedimiento legislativo, es la secuencia que sigue toda la iniciativa de ley o decreto en el Congreso
de la Unin desde su recepcin, discusin, aprobacin, promulgacin y hasta su publicacin. Puede concluir con
rechazo o aplazamiento. Martnez Morales, Rafael. (2006). Diccionario Jurdico General. Tomo III. Mxico:
IURE Editores, UNAM.
181

Como sabemos, la nacin mexicana tiene una composicin pluricultural


y multitnica expresada en la presencia de al menos 68 pueblos indgenas10,
hablantes de 364 variantes lingsticas11, con un nmero indeterminado de
comunidades con diversas formas de organizacin social, sistemas jurdicos
y relaciones especicas establecidas con el Estado nacional de acuerdo a
circunstancias histricas propias. No es la misma la relacin del Estado con
el pueblo yaqui, a la de los zapotecos del istmo o los hah del estado de
Quertaro, slo por sealar algunos casos.
Los pueblos y comunidades indgenas, han generado una agenda legislativa
que demanda la superacin de las limitaciones de la reforma Constitucional
del 2001, en donde sean considerados como sujetos de derecho pblico, as
como la inclusin en la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos
del derecho a la libre determinacin, que implica: 1) el reconocimiento a sus
formas de gobierno; 2) eleccin de autoridades; 3) sistemas normativos; 4)
territorios y 5) representacin en las instancias de decisin nacional, entre
otros.
Las diferentes posiciones sealadas respecto al rumbo de la legislacin
indgena en la Cmara de Diputados, se relejan en distintas acciones
legislativas presentadas durante el periodo comprendido en los aos 20062009, en las cuales he colaborado.

10 De acuerdo al Instituto Nacional de Lenguas Indgenas (INALI), existen en el pas 68 pueblos indgenas o
agrupaciones lingsticas, adems de un conjunto de variantes lingsticas. http://www.inali.gob.mx/catalogo2007/,
consultado el 11 de agosto del 2010.
11 Diario Oicial de la Federacin (DOF). Primera Seccin. 14 de enero del 2008, Mxico. Pg. 42.
182

En este periodo se presentaron 53 asuntos legislativos concernientes a


pueblos y comunidades indgenas. Estos fueron turnados a diversas Comisiones
Legislativas de la Cmara de Diputados para anlisis y dictaminacin: 24
iniciativas de ley, 13 minutas enviadas por la Cmara de Senadores y 16
proposiciones con Punto de Acuerdo. Las materias que tratan son:
a) Iniciativas
El nmero de iniciativas de ley y los temas que estas abordan son muy
diversos: cuatro iniciativas sobre la Comisin Nacional para el Desarrollo de
los Pueblos Indgenas; cuatro sobre educacin indgena; tres sobre lenguas
indgenas; representacin poltica, tres; una iniciativa en los siguientes temas:
territorios indgenas, conocimientos tradicionales, presupuesto, sistemas
normativos, recursos itogenticos; pueblos indgenas como sujetos de
derechos y consentimiento previo, libre e informado, medios de comunicacin
indgena, Centro de Estudios Legislativos en Pueblos Indgenas, instauracin
del 12 de octubre como Da de los pueblos indgenas y comunidades negras
y una ms que incluye diversas materias (territorio, educacin y pueblos
indgenas como sujetos de derecho).
De las 24 iniciativas presentadas, slo ocho atienden temas de fondo
para el reconocimiento de los derechos de los pueblos indgenas: territorios
indgenas; pueblos indgenas como sujetos de derecho, consentimiento libre,
previo e informado; representacin poltica de los pueblos indgenas y medios
de comunicacin indgena.

183

b) Minutas
La Cmara de Senadores envi a la de Diputados -para anlisis, estudio y
dictaminacin-, 13 minutas en materia de pueblos indgenas, correspondiendo
al mismo nmero en iniciativas de Ley.
Las reformas contenidas en estas minutas, impactan y adicionan a 14
leyes (Fomento para la Lectura, Fomento y Acceso a la Informacin Pblica
Gubernamental, Fomento de la Microindustria y la Actividad Artesanal,
Poblacin, Asentamientos Humanos, Desarrollo Sustentable, Agraria,
Federal para Prevenir y Sancionar la Tortura, Orgnica del Congreso General
de los Estados Unidos Mexicanos, Federal del Trabajo, General de Vida
Silvestre, Defensora Pblica, General de Derechos Lingsticos de los
Pueblos Indgenas y General de Educacin) y un cdigo (Procedimientos
Civiles). Adems, se propone, la creacin de la ley de Consulta a Pueblos y
Comunidades Indgenas as como la de Acceso y Aprovechamiento de los
Recursos Genticos.
El nmero de iniciativas contenidas en estas minutas, propuestas por los
Grupos Parlamentarios representados en el Senado de la Repblica son: ocho
del PRI, cuatro del PAN y una de Convergencia. Estas pretenden, entre otros
aspectos:
1) Integrar la opinin de los pueblos y comunidades indgenas en
la toma de decisin institucional.
2) Incorporar a integrantes de los pueblos indgenas a los rganos
184

institucionales como son: a) Consejo Nacional de Fomento a


la Lectura y del Libro; b) Consejo Consultivo Nacional para
la Conservacin y Aprovechamiento Sustentable de la Vida
Silvestre.
3) Establecer bases de concertacin (Secretara de Economa/
comunidades indgenas).
4) Consultar a pueblos y comunidades indgenas respecto a los
contenidos de planes y programas de desarrollo estatal y
municipal. Destaca la iniciativa de ley que pretende crear una
Comisin Bicamaral, con la inalidad de realizar consultas
legislativas a los pueblos y comunidades indgenas.
5) Incorporar las iguras de intrprete o traductor para posibilitar
el acceso a la informacin pblica, crear sociedades y irmas de
contratos y defender sus garantas individuales.
6) Conservar los recursos naturales, biodiversidad y servicios
ambientales existentes en territorios indgenas, considerando el
disfrute preferente de las comunidades indgenas, establecido
en el Artculo 2 Constitucional.
7) Dotar de materiales educativos en lenguas indgenas a las
escuelas donde se concentra mayoritariamente la poblacin
indgena, as como apoyar la edicin de textos en estas lenguas.

185

Como se observa, en este listado de minutas presentadas a dictaminacin


por la Cmara de Senadores, slo una propone incorporar derechos de los
pueblos indgenas en el marco jurdico nacional: la consulta indgena en la
elaboracin de las leyes.
c) Proposiciones
En la LX Legislatura de la Cmara de Diputados, se presentaron 14
proposiciones: seis del PRI, cinco del PRD, dos del PAN, una de Nueva
Alianza y dos de la Junta de Coordinacin Poltica. Son variados los temas
que tratan las proposiciones:

186

Incremento del presupuesto destinado a pueblos y comunidades


indgenas.

Impulso al desarrollo de la comunidad de Tlacuitoltepec, Puebla.

Instar a los congresos estatales a legislar en materia indgena.

Creacin de programas para la atencin a indgenas que viven en


ciudades.

Reconocimiento de las comunidades Chavajeval, Las Delicias y


lvaro Obregn en Chiapas, como indgenas.

Destinar el ediicio que alberg al Instituto Lingstico de Verano


como sede del Instituto Nacional de Lenguas Indgenas.

Inclusin de programas en lenguas indgenas en el marco del


Bicentenario de la Independencia y del Centenario de la Revolucin
Mexicana.

Investigar al proyecto desarrollado en el Estado de Oaxaca Mxico


Indgena.

Solicitar informacin a la CDI sobre la pertinencia de elaborar un


programa de atencin a pueblos y comunidades indgenas que vivan
en el bosque.

Crear una unidad de gnero en la Comisin Nacional para el Desarrollo


de los Pueblos Indgenas.

Solicitar al Poder Ejecutivo y a todas sus instituciones que armonicen


las normas y polticas pblicas con la Declaracin de Naciones Unidas
sobre Derechos de los Pueblos Indgenas, as como que los Grupos
Parlamentarios incluyan esos derechos en la Reforma del Estado, y
que la Cmara de Diputados apoye su difusin.

Exhortar al Ejecutivo Federal para decretar el 1 de marzo como


Da Nacional de la Educacin Intercultural Bilinge para todos los
Mexicanos.

Como se puede observar a lo largo de este recorrido, an cuando la materia


legislativa se reiere a los pueblos indgenas y sus comunidades como un solo
actor, la gama de temas contenidos en las iniciativas legislativas sealadas
187

es muy amplia. Por esta razn se requiere investigar de manera exhaustiva


cada uno de estos temas, a in de atender adecuadamente las opiniones que
deben ser presentadas a los diputados para la toma de decisin legislativa, lo
cual precisamente es parte de mis funciones desarrolladas en la Cmara de
Diputados.
Consideraciones inales
Para elaborar la legislacin en materia de derechos de los pueblos indgenas,
a la cual me he referido en el desarrollo de este trabajo, y dada la versatilidad
temtica as como la escasa legislacin que existe en este campo, es evidente
que no slo se requiere de especialistas que conozcan del sistema jurdico
nacional y de la formulacin de leyes, como son los profesionistas en derecho
constitucional y parlamentario.
Debido a la especiicidad y a las caractersticas de los pueblos y comunidades
indgenas, as como a su reciente incorporacin en el marco jurdico nacional
para la creacin de leyes sobre sus derechos, se requiere de profesionistas que
posean conocimientos y herramientas metodolgicas, adems de capacidad
para comprender la diversidad pluritnica que conigura la nacin mexicana.
De esta manera se lograr el objetivo de elaborar una legislacin acorde a
dicha realidad y en aras de su reconocimiento, fortalecimiento y desarrollo.
Este aporte lo pueden hacer los antroplogos, ya que ellos han trabajado,
como uno de sus mbitos de estudio, dentro de la realidad de los pueblos
indgenas.

188

Las consideraciones que aqu presento, surgen a partir de mi colaboracin


en la Cmara de Diputados en calidad de especialista en derechos de los
pueblos indgenas. Para desempear esta labor ha sido necesario el trabajo
interdisciplinario con otros profesionistas, con quienes en lo cotidiano se
intercambian conocimientos y se realiza investigacin permanente sobre la
realidad de los pueblos indgenas del pas. Dicha investigacin se hace en
torno a las temticas que se requieren en un momento dado conocer y se
incursiona en el campo del derecho parlamentario, con la inalidad de obtener
un mejor desempeo profesional.
Considero que el trabajo legislativo implica una perspectiva profesional
diferente para el antroplogo social. Sin embargo, todava sigue siendo un
mbito escasamente incursionado: es reducido el nmero de antroplogos
sociales vinculados al mbito legislativo, ya sea como asesores parlamentarios
o consultores en la formulacin de la legislacin indgena. No obstante son
sobresalientes las aportaciones realizadas por antroplogos sociales en este
campo, como podemos ver en los trabajos realizados en congresos locales de
los estados de San Luis Potos, Oaxaca, Quertaro e Hidalgo, por mencionar
algunos casos.
La incursin de los antroplogos en el mbito legislativo, no solamente
puede darse en el tema indgena; la legislacin en materia de cultura,
educacin y gnero, son mbitos en los que considero que los antroplogos
tienen elementos necesarios para una intervencin profesional. Aqu slo me
he referido a lo indgena, debido a que ha sido desde esta perspectiva en la que
he desarrollado mi actividad profesional dentro de la Cmara de Diputados.

189

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193

194

Los antroplogos en las instituciones gubernamentales1


Ma. Antonieta Gallart Nocetti

Prembulo y contexto
Celebro que el Departamento de Investigaciones Antropolgicas de la
Universidad Autnoma de Quertaro, haya tomado la iniciativa de realizar
este ciclo de conferencias sobre el desempeo laboral de los antroplogos
y cienticos sociales. Lo celebro por varias razones. En primer lugar por la
preocupacin que origina estas charlas, respecto a que los nichos laborales
en los que se insertan los antroplogos se estn modiicando, conducindose
hacia situaciones de inestabilidad tales como freelancers, subempleados,
asesores, nomadismo laboral, nulidad de prestaciones, etc.. En segundo
lugar porque pienso que esta iniciativa, articulada a la preparacin del Primer
Congreso Nacional de Antropologa Social y Etnologa, a celebrarse en
septiembre de este ao, puede situar en trminos gremiales las problemticas
de la prctica profesional de la antropologa, la cual es muy diversa, y tomar
algunas acciones que favorezcan una mejor insercin de los antroplogos en
el mundo del trabajo y una mayor contribucin, con su tarea, a la sociedad.
El ejercicio de la antropologa ha transitado por diversas etapas en la
historia contempornea de nuestro pas, desde el amplio reconocimiento de
1 Ponencia presentada en el Ciclo de Conferencias Antropologa 2010: El desempeo laboral de los antroplogos
y cienticos sociales. Febrero de 2010.
195

los antroplogos como los expertos en las culturas indgenas que auxiliaran
a la nacin mexicana en su propia construccin, a travs de la poltica
indigenista; pasando por el rechazo de los propios antroplogos a la tarea
aplicada por motivos ticos e ideolgicos, hasta la sobrevaloracin de la
prctica acadmica como la nica pertinente y la consecuente descaliicacin
y aislamiento de otras prcticas profesionales.
En los ltimos treinta aos, especialmente a partir del surgimiento del
Colegio de Etnlogos y Antroplogos Sociales A.C. (CEAS), se han realizado
eventos y relexiones sobre la prctica profesional de la antropologa, desde
diferentes ngulos, pero hasta donde yo recuerdo no ha sido todava abordada
la perspectiva estrictamente laboral.
Por supuesto que estos eventos estn precedidos por los grandes debates de
la antropologa en la dcada de los aos setenta, despus del movimiento del
68, cuando, segn lo comenta Andrs Fbregas, con motivo del 30 aniversario
del Colegio, los antroplogos cuestionaban el sentido de su actividad y
su prctica profesional. Las confrontaciones inter-gremiales, rspidas e
ideolgicamente polarizadas, condujeron sin embargo, a que se ampliaran los
espacios de trabajo para los antroplogos, a travs de la creacin de nuevas
instituciones de investigacin y docencia, tanto en el Distrito Federal como en
otras ciudades, as como la ampliacin de campos temticos y el nacimiento
del propio Colegio para la vigilancia del ejercicio de la disciplina.
Para relexionar sobre la prctica profesional de la antropologa y los nuevos
campos temticos dentro de ella, se realizaron encuentros al inicio de la dcada
de los ochenta. En esta se estudiaban no slo los indgenas y campesinos sino
196

los trabajadores de la industria y sus sindicatos, las organizaciones urbanas,


los empresarios y los pares institucionales.
El tercero de estos encuentros se organiz con el propsito de presentar
y confrontar el quehacer antropolgico con los grupos sociales estudiados.
El compromiso del antroplogo fue dar el eje de las discusiones, a partir de
preguntas como a quin sirve la antropologa?, al Estado, a los explotados?,
cmo conciliar el compromiso del antroplogo cuando el sujeto de su estudio
es un grupo hegemnico de la sociedad, como la burguesa y la burocracia?
De esta forma se enfatiz la necesidad de no slo comprender la realidad
social sino de transformarla, a travs de la praxis y tomar conciencia del papel
intelectual del antroplogo junto con los grupos explotados, especialmente
los campesinos.
En una sntesis de dicho Encuentro que se elabor para el Boletn del Colegio
(Ao 2-2, 3 poca, mayo de 1984), se concluy que la antropologa est
ligada al sujeto de estudio, a travs de la relacin que se establece en el trabajo
de campo, por lo que existen cuatro compromisos: 1) individual, que puede
ser personal, poltico, acadmico o econmico; 2) social, que tiene que ver
con la organizacin o con los movimientos; 3) laboral, que tiene que ver con la
institucin u organizacin que inancia la investigacin o que la contrat; y 4)
poltico, que llevara a la reconstruccin de una conciencia histrica del grupo
estudiado, hasta llegar a la participacin poltica con el mismo.
Ya en 1986 se consideraba que la antropologa como profesin estaba
encarando grandes problemas, especialmente la falta de recursos para la
investigacin y la docencia, as como la prdida de espacios de trabajo y el
197

desempleo, en particular de los recin egresados de los centros de enseanza


de la disciplina, que en ese momento eran 14. Con la idea de apoyar a los
centros de docencia y sobre todo a los campos profesionales en los que los
antroplogos participaban, se organiz una mesa redonda sobre el estado de la
docencia de la antropologa (CEAS 30 aniversario, La antropologa mexicana
y la prctica profesional a travs de los Consejos Directivos del CEAS, 19762006, septiembre de 2006).
En ms de treinta aos de existencia del CEAS, la preocupacin sobre
el ejercicio de la profesin ha sido constante, y se ha expresado, tanto en
encuentros como los sealados, como en coloquios, mesas redondas, foros
y publicaciones, a veces enfatizando la formacin, a veces los enfoques
tericos, los nuevos campos temticos y siempre la tica. El boletn especial
que public con motivo de su 30 aniversario, es una lectura ampliamente
recomendable para el tema de este ciclo de conferencias, ya que contiene
varios artculos que revisan tanto la trayectoria del propio organismo gremial
y sus preocupaciones sobre el ejercicio profesional de la antropologa, como
el campo laboral de esta en Mxico.
No obstante la preocupacin permanente sobre el tema, como gremio no
conocemos a ciencia cierta ni hemos sistematizado las diversas prcticas
profesionales de los antroplogos, ni en el pasado ni ahora, para contar con
un diagnstico actualizado y con base en este, generar las estrategias para
ampliar su participacin y reconocimiento en el mundo del trabajo.
En la administracin pblica ha participado un nmero considerable de
antroplogos, tanto en los centros pblicos de investigacin y docencia,
198

como en las dependencias y entidades federales y estatales, por lo que la


cancelacin de plazas de trabajo es especialmente preocupante cuando sta
ocurre en las instituciones que contratan antroplogos tradicionalmente. Esto
afecta en mayor medida a las ramas de la antropologa que se ocupan de
asuntos que por disposiciones legales o reglamentarias son exclusivos de
la federacin, destacadamente la arqueologa. Para los antroplogos sociales
esta situacin ha signiicado de todo, desde innovacin y diversiicacin de
campos profesionales, hasta desempleo y renuncia deinitiva a la prctica de
la disciplina.
En muchas ocasiones los antroplogos se han autoexcluido de la prctica
profesional en el gobierno por motivos ideolgicos, pero tambin por prejuicios
y desconocimiento. La reprobacin social del gremio hacia los antroplogos
gubernamentales tambin ha inluido en esto. El caso contrario tambin es
cierto: los funcionarios pblicos en instituciones que establecen poco contacto
con antroplogos, no tienen idea de la necesidad de contratar a estos o bien,
sostienen prejuicios sobre su incorporacin.
Los campos laborales distintos a la investigacin acadmica en los que
se han insertado, slo en algunos casos han sido deliberadamente abiertos
por el peril de las polticas pblicas o buscados los propios antroplogos.
En otros casos, la coyuntura y las relaciones personales han jugado su parte.
Esta circunstancia, ms casustica que gremial, tiene consecuencias sobre la
contraccin de los espacios de trabajo cuando las redes de reclutamiento se
restringen.

199

Mi experiencia
Me gustara retomar ms adelante los retos de la profesin para abrir nuevos
campos de trabajo, y concentrarme ahora en mi experiencia como antroploga
y funcionaria pblica en las instituciones gubernamentales.
Habra que comenzar con una pregunta que me hice y tengo la certeza,
se hacen todos los antroplogos que no se desempean en la investigacin
acadmica: estoy preparada(o) para una prctica profesional distinta?, en
mi formacin adquir los elementos para ese desempeo profesional? La
pregunta hay que hacerla porque la formacin del antroplogo no tiene esa
orientacin. Se le prepara generalmente para la investigacin bsica, para
emprender el escrutinio de problemas y temas de manera directa, en contacto
con los grupos sociales y con el apoyo de teora y mtodo exclusivos de la
disciplina.
Ya en la prctica profesional diversa y particularmente en las instituciones
gubernamentales, lo que encontramos son equipos compuestos por
profesionales de diversas reas donde son predominantes los enfoques de
esas otras disciplinas. Entonces ocurre que no siempre podremos seleccionar
libremente los temas a investigar o aplicar; que no se trata de investigar sino
de disear, operar o evaluar programas pblicos y que seguramente, nuestros
resultados no se publicarn a nuestro nombre porque son propiedad de las
instituciones para las que trabajamos. Asimismo no podremos sistematizar
nuestra experiencia para que retroalimente la formacin de otros antroplogos,
porque estaremos dispersos y los ritmos de trabajo sern tan intensos, los
plazos para obtener resultados tan cortos, etc.
200

Mi experiencia en las instituciones gubernamentales ha sido afortunada


y puedo, a la luz de 35 aos de prctica profesional, compartir con ustedes
relexiones y sobre todo lecciones. Algunas de ellas que retomo las vert en
un breve artculo que denomin Antropologa aplicada o antroplogos
aplicando? (Boletn 4, CEAS, Nueva poca, Primer semestre del 2001).
En primer lugar les dir que tuve la fortuna de formarme con un grupo de
extraordinarios antroplogos en la Universidad Iberoamericana, all por el
ao de 1970, slo por nombrar a algunos: Angel Palerm, Arturo Warman,
Andrs Fbregas, Luis Reyes, Pepe Lameiras, Shoko Doode, Mercedes
Olivera, Virginia Molina, Carmen Viqueira. Como les coment antes, era una
poca de efervescencia y debate, de apertura de nuevos campos temticos
e instituciones. Nuestro programa de formacin inclua intenso trabajo de
campo, dos meses cada ao y un semestre de tesis y al crearse el CISINAH,
(hoy CIESAS), muchos de nosotros nos incorporamos como becarios y luego
como investigadores a la nueva institucin.
Con ello quiero decirles que para mi generacin fue sencillo el paso de
estudiantes de antropologa a antroplogos profesionales, y que comenc
mi prctica profesional en la investigacin acadmica. En esos primeros
aos hice investigacin bsica en el Centro de Investigaciones Superiores
del Instituto Nacional de Antropologa e Historia -CISINAH- (1974-1977 y
1981-1983), e investigacin aplicada en el Centro de Investigaciones para
el Desarrollo Rural -CIDER- (1978-1980), en el que participamos varios
antroplogos convocados por Arturo Warman, quien fue nombrado director
por ser un experto en los problemas rurales y campesinos. Este Centro
perteneca a la Secretara de Programacin y Presupuesto y tena como tarea,
201

realizar investigaciones aplicadas sobre los procesos rurales y evaluaciones de


campo de los programas de desarrollo, destacadamente sobre el Programa de
Inversiones para el Desarrollo Rural (PIDER). Predominaban los agrnomos
y los economistas, los antroplogos ramos pocos, pero contbamos con la
ventaja de que nuestro director era un antroplogo y las tareas se desplegaban
en el campo, en distintas regiones.
Me extiendo en esta primera experiencia no acadmica porque fue para
m una especie de transicin, ya que los retos principales eran integrar
equipos multidisciplinarios para llevar a cabo tareas comunes, y mostrar que
la antropologa posea herramientas tericas y metodolgicas pertinentes
para el diagnstico, la obtencin de informacin de campo y la solucin de
problemas.
No los voy a aburrir con la parte casustica de mi insercin en las instituciones
gubernamentales, slo quiero indicar brevemente las tareas que he llevado
a cabo: de 1984 a 2009 realic diagnsticos y anlisis, diseo de polticas
pblicas agrarias, agropecuarias, culturales, rurales, sociales e indgenas;
instrumentacin de programas, elaboracin de metodologas y evaluacin de
acciones pblicas, coordinacin de equipos interdisciplinarios en campo y en
gabinete; he participado tambin en conciliaciones y negociaciones agrarias e
indgenas, en la promocin cultural y he dirigido una institucin.
Esas tareas fueron desempeadas en orden cronolgico, en la Secretara de
Programacin y Presupuesto (jefe de departamento y subdirectora de evaluacin);
en el Instituto Nacional Indigenista (asesora y coordinadora de asesores); en
la Procuradura Agraria (coordinadora de asesores); en el Registro Agrario
202

