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DEL MISMO AUTOR


EN TAURUS

La reconstruccin del materialismo histrico (Col. Ensayistas,


nm. 190).
Perfiles filosfico-polticos (Col. Ensayistas, nm. 249).
Teora de la accin comunicativa l. Racionalidad de la acci6n
y racionalizaci6n social (Col. Ensayistas, nm. 278).
Teora de la
comunicativa II. Crtica de la raz6n funcionalista (Col. Ensayistas, nm. 279 ).
El discurso filosfico de la modernidad (Col. Ensayistas, nmero 290).

JRGEN HABERMAS

CONOCIMIENTO
E
INTERES
Versin castellana
de
Manuel JIMNEZ, Jos F. lVARS
y Luis Martn SANTOS
revisada por
Jos VIDAL BENEYTO

taurus

Ttulo original:
Erkmntnis nnd 1nffrmf
1968, Suhrkamp Verlag, Frankfurt am Main

1982, Taurus Ediciones, S. A.


1989, Altea, Taurus, Alfaguara, S. A.
Juan Bravo,
28006 Madrid
De esta edicin:
1990, AguiJar, Altea, Taurus, Alfaguara, S. A. de Ediciones
Beazley ,1860. 143 7 Buenos Aires
ISBN:
Impreso en la Argentina
Hecho el depsito que indica la ley 11.723
Primera edicin: mayo 1990
Diseo: Zimmcrmann Asociados, S. L.
Todos los derechos reservados. Esta publicacin no puede
ser reproducida, ni en todo ni en paree, ni registrada en, o

transmitida por, un sistema de recupcracicn de


informaci<'>n, en ninguna forma ni por ningn medio, sea
mtninit:o, fotoqumico, electrnico, magntico,

ckctro<\ptico, por fotocopia, o cualquier otro, sin el


)trmiso previo por escrito de la editorial.

A
WILFRIED BERGHAHN

(19.30-1964)

inolvidable amigo

La traduccin de csta obra ha sido tarea particularmente difcil, no


por la conocida complcjid:1d conceptual y expresiva de su auwr, sino tambin por el prop6siw
especfico que en la misma se persigue. En efecto, Habermas sc enfrenta con un :'tre:1
muy vasta del patrimonio filosfico contemporneo, sin cstar todava en plena pose- ..
si6n de los modos textuales que luego le sern propios, lo que se tr;Hiure en una
perplejidad retrica que en ocasiones crea problemas casi insalvables.
El texto
que aqu se presenta es resultado de un dilatado trabajo colectivo del que soy y me siento principal responsable. La primera versin del Prefacio y
de los captulos 1, 2, 3, 5 y 7 se debe al abajo firmante; la de los captulos 4, 11 y 12
a Luis Martn Santos y la del 6, 8. 9. 10 y Eplogo a Jos Francisco lvars. Javier Muguerza ruvo a bicn releer y pulir la primera versin del captulo 5 y Enrique Girnbcrnat, la de los captulos 10 y 11. La colaboracin de Manuel Jimnez conmigo fue
:nestimable para la rclectura de todos y cada uno de los captulos y para la homogcmanos, lo que supuso, en bastantes rasos, una redaccin casi
nizacin de la,o;
enteramente nueva. Quede aqu constancia escrita de mi agradecimiento a l y a !O
dos los miembros del equipo informa!. de traduccin por su entusiasmo para con la
rarea y por su paciencia para conmigo. Y quede aqu tambin dicha mi exclusiva responsabilidad por los errores e imperfecciones que. sin duda,
JOS VIDAL BENEYfO

PREFACIO

Me propongo, desde una perspectiva histrica, reconstruir la


prehistoria del positivismo moderno con el propsito sistemtico
de analizar las conexiones entre conocimiento e inters. Si queremos
seguir el proceso de disolucin de la teora del conocimiento, cuyo
lugar ha sido ocupado por la teora de la ciencia, tenemos que remontarnos a travs ele fases abandonadas de la reflexin. Volver a
recorrer este camino desde un horizonte que apunta hacia su punto
de partida puede ayudarnos a recuperar la perdlda experiencia de
la reflexin. Porque el positivismo es eso: el renegar de la reflexin.
El afllisis de la interrelacin entre conocimiento e inters debera apoyar la afirmacin de que una crtica radical del conocimiento slo es posible en cuanto teora de la sociedad. Esta idea
est implcita en la teora de la sociedad de Marx, aun cuando no
pueda derivarse de una autocomprensin ni marxiana ni marxista.
Sin embargo, no me he propuesto explorar el contexto objetivo en
el que tiene lugar el desarrollo de la filosofa desde Hegel a Nietzsche, sino que me he limitado a seguir, de tiha forma inmanente, el
movimiento del pensamiento. Esto tiene como consecuencia que
solamente a nivel de diletante podra anticiparse una .teora de la
sociedad, a la que tan slo quiero llegar a travs de la autorreflexin de la ciencia 1 Ahora damos el primer paso en esa direccin.
En consecuencia, esta investigacin no tiene otra pretensin que
servir de prolegmeno.
1 Una propuesta de interpretacin para el anlisis del contexto social en
el que el positivismo surge y cumple hoy funciones ideolgicas, se contiene
en mi artculo dedicado a Herbert Marcuse: Technik und Wissenschaft als
<<ldeologie, Edition Suhrkamp, 287.

Expuse por primera vez las perspectivas sistemticas que presiden esta investigacin en mi leccin inaugural de Frankfur, en
junio de 1965 2 El captulo sobre positivismo, pragmatismo e historicismo data de mis conferencias de Heidelberg en el semestre de
invierno del curso 1963-64. Sin las discusiones con Karl-Otto Apel,
que se remontan hasta nuestros tiempos de estudiantes universitarios, sin sus sugerencias y sus desacuerdos, mi concepcin terica
no hubiera encontrado su forma actual 3
En esta concepcin el psicoanlisis, como ejemplo, ocupa un
lugar importante. Me parece necesario aclarar que mi conocimiento
y familiaridad con l se limita al estudio de los escritos de Freud,
y que no puedo apoyarme en experiencias prcticas de un anlisis.
Mucho he aprendido, en cambio, de las discusiones de los colaboradores del Instituto -Sigmund Freud, que tenan lugar los mircoles bajo la direccin de Alexander Mitscherlich. Debo dar las
gracias a Alfred Lorenzer, que me permiti hojear el manuscrito
de su estudio sobre la funcin metodolgica de la comprensin en
psicoanlisis. A dicha obra debo muchas ms sugerencias de las
que podra indicar mediante referencias especficas.
}RGEN HABERMAS.

Frankfurt, 1971.

2 Erkenntnis und Interesse, en Technile und Wissenschaft als ldeologie, Edition Suhrkamp, 287,'
3 El segundo volumen de G. RADNITZKY (Contemporary School of Metascience, Goteborg, 1968) se ocupa del enfoque hermenuticodialctico;
bajo este rtulo se recogen tesis que provienen de trabajos de Adorno, de
Apel y mos, a las que se comenta sobre el trasfondo de la teora analtica
de la ciencia. Como esa publicacin me ha llegado despus de tener concluido el manuscrito de esta obra, lo nico que puedo hacer es llamar sumariamente la atencin sobre los mltiples puntos de contacto.

'

10

I
LA CRISIS DE LA CRITICA
DEL CONOCIMIENT0 . .
1

Si construysemos la discusin filosfica de la edad moderna


bajo la forrria de un proceso judicial, la nica cuestin sobre la
que ste tendra que pronunciarse sera: cmo es posible un conocimiento fiable. La expresin teora del conocimiento se acu
por primera vez en el siglo XIX, pero el objeto al que se mira as
retrospectivamente es el objeto de la filosofa moderna en general
a, por lo menos, de la filosofa hasta el umbral del siglo XIX. El
propsito caracterstico del pensamiento racionalista y del empirista
apuntaba, en igual medida, a la demarcacin metafsica del mbito
de los objetos y a la justificacin l6gica y psicolgica de la validez
de una ciencia natural, que se caracterizaba por la utilizacin de un
lenguaje formalizado y de la va experimental. A pesar de que la
fsica moderna, que combin tan eficazmente el rigor de la forma
matemtica con la pltora de una empiria controlada, fue, en muy
gran medida, el modelo para todo conocimiento claro y distinto;
sin embargo, la ciencia moderna no coincidi con el conocimiento
en cuanto tal. Precisamente lo que caracteriz durante este perodo la posicin de la filosofa en relacin con la ciencia fue que
sta adquiri carta de ciudadana tan slo gracias a un conocimiento
inequvocamente filosfico. Las teoras del conocimiento ni se Ji.
mitaban a la explicacin del mtodo cientfico experimental ni se
reducan a teora de la ciencia.
Esta situacin no cambi ni siquiera cuando la metafsica moderna, que ya se haba organizado en torno al problema del conocimiento posible, se puso a s misma en entredicho. Incluso Kant,
a travs de cuya problemtica lgico-trascendental la teora del conocimiento se hace por primera vez cuestin de sf misma y alcanza

11

con ello su propia dimensin especfica, atribuye a la filosofa una


posicin dominante en relacin con la ciencia. La crtica del conocimiento se conceba an en referencia con un sistema de facultades
cognoscitivas, que incluan la razn prctica y el juicio reflexivo
tan obviamente com la crtica misma, es decir, se trataba de una
razn teortica que poda varificar dialcticamente no slo sus limites, sino su propia idea. La racionalidad comprensiva ele la razn
que deviene transparente a s misma no se haba convertido todava
en un conjunto de principios metodolgicos.
Tan slo con la metacrtica, que somete la crtica del conocimiento a una intransigente autorreflexin, tan slo con la crtica
de Hegel a la investigacin lgico-trascendental de Kant, se llega
al paradjico resultado de que la filosofa no es que modifique su
posicin respecto de la ciencia, sino que resueltamente la abandona.
En virtud de ello, me atrevera a defender la tesis ele que despus
de Kant la ciencia ya no ha sido seriamente pensada desde una
perspectiva filosfica. La ciencia slo puede ser comprendida epstemolgicamente, es decir, como una de las categoras del conocimiento posible,. en cuanto que el conocimiento no se equipare bien,
entusiasmadamente, con el deber absoluto de una gran filosofa,
bien ciegamente con la autocomprensin cientifista de una pura
prctica investigadora de hechos. En ambos casos desaparece la dimensin en la que puede formarse un concepto epistemolgico de la
ciencia y en la que, en consecuencia, la ciencia pueda convertirse en
comprensible y legtima desde el horizonte del conocimiento posible. Comparado con el saber absoluto, el conocimiento cientfico
aparece necesariamente como limitado, y la nica tarea que queda
entonces es la de la disolucin crtica de los lmites del conocimiento positivo. Por otra parte, all donde falta una concepcin del
conocer que trascienda de las ciencias dominantes, la crtica del
conocimiento se resigna a asumir la funcin de una teora de la
ciencia, que se restringe a la regulacin pseudonormativa de la
investigacin establecida.
Esa posicin de la filosofa en relacin con la ciencia, que en
un tiempo pudo designarse con el nombre de teorfa del conocimiento, ha sido minada por el propio movimiento del pensamiento
filosfico: la filosofa ha sido desplazada de esa posicin por la
filosofa misma. A partir de entonces la teora del conocimiento
tuvo que ser sustituida por una metodologa vaciada de todo pensamiento filosfico. De hecho, la teora de la ciencia, que hacia la
mitad del siglo XIX asume la herencia de la teora del conocimiento,

12

es una metodologa ejercitada desde la autocomprensin cientifista


de las ciencias. El cientifisrno significa la fe de la ciencia en s
misma, o dicho de otra manera, el convencimiento de que ya no se.
puede entender la ciencia corno una forma de conocimiento posible,
sino que debernos identificar el conocimiento con la ciencia. El positivismo, que aparece en primer plano con Cornte, utiliza los elementos tanto de la tradicin empirista corno racionalista para reforzar a posteriori, en vez de para someter a examen, la fe de
la ciencia en su propia validez exclusiva y para dar cuenta, apoyndose en esta fe, de la estructura de las ciencias. El positivismo
moderno ha cumplido con esta tarea con notable sutileza e indiscutible xito.
Corno consecuencia de esto, toda discusin sobre las condiciones
del conocimiento posible debe comenzar hoy refirindose a la situacin creada por la teorfa analtica de la ciencia. No nos es posible
volver sin ms e inmediatamente a la perspectiva de la investigacin
epistemolgica -perspectiva sobre la que salta irreflexivamente
el positivismo, instalndose con ello en un nivel inferior al alcanzado por la reflexin de Kant-. Por esto me parece necesario
proceder al anlisis del contexto en el que surge la doctrina positivista, antes de que podamos retomar la discusin actual, ya que
si bien una futura investigacin sistemtica de los intereses que
subyacen al conocimiento cientfico no puede restaurar abstractamente una teora del conocimiento, sf que puede, aunque slo sea
eso, volver a establecernos en la dimensin que fue instaurada
por Hegel a travs de la autocrtica radical de la teora del conocimiento, aunque poco despus se viera de nuevo sofocada.
En oposicin a Kant, Hegel pudo presentarnos demostrativamente la autorreflexin fenomenolgica del conocimiento corno una
necesaria radicalizacin de la crtica del .conocimiento; pero, sin
embargo, no pudo desarrollar lgicamente este supuesto, debido, a
mi juicio, a los postulados de su filosofa de la identidad. Marx,
cuyo materialismo histrico implicaba precisamente un proceso
autorreflexivo anlogo al de Hegel, rnakornprendi su propia
concepcin, y con ello contribuy a la desintegracin total de la
teora del conocimiento. De esta forma el positivismo pudo olvidar
que la metodologa de las ciencias estaba interconectada con el
proceso objetivo de formacn de la especie humana y erigir el
absolutismo de la metodologa sobre la base de lo olvidado y de
lo reprimido.

13

. 1. .. LA

CRTICA DE HEGEL A KANT: RADICALIZACIN


O. SUPRESIN DE LA TEORA DEL CONOCIMIENTO
....

,:;;.:r;JHegel sustituy el quehacer de la teora del conocimiento por


el.de la autorreflexin fenomenolgica del espritu. Inicia la Fenomenologia del espiritu con una argumentacin que retorna en contextos posteriores 1 El criticismo exige que el sujeto cognoscente
verifique las condiciones del conocer de que, en principio, es capaz,
antes de poder confiar en los conocimientos directamente obtenidos
'por l mismo. Slo basndonos en criterios fiables sobre la validez
de nuestros juicios nos es factible determinar si podemos estar seguros de nuestro saber. Pero si esta crtica misma pretende ser
conocimiento, cmo podemos investigar crticamente las facultades
cognoscitivas antes del_;nismo hecho del conocer?
Lo que se postula, pues, es lo siguiente: debemos conocer las facultades cognoscitivas antes de conocer viene a ser como querer nadar
antes de entrar en el agua. La exploracin de las facultades del conocimiento es en s{ misma ya conocimiento y no puede llegar a lo que pretende porque ella misma es ya esa pretensin ... 2
1

Ninguna teora del conocimiento consistente puede escapar,


desde su mismo inicio, a este crculo ni puede tampoco ser evitado, comenzando la crtica a partir de supuestos que se consideran provisionalmente aproblemticos, pero que pueden ser, en principio, objeto de posible problematizacin. Esta va del procedimiento problemtico, adoptada originalmente por Reinhold, an
tiene hoy aceptacin entre los positivistas para las investigaciones
metodolgicas: se arguye que no se pueden problematizar todos
los principios al mismo tiempo y que el conjunto de supuestos que
definen el marco de referencia de una investigacin dada debe
mantenerse como aproblemtico durante todo el curso de la misma. La mltiple reiteracin de este procedimiento nos ofrece garanta suficiente de que, en principio, todos los supuestos iniciales
podrn ser sucesivamente sometidos a crtica. Est claro, sin embargo, que tanto la eleccin del primer cuadro de referencia como
la secuencia de las fases posteriores de la investigacin son puramente arbitrarias. Se elimina la duda radical, precisamente porque
1

Cf. Vorlesungen iiber die Geschichte der Philosophie, voL III, ed.
H. Glockner, pgs. 555 y sigs. Em:yklopadie, 1830, 10, ed. Nicolin y Pi:iggeler, pgs. 43 y sigs .
. 2 Vorlesungen, cit., pgs. 555 y sigs.

14

el procedimiento se basa en una convencin que excluye la posibilidad de fundar los propios principios. Pero la teora del conocimiento, de acuerdo con su pretensin filosfica, es una tarea que
apunta al todo, que se refiere a la justificacin crtica de las condiciones de todo posible conocer en general. La teora del conocimiento no puede renunciar a la radicalidad, es decir, a la incondicionalidad de la duda. El sentido metdico de superspectiva se convertira en su contrario si la crtica se vinculara a'condiciones' previas, esto es, si admitiera presupuestos que deben hacer posible la
crtica del conocimiento sin que stos fueran sometidos a dicha
crtica misma. Precisamente porque la teora del conocimiento,
con su pretensin de autoconstituirse en su propio y ltimo fundamento, se nos presenta como la heredera de la filosofa del origen,
no puede renunciar a la estrategia radical de comenzar sin ningn
tipo de presupuestos 3 Esto nos explica por qu Hegel elogia a
Reinhold, que capt claramente el carcter circular de la teora del
conocimiento, y al mismo tiempo rechaza el procedimiento problemtico que le permite salirse de l: esa percepcin apropiada no
modifica el carcter de un mtodo de esta naturaleza, sino que, al
contrario, expresa inmediatamente su inadecuacin 4
El argumento de Hegel es concluyente y se enfrenta con la intencin de la filosofa del origen. Pues el crculo en el que la teora
del conocimiento se enmaraa inevitablemente nos seala con ello
que la crtica del conocimiento no cuenta de por sf con la espontaneidad de algo originario, sino que, como reflexin que es, permanece remitida siempre a algo previo a lo que, por una parte,
apunta y de lo que, por. otra y al mismo tiempo, se deriva. De
esta forma la crtica del conocimiento, obligada a operar en un
momento posterior, se apoya necesariamente en informaciones de
la conciencia que le han llegado por va emprica; pero la eleccin del punto de insercin de esas informaciones no es convencional. Designamos como certeza sensible la conciencia natural
de un mundo cotidiano en el que nos encontramos siempre de
forma inevitablemente contingente. Esta certeza sensible es objetiva en el sentido en el que la fuerza reproductiva de la reflexin
procede precisamente de esa zona de la experencia cuyo dogmatismo es capaz de desenmascarar. La conciencia no puede hacer
transparente de forma reflexiva otra cosa que el propio contexto
J T. W. ADORNO, Zur Metakritik der Erkenntnistheorie, Stuttgart, 1956,
Introducci6n, en especial pgs. 14 y sigs.
4 Enzyklopiidie, en especial pgs. 43 y sigs.

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de su apancwn. El crculo que como una mala contradiccin atribuye Hegel a la teora del conocimiento, se justifica en la experiencia fenomenolgica como una forma de la reflexin misma. Lo
propio de la estructura del saber-se a s mismo es que hay que haber
conocido para poder conocer explcitamente: slo un sabido anterior puede recordarse como resultado y ser, en consecuencia,
examinado en su proceso gentico. Este movimiento es la experiencia ele la reflexin y su objetivo es el conocimiento que el
criticismo postulaba de forma inmediata.
Cuando se procede de esta manera, ya no puede la crtica del
conocimiento pretender por ms tiempo recuperar la intencin de
la filosofa del origen. Sin embargo, no se entiende por qu al adoptar esta pauta haya que renunciar a toda crtica del conocimiento,
la cual lo nico que deh.: hacer es, dirigindose metacrticamente
contra s misma, suprimir la falsa conciencia. Hegel, no obstante,
piensa que su argumento no slo afecta a esta falsa conciencia, sino
a la perspectiva epistemolgica general en cuanto tal:
Mientras que .la preocupnci6n por incurrir en error crea desconfi:mza en la ciencia, la cual, por su parte, opera sin vacilaciones de tal
naturaleza y alcanza con ello un conocimiento real, entonces no se explica por qu, de modo inverso, no debera existir una desconfianza respecto de esta desconfianza y por qu raz6n no deberla pensarse que este
miedo a errar es ya un error en s mismo .. De hecho, este temor acepta
como verdaderos muchos presupuestos y apoya en ellos sus propias dudas
y conclusiones cuando son precisamente ellos los que deberan ser examinados en primer lugar respecto de su posible verdad s.

Hegel critica acertadamente los presupuestos no explcitos ele


la teora del conocimiento, aunque hace coincidir la necesidad de
someterlos a la crtica con la estrategia de la duda incondicional.
En funcin de ello, su proceder, lejos de poder limitar la desconfianza criticista, que es la forma moderna del escepticismo, lo nico
que hace es radicalizarla. La fenomenologa debera reconstruir el
horizonte de la duda adoptada por la teora del conocimiento como
el camino recorrido por la desesperacin: Hegel percibe esto con
absoluta acuidad, pero afirma al mismo tiempo que el miedo a
equivocarse es en s mismo ya error. Por esta razn lo que comienza como crtica inmanente se convierte de forma subrepticia en
abstracta negacin. Ese mbito en el que la teora del conocimiento
puede curarse de su falsa conciencia, y gracias al cual puede al5

Phiinomeno!ogie des Geistes, ed. Hoffmeister, pgs. 64 y sigs.

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canzar la conciencia de s misma como reflexin, es precisamente


considerado por Hegel como el signo de la falsedad de la filosofa
crtica como tal. Al desvelar el absolutismo de una teora del conocimiento basada en presupuestos irreflexivos, al mostrar cmo
la reflexin viene mediada por un algo ya precedente, y con ello
al destruir la renovacin de la filosofa del origen sobre la base
del trascendentalismo, Hegel piensa haber superado la crtica del
conocimiento propiamente dicha. Esta opinin se insina desapercibidamente en el pensamiento de Hegel, porque ste desde el
principio asume como dado un conocimiento de lo absoluto, cuya
posibilidad es lo que tendra que demostrarse, y precisamente de
acuerdo con los criterios de una crtica radicalizada del conocimiento.
En este sentido, la Fenomenologa del espritu se queda en
cierto modo a mitad de camino. La perspectiva propia del conocimiento absoluto es la de avanzar mediante una necesidad inmanente desde la experiencia fenomenolgica, pero precisamente en
cuanto que este saber es absoluto no necesita propiamente de la
justificacin que podra proporcionarle la autorreflexin fenomenolgica; es ms, hablando en trminos estrictos, tampoco es capaz
de ello. Esta ambigedad de la fenomenologa del espritu priva a
la crtica de Hegel a Kant de la fuerza que necesitara para afirmar
una teora del conocimiento fundada en la reflexin: Hegel, al limitarse 'a la filosofa trascendental, no ha podido oponerse de forma dominante a sus contradictores positivistas.
Hegel ataca directamente la teora del conocimiento como rganon (T. 3). Los que conciben la tarea de la crtica del conocimiento como una comprobacin de los medios del conocer parten de un
modelo de conocimiento que insiste bien en la actividad del sujeto
cognoscente bien en la receptividad del proceso cognoscitivo. El
conocimiento se nos aparece como condiconado o por un instrumento con cuya ayuda formamos los objetos o como un medio a
travs del cual la luz del mundo entra en el sujeto 6 (T. 4). Ambas
6 La versin instrumental del proceso cognitivo ofrece a HEGEL el hilo
conductor para una interpretacin de la crtica kantiana de la razn que de
manera sorprendente anticipa puntos de vista del pragmatismo. Cf., sobre
todo, las Vorlestmgen ber die Geschichte des Philosophie, cit., pg. 555,
se piensa que el conocimiento es un instrumento ( ... ) asf, pues, antes de
que se pueda llegar a la verdad es preciso conocer la naturaleza, el tipo de
su instrumento. Es activo, hay que ver si es capaz de dar lo que se exige
de l, a saber, de hacerse con el objeto ( ... ). Es como si pudiera irse a la
caza de la verdad con flechas y estacas. La esttica trascendental puede ser
entonces interpretada instrumentalmente de la forma siguiente: La cosa

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versiones coinciden en considerar el conocuntento como trascendentalmente determinado por los medios de todo posible conocer.
El modelo de . conocimiento como un medio a travs del cual el
estado de. cosas, tal y como son en s{ mismas, aparece de forma
refractada, pone de,relieve que incluso la autocomprensin contemplativa de la teora, considerada desde la problemtica de la crtica
del conocimiento, debe ser reelaborada siguiendo las lneas de una
teora del conocimiento como rganon. Para Hegel la tarea de la
filosofa crtica tiene como objeto la de comprobar las funciones
del instrumento o medio con el fin de poder distinguir en el juicio, que es el resultado del proceso cognoscitivo, las contribuciones
inevitables que proceden del sujeto de aquellas que se derivan del
contenido autnticamente objetivo. La objecin que se presenta inmediatamente es la siguiente:
Si despojamos a una cosa ya formada por el instrumento de todo lo
que ste le ha aadido, entonces la cosa -en este caso lo absolutoes de nuevo lo que era antes de que sobre ella se ejerciera esta accin
tan esforzada como superflua ( ... ).o bien, si el anlisis del conocer que
nos representamos a nosotros mismos como un medio (en lugar de como
el funcionamiento de un instrumento -Jrgen Habermas-) nos familiariza con las leyes de su refraccin, su deduccin del resultado sigue siendo para nosotros tan intil como la remocin anterior. Ya que el conocimiento no es la refraccin del rayo, sino el rayo mismo a travs del cual
nos alcanza la verdad 7.
'-d

Es evidente que esta objecin slo tiene sentido bajo el supuesto de que exista, con independencia de las condiciones subjetivas de todo conocimiento posible; algo as como un conocimiento
en s mismo o como un saber absoluto. Hegel atribuye a la teora
del conocimiento un concepto particular del conocer teido de sub-

,,

seda ms o menos as{: afuera existen cosas en sl, pero sin tiempo ni espacio;
llega de improviso la conciencia, que posee ya en ella tiempo y espacio como
posibilidades de la experiencia, de la misma manera que para comer hay
que tener boca, dientes, etc., como condiciones para comer. Los alimentos
que se comen no tienen boca ni dientes, y lo que el comer les hace a las
cosas es lo que les hace el espacio y el tiempo; igual que las cosas se encuen
tran entre la boca y los dientes, las cosas se encuentran en el espacio y en
el tiempo (ibd., pg. 563 ). Dado que aquf los instrumentos de la dota
cin orgnica sirven como ejemplo, este prrafo contiene ya puntos de con
tacto con un pragmatismo, ampliado en el sentido de la historia de la espe
de humana, de una antropologa del conocimiento fundada biolgicamente.
Cf. las consideraciones de teor!a del conocimiento en el trabajo de K. LORENZ,
Gestaltwahrnehmung als Quelle wissensschaftlicher Erkenntnis, en LoRENZ, Ges. Abhandlungen, vol. II, Mnchen, 1966, pgs. 255 y sigs.
7 Phanomenologie, cit., pgs. 64 y sigs.

18

jetividad cognoscitiva que, de hecho, slo puede tener su origen en


confrontacin a que Hegel lo somete con su propia concepcin del
saber absoluto. Pero, sin embargo, para un criticismo que no teme
las implicaciones que se derivan de sus principios no puede haber
un concepto del conocer que pueda ser comprendido y explicado
con independencia de las condiciones subjetivas .de la objetividad
de todo conocimiento posible: esto nos lo muestra con toda claridad
Kant en .el establecimiento del principio de la unidad sinttica de
la apercepcin como principio supremo de todo. uso del entendimiento. Claro est que podemos imaginar siempre la idea de un
modo de conocer que no sea nuestro, pero esta idea tiene para
nosotros un sentido tan slo en la medida en la que la situamos
como concepto lmite de una gama variable de conocimiento que
es posible para nosotros. Esta idea no puede ser ms que una
derivacin, y no puede por s misma servir ms que como referencia, de acuerdo con la cual podamos relativizar aquello de lo que se
deriva. Dentro de la perspectiva de la filosofa trascendental, la
concepcin del conocimiento mediado por un rgano implica que
el marco de referencia, en el que los objetos del conocimiento son
posibles en general, est constituida, en primer y fundamental trmino, por las funciones del instrumento. La nocin que Hegel
imputa a la filosofa trascendental, a saber que lo Absoluto existe
por una parte y que el conocimiento existe por otra, y que este co. nacimiento es algo real por s mismo y en su separacin de lo Absoluto; esta nocin pertenece ms bien al propio marco de referencia de Hegel. En realidad Hegel se refiere ms bien a la relacin absoluta entre sujeto y objeto: en esta relacin un rganon
de mediacin del conocer puede, de hecho, concebirse slo como
causa de
subjetiva, y no como condicin de posible
objetividad del conocimiento. Sin embargo, para el criticismo el
problema es muy otro. Si aceptamos que el rganon produce el
mundo dentro del cual puede hacerse presente la realidad en general, ello exige que bajo las condiciones de su propio funcionamiento dicha realidad slo pueda descubrirse y no enmascararse.
Unicamente a partir del supuesto de que la realidad en general
puede aparecrsenos es como se entiende que este o aquel aspecto
particular de la misma pueda presentrsenos falsamente, a no ser
que supongamos que existe una relacin absoluta entre realidad y
proceso cognoscitivo totalmente independiente de dicho instrumento. Pero es que adems carece de sentido hablar de conocimiento,
basndonos en presupuestos trascendentales, sin antes identificar

19

las condiciones del conocimiento posible. Por ello podemos decir


que la crtica hegeliana no procede de forma inmanente, ya que la
objecin contra la teora del conocimiento como rganon presupone justamente aquello que dicha teora somete a discusin: es
decir, la posibilidad de un saber absoluto.
Por otra parte, la crtica de Hegel tiene tambin sus justificaciones. Al desarrollar los dos modelos cognoscitivos, el del instrumento y el del medio, pone de manifiesto una serie de presupuestos
implcitos de la crtica del conocimiento que justamente proclama
estar libre de todo tipo de presupuestos previos. La crtica del conocimiento sabe siempre previamente muchas ms cosas de las
que puede confesar que conoce de acuerdo con las premisas en las
que se asienta. La crtica que acepta que el conocimiento se origina
a travs de la mediacin de un rganon incluye necesariamente
ideas especficas, tanto respecto al sujeto cognoscente como a la
categora del saber correcto; en realidad, cuando reconstruimos
la organizacin de las facultades cognoscitivas como la unidad esencial de las condiciones trascendentales, de acuerdo con las cuales
el conocimiento es posible, lo hacemos comenzando por postular,
por un lado, la existencia de juicios que se consideran ciertos y,
por otro, de un yo para el que dicha certeza existe. En esta perspectiva basamos ya secretamente la crtica del conocimiento en un
concepto determinado de la ciencia y del sujeto que conoce. Sin
embargo, los nicos presupuestos que tolera el escepticismo moderno son los que fundan un proyecto en el que el criterio fundamental es el de no aceptar la autoridad del pensamiento de los
otros, sino, al contrario, la de examinar todas las cosas autnomamente y por s mismo siguiendo tan slo las propias convicciones.
El nico dato que preside el principio de toda crtica es el proyecto
radical de Ia duda incondicional. Desde Descartes a Kant esta duda
no requiere justificacin alguna porque se legitima a s misma como
un momento de la razn. De igual forma la conciencia autocrtica
no necesita tampoco de la ejercitacin en la duda metdica porque
sta es ya el medio gracias al cual la conciencia se constituye como
conciencia segura de s misma. Estas afirmaciones con pretensin de
autoevidentes ya no tienen hoy poder de conviccin suficiente como
asunciones bsicas del racionalismo. A la duda radical, que ya no
necesita ni justificarse tericamente ni aprenderse en la prctica,
se le niega toda funcin trascendental, relegndola al dominio de
la psicologa del conocimiento. En consecuencia, en la moderna
teora de la ciencia la duda metdica ha sido sustituida por una
20

actitud crtica, que es todava deudora de los principios del racionalismo, pero que no puede justificarse a s misma slo por ellos 8
El racionalismo es asunto de creencia, es una opinin entre otras.
opiniones; lo cual no impide que permanezca inalterada su funcin
como comienzo, sin presupuestos previos, de la crtica del conocimiento y, en este sentido, de una autocomprensin de carcter
absoluto que la filosofa trascendental comparte con la metodologa de hoy. Al propsito abstracto de la duda incondicional, Hegel
opone un escepticismo que busca en s mismo su propia realizacin:
Las diferentes formas que In conciencia asume a lo largo de este en
mino son ... la historia pormenorizada de la formaci6n (T. 5) de la con
ciencia en ciencia. Este propsito presenta In referida transformacin
como inmediatamente realizada y sucedida en la simple forma de prcr
psito; pero, sin embargo, tan slo el citado camino es In nica realizacin efectiva contra aquella falsedad 9,

La teora del conocimiento se imagina que no toma nada ms


en consideracin que su puro propsito de someterlo todo radicalmente a duda. En realidad reposa sobre una conciencia crtica, que
es el. resultado de todo un proceso de formacin. De esta manera
acta como usufructuadora de un grado de reflexin que no reconoce y que, en consecuencia, no puede ni siquiera legitimar.
La teora del conocimiento parte de un primer presupuesto,
que es un concepto normativo de la ciencia: dicho de otra manera,
recurre a una categora especfica del saber, .que se le presenta ya
como constituida y a la que confiere la condicin de conocimiento
prototpico. Es muy revelador que Kant, ya en el prefacio de la Cr
tica de la raz6n pura, se sirva del ejemplo que le ofrecen la matemtica y la fsica de su tiempo. Ambas disciplinas se caracterizan por lo
que parece ser un progreso cognoscitivo relativamente constante.
Ambas responden a un criterio que Kant califica con la frase estereotipada de la segura marcha de la ciencia. Por el contrario,
otras disciplinas que reclaman falsamente el nombre de ciencias se
singularizan slo por intentar avanzar a ciegas apoyndose en con
ceptos vados. A stas pertenece la metafsica, cuyo proceder, si lo
confrontamos con el criterio pragmtico del progreso del conoc
miento, nos muestra su ausencia de resultados. Por ello quera Kant
que la sometiramos a una completa revolucin, siguiendo el ejem8 K. R. PoPPER, Die offene Gesellscha/t und ihre Feinde, vol. II, Bern,
1958, pgs. 304 y sigs.
9

Phanomenologe, cit., pgs. 67 y sigs.

21

plo de los gemetras y de los cientficos naturales. Desde el primer


momento el propsito de la crtica de la razn pura especulativa
acepta la vigencia normativa de una categora especifica del saber.
Partiendo del hecho de que las afirmaciones de la matemtica y de
tenan validez de conocila fsica, que le eran
miento fiable y seguro, puede la crtica del conocimiento retomar
los principios que han dado pruebas de eficacia en estos procesos
de investigacin y extenderlos en cuanto a su funcionamiento y
conclusiones a toda la organizacin de nuestras facultades cognoscitivas. Para Kant, el ejemplo de los cientficos naturales, qtie han
comprendido que la razn nicamente es capaz de entender lo que
produce siguiendo su propio mtodo, supone no slo un estmulo
psicolgico para transformar la metafsica de acuerdo con estos
mismos principios, sino sobre todo un ejemplo al que referirse reiteradamente y de forma sistemtica, precisamente en la medida
en la que la crtica del conocimiento, que se pretende libre de todo
presupuesto, no tiene ms remedio que comenzar partiendo de un
criterio previo e indemostrado sobre la validez de las afirmaciones
cientficas, criterio que, sin embargo, se acepta como vinculante.
De la misma manera la moderna metodologa adquiere forma
pseudonormativa al utilizar el mismo procedimiento de escoger una
determinada categora de saber transmitido y elevarlo a la condicin de prototipo de la ciencia, para luego generalizar los procedimientos que hacen posible la reconstruccin de este saber y convertirlos en una definicin de la ciencia. Hegel se opone a esto en
la medida en la que insiste en que un saber que se presenta a si
mismo como ciencia es antes que nada un saber que se nos aparece (T. 6), y cuya nuda autoseguridad no tiene ms valor que
cualquier otra. Igualmente podramos aadir que la ciencia que se
presenta en primer lugar tampoco tiene mayor credibilidad, ni siquiera por el hecho de que nosotros aceptemos sus seguridades de
que es la verdadera ciencia y que nos opongamos a otras formas
de saber que se presentan con iguales pretensiones cientficas. La
crtica del conocimiento debe comenzar abstenindose de prejuzgar qu es lo que debe considerarse como ciencia; en un primer
momento se trata slo de-confrontar diferentes pretensiones competitivas del saber que se nos aparece. Esta es la razn por la que
tiene que abandonarse al proceso de este saber que se nos aparece:
El escepticismo que se extiende al entero horizonte de la conciencia
tal como se manifiesta (T. 7) hace ... al espritu capaz de verificar lo que

22

sea la verdad en la medida en la que crea una desesperaci6n en las as{


llamadas representaciones naturales, pensamientos y opiniones, que es indiferente que llamemos propias o ajenas, y de las que est tan llena y
prisionera la conciencia a la que compete precisamente la prueba, que
de hecho es perfectamente incapaz de realizar aquello que debera de acometer 10.

La crtica del conoctmtento acepta como representacin del


saber que se nos aparece el hilo conductor de.la experiencia fenomenolgica del mundo de la vida cotidiana, de acuerdo con las formaciones que la conciencia natural se ha dado a sf misma, y entre
las cuales nos encontramos nosotros -dado que el saber que se
nos aparece es nuestro objeto, asumiremos, en primer lugar, sus
determinaciones en la forma como se ofrecen inmediatamente a
nosotros; y tal como han sido formuladas, es de seguro la forma
como se nos ofrecen 11- . De esta manera la investigacin epistemolgica no retrocede al dogmatismo del sentido comn, pues su
crtica se dirige sin excepcin alguna contra todo, incluso contra sf
misma, ya que no acepta que los criterios que utiliza para su examen puedan simplemente suponerse como datos previos. Por otra
parte, al. reconstruir el proceso de formacin de la conciencia, la
crtica del conocimiento comprueba cmo, en cada nuevo nivel, desaparecen los criterios del anterior y surgen otros nuevos.
En esta tarea se convierte tambin en problemtico el segundo
presupuesto con el que comienza la crtica del conocimiento; a
saber: la aceptacin de un sujeto del conocimiento fijo y determinado o, dicho en otras palabras, un concepto normativo del yo. Con
el fin de someter a juicio a todos los errores en los que la razn
haba incurrido al limitarse a su propio uso sin relacin alguna con
la experiencia, Kant quera instituir un tribunal, cuya constitucin
no le preocupaba en absoluto, ya que nada le pareca ms seguro
que la autoconciencia, en la cual el yo se me da como el yo pienso
que acompaa todas mis representaciones. Aunque la unidad trascendental de la autoconciencia puede captarse tan slo durante el
proceso de la investigacin a partir de las actividades de la apercepcin, la identidad del yo debe establecerse desde su mismo comienzo sobre la base de la indudable experiencia trascendental de la
autorreflexin. Frente a esto Hegel se da cuenta de que la crtica
de la conciencia de Kant se inicia con una conciencia que no es
lO
ll

Ibid., pgs. 68 y sigs.


Ibid., pgs. 70 y sigs.

23

transparente a s misma. La conciencia que acta como observadora


en la fenomenologa se sabe a s misma como un elemento insertado
en la experiencia de la reflexin. Para ello debe reconstruirse, en
lugar, la gnesis que lleva a la conciencia natural hasta la
perspectiva que el espectador fenomenolgico ha debido adoptar
provisionalmente; para que luego la posicin de la crtica del conocimiento pueda coincidir con la autoconciencia, constituida de
una conciencia conocedora de su propio proceso de formacin y,
tan slo de esta forma, purificada de toda contingencia. El sujeto
capaz de proceder a un cercioramiento epistemolgico no est en
todo momento a disposicin de la conciencia que quiera realizar un
tal proceso de comprobacin, sino que se da a s mismo tan slo con
el resultado de su autocercioracin.
La crtica del conocimiento, que ha disuelto en la duda radical
tanto la concepcin normativa de la ciencia como la del yo, es relegada por Hegel exclusivamente a lo que llama la experiencia fenomenolgica. Esta opera en el medio de una conciencia que distingue reflexivamente entre el en-s del objeto y la conciencia misma
para la que se da el objeto. La transicin desde la intuicin ingenua
del objeto que es en-si el saber reflexivo del ser-para-ella (la conciencia) de este
hace posible que la conciencia tenga una experiencia de s en su objeto, experiencia que en cuanto tal slo
existe para nosotros como observadores fenomenolgicos:
El surgimiento del nuevo objeto que se presenta a s{ mismo a la conciencia, sin que sta sepa muy bien cmo sucede, tiene lugar para nosotros, por as{ decir, como 'si ocurriera a espaldas de la conciencia. En
este proceso de surgimiento se instituye un momento del ser-en-si o del
ser-para-nosotros que no se presenta a la conciencia que est sumida en
esta mis,ma experiencia; pero, en cambio, el contenido de aquello que
se produce para nosotros existe para ella, aunque slo nosotros comprendamos sus aspectos formales o su pura gnesis; el resultado de este
surgimiento existe para ella slo como objeto, nentras que para nosotros existe al nsmo tiempo como movinento y como devenir 12

del en-si, del para-ella (la conciencia) y del


para-nosotros ernarcan el sistema de coordenadas en el que se
mueve la experiencia de la reflexin. Pero durante el proceso experiencia! s modifican los valores en todas las dimensiones, incluso
en la tercera:'el punto de vista del fenomenlogo, desde el cual se
presenta para nosotros el camino del saber que se nos aparece,
Las

12

!bid. pg. 74.

24

puede ser adoptado slo anticipadamente hasta que se produzca en


la experiencia fenomenol6gica misma. Pues incluso nosotros
tamos complicados en la reflexin, que se caracteriza, en cada uno
de sus niveles, por dar lugar de nuevo a una inversin de la conciencia (T. 8).
El ltimo presupuesto implcito con el que se inicia la crtica
abstracta del conocimiento pierde tambin con ello validez: nos
referimos a la separacin entre razn terica y razn prctica. La
crtica de la razn pura supone un concepto del yo diferente del
de la crtica de la razn prctica: el yo como unidad de la autoconciencia frente al yo como voluntad' libre. Se considera como
evidente que la crtica del conocimiento es diferente de la crtica
de la accin racional. Esta distincin se convierte, sin embargo,
en problemtica cuando la conciencia crtica misma es tan slo
resultado de la historia del surgimiento ele la conciencia. Pues entonces la conciencia es tan slo un elemento, incluso aunque sea
el ltimo, en un proceso formativo en el que, en cada nueva fase,
un nuevo punto de vista se confirma como una nueva actitud: en
l la reflexin destruye -incluso en el primer nivel, el del mundo
de la certeza sensible- la falsa visin de las cosas, al mismo
tiempo que el dogmatismo de las habituales formas de vida. En
la falsa conciencia, saber y querer son todava inseparables. Los
residuos de la destruccin de la falsa conciencia sirven como barrotes en la escalera de la experiencia de la reflexin. Como revela
la esfera prototpica de la experiencia biogrfica, las experiencias
que pueden ensearnos algo son las negativas. La transformacin
de la conciencia se entiende como la disolucin de las identificaciones, la ruptura de las fijaciones y la destruccin de las proyecciones. El fracaso del estado de la conciencia que ha logrado ser
superado, se transforma al mismo tiempo .en una nueva actitud reflexiva en la que la situacin adviene a la conciencia sin deformacin
alguna, tal y como es. Este es el camino de la negacin determinada que previene contra el vaco escepticismo que siempre acierta slo a ver pura nada en el resultado y que abstrae de esta cir-.
cunstancia el hecho de que esta nada est determinada como la
nada de aquello de lo que resulta 13 Queriendo aclarar lo que significa esta reversin de la conciencia, repite Hegel que ... el resultado que en todo caso se origina en un saber no verdadero no podra derivarse de una nada vaca, sino que tendra que ser necesa13

!bid., pg. 68.

25

riamente aprehendida como la nada de aquello de lo que es el


resultado: un resultado que contiene aquello que fue verdadero
en la precedente instancia de conocimiento 14
Esta figura de la negacin determinada no apunta a ningn
contexto lgico inmanente, sino al mecanismo del progreso de una
reflexin en el que la razn terica y la razn prctica son una
sola cosa. El momento afirmativo que se
precisamente en la
negacin de una constitucin existente de la conciencia, se convierte en algo que' tiene plausibilidad si consideramos que en esta
conciencia se entrejuntan categoras de la concepcin del mundo
y normas de la accin prctica. Una forma de vida que se ha convertido en abstraccin no puede ser negada sin dejar rastro ni
puede ser derrocada sin consecuencias prcticas. En la situacin
que ha sido revolucionada se mantiene la anterior situacin superada porque la visin de lo nuevo consiste precisamente en la experiencia de la disolucin revolucionaria de la vieja conciencia. El
hecho de que la relacin entre estados sucesivos de un sistema se
pr<;>duzca como resultado de una negacin entendida en este sentido, y no como una relacin bien lgica o bien causal, es lo que
nos permite hablar de un proceso de formacin. Un estado definido al mismo tiempo por realizaciones cognitivas y por actitudes
sedimentadas puede slo ser superado mediante una rememoracin analtica. Una situacin pasada que permaneciera como interrumpida y simplemente reprimida conservara su fuerza sobre el
presente. Pero, sin embargo, aquella relacin descrita asegura continuidad a todo contexto vital tico, destruido a su vez en cada
nuevo nivel de la reflexin; ella hace posible, en el proceso de las
sucesivas identificaciones a las que se ha renunciado, que se mantenga la permanente identidad del espritu. Esta identidad del
espritu, que llega a la conciencia de forma dialctica, contiene en
sf. misma la diferencia presupuesta de forma segura por la teora
del conocimiento entre razn terica y prctica, pero no puede ser
definida en relacin con esta diferencia.
Hegel radicaliza el planteamiento de la crtica del conocimiento
al someter los presupuestos de la misma a un trabajo autocrtico.
De esta forma destruye el fundamento seguro de la conciencia trascendental, a partir del cual la demarcacin a priori entre determinaciones trascendentales y empricas, entre gnesis y validez, pareca segura. La experiencia fenomenolgica se mueve en una
14

Ibid., pg. 74.

26

dimensin, dentro de la cual toman forma las determinaciones


trascendentales y que no contiene ningn punto absolutamente
fijo. Lo nico que puede ser dilucidado bajo la designacin de proceso de formacin es la misma experiencia de la reflexin en cuanto
tal. Las etapas de la reflexin, a las cuales tan slo por anticipacin
puede acceder por s misma la conciencia crtica en un primer momento, pueden ser reconstruidas a travs de la repeticin sistemtica de las experiencias constitutivas de la historia de la humanidad.
LA fenomenologa del espfritu intenta esta reconstruccin a lo largo
de tres vas: a travs del proceso de socializacin del individuo,
a travs de la historia universal del gnero humano y a travs de
esta misma historia tal y co!I).o se refleja a s misma en las formas
del espritu absoluto, es decir, religin, arte y ciencia 15
La conciencia crtica, con la que la teora del conocimiento se
dispone a acometer por s misma y directamente la tarea de verificacin, se ofrece como el resultado de la observacin fenomenol6gica, despus de que sta ha captado la transparencia de la gnesis
de su propio punto de vista, al apropiarse el proceso de formacin
de la especie humana. Entonces, y ya al final de LA fenomenologla
del espritu, Hegel afirma que aquella conciencia crtica es el saber
absoluto. Claro que no ha podido demostrar en forma alguna esta
afirmacin; entre otras cosas, ni siquiera hubiera podido llevar a
trmino una demostracin de esta naturaleza porque no poda cumplir las condiciones formales del trnsito fenomenolgico a travs
de la historia de la naturaleza. El saber absoluto sera, en efecto,
pensable de acuerdo con la perspectiva de la investigacin fenomenolgica slo como resultado de una repeticin sistemtica del
proceso de formacin del gnero humano y de la naturaleza, pero
untos y al mismo tiempo.
Sin embargo, no es probable que Hegel haya incurrido. en un
erran> tan elemental. Si a pesar de la argumentacin que acabamos
de exponer, Hegel nuhca tuvo la duda de que la fenomenologa
del espritu haba conducido, y no tena ms remedio que conducir, al punto de vista del saber absoluto y, por ende, al concepto
de un conocimiento cientfico especulativo, esto debe servirnos,
ms bien, para pensar que su autocomprensin de la fenomenologa
se diferenciaba notablemente de nuestra interpretacin. Hegel piensa que mediante la investigacin fenomenolgica lo que est haden15

G. LuKcs, Der ;unge Hegel, Zurich, 1948, pgs. 592 y sigs.

27

do no es radicalizar la perspectiva epistemolgica, sino hacerla superflua. Para l, la experiencia fenomenolgica se mantiene y se
ha mantenido siempre en el medio de un movimiento absoluto del
espritu, y por ello debe desembocar necesariamente en el saber absoluto 16 Por el contrario, nosotros hemos seguido su argumentacin desde el punto de vista de una crtica inmanente de Kant. Si
no nos dejamos dominar por el presupuesto de la filosofa de la
identidad, el nudo fatal se desata por s mismo: es verdad que la
construccin de la conciencia que se nos aparece, al ser radicalizada
por Hegel en cuanto a su perspectiva epistemolgica, rompe las
limitaciones que la filosofa trascendental impona a una duda que
tan slo aparentemente se presentaba con carcter incondicional;
pero en forma alguna nos garantiza el acceso a un saber de todos
modos absoluto. La experiencia fenomenolgica, contrariamente a
lo que sucede con la emprica, no transcurre dentro de los lmites de
esquemas establecidos mediante una fundamentacin trascendental;
en la construccin de la conciencia que se nos aparece intervienen
ms bien, por el contrario, las experiencias fundamentales en las
que las transformaciones de tales esquemas de la comprensin del
mundo y del hacer se han decantado. La experiencia de la reflexin
retiene esos momentos excepcionales en los que de alguna forma el
sujeto se ve a s mismo mirando por encima de sus hombros y percibe cmo, a sus propias espaldas, est cambiando la relacin trascendental entre el sujeto y el objeto; rememora las fases de emancipacin de la historia de la especie humana. Lo cual no excluye;
sin embargo, impactos contingentes en la historia trascendental
de, la conciencia. Las condiciones bajo las cuales surge cada vez
ull: .rueyo cuadro trascendental, que permite la aparicin de objetos posibles, podran ser producidas bajo circunstancias continel propio sujeto -por ejemplo, a travs del progreso de, las fuerzas productivas tal y como lo afirma Marx-. En
se producira una unidad absoluta de sujeto y objeto.

no
cuy{caso
+:)!\"::.. :J;iXh>, : :

: f

1
''U6 'HEG:Et) ha reforzado posteriormente esta concepcin en varios pasajes:
del espiritu expuse la conciencia en su marcha desde
inmediata entre ella y el objeto hasta el saber absoluto.
a
por todas las formas de la relacin de la conciencia con el
o_b;to;.Y 1;&tlen!!=como:resultado el concepto de ciencia. Este concepto, pues,
del hecho de que surge dentro de la misma
lo
, e mnguna 'JUstificacin, ya que la ha recibido precisamente en la
g
tampoco es susceptible de otra justificacion aparte de su
por obra de la conciencia, a la que todas sus propias formas se
le disuelven como en la verdad. Logik I ed. G. Lassom pg. 29 cf. ibid. p

' '
::': ,
,.

gina'53.

28

Pero tan slo esta unidad conferira a la conciencia crtica, en la


que se resume, finalmente, la rememoracin fenomenolgica, la ''
condicin de saber absoluto,
A pesar de todo esto, Hegel mantuvo ya esta posicin en 1807.
La I ntroducci6n a la fenomenologa termina con la frase siguiente:
Mientras avanza (la conciencia) hacia su verdadera existencia (en el
proceso de la experiencia fenomenol6gca), alcanzar un punto en el
que se desprender de su apariencia de estar siempre afectada por lo que
le es ajeno, que es s61o para ella y como un otro; o en el que la apariencia
se convertir en igual a la esencia, con lo que su representac6n coincidir precisamente con este punto de la autntica ciencia del espritu; y
finalmente, en cuanto que incluso capta lo que es su propia esencia,
llegar n expresar la naturaleza del saber absoluto mismo 17.

Pero ya en este punto aparece una contradiccin que slo logra


disimularse retricamente. Si la fenomenologa es la nica que produce el punto de vista del saber absoluto, y si este punto de vista
coincide con la posicin de ! ciencia autntica, entonces la construccin del saber que se nos aparece no puede reclamar para s
el status de ciencia. La aparente apora que se nos ofrece de un
conocer antes del conocer, que Hegel reprochaba a la teora del
conocimiento, se convierte ahora, para l, en una verdadera apora;
a saber: la de que la fenomenologa tiene que ser ciencia antes de
toda ciencia posible. Hegel comenz publicando la Fenomenologa
como la primera parte de un sistema de la ciencia. Entonces estaba
convencido de que las diferentes figuras de la conciencia, tal como
se manifiesta, se siguen unas a otras necesariamente, y de que a
travs de esta necesidad el camino hacia la ciencia es ya l mismo
ciencia 18 Ahora bien, Hegel slo poda postular una necesidad
de la progresin de la experiencia fenomenolgica retrospectivamente desde la perspectiva del saber absoluto. Vista desde esta
perspectiva, la relacin entre la fenomenologa del espritu y la lgica asuma la forma siguiente:
La conciencia es espritu en cuanto saber concreto, es decir, en cuanto implicado en la exterioridad. Pero de igual forma que el desarrollo
de toda la vida natural y mental, el movimiento progresivo de este objeto se apoya exclusivamente en la naturaleza de las puras esencias que
constituyen el contenido de la 16gica. La conciencia, en cuanto espritu
que aparece y que siguiendo su camino se libera de su inmediatez y de
17
18

Phiinomenologie, cit., pg. 75.


Ibid., pg. 74.

29

sus concreciones exteriores, se convierte en saber puro que se da como


objeto esas mismas puras esencias tal y como son en y por s mismas 19,

Pero desde este punto de vista perdera, sin embargo, la investigacin fenomenolgica su propia especificidad y quedara rebajada
al nivel de una filosofa real del espritu 20 Si el movimiento fenomenolgicamente progresivo de la conciencia como toda vida natural y espiritual reposase en la conexin lgica de las esencias
que son en y para s, entonces la relacin especial, que hace posible precisamente que la fenomenologa sea una introduccin para
la filosofa, perdera toda funcin: pues, de hecho, el observador
fenomenolgico, que no puede encontrarse todava inscrito en la
perspectiva de la lgica, se encuentra inserto en el proceso de formacin de la conciencia. La dependencia de su posicin se muestra precisamente en que debe comenzar con algo inmediato, con
la certeza sensible.
La fenomenologa no representa el proceso de desarrollo del
espritu, sino la apropiacin de este proceso por una conciencia
que debe, en primer lugar, liberarse a s misma de las concreciones
exteriores y alcanzar el saber puro a travs de la experiencia de
la reflexin. Su problema consiste en que por eso mismo no puede
ser ya ciencia y que, sin embargo, tiene que poder reclamar validez
cientfica.
Esta ambigedad persiste. Por una parte, necesitamos cerciorarnos fenomenolgicamente del concepto de ciencia tan slo en la
medida en que no estamos seguros de las condiciones del conocimiento posible, que tal vez sea saber absoluto. En este sentido
lo nico que hace es radicalizar lo que la crtica del conocimiento
siempre haba intentado. Por otra parte, si la fenomenologa alcanza verdaderamente su declarado objetivo, es decir, el saber
absoluto, se convierte a s misma en superflua; es ms, la fenomenologa rechaza la problemtica epistemolgica, que es la nica que podra legitimarla en cuanto tal. En el mejor de los casos, cabra considerar a la fenomenologa como una escalera .de
la que deberamos deshacernos despus de habernos servido de ella
para ascender hasta el punto de vista de la lgica. En cierto modo,
el mismo Hegel reserv posteriormente a la Fenomenologa este
Logik, I, cit., pg. 7.
En la Enciclopedia se usa el titulo exactamente en este sentido: fenomenologa del espritu indica aiif (Emyklopadie, cit., 413-439) un estadio
' en el desarrollo del espritu subjetivo.
19

10

'

30

mismo tratamiento, y:t que no la incorpor a su sistema de las cien


cas, y que en su lugar en la Enciclopedia aparece una llamada no
cin preliminar dt la Cicucia de la Lgica 21 A pesar de esto, retoma Hegel. l'll d ntoiio de 1831, la preparacin de una segunda
edicin de la Fcuoll/('lflllop)a, y ancita para s mismo lo siguiente:
Trabajo tpicamente preliminar, que no tiene sentido someter a
reelaboraci6n !!. Parece claro que Hegel ha querido conservar la
fenomenologa en su forma primitiva, pero al mismo tiempo, con
igual funcin que la asignada a la nueva nocin preliminar de la
lgica, de tal forma que quede incorporada al sistema en su con
junto de forma marginal. De esta manera, la ciencia que se presenta
como sistema, podra explicar su punto de vista frente a una conciencia, que se encuentra an fuera del sistema y a la que antes que
nada hay que motivar para que se decida a querer pensar puramente. Y como tal autointerpretacin de la ciencia que comprende
la necesidad de una conciencia prisionera de la apariencia, debera la fenomenologa desarrollar su proceso conceptual desde la
perspectiva del saber especulativo, pero no con intencin cien
tfica, sino didctica. Esta tarda autocomprensin de la fenomenologa se apoya en una reinterpretacin de su intencin original. Sin embargo, Hegel pudo llevarla a feliz trmino, sin mayor
violencia, gracias a la ambigedad de la que siempre haba estado
prisionera la fenomenologa. Por una parte, deba afirmar como
problemtico el punto de vista del saber absoluto, al que se supona que slo ella deba y poda producir mediante y justamente una
radicalizacin de la crtica del conocimiento; y, por otra parte, presupona, de hecho, este saber absoluto, con tal certeza que se crea
justificada para renunciar desde el primer momento a todo trabajo
de crtica del conocimiento.
La crtica del conocimiento de Kant acepta un concepto empf
rico de ciencia que corresponde a la forma de la fsica de su tiempo,
y deduce de l los criterios de toda ciencia posible en general.
Hegel muestra que si la crtica del conocimiento persigue incondicionalmente su propia intencin debe abandonar estos presupues
21 Este preconcepto, recogdo brevemente en la Enciclopedia de Hedelberg, es ampliado por HEGEL en Berln en ms de sesenta prrafos. En
una carta (Brie/e, III, 126) aade: Esta introduccin se me ha hecho tanto
ms difcil cuanto que slo cabe antes y no dentro de la misma filosofa.
Cf., adems, la introduccin a la nueva edicin de la Enzyklopiidie de Pogge
lcr y Nicolin, cit., pgs. IX y sigs.
12 Tal es la tesis del agudo trabajo de H. FuLDA, Das Problem einer
Einleitung in Hegels Wissenscha/t der Logk, Frankfurt am Main, 1965.

31

tos, y que en su lugar debe dejar que el baremo de la crtica emerja


de la experiencia de la
Porque Hegel no procede consecuentemente, sino que relativiza la crtica del conocimiento en
cuanto tal, segn los presupuestos de la filosofa de la identidad,
desemboca en un concepto de ciencia especulativa. En relacin
con esta norma, las ciencias, sean de la naturaleza o del espritu,
que proceden metdicamente, pueden tan slo mostrarse como limitaciones del saber absoluto y con ello desacreditarse a s mismas.
Di:! esta forma el resultado paradjico de una ambigua radicalizacin de la crtica del conocimiento no es una posicin esclarecedora
de la filosofa en relacin con la ciem;ia; pues cuando la filosofa se
afirma a s misma como autntica ciencia queda completamente
fuera de discusin toda relacin de la filosofa con la ciencia. Con
Hegel surge el fatal malentendido de pretender que la exigencia
formulada por la reflexin racional frente al pensar abstracto del
entendimiento equivale a la usurpacin de la legitimidad de las
ciencias independientes por parte de una filosofa que se presenta ahora, igual que antes, como una ciencia de carcter universal. La simple evidencia del progreso cientfico, independiente de la
filosofa, deba haber desenmascarado como pura ficcin una pretensin de esta naturaleza, inevitablemente equvoca. Sobre esto se
construye el positivismo, a quien slo Marx pudo haber disputado
la victoria, ya que slo l prosigui la citic'a de Hegel a Kant, sin
compartir los fundamentos bsicos de la .filosofa de la identidad,
que fueron los que impidieron a Hegel una radicalizacin, sin ambigedades, de la crtica del conocimiento.

2.

METACRTICA DE MARX A HEGEL: SNTESIS


MEDIANTE EL TRABAJO SOCIAL

En el ltimo de sus manuscritos econmico-filosficos de Pars (1844) 23 , Marx se ocupa de la Fenomenologa del espritu, centrndose sobre todo en el ltimo captulo sobre el saber absoluto.
Marx sigue la estrategia de separar la exposicin de la conciencia fenomnica de su marco de la filosofa de la identidad, para
poner al descubierto aquellos elementos escondidos ya en una crtica
que va con frecuencia ms all del punto de vista del propio
23

Manuscritos de Paris, OME, vol. V, Barcelona, Crtica, 1978, pgs. 410

y sigs.

32

Hegel. Marx se refiere a las pargrafos 381 y 384 de la Enciclopedia, en los cuales se lleva a cabo la transicin de la filosofa.
de la naturaleza a la filosofa del espritu, y se formula de forma
explcita la premisa bsica que subyace tcitamente en la Feno-

menologa:
El espritu tiene para nosotros, como presuposicin propia, la Naturaleza, de la cual es la verdad, y, por lo tanto, lo primero absoluto. En
esta verdad, la Naturaleza ha desaparecido, y el espritu resulta como
la idea que ha llegado a su ser por sf, cuyo objeto y sujeto a la vez es
el concepto 24

Para Marx, por el contrario, la naturaleza es frente al espritu


lo absoluto primero. La naturaleza no puede ser concebida como
lo otro del espritu, un otro en que est tan en su propio.elemento
como en s misma. Pues si la naturaleza fuera el espritu en condicin de completa alienacin, entonces tendra su esencia y su vida
en cuanto espritu petrificado, no en s misma, sino fuera de si.
De esta forma existira la garanta previa de que la naturaleza, en
verdad, tan slo podra existir tal como el espritu la interioriza
reflexivamente al volver a s mismo desde la naturaleza.
Como Marx comenta sobre la Enciclopedia:
Sera un malentendido confundir esta exterioridad con la que caracteriza a lo sensible como algo patente y abierto a la luz, al hombre sensible. Exterioridad significa en este texto extraamiento, un defecto, una
deformidad que no debe ser ... Lo que es deficiente no slo para mf, a
mis ojos, sino en sf, tiene fuera de mf algo que le falta. Es decir, su
ser es distinto de sf mismo. Desde el momento en que el pensador abstracto ha sentado la Naturaleza como algo potencialmente superado, sta,
a sus ojos, no puede menos de superarse a sf misma 25

Este sello puesto sobre el saber absoluto por la filosofa de la


identidad se rompe cuando la exterioridad de la naturaleza, tanto
de la naturaleza objetivamente circundante como de la naturaleza
subjetivamente corporal, no slo parece exterior a la conciencia
que se encuentra a s misma dentro de la naturaleza, sino que muestra la inmediatez de un sustrato del que depende contingentemente
el espritu. As podemos decir que el espritu tiene como 'presu24 Enciclopedia de las ciencias filos6ficas, G. W. F. HEGEL,
co, Porra, 1980.
25 OME, vol. V, Barcelona, Crtica, 1978, pg. 4.32.

33

S .381, Mxi-

puesto anterior a la naturaleza, pero en el sentido de un proceso


natural que extrae de s lo mismo la esencia natural del hombre
que la de la naturaleza que le rodea, y no en cambio en el sentido idealista de un espritu que, como una idea que existiera
para s misma, estableciese un mundo natural como su propio presupuesto 26
Al idealismo objetivo, que quiere explicar el ser en s de la naturaleza como un presupuesto del espritu absoluto, que no ha sido
captado como tal por el espritu subjetivo, Marx no se limita a contraponer un materialismo vulgar. De todas formas, Marx, en un
primer momento, parece limitarse slo a renovar el naturalismo de
la antropologa de Feuerbach v. En oposicin a ste, Marx insiste,
aparte de los atributos corporales de un organismo dependiente de
de los sentidos, estado de necesidad, emosu entorno
tividad, vulnerabilidad), en los modos de comportamiento adaptativo y en las manifestaciones vitales activas de un ente natural
activo. Pero en la medida en la que confiere a la actividad objetiva (T. 9), el sentido an inespecfico de que el hombre, como
todo organismo, slo puede exteriorizar su vida en los objetos
reales sensibles 28 , sigue Marx encerrado en el crculo de las representaciones naturalistas.
Sin embargo, la primera tesis contra Feuerbach va ya mucho
ms all 29 Cuando Marx habla del hombre como de un ente objetivo no lo hace en sentido antropolgico, sino gnoseolgico: la
parte activa)) que el idealismo haba desarrollado, en oposicin al
26 La revelaci6tt que, en cuanto en la idea abstracta, es pasaje inmediato, devenir de la Naturaleza, en cuanto revelacin, en cambio, del espritu
que es libre, es un poner la Naturaleza como mundo suyo un poner que,
como reflexin, da a la vez un presuponer el mundo como naturaleza independiente. Enciclopedia de las ciencias filos6ficas, 384, Mxico, Ed. Porra, 1980.
Z1 El hombre es un ser real, corprc::o, asentado sobre la tierra firme y
compacta, que respira y transpira todas las fuerzas de la naturalc::zn. Cuando
al extraarse sienta sus facultades reales, objetivas, como objetos extraos, no
es ese acto el sujeto, sino la subjetividad de las facultades objetivas, cuya
accin, por tanto, no puede ser sino objetiva. Un ser objetivo obra objc::tivamente, lo que supone que la objetividad le es esencial. Si produce::, si pone
objetos, es porque se halla puesto por ellos, porque es de por s naturaleza.
De modo que en el acto de producir no desciende de su pura actividad
a fabricar el objeto,- al contrario, su producto objetivo no hace sino confirmar su actividad objetiva, su actividad como In actividad de un ser objetivo,
naturaL OME, vol. V, pg. 421.
2s Ibid., pg. 420.
29 K. MARX-F. ENGELS, Obras escogidas, voL II, Madrid, Akal, 1975,
pg. 426.

34

materialismo, tiene que ser comprendida materialistamente. Cuando


Marx ve la carencia principal de todo el materialismo anterior en
que el objeto, la realidad, la sensorialidad, se han entendido slo
. bajo la forma de un objeto o de una intuicin pero no como una
actividad humana sensible, no como una praxis, no subjetivamente, entonces la actividad objetiva adquiere el sentido especfico
de una constitucin de los objetos que, en cuanto objetos de la
naturaleza, comparten con la naturaleza el momento del ser en s,
pero que sin embargo, en funcin de la actividad de los hombres,
llev'an en s mismos el momento de una objetividad que ha sido
producida. Marx entiende la actividad objetiva, por una parte,
como realizacin trascendental, con la que se corresponde la construccin de un mundo en el que la realidad aparece sometida
a las condiciones de objetividad de los objetos posibles. Por otra
parte, se ve esta realizacin trascendental como enraizada en los
procesos reales del trabajo. El sujeto de la constitucin del mundo
no es una conciencia trascendental en general, sino la concreta
especie humana que reproduce su vida bajo condiciones naturales. Que este proceso de metabolismo adopte las formas de los
procesos del trabajo social se deriva de la constitucin fsic.a de
este ente natural y de algunas constantes de su entorno natural.
Marx llama trabajo a una condicin de la existencia humana
independientemente de todas las formaciones sociales, necesidad
natural y eterna de mediar el metabolismo que se da entre el
hombre y la naturaleza por consiguiente, de mediar la vida humana 30 A nivel antropolgico, la naturaleza se disocia en naturaleza subetiva del hombre, por una parte, y en naturaleza obetiva de su entorno, por otra, y al mismo tiempo media consigo
misma a travs del proceso de reproduccin del trabajo social:
El trabajo es, en primer lugar, un proceso entre el hombre y la naturaleza, un proceso en que el hombre media, regula y controla su metabolismo con la naturaleza. El hombre se enfrenta a la materia natural
misma como un poder natural. Pone en movimiento las fuerzas naturales
que pertenecen n su corporeidad, brazos y piernas, cabeza y manos, n fin
de apoderarse de los materiales de la naturaleza bajo una forma til
para su propia vida 31,

Precisamente porque la naturaleza circundante se constituye en


naturaleza objetiva para nosotros, tan slo gracias a la intervencin
.JO
31

K. MARX, El capital, vol. I, Madrid, Siglo XXI, 1975-1981, pg. 5.3.


Ibid., pg. 215.

35

de la naturaleza subjetiva del hombre, mediante los procesos del


trabajo social, es por lo que el trabajo representa no slo una categora antropolgicamente funclamentadora, sino tambin, y al mismo tiempo, una categora gnoseolgica. El sistema de las actividades objetivas crea las condiciones fcticas de la reproduccin
posible de la vida social y simultneamente las condiciones trascendentales de la objetividad posible de los objetos de la experiencia.
Si nosotros concebimos al hombre desde la categora de un animal
que fabrica 32 instrumentos, estamos significando con ello un esquema conjunto del obrar y de comprender el mundo. El trabajo
como proceso natural es ms que un simple proceso natural, ya que
regula el intercambio material y constituye un mundo:
Pero el hombre no slo es un ser natural, sino un ser natural humano puesto que existe para sf mismo -y, por tanto, a nivel de especie-, tiene que confirmarse por su propia accin tanto en su ser como
en su saber. Ni los objetos lmmanos son los objetos naturales como se
presehtan inmediatamente, ni los sentidos humanos son en su realidad
directa, objetiva, sensibilidad humana, objetividad humana. La naturaleza no se halla directamente adecuada al ser humano ni objetiva ni subjetivamente 33,

El trabajo, pues, en el materialismo tiene el rango de sntesis.


Ahora bien, tan pronto como concebimos el trabajo social como
una sntesis despojada de su sentido idealista surge el peligro de un
posible malentendido lgico-trascendental. La categora del trabajo
cobra entonces, sin que nos demos cuenta, el sentido de una prctica de la vida, constitutiva del mundo en general. Esta concepcin
hace acto de presencia en cuanto explicamos los escritos antropolgicos de Marx al hilo de los anlisis del mundo de la vida de Husserl de la ltima poca. Una variedad fenomenolgica del marxismo
resuena, a principios de los aos .30, en algunos trabajos de Herbert
Marcuse 34 , todava vinculados a Heidegger. Despus de la guerra
esta concepcin encuentra seguidores en el crculo de influencia de
Sartre 35 Hoy domina la interpretacin de Marx en algunos pases
lbid., pg. 218.
OME, vol. V, pg. 422.
Cf. mi trabajo Zur Diskussion um Marx und den Marxismus, en
Theorie und Praxis, Neuwied, 1963, pgs. 261 y sigs.
35 Critica de la raz6n dialctica, Buenos Aires, Losada, 1979 .
J2

33
34

.36

socialistas
Sin embargo, Marx, por significativo que considere
el proceso del trabajo como primariamente independiente de toda
forma social determinada 37 , nunca lo ha considerado como el fundamento para la construccin de las estructuras invariantes de sentido de los mundos sociales de la vida posibles. El trabajo social es
fundamental slo como categora de la mediacin entre la naturaleza objetiva y la subjetiva. Seala simplemente el mecanismo de
la evolucin histrica de la especie hurrana. Mediante el proceso
del trabajo se modifica no slo la naturaleza que ha sido trabajada,
sino tambin, gracias a los productos del trabajo, la menesterosa
naturaleza de los mismos sujetos que trabajan. En consecuencia,
Marx ampla la frase citada anteriormente: La naturaleza no se
ofrece inmediatamente y de forma adecuada al ser humano, ni objetiva ni subjetivamente, aadiendo a continuacin:
Del mismo modo que todo lo natural requiere una generacin, tambin el hombre tiene su gnesis, la historia pero este acto gentico le
es consciente y en cuanto tal se supera a sf mismo. La historia es la verdadera historia natural del hombre 38.

El animal que fabrica instrumentos se distingue de todas las


otras especies animales mediante la forma de reproduccin del
trabajo social, y por consiguiente la especie humana no se caracteriza por ninguna estructura invariante natural o trascendental,
sino tan slo por el mecanismo de devenir hombre. El concepto
de la esencia del hombre, desde la perspectiva de la historia de
la especie, desenmascara como apariencia tanto a la antropologa
como a la filosofa trascendental. Frente a los momentos fugitivos
de las actuaciones, de las producciones y de las satisfacciones individuales se desprende de los procesos del trabajo, como ya Hegel
haba observado a propsito del instrumento, un algo de carcter
general que se acumula en las fuerzas productivas. Dado que estas
producciones que permanecen, que estas fuerzas productivas que
perduran, modifican a su vez el mundo dentro del que los sujetos
se relacionan con sus objetos, no puede existir una esencia fija de
la especie humana, ni como forma de vida trascendental, ni como
36 Es tambin representativo el libro del filsofo de Praga K. KosiK,
Dialctica de lo concreto, Mxico, Grijalbo, 1967; cf: tambin los trabajos
del cfrculo filosfico de la revista Praxis, de 1965 en adelante; adems,
G. PETROVIC, Marx in the Midtwentieth Century, Garden City (N. Y.), 1967.
37 El capital, vol. I, pg. 215.
38 OME, vol. V, pgs. 422-423.

37

forma emprica de un modelo fundawental cultural, biolgicamente


condicionado:
Esta suma de fuerzas de produccin, capitales y formas de intercambio social con que cada individuo y cada generacin se encuentran como
algo dado es el fundamento real de lo que los filsofos se representan
como la substancia y la esencia del hombre, elevndolo a apoteosis
y combatindolo ... 39

Cuando Marx reconoce en la historia de la industria, es decir,


en el desarroiio del sistema del trabajo social el libro abierto de
las facultades humanas, la psicologa humana accesible a los sentidos 40 , no piensa en un contexto emprico, sino en un contexto
de constitucin histrica. Los niveles de la conciencia fenomnica
estn determinados mediante reglas trascendentales tanto de la concepcin del mundo como de la accin. En este marco lll naturaleza
objetiva se da, en cada caso, a un determinado sujeto social. Pero
este marco mismo se modifica histricamente dependiendo de una
naturaleza subjetiva, que a su vez ha sido conformada por los
resultados del trabajo social. La clebre frase de que la constitucin de los cinco sentidos ha sido un trabajo de toda la historia
universal anterior debe entenderse literalmente. La investigacin
materialista de la historia apunta a categoras de la sociedad que
determinan de igual manera el proceso real de la vida que las condiciones trascendentales de la constitucin de los mundos de la
vida.
Marx se opone al Hegel de la Fenomenologa, en el convencimiento de que la autorreflexin de la conciencia se tropieza con
las estructuras bsicas del trabajo social, y descubre en ellas la
sntesis del ser natural, objetivamente activo, que es el hombre
con la naturaleza que le rodea objetivamente. Esta sntesis no ha
sido conceptualizada explcitamente por l, sino que la ha entrevisto
de forma ms o menos vaga. Incluso el concepto mismo de sntesis
le hubiera parecido, sospechoso, aunque la verdad es que la primera tesis sobre Feuerbach contiene precisamente la indicacin de
que tambin se puede aprender del idealismo, en la medida en que
incluye el aspecto activo del proceso del conocimiento. De todas
formas, quiz podamos extrapolar partiendo de alusiones, para
ver cmo puede entenderse el trabajo social, en cuanto sntesis del
39 La ideologa alemana, Barcelona, Ed. Pueblos UnidosGrijalbo, 1970,
pg. 41.
40 OME, vol. V, pg. 384.

38

hombre con la naturaleza. Debemos cerciorarnos de este concepto


materialista de sntesis, si queremos entender cmo todos los elementos de la crtica del conocimiento, radicalizada por Hegel en
su crtica a Kant, estn ya en Marx, pero, sin embargo, no han
sido todava ensamblados para poder construir una teora materialista del conocimiento.
La sntesis en sentido materialista se diferencia del concepto
desarrollado en la filosofa idealista de Kant, Fichte y Hegel, en
primer lugar por el hecho de que no trata de establecer un contexto lgico. No es la realizacin de una conciencia trascendental,
ni el ponerse de un yo absoluto, ni menos todava el movimiento
de un espritu absoluto, sino la realizacin, en igual medida, emprica que trascendental de un sujeto de la especie humana que se
produce a s mismo histricamente. Kant, Fichte y Hegel pueden
recurrir al material de las proposiciones explcitamente formuladas,
a la forma lgica del juicio: la unidad de sujeto y predicado es el
resultado paradigmtico de esa sntesis, segn la cual es concebida
la actividad de la conciencia, del yo o del espritu. De esta forma la
lgica proporciona la materia en la que se han sedimentado las realizaciones sintetizadoras. Kant se apoya en la lgica formal para
conseguir las categoras del entendimiento sirvindose de la tabla
del juicio; Fichte y Hegel se refieren a la lgica trascendental, bien
para reconstruir desde la pura apercepcin la actividad del yo absoluto, bien para reconstruir, desde las antinomias y desde los
paralogismos de la razn pura, el movimiento dialctico del concepto absoluto. Pero, si en contraposicin a todo ello, la sntesis
tiene lugar, como Marx afirma, no en un medio presidido por el
pensamiento, sino en un medio gobernado por el trabajo, entonces el substrato en el que encuentra su sedimento es el sistema del
trabajo social, y no una conexin de smbolos. El punto de referencia para la reconstruccin de las realizaciones sintticas no es la
lgica, sino la economa. De acuerdo con ello, no son las conexiones
correctas de smbolos, sino los procesos sociales de la vida, las producciones materiales y las apropiaciones de los productos las que
proporcionan la materia sobre la que puede operar la reflexin para
traer al plano de nuestra conciencia las realizaciones sintticas que
estn fundamentadoramente en su base. La sntesis ya no se nos
presenta como una actividad del pensamiento, sino como produccin material. El modelo para el proceso de la reproduccin natural de la sociedad lo constituyen las producciones de la naturaleza
ms bien que las del espritu. Por esta razn, en Marx la Crtica de
39

la economa poltica ocupa el lugar de la Crtica de la l6gica formal


en el idealismo.
Marx declara rotundamente que la famossima 'unidad del
hombre con la naturaleza' ha existido desde siempre en la industria, y en cada poca ha existido de manera diferente, segn el menor o mayor desarrollo de la industria, de la misma forma como
ha existido la 'lucha' del hombre con la naturaleza hasta que se han
41
desarrollado sus fuerzas productivas sobre una base adecuada'
Esta sntesis obtenida mediante el trabajo social no es una sntesis absoluta. Una sntesis absoluta o algo parecido slo puede pensarse bajo los presupuestos de la filosofa de la identidad. El modelo
hegeliano de un espritu que se reconoce en la naturaleza como en
su otro mismo combina dos aspectos relacionales de la reflexin;
a saber: uno el de la relacin asentada en la autorreflexin del
sujeto aislado consigo mismo, y otro el de la relacin asentada en
la intersubjetividad de un sujeto que conoce y reconoce en el otro
a un sujeto, como inversamente el otro hace a su vez con l. En la
identidad absoluta del espritu con la naturaleza se apoyan firmemente tanto el momento de la diversidad en la unidad, que hace de
la primera relacin, como el momento de la unidad en la diversidad,
que nace de la segunda. El espritu absoluto es identidad de espritu y naturaleza, de la misma forma a como el sujeto se sabe
idntico consigo mismo en la autoconciencia; pero en esta unidad
de espritu y naturaleza est articulada de la misma
la
manera que un sujeto que se sabe absolutamente distinto de otro.
De esto se desprende que la diversidad absoluta sigue concibindose
como una relacin entre sujetos. Por eso lo que rene la identidad
de espritu y naturaleza con su no-identidad puede pensarse de
acuerdo con esta forma de sntesis, a travs de la cual se realiza la
identidad de un yo. U no de los dos momentos que se han usado
como intermediarios determina la categora de la intermediacin
misma: la sntesis se piensa todava como absoluta segn el modelo de la autorreflexin.
Marx, por el contrario, concibe l naturaleza no bajo la categora de otro sujeto, sino, inversamente, al sujeto bajo la categora
de otra naturaleza. Por eso no entiende la unidad de ambos, que
slo puede ser producida por un sujeto, como unidad absoluta.
Dado que el sujeto es originariamente un ente natural en lugar de
ser la naturaleza una derivacin del sujeto, como en el idealismo, la
41

La ideologia alemana, pg. 47.

40

unidad que slo puede imputarse a la actividad de un sujeto, no


puede ser ms que una unidad, de alguna manera impuesta por el sujeto a la naturaleza. Una resurreccin de la naturaleza no es concebible, de forma coherente, desde una perspectiva matedalista, aunque
tanto el joven Marx mismo como luego los pensadores especulativos
dentro de la tradicin marxista (Benjamn, Bloch, Marcuse, Adorno)
se hayan sentido atrados por esta herencia de la mstica. La naturaleza no se conforma sin resistencias a las categoras bajo las cuales
el sujeto la aprehende, contrariamente a lo que sucede cuando un sujeto se conforma, sin resistencia alguna, a la comprensin de otro
sujeto sobre la base de un reconocimiento reCproco desde categoras
que son vinculantes para ambos. La unidad entre sujeto social y naturaleza que se origina en la industria no puede suprimir la autonoma de la naturaleza ni el residuo de la ineliminable condicin
de ajena que est inserta en su facticidad. Como correlato del trabajo social, la naturaleza objetivada conserva tanto su autonoma
como su exterioridad en relacin con el sujeto que dispone sobre
ella. Su autonoma se pone de manifiesto en el hecho de que podemos aprender a dominar los procesos naturales tan slo en la
medida en la que nos sometemos a ellos: esta experiencia elemental
se expresa en la enunciacin de las leyes naturales a las que debemos obedecer. La exterioridad de la naturaleza se muestra en
la contingencia de sus constantes ltimas: por mucho que ampliemos nuestro poder de disposicin tcnica sobre ella, la naturaleza siempre se reserva un ncleo sustancial para nosotros inaccesible.
El proceso de produccin regulado en sistemas de trabajo social
es una forma de la sntesis del hombre y de la naturaleza que, por
una 'parte, vincula la objetividad de la naturaleza a la actividad
objetiva de los sujetos, pero, por otra, no
la independencia
de su existencia:
Y hasta tal punto es esta actividad, este continuo laborar y crear sensibles, esta producCin, la base de todo el mundo sensible tal y como
ahora existe, que si se interrumpiera, aunque slo fuese durante -un ao,
Feuerbach no slo se encontrarla con enormes cambios en el mundo natural, sino que pronto echarla de menos todo el mundo humano y su
propia capacidad de concepcin y hasta su propia existencia. Es cierto
que queda en pie, en ello, la prioridad de la naturaleza exterior y que
todo esto no es aplicable al hombre originario ... , pero esta diferencia
slo tiene sentido siempre y cuando se considere al hombre como algo
distinto de la naturaleza. Por lo dems, esta naturaleza anterior a la
historia humana no es la naturaleza en que vive Feuerbach, sino una

41

naturaleza que, fuera tal vez de unas cuantas islas coralfferas australianas
de reciente formacin, no existe ya hoy en parte alguna, ni existe tampoco, por tanto, para Feuerbach <2.

Marx se refiere siempre a algo as{ como a una naturaleza en sf


misma, que tiene prioridad respecto del mundo de los hombres.
Esta naturaleza acta como fundamento bsico sobre el que se apoyan los sujetos que trabajan en cuanto seres naturales, al mismo
tiempo que forma parte de sus propios procesos de trabajo. Sin
embargo, en cuanto naturaleza subjetiva de los hombres y en cuanto naturaleza objetiva del entorno que los circunda, es ya parte de
un sistema de trabajo social, dividido, por tanto, en dos momentos
del mismo proceso de intercambio material. Mientras que desde
una perspectiva p[opia de la teora del conocimiento debemos considerar a la naturaleza como un ser-en-s{, nosotros mismos tenemos
acceso a ella tan slo dentro de la dimensin histrica abierta por
los procesos de trabajo, dimensin en la que la naturaleza en forma
humana sirve de mediadora consigo misma como naturaleza objetiva, que constituye el suelo y el entorno del mundo de los hombres.
La naturaleza en s es una abstraccin en la que nos apoyamos
.en nuestra actividad pensante; pero, de hecho, nos encontramos
siempre con la naturaleza en el horizonte del proceso de formacin
histrico-universal de la especie humana. La cosa-en-s de Kant
reaparece bajo la forma y ttulo de una naturaleza anterior a la
historia humana. Y tiene la importante funcin gnoseolgica de
fijar la contingencia de la naturaleza como un todo, en oposicin
al intento idealista de reducirla a una mera exteriorizacin del espritu, y de preservar la
facticidad de la naturaleza,
a pesar de la mutuopenetracim> histrica de la misma en el
contexto universal de mediacin que representan los sujetos que
trabajan.
La reflexin a que hemos procedido puede resumirse de la
forma siguiente: la sntesis a travs del trabajo social ni establece
un contexto lgico ni funda una unidad absoluta entre hombre y
naturaleza. Al igual que suceda en la apercepcin originaria de
Kant, en el concepto materialista de sntesis se conserva la diferencia entre materia y forma. Claro est que las formas no son
primariamente categoras del entendimiento, sino de la actividad
objetiva; y que la unidad de la objetividad de los objetos posibles
42

La ideologla alemana, pg. 48.

42

no se constituye en la conciencia trascendental, sino en la esfera


funcional de la accin instrumental. Pero la materia dada toma
forma tanto en el proceso del trabajo como en el proceso del conocimiento: El hombre puede proceder en su produccin slo como
la naturaleza misma, es decir, transformando tan slo las formas
de las materias 43 As, el proceso del trabajo se nos presenta como
conformacin, sometimiento de los objetos a un fin subjetivo; como
su transformacin en resultados y en contenedores de Ja actividad
subjetiva 44 Ahora bien, si comparamos los elementos del proceso
del trabajo con los del proceso cognoscitivo, es decir, si comparamos el material, los instrumentos y la fuerza viva del trabajo con
el material de la sensacin, las categoras del entendimiento y la
imaginacin, se ponen de relieve con toda claridad las caractersticas
diferencias entre Kant y Marx. La sntesis del material de la intuicin mediante la imaginacin cobra su necesaria unidad slo a travs de las categoras del entendimiento. Estas reglas trascendentales de la sntesis, como conceptos puros del entendimiento, son un
inventario interno e inalterable de la conciencia en general. La
sntesis de la materia del trabajo a travs de la fuerza del trabajo adquiere su unidad, de hecho, a travs de las categoras del
hombre que opera. Estas reglas tcnicas de la sntesis adoptan,
como instrumentos en el ms amplio sentido, existencia sensible
y pertenecen al inventario histricamente cambiante de las sociedades 45
El concepto materialista de sntesis conserva, pues, de Kant
el marco fijo, dentro del cual el sujeto conforma un material que
ha encontrado. Este marco se establece, de una vez para siempre,
a travs del equipamiento de la conciencia trascendental o, lo que
es lo mismo, del hombre como de un animal que fabrica instrumentos. Por otra parte, distinguindose en ello de Kant, Marx
tiene en cuenta las reglas de las sntesis mediadas empricamente
que se han objetivado en las fuerzas productivas y que han transformado histricamente la relacin del sujeto con el medio natural
El capital, vol. I, pg. 53.
Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica, Siglo XXJ. 1972-1976, pg. 449.
45 Son productos de la industria humana; material natural, transformado en rganos de la voluntad humana sobre la naturaleza o de su actuacin en la naturaleza. Son 6rganos del cerebro humano creados por la mano
humana fuerza objetivada del conocimiento. Elementos fundamentales para
la crtica de la economa poltica, vol. II, pgs. 229-230, Madrid, Siglo XXI,
1972-1976.
43

44

43

que le rodea 46 Lo kantiano en la concepcin marxista del conocimiento es la relacin invariante de la especie humana con la naturaleza, que es su entorno y que ha sido estableCida mediante la
esfera funcional de la accin instrumental -pues los procesos del
trabajo son la necesidad natural permanente a que est sometida la
vida humana-. Las condiciones de la accin instrumental han surgido de forma contingente en la evolucin natural de la especie humana; pero al mismo tiempo vinculan, sin embargo, con una necesidad trascendental, nuestro conocimiento de la naturaleza al inters
del posible control tcnico sobre los procesos naturales. La objetividad de la experiencia se constituye dentro de un esquema perceptivo, determinado por estructuras de una accin profundamente enraizadas antropolgicamente, y que es igualmente vinculante para
todos los sujetos que se mantienen vivos merced a su trabajo. La
objetividad de la experiencia se asienta, pues, en la identidad de un
sustrato natural, que es precisamente la organizacin corporal del
homore que apunta a la accin, y no en una unidad originaria de
la apercepcin, que, segn Kant, asegura con necesidad trascendental la identidad de una conciencia ahistrica en general. La identidad de los sujetos sociales se transforma con el alcance de su
.poder de control tcnico. Este punto de vista es en el fondo
no-kantiano. El saber producido dentro del marco de la accin
instrumental se incorpora como fuerza productiva a la existencia
exterior. De acuerdo con el despliegue de las fuerzas productivas,
se modifican por ello de igual manera la naturaleza civilizada, transformada en los procesos del trabajo, que los mismos sujetos que
trabajan. El nivel fctico de desarrollo de las fuerzas productivas
define los grados en los que cada generacin debe restablecer de
nuevo la unidad de sujeto y objeto.
46

Alfred Schmidt ha observado: En el pleito entre Kant y Hegel, Marx


toma una posicin intermedia, s6lo delimitable con dificultad. Su crtica materialista a la identidad hegeliana de sujeto y objeto lo remonta a Kant, pero
sin que aparezca en l nuevamente como una incognoscible 'cosa en sf' el
ser no idntico con el pensamiento. Mientras Kant queda en cierto modo demostrar de una vez para siempre, con el concepto de 'apercepci6n trascendental', cmo se llega a un mundo experiencia! unitario, Marx reafirma, manteniendo la tesis kantiana de la no identidad de sujeto y objeto, el punto de
vista poskantiano -que no excluye a la historia- segn el cual el sujeto y
el objeto entran en cambiantes constelaciones, tal como la unidad de lo subjetivo y objetivo que se realiza en los diversos productos del trabajo implica
al mismo tiempo que la 'proporcin entre trabajo y sustancia natural (sea)
muy distinta'. A. SCHMIDT, El concepto de naturaleza en Marx, Siglo XXI,
Madrid, 1977, pg. 13.5; la cita: Contribuci6n a la crtica de la economa
poltica, Mxico, Siglo XXI, 1980, pg. 19.