Nacional (directora en jefe); en la Secretara de Desarrollo Social (directora de


operacin de delegaciones); FONAES (directora general de empresas pecuarias,
forestales y pesqueras); Presidencia de la Repblica (secretaria tcnica del
Consejo para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas); Comisin Nacional para
el Desarrollo de los Pueblos Indgenas (titular de la Unidad de Planeacin y
Consulta) y CONACULTA (directora de Culturas Populares).
Algunas de estas instituciones han sido y son nichos preferentes para la
incorporacin de antroplogos. Varias fueron dirigidas por Arturo Warman,
con quien tuve la fortuna de trabajar (CIDER, INI, Procuradura Agraria y
RAN).
Basada en mi propia experiencia, he propuesto una clasiicacin de
situaciones de la prctica profesional en las instituciones gubernamentales:
Cuando se participa en investigaciones aplicadas en las que el
problema de investigacin, los productos y los tiempos los deine la
institucin solicitante, pero el diseo y la ejecucin de la investigacin
se conduce por antroplogos. Aqu el reto es que el mtodo y las
tcnicas empleadas respondan a las preguntas que se han formulado,
a la precisin y oportunidad que se demandan, y a encontrar si de los
resultados de investigacin pueden derivarse propuestas viables.
Cuando se formula una investigacin aplicada a partir de otra disciplina
o en equipos interdisciplinarios, donde hay que decidir de manera
conjunta el enfoque, la metodologa y las tcnicas adecuadas para los
problemas a indagar, el tiempo disponible, la cobertura geogrica,
203

el nmero de participantes, etc. Aqu el antroplogo puede aportar


variables relevantes, combinacin de tcnicas, interpretacin de datos
y recomendaciones para mejorar programas o nuevas propuestas de
poltica pblica para ciertos grupos y regiones.
Cuando se participa en acciones de colaboracin entre instituciones
acadmicas e instituciones gubernamentales, que se proponen realizar
proyectos de inters mutuo.
Instrumentacin de programas de desarrollo (cultural, social, rural,
agrario, regional, indgena) con tarea de campo y de gabinete. Aqu
la condicionante es si el estudio o diagnstico que sirvi para el
diseo del programa, se realiz con herramientas antropolgicas y si
el antroplogo puede contribuir, tanto en la organizacin del trabajo
y la operacin del programa, como en el anlisis y explotacin de los
resultados.
Una variante es no participar en la instrumentacin del programa en
cuestin, pero acceder a sus resultados para evaluar y proponer, a
partir de stos, nuevos enfoques o nuevas tareas pblicas.
Algunas relexiones y retos
De acuerdo a las diversas circunstancias que he vivido en las instituciones
gubernamentales, resumo que el grado de incidencia de los antroplogos en
stas es variable y depende de factores tanto institucionales como personales.
Los factores institucionales tienen que ver con las funciones de la institucin,
204

con la posicin del antroplogo ante la toma de decisiones y con la presencia


y preeminencia de otros antroplogos o de otros profesionales. Dentro de
los personales inluye la propia capacidad del profesional, tanto para detectar
cul puede ser su contribucin en ese mbito, como si realmente cuenta con
la disposicin y la preparacin para realizarla.
El conocimiento antropolgico me ha sido fundamental e invariablemente
til a lo largo de mi desempeo profesional. Algunas lecciones de mi
experiencia, indican que los antroplogos contribuimos a los equipos de trabajo
de las instituciones gubernamentales con nuestro enfoque metodolgico, con
una nocin holstica de la cultura, con una visin que identiica procesos e
intereses de los diferentes actores sociales, y el compromiso con los grupos
que requieren resolver discriminacin, desigualdad y marginacin
A pesar de que los espacios institucionales crecieron en tres dcadas, no
lo han hecho lo suiciente para atender la oferta laboral de los antroplogos,
o ha variado la composicin de los profesionales que se incorporan. En las
instituciones donde tradicionalmente han trabajado, se percibe que el nmero
de antroplogos ha decrecido en favor de profesionales de otras disciplinas.
Esta realidad nos lleva a preguntarnos si slo hay menos oportunidades
profesionales en general, o han decrecido las de los antroplogos.
Independientemente de las diicultades econmicas del pas y la falta de empleo
o de empleos bien remunerados, la necesidad de contratar un antroplogo no
est en la agenda de muchas instituciones.

205

El cuestionamiento es fuerte, por lo cual debemos preguntarnos en


las diversas dimensiones, social, gremial e individual, si es un valor ser
antroplogo, si hemos hecho lo necesario para que nuestra labor sea conocida
y valorada positivamente por sectores sociales especicos, y en el caso que
hoy tratamos, en los espacios pblicos. Pero sobre todo qu tendramos que
hacer para que se abran ms oportunidades de trabajo para los antroplogos
en las instituciones gubernamentales?
No pretendo aportar una lista exhaustiva de propuestas, pero s algunas ideas, que
simplemente enumero y que corresponden a lo social, lo gremial y lo individual:
1. Identiicar y sistematizar la informacin sobre las instituciones, el
nmero de antroplogos y las diferentes prcticas profesionales que
hay en nuestro pas. Necesitamos un mapa de la prctica profesional
antropolgica en el pas
2. Retroalimentar con el anlisis de esa informacin a las universidades
y centros de enseanza para incorporar a los planes de estudio,
conocimientos y herramientas tiles para estas prcticas. Auxiliar a
modiicar los programas acadmicos.
3. Integrar un catlogo de conocimientos pertinentes, habilidades y
capacidades de los antroplogos en situaciones concretas y diversas
en la sociedad contempornea, por qu contratar un antroplogo?
Hay que contagiar a otros para que contraten a un antroplogo, pero
hay que decirles para que servimos y para que no servimos. Crear
una especie de Sistema de Competencias Antropolgicas.
206

4. Analizar los diferentes puestos que se concursan, va servicio


profesional de carrera en las Secretaras de Estado y otras
instituciones, para identiicar en cules podra ser pertinente el peril
profesional de un antroplogo.
5. Acreditar el trabajo propio con responsabilidad, compromiso,
eiciencia y tica para lograr un efecto de demostracin y hacer
deseable la contratacin de antroplogos.
6. Ser solidarios entre antroplogos para abrir oportunidades laborales
y profesionales. No amiguismo, no compadrazgo, solidaridad.
7. Revalorar entre los propios colegas las prcticas profesionales
no acadmicas. Hay un desprecio dentro del gremio, hay una
discriminacin de la prctica profesional de los antroplogos que
laboran en el gobierno y en los mbitos aplicados tambin. Eso hay
que resolverlo dentro del gremio, porque no hay espacios suicientes
para la prctica acadmica.
Hay que mirar a la pluralidad de prcticas profesionales del antroplogo
y acompaar desde la universidad tratando de brindar herramientas, pero
tambin desde el gremio y desde otras instituciones para que se puedan abrir
espacios profesionales en diversos mbitos, de manera adecuada.

207

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208

Trabajando por contrato.


La antropologa social en la consultora
Beatriz Utrilla Sarmiento

Es importante hoy relexionar sobre la prctica de la antropologa, pues muchas


han sido las rutas y huellas que ha dejado en la historia poltica de nuestro pas
y sin embargo, pareciera que el conocimiento del hacer antropolgico ms
all del gremio -en especial de la antropologa social- es muy escaso. Hoy
incluso en los espacios acadmicos, las diversas disciplinas suelen observar
a la antropologa como una ciencia concentrada en el mbito acadmico, que
genera conocimiento en torno a la diversidad cultural, hecho que es cierto y
por ventura se sigue realizando, pero lamentablemente no se conoce su larga y
permanente participacin en el mbito de las polticas pblicas nacionales, su
participacin colaborativa con la sociedad civil y las organizaciones locales,
su trabajo en la industria, entre muchos otros espacios en donde la actividad
antropolgica es cada da ms creciente. Los antroplogos sociales ms o
menos sabemos que el mbito de nuestras actividades ha aumentado en su
diversidad, pero esta informacin no se ha difundido a un entorno mayor de
profesionistas de otras reas, y aunque siempre ha sido comn el trabajo con
otras disciplinas del conocimiento (lo que se releja incluso en la presencia
constante de profesionistas de distintas ramas de la ciencia en los posgrados
de antropologa), es todava muy reducida la difusin y el impacto de nuestro
quehacer.

209

Hasta ahora, la participacin de antroplogos sociales especicamente


en trabajos de consultora, no es un hecho que se conozca ampliamente ni
en nuestro propio gremio, a pesar de que constituye ya un espacio laboral
importante. Es de resaltarse que en el mbito internacional la presencia de
antroplogos en diversas consultoras es cada da ms cotidiana, no obstante,
en Mxico ha sido un pesado camino a transitar.
En nuestro pas el trabajo de consultores antroplogos se da principalmente
por tres vas: la asociacin en consultoras establecidas por grupos de
profesionistas de las ciencias sociales; la subcontratacin como especialistas
del rea cultural y social para proyectos en consultoras diversas, y la que
a ltimas fechas observo como la ms constante: la subcontratacin en
proyectos adjudicados a instituciones educativas de prestigio. Sobre esta
ltima va hay que destacar que era comn que las instituciones acadmicas
en un principio, al no tener en sus ilas profesionales con experiencia en este
tipo de trabajo, subcontrataban para las conformacin de los equipos y por
proyecto nicamente, a antroplogos que tuvieran experiencia en consultoras.
As, a la par que se llevaban a cabo los proyectos asignados (como son las
evaluaciones de programas de gobierno, los estudios de impacto social, los
diagnsticos sociales, los estudios aplicados de diversos tpicos, entre muchos
otros), se iba preparando al propio personal de la institucin, lo que llev en
algunos casos, a la consolidacin de equipos dentro del mbito acadmico
institucional para la realizacin de estos trabajos.
De la primera va se puede mencionar que el antroplogo consultor, al
formar parte de un equipo ms amplio (donde frecuentemente prevalecen
directrices, enfoques e incluso intereses de otras disciplinas), aunque sabe
210

que su labor es valiosa, esta suele ser minimizada, llegando a considerarse


en ocasiones sus aportes como simples requisitos a cubrir. All, la labor del
antroplogo consultor no es tan slo convencer de la importancia de sus
contribuciones a los contratantes externos, sino incluso convencer al resto del
equipo, e irse ganando, por as decirlo, un espacio ms especico.
En la segunda va que mencion y que es en la que particularmente centrar
mis comentarios, pues a ella en buena medida me he dedicado en las ltimas
consultoras realizadas, ubico la consultora de antroplogos en el mbito del
patrimonio cultural y en especial del llamado patrimonio cultural inmaterial.
Este constituye un espacio laboral que considero natural y hasta tradicional
de la antropologa social y la etnologa podra incluso decir que es nuestra
obligacin disciplinar ser los especialistas naturales en estos temas-, y en aos
recientes est siendo un frente importante del trabajo antropolgico.
En los ltimos sexenios los gobiernos estatales han incluido como un
elemento importante de sus polticas, el impulsar la empresa turstica como
una herramienta para fortalecer sus economas regionales, con este in entre
otras acciones, han puesto la mirada en destacar las culturas locales como una
forma para la atraccin de visitantes y con ello, han aumentado la plusvala
de varios sitios de nuestro pas. Siguiendo esta lnea de intereses, se han
incrementado los trabajos de conformacin de expedientes para obtener
declaratorias de patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, con el in de
otorgar mayor visibilidad y estatus a los territorios estatales. Las declaratorias
sin lugar a dudas son una probada herramienta para la atraccin de visitantes1.
1 En Quertaro a partir de la obtencin de la declaratoria de patrimonio cultural de su Centro Histrico y las
Misiones de la Sierra Gorda, se observ un aumento considerable de nmero de visitantes al estado.
211

A partir de la creacin en el 2003 de la Convencin de Salvaguarda del


Patrimonio Cultural Inmaterial en la UNESCO, se dio inicio a una lista de
aquellos bienes culturales que, por su valor cultural para toda la humanidad,
requieren ser protegidos. De hecho, actualmente este organismo en el plano
internacional, propone dos listas: la lista representativa del patrimonio
cultural inmaterial de la humanidad, y la lista del patrimonio cultural
inmaterial que requiere medidas urgentes de salvaguarda. La conformacin
de ambas listas ha permitido a su vez que se incremente la participacin de
antroplogos sociales y etnlogos, as como de diversos especialistas del arte
popular y la msica, adems de videastas, entre otros, para la realizacin de
los expedientes, antes dominio de arquitectos e historiadores. Hoy podemos
ver en cada uno de estos trabajos, que son principalmente antroplogos de
diversas especialidades quienes estn generando los argumentos centrales de
las propuestas presentadas.
Pero, qu implica realizar estos trabajos en el mbito de la consultora? El
primer reto en la realizacin de expedientes de patrimonio cultural en general,
es lidiar con los intereses de polticos y gobiernos y por tanto, el antroplogo
consultor debe estar capacitado para atender estos imponderables. Si bien
en otros pases se estn proponiendo, por parte de las propias comunidades
locales, los elementos del patrimonio cultural2 para ser considerados en la
lista de patrimonio inmaterial de la humanidad, en Mxico todava no es
lo ms comn (aunque esperemos que pronto sea un proceso frecuente, en
donde los antroplogos jueguen un papel relevante de acompaamiento a las
comunidades). Aqu, por lo regular, la bsqueda de las declaratorias implica
2 La UNESCO utiliza el concepto de elemento cultural para nombrar a las diversas expresiones culturales que
se proponen.
212

la existencia de proyectos impulsados por gobiernos estatales, que si bien


plantean el reconocimiento de las culturas regionales, en su mayora estn
ligados como dije, a intereses que buscan tener atractivos culturales para
incentivar el turismo en sus regiones. Actualmente ms que la cultura, son los
intereses econmicos y polticos los que ms pesan. Es necesario revertir esta
tendencia, siendo una tarea en la que los antroplogos debemos de participar
ms activamente.
El tema del patrimonio cultural constituye un mbito en el que la investigacin
etnogrica es fundamental, asimismo permite la relacin bidireccional entre
la academia y la aplicacin de resultados mediante la consultora. Es aqu
en donde se puede conectar el hacer acadmico de largo aliento, en el cual
participan investigadores con extensas trayectorias en el estudio de las culturas
de nuestro pas, con la conformacin de los expedientes tcnicos que se
requieren. En este entorno se releja la necesidad de investigaciones profundas
y detalladas, realizadas en torno al elemento cultural elegido para buscar la
declaratoria de patrimonio de la humanidad. La ventaja es que los resultados
de la investigacin no quedaran slo en una extensa etnografa acadmica, sino
que se deber hacer el ejercicio de seleccionar los componentes principales
para dar sustento a una propuesta viable.
Los antroplogos que cuentan con un amplio y profundo conocimiento
de la diversidad cultural, pueden realizar este tipo de consultora, incluso
los investigadores que han estado y estn fundamentalmente en el mbito
acadmico. Sin embargo, considero que al consultor con experiencia le es ms
fcil atender estos trabajos, ya que no slo se trata de realizar un documento
que d cuenta de la complejidad e importancia de un elemento cultural,
213

sino que tambin se debe mostrar de manera clara, sinttica y precisa, las
caractersticas que son valoradas por los organismos internacionales.
Otra cualidad que es cada vez ms importante en la consultora, y que se
maniiesta plenamente en aquella que realiza la bsqueda de declaratorias, es
el saber trabajar en equipo, ya que por lo regular son grupos multidisciplinario
quienes realizan los expedientes. Hay que saber aportar, ceder, negociar,
asimilar y conciliar lo que cada uno de los integrantes contribuye desde el
mbito de su especialidad para la argumentacin del expediente.
En este mbito lo primero que debe hacer el antroplogo es valorar el
elemento cultural a proponer como patrimonio cultural de la humanidad, y
ver la factibilidad de realizar el expediente tomando en cuenta el tiempo en
el que el inanciador del proyecto pretende ingresarlo a las convocatorias de
la UNESCO. La deinicin del tiempo real de realizacin de un expediente
depende mucho de si hay informacin, investigaciones profundas o muy
generalas sobre el elemento o si hay tener que realizarlas. Para deinir lo anterior
es mucho ms fcil si se ha tenido cercana con la investigacin etnogrica
y con este tipo de proyectos. Adems se debe pensar en las necesidades en
tiempo y recursos del resto de los participantes como videastas, fotgrafos y
diseadores con los que se tiene que trabajar de manera coordinada, ya que
por ejemplo, si es una iesta la que se va a proponer y no se tienen imgenes
de calidad sobre la misma, hay que realizar el registro in situ y considerar que
stas se llevan a cabo en tiempos predeterminados que son inamovibles.
Es importante tambin tener en cuenta que para participar en la realizacin
de una propuesta para la UNESCO, conocer de las culturas locales no es
214

suiciente, es fundamental tambin estar informado sobre las normatividades


internacionales, los requisitos que esta institucin solicita, los formatos,
lenguajes, fechas de convocatorias y procesos internacionales, y saber
argumentar de manera clara resaltando aquellos aspectos que se saben son
observados con mayor cuidado por los evaluadores internacionales.
Recordando que parte esencial de esta forma de consultora es lidiar con
los intereses polticos de los que inancian los proyectos, el antroplogo
debe tener conciencia de que en la bsqueda de estas declaratorias, hay otros
intereses adems del de valorar un elemento cultural. Como mencion, hoy el
turismo es en la mayora de los casos el mvil, esto qu signiica?, que como
antroplogos que buscamos el respeto por las culturas y que estamos interesados
en el mejoramiento social de las comunidades de nuestro pas, debemos
aquilatar si los intereses que impulsan estos proyectos pueden provocar altos
riesgos para las localidades. Por ventura, hoy los organismos internacionales
han puesto como principal requisito la participacin y autorizacin de los
poseedores del elemento cultural, para impulsar una propuesta que forme
parte de la lista del patrimonio cultural inmaterial de la humanidad. Esto
nos lleva a otro aspecto importante: se necesita que quien realice el proyecto
conozca sobre la elaboracin de consultas y trabajos participativos con las
comunidades, para retomar y considerar sus perspectivas e intereses. Gracias
a este requisito se ha facilitado la decisin de colaborar en estos proyectos,
ya que si despus de un trabajo serio de consulta con la poblacin sta se
encuentra interesada en la declaratoria de un elemento cultural, entonces se
puede realizar un trabajo intenso en el que la colaboracin de los poseedores
del elemento es fundamental. Dicho sea de paso, en mi experiencia cuando
se hace una consulta no he visto que ningn grupo rechace la posibilidad
215

de ser incorporado a la declaratoria, ms an, ste se siente orgulloso de


sus tradiciones. Sin embargo, s he visto que hay detractores dentro de las
comunidades cuando no se realiza la consulta. Por ello, creo que en el mbito
del patrimonio cultural esta debe ser la mayor exigencia de los antroplogos
participantes, es decir, que se cumpla de manera real la consulta a la poblacin
y no slo sea un trmite que se realice de manera tramposa o amaada.
Es interesante ver que en el caso de Per, existe un inventario de patrimonio
inmaterial en el que son las comunidades quienes solicitan el registro a partir
de documentos sencillos, y en ocasiones son asesorados por antroplogos.
Esperemos llegar algn da a estos niveles de participacin de la gente, en el
que esta colabore ms en los procesos de autogestin y organizacin de los
expedientes y no seamos nosotros los que realicemos todo el proceso.
En Mxico, como ya he sealado, lo comn es que los polticos quieran
resaltar elementos que ellos consideran relevantes y aparte, que quieran
hacerlo en poco tiempo. Este rasgo es frecuente en la poltica mexicana, en la
cual no se observan muchos planteamientos a largo plazo en torno a la cultura.
Considero por tanto que debemos asesorar a los polticos cuando se realizan
estos proyectos, con argumentos slidos, bajndolos a la realidad sobre las
propuestas que se pueden alcanzar, as como las que pueden ser convenientes
para los grupos sociales poseedores del elemento cultural.
Un ejemplo prctico que puedo comentar brevemente, fue cuando el gobierno
de Chiapas tuvo la idea de llevar la propuesta de la Fiesta Grande de Chiapa
de Corzo a la UNESCO, para que sta fuera incluida como patrimonio cultural
inmaterial de la humanidad, y su plan era realizar el expediente en seis meses.
216

El grupo de consultores invitados hicimos una primera valoracin


bibliogrica y en campo. Debo aclarar que la consultora antropolgica,
implica utilizar desde el inicio nuestro mtodo de investigacin como es el
trabajo de campo, para deinir el proyecto a realizar y hacer diagnstico in situ
con algunos sectores de la poblacin involucrada. En este caso la valoracin
inicial de todos, fue que realizar el expediente para declarar la Fiesta Grande
era algo muy complejo, ya que esta festividad involucraba a una diversidad
importante de elementos culturales, lo que haca imposible realizar un
expediente serio en seis meses. Pero lo fundamental de la valoracin fue el
identiicar que en todo ese complejo ritual que es la Fiesta Grande, el centro
y motor era la organizacin de Parachicos3, por lo que como especialistas
consideramos que ese era el elemento que habra que proponer, ya que es
el que aglutina e impulsa a los chiapacorceos a la reproduccin de la
cultura local, no slo en el momento de la iesta, sino en toda la vida diaria.
Concordamos que si bien este elemento -la organizacin parachicos- no se
encuentra en riesgo, la intromisin cada da mayor de personas ajenas a las
cuadrillas de danzas el da de la iesta, fenmeno en enorme crecimiento, est
ocasionando algunos problemas que alteran su sentido social y cultural, y que
sobre todo estos hechos preocupaban a la organizacin local. Otro aspecto
que justiicaba plenamente la realizacin del expediente de los parachicos,
fue que la poblacin de Chiapa de Corzo mantiene un enorme orgullo por
este elemento cultural, por lo que impulsarlo a entrar a la lista del patrimonio
inmaterial era un importante reconocimiento al esfuerzo y amor de una
poblacin entera por su cultura.