44

El momento kantiano en el concepto de una sntesis mediante


el trabajo social puede desarrollarse 47 utilizando una teora instrumentalista del conocimiento. Esta ltima debera elevar al plano de
lo consciente el contexto trascendental de los procesos del trabajo,
en cuyo seno se hace tan slo posible la organizacin de la experiencia y la objetividad de la conciencia, bajo el punto de vista
del control tcnico de la naturaleza. En Marx encontramos nicamente unas pocas indicaciones metodolgicas en este sentido, ya
que fue slo el pragmatismo el que las elabor por vez primera,
especialmente por parte de Peirce 48 y de Dewey 49 Sin embargo,
las pocas indicaciones de Marx a que nos hemos referido bastan
para hacernos comprender la relacin positiva que existe entre
el materialismo y las ciencias de la naturaleza. De hecho el saber
susceptible de ser valorado tcnicamente, producido y experimentado en los procesos de investigacin de las ciencias de la natuha iniciado esta perspectiva, aunque con intencin polmica;

48 Cf. ms adelante, cap, II, 5 y 6.


49 A. ScHMIDT, El concepto de rtaturaleza en Marx, op. cit., pgs. 124125, reenva en este contexto a un trabajo tardo de MAnx, Die Randglossen '1.11 Adolph Wagners Leherbttch der politischen Oekonomie (cit. en
B. FoGARASI, Logik, Berln, 1955): Para el profesor doctrinario, la telflcin
y las relaciones del hombre con la naturaleza no son desde el principio prcticas, es decir, basadas en la accin, sino relaciones tericas ( ... ). El hombre
est en relacin con los objetos del mundo exterior como medios para la
satisfaccin de sus necesidades. Pero los hombres no comienzan estando 'en
esta relacin terica con los objetos del mndo exterior'. Como todos los animales, empiezan por comer, beber, etc., es decir, que no estn en una relacin cualquiera, sino que son activamente laboriosos, se apropian mediante
la accin de ciertos objetos del mundo exterior y satisfacen de esta forma
sus necesidades (es decir, comienzan con la produccin). Con la repeticin
de este proceso se graba en su cerebro que los objetos son capaces de 'satisfacer' las 'necesidades' del hombre. Hombres y animales aprenden a distinguir tambin 'tericamente' los objetos externos, que sirven para la satisfaccin de sus necesidades, de todos los dems objetos. A un ci<irto nivel de
posterior desarrollo, despus de que durante algn tiempo se hubieran multiplicado y desarrollado las necesidades de los hombres y las formas de
accin con que las satisfacan, los hombres pusieron nombres a clases enteras
de estos objetos que ya, sobre la base de la experiencia, distinguan de los
restantes objetos del mundo exterior. Este es un proceso necesario, dado que
en el proceso productivo, es decir, en el proceso de la apropiacin de los
objetos, estn en constante relacin de trabajo entre ellos y con los objetos
individuales y pronto entran tambin en conflicto con los dems hombres a
causa de estos objetos. Pues ese dar nombre no es sino la expresin adecuada
a la representacin de aquello que la accin repetida ha transformado en
experiencia, es decir, que para hombres que viven ya en ciertas relaciones
sociales -esta tesis es una consecuencia necesaria de la existencia del lenguaje-- ciertos objetos exteriores sirven para la satisfaccin de sus necesidades.
41 HEGEL

cf. arriba, nota 6.

45

raleza pertenece a la misma categora del saber pragmtico cotidiano, que se ha adquirido, probando y equivocndose, dentro
de la esfera de la accin, controlada por el xito de sus resultados.
Marx escribe en una ocasin a Kugelmann: Las leyes naturales
jams pueden ser abolidas en general. Lo que s{ puede modificarse,
en situaciones histricamente diferentes, es nicamente la forma
bajo la cual esas leyes se manifiestam> so. Precisamente porque las
condiciones de la objetividad de un conocimiento cientfico natural
posible estn enraizadas. antropolgicamente en una estructura invariante de la accin es por lo que las formulaciones de las leyes
en general pueden reinvidicar una validez universal. Por el contrario, las formas histricamente cambiantes estn supeditadas al
grado de desarrollo de las fuerzas productivas. Este seala al mismo tiempo el
del proceso acumulativo del saber y determina de esta forma las condiciones bajo las cuales surge el
nuevo saber tcnico. Este saber es potencialmente en s mismo una
fuerza productiva que retroacta sobre el sujeto a travs de la naturaleza a la que se aplica.
Aqu radica el segundo momento, el momento no-kantiano, en
el concepto de sntesis mediante el trabajo social. Este momento
encuentra su desarrollo a partir, desde luego, de presupuestos idealistas, en la interpretacin que da Fichte del concepto kantiano
de la, en su origen, unidad sinttica de la apercepcin.
Para Kant el problema se plantea de la siguiente manera: cmo
puede realizarse la unidad sinttica en la diversidad de las representaciones, para un entendimiento finito, a travs de cuya autoconciencia no se da, eo ipso, la multiplicidad de la intuicin.
Sentado el supuesto de que sujeto y objeto no son idnticos, el
conocimiento propio del entendimiento slo es posible si una sintesis originaria hace que las representaciones dadas de forma mltiple converjan en la unidad de una apercepdn. La sntesis de las
representaciones se realiza gracias a que yo me represento la iden
tidad de la conciencia en estas representaciones mismas. Esto se
produce en la autoconciencia.
Para mostrar entonces la posibilidad de una facultad cognoscitiva dividida en sensibilidad y entendimiento, Kant debe admitir
una facultad que una todas mis representaciones, en cuanto me
pertenecen todas en su conjunto, en una autoconciencia. Nosotros
50

Cartas a Kugelmann, Barcelona, Pennsula, 1974, pg. 74, carta del


11 de julio de 1868.

,,

46

nos aseguramos de esta facultad espontnea de la imaginacin en


la experiencia del yo idntico a s mismo. Fichte invierte esta deduccin de la pura apercepcin. Para ello parte del acto de la autoconciencia como de la experiencia trascendental originaria y, por
tanto, de lo que es absolutamente cierto, y se pregunta
puede
pensarse esta autorreflexin. Fichte recorre la va kantiana en sentido inverso, para probar la identidad del yo y del no-yo, y para
contestar precisamente as al presupuesto por el que Kant se vio
obligado a remontarse hasta la unidad trascendental de la
ciencia. Segn Kant, la apercepcin pura produce la representacin
del <(yo pienso que debe poder acompaar idnticamente a todas
las dems representaciones, sin que ella misma pueda ser acompaada y reflejada por una representacin ulterior 51 Fichte exige
precisamente esa clase de reflexin que va ms all de la autoconciencia. Entonces aparece con claridad que quin quiera pensarse
a s mismo de manera radical debe abandonar la dimensin del
mero pensar y representar, y debe realizar espontneamente el acto
de la autoconciencia, debe generarlo con su misma existencia. La
autoconciencia no es una ltima representacin que debe poder
acompaar a todas las de{11s representaciones: es una accin que
vuelve sobre s misma, y que al realizarse se hace visible, es un
acto que al ejercitarse se convierte en transparente para s mismo.
Fichte reflexiona de la manera siguiente: la autoconciencia se
constituye cuando yo me aferro a m mismo como yo idntico en
todas mis representaciones y cuando al mismo tiempo hago abstraccin de lo pensado en su conjunto. Pero si el yo, al volver a s,
llega a ser consciente de s mismo, debe existir ya, antes de l y en
la base, un yo al que ste vuelve. En tal caso la autoconciencia no
sera originaria, sino que habra que deducirla de algo as como un
yo, mientras que nosotros, sin embargo, no podemos estar seguros
del yo ms que a travs de la autoconciencia: el yo es slo el ser
para s del yo. Pero entonces debemos retroceder ms all de la situacin en la que obtenemos la representacin de la autoconciencia
por medio de la abstraccin de todo lo que no pertenece al yo.
Debemos construir el yo en el acto de la misma autoconciencia: el
yo es slo en la medida en que se pone a s mismo. El yo como
autoconciencia no puede coincidir con el yo, para el que, en cuanto
que l es para s mismo, surge a la vez un ser fuera de l, un no-yo.
SI KANT,

Critica de la raz6n pura, I, Madrid, Alfaguara, 1978.

47

El yo que simplemente capto se conoce ms bien como un yo, solamente en la medida en la que l se pone a s por s mismo:
Antes de tu autoposicin actual elevada a conciencia clara, debes de
concebir otra posicin realizada sin conciencia clara, a la que se refiera la
actual y por la que est condicionada 52.

El yo originario pone al yo en la medida en que pone frente a


s mismo un no-yo; el yo como yo originario no es nada fuera de
esta misma accin que vuelve en s. En la medida en que la conciencia es siempre conciencia de algo, es precisamente la autoconciencia la que se mantiene fuera de los lmites de una conciencia
clara, siendo, sin embargo, en su realizacin lo cierto, sin ms 53
Esta interpretacin, que Fichte con una arbitraria consecuencia
nos ofrece de la apcrcepcin pura de Kant, esclarece la identidad,
concebida en sentido materialista, de los sujetos que trabajan socialmente. En cuanto yo idntico, stos se encuentran enfrentados
a un entorno, cuya identidad se crea en los procesos de trabajo, y
que no es yo. Aunque no se modifique el marco trascendental en
cuyo interior la naturaleza se les aparece como objetiva, la identidad de su conciencia se forma dependiendo en cada momento del
estadio de desarrollo histrico de las fuerzas productivas y del
entorno creado por la produccin en ese estadio. Cada generacin
conquista su propia identidad tan slo a partir de la naturaleza
ya determinada histricamente, que ella por su parte reelabora. El
sistema del trabajo social es en cada caso el resultado del trabajo
de las generaciones pasadas y establece una proporcin, siempre
nueva, entre trabajo y materia natural. Con todo, el sujeto actual
no puede,. considerar como sujeto extrao a la totalidad de los sujetos precedentes, que es la que en cierto modo le ha puesto,
es decir, le ha situado en condiciones de enfrentarse con la naturaleza a ese nivel histricamente determinado que es el suyo. Los
52

Versuch einer neuen Darstellung der Wissenschaftslehre, en Ausgew.

Werke, Ed. Medicus, vol. III, pg. 109; cf. D.


che Einsicht, Frankfurt am Main, 1967.

HENRICH,

Fichtes ursprngli-

53 El filsofo se asegura de sf como Yo abandonndose al acto de la auto- .


conciencia: Concibe su acto como accin en general, de la que ya tiene un
concepto en virtud de su experiencia precedente; y como acci6n determinada
que vuelve sobre si misma, tal como l la ve en sf mismo, la extrae, a travs
de esta diferencia caracterfstica, de la esfera de la accin en general. Lo que
sea la accin slo se puede intuir, no desarrollar ni comunicar mediante conceptos, pero el contenido de esta intuicin es concebido por oposicin al mero
ur. (Segunda introduccin a Wissenschaftslehre, cit., vol. III, pg. 45.)

48

procesos de trabajo, a travs de los cuales ha sido constituido, forman parte precisamente de esa produccin en la que est comprendido y que no hace sino continuar 54 El sujeto actual se comprende
en su propio trabajo en cuanto se sabe producido por la produccin de los sujetos pasados al igual que por s mismo.
La relacin entre el sujeto social enfrentado a su entorno y,
en cada caso, los procesos de produccin y de reproduccin anteriores es la misma que la que existe entre el yo enfrentado a su
no-yo y el
ele la accin que vuelve a s misma; la cual, en tanto
que yo absoluto, se produce a s misma como yo, oponindose a un
no-yo. En su propio proceso de produccin es donde la especie
humana se pone a s misma como sujeto social. De la produccin,
es decir, ele esa actividad que Marx califica como trabajo y creacin, continuos y materiales, provienen a la vez las formaciones
concretas de la naturaleza, a las que el sujeto social se ve confrontado al igual que, por otra parte, las fuerzas productivas, que
ponen al sujeto en condiciones de transformar por su parte la naturaleza frente a la que se encuentra, creando con ello su propia
identidad. La identidad de la conciencia, que Kant comprendi
como unidad de la conciencia trascendental, es una identidad producida por el trabajo. La conciencia no es una facultad inmediata
de sntesis, una pura apercepcin, sino un acto de la autoconciencia
en sentido fichteano. Por. esta razn un sujeto social, en sentido
estricto, no llega a la autoconciencia ms que cuando en su produccin entiende el trabajo como acto de autoproduccin de toda
la especie humana y se sabe l mismo producido por el trabajo
de toda la historia universal anterior.
A diferencia de Fichte, Marx relaciona desd luego la produccin inconsciente del no-yo y del yo solamente con el mundo histrico de la especie humana. La naturaleza .. fctica, tanto en su
aspecto objetivo como subjetivo, permanece, en cuanto substrato,
siempre presupuesta del acto de poner:
En otras palabras, las condiciones originarias de la producci6n aparecen como presupuestos naturales, como condiciones naturales de existencia del productor ( ... ). Estas condiciones naturales' de existencia, con
54 La historia no es sino la sucesin tlc las diferentes generaciones, cada
una de las cuales explota los materiales, capit;tles y fuerzas productivas transmitidas por cuantas la han precetlido; es decir, que, por una parte, prosigue
en condiciones completamente distintas la actividad precedente, mientras que,
por otra parte, modifica las circunstancias anteriores mediante una actividad
totalmente diversa. La ideologfa alemana, pg. 49.

49

respecto a las cuales l se comporta como un cuerpo inorgnico que le


pertenece, son ellas mismas dobles: 1) de naturaleza subjetiva; 2) de naturaleza objetiva. El productor preexiste como miembro de una familia,
de una tribu en d sentido romano, etc., que luego, a travs de la m=la
y de la oposicin con otras, toma una configuracin histricamente diversa, y como tal miembro se relaciona con una naturaleza determinada
(digamos aquf todava tierra, suelo), como con la existencia inorgnica de
sf mismo, como con una condicin de su produccin y reproduccin 55

Marx reduce el yo aqsoluto de Fichte a la especie humana contingente. Su acto de autoproduccin, la actividad en la que se constituye, no es, pues, un absoluto ms que frente a formaciones histricas del yo como a las del no-yo, a las de los sujetos sociales y a
las de su entorno material. La produccin est condicionada por
presupuestos de la naturaleza en dos sentidos: en los procesos
del trabajo interviene desde fuera la materia sometida a elaboracin y desde abajo el organismo del hombre que trabaja. La
sntesis, en sentido materialista, es una actividad relativizada a la
esfera de la historia universal: Marx remite a Fichte al mbito que
acotan la filosofa trascendental de Kant y el evolucionismo de
Darwin.
Ya antes de Darwin, Marx estaba familiarizado con una interpretacin gnoseoantropolgica de la filosofa trascendental concebida instrumentalmente. La sntesis mediante el trabajo social tiene
la evolucin de la naturaleza hasta el estadio del
como
hombre; o sea, una produccin de la naturaleza que, por su parte,
ya no puede ser concebida como sntesis de manera idealista. Pues
el marco trascendental que se implanta con la esfera funcional de
la accin instrumental y hace posible la sntesis est vinculado a
la especfica organizacin fsica del hombre en cuanto tal. Sin
la determinada dotacin fsica de los homnidos, el proceso de metabolismo no hubiera podido asumir a nivel antropolgico la forma del trabajo. El hombre mismo se diferencia de los animales
a partir del momento en que comienza a producir sus medios de
vida, paso ste que se halla condicionado por su organizacin corporal. .. El primer estado, de hecho, comprobable es, por tanto,
la organizacin corprea de estos individuos, y como consecuencia
de ello su comportamiento hacia el resto de la naturaleza 56 El yo
absoluto de la produccin social est fundado por su parte en una
55 Elemento; fundamentales para la critica de la economa polftica, vol. I,
pg. 450.
56 La ideologa alemana, pg. 19.

50

historia de la naturaleza, que genera como producto suyo al animal


que fabrica instrumentos. Por eso Marx puede concebir la historia
de la especie humana como <mna parte real de la historia natural,
del proceso en que la naturaleza se hace hombre SJ. Es cierto que
Marx no dice cmo podemos concebir la historia como una continuacin de la historia de la naturaleza. En ambos casos, en el de la
evolucin natural de la especie humana hasta el umbral de la cultura y en el proceso histrico .universal del devenir humano, podemos hablar del devenir hombre de la naturaleza; pero en el
primer caso la naturaleza est en genitivo subjetivo, en el segundo en genitivo objetivo. El concepto materialista de sntesis
permite que el desarrollo histrico del sistema del trabajo social
pueda al mismo tiempo ser plausible como una historia de la conciencia trascendental. Pero queda pendiente, cmo puede concebirse
la produccin de la historia de la naturaleza, que es la base en la
que se apoya el acto de autoproduccin de la especie humana en
relacin con la produccin social, es decir, pensada como prehistoria de esa historia de la conciencia trascendental.
El concepto materialista de una sntesis mediante el trabajo
social representa la posicin que la concepcin marxiana de la historia de la especie humana asume sistemticamente en el movimiento del pensamiento que parte de Kant. En un giro peculiarmente determinado por Fichte, Marx retoma por su cuenta la
intencin de la objecin hegeliana al planteamiento kantiano de
la crtica del conocimiento en cuanto tal. Con todo, el fundamento
filosfico de este materialismo no es suficiente para establecer una
autorreflexin fenomenolgica sin reservas del conocimiento y, por
tanto, para prevenir la atrofia positivista de la teora del conocimiento. En mi opinin, la causa de ello reside, desde un punto de
vista inmanente, en la reduccin del acto de autoproducci6n de la
especie humana al trabajo. La teora marxiana de la sociedad hace
que en su punto de partida, junto a las fuerzas productivas en las
que se sedimenta la accin instrumental, aparezca tambin el marco
institucional, las relaciones de produccin. Por lo que se refiere a
la prctica, ni elimina el contexto de la interaccin mediada simblicamente ni tampoco la funcin de la tradicin cultural, pues slo
a partir de ellas pueden entenderse la dominacin y la ideologa.
Pero este aspecto de la prctica no entra en el sistema filosfico
de referencia. Precisamente en esta dimensin, que no coincide con
s1 OME, vol. V, pgs. 385-386.

51

la de la accin instrumental, se mueve, sin embargo, la experiencia


fenomenolgica; en ella aparecen las configuraciones de la conciencia fenomenolgica, que Marx llama ideologas, y en ella se disuelven las reificadones gracias al poder silencioso de una reflexin a
la que Marx restituy el nombre kantiano de crtica.
As surge en la obra de Marx una singular desproporcin entre
la prctica de la investigacin y la restringida autocomprensin filosfica de la misma. En sus anlisis de contenido, Marx concibe
la historia de la especie humana sirvindose conjuntamente de las
categoras de actividad material y de superacin critica de las ideologas; de accin instrumental y de pt:ctica transformadora; de
trabajo y de reflexin pero Marx interpreta lo que hace en el
limitado esquema de la autoconstitucin de la especie humana, operada slo por el trabajo. El concepto materialista de sntesis no ha
sido elaborado de forma suficientemente amplia para explicar desde
qu perspectiva puede Marx contribuir a una crtica del conocimiento radicalizada, en el sentido adecuado del trmino. Ms bien
ha impedido que el mismo Marx comprendiera, desde este punto
de vista, su propio comportamiento.

LA

3.

IDEA DE UNA TEORA DEL CONOCIMIENTO


COMO TEORA DE LA SOCIEDAD

La clave interpretativa que Marx ofrece para la Fenomenologa


del espritu contiene indicaciones que permiten traducir, desde una
perspectiva instrumental, los conceptos de la filosofa de la reflexin:
Lo extraordinario de la Fenomenologia de Hegel y de su resultado
-la dialctica de la negatividad como principio motor y generativoconsiste, por tanto, en haber concebido la produccin del hombre por
sl mismo como un proceso, In objetivacin como prdida del objeto, como
extraacin y como superacin de la extraacin; una vez percibida la esencia del trabaio, el hombre objetivo, el hombre real, y por tanto verdadero, aparece como resultado de su propio trabaio ss,

La idea de la autoconstitucin de la especie humana mediante


el trabajo debe servir de hilo conductor para una apropiacin desmitificadora de la Fenomenologa/ sobre esta base materialista se
58

Ibid., pg. 417.

52

disuelven, como hemos sealado, las hiptesis de la filosofa de


la identidad, que impidieron a Hegel sacar partido de los resultados de su crtica a Kant. Pero, por una extraa irona, es precisamente este punto de vista desde el que Marx critica fundamentalmente a Hegel, el que impide que Marx comprenda de forma
adecuada la intencin de sus propias investigaciones. Al cambiar
la construccin de la conciencia fenomnica por una representacin
cifrada de la especie humana que se produce a s misma, Marx
pone al descubierto el mecanismo velado en Hegel del progreso
en la experiencia de la reflexin: es el desarrollo de las fuerzas
productivas lo que cada vez empuja hacia la superacin de una
forma de vida petrificada en positividad y convertida en abstraccin. Pero al mismo tiempo se engaa en lo referente a la misma
reflexin al reducirla a trabajo: Marx identifica la superacin
(Aufhebung) como movimiento objetivo que reasume en sf la exteriorizacin con una apropiacin de las fuerzas esenciales que se
exteriorizan en la elaboracin de la materia.
Marx reduce el proceso de la reflexin al plano de la accin
instrumental. Al reconducir la autoposicin del yo absoluto a la
produccin ms tangible de la especie humana, desaparece la reflexin en general como una forma de movimiento de la historia,
aunque conserve el marco de la filosofa de la reflexin. La reinterpretacin de la fenomenologa hegeliana pone al descubierto las
paradjicas consecuencias del socavamiento materialista de la filosofa del yo de Fichte. Si el sujeto apropiante encuentra en el no-yo no
slo un producto del yo, sino tambin y siempre una parte de naturaleza contingente, entonces el acto de apropiacin no coincide
ya con la reasuncin reflexiva del sujeto mismo como era antes.
La relacin entre, por una parte, el acto previo de poner, acto
que no es transparente a sf mismo, y que lla,(Jlamos acto de hispostasiar, y el proceso de hacer consciente lo que ha sido objetivado, que es lo que calificamos como reflexin, se transforma desde
los supuestos de una filosofa del trabajo en la relacin entre produccin y apropiacin, entre exteriorizacin y apropiacin de la
fuerza esencial exteriorizada. Marx concibe la reflexi6n segn el
modelo de producci6n. Al partir tcitamente de esta premisa, es
consecuente que no distinga entre el status lgico de las ciencias
.
.
'de la naturaleza y el de la crtica.
De hecho, Marx no niega completamente la distincin entre
ciencias de la naturaleza y ciencias del hombre. El esbozo de una
teora instrumental del conocimiento le permite tener una concep-

53

cin trascendental pragmatista de las ciencias de la naturaleza. Estas


representan una forma metdicamente asegurada del saber acumulado en el sistema del trabajo social. En la experimentacin se
ponen a prueba hiptesis sobre la articulacin de acontecimientos
regulados segn leyes de manera fundamentalmente anloga a como
sucede en la industria, es decir, en las situaciones precientfficas
de una accin controlada por sus resultados. En ambos casos el
punto de vista trascendental de la posible disposicin tcnica, en
cuyo mbito se organiza la experiencia y se objetiva la realidad, es
el mismo. En la justificacin gnoseolgica de las ciencias de la
naturaleza Marx est contra Hegel a favor de Kant, aunque sin
identificarlas con la ciencia en general. El progreso del conocimiento metdicamente asegurado es para Marx, igual que para Kant,
un criterio de su _cientificidad. Pero Marx no ha considerado este
progreso como evidente por s mismo, sino que lo ha valorado de
acuerdo con el grado en el que las informaciones de las ciencias de
la naturaleza, cuyo saber es, por esencia, tcnicamente utilizable,
pueden ser incorporadas al circuito de la produccin.
Las ciencias naturales han desarrollado una enorme actividad y se
han apropiado cada vez ms materiales. Sin embargo, la filosofa se ha
mantenido tan ajena a las ciencias como stas a la filosofa. Su momentnea fusin [dirigida contra Schelling y Hegel) slo fue una ilusi6n de
la fantasa... Pero tanto ms han intervenido prcticamente las ciencias
naturales a travs de la industria en la vida humana, cambindola ... La
industria es la relacin real, histrica de la naturaleza, y por tanto de
las ciencias naturales, con el hombre 59,

Por otra parte, Marx no ha discutido nunca de manera explcita


el sentido especfico de una ciencia del hombre realizada como
crtic de la ideologa frente al sentido instrumentalista de la ciencia de la naturaleza. Aunque l mismo haya establecido la ciencia
del hombre en form de crtica y no como ciencia de la naturaleza,.
parece que se inclina siempre a situarla entre las ciencias naturales.
Jams ha considerado necesario justificar la teora de la sociedad
desde la perspectiva de la crtica del conocimiento. Lo que muestra
que la idea de la autoconstitucin de la especie humana mediante
el trabajo social fue suficiente para criticar a Hegel, pero no bast
para hacer inteligible en toda su amplitud efectiva la apropiacin
materialista del Hegel criti;ado.
59

OME, vol. V, pgs. 384-385.

54

Refirindose al modelo de la fsica, Marx pretende representar


la ley econmica del movimiento de la sociedad moderna como
una ley de la naturaleza. En el eplogo a la segunda edicin de
El capital (libro 1) cita, aprobndola, la puntualizacin metodolgica de un crtico ruso, que, en sentido comtiano, pone de relieve
la diferencia entre economa y biologa, por. una parte, y entre
biologa, fsica y qumica, por otra, y subraya en particular que el
mbito de validez de las leyes econmicas se limita a perodos histricos particulares 60 ; pro, por lo dems, Marx equipara esta
teora de la sociedad con las ciencias de la natura]eza. Marx busca:
... mediante una rigurosa investigacin cientfica, demostrar la necesidad de determinados rdenes de las relaciones sociales y, en la medida de
lo posible, comprobar de manera inobjetable los hechos que le sirven de
puntos de partida y de apoyo ... Marx concibe el movimiento social como
un proceso de historia natural regido por leyes que no slo son independientes de la voluntad, la conciencia y la intencin de los hombres, sino
que, por el contrario, determinan su querer, conciencia e intenciones 61

Para mostrar la cientificidad de su anlisis, Marx ha recurrido


a su analoga con las ciencias de la naturaleza. No deja entrever en
ningn lugar que haya revisado su posicin primera, segn la cual
la ciencia del hombre deba formar una unidad con las ciencias de
la naturaleza: En un futuro la ciencia de la naturaleza ser la
ciencia del hombre, y a la vez ser subsumida bajo sta: no habr
ms que una ciencia 62
Esta exigencia, ya teida de positivismo, de una ciencia natural
del hombre es sorprendente; pues las ciencias de la naturaleza estn
bajo las condiciones trascendentales del sistema de trabajo social,
del que, sin embargo, la economa, en cuanto ciencia del hombre,
debe por su parte reflejar el cambio estructural. A la ciencia, en
sentido estricto, le falta justamente este momento de la reflexin,
por el que se caracteriza una crtica que indaga el proceso histrico
natural de la autoproducdn del sujeto social y hace tambin al
sujeto consciente de ese proceso. En cuanto la ciencia del hombre
es anlisis de un proceso constitutivo, incluye necesariamente la
60 'Una vez que la vida ha hecho que caduque determinado perodo de
desarrollo, pasando de un estadio a otro, comienza a ser regida por otras
leyes ... con el diferente desarrollo de las fuerzas productivas se modifican las
relaciones y las leyes que las rigen. El capital, vol. I, pgs. 18-19.
61 El capital, vol. I, pg. 18.
62 OME, vol. V, pg. 386.

55

autorreflexin de la ciencia desde el punto de vista de la crtica


del conocimiento. Pero esta necesidad queda cancelada por la autocomprensin de la economa como ciencia natural humana. Como
ha quedado dicho, esta abreviada autocomprensin metodolgica
es, sin duda alguna, consecuencia coherente de un sistema de referencia limitado a la accin instrumental.
Si tomamos como base el concepto materialista de una sntesis
mediante el trabajo social, entonces pertenecen al mismo contexto
objetivo de la autoconstitucin de la especie humana, tanto el saber tcnicamente utilizable de las ciencias de la naturaleza, el conocimiento de las leyes de la naturaleza, como la teora de la sociedad, el conocimiento de las leyes de la historia natural del hombre. El conocimiento de la naturaleza, desde el estadio del saber
pragmtico cotidiano hasta la moderna ciencia de la naturaleza,
procede en igual medida del enfrentamiento primario del hombre
con la naturaleza; a la vez que ese conocimiento, en cuanto fuerza
productiva, acta retroactivamente sobre el sistema de trabajo social e impulsa el desarrollo del mismo. De forma anloga puede
concebirse el conocimiento de la sociedad, que desde la fase de la
autocomprensin pragmtica de los grupos sociales hasta la teora
de la sociedad propiamente dicha determina la autoconciencia de
los sujetos sociales. Su identidad se reforma, en efecto, en cada
estadio del desarrollo de las fuerzas productivas y es, a su vez,
condicin para el control del proceso de produccin.
El desarrolo del capital fijo indica hasta qu punto el saber social
general, knowledge, se ha convertido en fuerza productiva inmediata, y,
en consecuencia (!), hasta qu punto las condiciones del proceso de la
misma vida social han entrado bajo el control del general ntellect 63

En la medida en la que la produccin asienta el nico marco


en que pueden ser interpretados el origen y la funcin del conocimiento, la ciencia del hombre aparece tambin bajo las categoras
de un saber de disposicin: el saber que permite disponer de los
procesos de la naturaleza se transforma, en el nivel de la autoconciencia de los sujetos sociales, en un saber que hace posible el
control del proceso social de la vida. En la dimensin del trabajo,
en cuanto proceso de produccin y de apropiacin, el saber de
reflexin se transforma en saber de produccin. El conocimiento
63

Elementos fundamentales para {a crftca de {a economfa polltica, vol. II,

pg. 230.

56

de la naturaleza, coagulado en tecnologas, empuja al sujeto social


a un conocimiento siempre ms profundo de su metabolismo
con la naturaleza, conocimiento que al fin se transforma en control de los procesos sociales, de igual manera que la ciencia de la
naturaleza se transforma en poder de disposicin tcnica.
En los trabajos preliminares de la Crtica de la economa poltica se encuentra la versin segn la cual la historia de la especie
humana est vinculada a una transformacin automtica de la ciencia de la naturaleza y de la tecnologa en autoconciencia del sujeto
social (general intellect) que controla el proceso material de la vida.
Segn esta construccin, lo que quedara sedimentado en la historia de la conciencia trascendental sera, en cierto sentido, slo la
historia de la tecnologfa. Esta se centra exclusivamente en el desarrollo acumulativo de la accin controlada por su resultado y sigue
la tendencia a aumentar la productividad del trabajo y a sustituir
la fuerza del trabajo humano -la realizacin de esta tendencia es
la transformacin del instrumento de trabajo en maquinaria 64- .
Los momentos que hacen poca en el desarrollo de la tcnica muestran cmo todas las capacidades del organismo humano, comprendidas en la esfera funcional de la accin instrumental, son transmitidas gradualmente al instrumento de trabajo: en primer lugar, las
capacidades de los rganos de ejecucin; luego, las de los rganos
sensoriales, la de produccin de energa del organismo humano y,
por fin, las capacidades del rgano piloto, el cerebro. Los estadios
del progreso tcnico se pueden prever en principio. Al final el
proceso de trabajo, en su conjunto, se habr separado del hombre,
y slo incumbir al instrumento de
Ibid., pg. 220.
Asf, el medio de trabajo atraviesa diversas metamorfosis, la ltima
de las cuales es la mquina, o ms bien un sistema automtico de maquinaria
(sistema de maquinaria; la automatizacin es slo la forma ms completa
y adecuada de la maquinaria y es lo que transforma la maquinaria en un
sistema), puesto en movimiento por un autmata, por fuerza motriz que se
mueve a sf misma (Elementos fundamentales ... , vol. II, pg. 218). MARX
anticipa en conceptos de ARISTTELES la automatizacin. Ve que un desarrollo de las fuerzas productivas a esta escala comienza slo verdaderamente
despus de que las ceincias, junto con sus aplicaciones tecnolgicas, se han
convertido en la primera fuerza productiva: Por una parte es el anlisis
que nace directamente de la ciencia y la aplicacin de las leyes mecnicas
y qumicas las que capacitan a la mquina para realizar el mismo trabajo
que antes era hecho por el obrero. Pero el desarrollo de la maquinaria
por este camino slo comienza cuando la gran industria ha alcanzado ya
niveles ms altos y todas las ciencias han pasado al servicio del
(Elementos fundamentales ... , vol. II, pgs. 226-227). MARX habla, ni ms
ni menos, que de la transformacin del proceso de produccin, a partir
64

65

'57

El acto de autoproduccin de la especie humana encuentra su


culminacin tan pronto como el sujeto social se ha emancipado del
trabajo necesario y se coloca, por as decir, unto a una produccin
de carcter cientfico. El tiempo de trabajo y la cantidad de trabajo
empleados se convertirn entonces en obsoletos como medida del
valor de los bienes producidos; el anatema de materialismo, que
la escasez de medios disponibles y la sujecin al trabajo hacen
pender sobre el proceso de humanizacin, quedar levantado. El
sujeto social; en cuanto yo, ha penetrado y se ha apropiado la
naturaleza objetivada mediante el trabajo, el no-yo, todo lo que
es posible desde las condiciones de la produccin, es decir, de la
accin del yo absoluto. En el marco de la interpretacin mate-rialista de la teora de la ciencia de un Fichte traducido en trminos de Saint-Simon, cabe un prrafo apcrifo de los Grundrisse
der Kritik der Politischen Oekonomie, que no vuelve a aparecer
en las investigaciones paralelas de El capital:
En la medida ... , en que la gran industria se desarrolla, la creacin
de la riqueza efectiva se vuelve menos dependiente del tiempo de trabajo y del cuanto de trabajo empleados, que del poder de los agentes
puestos en movimiento durante el tiempo de trabajo, poder que a su
vez -su powerful effectiveness- no guarda relacin alguna con el tiempo de trabajo inmediato que cuesta su produccin, sino que depende
ms bien del estado general de la ciencia y del progreso de la tecnologa,
o de la aplicacin de esta ciencia a la produccin. (El desarrollo de esta
ciencia, esencialmente de la ciencia natural y con ella de todas las dems,
est a su vez en relacin con el desarrollo de la produccin material.) La
agricultura, por ejemplo, se transforma en mera aplicacin de la ciencia
que se ocupa del intercambio material de sustancias, de cmo regularlo
de la manera ms ventajosa para el cuerpo social entero. La riqueza efectiva se manifiesta ms bien -y esto lo revela la gran industria- en In
enorme desproporcin entre el tiempo de trabajo empleado y su producto, nsf como en la desproporcin cualitativa entre el trabajo, reducido n una pura abstraccin, y el poderlo del proceso de produccin
vigilado por aqul. El trabajo ya no aparece tanto como recluido en el
proceso de produccin, sino que ms bien el hombre se comporta como
supervisor y regulador con respecto al proceso de produccin mismo.
(Lo dicho sobre la maquinaria es vlido tambin para In combinacin de
las actividades humanas y el desarrollo del comercio humano.) El tra
bajador ya no introduce el objeto natural modificado, como eslabn in
termedio, entre la cosa y s! mismo, sino que inserta el proceso natural,
al que transforma en industrial, como medio entre sl mismo y naturaleza
del proceso simple de trabajo en un proceso cientfico, que somete las fuerzas de la naturaleza a su servicio y las hace actuar al servicio de las necesi
dades humanas (Elementos fundamentales ... , vol. II, pgs. 222-223).

58

inorgnica, a la que domina. Se presenta al lado del proceso de producci6n, en lugar de ser su agente principal. En esta transformaci6n lo que
aparece como pilar fundamental de la producci6n y de la riqueza no es
ni el trabajo inmediato ejecutado por el hombre, ni el tiempo que ste
trabaja, sino la apropiaci6n de su propia fuerza productiva general, su
comprensi6n de la naturaleza y su dominio de la misma gracias a su existencia como cuerpo social: en una palabra, el desarrollo del individuo
social ...
Con ello se desploma la producci6n fundada en el valor de cambio,
y al proceso de producci6n material inmediato se le quita la forma de la
necesidad apremiante y el antagonismo. Desarrollo libre de las individualidades, 'y por ende no reducci6n del tiempo de trabajo necesario con
miras a poner plus trabajo, sino, en general, reducci6n del trabajo necesario de la sociedad a un mfnimo, al cual corresponde entonces la formaci6n artstica, cientfica, etc., de los individuos gracias al tiempo que se
ha vuelto libre y a los medios creados para todos 66,

Esta concepcin de la transformacin del proceso de trabajo en


un proceso cientfico, que colocara el metabolismo del hombre
con la naturaleza bajo el control de una especie humana emancipada del trabajo necesario, nos interesa aqu desde perspectivas
metodolgicas. Una ciencia del hombre que se desarrollase desde
este punto de vista, debera construir la historia de la especie humana como una sntesis mediante el trabajo social, y slo mediante
trabajo. Esta realizara la ficci6n del joven Marx, a saber, que la
ciencia de la naturaleza subsumiera a la ciencia del hombre tanto
e igual como sta subsumiera a aqulla. Pues, por una parte, la
cientifizacin de la produccin se considera como el movimiento
que produce la identidad de un sujeto que conoce el proceso de la
vida social y lo controla. En este sentido, la ciencia del hombre
estara subsumida en la ciencia de la naturaleza. Por otra parte,
las ciencias de la naturaleza se comprenden, a partir de su funcin,
en el proceso de autocreacin de la especie humana como el desvelamiento esotrico de las fuerzas humanas esenciales; en este sentido, la ciencia de la naturaleza estara subsumida en la ciencia del
hombre. Es verdad
esta ltima contiene principios de Jos
que se podra extraer una metodologa de las ciencias de la naturaleza, en el sentido de un pragmatismo determinado de forma
lgico-trascendental; sin embargo, ella no se problematiza a sf
misma desde el punto de vista de una crtica del conocimiento,
sino que se entiende, en analoga con las ciencias de la naturaleza,
66 Elementos fundamentales para la critica de la economfa polltica, vol. II,
pgs. 227 y sigs.

59

como saber de produccin y oculta de ese modo la dimensin de


la autorreflexin 'en la que debe, sin embargo, moverse.
Ahora bien, esta argumentacin de la que partimos no se ha
desarrollado ms all del nivel de esbozo. Es tpica slo como
fundamento filosfico -la produccin como actividad de una
especie humana que se autoconstituye-, sobre el que se apoya
la crtica de Marx a Hegel pero es atpica para la teora de la sociedad misma, en la que Marx se apropia en sentido materialista
y en toda su amplitud, del Hegel criticado. Incluso en los Grundrisse se encuentra ya la concepcin oficial de que la transformacin
de la ciencia en maquinaria' no tiene, de ninguna forma, eo ipso
como consecuencia la liberacin de un sujeto total autoconsciente,
que domina el proceso de produccin. Segn esta otra versin, la
autoconstitucin de la especie humana no se realiza, slo en el
contexto de la accin instrumental del hombre frente a la naturaleza, sino, al mismo tiempo, en la dimensin de las relaciones de
poder que fijan las interacciones de los hombres entre sf. Marx
distingue, con mucha precisin, un control autoconsciente del proceso social de la vida, a travs de los productores unidos, de una
regulacin automtica del proceso de produccin que se ha independizado de estos individuos. En un caso, los trabajadores se
relacionan unos con otros como combinndose, en el otro son simplemente combinados, de esta suerte el trabajo total como totalidad no es la obra de tal o cual obrero, e incluso la obra de los
diversos obreros slo se ensambla en la medida en que se les combina a ellos, y ellos no se comportan entre s como ensambladores 67
El progreso tcnico-cientfico, en s mismo considerado, no conduce an a una visin reflexiva del proceso social originado en la
naturaleza, de tal manera que de l pueda derivarse un control
autoconsciente:
En su combinacin, este trabajo se presenta, asimismo, al servicio de
la voluntad ajena y de una inteligencia ajena, dirigido por ella. Ese trabajo tiene su unidad espiritual fuera de sf mismo, asf como en su unidad
material est. subordinado a la unidad objetiva de la maquinaria, del capimonstruo animado objetiva el pensamiento cientfico
tal fixe, que
y es de hecho el coordinador de ningn modo se comporta como instrumento frente al obrero individual, que ms bien existe como puntualidad
individual animada, como accesorio vivo, y aislado, de esa unidad objetiva 68,
67
68

lbid., vol. 1, pg. 432.


lbid., vol. 1, pg. 432.

60

El marco institucional que se oppne a un nuevo estadio de la


reflexin, po'stulada, por lo dems, por el progreso de la ciencia,
que se ha constituido en fuerza productiva, no es el resultado inmediato de un proceso de trabajo. Este debe, ms bien, concebirse
como una forma de vida que se ha petrificado hasta llegar a la
abstraccin, o para decirlo en el lenguaje fenomenolgico de Hegel,
como una forma de la conciencia fenomnica. Esta no representa,
de forma inmediata, un estadio del desarrollo tecnolgico, sino
una relncin social de fuerzas, es decir, el poder de una clase social
sobre otra. La relacin de fuerza aparece en la mayora de los
casos bajo una forma poltica. En cambio, el capitalismo se caracteriza por el hecho de que la relacin de clases est determinada
econmicamente de acuerdo con la forma propia del derecho privado, o sea, el contrato de trabajo libre. Mientras persista ese
modo de produccin, cualquier cientifizacin de la produccin, por
avanzada que fuese, no podra conducir a la emancipacin del sujeto
autoconsciente, que conoce y regula el proceso de la vida social.
Slo y necesariamente conseguira reforzar la contradiccin en
proceso de ese modo de produccin:
Por un Indo despierta n la vidn todos los poderes de la ciencia y de
la naturaleza, nsf como de la cooperacin y del intercambio sociales,
para hacer que la creacin de la riqueza sea (relativamente) independiente
del tiempo de trabajo empleado en ella. Por el otro lado se propone
medir con el tiempo de trabajo esas gigantescas fuerzas sociales creadas
de esta suerte y reducirlas a los lmites requeridos para que el valor ya
creado se conserve como valor 69.

Las dos versiones que hemos examinado ponen de manifiesto


tina indecisin que tiene su fundamento en el punto de partida
terico mismo. Para el anlisis del desarrollo de las formaciones
econmicas de la sociedad, Marx recurre a u concepto de sistema
de trabajo social que comprende ms elementos de los que se
declaran en el concepto de la especie humana que se autoproduce.
La autoconstitucin mediante el trabajo social es concebida en el
plano de las categoras como proceso de produccin; y la accin
instrumental, trabajo en el sentido de actividad productiva, de-.
signa la dimensin en que se mueve la historia de la naturaleza.
En el plano de sus investigaciones materiales, en cambio, Marx
tiene siempre en cuenta una prctica social que comprende traba69

Ibid., vol. II, pg. 229.

61

jo e interaccin; los procesos de la historia de la naturaleza estn


mediados entre s por la actividad productiva de los individuos
y por la organizacin de sus interrelaciones. Estas estn subordinadas a no'rmas que, con el poder de las instituciones, deciden el
modo cmo las competencias y los resarcimientos, las obligaciones
y las cargas del presupuesto social se distribuyen entre sus miembros. La tradicin cultural es el medio en el que estas relaciones
de los sujetos y de los grupos se regulan normativamente. Dicha
tradicin forma el contexto lingstico de comunicacin en base al
cual los sujetos interpretan la naturaleza y se interpretan a s mismos dentro de su entorno.
Mientras que la accin instrumental corresponde a la coercin
de la naturaleza externa y el nivel de las fuerzas productivas determina la medida de la disposicin tcnica sobre las fuerzas de la
naturaleza, la acci6n comunicativa corresponde a la represin de
la naturaleza de cada uno: el marco institucional determina la medida de una represin ejercida por el poder espontneamente
natural que se deriva de la dependencia social y de la dominacin
poltica. Toda sociedad debe su emancipacin del sometimiento exterior a la naturaleza a los procesos de trabajo, es decir, a la
produccin de saber tcnicamente utilizable (incluida la transformacin de las ciencias de la naturaleza en maquinaria); la emancipacin de la coercin de la naturaleza interna se logra en la medi'da en que las instituciones detentadoras de la fuerza son sustituidas por una organizacin de la interaccin social que slo est
vinculada a una comunicacin libre de toda dominacin. Y eso no
sucede directamente y por causa de la actividad productiva, sino
gracias a la actividad revolucionaria de las clases en lucha (incluida
la actividad crtica de las ciencias reflexivas). Ambas categoras
de la prctica social, tomadas conjuntamente, hacen posible lo
que Marx, interpretando a Hegel, llama acto de autoproduccin
de la especie humana, y cuya conexin piensa que se produce en
el sistema del trabajo social; por eso la produccin se le aparece
como el movimiento en el que la accin instrumental y el marco
institucional, es decir, la actividad productiva y las relaCiones
de produccin, se presentan, simplemente, como momentos diferentes del mismo proceso 70
70 En la I nfroduccl6n genera{ a {a crtica de {a economa poltica del
ao 1857, donde tambin se encuentran las pocas indicaciones detalladas
sobre el mtodo de In economa poltica, se perfila claramente la lnea de
reduccin de la prctica social a uno de sus dos momentos, es decir, al

'

62

Pero para la construccin de la historia de la especie humana


y para el problema de su fundamentacin desde la perspectiva de
la crtica del conocimiento, la extensin tcita del sistema de referencia, que en cuanto prctica social comprende entonces tanto el
trabajo como la interaccin, cobra una importancia deCisiva, dado
que el marco institucional no somete a todos los miembros 'de la
trabajo. Contribuci6n a la critica de la economia politica, Mxico SigloXXI,
1980, pgs. 281-315. MARX parte del hecho de que el trabajo presenta siempre la forma de trabajo social. El sujeto particular que trabaja un mat<:rial
natural, por tanto, el modelo de la accin instrumental, es una abstraccin' del
trabajo, que como cooperacin combina siempre ya sistemticamente, en el
marco de la interaccin, diversas funciones del trabajo: Individuos que
producen en sociedad, o sea, la produccin de los individuos socialmente
determinada: ste es, naturalmente, el punto de partida. El cazador o el
pescador solos y aislados, cen los que comienzan Smith y Ricardo, pertenecen a las imaginaciones desprovistas de fantasa que produjeron las robnsonadas del siglo XVIII (ibid., pg. 282). Con todo, tambin la produccin
social puede ser concebida segn el modelo de la accin instrumental. El
trabajo se sita entre el instinto y la satisfaccin del instinto, y media as
el proceso de intercambio material, que, a nivel animal, tiene lugar como
intercambio inmediato entre el organismo y su ambiente. Tambin la reproduccin de la sociedad en su conjunto corresponde a este proceso circular
en el que los objetos son producidos y hechos propios. Por supuesto, la
produccin y apropiacin vienen mediadas, una vez ms, en este nivel mediante la distribucin y el intercambio de bienes: En la produccin los
miembros de la sociedad hacen que los productos de la naturaleza resulten
apropiados a las necesidades humanas (los elaboran, los conforman); la distribucin determina la proporcin en que el individuo participa de estos
productos; el intercambio le aporta los productos particulares por los que l
desea cambiar la cuota que le ha correspondido a travs de la distribucin;
finalmente, en el consumo los productos se convierten en objeto de disfrute,
de apropiacin individual (ibid., pg. 288). As, la produccin aparece
como punto de partida, el consumo como producto final, la distribucin y el
intercambio como trmino medio. Todo este proceso de la vida puede entenderse desde la perspectiva de la produccin. La fabricacin de los medios
de subsistencia, produccin, y la conservacin de la vida, reproduccin, son
dos aspectos del mismo proceso: El consumo como necesidad es el mismo
momento interno de la actividad productiva. Pero esta ltima es el punto de
partida de la realizacin y, por lo tanto, su factor predominante, el acto
en el que todo el proceso vuelve a .repetirse. El individuo produce un objeto, y consumindolo, retorria a s( mismo, pero como individuo productivo
y que se reproduce a s mismo. De este modo el consumo aparece como un
momento de In produccin>> (ibid., pgs. 293-294). Ln produccin es la forma
determinada de la reproduccin que caracteriza el proceso de intercambio
material>> del hombre: es el resultado de una perspectiva que concibe al
hombre desde abajo, es decir, como ser natural.
Ahora bien, Marx ve que en la produccin social tambin est organizada socialmente la apropiacin de los productos. La distribucin determina
mediante leyes sociales>> la participacin del productor en el resultado de la
produccin social. Estas leyes que fijan la participacin tienen la forma directa
de derechos de propiedad: Toda produccin es apropiacin de la naturaleza
por parte del individuo en el seno y por intermedio de una forma de sociedad

63

sociedad a las mismas represiones. Partiendo de una producci6n


que produce bienes por encima de las necesidades elementales,
surge el problema de la distribucin del excedente productivo creado por el trabajo. Este problema se resuelve mediante la formacin
de clases sociales que participan, en medida diversa, en las cargas
de la produccin y en los resarcimientos sociales. Pero, con la
determinada. En este sentido, es una tautologa decir que la propiedad (la
apropiacin) es una condicin de la produccin ... , pero decir que no se puede
hablar de una produccin, ni tampoco de una sociedad, en la que no exista
ninguna forma de propiedad, es una tautologa (bid., pg. 287). Las rela.ciones de propiedad de las que depende la distribucin constituyen el fundamento de la organizacin de la interrelacin social; en la relacin de la
distribucin con el mbito de la produccin captamos, pues, In relacin del
marco institucional con la accin instrumental, es decir, entre esos dos momentos que Marx no diferencia suficientemente en el concepto de praxis.
Con la respuesta a la pregunta: Constituye la distribucin una esfera autnoma, al lado de y fuera de la produccin?, Marx decide implfcitnmente
la cuestin de la relacin entre interaccin y trabajo.
La respuesta inmediata es que la distribucin de los ingresos depende
manifiestamente de In distribucin de las posiciones en el sistema del trabajo
social; la variable independiente, es aqu{ la posicim> en el proceso de produccin. Un individuo que participa en la produccin bajo la forma de
trabajo asalariado, lo har en forma de salario de los productos, en los resultados de la produccin. La organizacin de la distribucin est totalmente
determinada por la organizacin de la produccin (ibid., pg. 295).
Slo que la organizacin de la produccin depende de la distribucin
de los instrumentos de produccin, es decir, de la distribucin de los miembros de la sociedad entre las distintas ramas de la produccin. (Subsuncin
de los individuos a determinadas relaciones de produccin (ibid., pg. 296).
Pero las relaciones de produccin son la organizacin de cargas y resarcimientos efectivos en el mbito de la produccin misma. Por eso, se mire
por donde se mire, la distribucin depende del marco institucional, en este
caso del orden de propiedad, y no de la forma de produccin en cuanto tal.
Marx salva la produccin como magnitud independiente slo con un subterfugio trminolgico: Considerar a la produccin prescindiendo de esta distribucin que ella encierra es evidentemente una abstraccin vaca, mientras
que, por el contrario, In distribucin de los productos yn est dada de por
s( junto con esa distribucin que constituye originariamente un momento
de la produccin (ibid., pg. 296). El concepto de produccin es concebido
de una forma tan amplia que comprende tambin a las relaciones de produccin, lo que ofrece a Marx la posibilidad de remachar la idea de que la
produccin genera tambin el marco institucional dentro del que se produce: Qu relacin tiene esta distribucin determinante de la produccin
con la produccin misma es sin duda un problema que cae de por sf dentro
del marco de sta (ibid., pgs. 296-297). Hablando de forma rigurosa, esto
slo puede significar que las modalidades del marco institucional dependen
del desarrollo de las fuerzas productivas, as{ como a la inversa, que el desarrollo del proceso productivo depende, tambin, de las relaciones de produccin: Se podrfa decir que ya que la produccin debe partir de una
cierta distribucin de los instrumentos de produccin, por lo menos la distribucin as{ entendida precede a la produccin y constituye su premisa.
Y sera preciso responder entonces que, efectivamente, la produccin tiene

64

divisin del sistema social en clases, divisin que el marco institucional convierte en permanente, el sujeto social pierde su unidad:
Considerar a la sociedad como un sujeto nico es, adems de
todo, considerarla de forma falsa, especulativa 71
Hablar del sujeto social en singular tiene sentido mientras
consideremos la autoconstitucin de la especie humana mediante
el trabajo, tan slo desde el punto de vista del poder de disposicin sobre los procesos de la naturaleza, que se acumula en las
fuerzas productivas. Pues el nivel de desarrollo de las fuerzas productivas determina el sistema de trabajo social en su conjunto.
Los miembros de la sociedad viven, en principio, todos en el mismo
nivel de dominio de la naturaleza, que es dado, cada vez, por el
saber tcnico disponible. En la medida en que la identidad de
una sociedad se forma en este nivel del progreso cientfico-tcnico,
se trata de la autoconciencia del sujeto social. Pero el proceso
de formacin de la especie humana no coincide, como vemos ahora,
con la gnesis de este sujeto del progreso cientfico-tcnico. Ms
bien este acto de autoproduccin, que Marx concibe como actividad materialista, viene acompaado por un proceso de formacin,
mediado por la interaccin de los sujetos de clase, que, o bien
aparecen integrados por la fuerza, o bien estn en abierto antagonismo recproco.
sus propias condiciones y sus supuestos, que constituyen sus propios momentos. En un comienzo estos supuestos pueden aparecer como hechos naturales (ibid., pg. 297). Con esto, Marx se est refiriendo a las cualidades
naturales de la interaccin social, tales como el sexo, la edad, las relaciones
de parentesco. El mismo proceso de produccin los transforma de naturales en histricos; si para un periodo aparecen como supuesto natural de
la produccin, para otro periodo, en cambio, constituyen su resultado histrico. Ellas se modifican incesantemente en el interior de la produccin
misma (ibid., pg. 297).
Los intentos de reducir por definicin todos los momentos de la prctica
social, al concepto de produccin, no pueden ocultar que Marx tiene que
contar con presupuestos sociales de la produccin que, a diferencia del material del trabajo, de los instrumentos del trabajo, de la energa del trabajo,
de la organizacin del trabajo, no pertenecen de forma inmediata a los
elementos del proceso de trabajo. Marx tiene buenas razones para .construir el marco categorial de forma tal que los hechos preeconmicos no
sean tomados en consideracin en el mecanismo de la evolucin histrica de
la especie humana. Pero la distribucin incluida en la produccin, es decir,
la relacin institucionalizada de coercin, que fija la distribucin de los
instrumentos de produccin, se apoya en una conexin de interacciones mediadas simblicamente, que pese a todos los subterfugios terminolgicos no
puede quedar disuelta en elementos de la produccin, o sea, en necesidades,
accin instrumental y consumo inmediato.
71 lbid., pg. 293.
.

6.5

Mientras que la constitucin de la especie humana, en la dimensin del trabajo, aparece de modo lineal, como un proceso
de produccin y de escalonado autocrecimiento, en la dimensin
de la lucha de las clases sociales esa constitucin se realiza como
un proceso de represin y de autoliberacin. En ambas dimensiones, cada nuevo estadio del desarrollo se caracteriza por una reduccin de la violencia coactiva: por la emancipacin de la coaccin
de la naturaleza externa en una, y por la liberacin de las represiones de la 'naturaleza interna, en la otra. La va del progreso
cientfico-tcnico est marcada por innovaciones que hacen poca
y que reproducen, paso a paso, en el plano de las mquinas, la
esfera funcional de la accin instrumental. Con ello queda definido
el valor lmite de este desarrollo: la organizacin de la sociedad
misma como un -autmata. Por el contrario, la va del proceso
social de formacin no est marcada por nuevas tecnologas, sino
por fases de la reflexin que desmontan la condicin dogmtica
de ideologas y de formas superadas de dominacin, que subliman
la presin del marco institucional y que liberan la accin comunicativa en cuanto accin comunicativa. De esta manera, se anticipa
el fin de este movimiento: la organizacin de la sociedad sobre el
fundamento exclusivo de una discusin libre de toda dominacin.
Al acrecentamiento del saber tcnicamente utilizable que, en la
esfera del trabajo socialmente necesario, conduce a la completa
sustitucin del hombre por la mquina, corresponde aqu la autorreflexin de la conciencia fenomnica, hasta el punto en que la
autoconciencia de la especie h,umana, que se ha transformado en
crtica, se haya liberado, enteramente, del ofuscamiento ideolgico.
Ambos desarrollos no coinciden; aunque existe, sin embargo, una
interdependencia entr:e la dialctica de las fuerzas productivas y
las relaciones de produccin que Marx trat en vano de captar. En
vano, ya que el sentido de esta dialctica seguir siendo necesariamente oscuro mientras el concepto materialista de la sntesis
del hombre y de la naturaleza se limite al marco categorial de la
produccin.
Si la idea de una autoconstitucin de la especie humana en la
historia de la naturaleza debe conciliar ambas dimensiones, la au-

toprodttccin mediante la actividad productiva y la formacin mediante la activiclacl crtico-revolucio11aria, el concepto de sntesis
debe, del mismo modo, asumir una segunda dimensin. La ingeniosa conciliacin de Kant y Fichte ya no es, pues, suficiente.

66

La sntesis mediante el trabajo acta como mediadora entre el


sujeto social y la naturaleza externa, en cuanto sta es su objeto.
Pero este proceso de mediacin est vinculado a una sntesis mediante la lucha que acta, a su vez, como mediadora entre dos sujetos parciales de la sociedad, las clases sociales, que se hacen recprocamente objeto uno de otro. En ambos procesos de mediacin,
el conocimiento, la sntesis de la materia de la experiencia y de
las formas del espritu, es slo un momento: en el primer proceso,
la realidad es interpretada desde el punto de vista tcnico; en el
segundo, desde el prctico. La sntesis mediante el trabajo establece
una relacin terico-tcnica, la sntesis mediante la lucha establece una relacin terico-prctica entre sujeto y objeto. En aqulla
se forma el saber de produccin; en sta, el saber de reflexin. El
nico modelo de que disponemos para una sntesis de ese tipo se
encuentra en Hegel. Se trata de la dialctica de la eticidad que
Hegel desarrolla, en los escritos teolgicos juveniles, en los escritos polticos de la poca de Frankfurt y en la filosofa del espritu
de Jena, pero que no recoge en su sistema 72
En el fragmento sobre el espritu del cristianismo, Hegel desarrolla la dialctica de la eticidad tomando como ejemplo el castigo
que cae sobre quien destruye una totalidad tica. El criminal
capaz de abolir la complementariedad entre una comunicacin libre
de coacCiones y la satisfaccin recproca de los intereses, y que se
sita como individuo en el lugar de la totalidad, pone en marcha
el proceso de un destino que se vuelve contra l. La lucha que se
entabla entre las partes en conflicto y la hostilidad hacia el otro,
que ha sido golpeado y oprimido, nos hacen sentir la complementariedad perdida y la amistad pasada. El criminal es confrontado con
la potencia negadora de la vida desaparecida. Experimenta su culpa.
El culpable debe sufrir con la violencia, que l mismo ha provocado,
de la vida reprimida y rota hasta que experimente, en la represin
de la vida del otro, las carencias de la suya propia, hasta que experimente en la aversin hada el otro la alienacin de s mismo.
En esta causalidad del destino se ejerce la potencia de la vida reprimida, que no puede ser sosegada ms que si de la experiencia
de la negatividad de la vida dividida surge la nostalgia de lo que
se ha perdido, que obliga a identificar la propia existencia negada
72 Cf. mi aportacin Arbeit und Interaktion, Bemerkungen zu Hegels
Jenenser Philosophie des Geistes, en Natur und Geschichte. Karl Lowith
zum 70. Gcburtstag, Stuttgart, 1968, pgs. 132 y sigs.; adems de mi epflogo
a He['.els Politische Schriften, Frankfurt am Main, 1966, pgs. 343 Y sigs.

67

con la existencia ajena que se ha combatido. Entonces, ambas partes reconocen la rigidez de sus respectivas posiciones, una contra
otra, como el resultado de la separacin, de la abstraccin con respecto a su contexto vital comn y en l, en la relacin del dilogo,
en el reconocerse a s mismo en el otro, experimentan la base comn de su existencia.
Marx hubiera podido servirse de este modelo y construir como
crimen la apropiacin desproporcionada del plus producto, que
tiene como consecuencia el antagonismo de las clases. La causalidad pun ti va del destino se ejerce frente a los dominadores
como lucha de clases que desemboca en revoluciones. La violencia
revolucionaria reconcilia las partes enfrentadas aboliendo la alienacin del antagonismo de clases, que comienza con la represin
de la eticidad inicial. El mismo Hegel, en su escrito sobre la constitucin de los magistrados y en el fragmento introductorio al
escrito sobre la constitucin, desarrolla la dialctica de la eticidad
a propsito de las condiciones polticas de Wrttemberg y del antiguo Imperio alemn. La positividad de la vida poltica petrificada
refleja la ruptura de la totalidad tica; y la revolucin que tiene
que intervenir es la reaccin de la vida reprimida que caer sobre
los dominadores de acuerdo con la causalidad del destino.
Marx concibe la totalidad tica como una sociedad en la que
los hombres producen para reproducir su vida, mediante la apropiacin de la naturaleza externa. La eticidad es un marco institucional elaborado partiendo de la tradicin cultural, pero precisamente un marco para los procesos de produccin. La dialctica de
la eticidad, que se realiza sobre la base del trabajo social, es retomada por Marx como la ley del movimiento de un conflicto definido entre partidos determinados. El conflicto se refiere siempre
a la organizacin de la apropiacin de los productos creados socialmente, mientras que las partes en conflicto son determinadas por
su posicin en el proceso de produccin, es decir, en cuanto clases.
La dialctica de la eticidad, en cuanto movimiento del antagonismo
de clases, est vinculada al desarrollo del sistema del trabajo social. La superacin de la abstraccin, es decir, la reconciliacin
crtico-revolucionaria de los partidos ajenos entre sf, no se logra
ms que de acuerdo con el nivel de desarrollo de las fuerzas productivas. El marco institucional asume tambin en sf la coaccin
ejercida por la naturaleza externa, coacci6n que se expresa en el
grado de dominacin sobre la naturaleza, en la medida del trabajo
socialmente necesario y en la relaci6n existente entre los resarc-

68

mientas de que se dispone y las exigencias socialmente desarrolladas; ese marco, mediante la represin de los deseos instintivos, convierte esta coaccin en una coaccin de la naturaleza interna, y por
tanto en una coaccin de las normas sociales. Por esta razn, la destruccin relativa de la relacin tica se mide slo por la diferencia
entre el grado efectivo de la represin exigida institucionalmente
y el grado de la represin necesaria en cada estadio de las fuerzas
productivas. Esta diferencia es la medida de la dominacin que es
objetivamente superflua. Los que establecen una dominacin semejante y defienden posiciones de dominacin de este tipo son los
que ponen en movimiento la causalidad del destino, dividen la
sociedad en clases sociales, reprimen intereses justificados, provocan las reacciones de la vida reprimida y encuentran, al fin, en la
revolucin su justo destino. La clase revolucionaria les obliga a
reconocerse en ella y a superar de ese modo la alienacin de la
existencia de ambas clases. Mientras la coaccin de la naturaleza
externa siga subsistiendo en forma.de escasez econmica, toda clase
revolucionaria, tras su victoria, ser incitada a la injusticia;), es
decir, a establecer una nueva dominacin de clase. Por eso la dialctica de la eticidad debe repetirse hasta que el anatema materialista, que pende sobre la reproduccin de la vida social, la maldicin bblica del trabajo necesario, sea roto por la tecnologa.
Incluso entonces, la dialctica de la eticidad no se sosegar
automticamente; pero la incitacin que la mantiene en movimiento adquirir una nueva cualidad: ya no proceder de la escasez,
sino slo de la satisfaccin masoquista de una dominacin que
bloquea el amansamiento, objetivamente posible, de la lucha por
la existencia, e impide una interaccin exenta de coacciones y basada en la comunicacin libre de toda dominacin. Esta dominacin
que slo se reproduce, entonces, por mor de s. misma, obstaculiza
la transformacin del estado en que se encuentra la historia de la naturaleza e impide el paso a una historia liberada de la dialctica
de la eticidad que, sobre la base de una produccin descargada
del trabajo humano, podra desplegarse en el medio del dilogo.
La dialctica del antagonismo de clases, a diferencia de la sntesis mediante el trabajo social, es un movimiento de la reflexin.
Pues la relacin de dilogo de la unificadn complementaria de
sujetos antagnicos, la eticidad restablecida, es una relacin, a la
vez, de l6'gica y de la prctica de la vida. Esto se revela en la dialctica de la relacin tica que Hegel desarrolla con el nombre
de lucha por el reconocimiento. En ella aparecen reconstruidas

la represin y la renovacin de la situacin de dilogo como una


relacin tica. Las relaciones gramaticales de una comunicacin
distorsionada por la violencia ejercitan una violencia prctica. Tan
slo el resultado del movimiento dialctico cancela la violencia y
restaura la ausencia de coaccin que supone el reconocerse a s en
el otro, por medio del dilogo: en el lenguaje del joven Hegel, el
amor como reconciliacin. Por eso no llamamos dialctica a la
intersubjetividad misma libre de coacciones, sino a la historia de
su represin y de su restablecimiento. La distorsin de la relacin
dialgica est sometida a la causalidad de smbolos escindidos y
de relaciones gramaticales rei6cadas, es decir, sustradas a la comunicacin pblica, vigentes slo a espaldas de los sujetos y as, al
mismo tiempo, e.!Dpricamente coactivas.
Marx analiza una forma de sociedad, que ya no institucionaliza
el antagonismo de clases bajo la forma de una dependencia poltica y de un 'poder social inmediatos, sino que lo asienta en la institucin del contrato de trabajo libre que imprime la forma de
mercanca a la actividad productiva. Esta forma de mercanca es
una apariencia objetiva, puesto que hace irreconocible para ambos
partidos, capitalistas y asalariados, el objeto de su conflicto y restringe su comunicacin. La forma de mercanca que adopta el trabajo es ideologa, pues oculta y expresa, al mismo tiempo, la represin de una relacin dialgica libre de coaccin:

,,
1

El carcter misterioso de la forma mercancfa estriba, por tanto, pura


y simplemente, en que proyecta ante los hombres el carcter social del
trabajo de stos como si fuera un carcter material de los propios productos de su trabajo, un don natural social de estos objetos y como si, por
tanto, In relacin social que media entre los productores y el trabajo colectivo de la sociedad fuese una relacin social establecida entre los mismos objetos, ni margen de sus productores. Este quid pro qua es lo que
convierte a los objetos del trabajo en mercanca, en objetos fsicamente
metaflsicos o en objetos sociales. Es algo asf como lo que sucede con
la sensacin luminosa de un objeto en el nervio visual que parece como
si no fuese una excitacin subjetiva del nervio de la vista, sino la forma
material de un objeto situado fuera del ojo. Y, sin embargo, en este
caso hay realmente un objeto, la cosa exterior que proyecta luz sobre
otro objeto, sobre el ojo. Es una relacin ffsicn entre objetos fsicos.
En cambio, la forma mercanca y la relacin de valor de los productos
del trabajo en que esa forma cobra cuerpo, no tiene absolutamente nada
que ver con su carcter ffsico ni con las relaciones materiales que de ese
carcter se derivan. Lo que aquf reviste a los ojos de los hombres la
forma fantasmagrica de una relacin entre objetos materiales no es m<S
que una relacin social concreta establecida entre los mismos hombres.
Por eso, si queremos encontrar una analoga a este fenmeno, tenemos

70

que remontarnos a las regiones nebulosas del mundo de la religin, donde


los productos de la mente humana semejan seres dotados de vida propia,
de existencia independiente, y relacionados entre s{ y con los hombres.
As acontece en el mundo de las mercandas con los productos de la mano
del hombre. A esto es a lo que yo llamo el fetichismo bajo el que se
presentan los productos del trabajo tan pronto como se crean en forma
de mercancas y que es inseparable, por consiguiente, de este modo de
produccin 73,

A la represin, reforzada institucionalmente, de una comunicacin en funcin de la cual una sociedad se divide en clases sociales, corresponde la fetichizacin de las verdaderas relaciones sociales. El capitalismo se caracteriza, segn Marx, porque hace que
las ideologas bajen desde las alturas de la legitimacin de la dominacin y la violencia concretas hasta el sistema de trabajo social.
En la sociedad burguesa liberal, la legitimacin de la dominacin
se deriva de la legitimacin del mercado, es decir, de la justicia
del intercambio de bienes equivalentes que es inherente a la relacin de intercambio, la cual queda desenmascarada mediante la
crtica del fetichismo de la mercanca.
En este ejemplo, que elijo porque es central para la teora
marxiana de la sociedad, se ve que la transformacin del marco
institucional, entendida como movimiento del antagonismo de clases, es una dialctica de la conciencia fenomnica de las clases.
Una teora de la sociedad que conciba la autoconstitucin de la
especie humana desde el doble punto de vista de una sntesis por
medio de la lucha de clases y por medio del trabajo social, no podr analizar la historia natural de la produccin ms que en el
marco de una reconstruccin de la conciencia fenomnica de esas
clases. El sistema del trabajo social no se desarrolla sino en conexin objetiva con el antagonismo de las clases; el despliegue de
las fuerzas productivas est ensamblado con la historia de las revoluciones. Pero esta lucha de clases, cuyos resultados se sedimentan, cada vez, en el marco institucional de una sociedad, en la
forma de la sociedad, es, en cuanto dialctica de la eticidad que
se repite, un proceso de reflexin en grande: en l se configuran
las formas de la conciencia de clase, no ciertamente de manera
idealista, en el automovimiento de un espritu absoluto, sino de
modo materialista, en base a las objetivaciones de la apropiacin
de una naturaleza externa. Esa reflexin, en la que una forma de
vida existente llega a convencerse, cada vez, de su propio carc73

El capital, voJ.. I, pg. 88.

71

ter abstracto, y, con ello, se transforma por completo, se desencadena gracias al potencial creciente de disposicin sobre los procesos de la naturaleza objetivados en el trabajo. El desarrollo de
las fuerzas productivas aumenta, en cada fase, la desproporcin
entre la represin postulada institucionalmente y la represin objetivamente necesaria y con ello hace patente la falsedad existente,
o sea, la ruptura sentida de una totalidad tica.
Esto tiene dos consecuencias para la posicin metodolgica de
la 'teora de la sociedad: por una parte, la ciencia del hombre enlaza con la autorreflexin de la conciencia de clase fenomnica, y
al igual que sucede en la Fenomenologa del espritu, reconstruye,
guiada por la experiencia de la reflexin, el curso de la conciencia
fenomnica, que ahora s que queda abierto por la evolucin del
sistema de trabajo social. Pero, por otra parte, esa ciencia del
hombre se parece tambin a la Fenomenologa del espritu de Hegel en que se sabe contenida en el proceso de formacin que evoca.
La conciencia cognoscente debe tambin dirigirse contra sf misma
por medio de la crtica ideolgica. De igual manera que las ciencias de la naturaleza extienden, en forma metdica, el sabet tcnicamente utilizable que ha sido acumulado precientficamente en el
interior del marco trascendental de la accin instrumental, as la
ciencia del hombre extiende, en forma metdica, el saber de reflexin que ha sido ya transmitido precientficamente dentro del
mismo contexto objetivo de una dialctica de la eticidad en el que
ella misma se halla. Sin embargo, la conciencia cognoscente no
puede deshacerse de la forma tradicional en que se encuentra ms
que en la medida en que concibe el proceso de formacin de la
especie humana como un movimiento del antagonismo de clases,
mediado, en cada fase, por los procesos de produccin, y ms que
en la medida en que se reconoce a s misma como resultado de la
historia de la conciencia de clase fenomnica y se libera con ello,
como autoconciencia, de la apariencia objetiva.
La representacin fenomenolgica de la conciencia fenomnica,
que sirvi a Hegel solamente como introduccin a la ciencia, se
convierte para Marx en el sistema de referencia al que queda vinculado el anlisis de la historia de la especie humana. Marx no ha
concebido la historia de la especie humana, que deba comprenderse de manera materialista, desde la perspectiva de la teora del
conocimiento; pero si la prctica social no slo acumula los resultados de la accin instrumental, sino que, con el antagonismo de
las clases, produce y refleja una apariencia objetiva, entonces el

72

anlisis de la historia, en cuanto parte de ese proceso, slo es


posible desde una perspectiva refractada por la fenomenologa:
la ciencia del hombre es, ella misma, crtica y debe seguir sindolo. De hecho, la conciencia crtica, tras haber llegado, a travs
de una reconstruccin de la conciencia fenomnica, al concepto de
sntesis, no podra asumir un punto de vista que permitiera desvincular la teora de la sociedad de la refraccin gnoseolgica de
la autorreflexin fenomenolgica, ms que si pudiera captarse y
estuviera dispuesta a comprenderse como sntesis absoluta. Pero
as, la teora de la sociedad permanece vinculada al marco de la
Fenomenologa aunque sta, desde luego, asuma, bajo presupuestos materialistas, la forma de crtica de la ideologa.
Si Marx hubiese reflexionado sobre los presupuestos metodolgicos de la teora de la sociedad, tal y como la haba esbozado,
y no le hubiera superpuesto una autocomprensin filosfica limitada al marco de las categoras de la produccin, no habra quedado encubierta la diferencia entre clencia expetimental, en sentido
estricto, y crtica. Si Marx, bajo el ttulo de prctica social, no hubiera puesto juntos a la interaccin y al trabajo, sino que, al contrario, hubiera aplicado el concepto materialista de sntesis, tanto a las
realizaciones instrumentales como a las relaciones de la accin
comunicativa, entonces la idea de una ciencia del hombre no habra
quedado oscurecida por la identificacin con la ciencia de la naturaleza. Al contrario, esta idea habra retomado la crtica de Hegel
al subjevismo de la teora kantiana del conocimiento y la hubiera
superado desde una perspectiva materialista. Con esta idea se hubiera puesto en evidencia que una crtica del conocimiento radicalizada slo puede llevarse a trmino en forma de una reconstruccin de la historia de la especie humana; y que, inversamente,
una teora de la sociedad, desde el punto de vista de una autoconstitucin de la especie humana en el medio--del trabajo social
y de la lucha de clases, slo es posible como autorreflexin de la
conciencia cognoscente.
Sobre esta base hubiera podido aclararse, explcitamente, la
posicin de la filosofa en relacin con la ciencia. La filosofa es
conservada en la ciencia como crtica. La teora de la sociedad que
pretende ser una autorreflexin de la historia de la especie humana
no puede simplemente negar la filosofa. La herencia de la filosofa se traslada ms bien a la actitud de la crtica ideolgica, actitud
que determina el mtodo del mismo anlisis cientfico. Pero fuera
de la crtica no le queda ningn derecho a la filosofa. En la. me-

73

dida en que la ciencia del hombre es una crtica material del conocimiento, la filosofa, que, como pura teora del conocimiento, se
haba vaciado de todos los contenidos, recupera tambin, de forma
indirecta, su acceso a los problemas materiales. Sin embargo, en
cuanto filosofa; la ciencia universal que sta pretenda ser, cae bajo
el juicio aniquilador de la crtica 74
Marx no ha desarrollado esta idea de la ciencia del hombre,
ms bien la ha descalificado al equiparar la crtica con la ciencia
de la naturaleza. El cientifismo materialista confirma una vez ms
lo que el idealismo absoluto haba realizado ya: la supresin de la
teora del conocimiento en favor de una ciencia universal, desligada de toda atadura; en este caso, una ciencia no del saber absoluto, claro est, sino del materialismo cientfico.
A Comte, con sus exigencias positivistas de una ciencia natural
de lo social, le . bastaba con haberle tomado la palabra a Marx
o por lo menos a la intencin que Marx crea haber seguido. El
positivismo ha vuelto las espaldas a la teora del conocimiento,
cuya autosupresin filosfica Hegel y Marx, de comn acuerdo en
ello, haban fomentado; aunque haya sido al precio de caer por debajo del grado de reflexin alcanzado por la crtica kantiana. Pero
remontndose a las tradiciones precrticas, el positivismo ha emprendido con xito la tarea de crear una metodologa de las ciencias que haba sido descuidada por la teora del conocimiento, y
de la que Hegel y Marx se creyeron dispensados.

74

T. W.

ADORNO,

Dialctica negativa, Madrid, Taurus, 1966.

74

II
POSITIVISMO, PRAGMATISMO,
HISTORICISMO

El positivismo significa el final de la teora del conocimiento.


En lugar de esta ltima, aparece una teora de la ciencia. Si la
problemtica lgico-trascendental acerca de las condiciones del conocimiento posible aspiraba tambin a la explicacin del sentido
del conocimiento en general, el positivismo, en cambio, elimina
esta cuestin, que para l ha perdido sentido gracias a la existencia de las ciencias modernas. El conocimiento se encuentra implcitamente definido por la propia realidad de las ciencias. Por
esto, la cuestin trascendental acerca de las condiciones de un
conocimiento posible, nicamente se puede entender bajo la forma
de una investigacin metodolgica sobre las reglas de constitucin
y de comprobacin de las teoras cientficas. Ciertamente que tambin Kant, de una manera tcita, haba basado su concepto nor
mativo de la ciencia sobre la fsica contempornea. Pero dejando
aparte el que esta conexin contradice el propsito de efectuar
una crtica sin restricciones del conocimiento, Kant considera la
ciencia moderna nicamente como punto de partida para una bsqueda de la constitucin de los objetos posibles dentro de un conocimiento analtico-casual. Por el contrario, el positivismo pierde
de vista esta dimensin, ya que para l la existencia de la ciencia
moderna no slo descarta .la cuestin del sentido del conocimiento,
sino que adems la da, de antemano, por prejuzgada. Cierto que
el positivismo es la expresin de una actitud filosfica frente a la
ciencia, pues la autocomprensin cientifista de las ciencias que elabora no coincide con aqulla. Pero el positivismo, al dogmatizar
la creencia de las ciencias en s mismas, se atribuye una funcin
prohibitiva y hace de pantalla frente a una
dirigida

75

hada una autorreflexin en trminos de teora del conocimiento.


La instancia filosfica que hay en l es nicamente la necesaria para
inmunizar a las ciencias contra la filosofa. No basta con practicar
la metodologa, sta ha de ser afirmada como teora del conocimiento, o ms exactamente, como garante seguro y legtimo del legado
de sta. El positivismo se fundamenta sobre el principio cientifista,
puesto que, para l, el sentido del conocimiento es definido por lo
que las ciencias efectan y puede ser explicitado de manera suficiente mediante el anlisis metodolgico. Si una teora del conocimiento
traspasa el marco de la metodologa cientfica, recibe el mismo
veredicto de superfluidad y de falta de sentido que haba atribuido
antes a la metafsica.
La sustitucin de la teora del conocimiento por una teora
de la ciencia se pone de manifiesto cuando el sujeto cognoscente
deja de funcionar como sistema referencial. Desde Kant a Marx,
el sujeto del conocimiento ha sido considerado como conciencia,
yo, espritu o especiej por esta razn -por mucho que hayan cambiado los conceptos de sntesis y de sujeto--, el problema de la
validez de los enunciados slo poda decidirse con referencia a una
sntesis. La explicacin del sentido de la validez de los juicios y
de los enunciados era slo posible por el regreso a la gnesis de
condiciones, que no se encontraban en el mismo nivel que los
estados de cosas juzgados o enunciados. La cuestin de las condiciones del conocimiento posible era resuelta mediante una gentica general. Toda historia nos informa de hechos y vicisitudes
pertenecientes a un sujeto, aunque se trate de los hechos y vicisitudes por los que el sujeto se constituye en sujeto. Sin embargo, la teora de la ciencia se desembaraza de la cuestin del sujeto
cognoscente, y se dirige directamente a las ciencias, como un sistema de proposiciones y procedimientos, o como podramos tambin decir, como un complejo de reglas, de acuerdo con las cuales
las teoras han sido construidas y han podido comprobarse.
Los sujetos, que son los que proceden segn esas reglas, pierden toda significacin para una teora del conocimiento, que se ha
limitado a ser pura metodologa: los hechos y vicisitudes pertenecen en todo caso. a la psicologa de las personas empricas, que
es a lo que ha quedado reducido el sujeto del conocimiento, ya
que, para tina clarificacin inmanente del proceso de conocimiento,
aqul queda sin la menor relevancia. La contrapartida de esta restriccin es la automatizacin de la lgica y de las matemticas
como ciencias formales, hasta el punto de que sus problemas fun76

damentales no sern discutidos en conexin con el problema del


conocimiento 1 Como metodologa de la investigacin, la teora
de la ciencia presupone la validez de la lgica formal y de la
matemtica. Estas, a su vez, como ciencias autctonas, quedan
desconectadas de una dimensin que sera la nica en la que la
gnesis de sus operaciones fundamentales permitira su tematizacin.
Una teora del conocimiento rebajada a metodologa pierde de
vista la constitucin de los objetos de la experiencia posible, de
igual modo, una ciencia formal, separada de la reflexin trascental, desconoce la gnesis de las reglas de conexin entre los
smbolos; ambas ignoran, hablando kantianamente, las operaciones sintticas del sujeto cognoscente 2 La posicin positivista
oculta la problemtica de la constitucin del mundo. El sentido
del conocimiento mismo se convierte en irracional --en nombre
del conocimiento riguroso--, pero con ello nos instalamos en la
ingenua posicin de que el conocimiento describe, sin ms, la realidad. A esta posicin pertenece la teora de la verdad como copia,
segn la cual ha de ser comprendida como isomrfica la correspondencia, unvoca y reversible, de enunciados y estados de cosas.
Este objetivismo ha permanecido hasta nuestros das como el distintivo de una teora de la ciencia, que ha entrado en la palestra
con el
de Comte. En lugar de la cuestin trascendental acerca del sentido del conocimiento, aparece la cuestin positivista acerca del sentido de los hechos, cuya conexin es descrita
por proposiciones tericas. Ernst Mach ha radicalizado la cuestin
y ha desarrollado una teora de la ciencia como una teora de los
elementos, que debera aclarar la facticidad de los hechos.
El positivismo ha suprimido de una manera tan eficaz las viejas tradiciones y ha monopolizado de manera tan efectiva la auto. comprensin de la ciencia que, desde la autosupresin de la crtica del conocimiento por Hegel y Marx, la apariencia objetivista
no puede ser destruida volviendo simplemente a Kant, sino slo
de forma inmanente por medio de una metodologa que persiga
1 Para la crtica del formalismo en la investigacin de los fundamentos
de la lgica y de la matemtica, cf. F. I.MnERTEL, Er/ahrung und Struktur,
Frankfurt am Main, 1968.
2 Los trabajos de P. LORENZEN sobre protolgica representan hoy el intento ms prometedor de deducir las reglas de la lgica formal desde el punto
de vista de su constitucin cf. P. LORENZEN, Methodisches Denken, Frankfurt am Main, 1968, y W. l<.AMLAH-P. LORENZEN, Logische Propiideutick,
Mannheim, 1967.

77

hasta el fin sus propios problemas y, de esta suerte, se vea obligada a la autorreflexin. El objetivismo, pretendiendo que las dendas reflejan un en-s de hechos legalmente estructurados, oculta de
este modo la constitucin previa de los hechos, objetivismo que ya
no puede ser superado desde fuera por una repristinada teora del
conocimiento, sino nicamente por una metodologa que trascienda
sus propias limitaciones. Atisbos de tal autorreflexin de las ciencias se hallan en Ch. S. Peirce y Wilhelm Dilthey. La crtica pragmatista del sentido surge en el contexto de una metodologa de las
ciencias de la naturaleza, y la historicista, en el contexto de una metodologa de las ciencias del espritu. Peirce (1839-1914) y Dilthey
(1933-1911), ambos contemporneos de Mach (1834-1916), se sitan de todos modos, aunque cada uno a su manera, en la esfera de
influencia del positivismo, de tal forma que, finalmente, no pueden
sustraerse por completo al objetivismo y llegar a comprender como
tal el fundamento de los intereses rectores del conocimiento, fundamento hacia el que ellos avanzaban.

4.

COMTE Y MAcH: LA INTENCIN DEL PRIMER POSITIVISMO

El positivismo aparece al principio como una nueva filosofa


de la historia. Esto es paradjico, pues el contenido cientifista de la
doctrina positivista, de acuerdo con el cual el conocimiento es slo
posible en el sistema de las ciencias experimentales, est en
dente contradiccin con la forma en que naca, propia de una filosofa de la historia. La ley de los tres estadios de Comte proporciona una regla, de acuerdo con la cual ha de desarrollarse intelectualmente tanto el individuo como la especie en su conjunto. Evidentemente, esta ley del desarrollo tiene una forma lgica que no
corresponde al status de una hiptesis legitimada de una manera
cientfico-experimental: el tipo de saber que reivindica Comte para
interpretar el significado positivo del conocimiento no cabe dentro de las exigencias del espritu positivo 3 Esta paradoja se resuelve tan. pronto como penetramos en la intencin del primer
positivismo: la
pseudo-cientfica del monopolio cognoscitivo de la ciencia.
La teora del conocimiento no poda ser sustituida de forma
inmediata por la ciencia. Puesto que el concepto filosfico de co3

Cf. K. R.

POPPER,

La miseria del historicismo, Madrid, Taurus, 1961.

78

nacimiento haba sido liquidado, el sentido de la ciencia se habra


convertido en irracional de no haber instalado el positivismo en la
ciencia un sentido tomado de la filosofa de la historia. De aqu en
adelante el progreso tcnico-cientfico cobrada un significado. sobresaliente. Y aparece, en lugar de una reflexin del sujeto cognoscente sobre s{ mismo, la investigacin del contexto emprico desde
una determinada filosofa de la historia, esto es, un anlisis tanto
de la historia de la investigacin como de las consecuencias sociales
del proceso cientfico institucionalizado. En la medida en que al
conocimiento se lo considera suficientemente definido segn el modelo de las ciencias modernas, la ciencia no puede ser comprendida
a partir del horizonte de un conocimiento posible sobre el que se
reflexiona previamente. El sentido de la ciencia puede ser slo aclarado en el proceso de la investigacin y en las funciones sociales de
una prctica de investigacin que revoluciona el conjunto de la
vida. Puesto que el concepto de conocimiento se convierte en irracional, se deben interpretar recprocamente la metodologa de las
ciencias y la racionalizacin cientfica de la vida prctica. En esto
consiste propiamente la tarea del primer positivismo: fundar la
creencia cientifista de las ciencias en s mismas mediante la construccin de la historia de la especie como historia del establecimiento del espritu positivo:
Se trata del influjo real de los hombres en el mundo exterior, cuyo
desarrollo paulatino, sin duda, forma la piedra de toque de la evoluci6n
social, pues se puede decir tambin que sin el avance de esta evoluci6n
aqulla hubiera sido imposible ... El progreso polltico, como el intelectual
y el moral, son completamente inseparables de su progreso material ...
De aqu! resulta claro que la ncci6n de los hombres sobre la naturaleza,
por principio, depende de los conocimientos obtenidos respecto a las
leyes reales de los fen6menos inorgnicos, y aunque la filosoffa biol6gica
no sea totalmente ajena ... , es preferentemente la f!sicn ... y, an ms, la
qumica la que constituye el fundamento propio del poder humano ...
mientras la astronoma, a pesar de su decisiva colaboraci6n, s6lo contribuye mediante una previsi6n que nos es imprescindible, pero no por la
modificaci6n directa del medio ambiente 4.

Tambin Marx analiza el papel del progreso tcnico-cientfico


para !a autoconstitucin de Ia especie humana. Pero mientras Marx
asume el concepto idealista del conocimiento y lo reconduce a una
sntesis por medio del trabajo social, con lo que da a la manipula4

A.

COMTE,

Soziologie, Jena, 1923, vol. I, pgs. 368 y sigs.

79

dn tcnica sobre la naturaleza y al desarrollo sociocultural un fundamento en trminos de teora del conocimiento, en cambio Comte
tiene que vincular a las contingencias del progreso cientfico una
filosofa de la historia, que es la que proporciona el esclarecimiento
del concepto de ciencia, separado de la teora del conocimiento y
cegado por el positivismo. La idea de que lo mismo la mente de los
individuos que la especie humana atraviesan un estadio teolgico y
otro estadio metafsico antes de entrar en el estadio positivo es algo
que Comte ha tomado en lo esencial de Condorcet y Saint-Simon.
Tampoco es original la jerarquizacin, a la vez, histrica y sistemtica de las seis ciencias fundamentales; esto es, la matemtica y la
astronoma, la fsica y la qumica y, finalmente, la biologa y la sociologa; jerarquizacin con la que renueva Comte la concepcin enciclopdica de las ciencias. Ni mucho menos puede Comte pretender
haber realizado descubrimientos en el campo metodolgico, pues las
determinaciones metodolgicas de su teora de la ciencia son ms o
menos lugares comunes de la tradicin empirista y racionalista. El
carcter tedioso del primer positivismo proviene de ser una mezcla
eclctica de elementos muy conocidos. Con todo, ha revoluc,ionado
la posicin de la filosofa frente a las ciencias; su contribucin especfica consiste en teoremas arrancados de una epistemologa precrtica, fuera del sistema epistemolgico de referencia del sujeto que
percibe y juzga, y rebajados a determinaciones de una metodologa
de las ciencias, mediante la sustitucin del sujeto de la teora del
conocimiento por el progreso tcnico-cientfico como sujeto de una
filosofa cientifista de la historia. La sistemtica provisional de las
ciencias, que Comte introduce con el carcter de ley enciclopdica,
permite referir inmediatamente los principios metodolgicos independizados de la teora del conocimiento que les serva de contexto,
al proceso de despliegue de las ciencias modernas y a la racionalizacin progresiva de las relaciones sociales.
La teora de la ciencia slo poda imponerse a base de una
filosofa cientifista de la historia, puesto que el marco epistemolgico no poda ser eliminado sin que el concepto filosfico d
conocimiento, despreciado como metafsico, fuera compensado al
menos por una explicacin del sentido de la ciencia. Ciertamente
que la teora analtica de la ciencia, segn es evidente, se ha liberado hace tiempo de este resto metafsico. Sin embargo, tan pronto
como la metodologa reflexiona sobre s misma debe de nuevo
refugiarse, como lo muestra el ejemplo del consecuente pensador

80

Popper, en una teora del progreso cientfico 5 Esta dimensin, que


el primitivo positivismo acepta sin vacilar, no pertenece a un contexto gentico exterior a la teora de la ciencia; muy al contrario,
seala ms bien un camino necesario para la reduccin de la teora
del conocimiento a teora de la ciencia, que sta, a su vez, tiene que
recorrer en sentido inverso en la medida en que se vea obligada
a la autorreflexin.
La teora de la ciencia de Comte puede reducirse a reglas metodolgicas, que quedaran todas cubiertas por el trmino de positivas: el espritu positivo est vinculado a procedimientos que
garantizan la cientificidad. A lo largo de su discurso sobre el espritu positivo, hace Comte un anlisis semntico de la palabra: se
llama positivo a lo que es, de hecho, frente a lo meramente imaginado (oposicin real-quimrico); a lo que puede pretender la
condicin de cierto frente a la indecidible (oposicin cierto-indecidible ); a lo rigurosamente preciso frente a lo indeterminado (oposicin preciso-vago); lo til frente a lo vano (oposicin tilocioso), y, finalmente, lo que corresponde al valor relativo frente
a lo absoluto (oposicin relativo-absoluto) 6
La posicin antittica entre lo fctico y lo puramente imaginado proporciona el criterio para una separacin estricta entre la
ciencia y la metafsica. Nuestra inteligencia ha de dirigirse a objetos de investigacin realmente alcanzables ... , excluyendo los
misterios impenetrables 7 El positivismo quiere eliminar las cuestiones sin sentido por ser indecidibles, limitando a los hechos el
dominio objetual en el que cabe el anlisis cientfico. Comte no intenta diferenciar con carcter inmediato entre hechos e imaginaciones mediante una determinacin mitolgica de lo fctico. Como
hecho vale todo lo que puede ser objeto de una ciencia rigurosa.
Por eso el deslinde del dominio objetual de la ciencia remite a la
cuestin de cmo hay que definir a la ciencia misma. En el nico
nivel que admite el positivismo la ciencia slo puede definirse mediante las reglas metodolgicas con que funciona.
Ante todo, el positivismo acepta la regla fundamental de las
escuelas empiristas de que todo conocimiento ha de apoyarse en la
certeza sensible de una observacin sistemtica que asegura la nters A.
1967.
6

WELLMER,

Methodologie als Erkenntnstheorie, Frankfurt am Main,

Dscours sur L'espril postf, Ed. Fetscher, Hamburgo, 1956, pgs. 82


Ibid., pg. 91.