3 Cuadrillas de danzantes de gran tradicin en Chiapa de Corzo, Chiapas.


217

En largas discusiones con los inanciadores del trabajo (gobierno estatal),


por in aceptaron que el expediente que deba y poda realizarse en tiempo y
forma, era el de Los parachicos en la iesta tradicional de enero de Chiapa
de Corzo, como patrimonio cultural inmaterial de la humanidad y no la Fiesta
Grande de Enero.
As, el trabajar en expedientes de patrimonio cultural nos lleva a este tipo de
negociaciones, las cuales no son fciles de realizar, pero en las que considero
debe prevalecer el inters de los poseedores del elemento cultural. Asimismo,
la argumentacin de los especialistas tambin debe contener una relexin
profunda sobre los beneicios e impactos, que una declaratoria de este tipo
puede propiciar en la poblacin.
Son muchos los detractores de estas declaratorias, ya que las consideran
herramientas de comercializadores de la cultura, que provocan serias
alteraciones y que en algunos casos llegan a desajenar a sus poseedores
de sus propios elementos culturales. Ejemplos que sustentan estas crticas,
debo decirlo, son varios, pero no se puede negar tambin el hecho de que
comunidades en diversos lugares del mundo, han logrado por medio de la
visibilizacin de su cultura y por la promocin de la misma, generar proyectos
alternativos en el mbito turstico para el mejoramiento de sus familias, hecho
que tambin se ha visto es posible. Por lo anterior, el anlisis de impacto
social y cultural debe ser forzosamente incluido en el hacer del consultor. En
otras palabras, si se observa que los inanciadores del proyecto no tomarn
en cuenta, para nada o mnimamente, a las poblaciones, yo dira que los
riesgos de afectarlas negativamente es amplio, adems de que es muy difcil
participar en estas condiciones, por lo que, si no se logra el cambio de actitud
218

del inanciador considero es mejor retirarse o se correr el riesgo de validar


procesos errneos.
As, en la realizacin de expedientes para la UNESCO, y como creo que
le sucede casi siempre al que realiza una consultora, se debe enfrentar una
toma de decisiones importantes y ticas. La crtica en ocasiones ms feroz,
proviene de los propios colegas y sobre todo de aquellos que trabajan en el
mbito acadmico.
Una circunstancia comn en la mayora de las consultoras, y la de patrimonio
cultural no escapa a ella, es que el reconocimiento a los investigadores
participantes es limitado o muy poco frecuente, e incluso, el reconocimiento
al propio elemento cultural se suele escatimar. Por lo menos en nuestro pas el
conseguir una declaratoria, se ostenta como triunfo de los polticos y se asocia
de alguna manera a la importancia del elemento cultural. Muchos tuvimos
la oportunidad de ver en todos los medios de comunicacin al gobernador
de Veracruz, durante la asamblea de la UNESCO en los Emiratos rabes
Unidos, pavonearse cuando fue declarada la inclusin de los voladores de
Papantla a la lista de patrimonio cultural de la Humanidad. No se diga la
promocin que realiz el gobernador de Chiapas ante la declaratoria de los
danzantes de parachicos.
En el terreno poltico de la declaratoria el proceso parece ser el siguiente:
los polticos que inancian y participan en estos proyectos quedan bien
parados cuando el elemento cultural se reconoce mundialmente; la poblacin
poseedora del bien cultural se pone muy contenta y orgullosa sobre todo
cuando hubo consulta; y los investigadores posiblemente obtendrn algn
219

crdito en una publicacin de lujo de muy escasa circulacin. La satisfaccin


o insatisfaccin del consultor quedar en la intimidad de su hacer.
Debido a la gran riqueza cultural que existe en Mxico, elegir el
reconocimiento mundial de un elemento cultural especico que represente a
nuestro pas, es una tarea muy difcil. Sabemos que cada expresin cultural
resume memorias, creencias, conocimientos, saberes y tiene un valor
incalculable para sus poseedores. Deinir cual destaca ms que otro en esa
amplia gama, es sumamente subjetivo y realmente se convierte en un juego
de intereses, pero tambin de estrategias que podemos aprovechar para el
bienestar de las poblaciones. Considero que es posible pensar en conseguir el
reconocimiento de las culturas locales no slo como proceso de salvaguarda
(concepto utilizado en la UNESCO), sino a partir de la nocin de revitalizacin
y reforzamiento cultural. Debemos relexionar cmo el conjunto de tantos
y tan variados bienes culturales que poseen las comunidades mestizas y
principalmente indgenas, quienes han resguardado en sus entraas grandes
saberes, artes y valores, logra reforzar la cultura propia y nacional a la par que
la va revitalizando. El reconocimiento del capital social y cultural de estas
comunidades, no puede estar desligado de la posibilidad de que sean stas
las que compartan sus expresiones culturales, no slo por el reconocimiento
mundial sino por la posibilidad de que esto redunde en el mejoramiento de
sus familias.

220

La utilidad de la antropologa
y la inutilidad de los antroplogos
ERicardo Mara Garibay V.

Mi intencin con este trabajo es que sea de utilidad y provecho para los
alumnos de antropologa. No estoy tratando de quedar bien para que me
den la constancia de participacin y con ello aumentar los puntos para el
SNI. Tampoco pretendo ser polticamente correcto, as que voy a llevar al
extremo muchas de mis aseveraciones con el nico objetivo de generar una
necesaria discusin, respondiendo a las expectativas de algunos estudiantes y
de quienes me invitaron por parte de la Universidad de Quertaro, por lo que
les estoy agradecido. Una ltima aclaracin, lo que aqu presento est basado
en el conocimiento que tengo del Departamento de Antropologa Social de la
UAM- Iztapalapa, de la cual soy egresado.
No hay peor alcohlico que el que no acepta su alcoholismo. Creo que algo
similar le sucede a la antropologa en estos momentos, que no acepta que
est anquilosada, enquistada, refundida en su academia, protegida en su
academia, y con ello, aislada de la vida real y de los problemas que hay all
afuera, los cuales necesitan que tratemos de aportar algo para solucionarlos, y
no slo que los abordemos como interesantes temas de investigacin.
Lo grave del asunto es que muchos acadmicos llevan aos sin salir de
sus dorados cubculos, como deca Arturo Warman, estn enfrascados en
221

discusiones en torno al tema que han trabajado y que no trasciende los muros
de la universidad o de los congresos, y cuya utilidad slo se traduce en puntos
para aumentar sus salarios.
El conocimiento es valioso por s mismo, dirn los acadmicos, y tienen
razn, pero slo en parte. Los acadmicos y las investigaciones bsicas son
necesarios, pero son ms necesarios los acadmicos que se vinculan a los
problemas sociales ms all de lo estrictamente acadmico.
Por qu hay entonces que mirar a la que podramos llamar la otra
antropologa, la antropologa aplicada? Porque URGEN antroplogos que
hagan propuestas para orientar las polticas pblicas de diversas instituciones
con los conocimientos de la antropologa, para atender los problemas que
competen a los antroplogos; porque URGEN antroplogos como agentes
de apoyo, de acompaamiento, que sirvan de vnculo, de enlace, de correa
de transmisin entre las comunidades, ejidos y organizaciones sociales y
las instituciones, las agencias inanciadoras de proyectos, las instancias de
capacitacin y transferencia de tecnologa. Esa es una labor que no hacen
nuestros acadmicos y en la que como gremio hemos estado ausentes.
Si aceptamos que la sociedad est en constante transformacin, entonces
la universidad no slo puede, sino que debe sentirse obligada a incidir en
ese proceso de cambio permanente poniendo el conocimiento, la sabidura
y la academia al servicio de la sociedad. No basta con publicar artculos
ni libros porque en el mejor de los casos, slo sern ledos por los mismos
acadmicos del gremio.

222

En este sentido, la responsabilidad de las escuelas de antropologa resulta


obvia, ya que casi por deinicin el antroplogo trabaja con el sector ms
desprotegido. Est bien estudiar a ese sector, de algn lado debe salir la
informacin si somos congruentes con el mtodo de nuestra disciplina,
est bien hacer investigaciones, tesis y ponencias, pero en algn momento
estas investigaciones, tesis y ponencias tendran que aportar algo a los
informantes, y no me reiero a una copia de la tesis recin salida del horno,
que dicho sea de paso, con trabajos la lee el mismo director.
Todos los que trabajan en alguna universidad se sienten acadmicos y como
sus responsabilidades incluyen el impartir cursos, tambin algunos de ellos se
sienten maestros, pero habra que aclarar que si bien imparten cursos, esto no
hace maestros a todos, lo que signiica que no porque impartan cursos, quiere
decir que sepan ensear. Esto lo planteo a partir de mi experiencia en la UAMIztapalapa. Ah me tocaron brillantes acadmicos que eran psimos maestros,
as como tambin grandes maestros que se asumieron como tales y nunca
pretendieron ms que FORMAR antroplogos. Conoc maestros que no dejaron
ningn rastro en publicaciones de sus excelentes trabajos de investigacin, que
se orientaban a ser aplicados en comunidades campesinas e indgenas para
resolverles problemas. Asimismo, tuve colegas que fueron fundamentales
para impulsar procesos de autogestin comunitaria, pero que eran incapaces
de redactar una cuartilla. Hubo aquellos a quienes los atacaba el pnico
escnico ante ms de diez acadmicos, pero que asesoraban y orientaban a
organizaciones campesinas enteras. Tuve otros maestros que eran acadmicos
en serio, es decir, verdaderos tericos, que adems se metieron a las tripas de la
burocracia e hicieron aportaciones importantes en ambos campos, me reiero a
ngel Palerm, Arturo Warman, Guillermo Bonil y Margarita Nolasco.
223

Qu quiero decir con lo anterior? Que hay diferentes tipos de capacidades,


de inteligencias, y que tambin, hay mltiples necesidades en nuestro pas
en las que puede incidir un antroplogo. Cada una es tan importante como la
otra.
Sin embargo, en muchas escuelas de antropologa se ha privilegiado
la formacin acadmica sobre los dems conocimientos que debera tener
un antroplogo. No estoy negando la necesidad de contar con una buena
formacin acadmica. Lo que trato de decir es que no hay por qu privilegiar
lo acadmico sobre otras funciones que podran desempear los antroplogos.
Por qu? Porque no es mejor ser acadmico que ser antroplogo aplicado,
porque no todos sirven para acadmicos, porque no hay trabajo para tantos
acadmicos, pero sobre todo porque urgen antroplogos con una buena
formacin acadmica, pero que se dediquen a un sinnmero de actividades
de las que estn carentes un sinnmero de instituciones gubernamentales, de
ONGs, de agencias inanciadoras y de organizaciones sociales.
A partir de esta aseveracin debo hacer varias aclaraciones:
1.- Es imprescindible una buena y slida formacin terica. Eso no se
cuestiona.
2.- Es imprescindible una buena formacin en los mtodos de investigacin
de gabinete y de campo. Eso nos hace antroplogos.
3.- Es imprescindible que las escuelas de antropologa tengan claro para qu
y para quin estn formando antroplogos.
224

4.- Es imprescindible que a los acadmicos que forman parte de los


cuerpos docentes en las escuelas de antropologa, les quede claro que la
antropologa es mucho ms que la academia.
5.- Para que esto suceda, es necesario que en las escuelas de antropologa se
conozcan los diferentes programas que existen en las diversas Secretaras
de Estado: SEMARNAT, SAGARPA, SECRETARA DE SALUD, etc.,
es decir, que conozcan el mercado de trabajo, y que diseen la currcula
profesional en funcin de las necesidades del pas.
5.- Se ha deformado al alumno en el prejuicio de que tiene ms prestigio
ser investigador de una universidad que funcionario, servidor pblico o
burcrata, como quieran llamarle.
6.- Pero tambin deben saber los alumnos, que trabajar en una universidad
es tan importante como trabajar en una oicina gubernamental. Deben
saber que si bien es ms glamoroso ser acadmico, tambin es muy
importante andarse metiendo con organizaciones de productores que lo
obliguen a uno a ir al campo, y lo comprometan ms all de sus cmodos
horarios y cubculos que les permiten dobletear en otros trabajos.
Pero sobre todo, los alumnos deben saber que la academia libra a sus
maestros de ensuciar sus pulcros curriculums con trabajos burocrticos en
administraciones priistas, panistas y hasta perredistas. Ellos no se queman,
sus funciones se limitan a analizar la suciedad de la sociedad, entindase, son
acadmicos.

225

Slo a manera de ejemplo se presentan los siguientes datos: El Departamento


de Antropologa de la UAM-I tiene 30 aos de existencia, de l han egresado
alrededor de 400 antroplogos. Saben cuntos exalumnos del Departamento
se han incorporado a la planta docente de la UAM como acadmicos? No
rebasan los cinco. Siguiendo por esa lnea podramos seguir preguntando
Cuntos exalumnos del Departamento hay trabajando como acadmicos
en otras instituciones? Con toda seguridad no pasan de diez.
Con este panorama, a qu viene la necedad de formar acadmicos para un
mercado de trabajo inexistente. Por qu la ceguera y sordera de las escuelas
de antropologa ante los reclamos de los alumnos para que les enseen las
herramientas necesarias para incorporarse a un mercado de trabajo vido de
antroplogos tiles, no de acadmicos?
La respuesta es la siguiente: porque existe un desconocimiento de esos
acadmicos sobre las diferentes reas, programas y proyectos de los
gobiernos federales y estatales, de las necesidades de las organizaciones
sociales, ejidos y comunidades indgenas, de las cada vez ms numerosas
agencias inancieras nacionales e internacionales que estn dispuestas a apoyar
a los productores, a apoyar procesos organizativos para la autogestin, para la
capacitacin y para encontrar vas de comercializacin de sus productos. En
todos estos mbitos podran incorporarse los antroplogos egresados de las
diversas escuelas en las que se ensea antropologa, pero esto lo desconocen
los acadmicos de esas mismas escuelas.
Lo anterior no quiere decir que los acadmicos o las escuelas de
antropologa deban buscarles chamba a los antroplogos egresados de
226

sus aulas, el desconocimiento del mercado de trabajo al que me reiero, es


producto del desconocimiento que tienen los acadmicos sobre lo que
sucede en el mundo real, y esto se ha traducido en algo ms grave que el
empleo o desempleo de los antroplogos egresados de estas escuelas. Se ha
traducido en una de las causas de la crisis de la antropologa mexicana: quedar
rebasada por los movimientos sociales porque est rezagada con respecto a
las necesidades de las instituciones y organizaciones sociales, al dedicarse las
universidades a formar investigadores y acadmicos que no han podido
responder a las necesidades del vasto campo en el que se puede desarrollar
un antroplogo.
Han existido grandes antroplogos mexicanos como los creadores de la
Escuela Mexicana de Antropologa, quienes eran tericos pero tambin
hacan antropologa aplicada. Abrieron brecha, crearon instituciones
acadmicas, centros de investigacin y oicinas gubernamentales que fueron
punta de lanza para otros pases. No slo trabajaron como funcionarios,
tambin disearon las polticas pblicas que atendan a los indgenas por
ejemplo, o a la cultura popular, quiz criticables ahora pero en su momento
eran las nicas y fueron elaboradas por antroplogos. Ellos tambin sacaron
adelante diversas instituciones y centros de investigacin, como el Instituto
Nacional Indigenista, el CISINAH ahora CIESAS, el INAH, la Direccin
General de Educacin Indgena, la Direccin de Culturas Populares y el
Museo de Culturas Populares, entre otras.
Cuando yo era estudiante, por inluencia de los maestros, se vea con
mucho desdn al INI, ahora CDI. Era considerado la ltima alternativa y
un desprestigio trabajar en l, ni siquiera se estudiaban temas relacionados
227

con los indgenas, ya que estaba de moda la economa campesina y la


proletarizacin del campesinado. Esto tambin ha tenido un costo: tal es
el descrdito de la antropologa por sus escasas aportaciones en las ltimas
dcadas, que los cuatro o cinco ltimos directores del INI y los tres que lleva
la CDI no fueron ni son antroplogos.
Las escuelas de antropologa, tendran cuando menos que estar aportando
la fuerza de trabajo para llenar los espacios que les corresponderan a los
antroplogos aplicados, ya que quienes estn ocupando esos lugares en la CDI
son desde contadores hasta veterinarios. La necesidad de llenar esos espacios
no est orientada, repito, a conseguirles trabajo a los alumnos, el afn debe
estar puesto en incorporar a jvenes antroplogos a esas instituciones que
trabajan con los indgenas, incidiendo en el diseo de las polticas pblicas,
orientando a los veterinarios, contadores e ingenieros en cmo desde la
antropologa se debe abordar el tema indgena, para no seguir haciendo
indigenismo, folklorismo ni asistencialismo.
Sera interesante hacer el ejercicio de revisar cuantos antroplogos estn
trabajando en la CDI, menciono a la CDI porque tendra que ser un mbito
obligado para los antroplogos, aunque tambin podra serlo SEDESOL,
SAGARPA, la Secretara de Salud y SEMARNAT, entre otras.
En el mismo sentido podramos preguntarle a cualquier escuela de
antropologa lo siguiente: existe algn proyecto de esa escuela, departamento
o facultad vinculado a programas gubernamentales de SEDESOL, SAGARPA,
SEMARNAT, SECRETARA DE SALUD, etc.? Existen proyectos de esa
escuela vinculados a demandas de las organizaciones campesinas? Existe
228

algn proyecto de esa escuela vinculado a programas que estn desarrollando


Organismos No Gubernamentales? Cuntos proyectos de esa escuela estn
vinculados a programas de agencias inancieras nacionales o internacionales?
La respuesta a estas preguntas nos va a permitir saber que tan vinculada est esa
escuela, departamento o facultad de antropologa con las necesidades del pas.
Este es el resultado de un enfoque academicista con el que se disean
los planes de estudios de muchas escuelas de antropologa, as como de las
pocas herramientas con las que salen los egresados para incorporarse a un
mercado de trabajo que no slo requiere acadmicos, sino tambin y en mayor
proporcin antroplogos aplicados.
Llevo 25 aos trabajando el tema de manejo de recursos naturales en
comunidades campesinas e indgenas, he pasado por ONGs, centros de
investigacin y desarrollo, organismos inancieros internacionales y oicinas
gubernamentales, y he sido investigador y docente en distintas universidades,
todo lo cual me permite tener una amplia visin de las necesidades que existen
en el campo con respecto a este tema, as como el peril del profesional que
se requiere para abordarlo. Puedo asegurar que la antropologa podra aportar
los profesionistas que se requieren urgentemente para llenar un vaco que
estn ocupando una multiplicidad de personas que tienen las formaciones ms
variadas (hay de todo menos antroplogos).
Pongamos el ejemplo de la SEMARNAT, que no se encarga de la ecologa,
sino de la relacin entre la sociedad y la naturaleza. La SEMARNAT tiene
aproximadamente 30,000 trabajadores distribuidos por todo el pas en 32
delegaciones, as como 32 delegaciones de la Procuradura Federal de
229

Proteccin al Ambiente (PROFEPA), y 32 delegaciones de la Comisin


Nacional Forestal (CONAFOR), y la Comisin Nacional de reas Naturales
Protegidas (CONANP), con ms de 150 ANPs, ms el Instituto Mexicano
de Tecnologa de Agua (IMTA), la Comisin Nacional del Agua (CNA), la
Comisin Nacional de Biodiversidad (CONABIO) y el Instituto Nacional de
Ecologa (INE).
Casi la totalidad de los temas que atiende la SEMARNAT requieren de
profesionistas de las ciencias sociales, y entre estos los antroplogos tendran un
papel relevante por tratarse de una institucin que tiene bajo su responsabilidad
la relacin entre la sociedad, el medio ambiente y el manejo de los recursos
naturales, pero solamente hay en la SEMARNAT cinco antroplogos.
La antropologa est perdiendo este campo de trabajo, as como la posibilidad
de hacer aportaciones en el diseo de las polticas pblicas relacionadas con el
manejo de los recursos naturales. Los bilogos tomaron fcilmente este lugar
a travs de los estudios de etno-botnica, siendo un tema tambin obligado
para la antropologa. En qu podra trabajar un antroplogo dentro de la
SEMARNAT? Entre otros temas, en los siguientes:
Ordenamientos ecolgicos comunitarios.
Evaluaciones rurales participativas.
Estudios de impacto socioambiental.
Planes de manejo forestal.
230

Planeacin comunitaria.
Ecoturismo.
Normatividad ambiental y derechos de los pueblos indios.
Derechos colectivos de propiedad intelectual.
reas naturales protegidas y sus programas de manejo.
Unidades de manejo ambiental.
Elaboracin y gestin de proyectos ambientales.
Capacitacin en temas como identidad y ecosistemas, autogestin
territorial y cultural, maz, medio ambiente y desarrollo.
Todos estos temas tienen que ver con la relacin sociedad-naturaleza. No
obstante, si hay quienes no se quieran ensuciar en una oicina gubernamental,
estos mismos temas se pueden trabajar desde las ONGs, las agencias
inancieras internacionales y por supuesto, en las organizaciones indgenas
y campesinas que se encuentran urgidas de antroplogos tiles y con una
buena formacin acadmica, as como con herramientas prcticas para apoyar
procesos comunitarios autogestivos.
Tienen conocimiento los antroplogos de los procesos de autogestin que
se estn llevando a cabo en Mxico, a partir del manejo autogestivo de los
231

recursos naturales? Conocen algo sobre los procesos de recuperacin del


territorio, de bosques, selvas y agua, a partir de propuestas ambientalistas?
Han odo hablar de los procesos de reconstitucin tnica e identitaria a partir
del manejo de la fauna silvestre? Todos son procesos que estn sucediendo
en diversos lugares del pas y que abarcan temas en los que los antroplogos
podran estar aportando mucho.
Si lo que no quieren los antroplogos acadmicos es ensuciarse las manos o
la conciencia trabajando para el gobierno, existen muchas Organizaciones de
la Sociedad Civil, Organizaciones de Productores, agencias internacionales o
instancias autnomas como la CNDH que estaran interesadas en especialistas
antroplogos.
La poltica neoliberal y el consecuente adelgazamiento del estado ha
dejado sin gente a las dependencias gubernamentales, las cuales tienen que
contratar consultores independientes, ONGs y asesores externos para ejercer
sus presupuestos. El problema con el que se enfrentan esas dependencias es
que las consultoras que existen carecen de especialistas en ciencias sociales,
y entre ellos, de antroplogos capacitados en cuestiones prcticas, por lo cual
quienes los sustituyen son bilogos o agrnomos.
En diversas ocasiones he propuesto al menos tres lneas o reas de
especializacin que podra echar a andar el Departamento de Antropologa
de la UAM-I:
Antropologa y manejo de recursos naturales.

232

Antropologa jurdica.
Antropologa mdica.
La SEMARNAT, la Secretara de Salud y la CNDH estn urgidas de
antroplogos especialistas en estos temas, adems de las ONGs, las
organizaciones sociales y las agencias internacionales entre otras.
Si bien las universidades, repito, no tienen la obligacin de conseguirle
trabajo a sus egresados, si tienen obligacin de disear los planes de estudio a
partir de lo que sucede en la vida real para formar y ofrecer especialistas en stas
reas, para qu?: en el peor de los casos para buscar un mercado de trabajo
para sus alumnos, y no crearles falsas expectativas como futuros acadmicos
investigadores cuando en realidad los estn lanzando al desempleo (pero en
el mejor de los casos ojal fuera para incidir en el mejor diseo de las polticas
pblicas, impulsando que se insertaran nuestros profesionistas en las diversas
instancias que he mencionado).
Sabemos que las Secretaras de Estado no van a acudir a las universidades,
y que los polticos slo leen oicios, nunca un documento que pase de tres
cuartillas y que adems hay suicientes desempleados para llenar el sitio que
debera ocupar un antroplogo, porque tampoco saben esos altos funcionarios
a ciencia cierta, qu es lo que hace un antroplogo. Son las universidades las
que deben acercarse a las instituciones de gobierno para ofrecer proyectos,
programas y antroplogos capacitados para llevarlos a cabo, para hacer valer
y reivindicar nuestra disciplina.