81

subjetividad. Con respecto a la realidad, slo la percepcin puede


pretender ser evidente. La observacin es por ello el nico fundamento posible de los conocimientos sabiamente adecuados a nuestras necesidades reales y verdaderamente alcanzables 8 La experiencia sensible determina el acceso al dominio de los hechos. Una cienque hace enunciados sobre la realidad es siempre una ciencia
experimental.
'Por otra parte, el positivismo no ve garantizada exclusivamente
la.certeza del conocimiento por el fundamento emprico, sino muchf. .ms decisivamente por la certeza metdica. Mientras que la
fikbilidad del conocimiento metafsico estaba fundada en la unidad
y bonexin de los entes en su conjunto, la fiabilidad del conocimiento cientfico se garantiza por la unidad del mtodo. Puesto
la ciencia se dh:ige a la multiplicidad de los hechos, por principio no abarcable y nunca captable en su totalidad, la estructura
unitaria del conocimiento no puede asentarse objetivamente en un
mundo organizado l mismo como sistema, sino que tiene que estar
fundada subjetivamente en el proceder del investigador. En este
sentido no tenemos que buscar ninguna otra unidad ms que la del
mtodo positivo 9 La ciencia afirma la primada del mtodo sobre
la cosa, pues nosotros nicamente podemos informar con seguridad
sobre las cosas con ayuda de los procedimientos cientficos. La certeza del conocimiento que el positivismo exige, se refiere tanto a la
certeza emprica de la evidencia sensible como a la certeza metdica
del proceder obligatoriamente unitario.
La exigencia de rigor en el conocimiento apunta ms all. La
precisin de nuestro saber ser alcanzada slo por la construccin,
formalmente ajustada, de teoras que permitan la deduccin de hiptesis nomolgicas. A diferencia de la erudicin, que acumula hechos, las teoras cientficas se componen

cia

esencialmente de leyes y no de hechos, aunque stos sean imprescindi


bies para su fundamentacin y sancin; de tal manero que ningn hecho
aislado puede ser incorporado a la ciencia antes de que, por lo menos
con ayuda de hiptesis racionales, haya sido unido correctamente con
algn otro concepto to,

Los enunciados de existencia sobre hechos slo adquieren valor


cientfico cuando estn adecuadamente vinculados a enunciados te!bid., pg. 27.
lbd., pg. 51.
JO Soziologie, cit., vol. III, pg. 595.

8
9

82

,.

ricos. Pues slo la conexin analtica .de las proposiciones universales y la unin lgica de los enunciados de observacin con tales teoras asegura la exactitud de nuestro conocimiento. Comte
capta la importancia de las conexiones deductivas frente a la mera
descripcin. Considera que el espritu positivo, sin desconocer la
necesaria predominancia de la realidad constatada en todas sus formas, siempre intenta aumentar el mbito racional a costa del ex.. El progreso cientfico consiste sobre todo en disminuir gradualmente el nmero de leyes distintas e independientes
aumentando sin cesar sus conexiones>> 11
Slo por este camino se puede alcanzar una creciente armona
entre nuestras concepciones y nuestras observaciones 12 Comte se
sabe aqu heredero de la tradicin racionalista. El captulo en el
que resume sus concepciones sobre el mtodo positivo es comparado por l con el discurso cartesiano sobre el mtodo 13
Por otra parte, es capaz de unir sin esfuerzo los principios racionalistas con los empiristas, ya que no son para l fragmentos
doctrinales de una teora del conocimiento, sino reglas normativas propias del proceder de la ciencia, que es el que define. a la
ciencia.
La otra exigencia del positivismo es la de la utilidad del conocimiento, exigencia que nace de la combinacin de esas tradiciones
epistemolgicas opuestas. Del empirismo Comte toma prestado el
punto de vista de que los conocimientos cientficos han de poder ser
utilizados tcnicamente: est convencido de que todas nuestras sanas especulaciones estn referidas al mejoramiento continuo de
nuestras condiciones de vida individual y colectiva en oposicin a la
satisfaccin vana de una estril curiosidad 14 De esta manera plantea la armonfa entre la ciencia y la tcnica. La ciencia posibilita el
dominio tcnico tanto sobre los procesos de la naturaleza como de
la sociedad:

Pero es ante todo importante, a este respecto, reconocer que las


relaciones entre la ciencia y la tcnica no podan ser comprendidas hasta
ahora de una manera adecuada, ni siquiera por los mejores espritus,
a causa del insuficiente desarrollo de la filosofa natural, que ha permanecido ajena a las investigaciones ms importantes y difciles, a saber, las
que ataen directamente a la sociedad humana. De hecho, la concepci6n
11
12
13
14

lbid., pg. 595.


lbid., pg. 622.
lbid., pg. 672.
Dscours, cit., pgs. 85 y sigs.

83

racional de la accin del hombre sobre la naturaleza se ha limitado al


mundo inorgnico ... Cuando esta gran laguna pueda ser suficientemente
colmada, tal como comienza a serlo hoy, podr reconocerse la importancia
fundamental de esta finalidad prctica (de la ciencia) para el permanente
estmulo, y con frecuencia incluso para la mejor direccin de las ms
altas teoras, pues la tcnica dejar de ser exclusivamente geomtrica,
mecnica o qumica, etc., para ser tambin, y sobre todo, poltica y
moral 15.

Comte retoma el viejo principio formulado por Bacon para las


futuras ciencias naturales y extiende su dominio de validez a las futuras ciencias sociales: Ver para prever, tal es la caracterstica
permanente de la verdadera ciencia 16
Pero hace notar que nicamente siguiendo los principios racionalistas puede ser potenciada la capacidad de dominio sobre la naturaleza y la sociedad, y no por una ciega extensi6n de las investigaciones, sin un desarrollo y unificaci6n de las teoras. S6lo el conocimiento de las leyes nos permitir, en igual medida, explicar y
predecir los hechos:
Las leyes de los fenmenos consituyen la verdadern ciencia, para la
que los propios hechos, por exactos y numerosos que puedan ser, continan siendo meramente el material de base imprescindible ... , de tal manera que se puede decir, sin ninguna exageracin, que la verdadera ciencia -lejos de estar constituida por meras observaciones- intenta siempre
dispensar, en cuanto es posible, de la exploracin directa emprica, sustituyndola por la previsin racional, que constituye, desde todos los
puntos de vista, el rasgo fundamental del espritu positivo... Este atributo mayor de todas nuestras sanas especulaciones se revela tanto en su
utilidad prctica como en la propia dignidad pues la investigacin inmediata de los fenmenos efectivos no nos permitirla cambiar su curso si no
condujera a su adecuada previsin 17.

Si la certeza, la exactitud y la utilidad son los criterios de la


cientificidad de nuestros enunciados, se puede deducir que nuestro
conocimiento es esencialmente inacabado y relativo, lo que se corresponde con la naturaleza relativa del espritu positivo. El saber nomol6gico controlado por la experiencia, alcanzado met6dicamente y convertible en previsiones tcnicamente utilizables es, con
todo, un saber relativo, en cuanto que ya no puede pretender conocer al ser en su esencia, es decir, absolutamente: el conocimiento
l5
16
17

!bid., pgs. 59 y sigs.


Sor.iologie, cit., vol. III, pg. 614.
Discours, cit., pgs . .3.3 y sigs.

84

cientfico no es, como el metafsico, un saber de los orgenes. En


una palabra,
la revolucin fundamental que caracteriza la madurez de nuestro espritu consiste esencialmente en sustituir, en cada caso, la inaccesible determinacin de las
--esto es, de las causas finales o de las formas sustanciales- por la simple investigacin de las leyes, es decir,
las relaciones constantes que existen entre los fenmenos observados ...
No slo han de limitarse esencialmente nuestras investigaciones al juicio sistemtico de lo que existe, renunciando a descubrir su primer origen y ltima determinacin, sino que adems es preciso comprender que
este estudio de los fenmenos, en lugar de convertirse en absoluto ... ,
ha de permanecer como relativo a nuestra organizacin y a nuestra situacin 18,

Por supuesto que Comte no comprende la relatividad del conocimiento en el sentido de la teora del conocimiento, es decir, como
el problema de la constitucin de un mundo de posibles objetivaciones de la realidad, ms bien se
a afirmar la oposicin abstracta de ciencia y metafsica. El primer positivismo mantiene de una
manera peculiarmente acrtica la separacin del mundo en dos partes que estableciera la metafsica: una, el reino del ser verdadero,
inmutable y necesario, y otra, los fenmenos variables y contingentes.
En contradiccin con una teora que pretenda dirigirse a la
esencia de las cosas, el positivismo se limita a declarar su desinters por el campo de las esencialidades, denuncindolas como mera
apariencia - y aun como fantasmagqras-, mientras que el campo
de los fenmenos que la teora pura haba despreciado representa
ahora el dominio objetual de la ciencia. Bajo el nombre de positivo se postula la realidad exclusiva para los fenmenos considerados hasta ahora como insignificantes.
Las esencialidades de la metafsica se declaran inesenciales
frente a los hechos desnudos y a las relaciones entre los hechos. De
esta manera se conservan las piezas fundamentales de la tradicin
metafsica, slo que en la disputa positivista cambian su posicin.
En el fondo del argumento yace, ciertamente, la justa observacin
de que con el establecimiento de las modernas ciencias empricas,
el concepto de sustancia ha sido anulado por el concepto de relacin, y de que las teoras que debieran reflejar el ser en su conjunto
han sido sustituidas por otras que explican causalmente las regularidades empricas.

18

!bid., pg. 27. Cf. tambin Soziologie, cit., vol. III, pgs. 592 y sigs.

85

Pero la interpretacin positivista de esta situacin contina prisionera de la metafsica. Mientras que sta haba aceptado la correspondencia del universo y del espritu humano, partiendo de la correspondencia entre el cosmos de los entes y el logos del hombre,
el positivismo se jacta de asentar en todas partes lo relativo en vez
de absoluto 19 Contra la afinidad de las esencias y de la contemplacin afirma una falta de proporcin entre el ser y la conciencia:
Si se reconoce la imperfeccin necesaria de nuestros distintos medios tericos, se ve que, lejos de poder estudiar completamente ninguna existencia efectiva, no podramos garantizar en modo
alguno la posibilidad de confirmar de esta manera, ni siquiera superficialmente, todas las existencias reales 20
El primer positivismo necesita paradjicamente moverse dentro de las anttesis metafsicas: entre esencia y fenmeno; entre
totalidad del mundo y saber absoluto; entre pluralidad contingente
y saber relativo, mientras que a la vez presenta las posiciones metafsicas como sin sentido. La crtica de la metafsica no le conduce
a una polmica sobre los contenidos de la gran filosofa. Comte se
niega a limine a
en las cuestiones planteadas por la metafsica, que en vez de ser repensadas son simplemente despreciadas .. El positivismo al restringir el campo de las cuestiones decidibles a la explicacin de los hechos, elimina de la discusin las
cuestiones metafsicas. Comte elige la expresin indiscutible. Ya
en l la crtica ideolgica toma la forma de sospecha de falta de
sentido. Las opiniones racionalmente indecidibles no pueden propiamente refutarse; no resisten a la obstinada indiferencia del
positivismo en materia de fe y se irn extinguiendo.
Sin duda, nadie ha demostrado lgicamente la no-existencia de Apolo
o de Minerva, etc., ni la de las hadas orientales o la de cualquier otra
invencin potica, lo que no ha impedido, de ninguna manera, al espfritu
humano abandonar irrevocablemente los dogmas antiguos, tan pronto
como han dejado de corresponder a la situacin de conjunto 21,

E positivismo
polemiza con la metafsica, se limita a dejarla sin suelo, pretendiendo que las proposiciones metafsicas no
tienen sentido, y dejando caer igualmente en desuso los teoremas que de ella an permanecen. Sin embargo, el positivismo slo
19
20
21

lbid., pg. 91.


!bid., pg. 39.
!bid., pg. 89.

86

puede expresarse a s mismo a travs de conceptos metafsicos.


Pero al dejarlos de lado sin abordarlos reflexivamente stos conservan su poder sustancial incluso contra su enemigo.
La aparente paradoja se hace comprensible en el curso de la argumentacin. La autocomprensin cientifista de las ciencias, que se
ha impuesto como teora de la ciencia, ha sustituido al concepto
filosfico del conocimiento. El conocimiento pasa a identificarse con
el conocimiento cientfico. La ciencia quedar deslindada de otras
realizaciones cognoscitivas mediante su mbito objetual. El mbito
objetual de la ciencia no puede, a su vez, ser definido si no mediante reglas metodolgicas de la investigacin. Pero estas reglas,
al haber sido obtenidas por la proyeccin de ciertos dogmas de la
teora precrtica del conocimiento en el plano de la metodologa,
slo pueden servir para la definicin de la ciencia, si han sido ya
seleccionadas desde una implcita pre-comprensin de la ciencia.
Esta pre-comprensin de la ciencia ha salido de una autodemarcacin de la ciencia frente a la metafsica. Pero la expresa demarcacin
de la ciencia y la metafsica, despus de la represin de la teora del
conocimiento, carece de un marco de referencia, a no ser el metafsico, y ste ha sido puesto fuera de juego.
Hemos visto que la ley de los tres estadios introduce un
concepto normativo de ciencia mediante una filosofa de la historia.
Representa el trasfondo ideolgico, que ha permitido la eliminacin
de la teora del conocimiento por la teora de la ciencia. Slo despus de que sta se ha establecido bajo la forma de una metodologa
de la ciencia, es posible con este fundamento una determinacin
sistemtica de la ciencia por medio de una demarcacin entre ln
ciencia y la metafsica. Como el camino de la reflexin sobre el
sentido del conocimiento est cortado y el sentido de Ia ciencia est
prejuzgado segn el modelo de una copia de la realidad, la nica
posibilidad que queda es la de elucidar el objetivismo que se ha
puesto en la base. Si la ciencia se distingue de la metafsica en que
describe hechos y
entre hechos, el problema de la demat
cacin conduce a la cuestin de qu sea la positividad de los hechos. Y as la teora del conocimiento, que haba sido rechazada,
se venga planteando un problema no resuelto, que ha de ser reelaborado en una curiosa renovacin de la Ontologa como Ontologa
de lo fctico.

87

La doctrina de los eleme11tos de Ernst Mach es un claro ejemplo


del intento del positivismo de justificar el dominio objetual de las
ciencias como la nica esfera a la que puede atribuirse realidad. Sin
embargo, el concepto positivista de becbo slo recibe dignidad ontolgica cuando se la carga con el peso de la prueba crtica contra
el transmundo de la apariencia metafsica. Por una parte, el mbito
en el que haban sido identificadas las formas sustanciales y las
estructuras puras, la esencia de las cosas -a diferencia de las cosas
mismas-, ha de ser desmantelado y reducido a la esfera de los
fenmenos. Pero al mismo tiempo esta esfera de lo mudable y lo
contingente nicamente puede caracterizarse como realidad propia
y exclusiva con ayuda de categoras ya puestas fuera de juego. Este
dilema se manifiesta en el concepto de facticidad, en el que se
amalgaman: la llana significacin de lo inmediatamente dado y el
sentido enftico del ser verdadero, frente a lo que se contemplaba como esencia, queda reducido a apariencia vana.
Lo que en el ltimo Schelling se empieza a abrir camino, y
Kierkegaard reivindica para la existencia del hombre histrico,
se convierte en el positivismo en una variante inadvertida: segn
la expresin de Moritz Schlick, el sucesor de Mach, se da s'lo una
realidad, y ella es siempre esencia. En el concepto positivista de
hecho, la existencia de lo inmediatamente dado es afirmado como
lo esencial. La doctrina de los elementos de Mach es un intento
de explicar el mundo como conjunto de los hechos y, a la vez los
hechos como esencia de la realidad.
Los hechos se dan de forma evidente en la experiencia sensible; a la vez, tienen la inmutabilidad y la indisputabilidad de lo
dado intersubjetivamente. La facticidad de los hechos atestigua a la
vez la certeza de la experiencia subjetiva y la existencia de un estado
de cosas externo y vinculante para todo sujeto. Los hechos tienen
como inherentes dos momentos: la fuerza de conviccin inmediata
de las sensaciones en un yo y la premura de cosas y cuerpos independientes del yo. Esta es la razn por la que Mach busca un
fundamento de los hechos que le permita formar un concepto
de la realidad ms ac del fenomenalismo y del fisicalismo. Las sensaciones y los cuerpos dan testimonio de los hechos. Estos se
ponen de elementos que son indiferentes a nuestra distincin entre
lo psquico y lo fsico. Las cosas, que pertenecen al mundo de los
cuerpos, se constituyen a partir de los mismos elementos que las
sensaciones que se dan en un cuerpo, que en cada caso identificamos como yo. Mach emplea elemento y sensacin casi siempre

88

como smommos, pero lo original de su princtpto monista estriba


en que los elementos son sensaciones cuando estn en conexin
con el yo, pero cuando los elementos se relacionan entre s son propiedades de cuerpos.
Puedo reducir el conjunto de mis hallazgos fsicos a elementos no
descomponiblcs: color, sonido, presin, temperatura, olor, espacios, tiempos, etc. Estos elementos se muestran dependientes tanto de las circunstancias exteriores a mi cuerpo como de las circunstancias interiores a l.
Slo en la medida en que sucede esto ltimo llamamos a estos elementos
sensaciones 22,

As Mach da el siguiente ejemplo: Un color es un objeto fsico desde el momento en que tenemos en cuenta su dependencia
de una fuente luminosa (es decir, de otros colores, temperaturas,
espacios, cte.). Pero cuando tenemos en cuenta su dependencia de
la retina (su dependencia de los elementos perceptivos del yo), pasa
a ser un objeto psicolgico, una sensacin. Y concluye: El gran
abismo entre la investigacin fsica y la psicolgica slo existe para
esos dos modos habituales de consideracin estereotipados ... No es
la materia, sino la direccin de la bsqueda la que en ambos campos es diferente 23 En los dos casos Mach despoja al color de su
cualidad subjetiva. Ambas investigaciones se mueven dentro de un
sistema de referencia fisicalista, ya hablemos de cuerpos o de sensaciones. Pero no es en esta perspectiva de estrategia de investigacin donde la doctrina de los elementos tiene su sentido ms interesante, sino que su intencin ms propia sLo se muestra cuando
la entendemos desde el punto de vista positivista de una estrategia
de evitacin de planteamientos epistemolgicos.
Si los elementos con los que la realidad se construye fueran
sensaciones, como sostiene la escuela empirista,sera difcil negar la
funcin de la conciencia, en cuyo horizonte las sensaciones se dan
siempre. Se impondra el punto de vista de la inmanencia de la
conciencia, a partir del cual 24 , como lo muestra el ejemplo de Berkeley , relevante para la evolucin de Mach, se siguen conclusiones
idealistas. Pues en este caso se nos ira de nuevo de las manos la
base de lo inmediatamente dado como lo propiamente real, que es
lo que busca el
No seran las sensaciones los elementos
Erkemttnis und Irrtum, Leipzig, 1905, pg. 8.
Die Analyse der Empfindungen und das Verhfiltnis der Physichen zum
Psychischen, Jena, 19116, pg. 14.
24 Ibid., pgs. 299 y sigs.
22
23

89

de. la realidad, sino la conciencia, en la cual se unen. Los hechos


deberan a su vez asentarse en una construccin situada detrs de
ellos, con lo que recibiran una interpretacin metafsica. Por el
camino del sensualismo, Mach sin darse cuenta acabara en la teora del conocimiento. La preeminencia reflexiva del sujeto cognoscente ante los objetos es, sin embargo, un retroceso segn el positivismo. Si la realidad representa a la totalidad de los hechos, debernos pensar el yo corno un conjunto de sensaciones relativamente
constante, pero accidental, que tiene su origen en elementos, como
todas las otras cosas que existen con independencia de nosotrps.
Necesitamos no sucumbir al impulso del pensar epistemolgico,
que torna el complejo no analizado del yo corno unidad y fundamento de sensaciones elementales:
No es el yo lo primario, sino los elementos (sensaciones) ... Los elementos forman el yo ... No nos basta el conocim.iento de la conexin de
los elementos (sensaciones) y preguntamos: quin tiene esta conexin
de sensaciones, quin percibe?, de tal manera que, por un viejo hbito,
atribuimos cada elemento (cada sensacin) a un complejo no analizado;
caemos con ello, sin darnos cuenta, en una antigua, inferior y limitada
posicin. Se nos advierte con frecuencia que una vivencia psquica que
no fuera la vivencia de un determinado sujeto, no sera pensable, y con
ello se piensa haber expuesto el papel esencial de la unidad de la conciencia. Se podra decir, con la misma razn, que un proceso f!sico ...
que no tuviera lugar en el mundo, no seda pensable. Tanto en un caso
como en otro hemos de prescindir de este contorno. Pinsese en sensaciones de los animales inferiores, a los que atribuiramos con dificultad
un sujeto propio. A partir de las sensaciones se construye el sujeto, que
reaccionar de nu.evo ante lns sensaciones 25.

Mach cosifica el yo que conoce como un hecho entre otros hechos, para no tener que captarlos mediante una vuelta a un yo del
que derivaran. Mach querra de verdad reducir la conciencia a elementos de los que nacera el yo; pero entonces estos elementos no
podran ser concebidos a su vez como correlatos de la conciencia, es
decir, como sensaciones; no obstante, la facticidad de los elementos
se prueba por la certeza sensible. As, pues, el concepto positivista
de hecho, tiene que mantener para los elementos la forma de evidencia sensible prescindiendo de los sujetos percipientes:
La totalidad del mundo, tanto interno como externo, se compone de
un pequeo nmero de elementos semeiantes, unas veces en conexin
25

Ibid., pgs. 19 y sigs.

90

efmera, otras estable. Se llama habitualmente a estos elementos sensaciones. Pero como en esta ltima denominacin hay ya una teor{a unilateral, preferimos simplemente hablar de elementos :26.

En s la realidad existe como totalidad de los elementos y de


todas las combinaciones de esos elementos. Para nosotros la realidad existe como una masa de cuerpos en correspondencia con nuestro yo. Bajo los smbolos de Cuerpo y de YO agrupamos combinaciones relativamente estables de elementos para fines pr<;ticos
determinados. Esta clasificacin es un recurso de urgencia paraun
orientarse provisionalmente. Pertenece a la concepcin natural 'del
mundo. La ciencia, que transciende las metas prcticas, disuelve
las esquematizaciones que sirven a la vida y pone de relieve que la
validez de las mismas es puramente subjetiva. Los cuerpos y el yo
no pueden deslindarse nunca definitivamente de la masa de elementos y de combinaciones de esos elementos; la concepcin cientfica del mundo conoce nicamente hechos y relaciones entre hechos, bajo los cuales debe subsumirse tambin a la conciencia cognoscente:
Por su significado prctico, no slo para el individuo, sino para toda
la especie (humana), se da instintivamente tina valoracin de las s{nte
sis yO)> y <<cuerpo y se presentan con una fuerza elemental. Pero en
determinados casos en los que no se trata de un fin prctico, sino del
conocimiento como meta en s{ mismo, esta delimitacin puede resultar
insatisfactoria, embarazosa e insostenible 27.

La tarea que se propone el positivismo -esto es, la fundamentacin de una ciencia, entendida de manera objetivista en una
ontologa de los hechos-- no puede ser resuelta por la teora de
los elementos de Mach, y no porque ste proceda de manera matetialsta, sino porque su materialismo primario amputa la cuestin
epistemolgica acerca de las condiciones subjetivas de la objetividad del conocimiento posible. La nica reflexin que se permit es
la que sirve para la autoe1iminacin de la reflexin sobre el sujeto
cognoscente. La teora de los elementos justifica la estrategia que
consiste en considerar su yo como una nada, disolvindolo en una
combinacin transitoria de elementos variables 28 De esta manera
desenmascara las ficciones del mundo natural de la vida y denuncia
como fantasmagora a la reflexin que parte de l.
26 Ibid., pgs. 17 y sigs.
n Ibid., pg. 18.
28 Ibid., pgs. 290 y sigs.

91

A la degradacin de la subjetividad corresponde la nivelacin


de la diferencia entre esencia y fenmeno: existen nicamente
hechos. Los hechos, en sentido enftico, son las sensaciones hipostasiadas en elementos constructivos del mundo de los cuerpos y
de la conciencia, de los que el universo est colmado, por decirlo
as, sin solucin de continuidad. Ellos son, en ltima instancia, lo
dado cierta e inmediatamente y tambin lo objetivo permanente
e indiscutible. Mach objetiva las sensaciones en un en-s: la realidad de los hechos es el mundo de la conciencia enteramente
cosificado. Con esto, la trascendencia se elimina en todas sus formas. La facticidad pura no conoce ninguna oposicin de esencia
y fenmeno, de ser y apariencia, pues los mismos hechos estn
elevados a esencia:
Si consideramos los elementos rojo, verde, caliente, fro, etc., que son
elementos ffsicos en cuanto dependen del exterior de mi contorno y son
psquicos en su dependencia de las condiciones internas de mi contorno,
pero que en ambos sentidos estn inmediatamente dados y son idnticos, entonces en esta situacin la cuestin de la apariencia y de la realidad ya no tiene sentido. Aqu tenemos a la vez los elementos del mundo
real y los elementos del yo frente a nosotros 29,
La creencia popular en una oposicin entre fenmeno y realidad ha
actuado como estimulante del pensamiento filosfico-cientfico ... Sin embargo, esta creencia, al no haber sido pensada hasta el final, ha tenido
un influjo indebido en nuestra concepcin del mundo. El mundo, del
cual nosotros no somos ms que una parte, se nos fue de las manos y
qued en una lejana insondable 30,

La teora de los elementos entiende la realidad como la totalidad de los hechos. La unidad de las cosas y la unidad de la
conciencia son desenmascaradas como ficciones que sirven a la
vida y que se reducen a complejos de hechos. Pero entonces tampoco podemos dar cuenta de la ciencia misma, que se limita a
describir relaciones nomol6gicas entre hechos. Ella, la ciencia, es
algo primario sobre lo que no puede prevalecer la reflexin de las
condiciones de objetividad de la ciencia. El marco categorial propuesto por Mach, para la formacin de los conceptos cientficos,
supone que no se puede problematizar la ciencia en cuanto tal. La
objetividad del conocimiento no puede ser captada a partir del
horizonte del sujeto cognoscente, nicamente puede derivarse del
mbito objetual. La teora de los elementos fundamenta el primado
29

30

Erkenntnis und Irrtum, cit., pg. 10.


Analyse, cit., pg. 9.

92

de la ciencia frente a la reflexin, la que, por otra parte, slo alcanza


plenitud de sentido cuando se autoniega:
El progreso del anlisis de nuestras vivencias hasta los elementos tiene la ventaja de enfrentarnos, de una forma sencilla y transparente, tanto
con el problema de las cosas inescrutables como con el problema del yo
impenetrable, hacindonos comprender ambos como un pscudoproblema. Claro est que una vez que separamos lo que no tiene sentido investigar, se pone de relieve lo que es real y claramente investigable por las
ciencias especiales: la dependencia mltiple y universal entre todos los
elementos 31,

La determinacin del dominio de los objetos basta como criterio de demarcacin de la ciencia frente a la metafsica: han de
considerarse cientficos todos los enunciados que por su intencin
describen hechos o relaciones entre ellos. El criterio de demarcacin positivista consiste en la copia de los hechos.
Mientras que el concepto de hecho se aclara con la teora de los
elementos, permanece, sin embargo, oscura la funcin del conocimiento. Mach slo acepta la reflexin cuando se dirige contra s
misma para disolver las condiciones subjetivas de la metafsica y
destruir las esquematizaciones precientficas, con lo que para definir la verdad tiene que establecer el principio objetivista, segn
el cual nuestras necesidades intelectuales quedan satisfechas tan
pronto como nuestro pensamiento puede reproducir ntegramente
los hechos sensibles 32 En el marco de una ontologa de los hechos, el conocimiento nicamente puede ser determinado negativamente: la reduplicacin de los hechos no debe ser turbada por
aditamentos subjetivos. Para designar el acto del conocimiento mismo slo queda el trivial lugar comn del realismo tradicional que lo
concibe como copia: Toda ciencia trata de representar hechos por
medio de pensamientos 33 En otros lugares- habla Mach de la
adaptacin de los pensamientos a los hechos. As llega a considerar a la investigacin como una intencionada adaptacin del pensamiento 34 Lo que Mach tiene aqu in mente es la adaptacin mi31

Erkenntnir und Irrtum, cit., pdgs. 12 y sigs.

n Analyse, cit., pg. 257.

Ibid., pg. 256.


Ibid., pg. 261. Pueden consultarse tambin pdgs. 258 y sigs.: La acomodacin del pensamiento a los hechos es, pues, la meta de todo trabajo
en la ciencia natural. La ciencia persigue aquf, de manera consciente, lo que
en la vida diaria realizamos sin darnos cuenta. Tan pronto como somos capaces de la autoobservaci6n, nos encontramos con que nuestros pensamientos
estn ya ajustados a los hechos de una manera mltiple. Los pensamientos
33

34

93

mtica de los pensamientos a los hechos y no la adaptacin de un


organismo a su contorno.
La teora de los elementos ofrece una interpretacin amplia
de la realidad, a la vez que se contenta con una determinacin mnima del conocimiento. Su propio status es contradictorio: declarando a la totalidad de los hechos como el dominio objetual de
las ciencias y deslindando a la ciencia como duplicacin de los hechos frente a la metafsica, no puede justificar una reflexin que supere a la ciencia, con lo que no puede justificarse a s misma. La
teora de los elementos es la forma reflexiva de la ciencia, pero una
forma que impide toda reflexin que vaya ms all de ella; Mach se
satisface con sealar que no se trata de crear una nueva .6losofa o
una nueva metafsica, sino de responder a la tendencia actual de
las ciencias positivas hacia una fusin recproca 35 Pero Mach no
se limita a la metodologa como ciencia auxiliar: en verdad explicita la realidad como una sntesis total de cuanto acaece. Determina el sentido de la facticidad de los hechos para poder eliminar
de raz todos los enunciados que no pueden pretender un status
cientfico. En este sentido se puede entender la teora de los elementos como una reflexin que destruye las formas nebulosas de
la reflexin y restringe el conocimiento a la ciencia. La reflexin,
sin embargo, slo puede abolirse a s. misma, proporcionando a la
ciencia un campo legtimo de objetos, con
que no puede ser,
ella misma, ya ciencia, aunque lo pretenda.
El problema permanece en pie: si ha de suspenderse la teora
del conocimiento en favor de una teora de la ciencia -segn las
presuposiciones del positivismo, ya que ste mide al conocimiento
por las realizaciones fcticas de la ciencia-, cmo podra la teora
de los elementos, antes de la ciencia, hacer tales enunciados sobre
el dominio objetual, si nosotros slo los obtenemos por la ciencia
misma? Por otra parte, no podemos separar de forma fiable a estas informaciones de las meras especulaciones, si un conocimiento
previo del dominio objetual como tal no nos pone en situacin de
distinguir en todo momento entre la ciencia que refleja hechos y
la metafsica. Slo por el camino de la ontologa de los hechos
nos presentan elementos agrupados de manera semejante a los hechos sensi
bles. Sin embargo, la limitada cantidad de pensamiento no alcanza a toda
la experiencia, continuamente creciente. Casi cada nuevo hecho conlleva una
continuacin de la acomodacin que se expresa en el proceso del juzgar ...
Un juicio es siempre una complementacin de una representacin sensible
para obtener una exposicin ms perfecta del hecho sensible.
JS Ibid., pg. 271.

94

conduce la teora de los elementos a una fundamentacin cientifista de la ciencia, que excluye toda forma de ontologa como vaca
de sentido. Este crculo vicioso est encubierto por un objetivismo
que se manifiesta en una irreflexiva prohibicin de la autorreflecontra
xin del conocimiento. De este modo, queda
toda duda posible una especie de epistemologa del.sano sentido
comn, que nunca llega a hacerse explcita, segn la cual el. conocimiento duplica la realidad o refleja los hechos en pensamientos.
A su trasluz puede verse cmo se surge la teora de los elementos

y cul es su status.
Mach elige como modelo la fsica y una psicologa que procede segn las ciencias naturales, puesto que su status cientfico
viene confirmado por el consenso. Mach proyecta a ambas en un
solo plano para obtener un sistema de referencia en el que ambas
sean compatibles. El resultado de esta integracin de las determinaciones ms generales de los objetos posibles de la fsica y de la
psicologa experimental contempornea son los supuestos fundamentales de la teora de los elementos.
Esta define la totalidad de los hechos que pueden en principio convertirse en objetos de anlisis cientfico experimental y
por eso sirve a su vez para trazar la demarcacin entre la ciencia
y la metafsica. Ahora bien, en lugar de examinar la dependencia
del mbito objetual de esas ciencias ejemplares tanto en relacin
con el marco categorial como en relacin con las operaciones de
medida, y estudiar con ello la constitucin de los hechos por el
mtodo y la tcnica de investigacin, Mach hispotasa los sistemas
de referencia integrados y generalizados y los considera como estructura de la realidad misma. Las reglas metdicas que permiten
aprender esta realidad son proyectadas sobre la realidad misma y
reinterpretadas como una ontologa de los hechos.
Esta manera de proceder slo puede justificarse si damos por
probado desde el principio que las ciencias ejemplares, sobre las
que hay consenso de cientificidad, describen de manera suficiente
la realidad tal como es. Es la presuposicin bsica del objetivismo, que se apoya sobre la conviccin de que el progreso cognoscitivo de las ciencias ejemplares, como la fsica, da testimonio de
la nica categora segura del saber. La fe cienti.fista alienta la supoobjetivista de que las informaciones cientficas captan descriptivamente la realdad. Para esta fe no tiene sentido el concebir
a los obJetos de la investigacin emprico-analtica como constituidos ni el concebir a las condiciones trascendentales de la objeti

95

vacton como una magnitud independiente frente al mbito objetual. Cuando se presupone el objetivismo, los sistemas de referencia
generalizados a partir de las ciencias que se han considerado ejemplares y que se han interpretado ontolgicamente, proporcionan la
base a la que, por su parte, puede ser reducido empricamente
el sujeto cognoscente con todas sus realizaciones cognitivas. El
neopositivismo rechaza, como psicologista, esta solucin propuesta
por Mach; pero la argumentacin, en lo que se refiere al ncleo
central, se repite, incluso al nivel de la crtica al psicologismo,
.entre aquellos que no sienten inclinacin por el convencionalismo.
El objetivismo, que dogmatiza la interpretacin precientfica
del conocimiento como duplicacin de la realidad, limita el acceso
a la realidad a la dimensin que se establece mediante la objetivacin metdica de la realidad por el sistema de referencia de la
ciencia. El objetivismo impide ver lo apririco de este sistema
de referencia y poner en cuestin su monopolio de principio sobre el conocimiento. Pero tan pronto como esto sucede, se desmorona la barrera objetivista de la teora de la ciencia; y en cuanto
renunciamos a las engaosas ontologizaciones, podemos entender
un sistema de referencia cientfico dado, como fruto de tina interaccin del sujeto cognoscente con la realidad.
La dimensin de una teora de la cienca, que reflexiona sobre
s misma, aparece con Ch. S. Peirce. El, como Dilthey, conectan
explcitamente con la problemtica y el lenguaje kantianos. Perce
es consciente de' que est ejerciendo la metodologa desde la perspectiva de una teora del conocimiento y hasta toma del alemn,
al pie de la letra, la expresin teory of cognition 36

5.

LA LGICA DE LA INVESTIGACIN DE CHARLES

S.

PEIRCE:

LA APORA DE UN REALISMO DE LOS UNIVERSALES RENOVADO


EN TRMINOS DE LGICA DEL LENGUAJE

Peirce no cae en la actitud objetivista del primer positivismo.


Sin duda puede haber contribuido a ello su familiaridad ccin la
tradicin filosfica, en especial con el debate escolstico de finales
de la Edad Media, as como con Berkeley y Kant; pero el elemento
decisivo fue la reflexin que prima desde el primer momento so36 Ch. S. PEIRCE, Collected Papers, ed. Hartshorne y Weiss, II, 62; Jos
nmeros arbigos se refieren a los prrafos, no a las pginas.

96

bre la experiencia fundamental del pos1t1v1smo. El progreso, metdicamente garantizado, del conocimiento en las ciencias de la
naturaleza haba dado a Kant motivo para indagar las condiciones
trascendentales del conocimiento en general; en cambio, haba llevado a Comte y a los positivistas a identificar el conocimiento en
su conjunto con la ciencia. Peirce fue el primero en darse cuenta
del papel sistemtico de esta experiencia. El progreso cientfico
no nos motiva slo psicolgicamente para tomar en serio a la ciencia
como conocimiento ejemplar; es, ms bien, l mismo, lo ejemplar
en la ciencia. El progreso cognoscitivo, intersubjetivamente reconocido, de las ciencias tericas de la naturaleza, es tambin el rasgo sistemtico que distingue a la ciencia moderna de las otras categoras del saber.
La que diferencia a Peirce tanto del primer positivismo como
del neopositivismo, es la idea de que el objeto de la metodologa no
consiste en esclarecer la construccin lgica de las teoras cientficas, sino la lgica del procedimiento con cuya ayuda obtenemos
teoras cientficas. Designamos como cientfica a una informacin
cuando, y slo cuando, podemos alcanzar sobre su validez un consenso no-coactivo y permanente, que sin ser definitivo apunta, sin
embargo, hacia dicha condicin definitiva como su meta. El logro
genuino de la ciencia moderna no consiste, primariamente, en producir enunciados (Aussagen) verdaderos, y por tanto correctos y
pertinentes, sobre lo que llamamos realidad, sino ms bien en el
hecho de que la ciencia se distingue de las categoras tradicionales
del saber gracias a un mtodo por el que puede obtener un consenso no-coactivo y permanente sobre nuestras concepciones:
La investigacin se distingue en principio, de los otros mtodos, en
que la naturaleza de la conclusin final a la que conduce est, en cada
caso, predeterminada, desde el primer rnornento,"sin relacin alguna con
el estadio inicial de la opinin. Si dejarnos que dos hombres investiguen,
con independencia uno del otro, una cuestin cualquiera y con la nica
condicin de que lleven suficientemente lejos dicha investigacin, llegarn
a un acuerdo que en modo alguno se ver ya afectado porque prosiga la
investigacin -n,

Aunque no podemos afirmar en ningn momento qu resultado


particular de la investigacin ya realizada pueda pretender validez
definitiva, el mtodo cientfico nos da, sin embargo, la certeza de
que todo problema planteado de forma suficiente debe encontrar
'ST

The Logic o/1873, en op. cit., VII, 319.

97

una solucin definitiva si el proceso de investigacin es llevado lo


suficientemente lejos. El status de los enunciados cientficos supone, en consecuencia, una doble implicacin: el contexto metdico
garantiza tanto la posibilidad de revisar todos los enunciados individuales como la posibilidad, en principio, de dar una respuesta
ltima a cada problema cientfico que se presente.
Peirce parte slo del hecho del progreso cognoscitivo de la
ciencia moderna, progreso jams contestado con seriedad hasta
ahora. Transforma este hecho en principio, al concluir que la institucionalizacin del proceso de investigacin ha definido de una
vez por todas el camino para llegar a concepciones que podremos
llamar conocimientos slo porque encuentran sin coaccin y de
manera permanente un reconocimiento intersubjetiva. Hasta que
el proceso de investigacin no est completamente concluido no
podremos distinguir definitivamente, dentro de la totalidad de los
resultados vigentes, los enunciados verdaderos de los falsos. Sin
embargo, dado que estamos persuadidos del hecho del progreso
del conocimiento, necesariamente debe suceder que la extensin
de los mbitos de la realidad sobre los que hemos obtenido informaciones verdaderas se ample en proporcin a los progresos de
la misma investigacin y que todos los futuros procesos de la investigacin converjan hacia un estado, aunque indeterminado en el
tiempo, que pueda en principio anticiparse y en el que todas las
concepciones vigentes sean enunciados verdaderos sobre la realidad.
Es cierto que Peirce puede afirmar esto slo si atribuye ya validez definitiva a una de estas concepciones, precisamente a la hiptesis de un progreso fctico del conocimiento cientfico. Ahora
bien, el hecho que sobre esta opinin existe un consensus no coactivo no c;xcluye por sf mismo una futura revisin. Por otra parte,
Peirce avanza el argumento de que debemos considerar una concepcin fundada e intersubjetivamente reconocida como verdadera
hasta que su validez no haya sido problematizada por alguna experiencia imprevista; el designio metdico de la duda por la duda es
un designio abstracto. Hasta ahora, el progreso de la investigacin
se ha basado en la .certeza de que existe un progreso del conocimiento; y ningn hecho ha alterado esta interpretacin. Pero el
argumento del sentido comn que excluye la duda de principio
presupone ya, en rigor, la hiptesis pragmatista que est en cuestin: a saber, que podemos contar con el eficaz funcionamiento
de un proceso acumulativo y autorregulado de aprendizaje. En la

98

recensin de una edicin de las obras de Berkeley, Peirce explica


as esta conviccin fundamental:
Todo pensamiento humano y toda opinin contienen un elemento arbitrario accidental, que depende de los lfmites que son impuestos al individuo por las circunstancias, por sus capacidades e inclinaciones, en
pocas palabras, un elemento de error. Pero la opinin humana tiende en
general, a la larga, hacia una forma definida que es la verdad. Dese a
cualquier ser humano suficiente informacin, hgasele reflexionar suficientemente sobre cualquier problema, y el resultado ser que aqul llegar
a \!na determinada conclusin que es precisamente la misma a la que
cualquier otro habra llegado en circunstancias suficientemente favorables ( ... ). Hay, por tanto, para cada problema una respuesta verdadera,
una conclusin definitiva hacia la que tiende siempre la opinin de cada
hombre. Este puede desviarse de ella por cierto tiempo; pero dsele ms
experiencia y tiempo para reflexionar y al .final la alcanzar. El individuo
no puede vivir lo suficiente para alcanzar (toda) la verdad, pues en las
opiniones de cada individuo subsiste un residuo de error. Sin embargo,
queda (como supuesto) que hay una opinin definida hacia la que tiende
el espritu humano en conjunto y a largo plazo. Sobre muchos problemas
se ha llegado ya a un acuerdo definitivo; se alcanzar, sobre todo, si se
da suficiente tiempo para ello 38.

Peirce hace una extrapolacin de la experiencia del progreso


del conocimiento a un proceso de aprendizaje, colectivo y orientado, del gnero humano que ha asumido una forma metdica en el
plano de la investigacin organizada. Con esto supone el hecho de
que el mtodo cientfico garantiza un progreso regular de la investigacin. Por supuesto que nadie pone seriamente en cuestin esta
hiptesis; pero si Peirce quiere demostrar su incontestabilidad, debe
probar metodolgicamente la existencia de condiciones de posibilidad de un progreso institucionalizado del conocimiento. En este
sentido, su teora de la ciencia puede ser entendida como el intento de explicar la lgica del progreso cientfico.
Peirce desarrolla la metodologa de las c,:iencias bajo la forma
de investigaciones lgicas. A este fin utiliza el concepto de lgica
de un modo peculiar. No se limita al anlisis de relaciones formales entre smbolos, es decir, a la forma lgica de enunciados y
de sistemas de enunciados, ni vuelve tampoco a la dimensin de
38 Collected Papers, cit., VIII, 12; trad. alemana preparada por APEL,
Ch. S. PEIRCE, Schri/lefl, I, Frankfurt am Main, 1967, pgs. 259 y sigs. (Traduccin de G. Wartenberg; agradezco al seor Wartenberg la traduccin de
los prrafos del texto no incluidos en el volumen I de los Schriftefl de
PEIRCE -esto sirve para todas las citas que se refieren exclusivamente a las
obras completas: Collected Papers.)

99

la teora del conocimiento abierta por Kant. La lgica de la investigacin est, por as decirlo, entre la lgica formal y la trascendental. Va ms all del mbito de las cdndiciones formales de la
validez de los enunciados, pero se queda ms ac de las determinaciones constitutivas del conocimiento, de una conciencia trascendental. La lgica de la investigacin desarrolla un concepto metodolgico de verdad y explicita las reglas segn las cuales pueden
ser obtenidos enunciados verdaderos sobre la realidad: La lgica
es la doctrina de la verdad, de su naturaleza y del modo en que
puede ser descubierta 39 La lgica de la investigacin se extiende,
como la trascendental, al contexto constitutivo del conocimiento,
pero en tanto que proceso de investigacin, este contexto lgico
se realiza en condiciones empricas: Ciencia significa para nosotros
una forma de vida 40 En el proceso de investigacin, las conexiones lgicas de smbolos y las conexiones empricas de acciones se
integran en una forma de vida:
Si se me pregunta a qu se debe el xito maravilloso de la ciencia
moderna, quiero suponer que para captar el secreto del mismo es necesario considerar la ciencia como viva, y por ello no como saber ya adquirido, sino como la vida concreta de los hombres que trabajan para descubrir la verdad 41.

Peirce concibe la ciencia desde el horizonte de la investigacin


metdica, y entiende la investigacin como un proceso vital. El
anlisis lgico de la investigacin no se centra, por tanto, en los
rendimientos de una conciencia trascendental en general, sino en
las de un sujeto que es portador del proceso de investigacin en su
conjunto, en los de la comunidad de investigadores, que tratan
de realizar comunicativamente su tarea comn:
... no tenemos, pues, por qu ocuparnos de la naturaleza del entendimiento. Slo en cuanto existen facultades que pertenecen necesariamente
a todo entendimiento, en tanto que ste es capaz de investigar, debemos
tomarlas en consideracin .u.

Por otra parte, la lgica de la investigacin, al entender el pro-


ceso de la investigacin como una praxis constitutiva del mundo,
est obligada tambin a adoptar la actitud de una lgica trascen39
l

41
42

The Logic o/1873, en op. cit., VII, 321.


Scientific Method, en op. cit., VII, 54.
Ibid., 50.
The Logic o/1873, en op. cit., VII, 326.

100

dental. No puede volver a caer en la actitud objetivista en que el


conocimiento aparece como una descripcin de la realidad, desvinculable del sujeto cognoscente. Peirce se da cuenta que la realidad no se constituye como mbito del objeto de las ciencias ms
que dentro de las condiciones del proceso de investigacin en su
conjunto. Est inmunizado contra la ontologizacin de los hechos.
Si los nicos enunciados considerados como verdaderos son aquellos sobre los que puede establecerse un consenso no-coactivo y
permanente, mediante un mtodo cientfico, entonces la realidad
no significa sino la suma de los estados de cosas sobre los que podemos obtener concepciones definitivas. La relidad es un concepto
trascendental; pero la constitucin de los objetos de la experiencia
posible no viene fijada por la dotacin categorial de una conciencia
trascendental, sino por el mecanismo del proceso de investigacin
en cuanto proceso de aprendizaje acumulativo autorregulado 43
Peirce se apresura a subrayar que este concepto de realidad,
en los trminos de lgica de la investigacin, que corresponde al
concepto metodolgico de verdad, no implica ningn idealismo.
Aunque carezca de sentido hablar de una realidad incognoscible, la
realidad existe independientemente de nuestro conocer de hecho:
Se podrfa ( ... ) decir que esta concepcin de la realidad es directamente
contrara a la definicin abstracta que hemos dado de ella, en cuanto
que hace depender los atributos de lo real de lo que en el ltimo anlisis se piensa de ellos. Pero la respuesta es que, por una parte, la realidad
es independiente, no necesariamente del pensamiento en general, sino
slo de lo que t o yo o un nmero limitado de personas pensemos de
ella; y que, por otra parte, si bien el objeto de la opinin definitiva
depende del contenido de aquella opinin, no por eso el contenido de
aquella opinin depende a su vez de lo que t o yo o un hombre cualquiera pensemos. Nuestra perversidad (perversity) y la de otros pueden
aplazar indefinidamente la definicin de aquella. opinin; cabe pensar
43 Por antagnicas que sean las concepciones de que partan las diversas
mentes, el proceso de la investigacin las conduce, a travs de una fuerza
que est fuera de su arbitrio, a una sola e idntica conclusin. Esta actividad
del pensamiento por la que somos conducidos no donde deseamos, sino a una
meta predeterminada, es como la accin del destino. Ningn cambio del
punto de vista elegido, ninguna eleccin de otros hechos a estudiar, ni siquiera una inclinacin natural del entendimiento puede permitir al hombre
escapar de la opinin predeterminada. Esta gran esperanza est contenida
en el concepto de verdad y realidad. La opinin que el destino ha decidido
que a la larga todos los investigadores acaben aceptando, es lo que entendemos por verdad y el objeto representado en esta opinin es lo real. Asf explicara yo la realidad (How to Make our Ideas Clear, en op. cit., V, 407;
Schriften, I, cit., pg. 349).

101

que hasta pueden hacer que una proposici6n arbitraria sea aceptada universalmente mientras exista el gnero humano. Sin embargo, ni siquiera
esto cambiara. la naturaleza de la convicc6n, que slo podra ser el resultado de una investigacin llevada suficientemente lejos. Y s tras la
especie debiese surgir otra dotada de capacidad y
extinci6n de
disposicin para la investigaci6n, entonces la verdadera opinin sera aquella a la que la especie podra llegar en ltima instancia ( ... ). La opinin
que resultara al final de la investigaci6n no depende de c6mo pueda uno
pensar de hecho, sino que la realidad de lo que es real depende del hecho
real de que .la investigacin, si es llevada lo suficientemente lejos, est
destinada al fin a conducir a que nos convenzamos de esa realidad 44.

El concepto de realidad de la lgica de la investigacin est


tan lejos del concepto trascendental kantiano de la naturaleza como
del concepto positivista comtiano de un mundo de hechos. El sistema de referencia es ms bien un proceso de investigacin que
comienza con la problematizacin de las concepciones yigentes y
prepara una estrategia segura para obtener concepciones no problemticas, o, en otras palabras, para eliminar las dudas que surjan,
en favor de nuevas certezas. Es verdad que la duda metdica, que
cuestiona la totalidad de nuestras concepciones, es abstracta; slo
en un horizonte de convicciones no problematizadas podemos someter, en cada caso, a una determinada parte de nuestras hiptesis
al proceso de investigacin. Pero no podemos identificar a priori
una concepcin de la que, en principio, podamos tener la certeza
de que tendr validez definitiva y no ser nunca puesta en duda
en el futuro. El lugar de la duda universal lo ocupa la duda potencialmente general, a la que tampoco se le escapa ningn hecho ni
ningn principio. Por esta razn, el pensamiento, al que corresponde el ser de la realidad como cognoscibilidad, no puede apoyarse en ningn punto de partida absoluto ni en ninguna base inconmovible:
Es falso decir que el pensar debe basarse o en primeros principios
o en hechos ltimos. De hecho, no podemos remontarnos ms all de lo
que somos incapaces de poner en duda; pero no sera filosfico asumir
que un hecho particular cualquiera no pueda nunca ser puesto en duda 45,

Peirce se vuelve tanto contra la versin empirista como contra


la versin racionalista de la filosofa del origen: la evidencia de la
percepcin sensible nos engaa con la ilusin de datos ltimos, al
44
45

Ibid., 409; Schriften, I, cit., pgs. 249 y sigs.


The Logic of 1873, en op. cit., VII, 322.

102

igual que la evidencia de las verdades supremas nos engaa con


la ilusin de funJamentos ltimos. Si tuviramos un acceso intuitivo a algo inmediato, entonces tendramos que ... poder distinguir
entre intuiciones con certeza inmediata y conocimientos discursivos. Pero las controversias en torno a las verdaderas fuentes del
conocimiento intuitivo no han llevado nunca a un consenso satisfactorio; y eso indica que no disponemos de una facultad intuitiva para identificar lo inmediato de forma convincente. Peirce
llega a la conclusin de que no puede existir conocimiento que no
est mediado por algn conocimiento que le haya precedido -46, El
proceso del conocimiento es discursivo a todos los niveles. Peirce
habla de chain of rcasoning: but the beginning and the end of
this chain are not distinctively perceived (pero el principio y el
fin de esta cadena no se perciben distintamente} 47 Ni existen proposiciones fundamentales que puedan valer como principio, de una
vez por todas, sin ser fundadas por otras proposiciones; ni tampoco existen elementos ltimos de la percepcin que sean inmediatamente ciertos, independientemente de nuestras interpretaciones.
Incluso la percepcin ms simple es producto de un juicio, es
decir, de una conclusin implcita 48
No podemos pensar con sentido en algo que fueran hechos
no interpretados; pero, al mismo tiempo, se trata de hechos que
no se agotan en nuestras interpretaciones. Por una parte, toda base
de experiencia sobre la que podemos apoyarnos est mediatizada
por interpretaciones implcitamente vinculadas a inferencias. Estas
inferencias, por rudimentarias que sean, estn ligadas a signos que
ol6 Cf. la sptima de las Questions Concerning Certain Faculties Claimed
forMan, en op. cit., V, 259 y sgs.

47

VII, 337.

Como es imposible conocer intuitivamente que un conocimiento dado


no viene determinado por uno precedente, la nica forma de saberlo es por
medio de una inferencia hipottica a partir de hechos observados. Pero
aducir un conocimiento por el que ha sido determinado un conocimiento
dado, significa explicar las determinaciones de este conocimiento. Y es el
nico camino que tenemos para explicar esas determinaciones. Pues algo
enteramente fuera de la conciencia, a lo que se pudiera suponer determinante de ese conocimiento, slo podra ser conocido y aducido como tal precisamente en ese tipo de conocimiento que est determinado. Pero entonces,
suponer que un conocimiento ha sido determinado tan slo por algo absolutamente fuera de nosotros significa que sus determinaciones no pueden ser
explicadas. Ahora bien, esto es una hiptesis que no puede justificarse en
ningn caso, ya que In nica justificacin posible de una hiptesis consiste
en que explica los hechos y decir que estn explicados y suponer a la vez
que son inexplicables es una autocontradiccim> (Concerning Certain Facullies, V, 260, Apel, pgs. 117 y sig.).
48

103

las representan. Por eso, incluso las percepciones se mueven ya


en la dimensin de la representacin mediante signos 49 Por otra
parte, la base de la experiencia no puede estar totalmente mediada
por el pensamiento. Prescindiendo de las leyes lgicas a las que
obedece, el proceso de inferencia ligado a signos depende de la
aportacin de informaciones. Este proceso no se mueve en un crculo inmanente, sino que es activado por impulsos procedentes de la
experiencia. De lo contrario, Peirce debera abandonar, como los
idealistas, la diferencia entre el pensamiento y una realidad experimentada de forma contingente. Ciertamente, dado que todo el
conocimiento es discursivo, al pensar, no podemos hurtamos a la
49

Peirce anticipa en cierto modo la filosofa de las formas simblicas


de Cassirer. En la trndicin del kantismo, Cassirer es el primero en realizar
el giro de In crftka trascendental de la conciencia n In crfticn del lenguaje.
El entendimiento ya no puede realizar dcsnudnmente la sntesis de los fenmenos slo los smbolos hacen transparente en Jo dado la huella de algo
no dado. De ah que al espritu slo se le haga presente lo intramundnno
en la medida en que teje a partir de sf mismo formas capaces de representar
una realidad intuitivamente no accesible. Slo en tanto que representada
simblicamente se convierte la realidad en fenmeno. Asf, la representacin
simblica se convierte para Cassirer en la funcin fundamental de la conciencia trascendental. Tambin Peirce est convencido de que nQ existe
ningn elemento de la conciencia humana, al que no corresponda algo en
la palabra (V, 314, Apel, pg. 223). La actividad espontnea de In representacin por signos es condicin de la receptividad posible. El modelo del
realismo en trminos de copia no se ajusta a ninguna etapa del conocimiento,
ni tan siquiera a los estratos elementales de la percepcin: Pero si esto
es asf, entonces aquello a lo que se suele llamar asociacin de imgenes
es en realidad una asociacin de juicios. Se nos dice que la asociacin
de ideas tiene lugar segn los tres principios de la semejanza, In contigidad
y la causalidad. Pero sera igualmente verdadero decir que los smbolos
designan lo que designan en virtud de los tres principios de semejanza, con
tigidad y causalidad. Pues es obvio que todo es un signo para lo que puede
quedar asociado con l por semejanza, contigidad o causalidad; y tambin
es claro que todo signo trae a la memoria el objeto designado. De esta for
ma, la asociacin de ideas consiste entonces en que un juicio provoca otro
juicio del que el primero es signo. Pero esto no es otra cosa que una inferencia (Consequences o/ /our incapacities, V, 307, Apel, pgs. 207 y sigs.).
De todos modos, Peirce no puede atribuir como Cassirer al proceso de la
mediacin simblica la unidad trascendental de la conciencia; lo fundamen
tal es el proceso de la inferencia mediada por signos, que es donde se cm;s
tituye el entendimiento: El hombre hace la palabra, y la palabra no stg
nifica nada que el hombre no quiera que signifique, y esto a su vez slo
para algunos hombres. Pero como el hombre slo puede pensar por medio
de palabras y otros smbolos externos, stos podran a su vez decirle: T
no piensas nada que no te hayamos enseado, y por tanto slo puedes pensar
algo en la medida en que te vuelves a alguna palabra como intrprete de
tu pensamiento.' De ah{ que palabras y hombres se eduquen en realidad
recprocamente, todo incremento de la informacin de un hombre implica
y viene implicado por un incremento correspondiente de la informacin de
una palabra (ibid., V, 313, Apcl, pg. 223).

104

dimensin de la mediacin. Por lejos que nos remontemos de nuestras conclusiones a sus premisas, seguiremos prisioneros en el crculo de nuestras propias interpretaciones, pues incluso los datos
aparentemente ltimos se resuelven, a su vez, en interpretaciones.
Sin embargo, el proceso en virtud del cual viejas concepciones
que se han convertido en problemticas se transforman en interpretaciones nuevas y reconocidas es activado slo mediante impulsos primarios independientes, que dan testimonio de la resistencia
de la realidad frente a falsas interpretaciones y transforman esa
resistencia en estmulos susceptibles de generar procesos de pensamiento.
Esta concepcin conduce a una dificultad que, en un nuevo
plano, repite la problemtica de la cosa en s. El concepto de
verdad en trminos de lgica de la investigacin, que vincula la validez de los enunciados al mtodo de obtencin de un consenso,
lleva, como hemos mostrado, a un concepto de realidad en trminos
de lgica del lenguaje, que limita la realidad al mbito de estados
de cosas que pueden, en principio, ser representados en inferencias
convincentes. Cuando en este sentido el ser se identifica con
la posibilidad de ser conocido, la categora de cosa en s carece de sentido: No tenemos ningn concepto de lo que es absolutamente incognoscible 50
. Pero, por otra parte, es un inmediato lo que queda asumido
en las interpretaciones de nuestro pensamiento inferente, sin que,
no obstante, pueda estar representado en l como inmediato y
dato ltimo. Frente a una total mediacin de la base experiencia!,
que absorbera la facticidad de la realidad y sus cualidades particulares en la inmanencia de un proceso de pensamiento que gira
en torno a s mismo, Peirce tiene que afirmar la independencia
de estmulos singulares primarios que no estn mediados por smbolos. A ellos no puede atriburseles realidad, aunque todos nuestros enunciados sobre lo real estn fundados, en cierto modo,
en ellos. El concepto de realidad que Peirce deduce de su concepto metodolgico de verdad hace imposible toda idea de algo
evidentemente ltimo e inmediato, de lo que, sin embargo, dice
que es lo no analizable, lo inexplicable, lo no intelectual, que
discurre a travs de nuestra vida en un flujo continuo 51 Facticidad, realidad y multiplicidad cualitativa deben estar ancladas en
50

V, 265.

st V, 289.

10.5

los estados de conciencia inmediatamente presentes, y, sin embargo, stos, dado que no representan nada, no tienen ninguna correspondencia en la realidad: lo que no corresponde ms que a las
determinaciones privadas propias de un flujo continuo de la con-.

ciencia no es real. Peirce no oculta esta dificultad:


En todo momento estamos en posesin de ciertas informaciones, es
decir, de conocimientos que han sido deducidos lgicamente mediante
inducciones e hiptesis, de conocimientos anteriores que son menos
nerales y menos claros, y de lo que tenemos un conocimiento menos
vivo. Estos, a su vez, proceden de otros que eran todava menos gene-
rales, menos claros y menos vivos, y as hasta lo primero ideal, que es
completamente individual y est completamente fuera de la conciencia.
Este primero ideal es la cosa en sf particular. No existe en cuanto tal.
Es decir, no hay_ ninguna cosa que fuera en s{ en el sentido de no estar
en relacin con el entendimiento, si bien las cosas que estn en relacin
con el entendimiento existen, sin duda, aun prescindiendo de esta relacin. Los conocimientos que nos llegan as{ a travs de esta, infinita serie
de inducciones e hiptesis (que aunque infinita a parte ante logice tiene,
sin embargo, en cuanto proceso continuo, un comienzo en el tiempo) son
de dos especies: verdaderos y no verdaderos, o aquellos cuyos objetos
son reales y aquellos cuyos objetos son no reales.
Qu entendemos por real? Es un concepto que debimos adquirir
por vez primera cuando descubrimos que
un no real, una ilusin,
o sea, cuando nos corregimos por primera vez. Ahora bien, la distincin
que viene exigida lgicamente en virtud slo de este hecho, es la distincin entre un ens que est en relacin con las determinaciones pricadas internas, con las negaciones que provienen de la idiosincrasia, y un
ens destinado a durar largo tiempo. Lo real es, pues, aquello a lo que,
antes o despus, llevaran finalmente la informacin y el razonamiento;
y que es, por tanto, independiente de mis ocurrencias y de las tuyas 52,

Peirce niega que exista una cosa en si en el sentido de la filosofa trascendental, una realidad que, por supuesto, afecta a nuestros sentidos, pero que bajo las condiciones trascendentales de la
objetividad posible, no es ms que fenmeno, y no puede ser conocida como tal. El predicado real no tiene ningn sentido susceptible de ser explicado con independencia de los estados de
cosas sobre los que podemos hacer enunciados verdaderos. Por
esta razn, ni siquiera ese primero ideal al que atribuimos la
condicin de fuente del flujo de informaciones puede considerarse
como real. Pues, frente a las determinaciones generales sobre las
que pude conseguirse un consenso general, el flujo de las experiencias subjetivas es lo contingente. La verdad es pblica. Ningu52

Consequences of Four Incapacities, V, 311, Apcl, pgs. 219 y sig.

106

na determinacin que valga tan slo privadamente, para sujetos


individuales, puede referirse a lo real. Slo las convicciones que
valen independientemente de las idiosincrasias personales, y afirman su propia validez intersubjetiva contra dudas reiteradas cuantas veces se desee, representan estados de cosas reales. Por eso
no podemos atribuir existencia en s a las expresiones singulares del sentimiento y a las sensaciones, que son puramente privadas, ni elevarlas a fundamento de la realidad: slo en la medida
en que desembocan en inferencias simblicamente mediadas y se
convierten en elementos integrantes de interpretaciones pueden adquirir contenido cognoscitivo y con ello ser verdaderas o falsas.
La argumentacin es concluyente, pero no resuelve el problema planteado: Porque aquel primero ideal, aunque no pueda concebirse como una cosa en s, no es precisamente nada. Ya que de
l dependen, ms bien, la facticidad y las cualidades particulares
de la realidad. Por lo dems, no tiene sentido situar en el mismo
plano la afeccin de los sentidos y las idiosincrasias. Esos acontecimientos psquicos no son opiniones privadas; pues, ms bien,
carecen por completo del status de opiniones; se quedan ms ac
del umbral de la intencionalidad.
No constituyen, sin embargo, la base de toda. intencionalidad?
No son las vivencias que tenemos de hecho la fuente de las informaciones que entran en las inferencias implcitas de la percepcin
y del juicio y son elaboradas en los procesos de pensamiento hasta
convertirse en convicciones definitivas? Ciertamente, real es slo
aquello que, sobre la base de tal opinin definitiva, se piensa que
existe, y nada ms. Pero qu es esa capacidad que tienen las cosas
que estn fuera de nosotros de afectar los sentidos? 53
Para escapar a las trampas metafsicas de la antigua teora del
conocimiento, al peligro de la hipstasis, Peirce debe reformular
este problema en su propio marco de referencia, a saber, la lgica
de la investigacin. La realidad, como suma de todos los posibles
predicados que aparecen en enunciados verdaderos sobre lo que
existe, ya no est determinada por los rendimientos constituyentes
de una conciencia trascendental en general, sino por un proceso,
finho en principio de inferencias e interpretaciones, por los esfuerzos colectivos de todos los que han participado a)guna vez en el
proceso de investigacin. En relacin con el avance metdico hacia
un universo de convicciones vlidas, es decir, reconocidas de forma
53

Berkeley, VIII, 12, Apel, pg. 260.

107

general y permanente, la capacidad de afectar nuestros sentidos,


que nuestras vivencias ostentan, tiene, evidentemente, la funcin
de problematizar las opiniones vigentes y de provocar la adquisicin de convicciones no problemticas. La afeccin de los sentidos,
en la que se afirman la facticidad y la cualidad inmediata de la
realidad, es, por tanto, una incitacin permanente para transformar
las viejas interpretaciones en nuevas. Pero entonces la fuerza afectante de las cosas, a las que no podemos atribuir ninguna existencia en s, no es otra cosa que el apremio de !a realidad que nos
empuja a revisar los enunciados falsos y a producir verdaderos:
Asf, In afirmnci6n de que hay objetos fuera de nosotros, que s6lo pueden ser conocidos como objetos en cuanto que ejercen una fuerza sobre
nuestros sentidos, no es distinta de la nfirmaci6n de que existe una corriente: general en ln historia del pensamiento humano, que lo conducir
a un acuerdo genernl, a una conformidad universal (catbolic consent) 54.

El apremio de la realidad, que materializado en la inmediatez


cualitativa de sensaciones y de sentimientos particulares es el motivo que lleva a la constitucin de la realidad en forma de enunciados verdaderos no forma parte, sin embargo, de la realidad.
Pero, entonces, cmo podemos decir algo sobre l? Porque al
explicar el sentido de algo que no forma parte de la realidad,
y que por tanto no puede convertirse en objeto de una concepcin verdadera, introducimos subrepticiamente de nuevo el concepto de cosa en s. Peirce podra objetamos que el apremio
de la realidad se disuelve en la medida en que obedecemos a su
fuerza motivante, llevamos adelante el proceso de investigacin y
formamos concepciones verdaderas sobre la realidad. El apremio
de la realidad seria entonces un concepto complementario de la
idea de proceso de investigacin. Frente a la realidad como totalidad de todos los estados de cosas que pueden ser conocidos, indicara !a desproporcin que, de hecho, existe, en un momento dado,
entre nuestras concepciones y la realidad. Pero Peirce no argumenta de esta manera, sino que busca una justificacin fundada
en la lgica del lenguaje.
Si Peirce hubiese razonado en el sentido indicado se hubiera
dado cuenta de que a la negacin de la cosa en s>), fundada en
la l6gica dellengua;e, tena que justificarla tambin en trminos de
l6gica de la investigaci6n. La conversin de los contenidos no in54

Ibidem.

108

tencionales de la experiencia en representaciones simblicas se


debe a una sntesis que el pragmatismo consecuente puede desarrollar slo en el cuadro de una lgica del proceso de investigacin. Peirce, en cambio, aborda este problema inmediatamente en
el plano de su concepto de realidad fundado en la lgica del lenguaje. Pues, si definimos la realidad como la totalidad de posibles
enunciados verdaderos y si estos enunciados son representaciones
simblicas; por qu no se podra explicar entonces la estructura
de la realidad en relacin con la estructura del lenguaje?
Ahora bien, podemos distinguir dos funciones del lenguaje: la
significativa y la denotativa. Peirce llama reales a los <<significata
de todos los predicados que aparecen en proposiciones verdaderas.
Los objetos individuales a los que puede atribuirse, en un caso
dado, un predicado verdadero son denotata --es decir, no pertenecen, como tales, al contenido significante--. De esta manera se
consigue designar, en trminos de lgica del lenguaje, un momento
de la realidad que no puede entrar en el contenido predicativo
de los enunciados sobre la realidad. Peirce distingue las fuerzas
que constituyen la utilizacin denotativa de un signo de las relaciones universales que forman su contenido significativo. La facticidad de la realidad no corresponde a ningn contenido lingstico,
por lo que no podemos hacer directamente ningn enunciado sobre ella; pero se la puede captar indirectamente, ya que se la puede poner en correspondencia con la funcin indxica del lenguaje.
No cabe duda que. con el correlato de la funcin denotativa
del lenguaje no queda cubierto por entero lo que, en el contexto
de la teora del conocimiento, llamamos la afeccin de nuestros
sentidos por las cosas externas. Pues en el empleo denotativo de
un signo queda ciertamente atestiguada la facticidad de los hechos,
o sea, la pura intrusin de una existencia que se presenta al sujeto
sin mediaciones, pero no aquellas cualidades de contenido que estn tambin presentes en los estados particulares de conciencia.
El apremio de la realidad no se manifiesta solamente en la resistencia de las cosas en general, sino en una especfica resistencia
contra determinadas interpretaciones. Adems de la facticidad de
las cosas, este apremio incluye una dimensin de contenido sin la
que no es ni siquiera pensable el suministro de informaciones. Por
esta razn, Peirce no duda en introducir, junto a la funcin representativa y a la funcin denotativa del conocimiento simblicamente mediado, una tercera categora, a saber, la pura cualidad:

109

En consecuencia, existen tres elementos del pensamiento: primero, la


funcin representativa que hace de l una representacin; segundo, el empleo puramente denotativo o la conexin real, que pone un pensamiento
en relacin con otro, y tercero, la cualidad material o el sentimiento
del ser-as (how it feels), que da al pensamiento su cualidad ss.

En otro prrafo encontramos una formulacin en la que las


tres categoras, representacin, denotacin y cualidad, se obtienen
igualmente a partir de las funciones del lenguaje. Un signo puede
aparecer como smbolo que representa, como ndice que seala y
como icono que reproduce:
Pues un signo, en cuanto tal, tiene tres referencias: en primer lugar
es un signo en relacin con un pensamiento que lo interpreta; en segundo
lugar es un signo de un objeto para el que es el equivalente de aquel
pensamiento; en-tercer lugar es un signo en un aspecto o cualidad que
lo pone en relacin con su objeto S6.

No es fcil ver en qu aspectos la tercera funcin del lenguaje


podra distinguirse de la primera. Si tomamos como ejemplo de
empleo icnico del signo una estatua o un retrato, est claro que
ambos se distinguen de los habituales smbolos verbales o proposiciones habituales por el hecho de que el substrato material del
signo comparte determinados rasgos con los objetos designados,
de modo que podemos constatar una relacin de semejanza. Pero
la funcin de reproduccin que cumplen tales signos icnicos tan
slo es un caso particular de la funcin de representacin. Desde
un punto de vista gentico, podemos imaginarnos la representacin
como una abstraccin de la reproduccin, pero ambas son representaciones. Por lo que slo en los casos en que se refiere al substrato material del signo como tal constituye la cualidad una tercera determinacin de la estructura del lenguaje que cabe distinguir
de la representacin y la denotacin. As, se lee algunas pginas
despus:
Dado que un signo no es idntico a la cosa designada ( ... ), debe
poseer, evidentemente, algunos rasgos que le pertenezcan en sf y no tengan nada que ver con su funcin representativa. A stos los llamo cualidades materiales del signo. Como ejemplo de tales cualidades tmese en
la palabra man el hecho de que sta (cuando est escrita) consiste en
tres letras, es bidimensional y sin relieve) 57.
SS

56
57

Conrequences o/ Four Incapacities, V, 290, Apel, pg. 204.


V, 283, Apel, pg. 198; cf. tambin V, 73.
V, 287, Apel, pg. 200.

110

Entendida en este sentido, la cualidad determina, sin duda,


una propiedad de los signos lingfsticos, pero esta categora purificada del
de su empleo ic6nico no describe ya ninguna
funci6n del lenguaje, y no contribuye en nada al esclarecimiento
del concepto de realidad en el marco de la l6gica del lenguaje.
Pues en este aspecto la cualidad slo tiene significado como
categora del lenguaje en la medida en que reemplaza a lo inmediato, al
de la experiencia no intencional, que queda
mediado para convertirse en representaci6n simblica. La inasequibilidad de que en trminos de lgica del lenguaje queda dotado lo
inmediato se revela precisamente en el hecho de que viene dado en
sensaciones particulares que, por su parte, son absolutamente irracionales:
Todo lo que en modo alguno puede compararse con cualquier otra
cosa es completamente inexplicable, porque la explicacin consiste en situar las cosas bajo leyes generales y bajo clases naturales. En consecuencia, todo pensamiento, en la medida en que es un sentir de tipo particular, es sencillamente un hecho ltimo, inexplicable sa.

En tanto que sucesos singulares, los estados de conciencia no


tienen ningn contenido cognoscitivo. Son sucesos psquicos mediante los cuales un organismo reacciona frente a su contorno. No
reprc;sentan nada. Para Peirce, esta construccin no est en contradiccin con su postulado de que no pueden admitirse hechos no
interpretados:
Pues, por una parte, no podemos pensar jams esto me est presente ... , puesto que la sensacin ha pasado ya antes de que nosotros tengamos, en general, tiempo de hacernos esta consideracin; por otra parte,
no podemos nunca restituir la cualidad del sentir, una vez pasada, tal
como era en sf y para sf, ni reconocer cmo se presentaba en sf, ni siquiera descubrir la existencia de esta cualidad, si no es en forma de
inferencias a partir de nuestra teorla general de nuestra conciencia; en
este caso, sin embargo, no la descubrimos en su especificidad, sino tan
slo como algo que est presente en la conciencia. Pero en cuanto algo
presente, todo sentimiento es igual a otro, y no requiere ninguna explicacin, ya que slo contiene lo que es generaL As, lo inexplicable no cs.
en modo alguno, lo que podemos decir de los sentimientos, sino slo
lo que no podemos conocer reflexivamente. Con ello no incurrimos en la
contradiccin de hacer no mediado lo que ha sido mcdindo. En fin. nin
gn p<;nsamicnto actual presente (que es un mero sentimiento) tiene

ss V, 289, Apel, pg. 20.3.

111

significado alguno, valor intelectual alguno; pues el significado no est


en lo que es pensado actualiter, sino en aquello con lo que este pensamiento puede ser conectado por el hecho de que est representado por
los pensamientos que le suceden; el significado de un pensamiento es,
pues, algo totalmente virtual 59,

De este modo, Peirce distingue entre expresiones generalizadas


del sentimiento, feelings, y los movimientos emotivos inmediatos,
emotions, que no tienen ningn contenido intencional y que no
son capaces de representar. De manera anloga, Peirce ve las sensaciones bajo un doble aspecto. Como acontecimientos psquicos
particulares, pertenecen a los procesos orgnicos de la vida, como
contenidos cognqscitivos entran en el proceso de la inferencia mediada por signos:
As la sensacin, en la medida en que representa algo, est determinada, en virtud de una ley lgica, por conocimientos anteriores; lo que
significa que estos conocimientos determinan el hecho de que surja una
sensacin. Pero en la medida en que In sensacin es slo un mero sentimiento de un tipo particular, no est determinada sino por una fuerza
inexplicable, oculta, y por tanto no es una representacin, sino slo la
cualidad material de una representacin ro.

Pero lo que se trata de discutir es la forma en que se comportan los acontecimientos psquicos, vinculados a estados aislados,
singulares, en relacin con las sensaciones generalizadas mediante
smbolos y que son ya elementos constitutivos de las representaciones. Peirce da en el pasaje mencionado una respuesta desde el
punto de vista de la lgica del lenguaje: la sensacin singular
no es una representacin, sino slo la cualidad material de una representacin. Pues de igual manera que para el lgico que infiere lo definido
a partir de la definicin le es indiferente el sonido de la palabra definida
o el nmero de letras que tiene, as tambin en el caso de esta palabra
determinada por nuestra constitucin no existe una ley interna que determine el sentimiento que dicha palabra debe suscitar en cuanto tal. Por
eso el sentir, en cuanto sentimiento, no es otra cosa ms que la cualidad
material de un signo mental61,

Peirce trata de concebir la relacin que el contenido no intencional de la experiencia guarda con la representacin simblica
lbid., Scbriften, 1, cit., pgs. 203 y sigs.
ro lbid., 29'1; Scbriften, 1, cit., pg. 205.
61 lbid., Scbriften, 1, cit., pgs. 205 y sigs.
59

112

segn el modelo del lenguaje: la relacin que guardan entre s es


similar a la que el substrato material de un signo tiene con su contenido simblico 62 Pero este modelo no nos ayuda a resolver nuestro
problema de cmo los contenidos de informacin que se presentan
de forma presimblica pueden entrar en los procesos de inferencia
mediados por smbolos, a no ser que concibamos la cualidad del signo no slo como su substrato, sino al mismo tiempo como reproduccin determinada por las relaciones de semejanza, es decir, como
icono. Pero como la funcin de reproduccin no es, como hemos
visto, sino un caso especial de la funcin de representacin, por
este camino slo habramos conseguido introducir subrepticiamente en los acontecimientos psquicos lo que justamente les falta:
contenido simblico. El concepto de cualidad debe, por una parte,
aprehender en las sensaciones singulares el momento de la inmediatez y, por otra, incluir ya, sin embargo, una funcin elemental
de representacin. La tentativa de deduccin de esta cualidad,
en trminos de lgica del lenguaje, est condenada al fracaso. O la
cualidad corresponde al substrato del signo, y entonces no es icnica, o mantiene su carcter de reproduccin; pero entonces slo
62 Tampoco resuelve la dificultad, la clara reconstruccin de APEL de
esta peculiar. tentativa de hacer compatibles el concepto empirista de conocimiento con el concepto semitico. El [Pcirce] acepta el modelo de la
estimulacin causal de los sentidos por medio de las cosas del mundo exterior y la idea de que hacemos inferencias sobre la existencia y la constitucin
de las cosas en el mundo exterior en base a "los signos naturales' (a las
'impresiones' en la conciencia). Pero no identifica la estimulacin de los
sentidos en las 'impresiones' con el conocimiento (que en este caso debera
ser pensado primariamente como 'introspectivo', 'intuitivo' y sin nexo con el
uso de signos), sino que identifica el conocimiento con In inferencia hipottiCa sobre las cosas del mundo externo, inferencia que tiene lugar sobre la
base de condiciones investigables en trminos puramente fsico-fisiolgicos
(las excitaciones nerviosas en el encuentro efectivo- con los brute facts) y
sobre la base de la cualidad simblica de los datos psquicos que tampoco
son ya el conocimiento (los llamados feeling, en los cuales los resultados de
la excitacin nerviosa son dados de un modo puramente cualitativo en forma
de determinaciones emotivas). El conocimiento no es para Pcirce ni estimuIacin por J?arte de las cosas en sf, ni intuicin de determinados datos, sino
mediacin (mediation) de una opinin consistente sobre lo real, ms precisamente de una 'representacin' de los hechos' externos.' Estos dan indicios
de su 'existencia' en el encuentro fsica y fisiolgicamente investigable del
sujeto con el objeto, y dejan tras de sf, en la multiplicidad confusa de los
datos emocionales, aquellos signos expresivos cualitativos o imgenes (icons)
de su 'ser as'; en la inferencia hipottica (la 'concepcin' de algo como algo)
por medio del descubrimiento de un predicado en forma de un smbolo interpretante (interpretan/) son reducidos a la unidad de una proposicin consistente (proposition) sobre el hecho externo (J. O. APEL, Einleitung a
Ch. S. PEIRCE, Schriften, I, cit., pgs. 47 y sigs.).

113

cabe adjuntarla al smbolo representativo, con lo que ya no sera


inmediata.
La cualidad no se puede deducir da la estructura del lenguaje,
como sucede con la facticidad. Mientras que a sta se la puede aso-,
ciar a la funcin denotativa del lenguaje, no es posible encontrar.
para aqulla ningn equivalente que pudiera justificar en trminos
de lgica de lenguaje enunciados sobre la presencia del ser-as de las.
cosas en las sensaciones y sentimientos singulares. El concepto de
realidad, definido en trminos de lgica del lenguaje con sus dos
dimensiones, realidad (como totalidad de todos los significata
verdaderos) y facticidad (como lo comn a todas las denotaciones
pertinentes), no basta para hacer comprensible cmo los procesos
de pensamiento transforman los contenidos de informacin que
afluyen de forma presimblica. Las inferencias que a la larga dan
lugar a una convergencia de opiniones, se alimentan de sensaciones y sentimientos singulares y sealan no slo si un hecho est
presente, sino qu hecho est presente. Este estrato de cualidades
inmediatas trasciende el concepto de realidad de la lgica del le.nguaje. Por eso Peirce o bien tiene que llevar a cabo una ampliacin
ontolgica de este concepto, o bien tiene que volver de la dimensin del lenguaje al sistema de referencia de la lgica de la investigacin, para analizar las reglas lgicas de la inferencia en el
contexto objetivo del proceso de investigacin, como reglas de
la constitucin de un mundo.'
Peirce intenta ambos caminos, pero no se da cuenta de la incompatibilidad de los dos puntos de vista. La interpretaci6n ontol6gica adopta la forma de una doctrina de las categoras, en la
que las determinaciones fundamentales de la realidad ya no se extraen de la estructura del lenguaje, sino que son introducidas fenomenolgicamente 63 En nuestro contexto, podemos prescindir de
la ontologa del ltimo Peirce; pues lo que nos interesa es lo que
ha llevado a Peirce, primero, a autonomizar el concepto de realidad
definido en trminos de lgica del lenguaje frente al concepto de
realidad definido en trminos de lgica de la investigacin, y despus a un desarrollo y culminacin ontolgicos de este planteamiento lingstico, a su doctrina de las categoras. Este tema es
el resultado de una problemtica que est relacionada con la diso63

Cf. la segunda de las Lectures on Pragmatism, en Collccted Papcrs,


cit., V, 41 y sigs.; cf. tambin Einletung, cit., pgs. 48 y sigs., y M. G. MuRPHY, Tbe Development of Peirce's Pbilosopby, Cambridge, Mass., 1961, pginas 303 y sigs.

114

lucin de la cosa en s: el resultado de la renovacin del realismo


de los universales.
Peirce entiende la realidad como lo que corresponde a la totalidad de enunciados verdaderos. Llama verdaderas a las interpretaciones que resisten a las verificaciones repetidas a voluntad, y
que son, a la larga, intersubjetivamente reconocidas. Peirce puede
inferir de su definicin de realidad que todo lo que es real es
cognoscible y que nosotros; en la medida en que podemos conocer
la realidad, la podemos conocer tal como es. Por tanto, deben
tambin existir estados de cosas (Sachverthalten) universales. La
hiptesis fundamental del nominalismo es incompatible con el concepto peirciano de realidad. Es cierto que los estados de cosas universales no . tienen ninguna existencia con independencia de las
categoras en las que hablamos de ellos: Distinguir entre el concepto verdadero de una cosa y la cosa misma slo significa ( ... )
ver a la misma cosa desde dos puntos de vista diferentes, pues el
objeto inmediato del pensamiento en un juicio verdadero es la
realidad 64 Peirce llega a la conviccin de que lo que la realidad
es coincide con lo verdadero que enunciamos sobre ella. Le pareca
que un fenomenismo kantiano sin cosa en s poda concordar
con los principios del realismo de los universales:
Est claro que esta visin de la realidad es inevitablemente realista
en el sentido del realismo de los universales, ya que los conceptos generales entran en todos los juicios y, por tanto, en las opiniones verdaderas.
En consecuencia, un objeto es tan real en lo universal como en lo concreto. Es ptrfectamente exacto que en todas las cosas blancas existe la
blancura ( whiteness), pues esto significa, dicho en otras palabras, que
todas las cosas blancas son blancas. Pero ya que es cierto que los objetos
reales poseen -a blancura, la blancura es algo real. Por supuesto, es algo
real que existe slo gracias al acto de pensamiento que lo conoce, pero
ese pensamiento no es un pensamiento arbitrario o casual que se apoya
en una idiosincrasia cualquiera, sino un pensamiento que se mantendr
en la opinin definitiva. Esta teora implica un fenomenismo. Pero es el
fenomenismo de Kant y no el de Hume 65

Perce quera atenerse a Kant porque las relaciones universales que constituyen la realidad no pueden ser pensadas con sentido ms que en relacin con las posibles interpretaciones verdaderas de una comunidad de todos los seres inteligentes. Por otra
64 Berkeley, en Collected Papers, cit., VIII, 16; Schriften, I, cit., pgina 263.
65 !bid., 14 y sigs.; Schriften, I, cit., pg. 262.

115

parte, la disolucin de la cosa en s autoriza a cambiar de perspectiva y a no considerar la realidad slo desde el punto de vista
trascendental de la gnesis de los enunciados verdaderos, sino tambin, a la inversa, a hacer inteligible la gnesis de enunciados verdaderos desde el punto de vista ontolgico de una realidad de
universalidades existentes en s.
Esta teora de la realidad destruye inmediatamente la idea de una
cosa en sl, de una cosa que fuera independiente de toda relacin con el
concepto que la conciencia pueda tener de ella. Sin embargo, no nos
prohibira en ningn caso, ms bien nos animarla, a considerar los fenmenos sensibles slo corno signo de las realidades. Ahora bien, las realidades representadas por ellos no seran las causas incognoscibles de la
sensacin ( .. . ), sino los noumena o conceptos inteligibles que son los productos ltimos de la actividad mental puesta en movimiento por In sensacin. La materia de la sensacin es enteramente contingente; In misma
informacin puede ser en la prctica proporcionada por sentidos diversos. Y el consenso universal que constituye la verdad no est limitado
al hombre en esta vidn terrena o a In especie humana, sino que se extiende a la comunidad de los seres inteligentes a la que pertenecemos,
y que incluye probablemente a algunos seres cuyos sentidos son muy distintos de los nuestros; de modo que la predicacin de una cualidad sensible no puede formar parte de ese consenso ms que con In concesin
de que ciertos tipos de sentidos son afectados de esta manera 66,

La autonomizacin, en trminos de un realismo de los universales, de los estados de cosas representadas en los enunciados verdaderos, conduce a una concepcin que atribuye a la realidad misma el modelo del lenguaje: es simblica en el sentido de que
a una multiplicidad de estmulos especficos de los sentidos (lo
singular) la remite en cada caso a una relacin universal que existe
con independencia de los estados de conciencia actuales. Lo general
est as{ representado por medio de sus particularizaciones contingentes como el significado de una palabra lo est mediante los
mltiples substratos materiales que pueden funcionar como signos
verbales. Lo concreto constituye un entramado de referencias que
es subjetivo, inmediato, contingente, inestable y accidental, pero
que remite siempre a los mismos universales objetivos, inmutables
y necesarios para la comunidad de todos los seres inteligentes:
somos conducidos a lo universal existente por medio de los fenmenos sensibles concretos.
De pronto, y sin previo anuncio, los enunciados ontolgicos
sobre la constitucin de la realidad son los que nos explican el
66

Ibid., 13; Schriften, I, cit., pg. 261.

116

proceso de mediacin por el que conocemos la realidad; parece


que se olvida que inicialmente ese concepto de realidad slo se
haba introducido como correlato de un proceso de investigacin,
que es el que garantizaba la adquisicin acumulativa de enunciados definitivamente vlidos. Si tenemos presente este punto de
partida, al realismo de los universales de cuo peirdano hay que
considerarlo como la ontologizacin de un problema originariamente metodolgico. El problema de la relacin entre lo general
y lo particular se planteaba para Peirce fuera de la tradicin, es
decir, no como un problema lgico-ontolgico, sino, en conexin
con el concepto metodolgico de verdad, como un problema de la
lgica de la investigacin. Impresionado por el progreso efectivo
del conocimiento en las ciencias naturales, Peirce haba definido la
verdad de tal forma que: primero, tambin las. proposiciones universales, y sobre todo ellas, pudieran ser verdaderas; segundo, que
antes de la culminacin del proceso de investigacin no fuera posible certidumbre alguna sobre la validez definitiva de cada concepcin individual, y tercero, que no obstante, en relacin con el
progreso de las ciencias, se acumularon objetivamente las concepciones, cuya valiclez ya no se revisa hasta la conclusin del proceso
de investigacin en su conjunto, aunque no podamos estar nunca
absolutamente seguros de que esto sea efectivamente as en un caso
particular cualquiera 67 Partiendo de esta situacin, Peirce llega
a la conclusin de la existencia de lo universal: ... de ello deriva
que dado que ninguno de nuestros conocimientos est determinado
de forma absoluta, lo universal debe tener existencia real 68
El hecho del progreso cientfico empuja a Peirce a definir la
verdad de las proposiciones universales exclusivamente desde la
perpectiva del fin anticipado del proceso de investigacin en su
conjunto, y no obstante a suponer al mismo.. tiempo que objetivamente y de forma cada vez ms efectiva podemos llegar a enunciados verdaderos an antes de la culminacin de ese proceso, a
pesar de la incertidumbre subjetiva sobre el status veritativo de
cada uno de estos enunciados individuales. Pero si esto es as, en
si deberamos poder inferir de un nmero, cada vez limitado de
casos individuales un estado de cosas universal, aunque para nosotros la validez de este procedimiento no pudiera ser perentoria,
sino, en el mejor de los casos, probable. En la perspectiva de la
67

Consequences of Four Incapacities, en op. cit., V, 312; Si:hriften, I,

cit.,Jg.