233

Curiosamente esto s ha sucedido en algunas escuelas de antropologa que


estn en provincia, ya que la cercana con el campo y sus problemas es mayor,
por lo cual hay una obligada vinculacin con l. En el DF la relacin es tan
distante que les permite a los antroplogos estudiar los problemas sociales
desde la academia solamente, manteniendo una prudente distancia del
compromiso tico que debe acompaar al quehacer antropolgico.
La universidad es una trinchera privilegiada desde donde se podran estar
promoviendo muchas cosas, pero tengo la sensacin de que esa trinchera se
est desperdiciando. Se confunde trinchera con refugio. No se percibe un
espritu de grupo al interior del gremio, ni siquiera se percibe un afn de formar
a los antroplogos que necesita el pas, porque los mismos acadmicos no
saben en dnde urgen esos antroplogos.
No niego la utilidad de la academia, pero ojal que las investigaciones
de nuestros colegas acadmicos, tengan adems alguna derivacin y
aplicacin prctica, en la que se puedan incorporar los alumnos para salir
mejor armados a ocupar los lugares que como antroplogos les corresponden.
La antropologa es muy til, ojal que las escuelas de antropologa formen
antroplogos tiles.

234

La aplicacin de la antropologa.
Comentarios sobre su enseanza
Alberto Garca Espejel
La aplicacin del conocimiento
constituye no slo una de las razones
fundamentales de la ciencia, sino
tambin una de las condiciones
esenciales de su existencia y de su
progreso.

ngel Palerm

La antropologa es una disciplina que de manera innata tiene utilidad social,


pues una de sus grandes fortalezas es su capacidad de penetrar al funcionamiento
interno de una sociedad a partir de su ncleo central: la cultura. Sin embargo,
de manera un tanto desafortunada se ha centrado desde hace un buen nmero
de aos en los estudios culturalistas, se ha encerrado en las aulas y ha olvidado
en parte, la aplicabilidad del conocimiento, disminuyendo as los beneicios
sociales que podra aportar.
Ya Guillermo Bonil (1995) criticaba el pensamiento conservador en la
antropologa mexicana, sealando: que tena una tendencia psicologista que
realzaba demasiado las ideas y creencias propias de las tradiciones, en vez de
analizar las causas estructurales; que planteaba que los cambios socioculturales
deban ser lentos para evitar la desorganizacin social; que el relativismo cultural
235

impeda emitir juicios de valor que impedan la solucin de problemas; que


manifestaba una imposibilidad de emitir leyes generales por lo que se mantena
en particularismos. Catalogaba incluso que se trataba de una antropologa de
la miseria ya que en realidad slo la mejoraba pero no intenta acabar con ella;
y que la antropologa se haba convertido ms en un instrumento de difusin
de proyectos de asistencia, que en buscar alternativas rpidas y concretas de
desarrollo. Obvio que iel a su costumbre, junto con las criticas venan las
propuestas, as sealaba que la antropologa aplicada debe ser dinmica y
progresista; que debe buscar el cambio inducido de forma radical, debe aprender
a trabajar bien y rpido; que debe tener la capacidad de generalizar, y debe
buscar su aplicabilidad en la realidad y no slo repetir esquemas.
En mi caso, desde que le autores como Bonil y Palerm, dos clsicos de
la antropologa mexicana, me identiiqu inmediatamente con esta visin de
lo que debera ser una parte del ejercicio profesional del antroplogo. Digo
una parte, pues me parece que la otra tambin debe ser la academica. Lo ideal
sera que una cosa no estuviera desligada de la otra. Considero que no hay
mejores formadores que aquellos que han llevado a la prctica el ejercicio
de atencin y resolucin de problemas sociales, y que posteriormente, han
tenido la oportunidad de transmitir esas experiencias, y s fue de manera
relexiva, ordenada, sistematizada e incluso crtica, entonces se logr no slo
la educacin sino la formacin de los estudiantes1.
Justamente a partir del ejercicio profesional que me permiti transitar de
la burocracia a la consultora privada y a la academia, es que me permito
1 Por educacin entiendo la mera transmisin de conocimientos, mientras que por formacin planteo que se
transieren adems, valores, normas, hbitos, actitudes, es decir, aspectos ms profundos.
236

hacer las siguientes relexiones que tienen que ver con el mbito laboral
aplicado de la antropologa. Por ello, centrar buena parte de la crtica que
presento, en la investigacin y la formacin acadmica que actualmente se
est llevando a cabo en muchas escuelas de antroplogos, pues considero que
est preparando en las aulas y con su ejemplo, un enorme ejrcito de jvenes
para el desempleo.
Primero, he de aclarar que si bien no soy antroplogo de formacin sino
gegrafo converso, tuve la dicha de trabajar en varios equipos multidisciplinarios
y dentro de ellos, conocer el valor de la antropologa. Esto me llev a buscar
un posgrado dentro de esta rama del conocimiento y posteriormente a ejercer
profesionalmente ya como antroplogo en proyectos de desarrollo.
Desprendido de esta formacin es que me atrevo a sealar como primer idea,
que cualquier estudio social debera tener como fuente analtica el Espacio,
el Tiempo y la Cultura, triada indispensable para realizar el anlisis social, y
con ello, destaco la importancia de conocer aspectos de la Geografa (como
la ciencia del Espacio), la Historia (ciencia del Tiempo) y la Antropologa
(ciencia de la Cultura). Es indudable que todo proceso y/o proyecto de
desarrollo social afecta y se ve afectado por la cultura del grupo donde se
lleva a cabo; que tiene una representacin y genera cambios en el espacio;
y que para comprenderlo en su justa dimensin es indispensable conocer su
devenir histrico. De ah la importancia o trascendencia de realizar estudios,
tanto los tericos como los aplicados, con la conluencia de estas tres ciencias.
Ahora bien, las investigaciones sociales que se realizan pueden tener una
doble inalidad: ya sean estudios acadmicos cienticos, o bien, estudios
237

aplicados; aunque es comn que en un momento dado se confundan o se


mezclen ambos ines. Y aqu comienzan los primeros problemas que tienen
que ver con los mercados laborales, pues justamente la inalidad de esas
investigaciones sociales estar determinada por el contratante.
Ya en otro artculo abord las caractersticas de tres vertientes que a
mi entender existan como posibilidad principal de aplicabilidad de la
antropologa (trabajar en dependencias gubernamentales, en la academia y/o
en la consultora), vertientes que, con el transcurrir de los aos he incrementado
con dos nuevos mbitos laborales (propiamente la iniciativa privada y los
llamados organismos no gubernamentales -ONGs-). Los aspectos que
caracteric en ese entonces que diferenciaban a las vertientes abordadas,
considero que se mantienen en estos otros dos mbitos laborales aunque con
matices particulares, por lo que aqu slo marcar algunas condiciones que
limitan o amplan las posibilidades de los egresados en antropologa para
acceder a esos mercados laborales.
Habra que iniciar sealando que en las dependencias gubernamentales2,
se parte de la premisa bsica de que existe una necesidad de atencin de
problemas sociales (el estado est para atender problemas sociales), la
cual implica aplicabilidad del conocimiento. Con ello parecera entonces
que hay fuentes de trabajo para los antroplogos aplicados, sin embargo,
el problema central radica en que desde el triunfo del modelo neoliberal
en nuestro pas, que implic el adelgazamiento del aparato burocrtico, se
cerr casi por completo este mercado y con esto, las pocas plazas que hoy
2 Aclaro que en este caso hablo de las posibilidades de acceso laboral a estas dependencias en los niveles operativos
por as decirlo, pues el acceso a puestos directivos contiene condiciones que pasan casi inexorablemente por la red
de relaciones polticas.
238

existen estn muy ligadas, no a las capacidades y habilidades que adquirieron


durante su formacin los antroplogos, sino a la red de relaciones que tengan
(compadrazgos y amiguismos tan comunes en nuestra vida laboral y que de una
vez menciono, se presentan como condiciones tambin en los otros mbitos
laborales que abordaremos, aunque con intensidades diferenciadas). Adems,
en este mbito laboral cada da hay menos plazas ijas pues stas implican
prestaciones que el estado ya no est dispuesto a brindar. Sin embargo, los
problemas se siguen presentando, la funcin de atencin social del estado se
sigue manteniendo y con ello la necesidad de cienticos sociales (entre ellos
antroplogos), aunque ahora el mecanismo que se ha implementado es el de
la contratacin de servicios de especialistas sociales por fuera (asesoras,
consultoras, outsourcing)3; o bien trasladar el trabajo hacia las ONGs.
Por su parte en la academia, compuesta por centros de investigacin y
docencia, lo que se requiere es hacer estudios, investigaciones sociales de
supuesta importancia para la ciencia o la sociedad, y claro, ensear la propia
disciplina. Aqu el problema es que desafortunadamente en nuestro pas hay muy
pocos Centros acadmicos dedicados a la Investigacin en Ciencias Sociales y
tambin sufren la escasez de plazas. Pretender entrar a alguno de los contados
centros que existen implica necesariamente competitividad curricular, la
meritocracia de los grados acadmicos. Cabe hacerse una pregunta: cuntos
egresados de los programas de posgrado de calidad de las propias instituciones
acadmicas, tienen la oportunidad de convertirse en investigadores en una
universidad o centro? Estoy seguro que el porcentaje es bajsimo4.
3 Esta contratacin de la que hablo, como seal tambin implica amiguismos y compadrazgos aunque tiene un
elemento adicional: competencia, es decir, el competir contra otros en la bsqueda de contratos.
4 En una conferencia una destacada antroploga sealaba a manera de chiste que se requera matar o esperar a que
se muriera el titular C, para poder competir por una de esas plazas.
239

Claro que lo que queda como premio de consolacin para estos


profesionistas de excelencia, y para el resto de los antroplogos que no cuentan
con posgrados de calidad, es dedicarse no a la investigacin acadmica sino a
la docencia, la cual sigue siendo el principal campo vigente del mbito laboral
de los antroplogos. Aqu el pero (parece que en todo hay un pero) es que el
mercado preponderante se encuentra en nivel medio y medio superior, pues
existen muy pocas plazas en nivel universitario.
Cuando un antroplogo trabaja en consultoras, ya sea de manera espordica
(como desafortunadamente suele suceder) o bien de manera permanente, la
condicin bsica es, adems de una fuerte preparacin metodolgica, una
amplia visin aplicativa del conocimiento. Se trata de comprender y analizar
pero tambin de proponer una solucin a los problemas sociales.
Nuestro cuarto mbito laboral, la iniciativa privada, demanda como
condicin esencial la capacidad de resolucin de problemas sociales, lo cual
implica necesariamente no slo proponer alternativas de solucin, sino buscar
la aplicabilidad del conocimiento, es decir, ejecutar las soluciones. En nuestro
pas, este mbito laboral tradicionalmente tiene poco campo de accin para los
antroplogos, aunque est en crecimiento. Se contratan adems de consultores
y asesores, a antroplogos que se integren al personal de planta siempre y
cuando cumplan con la premisa bsica de atender y resolver problemas. Esto
requiere una visin menos academicista y ms prctica, as como un cambio de
enfoque para la preparacin de profesionistas que se dediquen a este mbito.
Por ltimo, el trabajo antropolgico en Organismos No Gubernamentales
se est incrementando, pues la atencin social que el estado ya no realiza
240

la estn llevando a cabo primordialmente estos. Aqu el pero, es que es un


campo que se est saturando rpidamente, ya que cada vez ms profesionistas
al no encontrar trabajo, deciden incursionar en este mbito. Obvio que
tambin demanda la preparacin de antroplogos con una visin de atencin
y resolucin de problemas.
Una vez enunciadas algunas caractersticas de los mbitos laborales actuales
donde el antroplogo puede encontrar trabajo, me interesa pasar a la crtica sobre
la formacin que se est brindando a cientos de jvenes cuyo inters es formarse
en el anlisis cultural, lo cual tiene que ver con el ejercicio laboral del sector
acadmico antropolgico en los centros de investigacin y las universidades.
Partamos del hecho de que en la mayora de los mbitos laborales
(organismos gubernamentales, iniciativa privada, consultoras y ONGs) se
demanda por parte de los antroplogos el que no slo analicen (como sucede
en la academia), sino que propongan y en su caso ejecuten las soluciones a
problemas sociales. Considerando esto, entonces por qu se ha privilegiado
la formacin academicista en las escuelas?, por qu no se les brindan a los
antroplogos en formacin las herramientas prcticas que les permitan tener
mayores posibilidades de empleo? Habra que hacer un examen de conciencia
entre los formadores (profesores-investigadores de tiempo completo que
tienen a su cargo la elaboracin y revisin de los planes de estudio), muchos
de los cuales privilegian sus intereses por sobre las necesidades e intereses de
los educandos.
Considerando los mbitos antes enunciados como espacios para el ejercicio
laboral, la lgica implicara que hay que preparar a los jvenes para lo que
241

les espera. Sin embargo, en la enseanza actual prevalece la formacin


social cientica, es decir, preparar a los jvenes antroplogos para que sean
investigadores acadmicos, cuando la realidad es que difcilmente lo sern.
As, los enseamos a realizar descripciones densas, los preparamos para
que repitan y/o conirmen ideas de destacados investigadores, los hacemos
que realicen interminables etnografas de poca aplicabilidad, poca incidencia
o impacto en una lnea de intervencin social, pero no los preparamos para
que tengan incidencia en los tomadores de decisiones. Obvio que ello
se debe a que los acadmicos slo repetimos lo que sabemos hacer. Si un
acadmico se ha dedicado toda su vida a leer, a prepararse acadmicamente,
a analizar la realidad mediante marcos tericos elaborados por la vaca
sagrada del momento, qu enseanza prctica le puede aportar a los jvenes
estudiantes? Al respecto cabe sealar que es cada vez ms comn el caso de
jvenes antroplogos destacados que al salir de la licenciatura y no encontrar
trabajo, posponen su ingreso al mercado laboral estudiando como becados
una maestra y despus un doctorado, y que luego, una vez obtenido su grado
de doctor, se conviertan en profesores dentro de las universidades. Qu
enseanza podrn entonces aportar a la formacin, y no tan slo educacin
-como ya aclar- de sus estudiantes?
Otra caracterstica de los cienticos sociales, que tambin repetimos en
la enseanza, es que se dedican en la mayora de los casos a exponer una
supuesta explicacin de un suceso ya acontecido, una descripcin a toro
pasado de los complejos procesos que se vivieron. Este tipo de descripciones
son lo comn en las ciencias sociales. Obviamente no estoy en contra de
ellas, pues son valiosas y dejan constancia de lo acontecido para que futuros
242

investigadores las consulten y vean el devenir de la cultura y en ciertos casos,


la serie de errores y aciertos que se cometieron en aras de la bsqueda de
cierta visin de desarrollo o cambio cultural. Pero seamos sinceros: estn
destinadas para un minsculo ncleo que se podr dedicar a la investigacin
acadmica, ya que de manera muy desafortunada, son muy pocos los futuros
encargados de las obras y procesos de desarrollo (que generalmente no son
investigadores sino funcionarios o bien alguien recomendado de alguno de
ellos), que leern esas descripciones y que sobre todo, intentaran rescatar
y estructurar una lgica de los procesos presentados por ellas, para poder
desarrollar las acciones pertinentes que minimicen el impacto social en el
proceso en que ellos son actores sociales.
Una caracterstica ms de la investigacin, que tambin repetimos
en la enseanza, es supuestamente el llevar a cabo lo que denominara
observacin indirecta-directa. Les decimos a los estudiantes que en aras
de la imparcialidad y objetividad cientica, el investigador debe observar
desde fuera el proceso, aunque, contradictoriamente, con mtodos
denominados como observacin directa y/o participante. El mantenernos
alejados-cercanos, distantes pero participantes es una manera de evadir
responsabilidades. Considero que la objetividad e imparcialidad pretendida
por la academia es demasiado subjetiva, pues casi siempre se parte ya desde
una posicin pero que no se quiere asumir. De hecho, la simple eleccin de
la temtica a investigar ya demuestra una posicin. Si el investigador y el
estudiante en formacin no asumen un papel activo, que si bien puede ser
minsculo en los procesos que estn estudiando-analizando, difcilmente
podrn apreciar en su plena dimensin esos procesos que se viven y presentan.
No se trata tampoco de generar activistas polticos y sociales, pues eso es
243

irse al otro extremo inoperante, sino de preparar con ejemplos prcticos a los
estudiantes en el ejercicio que posiblemente les espera profesionalmente. Por
lo menos se debe propiciar la relexin sobre este tpico.
Esta caracterstica a su vez implica el discutir la posicin del investigador,
la cual transita desde la ya sealada de pretender ser observador imparcialcientico, que de alguna manera Barabas y Bartolom catalogaron como
productores de la llamada literatura gris, que slo representa una
contribucin ritual, sin mayores repercusiones sobre el proceso de toma
de decisiones (1992:13), hasta llegar a convertirse en asesores directos (y
a veces encubiertos) de las comunidades; pasando por la posibilidad de ser
asesores de los tomadores de decisiones. Independientemente de la posicin
que se juegue, si lo que se est analizando es un proceso de desarrollo, esto
implica a su vez una desventaja para conocer los aspectos internos que se
manejan en las otras posiciones.
Es indudable que la investigacin social en las universidades se est
convirtiendo ms en un requisito que en una realidad. En el caso de los
investigadores se trata de cubrir el requisito de tener registrada una
investigacin en su centro de trabajo, lo que le da validez a su honroso
nombramiento, aunque he de sealar que me ha tocado observar durante
algunos proyectos que hubo investigadores y por ello los entrecomillo, que
nunca se pararon en la zona de estudio y la informacin que manejaban era
la que les aportaban los estudiantes que haban ubicado en el rea y a los
cuales asesoraban para realizar sus tesis; y en el caso de algunos estudiantes
la intencin es cubrir el requisito de hacer su tesis y obtener el grado. No
obstante sobre este ltimo punto hay que aclarar tambin que, a partir del
244

inters de los organismos educativos oiciales de incrementar el nmero de


titulados y con ello tambin el nivel educativo del pas, se han implementado
numerosas formas de titulacin (en la UAQ contamos con 10), por lo que
muchos estudiantes nunca se enfrentan al requisito de hacer una investigacin
sino que se titulan por otros mecanismos.
Relacionado muy estrechamente con la crtica anterior, est el hecho de
que para nuestra disciplina existen muy pocos fondos de inanciamiento.
Actualmente las fuentes de inanciamiento para la investigacin social y con
ella la antropolgica, son muy escasas (Conacyt, algunas fundaciones y, de
manera muy variable pero siempre acorde a sus intereses polticos, los gobiernos
de los estados va organismos como los consejos estatales de investigacin).
Las universidades de provincia no suelen destinar fondos a la investigacin,
ya que apenas cuentan con recursos para sostener su nmina. Adems, estos
inanciamientos generalmente tienen como condiciones: la bsqueda de
aplicabilidad que a su vez est asociada a encontrar usuarios comprometidos
de los resultados; la gestin de Fondos Concurrentes, es decir, el que varias
entidades incluidas las propias universidades y los posibles usuarios aporten
una parte de los recursos necesarios para la investigacin. Adems estn los
aspectos administrativos, los cuales suelen convertirse en una tortura para los
investigadores que se atreven a concursar, ya que aparte de ser investigadoresprofesores, deben convertirse en gestores-administradores, e incluso deben
aprender a comprender y manejar formatos muy extensos y rgidos, a
cumplir en los tiempos y formas estipuladas la entrega de los productos de
la investigacin, a entregar informes parciales a todos los inanciadores, y
adems comprometerse a asesorar a posibles tesistas. El resultado de esta
situacin es que existe poca investigacin, o bien se realizan investigaciones
245

de gabinete (porque no hay recursos para salir a campo), o investigaciones


de nombre (que estn registradas pero en la prctica no se llevan a cabo por
carencia de recursos), o, como el investigador no consigui inanciamientos,
va realizndolas muy lenta y paulatinamente cuando tiene oportunidad, por
lo que se convierten en estudios interminables. Estas situaciones tienen como
resultado negativo asociado, el que exista una mnima preparacin prctica de
los estudiantes, quienes podran participar como asistentes o investigadores
en formacin, por lo que se presenta una contradiccin en el discurso de la
importancia de la enseanza con la prctica.
Otras crticas muy vinculadas con la enseanza tienen que ver con
algunos aspectos de la preparacin de los estudiantes. Comnmente al futuro
cientico social lo preparan para buscar contribuciones a la teora ms que
en el ejercicio prctico o la resolucin de problemas; si tiene oportunidad
de vincularse con proyectos operativos, contar con la fortuna de prepararse
para buscar apoyos institucionales, pero si no cuenta con ella, igual y no
aprender lo que implica la gestin de recursos. En teora tambin se le
prepara para que busque contacto con colegas de intereses similares, aunque
en la realidad normalmente se mantiene aislado y no sabe trabajar en equipo.
Desafortunadamente, a pesar de que muchos estudiantes slo tendrn como
expectativa de trabajo real la docencia, muchas veces ni siquiera para ella
se le preparar. De manera un tanto contradictoria, a pesar de que en el
mbito acadmico se requiere redactar y publicar resultados, generalmente
los estudiantes no son preparados ni impulsados para ello, adems de que
difcilmente reciben oportunidades de publicar. Una ltima condicin es que
no se le prepara para buscar empleo y mucho menos para generrselo.