221.
Ibidem.

117

lgica de la investigacin, las conclusiones sintticas deben ser posibles: ste es el contexto metodolgico en el que Peirce se ha
tropezado con el problema de la relacin entre lo universal y lo
particular.
A primera vista, una concepcin realista de los universales
puede hacer inteligible, en trminos ontolgicos, la posibilidad de
una conclusin sinttica, a saber, la concepcin segn la cual lo
universal no existe slo como concepto del sujeto cognoscente, sino
tambin en s, y de tal manera que precisamente los casos
tos en los que existe, nos lo muestran. Por otra parte, el
planteamiento en trminos de lgica de la investigacin obliga a
Peirce a adoptar un concepto de realidad derivado del concepto
metodolgico de verdad. Tiene que vincular la existencia de los
enunciados universales en los que estn formuuniversales con
lados. De esta forma, Peirce se ve obligado a compaginar el realismo de los universales con los principios, a los que se atiene, de
una filosofa trascendental reformulada en trminos de lgica de
la investigacin. Pero, en verdad, lo que hace es desvincular de su
punto de partida, anclado en la lgica de la investigacin a un
concepto de la realidad reducido a trminos de la lgica del lenguaje; y se conforma con constatar que la realidad se constituye
bajo las condiciones de la forma gramatical de los enunciados universales. Desde este supuesto, la versin metafsica del realismo de
los universales parece poder transformarse en una versin metalingstica. Pero los lmites del trascendentalismo lingstico se
revelan, como hemos visto antes, en el momento de la multiplicidad cualitativa inmediata, el cual, de la misma manera que el
momento de la facticidad, garantiza tan slo la independencia del
ente, en relacin con nuestras interpretaciones sobre el ente. Por
eso la lgica del lenguaje acaba siendo reemplazada por una doctrina de las categoras que abandona tcitamente el planteamiento
trascendental y renueva, de una manera apenas velada, la ontologa. Pero, sobre esta base, la identidad de concepto y cosa, que
Peirce haba deducido inicialmente de un concepto metodolgico
de verdad y que, por tanto, haba entendido como la explicacin
del hecho del progreso cientfico, no puede fundamentarse ya ms
que en la perspectiva de un idealismo, que no est muy lejos del
de Hegel. Peirce no lla sacado explcitamente esta consecuencia
en su filosofa ltima, pero -si estoy en lo cierto- la concepcin
de una encarnacin progresiva de las ideas que domina su filosofa ltima no puede hurtarse al duro concepto de la naturaleza
118

como sujeto absoluto. Volvamos entonces al punto de partida de


su argumentacin, es decir, a la lgica de la investigacin.
Las condiciones de la posibilidad de un inferir sinttico pueden
examinarse en la dimensin del proceso de investigacin mismo;
no es necesario trasladar. prematuramente el problema de la relacin entre lo general y lo particular del plano metodolgico al plano
ontolgico. Se podra plantear entonces de otra forma: cmo han
de ser las condiciones trascendentales de un proceso de investigacin en cuyo marco la realidad se objetiva de tal forma que nosotros podemos aprehender lo general en lo singular, es decir,
podemos inferir la validez de proposiciones universales de un
nmero finito de casos singulares? Desde este punto de vista trascendental, no tiene sentido hablar de la existencia de lo general
(universal) en los trminos del realismo de los universales; ms
bien constituimos los objetos de la experiencia posible, dentro del
marco establecido por los procesos de investigacin, de tal forma que la realidad se nos descubre en una determinada constemostrar las caraclacin de lo universal y lo particular.
tersticas de esta constelacin si examinamos los modos de inferencia de los que depende lgicamente el progreso de la investigacin.

6.

AUTORREFLEXIN DE LAS CIENCIAS DE LA NATURALEZA:


LA CRTICA PRAGMATISTA DEL SENTIDO

Peirce no habla del proceso de inferencia en el sentido restringido de una deduccin lgica de enunciados a partir de enunciados. El reasoning se extiende ms bien a la argumentacin, por cuyo
medio obtenemos enunciados verdaderos sobre la realidad. Las
formas lgicas de inferencia (inference) no son reglas que permiten la obtencin deductiva de enunciados analticamente correctos, sino reglas para la obtendn de enunciados sintticamente
pertinentes. Las formas de inferencia necesarias desde el punto de
vista de la lgica de la investigacin, son reglas a tenor de las cuales, bajo la condicin de un 'flujo de informaciones, los enunciados
pueden ser transformados en otros enunciados. Ciertamente que
cada informacin individual debe poder ser reducida a inferencias
de este gnero, por lo menos implcitas, ya que no podemos apoyarnos ni en principios supremos ni en hechos ltimos. Si, con
todo, el flujo de la informacin debe garantizar los dos momentos
que distinguen los enunciados sobre una realidad que es en s{, a

119

saber, el contenido cualitativamente nuevo y la validez fctica de


los enunciados, entonces la transformacin de las convicciones problemticas en interpretaciones vlidas tiene que efectuarse segn
reglas que permitan la trasposicin, por as decirlo, osmtica de
contenidos no intencionales de la experiencia en representaciones
smblicas: esto es, segn reglas de sntesis.
Peirce distingue tres formas de inferencia: deduccin, induccin
y abduccin. La deduccin prueba que algo debe comportarse de
una forma determinada; la induccin que algo se comporta fcticamente as, y la abduccin que presumiblemente algo se comporta
as. La abduccin es la forma de argumentacin que ampla nuestro saber; es la regla conforme a la cual introducimos nuevas hiptesis. Por consiguiente, slo el pensamiento abductivo hace avanzar
el proceso de investigacin. Por deduccin desarrollamos consecuencias a partir de las hiptesis valindonos de ciertas condiciones iniciales. Aplicamos estas hiptesis a casos particulares y deducimos as previsiones de acontecimientos que deben producirse
si la hiptesis es correcta. Por induccin verificamos si se confirman los pronsticos y con qu probabilidad. La induccin es, pues,
la forma lgica del proceso de la investigacin propiamente dicho
en la medida en que ste tiene que examinar la validez fctica de
las hiptesis. La forma de inferencia analticamente vinculante, la
deduccin, es la menos importante desde el punto de vista de la
lgica del progreso cientfico: pues deductivamente no obtenemos
ninguna nueva informacin t!J.
Son importantes desde el punto de vista de la lgica de la investigacin la abduccin y la induccin. Las informaciones que
fluyen de la experiencia entran por este camino a formar parte de
nuestras interpretaciones. El contenido de nuestras teoras sobre
la realidad es ampliado de forma abductiva por la bsqueda de
nuevas hiptesis, mientras que inductivamente controlamos la concordancia de las hiptesis con los hechos.
tiJ En la deducci6n o inferencia necesaria partimos de un estado de cosas hipottico que definimos bajo determinados aspectos abstractos. Entre
los caracteres a los que en este procedimiento no prestamos ninguna atenci6n
est el de si la hip6tesis de nuestras premisas corresponde ms o menos al
estado de cosas en el mundo externo. Consideramos ese hipottico estado
de cosas y llegamos a la conclusi6n siguiente: sea cual fuere el curso que
tiene el universo en otros aspectos, siempre y cuando la hip6tesis pueda
considerarse realizada, resultar invariablemente verdadero algo distinto que
no haba sido expresamente asumido en aquella hip6tesis,. (Lectures on Pragmatism, en op. cit., V, 161).

120

La abduccin es el proceso gentico de una hiptesis explicativa. Es

el nico procedimiento lgico que permite la introduccin de una nueva


idea; pues la induccin se limita a determinar un valor, y la deduccin
se limita a desarrollar las consecuencias necesarias de una pura hiptesis ( ... ). Su nica justificacin (de la abduccin) estriba en que la deduccin puede derivar de una sospecha abductiva una previsin que puede
ser comprobada por induccin y que si alguna vez, en general, hemos
de experimentar algo o comprender fenmenos, ello tiene que tener lugar
necesariamente por abduccin 70,

El razonamiento abductivo tiene en cuenta ese momento de la


realidad no aprehensible desde el punto de vista de la lgica del
lenguaje, que la doctrina de las categoras de Peircc concibe como
cualidad. El razonamiento inductivo da cuenta del otro momento
de la facticidad de la realidad, que corresponde a la funcin denotativa del lenguaje y se presenta ms tarde como categora de la
secundeidad:
Las deducciones que nosotros fundamos en la hiptesis que ha resul
tado de In abduccin dan lugar n predicciones condicionales relativas a
nuestra experiencia futura. Esto quiere decir que inferimos deductivamente que, si In hiptesis es verdadera, cualesquiera fenmenos futuros
de un tipo determinado tienen que tener este o aquel carcter. En consecuencia, iniciamos una serie de cuasi-experimentos para verificar estas
previsiones y llegar as a una estimacin definitiva del valor de la hiptesis;. llamo induccin a este ltimo procedimiento 71,

A la forma de inferencia analtica que representa la deduccin


Peirce la distingue de la induccin y la abduccin como formas
sintticas de inferencia. Lgicamente puede considerarse a estas
dos formas como variaciones del silogismo necesario. Si elegimos
Ibid., 171.
Scientific Method, en op. cit., nota a pie de pgina del prrafo 115;
con la expresin cuasi-experimento se trata de evitar una interpretacin demasiado restringida de la induccin: Por cuasi-experimento entiendo el conjunto de procedimientos de produccin o de descubrimiento de un estado de
cosas, que permita la aplicacin de las predicciones condicionales que he
deducido de la hiptesis, y el procedimiento por el que constato en qu medida se cumple la prediccin (ibid.). La estrategia de verificacin cjue
exige la regla de la inferencia inductiva implica, por lo dems, la eleccin
de las consecuencias ms improbables. Una hiptesis queda sometida a una
verificacin tanto ms seria cuando mayor es la probabilidad de falsacin:
La verificaci6n tiene que consistir en elaborar con base en la hiptesis pre
dicciones relativas a los resultados del experimento, en particular predicciones cuya verdad, sin esa hiptesis, es altamente improbable, y proceder o
experimentos para establecer si estas predicciones son verdaderas o no
(ibid., 89).
70

71

121

el silogismo Brbara como ejemplo tpico de deduccin, podemos


concebir al enunciado universal de la primera premisa como hiptesis nomolgica, al caso singular de la segunda premisa como
expresin de las condiciones iniciales de una hiptesis nomolgica
y, finalmente, a la conclusin como prediccin. Deduzco la prediccin a partir de la ley como resultado (efecto) de un caso (causa).
Peirce habla de abducci6n cuando no derivamos deductivamente '
el resultado a partir de la ley y del caso, sino que derivamos el
caso a partir del resultado y de la ley. Por resultado entendemos
en este contexto un hecho imprevisto que no habra podido predecirse a partir de las interpretaciones vigentes. Es. inexplicable .
porque nos falta la hiptesis con cuya ayuda podramos inferir la
causa a partir del resultado. El rendimiento especfico de la abduccin consiste, por "'tanto, en la bsqueda y descubrimiento de una
hiptesis apropiada que nos permita inferir el caso a partir del
resultado y de la ley 72 Y hablamos, finalmente, de inducci6n cuan72 PEIRCE comprende bajo el trmino de abduccin dos procedimientos
distintos sin diferenciarlos de forma suficientemente clara. Por una parte
entiende por abduccin simplemente la aplicacin de una hiptesis nomo\6gica con vistas n una explicacin causal: lo que hacemos entonces es inferir
el caso a partir de un resultado con la ayuda de una regla vlida. Esta deri
vacin conduce a una hiptesis explicativa que puede ser sometida n su vez
n verificacin (cfr. ms adelante, nota 97). En In seccin Deduction, Induction
and Hypothesis (en op. cit., II, 619 y sigs.; Scbriften, l, cit., pgs. 373 y sigs.),
PEIRCE ilustra esta aplicaci6n explicativa del razonamiento abductivo valindose del ejemplo de Napolen. Sin embargo, la aplicacin de la abduccin
que interesa para In reconstruccin de In posibilidad del progreso cientfico
es la aplicacin innovadora. Partiendo de un resultado (inesperado), buscamos una regla con cuya ayuda podamos inferir un caso: la regla misma,
por tanto, no aparece todava supuesta como vlida. De aqu que la representacin de la inferencia abductiva: de una regla (como premisa mayor) y
de un resultado (como premisa menor), el caso (como conclusin), no sen aqu
completamente pertinente; la mayor es ella misma resultado, y un descubrimiento regularizado de In nueva hiptesis nomolgica, exento de las contingencias de la ocurrencia feliz, slo es pensable cuando el resultado inesperado conduce a una negacin determinada, es decir, n una modificacin de
la hiptesis nomolgica que se ha rechazado dentro del mbito semntico ya trazado por ella. Adems, PE!RCE piensa tambin en la vfa de una
generalizacin superinductiva. Partiendo de una regularidad cmp{ricn, con
la que estn dados caso y resultado, buscamos una hiptesis de la que pueda
derivarse una de las dos magnitudes con In ayuda de la otra: tenemos entonces <<Una mezcla de induccin e hiptesis, que se apoyan una n In otra; y
ste es el carcter que tienen la mayor parte de las teoras de la f!sica
(ibid., 648; Schri/ten, I, cit., pg. 389). Peirce aclara este procedimiento valindose del ejemplo de la tcorfa cintica de los gases y define as{ la
relacin entre abduccin e induccin: La gran diferencia entre induccin
e hiptesis estriba en el hecho de que la primera infiere la existencia de
fenmenos tal como nosotros los hemos observado en
similares, mientras que la hiptesis supone algo distinto de lo que hemos observado dircc-

122

do ni inferimos deductivamente el resultado a partir de la ley y


del caso ni abductivamente el caso a partir del resultado y de la
ley, sino la ley a partir del caso y del resultado. El caso comprende
las condiciones de; una previsin producidas experimentalmente o
seleccionadas cuasi experimentalmente, y el resultado es la conclusin de un experimento que confirma la prediccin condicional. De
en virtud
ambos puede inferirse la validez de aquella
de la cual podemos deducir el resultado -a partir del caso o respectivamente el pronstico a partir de las condiciones.
La conexin, desde la perspectiva de la lgica de la investigacin, de los tres modos de inferencia representa las reglas conforme
a las cuales hemos de proceder si el proceso de investigacin ha
de cumplir la determinacin que le define: es decir, conducir a
largo plazo a enunciados verdaderos sobre la realidad. Ms difcil
que la codificacin descriptiva de estas reglas es la explicacin de
por qu garantizan de hecho la meta del proceso de investigacin.
La forma de inferencia que conduce de manera inmanentemente
constrictiva a enunciados correctos, la deduccin, debe esta prerrogativa a su carcter analtico; lo que significa que realmente no
aporta ninguna nueva informacin y resulta estril para el progreso del conocimiento. Las formas sintticas de inferencia, en
cambio, sobre las que descansa este progreso no son concluyentes;
no podemos ver a priori por qu habran de ser vlidas. Slo sabemos una cosa: que si nos atenemos confiadamente a esos modos
de inferencia, vistos los casos en conjunto, nos estaremos aproximando a la verdad 73
En ocasiones Peirce apunta una explicacin emprica de la
validez en trminos de la lgica de la investigacin de la abduccin
tamente. Por ello, si extendemos una induccin ms all de los I!mites de
nuestra experiencia, la inferencia asume la naturaleza de una hiptesis. Serfa
absurdo decir que no poseemos ninguna garanta inductiva para una generalizacin que sobrepase un poco los confines de la experiencia ( ... ). Sin embarg, si la induccin es impulsada demasiado lejos no podemos prestarle
demasiada fe, a menos que encontremos que una extensin tal explica algn
hecho que nosotros podamos observar y efectivamente observamos (ibid.).
Vemos, pues, que Peirce entiende por abduccin dos procedimientos distintos. El primero sirve para la explicacin causal de un acontecimiento
y lleva, en caso de una hiptesis nomolgica dada, a una hiptesis explicativa. El segundo, en cambio, sirve para el descubrimiento de una hiptesis
nomolgica. En este segundo caso, interesante desde el punto de vista de la
lgica de la investigacin, se trata o de la modificacin de una hiptesis nomolgica dada, pero refutada por un resultado inesperado, o bien del ascenso
supcrinductvo de una frmula, obtenida inductivamente en caso de uniformidades, a una hiptesis que se adapta a la frmula.
7J Grounds of Validity, en op. cit., V, 354; Schri/ten, I, cit., pg. 245.

123

y la induccin. Estas reglas, productivas para la obtencin de informaciones, podran ser, en tanto que regularidades del comportamiento orgnico, el resultado de una seleccin natural. Cmo se
explica la existencia de esta facultad? En tm sentido, sin duda alguna, por seleccin natural. Dado que la seleccin natural es absolutamente necesaria para la preservacin de un organismo tan
delicado como el humano, la raza que no la haya posedo no habr
sido capaz de sobrevivir. Esto explica la amplitud de su implantacin. Pero cmo ha sido posible? Pcirce acaba dndose cuenta
de que la cuestin de la validez de las reglas lgicas no puede recibir una respuesta inmediatamente emprica, sino que exige primero una respuesta en trminos de lgica trascendental: Por
qu razn los hechos son habitualmente tal y como los representan
las conclusiones inductivas e hipotticas derivadas de premisas verdaderas? Los hechos de un determinado gnero son por lo regular
verdaderos cuando son verdaderos los hechos que estn en determinadas relaciones (lgicas) con ellos; cul es la razn? He aqu
el problema 74
Se trata de la cuestin lgico-trascendental de las condiciones
del conocimiento posible. Ello se pone de manifiesto en el hecho
de que la validez de la abduccin y de la induccin ni puede demostrarse en trminos de lgica formal ni tampoco puede ser explicada empricmente (u ontolgicamente por referencia a la estructura de la realidad): Por una parte, la validez de una inferencia probabilstica no puede resultar de la determinacin de los
objetos, de un factum por otra parte, tal inferencia tampoco puede
reducirse a la forma que es vlida con independencia de cmo puedan ser los hechos 75 Peirce retoma el problema de Kant, pero
no en el sistema de referencia kantiano. No se interesa por la posibilidad de los juicios sintticos a priori, sino por. la posibilidad
del pensamiento sinttico en general. Kant supone que los juicios
sintticos, al hilo de los cuales explora como es trascendentalmente
posible el conocimiento, tienen la misma validez incuestionable
que los juicios analticos.
Peirce afirma tan slo que las inferencias sintticas tienen que
valer de hecho, si ha ser posible algo as como un proceso de
investigacin contingente en su conjunto. Dado que nos vemos
74
7:5

!bid., 341; Schriften, l, cit., pg. 236.


!bid., 347; Schriften, l, cit., pg. 241.

124

forzados a concebir la realidad como el correlato de un proceso de


investigacin con resultados a largo plazo, podemos estar seguros
de la validez efectiva del pensamiento sinttitco por el hecho de
que existe algo real. Y el problema de las condiciones de su posibilidad equivale al problema de saber por qu existe en general
algo real 76 Peirce est convencido de poder responder a este problema con su teora de la realidad:
Si ( ... ) no existe nada real, entonces toda cuestin, ni presuponer que
algo existe -ya que afirma su propia urgencia-, presupone que slo
existen ilusiones. Pero tambin In existencia de ilusiones es una realidad;
pues una ilusin acta sobre todos los hombres o no lo hace sobre todos.
En el primer caso se trata de una realidad de acuerdo con nuestra teora
de In realidad; en el segundo caso es independiente de In constitucin
intelectual de cualquier individuo, a excepcin de aquellos sobre los que
acta contingentemente. La respuesta a In pregunta por qu algo es
real? es entonces In siguiente: esta pregunta significa admitiendo que
exista algo, por q\l entonces algo es real? La respuesta es que precisa
mente esa existencia es por definicin realidad ( ... ). Con esto pretendo
haber mostrado que es posible mantener una teorfn consecuente en lo que
respecta a la validez de las leyes de la lgica usual TI,

Sin embargo, es fcil ver que la argumentacin de Peirce se


mueve en un crculo. Con un concepto de realidad derivado de la
lgica de la investigacin, Pdrce presupone ya que la existencia
de un estado de cosas no puede ser concebida con independencia
de las inferencias sintticas. Entonces resulta obvio que de un estado de cosas cualquiera se sigue, bastando que tenga que suponrselo como existente, que tambin esos modos de inferencia tienen
que ser vlidos. Nietzsche ha desarrollado en cambio un concepto
perspectivista de verdad y un concepto irracionalista de realidad
que muestran cmo es perfectamente concebible una realidad que
se disuelve en un pluralismo de ficciones perspectivistas y que se
constituye como una multiplicidad de aspectos en principio todos
igualmente arbitrarios. Sobre el trasfondo de este concepto antagonista de lo que Peirce entiende por realidad se hace evidente la
tautologa. Si partimos del hecho de que la realidad no se constituye con independencia de las reglas a las que est sometido el
proceso de investigacin, la referencia a esta realidad no puede
76
TI

Ibid., 351; Schri/ten, I, cit., pg. 243.


Ibid., 352; Schriften, I, cit., pgs. 243 y sigs.

12.5

servir de apoyatura para fundamentar la validez de las reglas del


proceso de investigacin, es decir, de los modos de inferencia 78
De entrada, en favor de su validez no habla nada ms, ni tam- .
poco menos, que la conviccin fundamental de que ha existido
hasta ahora un proceso acumulativo de aprendizaje, y de que si :
ste fuese continuado metdicamente como proceso de investiga- .
cin durante suficiente tiempo conducira necesariamente a un
nacimiento completo de la realidad. Con lo que enlaza como postulado la expectativa de que se.realicen las condiciones empricas,
en las que, efectivamente, pueda consumarse el proceso de investigacin. Pero con ello no se responde a la pregunta: Por qu razn
los hechos son habitualmente tal y como los representan las conclusiones inductivas e hipotticas derivadas de premisas verdaderas?
La validez de las reglas lgicas del proceso de investigacin,
si entendemos a ste como el sistema de referencia de la objetivacin posible de la realidad, no puede ser ms que la validez de
reglas trascendentales. Por otra parte, a las formas de inferencia
no se las puede considerar incndicionalmente como trascendentalmente necesarias, ya que no valen universalmente, siempre y en todas partes, sino que tan slo fundamentan la validez de un mtodo
que a largo plazo conduce a enunciados verdaderos. Las formas sintticas de inferencia posibilitan conclusiones que no se justifican por
el hecho de ser necesariamente verdaderas o probables deben su
validez nicamente a la circunstancia de ser resultados de un mtodo que si se sigue consecuentemente debe llevar al investigador
a la verdad o, en cualquier caso, a dirigir sus conclusiones de tal
forma que se aproxime al valor'lmite de la verdad 79 Las reglas
lgicas del proceso de investigacin no fijan en modo alguno con
necesidad trascendental las condiciones del conocimiento posible.
De otro modo los juicios implicados en ellas seran juicios sintticos
a priori. Pero s que establecen un procedimiento que, aplicado de
manera continuada en condiciones empricas, multiplica las opiniones reconocidas intersubjetivamente. En tanto que determinaciones
de un mtodo, si es exclusivamente ese mtodo el que garantiza la
obtencin de enunciados verdaderos, esas reglas cumplen el papel
78 PEIRCE no duda en formular esta tautologfa: Dado que todo el saber .
procede de inferencias sintticas, debemos inferir del mismo modo que toda
certeza humana estriba solamente en el hecho de que sabemos que los pro
cesos por los cuales hemos adquirido nuestro saber son tales que en general
deben habernos conducido a conclusiones verdaderas (Probability of !ttduc
tiott, en op. cit., II, 693; Schriftett, I, cit., pg. 370).
79 Scietttijic Method, en op. cit., VII, 110.

126

de condiciones trascendentales de objetos posibles de la experiencia, pero no pueden ser deducidas de la constitucin de una conciencia en general, sino que son contingentes en su totalidad.
Entre todos los mtodos que conducen a opiniones verdaderas,
el mtodo de la investigacin es el que fcticamente ha obtenido
mayor nmero de xitos. Peirce discute otros tres mtodos, adems del scientific method, los llama method of tenacity, method of
authority y apriori-method. Cada uno posee sus ventajas, pero todos quedan derrotados por el mtodo cientfico si el criterio de
evaluacin que se utiliza es el de cul es la mejor manera de llegar
a opiniones defintivamente vlidas, es decir, a convicciones que
no resulten problemticas, sino confirmadas por los acontecimientos futuros. De este criterio depende la cuestin de en qu sentido
pueden valer las conclusiones del proceso de investigacin. Mientras que en Kant las determinaciones de la conciencia trascendental,
es decir, las formas de intuicin y las categoras del entendimiento,
definen las condiciones de la objetividad del conocimiento. y con
ello el sentido de la verdad de los enunciados, este
de
verdad resulta para Peirce no tanto de las reglas lgicas del proceso
de investigacin, como del contexto objetivo de la vida en la que
el proceso de investigacin cumple funciones que pueden especificarse; a saber: la estabilizacin de opiniones, la eliminacin de
incertidumbres, la adquisicin de convicciones no problemticas
-fixation of belief-. El contexto objetivo en el que los tres modos de inferencia cumplen esta tarea es la esfera funcional de la
accin racional con respecto a fines. Pues una conviccin se define
por el hecho de que orientamos nuestro comportamiento conforme
a ella. La conviccin consiste principalmente en el hecho de que
est uno dispuesto reflexivamente a dejarse guiar en su actividad
por la frmula de la que se est convencido 80 La esencia de la
conviccin ( ... ) estriba en el establecimiento de una forma de comportamiento, y las diferentes convicciones se distinguen por los diferentes tipos de acciones a los que dan origen 81
Una conviccin es una regla de comportamiento, pero no el
comportamiento mismo determinado por la costumbre. La seguridad del comportamiento es el criterio de su validez: a una conviccin n se la problematiza mientras los modos de comportamiento
que dirige no fracasen ante la realidad. Pero en cuanto un hbito de
so Lectures on Pragmatism, en op. cit., V, 27.
81 How to Made our Ideas Clear, en op. cit., V, 398; Schriften, I, cit.

127

comportamiento se ve sacudido por las resistencias de la realidad,


aparecen las dudas sobre la orientacin que dirige el comportamiento. La perturbacin de los habits (hbitos) hace que surjan las dudas
sobre la validez de las beliefs (convicciones) correspondientes. Y las
dudas dan lugar a esfuerzos dirigidos a encontrar nuevas concepciones que estabilicen de nuevo el comportamiento perturbado 82 Los
resultados de la inferencia sinttica slo resultan significativos en la
esfera de funciones de este comportamiento habitual, racional con
respecto a fines y controlado por sus frutos. Las convicciones verdaderas definen el mbito del comportamiento futuro que el sujeto
agente tiene bajo control 83
Las convicciones vlidas son enunciados universales sobre la
realidad que, en condiciones iniciales dadas y sobre la base de pronsticos condicionales, se los puede transformar en recomendaciones tcnicas. Esto y slo esto constituye el contenido del pragmatismo:
El pragmatismo es el principio de que todo juicio terico que se pue
de expresar en un enunciado de modo indicativo es In forma confusa de
un pensamiento cuyo nico significado -si es que tiene alguno-- est en
su tendencia a proporcionar validez a la mxima prctica correspondiente,
est
que se puede formular como un enunciado condicional cuya
en modo imperativo 84,

De esta hiptesis fundamental se puede derivar un criterio


pragmtico de significado, que permite eliminar enunciados carentes de sentido 85 y precisar el sentido de conceptos confusos. Pero la
Cf. What Pragmatism Is, en op. cit., V, 417.
Por eso, para desarrollar el significado de un pensamiento lo nico que
tenemos que hacer es determinar los modos de comportamiento que produce, pues lo que un objeto significa consiste simplemente en los modos de
comportamiento que implica. Ahora bien, la identidad de un modo de comportamiento depende de la manera en que podr llevarnos a obrar no slo
en las circunstancias que es probable que surjan, sino tambin en las circunstancias que pudieran surgir, por improbables que puedan ser. Lo que
es un modo de comportamiento depende de cundo y cmo nos induce a
actuar (ibid., V, 400; Schriften, I, cit., pg. 337).
84 Lectures on Pragmatism, en op. cit., V, 18.
85 La famosa pero no particularmente clara formulacin de In llamada
mxima pragmatista se encuentra en el ensayo de 1878 How to Make our
Ideas Clear, en op. cit., V, 402; cfr. tambin ibid., V, 398. En su articulo
sobre el pragmatismo de 1902, PEIRCE explica esta mxima; cfr. Collected
Papers, cit., V, I y sigs. En l se encuentra tambin una formulacin ms
clara: In order to ascertain the meaning of intellectual conception one
should consider what practica! consequences might conceivably result by necessity from the truth of that conception; nnd the sum of these consequences
will consttute the entite meaning of the conception (ibid., 9).
82

&J

128

intencin de lo que Peirce llama pragmatismo, y ms tarde pragmaticismo, para protegerlo de interpretaciones psicologistas errneas,
apunta ms lejos. No se trata de derivar un criterio de sentido, sino
de plantearse el problema central de una lgica de la investigacin
que se deja guiar por la experiencia fundamental del positivismo:
la de cmo es posible el progreso cientfico. El pragmatismo da una
. respuesta a este problema legitimando la validez de formas sintticas de inferencia a partir del contexto trascendental de la accin
instrumental.
Las convicciones cristalizan en conceptos. A estos conceptos se
los puede explicitar en juicios universales, que tienen forma de hiptesis nomolgicas. Y a stas, a su vez, se las puede interpretar
a partir de las consecuencias que se pueden derivar de ellas en calidad de pronsticos condicionales. La correccin y ampliacin de
los conceptos se mueven en process de inferencia, en los que abduccin, deduccin e induccin se complementan y presuponen
mutuamente. (Conceptos y juicios pueden desarrollarse en silogismos, al igual que los silogismos pueden condensarse en juicios y
conceptos.) Pero este movimiento del concepto no es ni absoluto
ni autosuficiente; su sentido lo obtiene tan slo del sistema de referencia de la accin instrumental posible. Su objetivo es la eliminacin de la inseguridad en el comportamiento. Por eso todas las
formas .lgicas (concepto, juicio e inferencia) .estn referidas de
forma trascendentalmente necesaria al sentido pragmatista de los
universalidades representadas por signos. La forma primitiva de
la relacin encuentra su expresin en la prediccin condicional
de qu acontecimientos se presentaron en condiciones susceptibles
de especificacin, lo que en principio quiere decir: en condiciones
manipulables. De ah que el sentido de la validez de los enunciados
se mida en la capacidad de disposicin tcnka que nos confieren
sobre el entramado de magnitudes empricas. Los enunciados se
refieren a would-acts, woulds-dos of habitual behaviour; and no
agglomeration of actual heppenings can ever complete/y fill up the
meaning of a wouid-be 86 Segn esto, tambin la .finalidad de las
hiptesis es la seguridad y la ampliacin de la actividad controlada
por el xito: Su finalidad (de la hiptesis) es la de conducir, tras
someterse a la prueba del experimento, a la eliminacin de cualquier imprevisto y a la creacin de un hbito de espera positiva
66

A Survey of Pragmatism, en op. cit., V, 467.

129

que no quede defraudado p;. As los modos de inferencia no


integrados meramente a posteriori en la esfera funcional de la
cin instrumental, sino que esa esfera representa las
validez de esos modos. En un pasaje Peirce se vuelve contra la:!,l
lgica de enunciado de Margan con el siguiente argumento:
lgica formal no debe ser demasiado formal; debe
hecho psicolgico si no quiere correr el riesgo de degenerar en un'' ::.:
pasatiempo matemtico 88 Esta afirmacin no debe entenderse:e.&'';)l,
sentido psicologista, pues Peirce protesta una y otra vez con
ga contra la confusin de los contenidos intencionales con
cimientos psquicos. Pero al mismo tiempo insiste en el hecho de':;
que las formas lgicas pertenecen, tambin categorialmente, a los' ,
procesos fundamentales de la vida, en el marco de los cuales
z,
men funciones. En este sentido Peirce concibe los tres modos de ;i
inferencia como funciones de un proceso vital.
, ">l
La deduccin tiene en esta perspectiva la funcin de una decisin. La conclusin a la que conduce es una determinada reac-.
cin comportamental que resulta de la aplicacin de una regla
general de comportamiento a un caso particular: El conocimiento,,
de un resultado (en el sentido de la conclusin de un silogismo en
modo Barbara) tiene la naturaleza de una decisin de actuar de
cierta manera en una ocasin dada 89 Para subrayar que el ciclo
de la actividad controlada por el xito es un proceso vital, Peirce
establece una analoga entre las reacciones comportamentales del
animal que transcurren conforme al modelo del arco reflejo y la
accin instrumental del hombre mediada por procesos de inferencia.
De hecho, virtualmente tiene lugar un silogismo en modo Barbara
cuando estimulamos el anca de una rana decapitada. La conexin entre el
haz nervioso aferente y el eferente, cualquiera que sea la forma en que
se L1 conciba, constituye un hbito comportamental (nervious habit), una
regla de accin que es el anlogo fisiolgico de la premisa universal del
silogismo. La turbacin del equilibrio en el sistema ganglionar, producida por estimulacin, es la forma fisiolgica de lo que considerado
desde el punto de vista psicolgico es una percepcin sensorial y desde
el punto de vista lgico la ocurrencia de un caso. La descarga a travs
del haz nervioso eferente es la forma fisiolgica de lo que en sentido
psicolgico es una volicin y en sentido lgico la inferencia de un resultado. Si pasamos de las formas inferiores a las formas ms altas de la
inervacin, los equivalentes fisiolgicos escapan fcilmente a nuestra aten87

88
89

'

Lectures on Pragmatsm, en op. cit., V, 197.


Elements o/ Logc, en op. cit., II, 710.
Ibid., 711; Schriften, I, cit., pg. 229.

130

cin. Pero desde el punto de vista psicolgico seguimos encontrando siempre: 1) el hbito comportamental, que en su forma mds alta corresponde
a la premisa mayor del modo Barbara; 2) el sentimiento (/eeling) o conciencia de lo presente, que corresponde a la premisa menor. del modo
Barbara, y .3) la volicin, que corresponde a la conclusin del modo Bar-

bara90.

La abduccin conduce al estmulo que desencadena la accin,


al caso, y la induccin conduce a la regla estabilizadora del
comportamiento, del mismo modo que la deduccin lleva a la
reaccin comportamental misma, al resultado. Peirce cree que
desde este punto de vista tiene sentido hacer corresponder a las
formas de inferencia un determinado elemento de la esfera de la
accin. A la abduccin, que encuentra a un resultado imprevisto
una regla apropiada, que permite dar con un caso que explica el
resultado, corresponde el elemento sensorial: los datos de los sentidos slo son inmediatos en apariencia; slo pueden ser identificados por mediacin de los procesos de inferencia. A la induccin
que infiere del caso particular y del resultado la validez de la regla
destinada a asegurar la prediccin del acontecimiento (resultado)
a partir de las condiciones iniciales (caso) corresponde el elemento
habitual: las hiptesis universales, que subyacen a la accin racional
con respecto a fines, estn sometidas a una comprobacin permanente, pues slo en la medida en que pasan al test de la duracin
pueden quedar sedimentadas en hbitos de comportamiento. A la
deduccin, que permite la obtencin del resultado a partir de la regla y del caso y deducir pronsticos condicionados, corresponde el
elemento volitivo: al acto de accin racional con respecto a fines se
lo puede entender como la realizacin de una deduccin, as como
tambin a sta se la puede entender, a su vez, como accin instrumental virtualmente anticipada 91 As, los modos de inferencia slo
adquieren entre s una coherencia metodolgica en virtud de su
puesto en la esfera funcional de la accin instrumental. Pero a esta
esfera de accin no se la concibe de manera esttica, sino como marco de procesos acumulativos. Es verdad que la actividad instrumental puede ser comprendida como una manipulacin -efectuada segn ciertas reglas en condiciones empricas-, y entonces tiene Se'ntido asociar la abduccin con la identificacin de las condiciones, la
induccin con la habituacin a las reglas y la deduccin con el ejer90 !bid.
91 Cf. Deductior1, Induction, Hypothesis, en op. cit., II, 643; Schri/ten,
I, cit., pgs. 391 y sigs.

131

cicio de la manipulacin. Pero la conexin entre los procesos simblicos de la inferencia y los procesos factuales de la actividad se
aclara tan slo si entendemos la actividad instrumental como el
control de las condiciones externas de la existencia, control que
puede ser adquirido y ejercitado tan slo en las condiciones de un
proceso acumulativo de aprendizaje: toda actividad, segn reglas
tcnicas, es al mismo tiempo una puesta a prueba de estas reglas,
todo fracaso de una actividad de resultado controlado es al mismo
tiempo la refutacin de una hiptesis, toda reorientacin de un
sistema de comportamiento que se ha visto perturbado representa
a la vez una ampliacin de un poder de disposicin tcnica ejercitado hasta entonces y el resultado de un proceso de aprendizaje.
La investigacin es la forma de reflexin de este proceso de aprendizaje precientfico, inicado ya con la accin instrumental como tal.
El proceso de investigacin cumple de todos modos tres condiciones
adicionales: 1) asla el proceso de aprendizaje del proceso vital: por
eso el ejercicio de operaciones se reduce a controles de resultados
seleccionados; 2) garantiza precisin y fiabilidad intersubjetiva, por
eso la accin asume la forma abstracta de la experimentacin, mediada por procesos de cuantificacin, y 3) sistematiza el progreso
del conocimiento; en consecuencia, se integra el mayor nmero
posible de hiptesis universales en conexiones tericas lo ms simples posibles, que presentan la forma de sistemas de enunciados
hipottico-deductivos.
Mientras permanece a la vista el marco pragmatista de nuestros
procesos de aprendizaje, tanto la formacin de hiptesis como la
deduccin de previsiones condicionales y la verificacin de hiptesis en base a tales previsiones son reconocidas como el elemento
necesario que son en el
autorregulado de la actividad y el
aprendizaje acumulativo. La misma identificacin de acontecimientos particulares requiere ya categoras que implican hiptesis nomolgicas universales. Por eso todo acontecimiento que falsifique
una previsin deducida de una hiptesis tiene que ser subsumido
bajo enunciados alternativos para que lo podamos concebir como
algo. Pero en el proceso institucionalizado de la investigacin las
proposiciones tericas y los controles empricos selectivos se disocian de tal forma que se puede llegar a perder de vista la estructura
lgica de la experiencia. Como consecuencia de ello se produce una
psicologizacin de asuntos atinentes a la lgica de la investigacin.
Se hace irreconocible como relacin lgica el hecho de que las falsaciones fuercen la produccin abductiva de
hiptesis, y

132

adopten as la funcin de una negacin determinada. En cuanto


test y conjetura, accin e hiptesis slo se han relacionado entre s
de forma externa, la abduccin no puede aparecer ms que como
un proceso contingente de la psicologa de la investigacin. Unicamente dentro del marco trascendental de la actividad instrumental
es posible ver que en realidad las nuevas hiptesis tienen que ser
formuladas segn las reglas de la abduccin y no abandonadas al
arbitrio de una fantasa creadora de hiptesis. En el sistema de
referencia pragmatista se pone de manifiesto tambin, por otra
parte, que entre la deduccin de hiptesis nomolgicas y su confirmacin inductiva no existe una relacin exclusivamente lgica.
Desde un punto de vista lgico, el resultado de una experiencia
slo puede ser concluyente en el caso de la falsacin 92 Pero si el
hecho del progreso cientfico no puede ser negado en serio, entonces slo se lo puede explicar por la fuerza verificadora que tiene
la confirmacin inductiva de las hiptesis. La validez de la induccin, como la de la abduccin, slo puede fundamentarse mediante
esa su conexin metalgica con la deduccin, que con la esfera
funcional de la accin instrumental se presenta como marco trascendental de la posible estabilizacin de hbitos de comportamiento
y el posible incremento del saber utilizable tcnicamente.
El valor trascendental de la conexin de la actividad instrumental con los tres modos de inferencia se puede ver en el hecho
de
progresamos aprendiendo de concepciones problematizadas
a convicciones nuevas, susceptibles de convertirse en hbitos, nicamente cuando concebimos la realidad bajo un determinado esquema. Esta objetivacin de la realidad de la naturaleza queda
fijada mediante las formas de inferencias coordinadas en el mbito
de la accin.
nuevas hiptesis,
Pues slo podemos encontrar
slo podemos deducir de ellas predicciones condicionadas y slo
podemos confirmar las hiptesis subyacentes por induccin continuada, cuando atribuimos a la naturaleza misma algo as como una
accin instrumental. Debemos actuar como si los acontecimientos
de
observables fuesen productos de un sujeto que, en
partida contingentes, saca incesantemente conclusiones en modo
Barbara, segn una serie finita de reglas definitivamente vlidas, y
que despus genera tambin los acontecimientos deducidos, de
92 En esto se basa la tesis de la falsacin de Popper: K. R.
Logik der Forschun& Tbingen, 1966.

133

PoPPER,

acuerdo con los pronsticos adelantados. Ese sujeto seda la


raleza, que ha hecho propias todas las leyes de la
como normas de su comportamiento. Slo cuando el hombre,
acta instrumentalmente construye bajo esta perspectiva su
natural y se proyecta como socio de una naturaleza que
trumentalmente puede confiar en el xito de su mtodo:

' .,.;\\;j\

j,'

Nosotros concebimos habitualmente la naturaleza como si


sin interrupcin deducciones en modo Barbara. Es nuestra metaffsica
tural y antropomrfica. Pensamos que existen leyes de la
son sus reglas o premisas mayores. Pensamos que los casos se presenta(;:
bajo el supuesto de estas leyes; estos casos consisten en la predicacin
o en la ocurrencia de caasas que representan el trmino medio de los
silogismos (de la naturaleza). Pensamos, en fin, que la ocurrencia. ,de.
causas, en virtud de las leyes de la naturaleza, entraa como
ca efectos que son las conclusiones del silogismo (de la naturaleza):
Concibiendo la naturaleza de esta forma, es natural entender que . la
ciencia de la naturaleza ( science) tiene una triple misin: 1) el descubr:
miento de leyes, que tiene lugar por induccin; 2) el descubrimiento de
causas, que realiza mediante la inferencia hipottica; 3) la previsin de
efectos, realizada por la deduccin 93.

La proyeccin del esquema de la accin humana sobre la naturaleza significa que la esfera funcional de la accin instrumental es
el marco trascendental que define las condiciones de la objetividad
de enunciados posibles sobre lo real. En el plano de los procesos
de investigacin, la esfera de accin ha asumido la forma de la
experimentacin: las condiciones trascendentales de la experiencia posible son idnticas a las condiciones de la experimentacin
posible. En la experimentacin, mediante una sucesin controlada
de acontecimientos, ponemos en relacin por lo menos dos magnitudes empricas.

Esta relacin cumple dos condiciones: puede expresarse gramaticalmente en forma de pronstico condicionado que puede ser
deducido de una hiptesis nomolgica general a partir de condiciones iniciales; y al mismo tiempo se deja representar de hecho bajo
la forma de una accin instrumental que manipula las condiciones
iniciales de forma que el resultado de las operaciones puede controlarse por el efecto obtenido. La relacin entre magnitudes empricas, a la que subyace una ley de la naturaleza, puede ser
expresada en un enunciado de la forma: siempre que x, entonces y;
93

Elements of Logic, en op. cit., II, 713; Schriften, I, cit., pgs. 229
y sigs.

134

y al mismo tiempo puede ser representada mediante una operacin


que produce el estado y, provocando el estado x. El enunciado
puede ser entendido como la formulacin del plan o de la intencin que gua la operaci6n. Es la forma exacta de una conviccin
( belief) que acta como una regla determinada de la accin instrumental (habit).
Esta regla es cumplida por Un cierto nmero arbitrario de operaciones futuras, que, si la regla es empricamente verdadera, se
caracterizan por el hecho de que, cuando las condiciones son las
mismas, tienen que producir el mismo efecto. Pero entonces cada
una de estas operaciones tiene que significar ms que el hecho
particular que cada una es. Con cada experimento particular nos
aseguramos de una relacin general que tiene que encontrar confirmacin, bajo las mismas conqiciones, en todas las futuras repeticiones del mismo experimento:
De hecho, no es en un experimento, sino en un fenmeno experimental, en lo que debe consistir el significado racional. Cuando el experimentador habla de un fenmeno, como, por ejemplo, del fenmeno de Hall,
del fenmeno de Zeemam> y de sus modificaciones, del fenmeno de Michelson o del fenmeno del damero, no se est refiriendo a un acontecimiento particular cualquiera sucedido a alguien en un pasado muerto,
sino a algo que con segt1ridad suceder en un futuro vivo a cualquiera
que cumpla determinadas condiciones. El fenmeno consiste en el hecho
de que cuando un experimentador acte segn un esquema definido que
tiene en la mente, acto seguido acontecer algo distinto que sacudir la
duda del escptico como el fuego celestial en el altar de Elfas 94.

Los efectos obtenidos en condiciones experimentales son siempre obtenidos en un experimento singular, y significan, no obstante, la constatacin de una relacin universal. El evento singular
es al mismo tiempo un fenmeno general, precisamente porque garantiza que todas las operaciones efectuadas en el futuro, que repitan el experimento inicial en las mismas condiciones, tienen que
conducir al mismo efecto)>. Que suceda as no es, sin embargo,
resultado de la experiencia, sino una necesidad a priori: la actividad experimental viene definida por el hecho de que permite en
principio un nmero indefinido de repeticiones rigurosas y fuerza
a los resultados a repetirse indefinidamente. Pues slo bajo este
presupuesto cabe montar un experimento con el propsito de una
falsacin intersubjetivamente constrictiva.
?4

What Pragmatism Is, en op. cit., V, 425.