246

Vzquez-Mellado en alguna charla comentaba las contradicciones que


existen entre los empleadores y los investigadores, cuando se llevan a cabo
proyectos de investigacin aplicados o de vinculacin entre instituciones y
academia. As, los primeros suelen manifestar las siguientes quejas (las cuales
se traducen en por qu no contratan a los cienticos sociales): los tiempos
para investigacin son muy largos; las investigaciones son muy amplias
y confusas, nada concretas; no se plantean resultados con informacin
accesible; son lentos en proporcionar informacin; generalmente se maniiesta
simpata con el grupo objeto que los convierte en defensores, y, suelen ser
intolerantes con instituciones y con procesos innovadores. Por su parte, los
segundos recurrentemente se quejan de que no se les proporciona el tiempo
que se requiere para hacer adecuadamente una investigacin; slo se les
llama cuando ya est presente una crisis y en muchos casos para fungir como
mediadores, o bien, para justiicar socialmente decisiones ya tomadas.
Tambin se quejan de que el trabajo aplicado, limita la investigacin.
Ante estas situaciones negativas del modelo de enseanza que limitan
la formacin de los jvenes antroplogos, y que limitan la vinculacin de
la academia con la prctica laboral desarrollada en instituciones de diversa
ndole, es indispensable la bsqueda de nuevos horizontes desde la propia
academia y ello implica, una ms fuerte vinculacin con las posibles fuentes
de trabajo, lo que a su vez nos lleva a la bsqueda de la aplicabilidad del
conocimiento. Antes de continuar quiero volver a reairmar que no estoy
en contra de que se continen haciendo estudios que tienen en si el valor
intrnseco de hacer ciencia, pero me parece que si pensamos no tan slo en
razn del inters del investigador, sino del de los estudiantes que egresarn al

247

desempleo y de la propia sociedad en su conjunto, debemos voltear un poco


ms la mirada hacia la utilidad del conocimiento.
Ahora bien, cmo hacer para tratar de transformar la situacin negativa
descrita? Considero que es necesario transformar la visin del propio
antroplogo, desde la formacin acadmica.
Segn Michael Cernea (1989: 6) los antroplogos y en general los cienticos
sociales han transitado por los siguientes roles: han sido el defensor
sugerido por Malinowski, el colaborador manifestado por Radcliff-Brown,
el intrprete planteado por Mnica Wilson, el proveedor de datos para
los que hacen las polticas conjuntamente con el investigador de hechos
posteriores. l por su parte propone que se convierta en: formulador de
polticas para el desarrollo organizacional de amplia escala; planiicador,
lo que implica el conocimiento antes del hecho para que gue y determine
con certeza qu cosas podrn pasar conociendo los sucesos actuales, y que
por lo tanto tambin disee los planes; creador de decisiones, que con sus
conocimientos realice los juicios profesionales necesarios que hagan efectivos
los planes y componentes de un proyecto, y por ltimo que asuma el rol de
manager, es decir, que conduzca la implementacin completa del proyecto.
Para conseguir lo anterior, Cernea propone que es necesario desarrollar
lo que se denominara Ingeniera Social, que obliga a los cienticos
sociales a descender del reino de las generalidades y producir conocimientos
utilizables en la prctica. El traslado de las investigaciones antropolgicas
-etnogricas o tericas- a Guas Operacionales para proyectos de desarrollo,
se enfrenta a diicultades epistemolgicas y metodolgicas que muchas veces
no son fciles e incluso muchas veces no son posibles de resolver. Segn l,
248

la llave metodolgica que permitira esta conversin es el moverse de la


naturaleza particular o individual del campo de trabajo encontrado hacia una
proposicin general; de la descripcin a la prescripcin; y de la identiicacin
del problema y su anlisis a la formulacin de acercamientos para la solucin
de problemas (Cernea, 1990).
Es obvio que no es nada fcil hacer esta transformacin de roles con la
conversin metodolgica que se requiere, y generarla desde la academia,
pues implicara cambiar al propio docente. Desafortunadamente hay muchos
vicios que se arrastran en el mbito laboral acadmico, por ejemplo, muchos
docentes ya no preparan sus clases y slo se limitan a repetir la informacin
que ya conocen y, para colmo, como no tienen experiencias prcticas de
investigacin aplicadas se les diiculta transmitir una visin de este tipo.
Sin embargo, es necesario ir rompiendo las inercias (y en cierta medida el
replanteamiento y la discusin de los tpicos precedentes, es un inicio de
cambio). Coniemos en que ser posible comenzar a incorporar a las diversas
escuelas de antropologa, si bien tal vez no como tiempos completos con
todas las prestaciones que ello conlleva sino como profesores de asignatura,
a los antroplogos que estn preparados en el terreno prctico y que tengan el
nimo e inters de ir formando nuevas generaciones de jvenes inquietos en
el ejercicio profesional aplicado de la disciplina.
Los campos de accin potenciales para el antroplogo que se dedica
a la aplicabilidad del conocimiento son muchos, pues en la sociedad cada
vez hay ms proyectos de desarrollo de diferente magnitud que conllevan
problemas sociales que alguien debe atender. Proyectos como la construccin
o establecimiento de presas, diques, ciudades nuevas, puertos, infraestructura
249

urbana, depsitos de residuos peligrosos, minas, plantas industriales, vas


frreas y carreteras, canales de la irrigacin, aeropuertos, parques nacionales
y/o reas protegidas. Los refugiados de desastres naturales, de guerra o de
disputa civil son tambin tareas que demandan atencin social. En estos y
otros proyectos las tareas de los antroplogos van desde la elaboracin de
Diagnsticos Sociales (que consiste en obtener una radiografa de la situacin
para evitar o aminorar conlictos sociales); Estudios (describir condiciones
problemticas existentes en algn proceso o programa, planteando alternativas
de solucin pertinentes. Auxiliar en el diseo de planes y programas de
atencin social gubernamentales); Evaluaciones (determinar si los programas
se realizan conforme a lo planeado. Sirve para corregir rumbos); Monitoreo
(dar seguimiento pertinente, permanente y puntual a planes y programas
de un proyecto. Determinar desviaciones); Asesoras (brindar soluciones
concretas realizables y viables, prcticas y oportunas a problemas sociales);
Capacitaciones (brindar adiestramientos sobre temas que le son relevantes
a las dependencias o instituciones. Pueden estar dirigidos al personal de la
dependencia para mejorar en su mbito de atencin, o bien directamente a la
poblacin objetivo).
Para poder participar en estas tareas el antroplogo debe reunir varias
condiciones: tener clara la informacin que a la institucin le interesa;
proporcionar la informacin tcnica que le solicita; saber cul es el lmite
de sus recomendaciones; cmo afrontar problemas concretos y debe
ser tico. Adems, debe aprehender a pensar, lo que a su vez signiica
desarrollar las siguientes habilidades: resolucin de problemas, personales de
autoconocimiento y de sensibilidad a las necesidades de otros, integradoras,
lo que a su vez conlleva bases de comunicacin, medios de informacin y
250

tecnologa. Tambin tiene que tener capacidades de: abstraccin (capacidad


de descubrir procesos y signiicados); de pensamiento sistemtico (lo que
propicia la habilidad para la toma de decisiones); generar y probar supuestos e
hiptesis; colaboracin (el funcionar en equipo, en pro del nosotros; construir
con los otros).
Es obvio que existen muchas diicultades para conseguir el paso de una
formacin academicista a una de mayor aplicabilidad, y que no todas las
escuelas deberan de buscar esa transformacin, pues an es indispensable el
conocimiento bsico de la cultura y la actualizacin de etnografas sobre la
diversidad de los grupos actuales. Sin embargo, considero que ya es tiempo
de que algunas escuelas, como afortunadamente est sucediendo en la de
Quertaro, en las de Yucatn y Quintana Roo, se den a la tarea de discutir esta
va alterna, que no contrapuesta, dentro de la antropologa contempornea.
Como profesores investigadores recordemos que en alguna ocasin fuimos
estudiantes con temores a la hora de buscar trabajo, jvenes en bsqueda
de alternativas. Preocupmonos por brindarles mejores expectativas a los
estudiantes. Ese es un buen reto.

251

Bibliografa

Bonil Batalla, Guillermo. (1995). El pensamiento conservador en la


antropologa aplicada. Una crtica en: Obras escogidas de Guillermo Bonil.
Tomo 1. Obra publicada. Mxico: INI, INAH, DGCP, CNCA, FIFONAFE,
SRA, CIESAS.
Barabas y Bartolom. (1992). Antropologa y Relocalizaciones, en:
Alteridades. Reacomodos y Construccin de Presas. Ao 2. Nm. 4. Mxico:
Universidad Autnoma Metropolitana. Iztapalapa. Pg. 5-16.
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Viola, Andreu. (2000). Antropologa del Desarrollo. Teoras y estudios
etnogricos en Amrica. Espaa: Paids.

253

254

El irreverente arte de la consultora1


Rosa Mara Vzquez-Mellado C.2

Un consultor (del latn consultus que signiica asesoramiento) es un profesional que provee de consejo experto en un dominio particular o rea de
experiencia (www.es.wikipedia.org/wiki/Consultor). Cuando un profesionista ha logrado el reconocimiento de experto, de ser digno de conianza para
asesorar a un funcionario ubicado en un puesto de toma de decisiones signiicativo para el pas, est ante la posibilidad de incidir fuertemente, en la vida
de la poblacin: toda una responsabilidad! Toda una oportunidad para poner
el conocimiento y la experiencia al servicio de otros, de la gran mayora. Lograrlo es un verdadero reto que pocos cienticos sociales intentan, y ms an,
de esos pocos, slo algunos lo han logrado realizar, como es el caso de Salomn Nahmad, Arturo Warman y ngel Palerm, entre otros. El objetivo de este
artculo es mostrar algunas de las razones por la cuales pocos antroplogos
incursionan en este campo de batalla voluntariamente, y mostrar ciertos
requerimientos para quienes estn interesados.
Por lo general, el mercado de trabajo para antroplogos aplicados, est
diseado para que nos insertemos en empleos que solamente reproducen
al sistema y en muchos casos, con nuestra sola presencia justiiquemos las
1 Ponencia presentada en el I Congreso Nacional de Antropologa Social y Etnologa. Ciudad de Mxico, del 22 al
24 de septiembre de 2010.
2 Consultora, especialista Social Ambiental del Proyecto Servicios Integrales de Energa, electriicacin con energas renovables para comunidades indgenas. Secretara de Energa Banco Mundial GEF. laguzceltic@yahoo.
com, rmvazquez@energia.gob.mx.
255

decisiones que ya han sido tomadas. Aceptar ofertas de trabajo, as como


realizar proyectos ya diseados, signiica reaccionar para cubrir demandas
preexistentes, que no necesariamente parten de bases conceptuales robustas
ni buscan resolver, en trminos reales, problemticas sociales.
La generacin de propuestas de cambio para resolver problemticas
sociales, es compleja y complicada, pero ms an desde estas posiciones,
desde empleos asalariados. El antroplogo comprometido requerir de un gran
esfuerzo para lograr reconocimiento y credibilidad en ambientes laborales
difciles, donde las luchas de poder son el da a da, y la descaliicacin del
quehacer y saber de otros, son un peldao sobre el que muchos apoyan el pie
para impulsarse; de entrada, el antroplogo goza ya de ese favor, por el simple
hecho de ostentar la profesin. Quienes no han pasado por experiencias de
empleo, principalmente jvenes recin egresados, se enfrentan al choque
cultural y el desgaste por la sobrevivencia, al enfrentarse a trabajos para los
que no estn caliicados.
Por lo pronto, la Antropologa en Mxico no forma profesionales para
reproducir al sistema, todo lo contrario, nos ensea a analizar y cuestionar, y
en este sentido es robusta y altamente caliicada, no obstante, pierde fuerza
y se vuelve in-til al privar a su aprendiz de herramientas prcticas y de
sustentos tericos para fundamentar propuestas de cambio, lo cual se traduce
en desgaste y frustracin cuando sale del aula. No cabe duda que al terminar
la licenciatura hemos desarrollado una capacidad crtica y nos mostramos
ante la sociedad como inadaptados porque la despreciamos, hemos sido
formados para hacerlo, y lo evidenciamos con los cdigos propios del gremio:
en el vestir, el hablar y la manera como nos conducimos.
256

Nuestros formadores docentes- se refugian en el salario cmodo y


estmulos gratiicantes Sistema Nacional de Investigadores- que provee
el sistema, para que puedan continuar reproduciendo los cdigos del gremio
y solo hablando en contra de l, a travs de la produccin de conocimiento
cientico, lo cual los torna en inofensivos, mientras que las masas de
egresados nos golpeamos de frente, desprovistos de herramientas para
generar cambios y desprotegidos ante los requerimientos de la sobrevivencia
inmediata.
Requerimos empleos, salarios, vivir de algo y conocer los cdigos del
sistema nos permitira manejarlo para deinir estrategias que posicionen
nuestra presencia, para generar cambios y digniicar nuestro quehacer como
profesionales ya que tenemos mucho que aportar.
Existe una posibilidad de ocupacin que brinda ingresos sustanciosos,
cuando el antroplogo logra insertarse en un lugar de poder, que es ms
compleja, difcil, y por lo mismo atractiva por los retos que implica: la
consultora. En principio, la posibilidad es comenzar por responder a solicitudes
de proyectos ya diseados, repitiendo el esquema que justiica al sistema,
pero aprovechando el espacio de aprendizaje, ya que siempre cada proyecto
es una gran escuela. La alternativa, la ms difcil y la ms necesaria, es tomar
como punto de partida la identiicacin de una problemtica social, buscar
el mbito de toma de decisiones al que corresponde, llegar al funcionario
sector pblico- o ejecutivo iniciativa privada- responsable, convencerlo
de la relevancia del tema y la importancia de desarrollar un programa que
la atienda y resuelva, y obtener su apoyo para generar un proyecto que d
sustento a la propuesta.
257

Esto implica un proceso de venta de consultora, el cual queda incompleto


si el consultor no logra que ese trabajo se convierta en el sustento para
un programa social o una poltica pblica que apoye la resolucin del
problema social, o de menos, lo aborde con base en premisas sustentadas
en investigacin aplicada que incluya a la poblacin, respete la diferencia
cultural, digniique las relaciones humanas y busque soluciones, y que
adems incorpore la manera de operar los cambios propuestos en trminos
de factibilidad operativa, institucional, econmica y poltica. Lograr esto
es, en suma, un verdadero arte, y como todo arte requiere de preparacin,
trabajo, experiencia, disciplina, pero sobre todo convencimiento en que el
compromiso social da sentido al quehacer cientico.
El consultor irreverente lo es porque no busca complacer al sistema, ni
cubrir sus expectativas, ni sus requerimientos, al contrario, con habilidad lo
cuestiona, le muestra sus deiciencias y a la vez le da alternativas. Juega los
juegos del poder para mostrar que est equivocado, es deiciente e ignorante,
y que las premisas en las que se apoya son falsas, para luego darle otras
nuevas. Busca resolver, busca servir, y aunque pudiera parecer que apoya a
funcionarios para su lustre personal, en realidad los impulsa a generar cambios
comprometidos con la sociedad, toda una meta de ambicin, sabiendo que
en la mayora de las ocasiones, su aportacin permanecer en el anonimato.
Artices (persona que tiene arte para conseguir lo que desea, Diccionario
de la lengua espaola) de stos, realmente hacen mucha falta en nuestro pas,
en un Mxico que se encuentra en plena crisis social. Lamentablemente
hay muy pocos antroplogos sociales que comprenden el irreverente arte
de la consultora, y menos an, quienes se aventuren a incursionar por
258

ah. La principal razn, a mi parecer, tiene que ver con el compromiso, un


compromiso a prueba de fracasos y esfuerzos extremos, con un empeo que
lleva al consultor a reconocer el valor del saber y el quehacer antropolgico,
porque responde a necesidades especicas para resolver problemas y hacer
aportaciones a la sociedad. Sin embargo, cada intento est lleno de retos que
le muestran las deiciencias de su formacin y la necesidad del desarrollo
de capacidades para poder atender de manera ms puntual y precisa, los
requerimientos de los mbitos en los que ha decidido incidir. En principio,
abordar tres que considero fundamentales:
1. Un atributo esencial es la claridad, que el antroplogo sepa hacia dnde
se dirige y creea que vale la pena caminar por ah. Signiica saber qu aporto
como profesionista a la sociedad y cmo puedo ser generador de cambios. Por
lo general, en los salones de clase, este qu y cmo no son abordados, as
que responderlos se convierte en un quehacer personal complejo para quien
slo ha sido formado para analizar y cuestionar. Sin embargo, el compromiso
sostenido, da claridad y certeza en el contacto directo con la realidad social,
una realidad que salta a los ojos y le habla a uno al odo durante el trabajo de
campo.
2. Tener autoestima para sobreponerse a la descaliicacin inicial que harn
otros profesionistas sobre sus capacidades, pero sobre todo, con relacin
a la utilidad de su conocimiento y recomendaciones. Es comn que en la
mayora de los mbitos laborales, el antroplogo carezca de credibilidad.
Hay una falta de reconocimiento de su utilidad, y de la oportunidad de un
papel de liderazgo para apoyar la resolucin de problemas sociales. En parte
esto es resultado de la ausencia de un enfoque en su quehacer, para apoyar
259

a otras disciplinas en la comprensin de fenmenos sociales, as como a la


ausencia de propuestas de solucin. Por lo general, el antroplogo es formado
exclusivamente para producir conocimiento y competir dentro del gremio,
pero que resulta ininteligible para los dems, este es uno de los motivos por
los que carecemos de credibilidad.
La falta de preparacin en el aula, con metodologa de investigacin
que brinde resultados con agilidad y sustento, y apoye la aplicabilidad del
conocimiento, lleva al antroplogo a tener que improvisar cuando se encuentra
en puestos pblicos o en mbitos que requieren soluciones inmediatas. El
resultado es torpeza, desacierto, descaliicacin y con ello una posicin dbil
e insigniicante, hasta que con el tiempo el antroplogo hbil, el que analice
y comprenda las relaciones de poder del lugar en el que se encuentre y sepa
como posicionarse, podr ganar credibilidad. Este camino parece difcil, y
adems doloroso, y en realidad lo es. Demasiado talento y preparacin que
requieren adecuaciones para impactar positivamente en la sociedad.
Cuando sealo autoestima como una capacidad indispensable para ser
un consultor irreverente, me reiero a que, en primer instancia el antroplogo
tendr que valorar y apreciar quin es y lo que sabe, pero sobre todo tener
claro cul es el sentido de su quehacer e ir creando un lugar de reconocimiento
con profesionalismo. El gremio requiere reforzar su imagen en la sociedad y
deinir claramente su compromiso, sea cual fuere su mbito de desempeo.
Durante 20 aos como consultora, me he encontrado cuatro variables
de la estima en la que nos tienen en mbitos laborales: 1) instituciones en
donde hay una psima imagen del antroplogo, como alguien incumplido y
260

conlictivo, pero al que hay que contratar por que as lo indica alguna norma o
requerimiento; 2) instituciones que aprecian las aportaciones aunque muchas
veces no saben qu hacer con ellas y que depender de la habilidad del
antroplogo para guiar la aplicabilidad; 3) empresas de la iniciativa privada
que aceptan con gusto algo nuevo de vanguardia, que esperan les resuelva
lo que otras disciplinas no han podido, encuentran fascinante la observacin
participante y la calidad de la informacin, pero desconocen la aplicabilidad
del conocimiento que les brindan, e 4) instituciones internacionales como
el Banco Mundial, que bien saben de lo que somos capaces y por ello nos
encierran en formularios y reglas para que nos mantengamos ah, para que
controlemos las relaciones comunitarias y los proyectos cumplan con sus
especiicaciones.
Es evidente que hay serios cuestionamientos hacia los antroplogos,
muchos de ellos sustentados en hechos, pero otros slo son prejuicios. Ambas
condiciones nos llevan a tener que construir la credibilidad para poder incidir
en las decisiones que deinen la vida de este pas, en los mbitos privado y
pblico.
3. Por otro lado, es necesario reconocer la necesidad de otros conocimientos
provenientes de mbitos como la administracin de empresas, inanzas,
contabilidad, poltica, y de herramientas como planeacin, capacitacin y
recursos metodolgicos ajenos a la antropologa. Para fungir como consultor
y ms an si se quiere ser irreverente, es necesario aprender a manejar al
sistema, conocer sus herramientas, sus formas y sus principios.

261

La venta de proyectos de consultora requiere conocimientos de


mercadotecnia, pero ms an, implica comprender que ofrecer los servicios
como consultor es ms que venderse, es comprometerse con la mayora
de la poblacin, y no usarla para beneicio personal. Eso no signiica que el
consultor deba regalar su trabajo, todo lo contrario, deber buscar la manera
de mostrar el valor de su quehacer y lograr que el tomador de decisiones
est dispuesto a pagar sumas altas, dado que en su concepcin de valioso
est que haya que pagar mucho, y si es aparejado a lo que cobran ingenieros
en sistemas o consultores de procesos de produccin, por ejemplo, mucho
mejor, signiicar que el antroplogo ha logrado demostrar que lo que ofrece
puede ser til y por lo mismo valioso. En el mercado laboral la profesin
est devaluada, as que con habilidad y precisin, el consultor cuando vende
requiere de todo su conocimiento y experiencia para analizar rpidamente las
relaciones de poder en las que se inserta su interlocutor, identiicar el mbito
en el que es dbil y ofrecerle que su oferta de proyecto le dar mayor presencia
al ayudarle a resolver alguna problemtica social que afecte su estatus. Lograr
la venta de un proyecto de consultora de este tipo es un verdadero arte, un
irreverente arte.
Conocimientos de administracin de empresas y de la administracin
pblica, permitirn comprender los fundamentos conceptuales de los
tomadores de decisiones, hablar el mismo idioma para que en su idioma
podamos decirles que son insuicientes y plantearles nuevos paradigmas. En
cuanto a inanzas y contabilidad, es de mucha ayuda conocer la lgica del
manejo del gasto pblico, el origen del inanciamiento, as como sus reglas
para el gasto y comprobacin, pues de lo contrario el proyecto o programa
que se disee tendr serios problemas para su operacin. Asimismo, es
262

necesario que una propuesta de poltica pblica contemple costos y partidas


presupuestales, as como inanciamientos y apoyos a la operacin. Por otro
lado, todo antroplogo debera conocer principios iscales para poder controlar
al contador en lo tocante a obligaciones, y no sea l quien controle y maneje
la situacin.
Es comn que el antroplogo aplicado, ya sea en el mbito de la consultora
o en algn empleo, trabaje dentro de equipos multidisciplinarios. Es sabio
reconocer que uno aprende mucho y espera aportar tambin. Aqu vale la
pena hacer un parntesis: por lo general, el antroplogo suele confundir la
autoestima con la arrogancia, la arrogancia descaliica a los dems y devala
sus aportaciones, solamente ija la atencin en fallas y errores, y desde ah
es imposible construir propuestas integradas e integrales. La autoestima
permite reconocer debilidades y fortalezas, propias y ajenas, en cuanto a uno
mismo requerir revisar las propias y modiicar lo necesario. En cuanto a
los dems, ser necesario aprender a lidiar con sus debilidades y aprender
de sus capacidades, y cuando haya aprendido a hacer crecer su igura y la
credibilidad en su conocimiento, podr deinir mejores relaciones de trabajo
y aianzarse para obtener una posicin de poder con el in de hacer propuestas
y negociar el desarrollo de proyectos de cambio. En suma, esta es la manera
como un artice se construye a s mismo, sabiendo que la prxima vez, ser
mejor.
En el intercambio con otros, el consultor claro de sus metas, encontrar
el valor que hay en herramientas de otras disciplinas, necesarias para
fortalecer su manera de comprender, abordar y guiar, lo que desea cambiar.
Desafortunadamente la antropologa carece de herramientas para promover,
263

evaluar y readecuar procesos de cambio. Por eso la antropologa aplicada


suele apoyarse en algunas de ellas, como es el caso de la planeacin y la
capacitacin.
La planeacin, con sus variantes de la planeacin estratgica y el balance
score card, entre otras, brinda datos valiosos para un buen anlisis cualitativo,
pero tambin facilita al antroplogo plantear en un contexto comn al que
manejan los tomadores de decisiones, la nueva direccin de un programa,
rea o empresa, y a su vez identiicar los mbitos en los que ha de insertarse,
en suma, debe lograr la institucionalizacin de la propuesta.
En cuanto al mbito de la capacitacin, es una pena que en ningn programa
acadmico de antropologa social en el pas, exista la preparacin formal
para desarrollar programas de capacitacin, porque, invariablemente, todo
antroplogo free lance requerir de esta herramienta para apoyar su economa
en momentos de crisis, as como incluirlos en sus proyectos. La conduccin
de cursos y talleres, as como el manejo de tcnicas participativas, son
indispensables en la construccin de cambios sociales.
Estos, entre otros, son conocimientos y herramientas por los que puede
optar un consultor irreverente para apoyar su objetivo. El punto central es que
mantiene el enfoque porque ha podido constatar la necesidad del cambio en
un mbito de la sociedad, y convencido del valor de su participacin, no cejar
hasta haberlo logrado. Mirar en silencio, escuchar con avidez lo que sucede,
desarrollar su capacidad analtica con todos los recursos necesarios, cercanos
y distantes, an pasando por encima de informacin conidencial, hacindose
de relaciones y posiciones de poder, as como de alianzas estratgicas. Un
264

consultor irreverente es un baluarte indispensable en esta sociedad, que se


cae pero se levanta, que se dobla pero no se quiebra, y siempre, pero siempre,
busca la coherencia y consistencia entre lo que dice y hace, y sobre todo,
disfruta su quehacer.

265

266

Encuentro de disciplinas y profesiones:


el antroplogo en otros campos de trabajo1
Francisco Pea

Pretendo en esta comunicacin escrita no limitarme slo a relatar mi


experiencia laboral individual, sino ofrecer un mbito problemtico para
relexionar sobre la formacin de antroplogos en Mxico. Luego de intentarlo
de otras maneras, opt por buscar qu podra tener mi experiencia profesional
de comn y contrastante con la de otros antroplogos, para discutir el tema
que nos ha reunido en esta serie de charlas organizadas por el Mtro. Garca
Espejel a quien agradezco la oportunidad de dirigirme a ustedes.
Una primera conclusin que me sirvi de punto de partida es que el
ejercicio profesional de nuestra disciplina en Mxico es tan heterogneo, que
para evaluar el tipo de formacin que debe ofrecerse y los retos ticos que
se enfrentan, deberamos considerar esa diversidad. Dicha heterogeneidad se
vio ampliada signiicativamente durante las ltimas dos dcadas, al mismo
tiempo que con el adelgazamiento del estado mexicano se perdan algunos
de los espacios laborales tradicionalmente cubiertos por antroplogos en el
sector gubernamental, razn por la cual los nuevos egresados han tenido que
buscar otros espacios de trabajo.

1 Ponencia presentada en el Ciclo de Conferencias Antropologa 2010: El desempeo laboral de los antroplogos
y cienticos sociales. Febrero de 2010.
267

Lo sucedido en el ya extinto Instituto Nacional Indigenista (INI) en trminos


de la disminucin de sus funciones e importancia, as como el hecho de que
cuatro de sus ltimos seis directores, antes de cambiar a Comisin Nacional
para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas (CDI) hayan sido profesionales
ajenos a la antropologa, es solamente el ejemplo ms evidente de esa prdida
de algunos espacios profesionales. Como sabemos, en sus orgenes el INI
fue pensado como una agencia gubernamental que sera dirigida por los
antroplogos, quienes tendran como responsabilidad coordinar a equipos
multidisciplinarios para la atencin de lo que en aquel tiempo se consider el
problema indgena.
La diversidad, sin embargo, no se agota en la diferencia entre aquellos
que trabajan en instituciones acadmicas de investigacin y docencia, y los
que estn involucrados en organismos pblicos y privados que se proponen
algn tipo de intervencin social. Aunque esta es la distincin ms
atractiva que todava convoca a discusiones acaloradas entre investigacin
aplicada o dirigida y pura o acadmica, oculta otras diferencias en
el ejercicio profesional que pueden apreciarse sobre todo por el papel que
tengan los antroplogos en instituciones especicas, pblicas o privadas, de
investigacin o no.
Simpliicando, podemos hablar de tres modalidades de ejercicio
profesional que tenemos ms presentes: antroplogos que trabajan solos como
investigadores o consultores; aquellos que dirigen investigaciones con un
grupo de colaboradores principalmente antroplogos, y aquellos que dirigen a
profesionales de otras disciplinas o campos. Creo que ha faltado referirnos con
ms detenimiento a los antroplogos que trabajan en proyectos dirigidos por
268

profesionales que no son antroplogos y que incluso en muchos casos no son


cienticos sociales. Es importante explorar esta posibilidad por tres razones:
una buena parte de los egresados de las escuelas de antropologa trabajan en
instituciones en donde la disciplina hegemnica es otra; existe un creciente
nmero de antroplogos que trabajan aunque sea temporalmente bajo la direccin
de economistas, demgrafos, politlogos, historiadores, comunicadores u otros
profesionales; y inalmente, algunos de los casos recientes ms controvertidos
sobre el desempeo tico de los antroplogos se han presentado precisamente
en el desarrollo de proyectos en donde el profesional de la antropologa colabora
con un equipo ms amplio bajo la direccin de mdicos, epidemilogos,
urbanistas o profesiones semejantes. Es el caso, por ejemplo, del escndalo
en torno al papel de los antroplogos en la investigacin del genetista James
Neel entre los Yanomami en Venezuela. Chagnon y otros de sus colegas fueron
acusados, cuando menos, de solapar un conjunto de atropellos contra ese pueblo
de la Amazona, incluyendo la expansin, por premeditacin o descuido, de
epidemias graves. Otro caso semejante, aunque no con los mismos alcances, se
ha dado con las acusaciones de negligencia profesional contra los antroplogos
que evaluaron el impacto sobre la poblacin local de la construccin de un
embalse, Ralco-Ralco, en el sur de Chile.
Mi objetivo es abordar la construccin profesional del antroplogo como un
proceso de diferenciacin prctica y simblica frente a las otras profesiones,
en un contexto de relaciones tensas, que permiten relexionar sobre los dilemas
ticos desde una perspectiva comparada. Discutir sobre los dilemas ticos de la
antropologa, sin relacionarlos con los que enfrentan otras profesiones, puede
llevarnos a un callejn sin salida, pues el ejercicio profesional del antroplogo
se realiza en muchos casos en el marco de equipos multidisciplinarios. Hay
269

tres ideas sobre las que deseo insistir: el papel de la tica en la formacin de la
identidad profesional; la relacin entre tica profesional y perspectiva terica,
y los retos que en ese campo enfrenta el antroplogo en la prctica de equipos
multiprofesionales en su propio pas.
El antroplogo mexicano entre propios y ajenos
Por obvio, a veces no se insiste en el hecho de que los antroplogos mexicanos,
a diferencia de los britnicos, franceses o norteamericanos, generalmente
investigamos y trabajamos en nuestro propio pas2. En ese sentido, trabajamos
entre propios, antes que con otros. O para decirlo mejor, la distancia con
la alteridad de los sujetos de estudio es menor que la que enfrentan otros
colegas, en otras partes del mundo. Varios autores han insistido sobre lo que
ese tipo de prctica profesional signiica en trminos de la generacin de
conocimiento. Se ha sealado por ejemplo la complejidad que existe en el
ejercicio de construir un distanciamiento epistmico que permita recuperar la
capacidad de asombro, para poder despus reconstruir una nueva comprensin
de los fenmenos estudiados, alejndonos tanto de la curiosidad anecdtica,
como de la mirada rutinaria de quien comparte muchos elementos con los
grupos estudiados. Tambin se ha alertado sobre la prdida que signiica para
la disciplina el abandono de los ejercicios comparativos con otras sociedades,
y del relativo ensimismamiento con lo que sucede en nuestro pas.
No ignoro las diferencias sociales, tnicas, regionales, de gnero y
econmicas que se mantienen entre los antroplogos mexicanos y los grupos
2 Aunque existen excepciones notorias y notables, la tendencia general es la que aqu mencionamos. Y no
necesariamente tiene relacin con vivir o no fuera de Mxico por un tiempo, pues existen casos de antroplogos que
an estudiando en el extranjero, su investigacin doctoral la realizan sobre alguna localidad mexicana.
270

que estudian. Slo anoto que la pertenencia al mismo pas da un carcter


distinto a esas diferencias que existen entre el investigador y el investigado.
Esa mayor cercana funciona incluso como un atenuante de lo que podramos
llamar la angustia tica de trabajar con otros, que se maniiesta para juzgar
a los antroplogos de las metrpolis. Se supone, implcita o explcitamente,
que compartir la nacionalidad con los grupos sociales que estudiamos,
puede eximirnos de tener hacia nuestros compatriotas las malas intenciones
o los comportamientos impropios que sospechamos o documentamos en el
antroplogo extranjero. Este es uno de los supuestos que estuvo en el ejercicio
profesional de los antroplogos mexicanos desde Manuel Gamio: no podran
existir dilemas ticos signiicativos en el entendido que el ejercicio profesional
estara animado por propsitos nobles y patriticos. Recordemos la forma
airada en que algunos representantes del indigenismo mexicano respondieron
frente a la acusacin de colonialismo interno (cfr. Aguirre Beltrn, 1976).
Aunque es cierto que la crtica a la antropologa indigenista ocasion
durante el in de la dcada de los sesenta y los aos setenta, una revisin de
varios puntos de los temas de investigacin, los enfoques y la responsabilidad
profesional de los antroplogos en distintos programas oiciales, la conmocin
pas relativamente pronto. En la ltima dcada, la discusin sobre los
compromisos del profesional de la antropologa ha vuelto a ser urgente,
debido sobre todo a los cambios sociales que han puesto en mayor fragilidad
a las personas con las que trabajamos, vctimas de la violencia de orgenes
diversos; baste mencionar a ttulo de ejemplo la violencia brutal y sistemtica
sobre los migrantes que atraviesan Mxico, la cual se halla ampliamente
documentada.

271

Adems de ejercer en su propio pas o de investigar temas de su propio


pas, existen bastantes antroplogos que trabajamos en un contexto de
colaboracin con otras profesiones, a menudo bajo la coordinacin o
direccin de un profesional que no es antroplogo. En ese sentido, trabajamos
con profesiones que tienen enfoques, agendas de investigacin, prioridades,
rutinas y rituales, diferentes. Estamos simultneamente entre propios y
ajenos, tanto en contextos acadmicos como no acadmicos. Es un punto
sobre el que quiz no hemos relexionado lo suiciente, qu signiican esas
circunstancias en el peril profesional? En esa interaccin, no slo se evalan
personas, sino que tambin se construyen relatos para valorar profesiones.
Por cierto que esas interacciones pueden explicar el tipo de incursin laboral
de los antroplogos en el sector pblico y privado, pues son contratados por
las expectativas que se tiene de su desempeo y en esto inluye la imagen
que proyecta la antropologa hacia otras profesiones. Llama la atencin, por
ejemplo, que hoy un nmero creciente de antroplogos es demandado para
evaluar polticas pblicas, bajo el supuesto de que son ms sensibles y estn
mejor capacitados para evaluar los impactos a escala humana (en la familia,
en los individuos) de la aplicacin de los programas gubernamentales.
Los ejemplos
Anotar brevemente mi experiencia para sealar algunos puntos que me
parecen dignos de consideracin. Pocos meses despus de terminar mis
estudios en la Escuela Nacional de Antropologa e Historia, me incorpor
a trabajar en la Universidad Autnoma Chapingo, institucin dedicada a la
formacin de agrnomos en Mxico y a la investigacin de temas agrcolas,
pecuarios y forestales. Su peril y organizacin acadmica actual se construy
272

al calor de la revolucin verde, y jug un papel importante para formar a


los agrnomos especializados en cada una de las ramas vinculadas al
paquete tecnolgico de aquellos aos. El objetivo mismo de la institucin y
la composicin mayoritaria de su personal acadmico, hace que el espacio
institucional est dominado acadmicamente por las distintas especialidades
agronmicas. Los profesores que provienen de otras carreras tienen un papel
auxiliar en los procesos de formacin de recursos humanos e investigacin.
En la universidad son contados los espacios dedicados a las ciencias sociales
y los que hay casi siempre se ven obligados a declarar una especiicidad que
aluda al objetivo de la institucin. De esa manera existe sociologa rural,
economa agrcola, maestra en desarrollo rural regional y otros programas
semejantes. Este ambiente supone tambin la existencia de ciertos cdigos
de comunicacin, prcticas y saberes legtimos, que al ser ms o menos
compartidos por la mayora de los acadmicos, sealan marcos de interaccin
para sus integrantes. Esa cultura institucional incluye tambin, consideraciones
no explcitas sobre la manera en que la universidad debe cumplir con sus
objetivos, lo que se traduce a su vez en la proyeccin de un modelo ideal
de acadmico y por lo tanto en expectativas y exigencias pautadas. Como
ha sealado Douglas, la institucin piensa, en el sentido de que en ese
marco de interaccin unas ideas parecen sensatas y otras descabelladas, unas
prcticas son despreciables y otras estimuladas, algunas soluciones parecen
obvias y otras resultan inaceptables3.
Es evidente que un antroplogo trabajando en el Instituto Nacional de
Antropologa e Historia o en el Instituto Nacional Indigenista en los primeros
3 En particular, dice Douglas, las instituciones se ocupan de los criterios clasiicatorios (1996: 135-160)
273

aos de su fundacin, tendr una posicin profesional diferente que un


antroplogo, arquelogo o etnlogo en las condiciones descritas para la
Universidad de Chapingo. Posicin diferente tambin con respecto a colegas
que trabajan en instituciones como el CIESAS, donde la disciplina hegemnica
es la antropologa. El contexto institucional otorga diferentes signiicados a la
profesin del antroplogo y le puede plantear tambin retos distintos.
La condicin de auxiliares o complementarias, que se asigna en Chapingo
a todas las disciplinas no agronmicas, ocasiona una tensin entre los
profesionales que las representan. No slo por las implicaciones polticas que
en el espacio institucional tiene una situacin semejante, sino sobre todo por
lo que signiica en trminos de dilogo y/o subordinacin a otras prioridades,
y a una manera distinta de identiicar problemas relevantes as como a la
forma de resolverlos. Se presenta entonces, simultneamente, un proceso de
colaboracin y disputa que trasciende el campo especico en que se presentan
las diferencias la discusin de un programa de estudios, la evaluacin de una
prctica de campo, el diseo de un proyecto de investigacin, la aplicacin de
una encuesta, las entrevistas a los agricultores-, para interesar a los periles
profesionales en su conjunto.
Aunque ninguna profesin es homognea y monoltica, en un equipo
donde colaboran profesionales de las ciencias sociales y agrnomos, por
mi experiencia creo que es posible identiicar la construccin de algunas
oposiciones, que representan un tipo de concebir las diferencias y otorgan
sentidos para marcar identidades. Me quiero referir en particular a tres
de ellas: la oposicin de prcticos frente a especulativos; crticos frente a
propositivos y modernos ante tradicionalistas, no son las nicas, pero son las
274

que aluden ms directamente a los antroplogos. Otras distinciones, como


la que opone al investigador de escritorio frente al investigador de campo,
pueden ser dirigidas hacia economistas o ilsofos, de la que si bien el
antroplogo puede salvarse bajo el supuesto de que siempre estar dispuesto a
ir al campo (aunque esa premisa signiique algo diferente para unos y otros).
En las prcticas escolares, en los recorridos de campo o en otras actividades
de investigacin, se hacen referencias frecuentes a esas diferencias, pero
no para explicarlas, sino para evidenciarlas, se trata de cosas sabidas, del
comportamiento natural y esperado de los otros profesionales.4
Esas distinciones pueden marcar identidades estigmticas para las minoras
profesionales y aluden a las preguntas de cmo conocer? y sobre todo para
qu conocer? En general, se puede decir que en un contexto institucional
como el que he relatado, se espera que cualquier actividad de docencia e
investigacin concluya en un resultado tangible, inmediato, que sirva para
algo. Adems, se espera que ese algo sea mucho ms que un sealamiento
crtico o la identiicacin de un problema, y pueda traducirse en un dispositivo
tcnico, en una instruccin para realizar, en una solucin prctica, real,
concreta.
Por supuesto, es una demanda que no siempre se cumple, ni siquiera entre
las propuestas formuladas por los agrnomos. Pero en el imaginario colectivo
parece que de esa carencia adolecen solamente las otras profesiones. Esta
exigencia se traduce en comportamientos muy heterogneos pero que apelan
4 Seamos justos, no se trata de una diferenciacin que solo acostumbran los agrnomos. Tambin un antroplogo
puede ofrecer juicios sobre otros profesionales, considerndolos cuadrados, empricos, oicialistas, u otros
caliicativos semejantes. Un estudio antropolgico de esas relaciones profesionales podra dar luz sobre varios
aspectos del ejercicio antropolgico en las instituciones pblicas y privadas.
275

al imperativo de los resultados concretos como el relato de justiicacin.


Pueden ir desde la entrega a la comunidad de un ejemplar del estudio realizado,
hasta el caso de un profesor que ofreci en una asamblea de ejidatarios a los
alumnos en calidad de ayudantes para la parcela, con el argumento de que
si no podan aportar nada como agrnomos, cuando menos no estorbaran y
podran colaborar en la faena del da.
El ejercicio profesional del agrnomo es impensable sin un componente
de asesora y capacitacin hacia los agricultores, lo que marca tambin sus
rituales de desempeo. Por supuesto, sugerir soluciones prcticas demanda
tener claros cuales son los problemas que se enfrentan. Mientras que para los
agrnomos no se trata slo de criticar sino de proponer, para las disciplinas
sociales puede ser que justamente lo ms importante sea ejercer la crtica.
Relativistas moderados y hombres de accin
En esas condiciones, la demanda de soluciones prcticas se vuelve un
imperativo. Uno de los puntos que resultaban incomprensibles para mis
colegas agrnomos es por qu los socilogos5 insistan en darle tantas
vueltas a un problema y no pasaban a proponer acciones, si los lugares de
estudio y los sujetos con los que se trabajaba eran mexicanos y, por lo tanto,
sabamos bastante ms de ellos y de su situacin que lo que nosotros mismos
suponamos. Ese era tambin a su juicio- uno de los defectos en el desempeo
de la docencia, pues no se insista lo suiciente en formar hombres de accin,
que resolvieran problemas, y ms bien se prevena contra tomar a la ligera
5 Categora en la que incluan a todos los profesionales de ciencias sociales, alguno con muy buen sentido del
humor acu la diferenciacin socicratas versus tecncratas.
276

medidas cuyas consecuencias a mediano y largo plazo desconocamos. Uno


de mis amigos, con una mezcla de irona, siempre dice para qu preguntarle
tanto a la gente, slo la pones a pensar sobre lo pobre que est y encima se
queda triste. Hay que darle soluciones.
Mientras que para unos profesionales es inadmisible que nos limitemos a
estudiar un problema y que las soluciones las dejemos para despus, nuestro
compromiso con la gente se dice- es proponerles alguna salida; para los
otros sera poco responsable proponer cualquier solucin, sin calcular sus
posibles riesgos, sobre todo porque no se trata argumentan- nicamente
de una solucin tcnica, sino de implicaciones sociales ms profundas. Lo
importante en este caso es que no se trata slo de responder a una exigencia
gubernamental, sino de la manera en que se concibe a s misma la agronoma.
Se trata de que algunos poseen un alto sentido tico del que los otros carecen?
O es ms bien que cada profesin construye de manera distinta los sentidos
de compromiso y responsabilidad con los otros, en un contexto de desempeo
profesional al que no son ajenos otros actores? Cmo pueden construirse
mbitos de colaboracin entre las profesiones que diieren en el alcance de
sus obligaciones? No estamos hablando aqu de que unos profesionales se
propongan experimentar con un grupo social y otros se opongan a ese intento,
sino de cmo entienden sus compromisos y cmo pretenden cumplirlos, en un
contexto de estudios dentro del propio pas. En esos niveles, el debate y sus
implicaciones ticas se vuelve ms difcil porque los resultados son menos
obvios que si un grupo de mdicos extranjeros decide probar una vacuna entre
nativos de la Amazona o la pennsula de Yucatn.

277

A mi juicio, la prctica de la antropologa en el propio pas en el contexto


de este tipo de grupos multi profesionales, hace que los dilemas ticos se
presenten en el tono de una gama casi imperceptible de grises, ms que
en la evidencia del contraste rotundo. Se trata ms bien de decisiones
ticas menudas, antes que de esas disyuntivas en las que la tica queda
suspendida, como ha dicho Nancy Scheper (1992) para referirse a eventos
claramente brutales y antiticos. Las relaciones que aqu he relatado aluden
ms bien a una discusin sobre las consecuencias en el largo y mediano plazo,
en donde los espacios de incertidumbre son mayores.
Pero no es slo un dilema de prctica profesional, sino tambin de
perspectiva terica6, o dicho de otra manera, los dilemas son ms complejos
si consideramos la perspectiva terica del antroplogo en un escenario de
diversidad profesional.
tica y antropologa
La visin de la historia como lnea ascendente hacia el progreso tiene hoy muy
pocos adeptos en las ciencias sociales. Han desaparecido las certidumbres
tericas y ms bien dominan las variantes del relativismo. El periodo de
bsquedas en nuestra disciplina ha llegado incluso a favorecer relativismos
extremos que han provocado la reaccin virulenta de autores como Llobera,
quien lanz fuertes crticas contra la obsesin por la correccin poltica de
los antroplogos (1999). Esa situacin de las ciencias sociales, no slo de la
antropologa, ha aumentado el escepticismo de la profesin hacia la propuesta
6 Aunque tampoco es slo de perspectiva terica. En los ltimos aos trabaj con colegas agrnomos campesinistas,
muy crticos de la revolucin verde y que sin embargo tambin expresaban su inters por las soluciones prcticas, a
las que parecan muy lejanos los socilogos.
278

de soluciones a problemas sociales deinidos. En general, la antropologa


puede identiicar una pluralidad de posibilidades de acuerdo a la diversidad
cultural de los grupos sociales, aceptando la diversidad de criterios con las
que operan para juzgar lo apropiado en cada caso.
Pero no todas las disciplinas y profesiones comparten las mismas
relexiones; o no con la misma intensidad. Aunque en la agronoma se abren
paso nuevas propuestas que son menos optimistas sobre cualquier tipo de
solucin tcnica, estas ocupan todava espacios relativamente marginales
al interior de las universidades dedicadas a la docencia e investigacin
agronmica. En general, se trata de profesiones en dnde la conianza en
determinado tipo de soluciones tcnicas es parte del ethos y se explica por
la historia de la conformacin del cuerpo profesional en el pas, vinculado
estrechamente a las polticas de fomento agropecuario. El relativismo cultural,
slidamente asentado ahora en la antropologa7, no tiene el mismo lugar en
esos grupos profesionales, donde puede ser confundido con inaccin o falta
de compromiso.
Uno de los rasgos que enorgullecen a nuestra disciplina es su relativismo
para dar el respeto debido a todas las culturas y pueblos. Sin exagerar,
podemos decir que ese rasgo se ha convertido en un elemento fundamental de
la identidad de la antropologa y es quiz la caracterstica que ms seduce a
los nuevos estudiantes. Pero, en qu medida ese relativismo corre el riesgo
de convertirse en indiferencia frente a los sujetos de estudio y en cierta medida
7 Decimos ahora porque tambin la antropologa vivi un largo periodo como profesin de estado, con el
imperativo integracionista, que tena bastante diluidas sus consideraciones de relativismo cultural.

279

en otra forma de irresponsabilidad tica? Tenemos otros compromisos


que cumplir, que no necesariamente sean ir sugiriendo soluciones?, cmo
cumplir con esos compromisos?
Los dilemas ticos de los antroplogos no se agotan en la relacin con
los grupos a los que pretenden estudiar. Una buena parte del ejercicio
profesional se tiene que realizar en colaboracin con otras profesiones que
cuentan con sus propias prioridades, marcos de referencia e imperativos
ticos. Esa situacin vuelve ms complejo el problema, pues demanda un tipo
de relaciones entre profesionales que signiican obligaciones recprocas. El
antroplogo debe someter a la crtica no solo su comportamiento, sino el de
los otros profesionales con los que trabaja. Pero, cmo hacerlo considerando
la naturaleza especica de esas otras disciplinas?
Palabras inales
Actualmente en Mxico una gran cantidad de antroplogos no trabajan en
instituciones dedicadas a la antropologa. Parte de ellos se dedica a la docencia
e investigacin en colaboracin con otros profesionales, incluso bajo la
direccin de ellos. Trabajan en condiciones de cooperacin y conlicto por la
deinicin de muchas cosas, aunque aqu me he concentrado en la percepcin
de las obligaciones que se tienen frente a los grupos sociales con los que se
trabaja. He utilizado el ejemplo de una institucin dedicada a la agronoma,
pero creo que lo mismo puede ser vlido para otros campos como la medicina.
Para un tipo de ejercicio profesional antropolgico quiz sea suiciente con
no perturbar el mundo de los que nos abren sus puertas y contestan nuestras
280

preguntas, aunque es posible que eso no sea realmente posible. Dar a conocer
el nombre de nuestros informantes cuando su vida o su familia puede correr
peligro, callar y colaborar en casos de experimentacin con seres humanos y
otros acontecimientos cada vez ms graves, han sido piedras de toque para
juzgar la prctica de nuestra profesin en trminos del comportamiento tico.
Pero qu hacer con esa antropologa cotidiana, sin grandes dilemas, hecha en
el propio pas. No tiene tambin que resolver algunos dilemas que pasan por
el tipo de soluciones que puede proponer?
Nancy Scheper-Hughes propone la prctica de una etnografa moralmente
responsable. Un poco respondiendo a la inquietud de si no slo entristecemos
a los hombres y mujeres que aceptan hablar con nosotros, sugiere que la
principal responsabilidad es dar voz a los que no la tienen: ver, escuchar,
tocar, registrar, pueden ser, si se practican con cuidado y sensibilidad, actos
de fraternidad y hermandad, actos de solidaridad. Por encima de todo, es
el trabajo del reconocimiento. No mirar, no tocar, no registrar, es la actitud
hostil, el acto de la indiferencia y de volver la espalda.

281

Bibliografa

Aguirre Beltrn, Gonzalo. (1976). Obra polmica. Mxico: Instituto Nacional


de Antropologa e Historia.
Douglas, Mary (1996). Como piensan las instituciones. Madrid: Alianza
Universidad.
Llobera, Joseph. (1999). La identidad de la antropologa. Barcelona:
Anagrama.
Scheper-Hughes, Nancy. (1992). Death Without Weeping. The Violence of
Everyday Life in Brazil. University of California Press.

282

La antropologa aplicada frente


a los retos de la modernidad en mxico
Juan Jos Brcenas Casas

En los ltimos aos, el planteamiento de hacia adonde va la antropologa en


Mxico se ha convertido en un tema de debate importante para esta disciplina,
as como debe serlo para otras tambin en el campo de las ciencias sociales y
humansticas ante las actuales circunstancias dominadas por la globalizacin y
el neoliberalismo. La antropologa se encuentra en un proceso de redeinicin
de su objeto de estudio, de la metodologa, de los campos de estudio, y en
s, de la problemtica como disciplina cientica. En ese concierto, las ideas
expuestas en el presente escrito parten de una serie de consideraciones
sobre el quehacer de la denominada antropologa aplicada, relexiones que
son resultado de un transitar, particularmente de la experiencia en trabajo
de investigacin y docencia, asesora a grupos y organizaciones sociales, la
participacin en actividades de consultora y la realizacin de acciones de
intervencin social comunitaria bajo la propuesta de impulsar una antropologa
del desarrollo en diferentes espacios y con actores sociales diversos.
Considero que mi ejercicio profesional que data de ms de 25 aos en
empresas privadas, en instituciones de gobierno y acadmicas, adems de
trabajar por cuenta propia, me permite tener una visin desde diferentes
perspectivas laborales. Aqu mi inters es tratar de mostrar cmo es que
se estn ampliando los horizontes profesionales an en el propio campo
acadmico institucional, lo que est generando incluso, la revitalizacin de
un campo de conocimiento: la antropologa aplicada.
283

En los nuevos tiempos marcados por la modernizacin dentro del contexto


de globalizacin, en el ejercicio profesional del antroplogo la antropologa
aplicada se abre como una opcin laboral que va ms all de los campos
clsicos y tradicionales, como son la docencia e investigacin acadmica,
o bien la insercin en instituciones de gobierno, la cual hasta hace algunos
aos era el espacio ideal de los antroplogos. Es decir, estamos viviendo en
momentos en que los horizontes laborales se amplan, pero ello demanda a su
vez, una formacin diferente. Creo que es tiempo de que quienes estamos en
la academia demos un giro en la transmisin de conocimientos, y acerquemos
al estudiante a las posibilidades de insercin laboral real. Para ello, tal vez
sera pertinente el que nosotros mismos miremos hacia atrs y, de manera
crtica, retomemos lo que ha sido nuestro propio ejercicio, y que haciendo
una seleccin aleccionadora, transmitamos las enseanzas plausibles para las
circunstancias actuales.
En ese sentido, tal vez valdra la pena sealar que mi ejercicio profesional
se inici en los campos de la iniciativa privada, lejos de la academia y
mucho ms de la consultora, como parte del staff en el rea de recursos
humanos y seleccin de personal. Es quiz, por un llamado interno propio
de formacin profesional y una vocacin de carcter ms social, que me
incorpor posteriormente a laborar en programas gubernamentales en reas
de desarrollo comunitario, lo que implicaba adems de un extenso e intenso
trabajo en comunidades rurales marginadas, una interrelacin plena con los
sujetos de la intervencin social para tratar de cambiar hbitos, y generar
mejoras en las condiciones de vida de los beneiciarios de estos programas.
A la par que laboralmente desarrollaba estas acciones, estudiaba un posgrado
en antropologa y ello me permiti ir vinculndome con el mundo acadmico.
284

Recib una invitacin por parte de una investigadora para laborar como su
auxiliar de investigacin y, posteriormente, para incorporarme ya como
investigador asociado y despus como investigador titular a un centro de
investigaciones en una institucin de educacin superior.
Incorporarme en el campo acadmico como investigador y posteriormente
como profesor, sin duda es una satisfaccin personal y profesional en este
proceso formativo. La posibilidad de pisar otros espacios, estar, convivir,
compartir experiencias de investigacin acadmica con diversos especialistas
y en algn momento con las llamadas vacas sagradas de diferentes tpicos
en espacios variados (foros, congresos y eventos acadmicos tanto locales,
estatales, nacionales e internacionales) nos lleva por los caminos del efmero
xito acadmico.
Sin embargo, esto no qued as. La interaccin, por la naturaleza de la
investigacin que desarrollaba con diversos actores sociales, me llev y me
sigue llevando a trabajar en otros campos de formacin profesional, como son
las asesoras a grupos, organizaciones, asociaciones sociales y culturales. Esta
interaccin en buena medida enriqueci mi proceso formativo, destacando
sobre todo las implicaciones en cuanto al compromiso y el trabajo con y hacia
las organizaciones de la sociedad civil.
Dentro del proceso personal que vengo platicado, fue a inales de los
90s, ms por afortunada casualidad que por inters personal, que inici con
actividades vinculadas al trabajo de la antropologa en diversas consultoras
no slo para instancias de gobierno federal sino tambin para empresas
privadas. Estas experiencias me vincularon con un campo para el cual estaba,
285

profesionalmente hablando, escasamente preparado, pues en mi formacin


acadmica ni siquiera haba abordado sutil o supericialmente tpicos al
respecto. Es por ello, que la participacin en ese tipo de labores demand una
mayor atencin de mi parte. Hubo que abandonar viejos esquemas de trabajo
y tratar de mantenerme abierto al aprendizaje de nuevos modelos, siempre
con el esfuerzo que ello requera. Tal vez la posibilidad previa de trabajar
en diversos mbitos laborales, me auxili a que el proceso de aprendizaje
fuese menos traumtico, aunque no dej de tener su diicultad. El romper
con viejas inercias, con la resistencia al cambio, debera de ser una premisa
profesional. Y aqu me permito manifestar una primera enseanza desprendida
de mi ejercicio laboral, y sobre todo del trabajo en consultora: hay que estar
dispuesto a romper con esquemas tradicionales y estar abierto a nuevas formas
de abordaje de la realidad, a nuevas formas de trabajo, a la interrelacin entre
factores y actores, y hasta a nuevas formas de anlisis de diversas realidades.
Desde mi perspectiva, y dado que se me invit a relexionar sobre el
ejercicio profesional en consultora, considero que algunas de las condiciones
que demanda la labor en este mbito profesional seran las siguientes.
En consultora se pretende tener incidencia no slo en el anlisis de una
problemtica social, cultural y/o econmica en diferentes mbitos de la
realidad local, regional, estatal y nacional; no se trata de dirigir la atencin
slo a la comprensin y discusin, sino de elaborar propuestas de atencin
y solucin a esas problemticas. Este ejercicio laboral por su naturaleza
es demandante en su aplicacin, de lo cual se desprenden algunas otras
condiciones. As, la metodologa a emplear no puede seguir los cnones
tradicionales de la antropologa, sino que debe incorporar aquellas tcnicas
e instrumentos que mejor se adecuen al abordaje rpido de una realidad
286

estudiada, pues en consultora los tiempos son demasiado cortos. De igual


manera, la sistematizacin de la informacin debe de ser muy organizada a
in de facilitar resultados a corto plazo. El anlisis en s de la problemtica
debe de ser lo ms preciso posible, interrelacionando los aspectos que son
los ejes de diicultad y/o conlicto social, con los elementos y componentes
principales de esa diicultad y con los actores que se encuentran inmersos,
proponiendo escenarios de atencin plausibles.
Asimismo, en este proceso formativo y laboral, en su momento se abre la
posibilidad de participar en procesos de intervencin social comunitaria, que
es para m, una fase posterior y/o diferente a la consultora misma y no se
diga a la investigacin. La dinmica de esta experiencia es cuantitativamente
diferente a las anteriores, sin que por ello el compromiso comunitario deje
de estar presente. Me explico. En la investigacin acadmica, se trata,
generalmente, de slo brindar una aproximacin comprensiva de la realidad,
una nueva forma de explicacin, una descripcin sistemtica y profunda o
bien una crtica a los modelos imperantes, pero sin ir ms all. Por su parte, en
la consultora adems de la crtica se debe hacer un planteamiento de posible
solucin pero sin llegar a la implementacin; la cual le corresponde llevar a
cabo a otra instancia. En cambio, en los procesos de intervencin comunitaria,
como su nombre lo dice, se trata de coordinar las acciones que lleven a la
atencin prctica de los problemas sociales con un alto contenido cultural. De
hecho, en ocasiones la consultora y la intervencin social van asociadas y por
ello comparten ciertas cualidades y condiciones.
Una de estas condiciones del trabajo de intervencin que es similar al trabajo
en consultora, son las jornadas de trabajo arduo en perodos de tiempo cortos
287

con resultados tangibles y medibles. Se pretende que haya cambios en las


comunidades en corto y mediano plazo ya que las instituciones inanciadoras
que participan en diferentes ordenes, requieren resultados de carcter tcnicoadministrativo ms all de los resultados efectivos que se puedan obtener con
las poblaciones de impacto, o bien como coloquialmente se denominan, con
la poblacin beneiciada, es decir con poblaciones a quienes va dirigido una
intervencin social comunitaria efectiva.
Otra caracterstica del trabajo de intervencin que comparte la consultora,
es la labor en equipos multidisciplinarios de preferencia, y por ello es
importante considerar tambin, que en la conformacin de los equipos de
trabajo de intervencin social, desde mi perspectiva, stos tienen que estar
sincrnicamente integrados, es decir, considerar que los especialistas que
participen provengan de varias disciplinas y adems que tengan la capacidad de
trabajar al mismo tiempo, en los espacios comunitarios y los que denominara,
institucionales (trabajo de campo y de gabinete). En los equipos es necesario
adems que, quien est a cargo de coordinar, tenga la capacidad de organizarlo
en base a capacidades, lo que conlleva saber hacer una seleccin de personal.
El contar con un equipo multidisciplinar y altamente competitivo es una
condicin bsica de cualquier consultora y equipo de intervencin.
Una tercera condicin que comparten ambas posibilidades laborales, y que
debe de tomarse en cuenta para la formacin de futuros antroplogos en este
campo, es la preparacin que se requiere en potenciar la capacidad de gestin:
el que los futuros antroplogos sepan moverse con soltura en diferentes
mbitos sociales para que establezcan redes que les permitan enlazar posibles
trabajos, y el crear una cartera de clientes potenciales a quienes ofertar
288

los servicios. Los ingresos por consultora son atractivos, se reciben buenas
remuneraciones cuando se logra obtener un contrato de esta naturaleza y, por
lo mismo, la competencia se hace alta. El buscar contratos y gestionarlos
es una cualidad indispensable. Son importantes las relaciones pblicas que,
alguno o algunos de los integrantes del equipo consultor deben tener y/o
cultivar, a in de contar con el mnimo deseable de relaciones para funcionar
de acuerdo a los objetivos que se deseen perseguir en el ofrecimiento sobre
todo, de los servicios de consultora. Tal vez parecer excesivo el comentario,
pero hay que destacar que en mi experiencia, las relaciones pblicas que se
puedan tener determinan en buena medida el xito laboral que se obtendr.
La experiencia nos ha llevado a encontrar que ms all de las capacidades que
un equipo de consultores pueda tener sobre otro, estn las relaciones que se
establecen con diferentes instancias, pblicas o privadas. Tan es as que las
licitaciones para participar en un concurso de esta naturaleza y la posterior
asignacin del contrato, quedan, y/o bien pueden estar, en funcin de este tipo
de relaciones.
Aunque parezca fuera del mbito acadmico, pero si se pretende formar
consultores e interventores sociales con posibilidades de xito, es necesario
prestarle atencin en su formacin, al desarrollo de las actividades necesarias
para la crear una oicina que ofrezca dichos servicios. Cmo se pone un
despacho de consultora?, cules son incluso las implicaciones hacendarias
que conlleva?, cul es la inversin en incubacin que se requiere?, cules
son las necesidades mnimas de infraestructura que deben tenerse? stas,
entre otras cuestiones prcticas, son necesarias que se aborden en los procesos
de preparacin.

289

Sin duda que esta alternativa de trabajo es muy noble en su perspectiva


como campo laboral, sin embargo, a travs de la experiencia de trabajo
se han enfrentado tambin una serie de contratiempos y problemas en el
ejercicio de la misma, y por ello conviene mencionar tambin, por lo menos,
uno de los ms importantes. Como ya se seal, habra que destacar que la
competencia laboral en el medio es grande, desde hace aos existen en el pas
un considerable nmero de despachos de consultora que ofrecen servicios
especializados. Tuve oportunidad de trabajar para despachos importantes. En
este sentido encontr que la insercin en el medio es un gran reto, competir
con empresas constituidas con una amplia experiencia en el campo de la
antropologa a travs de la consultora, hace que el ejercicio de la misma sea
ms demandante y por ende competitivo. Un camino cada vez ms comn, es el
que se presente la subcontratacin de consultoras ms pequeas por empresas
de mayor alcance. Esta es una realidad frecuente que lleva a que los ingresos
no puedan ser tan sustanciosos como los que se llevan las irmas acreditadas.
No podemos dejar pasar por alto que estas irmas capitalizan y guardan un
determinado monopolio sobre el quehacer de la antropologa aplicada, a travs
de la consultora como alternativa laboral en el mundo moderno.
Consideraciones inales
Innegable la problemtica por la que atraviesa la economa en nuestro pas y la
sociedad en su conjunto, ms all de la apuesta oicial por las cifras y los datos
fantasiosos sobre el supuesto avance econmico de la nacin. Esta situacin
ha sido el resultado de la aplicacin de diferentes polticas econmicas y
sociales implementadas en aras del neoliberalismo y la globalizacin. La
otra realidad de Mxico del siglo XXI nos habla de crisis.
290

En este contexto, es innegable tambin que debe existir el compromiso de


las instituciones formadoras de antroplogos para incidir en una preparacin
acorde a los tiempos, y en una formacin que conlleve a la participacin
en los diferentes campos de la antropologa del desarrollo. Considero que
justamente ese debe de ser uno de los ejercicios profesionales del antroplogo.
El antroplogo aplicado puede y debe aportar al planteamiento de polticas
sociales de ms largo alcance, al considerar la dimensin cultural del desarrollo.
Una poltica social de autntico desarrollo humano plantea la necesidad de
articular las medidas que tiendan a incentivar la produccin y el crecimiento,
con aquellas que posibiliten la redistribucin de la riqueza y la creacin de
oportunidades de desarrollo para quienes no las tienen, no en el sentido de las
polticas neoliberales sino de la justicia social. La antropologa es una ciencia
de incontrovertible valor y en su faceta aplicada permite tener diagnsticos
y propuestas concretas sobre realidades muy particulares, as como tambin
facilita el propiciar cambios ms profundos para un desarrollo social efectivo
en diferentes rdenes.
Sin embargo, para que los antroplogos realmente participen activamente
en este escenario de toma de decisiones, es necesario que se preparen a
profundidad, con una visin de profesionalizacin de las ciencias sociales y
humansticas, vinculada con una formacin tcnica. He all la importancia que
reviste la enseanza de la antropologa aplicada y ms an, en el mbito de la
consultora. El camino no es fcil, pues hace falta sistematizar experiencias
de consultores para poder llevarlas a las aulas dejando de lado la envidia
por el usufructo de las ideas. El presente texto, es un breve esbozo y una
aportacin al respecto.
291

Est claro que con las polticas neoliberales que implican una mayor apertura
del mercado laboral, se est presentando tambin la transformacin plena del
ejercicio profesional. La antropologa debe de responder, adecundose a estas
circunstancias.

292

Bibliografa

De la Fuente, Julio. (1990). La Antropologa Aplicada, en: Educacin,


antropologa y desarrollo de la comunidad. Mxico: INI/CONACULTA.
Viola, Recasens. (2000). La crisis del desarrollismo y el surgimiento de la
Antropologa del Desarrollo, en: Antropologa del Desarrollo. Teoras y
estudios etnogricos en Amrica Latina. Barcelona: Paids.

293

294

La formacin de jvenes antroplogos consultores.


Un reto para las escuelas de antropologa1
Alberto Garca Espejel

Breve aclaracin
Ms que presentarles los resultados de un estudio sobre currcula acadmica
con datos cuantitativos que le den validez a mis aseveraciones, como
demanda la ciencia, pretendo mostrar a travs de una relexin personal lo
que considero es un no tan nuevo pero s viable, derrotero para la formacin
de jvenes antroplogos. Esta relexin surge por las plticas, demandas y
observaciones que he tenido y realizado con ex alumnos y alumnos de la
Licenciatura en Antropologa en Quertaro, los cuales me han manifestado sus
desconciertos y expectativas. Asimismo parto de mis propias inconformidades
y sensaciones cuando era un recin egresado, y de las circunstancias
acadmicas que observo en general no tan slo en la escuela de la cual yo
formo parte en mi labor como profesor-investigador, sino en otros espacios
acadmicos a partir de charlas con colegas y amigos. Teniendo en cuenta
estos aspectos quise plantear lo que pienso es necesario tomar en cuenta, para
la conformacin de nuevas lneas terminales en los programas educativos de
la ciencia antropolgica, que den cause a algunas de las demandas de los
jvenes antroplogos.
1 Ponencia presentada en el I Congreso Nacional de Antropologa Social y Etnologa, realizado en al ciudad de
Mxico del 22 al 24 de septiembre de 2010
295

Es viable profesionalmente la formacin acadmica actual?


Las escuelas formadoras de antroplogos y en general de cienticos sociales,
desafortunadamente se encuentran desfasadas respecto a la realidad.
Los procesos sociales, las necesidades del mercado laboral, e incluso las
inquietudes de los jvenes estudiantes, superan con mucho los contenidos
de los planes de estudio e intereses de los profesores-investigadores que los
idearon y de los que los ponen en prctica. Los programas de estudio en buena
medida se encuentran estructurados respondiendo a una lgica clsica, a la
manera en que los profesores fueron educados. Y no se diga los programas de
las materias. Yo enseo lo que s, como me ensearon; no en razn de lo que
se necesita, parece ser norma de muchos profesores.
Cuando se habla de modiicaciones y/o actualizaciones de los programas
educativos, es frecuente que se presente la discusin en la bsqueda de
balance: cmo hacer para incluir planteamientos actuales tanto en contenidos
y lecturas, sin descuidar la incorporacin de conocimientos eruditos y lecturas
clsicas, contenidos mnimos de los que se tiene la nocin de que es bsico
que todo estudiante conozca? Esta problemtica, de alguna manera selectiva,
se agrava cuando adems las disposiciones oiciales son tratar de ensear ms
en menos tiempo. Mientras cada vez se incorporan ms conocimientos al
acervo de los estudios antropolgicos, nuevas tesis, nuevos enfoques, nuevas
perspectivas, las escuelas cuentan con menos aos para ensear a los jvenes
y ahora incluso, con menos materias en los planes de estudio. El esfuerzo
selectivo, de sntesis, implica necesariamente discriminacin y generar un
enfoque ms centrado en ciertos aspectos que se pretendan privilegiar: se
les ensea ms contenidos tericos o prcticos?; se ven las lecturas clsicas
296

o los enfoques recientes?, se les trata de formar en tcnicas, herramientas y


metodologas clsicas o actuales?; se privilegia la enseanza de contenidos
o se propicia la generacin de habilidades?, e incluso, se les lleva a prcticas
de campo desde el inicio o hasta el inal de la carrera?
Otra arista de la problemtica tiene que ver con lograr la conluencia de los
intereses de los profesores. Cuntos de ellos no abogan slo por el privilegio de
que sus materias, las cuales dominan y ya tienen preparadas, se incorporen
y/o se mantengan en los renovados programas. Preparar nuevas clases e
incorporar nuevos contenidos demanda ms tiempo, lo que implica que se
descuide la trascendencia de otra labor de mayor signiicacin para muchos
colegas: la investigacin. Son bastantes los profesores que no preparan sus
clases, que no actualizan contenidos, que incluso llegan al descaro para cubrir
su carga horaria, de impartir clases de materias que no dominan: tengo unos
apuntitos he escuchado decir en reuniones de profesores.
Adems de las circunstancias que se han sealado (la seleccin de contenidos,
las limitantes institucionales y los intereses del profesorado), tambin
debemos sealar otros dos aspectos a considerar que complejizan la situacin
en la formacin acadmica. Por un lado, como ya se seal, es cada vez ms
comn que las inquietudes e intereses de los alumnos en cuanto a temticas
suelen ser muy dismbolos. Muchos de los estudiantes no se contentan con
estudiar temticas clsicas y con enfoques clsicos: indigenismo, identidad,
gnero, campesinado, artesanas, etc.; ahora quieren abordar problemas
sobre culturas de table dance, formas de iestar, ftbol, drogadiccin,
violencia, deportes extremos, comportamientos sexuales actuales y variados,
ovnis, etc., con enfoques de otras disciplinas que nada tienen que ver con la
297

antropologa. Vale la pena incorporar y/o tan slo considerar estas temticas
y esos enfoques? No son pocos los profesores que se oponen.
Por ltimo, y no menos importante para completar las aristas del anlisis
que pretendemos, tenemos las demandas que potenciales usuarios hacen
de los estudios. A usuarios tanto del espectro de la iniciativa pblica como
privada, suele interesarles el que los estudios tengan alguna aplicabilidad,
aporten a la resolucin de problemas sociales, si no, no les interesa invertir.
Ello ha generado a su vez diversas situaciones: por un lado, una respuesta
inicial de grupos de investigadores que se oponen a que sus estudios sean
contaminados por la demanda, quieren seguir estudiando temticas que a
ellos le son interesantes por su valor intrnseco al conocimiento cultural de la
sociedad. Desafortunadamente cada vez hay menos centros de investigacin
que realmente tengan recursos para aportar a esos estudios, lo que implica
sumarse a la competencia por la consecucin de fondos mixtos y/o sectoriales
de CONACYT, y/o gestionar y mantener una red de contactos en dependencias
e instituciones para conseguir asignacin de proyectos. En nuestra universidad
claramente se nos ha manifestado que no hay fondos para investigar y que
los investigadores debemos conseguirlos. Tenemos el honroso ttulo de
profesores-investigadores y en la carga horaria se seala nuestra obligacin
de investigar, pero no hay fondos para ello. Si un investigador no compite por
estos en la nica instancia nacional que los saca a concurso y adems, no tiene
la capacidad para gestionar con potenciales usuarios de la iniciativa privada
o pblica, cul es su funcin real?, cmo hacer investigacin sin dinero?
Por otro lado, la demanda de aplicabilidad de conocimiento, como ya se
seal, implica la capacidad inicial de gestionar ante diversas instancias.
298

Ahora, adems de profesores-investigadores, debemos ser gestores. El


problema es que muchas de esas instancias no sacan a real concurso proyectos
que les ayuden a atender sus problemas, sino que lo asignan directamente a
conocidos y/o a instituciones de prestigio. La trascendencia de manifestar
estos problemas, est en el hecho de que consideramos que no hay mejor
enseanza que la prctica. Si un profesor-investigador tiene proyectos con
inanciamiento pblico o privado, es lgico que incorporar a estudiantes, los
cules se irn formando y adquiriendo conocimientos no slo tericos sino
prcticos. Pero desafortunadamente son pocos los privilegiados.
Sostenemos que la suma de todas estas aristas hace cada da ms claro,
que muchos de los contenidos tericos y metodolgicos que se imparten en
las escuelas, ya no responden plenamente a la dinmica laboral actual a la
que se enfrentan los jvenes egresados antroplogos. Qu hacer ante tal
circunstancia?
Condiciones del mercado laboral
Cuntos de nuestros egresados encuentran realmente trabajo como
antroplogos?, y a cuntos de los profesores-investigadores que poseen una
plaza estable, les importa si lo que ensean le sirve o no a los educandos?
Desafortunadamente vivimos en una sociedad catalogada como neoliberal,
algunos incluso la catalogan de posmoderna, donde las condiciones de casi
cualquier mbito laboral estn regidas por la inestabilidad o precariedad. Cada
vez ms los jvenes egresados se deben contentar con ser contratados durante
periodos de corta duracin, en proyectos donde participan como encuestadores,
como facilitadores en talleres, levantando registros, y realizando entrevistas
299

dirigidas y, si bien les va, como coordinadores operativos en campo de algn


proyecto. Incluso, en ocasiones, aprenden y se preparan sobre la marcha
para poder realizar estas actividades. Para ellos, conseguir como hasta
hace algunas generaciones, un trabajo estable (plaza o base), con salario y
prestaciones, es poco menos que mera ilusin. Ahora prevalecen procesos
laborales tales como: outsorcing, freelancers, asesores, subempleados,
subcontratados, nomadismo laboral y contratos por honorarios con nulidad
de prestaciones, pero con amplias implicaciones iscales todas ellas para el
trabajador. La competencia laboral es cada vez ms encarnizada por decirlo
de alguna manera, y demanda una mayor preparacin.
Ya en un ensayo previo Tres vertientes de aplicacin de la Antropologa,
presentado en un evento estudiantil al que fui invitado en Puebla en el 2001,
analic tres mbitos que a m me parecan, eran en los que se encontraban
posibilidades laborales: la antropologa aplicada institucional (trabajar
en dependencias federales y estatales), la antropologa acadmica
(universidades y centros de investigacin) y las consultoras (trabajar para
la iniciativa privada e incluso para las propias dependencias gubernamentales
que ya no contratan especialistas de base). Sealaba adems que a ellas se
debera agregar el trabajo en organizaciones de la sociedad civil (OCS) pero
que, como no lo haba explorado personalmente no me permita abordarlo en
el anlisis. Mencionaba tambin alrededor de 20 condiciones comparativas
acerca de lo que implicaba trabajar en cada uno de estos espacios, desde
los lugares de trabajo, pasando por los ines explcitos e implcitos que
maniiestan, las condiciones necesarias para llevar a cabo la investigacin,
temas, espacios estudiados, lenguaje, metodologa, mtodo, formas de
trabajo, tiempos; ines, presentacin y difusin de los resultados, recursos,
300

costos, salarios, estabilidad laboral, imagen al exterior, hasta los eptetos con
los suelen descaliicarse estas vertientes entre ellas mismas. Destacaba el tipo
de trabajo que se demandaba y las condiciones y exigencias acadmicas que
se requeran para su realizacin. Ahora, con el transcurso de casi una dcada,
reairmo que esos cuatro mbitos siguen siendo las posibilidades de encontrar
trabajo para nuestros egresados, pero que ahora hay ms competencia y se
necesita una preparacin ms especica. Las exigencias acadmicas se han
ampliado.
Cuntos de nuestros egresados de licenciatura van a poder colarse en
las dependencias? Existe posibilidad real de que ingresen de alguna manera
a centros de investigacin o a que den clases en universidades? La respuesta
en ambos casos es que muy pocos lo conseguirn y, desafortunadamente
en muchos casos, estar ms supeditado a su red de relaciones que a sus
capacidades. La gran mayora que quiera ingresar al mbito acadmico, slo
conseguir llegar a ser maestro en los niveles de preparatoria y bachillerato.
Los que logren entrar a la burocracia con plazas, generalmente ser en las
categoras de tabuladores ms bajos. Esta circunstancia ha signiicado que
muchos pospongan su ingreso al mercado laboral, continuando con sus
estudios en posgrados. Cada vez hay una mayor demanda de ingreso sobre
todo en los posgrados de calidad, ante la expectativa de conseguir una beca
que les permita obtener un ingreso comparable en muchos casos, con los
pagos por servicios en proyectos o por trabajos burocrticos. De que me
paguen seis mil pesos por trabajar ocho o ms horas, a que me den siete mil
pesos por estudiar, preiero lo segundo, es el comentario de varios de mis
ex-tesistas.

301

Otra posibilidad que se ha abierto, es que los egresados se vuelvan gestores


de sus propios trabajos. Al no encontrar trabajo estable, se han creado
ininidad de ONGs, OSC y otras formas similares. Intentan jalar recursos
de fundaciones nacionales e internacionales y de los propios gobiernos
estatales y federales, para realizar las acciones de ilantropa y/o de atencin
social que han sido desatendidas por el estado. Aunque desafortunadamente,
muchas de estas organizaciones suelen tener una corta duracin al carecer
de la capacidad de gestin y de la indispensable red de relaciones que se
requiere. El panorama como vemos, es un tanto gris.
La consultora. Una opcin?
En mi ejercicio profesional inicial, durante un periodo de tiempo de unos 15
aos, trabaj como burcrata en diversas dependencias de gobierno federal
(INEA, Culturas populares y el extinto INI), teniendo la fortuna de ganar
una plaza en las dos primeras, a las cuales renunci por las inquietudes de
aventurarme en nuevos retos, nuevos escenarios de aprendizaje. La juventud
me aventuraba a no pensar en la estabilidad. Posteriormente, y tras un periodo
de desempleo de unos 4 meses, tuve la fortuna de ser invitado a participar en
una consultora por una de las profesionistas que indudablemente ha abierto
brecha en esta vertiente, la antroploga Rosa Mara Vsquez-Mellado. Ya
desde mi trabajo en el INI, el cual consista en asesorar en megaproyectos
de desarrollo para construccin de presas, perilaba claramente que el
conocimiento antropolgico tiene aplicabilidad. A partir de estos trabajos,
me qued claro que la consultora constitua una opcin muy viable ante
las circunstancias laborales prevalecientes, pero que tena por lo menos dos
implicaciones principales: por un lado, demandaba una formacin diferente,
302

la cual abordar sobre todo aspectos de orden metodolgico ms amplios y


diferentes a los cuales haba sido formado; por otro lado, implicaba el manejo
de muchas circunstancias laborales en las competencias por contratos,
formacin de la cual careca tambin. En ambos aspectos el aprendizaje fue
sobre la marcha, por momentos, muy complejo y desgastante, pero sin lugar
a dudas vali la pena.
En la parte metodolgica me signiic la necesidad de replantearme
caminos, formaciones, validez de instrumentos, renuncia de viejos paradigmas
y continuar aprendiendo e incorporando discriminadamente conocimientos.
En la parte de circunstancias laborales fue ms complejo el aprendizaje, pues
mientras la implicacin anterior poda resolverla de manera individual o
colectiva en las discusiones con mis compaeros de aventura, sta segunda
dependa de circunstancias ajenas.
La consultora es muy difcil de realizar en un pas como el nuestro, en donde
no se est acostumbrado a valorar el trabajo social, en donde en general no se le
ve utilidad a las ciencia sociales porque los propios investigadores sociales no
hemos sabido hacer valer nuestra posicin, y aqu hago un parntesis obligado
por las circunstancias, para destacar que en el mbito de la cultura y en general
de los estudios sociales, al da de hoy cada vez hay menos intelectuales en
los cargos de decisin, y cada vez hay ms administradores tecncratas que
no saben valorar el trabajo. Las dependencias en donde tradicionalmente
encontraban trabajo los antroplogos ahora son dirigidas por embajadores,
administradores, ingenieros y polticos a los que lo que menos les interesa es
el conocimiento que puede aportar el anlisis antropolgico. Claro ejemplo de
que no hacemos valer nuestra opinin.
303

Retomando el discurso, las consultoras son difciles de desarrollar en


nuestro pas pues, adems de la desvaloracin en general de los estudios
sociales, implican el tener la capacidad de gestin para mantener las relaciones
convenientes y para acceder incluso a la competencia en bsqueda de contratos.
Ya sealaba en el artculo antes referido, que este aspecto de competencia
se complica ante el proceso que denominara de reconversin, por el cual
acadmicos que en su vida han realizado consultora, y que incluso en
algn momento llegaron a criticarla, ahora la llevan a cabo respaldados por
el prestigio institucional y no necesariamente por su capacidad. Es decir,
es cada vez ms frecuente que dependencias, sobre todo las pblicas que
requieren estudios sociales, busquen instituciones de prestigio para que
hagan trabajos de consultora y, dentro de estas instituciones se asigna el
proyecto a acadmicos que no estn preparados y que en el mejor de los
casos, subcontratan a consultores o freelance para que hagan el trabajo. Como
vemos esta reconversin acadmica est asociada a lo que en ese artculo
denominaba competencia desleal de la propia academia.
Con el paso del tiempo yo mismo me volv acadmico, por lo que incluso
fui criticado al irme con la competencia, al convertirme en competencia
desleal para los que con gran esfuerzo han creado sus consultoras. En mi
caso personal la estabilidad ahora s le gano al nimo de aventura. Asumo la
crtica en cierta medida, pues a partir de esa nueva trinchera he intentado ser
congruente con mis ideas. Trato de ensear a los jvenes estudiantes lo que
s, no me guardo nada, busco siempre la aplicabilidad y trato de inculcarles
que una posibilidad laboral en estos tiempos es la consultora, pero que esta
implica nuevas vas y capacidades formativas, nuevos y mayores esfuerzos.
Obvio que tambin les aclaro que la consultora no es la panacea, ni invalida
304

a las otras opciones sino que tan slo es otra va ms. Que cada quien deina
su camino.
Las propuestas formativas
Desde hace dos semestres alumnos de la Licenciatura en Antropologa de
Quertaro, conociendo sobre mi trayectoria profesional, me han pedido que
les imparta una materia optativa sobre Consultora y Antropologa. Cuando
me buscaron por primera vez para ello y platicaron conmigo, lo que me llam
la atencin es la demanda maniiesta de que les enseara cosas tiles, cosas
que les sirvieran para conseguir trabajo una vez que egresaran. No es que
renegaran de su formacin acadmica ni mucho menos, sino que demandaban
explorar nuevos horizontes.
El hecho de relexionar sobre el asunto para darle cause a sus solicitudes,
me llev a plantear dos alternativas en el corto plazo que consider
complementarias, as como una propuesta de ms largo alcance: incidir en la
reestructuracin del plan de estudios de nuestra licenciatura, el cual estaba en
proceso por esa poca.
Sobre las alternativas de lo inmediato, por un lado organic en conjunto con
el Mtro. Juan Jos Brcenas, quien tambin ha participado en consultoras,
un ciclo de 12 conferencias que denominamos El desempeo laboral
contemporneo de los antroplogos y cienticos sociales, el cual se desarroll
cada viernes laborable de enero a mayo de ese aos, y en donde tuvimos la
suerte de contar con la participacin de amigos investigadores, consultores y
acadmicos de diversas instituciones, centros de investigacin, dependencias y
305

consultoras. Participaron la Mtra. Guadalupe Escamilla por el CEAS; el Mtro


Diego Prieto del INAH-Qro; el Antrop. Oscar Banda, asesor en la cmara de
diputados; la Antrop. Antonieta Gallart, asesora en el CIESAS y con amplia
trayectoria como funcionaria; el Mtro. Ricardo Garibay, destacado consultor
en medio ambiente; el Dr. Hctor Robles, en ese momento coordinador de
un centro de investigacin en la cmara de diputados; el Dr. Francisco Pea,
investigador del Colsan; el Mtro. Jos Antonio McGregor, ex funcionario,
consultor y gestor cultural; la Mtra. Patricia Greaves, asesora en programas
de desarrollo; la Dra. Carmen Icazuriaga, investigadora del CIESAS; el Ing.
Antonio Vzquez, gerente en industrias Harada; y la Antrop. Rosa Mara
Vsquez-Mellado, directora de la consultora COMUNICAP. En este ciclo
se habl de las perspectivas laborales de los antroplogos, del papel de los
antroplogos en diversas instancias de gobierno, de la labor en la cmara de
diputados y su inluencia en la toma de decisiones. Asimismo se cuestion la
tradicional utilidad de la antropologa y la inutilidad de los antroplogos, se
relexion sobre las implicaciones del trabajo de los antroplogos al laborar
con otras disciplinas, se habl de la prctica antropolgica y de su incidencia
en el tercer sector, del papel en la gestin cultural, en la investigacin en
centros del sistema Conacyt, en la industria y en el mbito de las consultoras.
En general, en varias de las exposiciones, se relexion no slo sobre las
condiciones que demanda el trabajo, sino sobre la tica de su realizacin.
Tratamos de allegarle a los alumnos las experiencias de viva voz de destacados
antroplogos y algunos otros profesionistas, que comprenden y valoran el
trabajo de nuestra ciencia, que ya han transitado por la practica laboral con
diversas perspectivas, actividades y pticas, para que vieran la amplia variedad
de espacios a los que pueden acceder, siempre y cuando se preparen para ese
in pues, si algo les qued claro de esta variedad de temas y conferencias, es
306

que se requera una slida formacin acadmica para poder incorporarse con
posibilidades de xito al mercado laboral.
La segunda alternativa que propuse tuvo que ver con la conformacin del
programa de la materia. Qu ensearle a los jvenes que les fuera de utilidad
prctica, como demandaban? La materia se plante a manera de seminario,
lo que ya implicaba un ejercicio prctico. Inicialmente se relexion sobre
las posibilidades de insercin de trabajo de la prctica antropolgica en
mbitos no acadmicos, dentro del sector pblico y privado. Posteriormente
se pens en el abordaje de la descripcin de las caractersticas del trabajo en
consultora, iniciando en el anlisis de los sujetos que interactan, institucin
o dependencia contratante, la conformacin de equipos de investigacin
destacando en este caso, la importancia de determinar las actitudes y aptitudes
de los integrantes, y la poblacin sujeto de estudio. En cada uno de estos
actores o sujetos, se analizaron las caractersticas que los deinen. Otra unidad
de anlisis fue la descripcin de los tipos de investigacin, estudio o consulta
para los que se suele contratar a las consultoras (diagnsticos, estudios,
monitoreos, evaluaciones, capacitaciones). Se continu relexionando sobre
las condiciones y estructuras en la conformacin de propuestas para competir
por un contrato. La siguiente unidad abord el anlisis de los diversos
instrumentos y herramientas metodolgicas que se requieren en este tipo
de trabajo, pretendiendo relexionar sobre la adaptacin de la metodologa
antropolgica a las necesidades de la consultora. Asimismo, en la parte
terica, se discuti el planteamiento de las condiciones y caractersticas de los
resultados que se presentan. Finalmente, en esta parte, se realiz una discusin
analtica sobre las diferencias entre proyectos de desarrollo y proyectos de
investigacin.
307

Como ejercicio prctico del seminario se program la conformacin de


equipos que trabajaran desde el diseo de un plan de negocios y diseo de
imagen para constituirse como consultora, y se les proporcion ejemplos de
consultoras realizadas para que como consultoras constituidas plantearan
todo el proceso para concursar por su asignacin, desde concertar entrevistas
hasta la conformacin de propuestas con los instrumentos requeridos. Es
decir, se deinieron los pasos de promocin, negociacin y venta de proyectos,
necesarios en la consultora.
Fue interesantsimo ver como se fueron modiicando comportamientos
de los estudiantes, como el allegarlos a un ejercicio prctico que inclua el
que supieran acordar una entrevista con posibles contratantes, el que incluso
modiicaran su forma de vestir para acudir a la entrevista-ejercicio acordada, el
analizar posteriormente cual fue su comportamiento durante la misma, errores
y aciertos, la realizacin de presupuestos y aprender a cotizar su trabajo, fue
por dems aleccionador no tan slo para ellos, sino para el profesor.
Por su parte, la propuesta que considero de ms largo alcance tiene que
ver con la oportunidad de participar en la comisin de restructuracin del
plan de estudios de nuestra licenciatura. En ella, afortunadamente tuvo
bastante receptividad la propuesta de generar una lnea terminal de estudios
que denominamos Planeacin y Desarrollo (las otras dos lneas terminales
son: Etnicidad y Cultura; y Diversidad Cultural) y que tiene que ver con
la aplicabilidad del conocimiento antropolgico. En esta lnea se pretende
en sntesis que el alumno conozca y analice los procesos socioculturales
que se generan a partir de polticas, programas y proyectos de desarrollo,
y sus particularidades en los mbitos urbanos, rurales, medioambientales
308

y de organizacin social; y que se generen las capacidades para que pueda


participar en su formulacin. Para conseguirlo pretendemos que el alumno
desde su tercer semestre deina, apoyado en su tutor, materias de una batera
opcional que tratan tpicos de la lnea, como: Cultura, sociedad y desarrollo;
Medio ambiente y cambio sociocultural; Intermediacin sociocultural;
Turismo sociocultural y ecolgico; Organizaciones sociales emergentes;
Polticas Pblicas; Diagnsticos y evaluaciones cualitativas socioculturales;
Capital social y cultura; Cibercultura; Procesos de metropolizacin y ciudades
globales; Polticas de esarrollo urbano; Culturas emergentes en el espacio
urbano; Pobreza, equidad y estado de bienestar; Migracin y desarrollo;
Megaproyectos y su impacto sociocultural; Organizacin, Tecnologa y
cultura; Debates contemporneos del desarrollo; Administracin y gestin
pblica e Implicaciones sociales de los desastres; entre otras.
He de destacar que la propuesta de la lnea tuvo una amplia aceptacin,
en buena medida porque bastantes de nuestros docentes tanto de asignatura
como tiempos completos, han realizado en algn momento de su trayectoria
profesional, labores de consultora sobre diversas reas y temas; con lo cual
no se sentan desplazados en su labor. La reestructuracin del Programa fue
aprobada recientemente en el consejo universitario y estamos en la fase de
que nuestra primera generacin bajo este plan, acaba de entrar.
El futuro, resurgir del pasado
Cuando platico con colegas y amigos que realmente han desarrollado
consultoras, me percato de la fascinacin que suele provocar por los
retos que implica. Es un tanto adictivo el enfrentarse a problemticas que
309

demandan resultados que den respuesta a problemticas, en tiempos cortos.


Ya no se trata de hacer largos estudios que posteriormente no sern ledos
ni siquiera por los colegas, sino de participar en la solucin de problemas
actuales. Se trata de dar respuestas operativas a problemas sociales. Por lo
menos, alguien, el que nos contrat y sus subalternos, leern los estudios y
decidirn si los aplican o no. Es claro al revisar la historia de la antropologa
en Mxico, que sta no es un rea novedosa ni mucho menos, sino ms bien
es el resurgir de una faceta que siempre ha estado latente en el corazn de la
antropologa mexicana. Hace falta fortalecerla para que nuevas generaciones
de antroplogos encuentren mejores condiciones en su prctica laboral y
profesional. El reto est en nuestras escuelas.

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Este ejemplar se termin de imprimir en los Talleres Gricos


de la Universidad Autnoma de Quertaro.
(Prolongacin Pino Surez 467-E, Col. Ejido Modelo, Quertaro, Qro.),
con un tiraje de 1000 ejemplares, ms sobrantes para reposicin.
Julio de 2012

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