135

Dado que para la verificacin de un determinado pronstico


es bastante en principio con un solo experimento, los posibles lmites del mbito de aplicacin de una hiptesis nomolgica formulada de entrada en trminos universales pueden ser descubiertos
mediante la variacin sistemtica de las condiciones iniciales, pues
la determinada regla tcnica que sigo en cada experimento particular realiza tan slo uno de entre los infinitos pronsticos que
puedo deducir de una hiptesis nomolgica subyacente. Pero cada
uno de estos efectos producidos en condiciones experimentales
es, a priori, universal, o sea, que tiene que presentarse necesariamente cuando no se varan las condiciones iniciales. Este cadcter
a priori est vinculado a las condiciones de la actividad instrumental; de hecho, la actividad experimental es slo la forma de precisin de la accin instrumental en general, hecha posible mediante
operaciones de medicin. La esfera funcional de la actividad experimental o cuasi experimental tiene el valor de un marco trascendental: bajo las condiciones de la experimentacin, la realidad es
objetivada de forma que una reaccin observable en la manipulacin de las condiciones iniciales es, de forma trascendentalmente
necesaria, un acontecimiento particular que representa por s un
efecto universal. En cierta ocasin, Peirce observa que el punto
nodal del pragmatismo estriba en esta deduccin de una relacin
necesaria entre lo universal y lo particular: la validez de la induccin depende de la relacin necesaria entre lo general y lo
particular. Sobre esto concretamente se basa el pragmatismo 95
El que acontecimientos particulares puedan ser interpretados como
generales depende de que en la esfera funcional de la accin instrumental la realidad viene objetivada bajo condiciones que producen esa relacin necesaria entre lo general y. lo particular: Cada
vez que se acta de forma racional con respecto a fines se acta
en virtud de una conviccin que est garantizada por un fenmeno
experimental 96
Esta es, al mismo tiempo, la respuesta que un pragmatismo
definido en trminos de lgica trascendental ofrece al problema de
cmo es posible el progreso cientfico sobre la base de la inferencia
sinttica. Pues la validez de la inferencia inductiva, que no puede
ser demostrada lgicamente, viene as metolgicamente justificada
mediante la prueba de que los acontecimientos particulares, de los
9S
96

Three Types of Reasoning, en op. cit., V, 170.


What Pragmatism Is, en op. cit., V, 427.

136

que parte la induccin, en cuanto fenmenos producidos experimentalmente, represen tan efectos generales 97
Dado que las condiciones trascendentales del conocimiento posible no son establecidas por una conciencia en general, sino por
97 Anlogamente, In validez de In inferencia abductivn slo puede demos
trnrse en el caso de la abduccin simple, es decir, de la explicacin causal
(cf. arriba, nota 72). La derivacin nbductiva de una causa a partir de
un resultado con In ayuda de una regla vlida, lleva a una hiptesis causal; sta puede ser verificada deduciendo pronsticos condicionados a par
tir de In causa supuesta (como condicin inicial) y de diversas otras reglas.
De este modo verificamos inductivamente In validez de las explicaciones abductivns (cf. Co/lected Papers, cit., JI, 642). De nhf que la justificacin
metodolgica de In induccin pueda ser utilizada tambin de forma indirecta
para la abduccin. El uso explicativo de In abduccin no es, sin embargo,
de inters en el contexto de In lgica de In investigacin. El progreso cientfico se basa en In utilizacin innovadora de la nbduccin, o sea, en el hecho
de que In inferencia abductiva de un resultado inesperado, que no puede
ser explicado con las reglas vigentes, nos lleva a nuevns hiptesis tericas.
Este es el caso de un experimento con resultado imprevisto, que nos obliga
a modificar la hiptesis nomolgica de modo que puedan derivarse de ella
y del resultado las condiciones iniciales efectivas (como causa del resultado).
Esta modificacin de la hiptesis nomolgica rechazada, que est en la base
de una previsin fallida, no tiene lugar, como es obvio, de forma nrbitrnria
como efluvio de una imaginacin creadora de hiptesis, sino segn determinadas reglas. Pero las reglas de esta abduccin no se pueden reducir al fundamento de In induccin. No pueden ser justificadas dentro del sistema pragmatista de referencia de la actividad racional con respecto a fines. Pues el
peculiar rendimiento innovador de la abduccin consiste en la elaboracin
de una experiencia negativa, por tanto, en una negacin determinada; el
resultado negativo de un experimento obliga a la rcinterpretacin de los
predicados fundamentales de la teora de la que se haba derivado la hiptesis rechazada. Con ello la abduccin parece conectar con el excedente implfcito de los contenidos semnticos de los predicados, que no han sido
agotados operacionalmente. Estos contenidos son no problemticos, mientras una teora es aplicada; pero en el caso de una transformacin de la
teorla quedan, por as{ decirlo, abiertos, y se ven de nuevo remitidos al horizonte de experiencia proporcionado por el lenguaje ordinario. Pues los
paradigmas que sostienen los puntos de partida tericos provienen de las
experiencias primarias de la vida cotidiana (cf. Th. S. KuHN, Die Stmktur
Wissenscbaflicher Revolutionen, Frankfurt am Main, 1967). PEIRCE ha hecho
alusin a este antropomorfismo de la formacin del modelo en la ciencia: Tras aos de investigacin rigurosa, estoy plenamente convencido de
que ceteris paribus una concepcin antropomrfica --constituya o no el mejor ncleo de cristalizacin para la formacin de la teora-, llega a la verdad
con una probabilidad mucho mayor que una concepcin dspro,vista de rasgos antropomrficos (V, 47, nota a pie de pgina). Pero si a lo que con
duce la abduccin provocada por el fracaso de la accin instrumental es
a la explicitacin y desarrollo de una base experiencia! precientfica almacenada en el lenguaje ordinario, entonces su fuerza de revisin la extrae de
un contexto de accin comunicativa que no es captado por el sistema pragmatista de referencia. Lo que, por otra parte, no afecta al hecho de que la
conexin lgica de la abduccin con los otros modos de inferencia slo se
establece en el crculo funcional de la accin instrumental.

137

una esfera de accin, el concepto trascendental de posibilidad ad- .


quiere tambin el sentido de una directriz concreta para una actP
vidad futura: son reales los resultados posibles de operaciones es-
pecificables, ya que estos efectos son obtenidos, no importa cutld
ni cuntas veces sean efectuadas dichas operaciones, con tal de
que ello suceda en las condiciones especificadas. Las experiencias
que son posibles bajo las condiciones trascendentales de la acci6ri',
instrumental, son instrucciones que recibo a travs de la realidad,
en la medida en que intervengo en ella mediante operaciones: conio:
cuestin trascendentalmente necesaria, slo puedo hacer experien-'
das bajo la condicin fctica del xito o fracaso de la actividad,
instrumental posible. Pero si al pragmatismo hay que concebirlo
en estos riguroso trminos lgico-trascendentales, entonces el
tido de la validez de los enunciados empricos estriba en que pro-:
porcionan a un ser vivo, que se mueve en la esfera funcional de
la actividad instrumental, una capacidad de disposicin tcnica sobre el entorno en que fcticamente se encuentra.
Si ahora llamamos reales 98 a las relaciones afirmadas en los
enunciados universales, en qu sentido podemos hablar de la existencia de tales universales? Peirce vuelve a abordar el problema
de los universales en el contexto del pragmatismo:

A primera vista, la constatacin de que el objeto de la conviccin


definitiva, existente solamente como consecuencia de esta conviccin, debera por s{ misma producir la conviccin parece que es paradjica ( ... ).
El objeto de la conviccin existe, es cierto, slo porque existe la conviccin, pero no es lo mismo. decir que comienza a existir solamente
cuando comienza a existir la conviccin. Decimos que un diamante es
duro. Y en qu consiste su dureza? Consiste slo en el hecho de que
no hay nada capaz de nraarlo; en consecuencia, su dureza est constituida por el hecho de que algo es frotado con fuerza contra el diamante
sin que ste resulte araado por ello. Y si fuese imposible que algo
fuese frotado contra l de esa forma, entonces no tendrfa absolutamente
ningn sentido decir que es duro, igual que no tiene sentido decir que la
dureza est completamente constituida por el hecho de que otra piedra
es frotada contra el diamante, en ningn caso nos imaginamos que un
diamante comience a endurecerse tan slo cuando la otra piedra se restriega contra l; al
decimos que es realmente. duro siempre y
98

<<Lo que enuncia una proposicin verdadera es real -en el sentido de


ser como es, independientemente de lo que t y yo podamos pensar al
respecto. Pero si la proposicin verdadera es una proporcin condicional
universal relativa al futuro, entonces lo que se anuncia en ella es un universal real destinado a influir realmente sobre el comportamiento humano; y
es -cree el pragmatista- el contenido semntico racional de todo concepto (ibid., 432).

'

138

que ha sido duro desde que comenz a ser diamante. Y, sin embargo,
no hubo ningn acontecimiento, realmente nada que lo distinguiese de
otra cosa que no es as{ de dura, hasta que no se frot contra
otra
piedra 99.

En otro pasaje Peirce acenta el carcter paradjico Qel concepto de realidad formulado en trminos de lgica de la investigacin sirvindose de nuevo del mismo ejemplo: No es una
monstruosa perversin de la palabra y del concepto de real decir
que la casualidad de que el diamante no llegara a tiempo ha impedido a la dureza del diamante obtener la realidad que de otro modo
habra tenido sin duda? 100
Desde la perspectiva de un pragmatismo de orientacin trascendental, la paradoja se puede resolver fcilmente: el estado de
cosas universal que es la dureza de un objeto llamado diamante
existe siempre y mientras haya diamante, independientemente del
hecho de que alguien efectivamente realice el intento de rayar un
diamante cualquiera con ayuda de un objeto afilado. Pero, por
otra parte, no tiene ningn sentido atribuir a un objeto llamado
diamante el predicado dureza si el enunciado no puede ser hecho, por lo menos implcitamente, en la perspectiva del sistema
de referencia de la actividad instrumental posible. Contamos, ciertamente, con la existencia de una realidad que es independiente
de los hombres que puedan tener una actividad instrumental y
crear un consenso sobre enunciados. Pero la
de cualidades capta en esta realidad es un estado de cosas que se constituye slo bajo el punto de vista de la manipulacin tcnica
posible. Asf entiendo la solucin que Peirce propone de la paradoja en Issues of Pragmaticsm:
Debemos abandonar la idea de que el estado de cosas oculto (ya
sea una relacin entre tomos u otra cosa) que constituye la realidad
de ln dureza de un diamante pueda consistir en otra cosa que en la verdad de una proposicin condicional universal. De hecho, a qu se refiere
todo lo que ensea la qufmica sino al comportamiento (behaviour)
de diversos tipos posibles de sustancia material? Y en qu consiste este
comportamiento sino en el hecho de que, si unn sustancia de cierto tipo
es expuesta a una casualidad de cierto tipo se seguir un cierto tipo de
resultados sensibles, de acuerdo con nuestras experiencias precedentes? 11
99 The Logic
100 Issues o/

o/1873, en op. cit., VII, 340.


Pragmatism, en op. cit., V, 457.

PEIRCE introduce el ejem


plo del diamante en este sentido en 1878, en su clebre ensayo How to Make
our Ideas Clear, en op. cit., V, 403 y sigs.
101 !bid., 457.

139

La clase de todos los pronsticos condicionados que pueden


explicar el concepto de dureza nos dice, a propsito de un objeto
que cumpla las condiciones iniciales de estos pronsticos, que su
dureza existe en si, incluso independientemente del hecho de que
proporcionemos o no una sola prueba siquiera; pero este estado
de cosas universal es real slo con referencia a posibles operaciones de este tipo en general: el objeto llamado diamante es duro
slo en la medida en que viene constituido como un objeto de posible manipulacin tcnica y puede entrar en la esfera funcional
de la accin instrumental.
Si Peirce considera satisfactoria esta solucin, en trminos de
lgica de la investigacin, del problema de los universales, debera
distinguir en el concepto de realidad entre lo que es de hecho, independientemente de los procesos acumulativos de aprendizaje y
de un mundo humano constituido a travs de la disponibilidad
tcnica, y lo que aprehendemos en aquella realidad, apenas entra
en nuestro mundo y se convierte en el elemento correlativo de
enunciados verdaderos sobre la realidad. Marx tena ya vagamente
presente esta diferencia, y Heidegger, enlazando con Husserl, la
ha formulado explcitamente: la diferencia entre el ente y el ser.
El concepto de realidad de la lgica de la investigacin, desarrollado pragmat!sticamente, hubiera debido comprender esta diferencia. Peirce se limita, en cambio, a un concepto de realidad que
se reduce a ser el correlato de todos los enunciados verdaderos
posibles.
Esta limitacin del concepto de realidad muestra claramente
que Peirce no ha desarrollado consecuentemente su planteamiento
pragmatista en el sentido de una lgica trascendental de la investigacin. Recae ms en la ontologizacin, para la que constituye
un puente la versin en trminos de lgica del lenguaje de un
planteamiento formulado en principio en trminos de lgica de la
investigacin. Recordemos la formulacin del ejemplo del diamante en The Logic of 1873: Su dureza est constituida solamente
pr el hecho de que algo
es frotado con fuerza contra
el diamante sin que ste resulte rayado por ello. Peirce se refiere
a Something y no a Somebody rubbing, es decir, no se refiere
a un sujeto en una actividad instrumental. Se conforma con el
giro objetivista de que algo (anything) sea frotado contra el diamante. Peirce hace abstraccin del hecho de que las condiciones
iniciales con cuya ayuda puede ser previsto un efecto general a
140

partir de una hiptesis son producidas mediante una operacin, o


por lo menos se deben poder concebir como si hubieran sido producidas por una operacin. Pues slo entonces el acontecimiento
previsto es el resultado de una accin. En la formulacin indicada,
Peirce prescinde del sistema de referencia en el cual los acontecimientos slo se constituyen en tanto en cuanto actuamos instrumentalmente.
La relacin entre causa y efecto (something will happen under
certain circumstances), separada de la esfera funcional de la accin
instrumental, es puesta, en cambio, en correspondencia de manera
inmediata con la proposicin mediante la que es formulada. Y entonces, si la operacin por medio de la cual viene representada
aparece simplemente como un hecho accidental, el problema de la
existencia de lo universal queda replanteado en trminos de lgica
del lenguaje: las relaciones universales existen en s mismas, aunque sea como correlato de posibles enunciados verdaderos sobre
la realidad. Pcirce ha intentado ms tarde superar las dificultades
de su realismo de los universales, peculiarmente refractado en trminos de una lgica trascendental del lenguaje, recurriendo a un
audaz evolucionismo de la naturaleza. En l, las leyes de la naturaleza aparecen como hbitos de comportamiento sedimentados de una
natura naturam, mientras que los hombres, en la medida en que
orientan su actividad instrumental segn leyes de la naturaleza, materializan cada vez ms ideas y llevan adelante la racionalizacin del
universo 102 En nuestro contexto nos interesa su retorno a un concepto contemplativo del conocimiento.
A la falsa ontologizacin de aquellos universales que en su necesaria relacin con lo particular slo se constituyen dentro de la
esfera de la accin, debe corresponder un conocimiento, mediado
como fuere por procesos de inferencia, que a los estados
cosas
universales, que son en sf, se los apropie como tales de forma
contemplativa. Pero si es asf, el mvil del progreso del conocimiento debe buscarse nicamente en Ia curiosidad terica. Peirce habla
de instinto gnstico:
Es plenamente cierto que el instinto gn6stico es la causa de toda investigaci6n puramente te6rica y que todo descubrimiento dentffico representa una satisfacci6n de la curiosidad. Pero no es cierto que la ciencia
pura sea o pueda ser ejercitada con xito con la intenci6n de satisfacer
102 Ct Collected Papers, cit., V, 402, nota 2 (1893), e ibid., Philosophy
of Ming, VII, 512 y sigs.

141

este instinto ( ... ). La curiosidad es su (de la ciencia terica) mvil; pero


la satisfaccin de la curiosidad no es su finalidad tro.
. ;1,;, :;
' :. :; {
_,
..

n .lq\r",

, La contrapartida de la restauracin del realismo de los


sales es un concepto objetivista del conocimiento que slo
;1
explicar a la teora por medio de s misma.
En cambio, mientras admite la conexin trascendental entre ,
conocer y actividad instrumental (reason and conduct), Peirce pue..'"
de. establecer muy bien el sentido de la validez de enunciados.
pricos confirmados: el conocimiento estabiliza la actividad raciona},.'
teleolgica de resultado controlado en un entorno objetivado des-;
de. el punto de vista de la posible manipulacin tcnica. El marco
trascendental del proceso de investigacin fija las condiciones ne-,
cesaras de extensin posible del saber tcnicamente
Y puesto que ese marco est dado con la esfera funcional de la,
actividad instrumental, no puede ser concebido como determina-.
cin de una conciencia trascendental en general; depende ms bien
de la dotacin orgnica de una especie que se ve obligada a reproducir su vida por medio de la accin racional con respecto a fines.
En este sentido, el marco que establece a priori el sentido de la.
validez de enunciados empricos es como tal contingente. Pero, al
igual que no puede ser elevado al plano transemprico de
minaciones noumnicas puras, tampoco se lo puede concebir como
surgido bajo condiciones empricas -por lo menos en la medida
en que hubiera que pensar su emergencia bajo las categoras que
slo l define.
Se encuentran indicaciones que permiten concluir que Peirce
ha concebido el marco metodolgico de la investigacin, junto con
la esfera funcional de la accin instrumental en la que ese marco
est inserto, como un sustituto histrico-evolutivo de mecanis-'
mos animales de oren tacin perdidos o atrofiados. Ya Herber haba concebido la cultura desde el punto de vista de la compensacin
de deficiencias en la dotacin orgnica:
J

Una pequea dosis de razonamiento es necesaria para vincular el instinto a la ocasin ( ... ). Slo un hombre especial o slo un hombre en
una circunstancia especial se ve obligado -a falta de una regla simplea inferir sus planes "de primeros principios ( ... ). Afortunadamente el
hombre no est en la feliz situacin de estar provisto de una baterfa
completa de instintos para estar a la altura de cada situacin; asf se ve
obligado a realizar la arriesgada tarea de razonar, en la cual muchos nau1ru Scienfc Method, en op. cit., VII, 58.

142

fragan y pocos encuentran, a decir verdad, la vieja felicidad, sino un


sucedneo esplndido: el xito positivo ( ... ). Lo mejor, pues, en conjunto
es fundamentar nuestra conducta lo mximo posible en el instinto; pero
cuando razonemos hagmoslo con lgica rigurosamente cientfica 104.

Si concebimos de este modo la funcin del conocimiento en


calidad de sustituto de la orientacin instintiva del comportamiento, entonces la racionalidad de la actividad de resultado controlado
se mide por la satisfaccin de un inters que no puede ser ni meramente emprico ni siquiera un inters puro. Si el proceso cognitivo fuese inmediatamente un proceso vital, entonces la realizacin
del inters rector del conocimiento debera producir la satisfaccin
directa de una necesidad tal como lo hace un movimiento instintual
-pero el inters satisfecho no conduce al goce (Happiness), sino
al xito (success). El xito se mide en la solucin de problemas
que poseen una funcin vital y cognitiva a la vez. As. el inters
no est ni en el plano de esos modos de orientacin del comportamiento animal que podemos llamar instintos, ni, por otro lado,
tampoco est desenraizado del contexto objetivo de un proceso
vital. En este sentido, delimitado ante todo negativamente. hablamos de un inters rector del conocimiento orientado a la manipulaci6n tcnica posible, inters que determina la orientacin de la
objetivacin necesaria de la realidad en el marco trascendental del
proceso de investigacin.
Un inters de este gnero puede ser atribuido a un sujeto que
ana el carcter emprico de una especie emergida de la historia
natural con e1 carcter inteligible de una comunidad que constituye
el mundo bajo puntos de vista trascendentales: ste sera el sujeto
del proceso de aprendizaje e investigacin que hasta el momento
del conocimiento definitivo y completo de la realidad seguira todava implicado en un proceso de formacin. Pero es precisamente
este sujeto el que Peirce no puede pensar. Se le escurre entre
los dedos porque aplica elcriterio pragmatista del sentido en igual
medida al concepto de espritu y al de materia. Con ello se impone a la postre un positivismo larvado pero tenaz: Peirce se ve
obligado a imponer al contexto de constitucin mismo el postulado pragmatista de eliminar todos los conceptos no operacionables, postulado que haba justificado precisamente a partir de ese
contexto de constitucin.
104

Why Study Logc?, en op. cit., II, 176, 178.

143

Segn los princtptos pragmatistas, un concepto sustancial de


materia es tan poco admisible como la representacin positivista
de un mundo de hechos compuesto de elementos. La materia es, a
lo sumo, el conjunto de todos los acontecimientos que se han producido o se producen en base a todos los pronsticos verdaderos
posibles. Aunque las partculas de la materia estuvieran concebidas
como centros de fuerza, no cambiara nada el contenido semntico
del concepto: Dado que esas fuerzas existen solamente gracias a
la circunstancia de que algo sucede en determinadas condiciones, la
'materia' slo puede tener existencia en este sentido 105 El concepto de espritu es concebido de modo similar. Podemos representarlo tambin como centro de fuerzas mentales. Las fuerzas mentales no pueden, como las materiales, significar nada ms que
that something will happen under certain circumstances, en determinadas circunstancias se forman determinadas ideas y el conjunto de estas ideas es lo que llamamos espritu. Es curioso
que Peirce suponga que las ideas o las convicciones tengan el mismo status que los acontecimientos que satisfacen las predicciones
condicionales, sin preocuparse de que estos mismos pronsticos
son ideas y convicciones. Peirce no se da cuenta del crculo:
De acuerdo con los argumentos que condujeron a esta concepcin, sostenida por los psiclogos y los fsicos, parece, pues, que la existencia del
espritu, como la de la materia, depende solamente de ciertas condiciones hipotticas que pueden presentarse en el futuro por primera vez o que
quiz no se presenten en absoluto. Por lo tanto, no tiene nada de extraordinario decir que la existencia de realidades exteriores depende del
hecho de que nuestra opinin se estabilice como opinin definitiva sobre
ellas. Y tampoco afirmar que estas realidades existen desde antes que se
formase esta conviccin, y que incluso fueron la causa de ella, igual que In
fuerza de gravedad es la causa de la cada del tintero -aunque la gravedad consista slo en el hecho de que el tintero y otros objetos caigan 106

Las convicciones que se refieren a la conexin de acontecimientos empricos son situadas por Peirce en el mismo plano que los
acontecimientos empricos mismos para desnudar al concepto de
espritu de toda apariencia metafsica. La concepcin de un estado
de cosas fctico aparece como un acontecimiento ocurrido en condiciones empricas al mismo nivel que los hechos mismos a las que
esa concepcin se refiere. Este obietivsmo se diferencia poco de
lOS
106

The Logic o/1873, en op. cit., VII, 341.


Ibid., 344.

144

la doctrina de los elementos de Mach. Destruye, sobre todo, la


base sobre la que debera apoyarse el anlisis del sujeto global de
los procesos de investigacin. Este sujeto, la comunity of investigators, se forma y trabaja en condiciones empricas y, sin embargo,
procede al mismo tiempo segn reglas de la lgica de la investigacin con funcin trascendental.
El concepto operacionalista de espritu, que Peirce modela segn el de materia, explica por qu el pragmatismo, que ha descubierto la esfera de la actividad instrumental como contexto de
constitucin, hace desaparecer de nuevo la diferencia decisiva entre
estados de cosas constituidos y el marco metodolgico dentro del
cual la realidad es objetivada por el sujeto de la investigacin, y
conduce as a la recada en una realismo de los universales interpretado en trminos de lgica del lenguaje. La comunidad de investigadores realiza una sntesis al llevar a cabo el proceso acumulativo segn las reglas de una lgica que objetiva la realidad desde
el punto de vista trascendental de la manipulacin tcnica posible.
Pero si esta sntesis cae bajo ese concepto de espritm> y es disuelta de manera objetivista en una serie de acontecimientos empricos, entonces slo quedan los estados de cosas universales que
son en s y las combinaciones de signos por medio de los cuales
estn representados.
Por qu razn sucumbe Peirce a un positivismo larvado y utiliza el criterio pragmatista de sentido de una forma tan absoluta
que destruye el fundamento del pragmatismo mismo es algo sobre
lo que slo pueden hacerse conjeturas. Si Peirce hubiera tomado
en serio la comunicacin de los investigadores como un sujeto
trascendental que se forma en condiciones empricas, el pragmatismo se habra visto obligado a una reflexin crtica que superara
sus propios lmites. Llevando adelante el anlisis hubiera tenido
que tropezar con el terreno de la intersubjetividad sobre el que
se apoyan los investigadores cuando intentan llegar a un consenso
sobre problemas metatericos, pero que no es el terreno de la
accin racional con respecto a fines que es solitaria por principio.
Es verdad que tambin los sujetos que actan instrumentalmente recurren a signos representativos; las reglas tcnicas susceptibles de quedar sedimentadas en hbitos tienen que poder ser formuladas en enunciados sobre relaciones entre sucesos. Pero la
representacin simblica de los estados de cosas, que son conocidos
desde el punto de vista trascendental de la manipulacin tcnica
posible, est 'nicamente al servicio -nmo hemos mostrado- de

145

la transformacin de expresiones en procesos de


deduccin, induccin y abduccin establecen entre enunciados
clones que son fundamentalmente monolgicas. Con las figuras
silogismo se puede pensar, pero no sostener un dilogo.
silogismos puedo obtener argumentos para una discusin, pero't\1\
no puedo argumentar con un intelocutor valindome slo de
gismos. En la medida en que el empleo de smbolos es
tivo del mbito funcional de la actividad instrumental, se trata tj
slo de un uso monolgico del lenguaje. La comunicacin
investigadores exige, sin embargo, un uso del lenguaje que n6 '
se reduzca a los lmites de la manipulacin tcnica de procesos
naturales objetivados. Ese uso del lenguaje se desarrolla a partir
de interacciones mediadas simblicamente entre sujetos socializados que se conocen y reconocen recprocamente como individuos,
inintercambiables. Esta accin comunicativa constituye un sistema
de referencia que no puede ser reducida al marco de la actividad
'
instrumental.
Esto se pone de manifiesto en la categora del yo o del s mismo. Peirce presenta con admirable coherencia la prueba de que el
hombres, mientras asiente su identidad solamente en el xito o
caso de la accin instrumental, slo puede comprenderse a s mismo
privativamente. El hombre slo se asegura de s mismo en los momentos de divergencia entre las propias concepciones y las opiniones sancionadas por el consenso pblico y supuestamente definitivas:
Un nifio oye decir que la
est caliente. No lo est, dice l;'
en efecto, ese cuerpo central no est en contacto con l, y slo aquello
con lo que ese cuerpo est en contacto puede estar caliente o fro.
Pero despus la toen l y encuentra confirmado de forma concluyente
el testimonio de otros. De este modo el nio se hace consciente de
su ignorancia y debe necesariamente un yo del que sea propiedad esta.
ignorancia. As, el testimonio de otro provoca el primer brote de la conciencia un.

Si tan slo existen los estados de cosas sobre los que son
bies enunciados verdaderos, entonces la conciencia individual slo
puede hacerse visible como la negacin de lo que es reconocido
pblicamente como realidad. Como conciencia existente, la conciencia individual es subsumida sin mediacin en el general intellect
de todas las proposiciones verdaderas:
107

Concerning Certain Faculties, en op. cit., V, 233; Schriften, l, cit.,


pg. 168.

146

As, mi lenguaje es la suma total de m mismo ( ... ).El hombre como


individuo, dado que su existencia aislada se manifiesta slo en la ignorancia y el error, en la medida en que es algo sin sus semejantes y en la
perspectiva de lo que l y ellos deben ser, es tan slo una negacin. Esto
es el hombre 101,

En cambio, toda comunicacin que no signifique simplemente


subsuncin del individuo bajo un universal abstracto, es decir, que
no sea el sometimiento mudo por principio a un monlogo pblico que cada uno pueda reproducir, todo dilogo, pues, se desarrolla sobre la base, totalmente distinta, de un reconocimiento
recproco de sujetos que se identifican el uno al otro en la categora
de yoidad y se mantienen a la vez en su no-identidad. El concepto del Yo individual implica una relacin dialctica de lo general y lo particular que es imposible concebir en la esfera funcional
de la actividad instrumental.
La reflexin sobre la comunidad de investigadores, mediante
cuya comunicacin se realiza el progreso cientfico bajo el punto
de vista trascendental de la posible manipulacin tcnica, debera
mostrar que el sujeto del proceso de investigacin se configura sobre el terreno de una intersubjetividad que como tal se extiende
ms all del marco trascendental de la actividad instrumental. La
comunicacin de los investigadores en la explicacin dialgica de
problemas metatericos exige un conocimiento ligado al marco de
interacciones mediadas simblicamente, que hay que presuponer
para la adquisicin de un saber tcnicamente utilizable y que no
puede ser justificado dentro de las categoras de este mismo saber.

7.

TEORfA DE DILTHEY DE LA COMPRENSIN DE UNA EXPRESIN:


IDENTIDAD DEL YO Y COMUNICACIN LINGSTICA

Las ciencias del espritu reclaman como su mbito especfico


la base de la comprensin' entre los individuos, que presuponen
tcitamente aquellos que participan en el proceso de investigacin
en las ciencias de la naturaleza. El contexto comunicativo .y la
comunidad de experimentacin de los investigadores se basan en
un aprendizaje cultural basado en un saber precientffico que se
articula sobre el lenguaje ordinario. Las ciencias empricas, en sen108

Consequences of Four Incapacities, en op. cit., V, 317; Schriften,

I, cit., 233 y sigs.

147

tido estricto, se mueven dentro de este incuestionado horizonte.


De ah que Pcirce no viera la necesidad de separar expresamente
del plano de la accin instrumental el plano de las interacciones
mediadas simblicamente en el que se encuentran, se discuten y
verifican, se aceptan a ttulo provisional o se rechazan, las perspectivas metodolgicas y las hiptesis tericas. Para Dilthey, en cambio, este trasfondo subcultural de todos los procesos de investigacin posibles se presenta tan slo como un fragmento de los mundos sociales de Lt vida. El sistema de las ciencias es un elemento
de un contexto vital m;s amplio, que es el mbito objetual de las
ciencias del espritu. Una prctica coherente de la autorreflexin
pragmatista de las ciencias de la naturaleza que no se hubiera detenido en los lmites de una comunicacin presupuesta tcitamente
por los mismos investigadores nos hubiera hecho ver la diferencia
entre este ;rnbito objetual y el mbito objetual de las ciencias de
la naturaleza. Dicha prctica hubiera debido conducir al abandono
de la pretensin monopolista de un positivismo que identifica las
investigaciones efectuadas segn el modelo que representa la fsica con el conocimiento en general. Si el contexto vital cultural
se forma al nivel de la intersubjetividad que la ciencia experimental; en sentido estricto, presupone pero que es incapaz de analizar,
surge el problema de saber si las ciencias del espritu no se mueven
en otro marco metodolgico y si no se dejan guiar por un inters
cognoscitivo diverso del de las ciencias de la naturaleza, que son
las que sobre todo trat de entender el pragmatismo.
Dilthey intenta probar que las ciencias del espritu tienen una
posicin metodolgica especial 109 Parte de una prctica investigadora que, derivada de su propio trabajo, le era tan familiar como a
Peirce la de las ciencias .de la naturaleza ligadas a su laboratorio.
El canon de las ciencias del espritu, cuyo fundamento aparece
109 Me voy a referir principalmente a los estudios metodolgicos ltimos
recogidos en el vol. VII de los Gesammelte Schriften, sobre la Gmndlegrmg
der Geisteswissenschaften y sobre la Aufbau der gescbichtlichen W elt in den
Geisteswissenscha/ten. Estos trabajos se encuentran ya bajo el influjo de las
Logische Untersuchungen de HussERL y evitan, por tanto, el peligro, evidente de los escritos precedentes, del psicologismo. Adems, me voy a basar
en los ensayos y estudios recogidos en el vol. V, entre ellos el importante
Ideen ber eine beschreibende und :z:ergliedernde Psychologie y el ensayo sobre la gnesis de la hermenutica. Fnalmente, tomo en consideracin el primer
libro de la Einleitung in die Geisteswissenschaften, Gesammelte Schri/ten, volumen l.
Para la L6gica de las ciencias del espfritu de DILTHEY, cf. H. G. GADAMER, Wahrheit und Methode, Tbingen, 19652, pgs. 205 y sigs., y tambin
G. MlsCH, Lebensphilosophie und Phiinomenologie, 1930.

148

vinculado a los nombres de Wolff y Humbold, Niebuhr, Eichhorn,


Savigny, Bopp, Schleiermacher y Grimm, se constituy en Alemania aproximadamente hacia la mitad del siglo XIX, a partir, sobre
todo, de las investigaciones de la escuela histrica:
Junto a las ciencias de la naturnlez se ha desarrollado de manera
espontnea y natural, a partir de las tareas de la vida misma, un conjunto
de conocimientos, ligados entre s por la comunidad del objeto. Tales
ciencias son la historia, la economa poltica, las ciencias jurdicas y polticas, la ciencia de In religin, el estudio de In literatura y de la poesa,
del arte figurativo y de la msica, de las concepciones del mundo y de
los sistemas filosficos y, finalmente, de In psicologa. Todas estas ciencias
se refieren ni mismo gran hecho: el gnero humano. Describen, narran
y formnn juicios, conceptos y teorfns en relacin con este hecho ... Y as(
surge In posibilidad de determinar este conjunto de ciencias por su relacin comn con el mismo hecho: la humanidad, as{ como de distinguirlas
de las ciencias de la naturaleza 110.

Dilthey formula pronto contra s mismo la objecin de que


para delimitar de una manera lgicamente coercitiva estos dos grupos de ciencias no basta con delimitar sus respectivos mbitos
objetuales. Tambin la fisiologa estudia al hombre y, sin embargo,
es una disciplina que forma parte de las ciencias de la naturaleza.
A los diversos dominios de hechos no hay que concebirlos ontolgicamente, sino slo desde el punto de vista gnoseolgico: los hechos no existen, sino que son constituidos. La diferencia entre. ciencias de la naturaleza y ciencias del espritu debe ser, en consecuencia, reconducida a los modos de comportamiento del sujeto cognoscente, a su actitud respecto de los objetos lll. Dilthey parte
inicialmente de una problemtica kantiana: la constitucin de las
ciencias de la naturaleza est determinada por la manera en que
se da su objeto, esto es, la naturaleza 112
Dilthey no ye la inmediata diferencia lgico-trascendental entre los modos de comportamiento de las ciencias de la naturaleza
y las del espritu, en la existencia de dos formas diversas de objetivacin, sino en el grado de esa objetivacin. En la medida en
que fijamos ia naturaleza desde una perspectiva segn la cual podemos apropiarnos de ella como de un mundo de fenmenos sujetos
a leyes generales, debemos excluir la experiencia del sujeto:
uo Gesammelte Schriften, cit., vol. VII, Der Au/bau der geschichtlichen
W elt in den Geisteswissenschaften, pgs. 79-81.
111 Abhandlungen zur Grundlegung der Geisteswissenschaften, en op. cit,.
V, pg. 248.
IU Ges. Schri/ten, cit., VII, pg. 89.

149

Nos apropiarnos de este mundo fsico mediante el estudio de sus leyes. Estas leyes slo pueden encontrarse cuando el carcter de vivencia
de nuestras impresiones de la naturaleza, la conexin en la que nos encontramos con ella en cuanto que nosotros mismos somos naturaleza, el
sentimiento vivo con que la gozamos, ceden ms y ms a la aprehensin1
abstracta segn las relaciones de espacio, tiempo, masa, movimiento. To: dos estos momentos concurren a hacer que el hombre se autoexcluya
para construir, a partir de sus impresiones, este gran objeto que es .la
naturaleza como un orden que obedece a leyes. Este orden se conviert
luego para el hombre en el centro de la realidad liJ,

La intersubjetividad del sistema de referencia dentro del 'hial


objetivamos a la naturaleza como a algo a dominar conforme a
leyes, se consigue al precio de la neutralizacin de una sensibilidad
de mltiples registros, biogrficamente determinada e histricamen"
te acuada, de la exclusin de todo el espectro de las experiencias
predentficas cotidianas, pero no por medio de un distanciamiento
del sujeto cognoscente en general. La naturaleza objetivada es ms
bien correlato de un yo que interviene en la realidad actuando
instrumentalmente. La forma de aprehensin en la que se consti-.
tuyen con su particular resistencia los objetos segn las categoras
de nmero, espacio, tiempo y masa responde a una fijacin activa
por medio de operaciones de medida:
La persistencia de Jos objetos externos, la intervencin de la mano
en ellos y su mensurabilidad permiten al dendfico natural el experimento
y la aplicacin de la matemtica. De ahf que los componentes uniformes
de la experiencia encontrados en la observacin y en el experimento.
pueden aquf quedar insertos en los medios de construccin matemticomecnicos 114,

Por el contrario, la posicin del sujeto en las ciencias del espritu viene caracterizada por una experiencia no restringida: su
experiencia no queda limitada por las condiciones experimentales
de la observacin sistemtica al mbito que se abre con nuestra
intervencin instrumental. El sujeto vivenciador tiene libre acceso
a la realidad; acceso en el que vibra simultneamente la caja de
resonancia de todas las experiencias precientficas acumuladas. De
modo, que a la parte ms amplia de estratos receptivos del sujeto
expuesto en toda su extensin a la experiencia le corresponde un
menor grado de objetivacin: por as decirlo, a la vivencia la realidad se le abre desde dentro.
llJ
U4

Ibid., pgs. 82 y sigs.

Ges. Schriften, cit., V, pg. 264.

150

De esta distinta posicin del sujeto en el proceso del conocimiento resulta una distinta constelacin de experiencia y teorla
en las ciencias de la naturaleza y en las ciencias del espritu. A los
fenmenos de una naturaleza objetivada dentro del marco de la
accin instrumental tenemos que aadirle, hipotticamente, algo
pensado por nosotros: los sucesos que se presentan en una observacin sistemtica slo tienen un sentido inmediato en conexi6n
con hiptesis sobre el movimiento de los cuerpos. Por eso, para
que las regularidades empricas puedan ser explicadas por medio
de leyes, tenemos que atribuir a la naturaleza modelos de conexiones posibles. Y esto es una tarea que s6lo puede resolverse
mediante construcciones:
pensar los objetos de forma tal que el cambio de los fenmenos y
las uniformidades que aparezcan cada vez ms claramente dentro de
este cambio se hagan inteligibles. Los conceptos mediante los cuales sucede esto son construcciones auxiliares que el pensamiento crea con tal
fin. As!, la naturaleza nos es extraa, trascendente en relacin con el sujeto que conoce, aadida mediante el pensamiento a lo dado fenomnicamente por medio de construcciones auxiliares ... De esta manera. las
construcciones matemtica y. mecnica se convierten en medios de reducir
hipotticamente todos los fenmenos sensoriales a movimientos de sus
representantes invariables de acuerdo con leyes invariables 115.

Dilthey, que tiene ante sus ojos la fsica clsica, observa que
la experiencia sistemticamente objetivada debe referirse a teoras
que dependan a su vez de formacin de modelos. En cambio, en
las ciencias del espritu el plano de la teora y el de los datos
no estn todava diferenciados de este modo. Los conceptos y las
perspectivas te6ricas son ms bien reconstrucciones mimticas que
productos creados con artificio. Mientras que en el primer caso (las
ciencias de la naturaleza) el conocimiento concluye en teoras o
en enunciados nomolgicos sueltos, que han sido verificados por
la experiencia, en el segundo. caso las teoras y las descripciones
sirven slo como vehculo de una vivencia reproductiva: no hay
ninguna asuncin hipottica que proporcione a lo dado fundamento alguno, ya que la comprensin penetra en las manifestaciones del otro por medio de una transposici6n surgida de la
plenitud de las vivencias propias de cada uno 116 Mientras que los
procedimientos de las ciencias de la naturaleza se caracterizan por
115

116

Ces. Schrften, cit., VII, pg. 90.


!bid., pg. 118.

151

la construccin, o sea, por el establecimiento hipottico de teoras y por su verificacin experimental a posteriori, las ciencias del
espritu tienden a una transposicin, a una retraduccin de las
objetivaciones mentales en la vivencia reproductiva 117
De igual manera difieren las realizaciones cognitivas propias
de las ciencias de la naturaleza y de las ciencias del espritu; frente
a unos acontecimientos dados podemos explicarlos con la ayuda de
hiptesis nomolgicas a partir de condiciones iniciales, mientras
que por lo que toca a los conjuntos simblicos slo podemos comprenderlos mediante una vivencia reproductiva. Una explicacin
requiere la aplicacin de proposiciones tericas a hechos establecidos mediante una observacin sistemtica, independientemente
de la teora. La comprensin, por el contrario, es un acto en
el que se funden experiencia y aprehensin terica. El procedimiento analtico causal slo establece una conexin hipottica entre los acontecimientos, valindose de construcciones, mientras que
el mtodo explicativo de las ciencias de la comprensin se mueve
siempre ya en el interior de un contexto objetivamente dado.
Las ciencias del espritu se distinguen de las ciencias de la naturaleza, en primer lugar, debido a que stas tienen por objeto hechos que
se presentan a la conciencia como fenmenos dados aisladamente y desde
el exterior, mientras que aqullas llegan originaliter a las ciencias del
espritu como realidad y contexto vital. Se deriva de ello que no existe
conjunto coherente de la naturaleza en las ciencias fsicas y naturales
ms que gracias los razonamientos que completan los datos de la experiencia por medio de una combinacin de hiptesis. En las ciencias del
espritu, por el contrario, el conjunto de la vida psquica constituye, en
todas partes, un dato primitivo y fundamental. Explicamos la naturaleza,
comprendemos la vida pslquicn. Pues las operaciones de adquisicin, los
diferentes modos como las funciones, estos elementos particulares de la
vida mental, se combinan formando un todo, se nos dan tambin por
medio .de la experiencia interna. El contexto vital es aqu el elemento
primario, la distincin de las partes que la componen es el elemento
posterior y de esta manera se diferencia la diversidad de los mtodos

11'1 Las ciencias de la naturaleza subordinan (los fenmenos) a sus principios de construccin, produciendo mediante abstraccin la uniformizacin
de los fenmenos a ordenar, con los principios de construccin. Las ciencias
del espritu, por el contrario, los ordenan, ante todo y sobre todo, resituando
en el contexto cultural vivo de que ha surgido una realidad histrico-social
que no tiene lmites, tal como nos es dada en su aparecer externo, o en sus
efectos o como mero producto, es decir, como sedimento objetivado de la
vida. En un caso, por tanto, abstraccin; en el otro, por el contrario, resituacin, en su pleno contexto cultural vivo, mediante una especie de trasposicin (Ges. Schriften, cit., V, pg. 265).

1.52

mediante los que estudiamos la vida psquica, la historia y la sociedad,


de aquellos mediante los que delimitamos el conocimiento de la natu
raleza 113.

El anlisis lgico que Dilthey hace de las ciencias de la naturaleza est poco articulado, es casi burdo si lo comparamos con la
lgica de la investigcin de Peirce. Pero, sobre las bases del kantismo, asimilado desde una perspectiva metodolgica, emergen convergencias tan numerosas que los esbozos. de Dilthey no estn
completamente en contradiccin con un pragmatismo elaborado en
sentido lgico-trascendental. Adems, en la concepcin de Dilthey
slo tienen la funcin de proporcionar el fondo bruto sobre el que
pueda resaltar la l6gica de las ciencias del espritu. Este es el tema
de Dilthey y se centra en la relacin entre vivencia, objetivacin
y comprensin.
La categora de vivencia ha sido desde el principio, para
Dilthey, una nocin clave de su teor de las ciencis del espritu.
Como objeto de observacin sistmtica y de conocimiento analtico-casual, la humanidad sigue siendo una parte del t1mbito objetual de las ciencias de la naturaleza. Deja de ser un mero hecho
fsico y se convierte en objeto de las ciencias del espritu apenas
las situaciones humanas son vividas como experiencia.
Aqu es objeto de investigacin no la humanidad, sino el mundo en el que se manifiesta la vida histrico-social de los hombres.
Cuando Dilthey crea todava poder explicar los problemas de la
lgica de la ciencia en el marco de una psicologa descriptiva y
analtica, intent entender el acto de la comprensin de las manifestaciones de la vida, de acuerdo con el modelo del sentir retrospectivo del estado psquico del otro. La comprensin de una expresin y la vivencia tienen una relacin de reciprocidad: la
riqueza de nuestra propia vivencia nos permite imaginar, por una
especie de transposicin, una vivencia anloga que est fuera de
nosotros y comprenderla, y hasta en las proposiciones ms abstractas de las ciencias del espritu lo real representado en los pensamientos es vivencia y comprensin 119 Comprendiendo, transfiero
mi yo a algo exterior, de tal manera que una vivencia pasada o
ajena se actualiza en mi propia vivencia. En esta psicologa de la
comprensin, como una vivencia sustituida, radica una concepcin
118

119

Ibid., pgs. 143 y sigs.


Ibid., pg. 263.

153

monadolgica de la hermenutica en las ciencias del espritu, que


Dilthey jams supera del todo.
El estmulo para someter a una primera revisi6n a esta teora
de la empalia procede de la tradicin romntica de la hermenutica. Si la comprensin de las grandes obras requiere la reproduccin del proceso originario en que fueron producidas, la
s'in no puede concebirse ya de manera suficiente como la
tucin de la
de otro por la vivencia propia. La
no termina en la empata, sino en la reconstruccin de una
tivacin mental. El intrprete debe, sin duda alguna, volver
una manifestacin vital fijada de forma duradera al dinamismo
de la creacin, del juicio, de la accin, de la expresin, de la
objetivacin que intenta realizarse>) 120 Pero su comprensin apunta
a conjuntos simblicos y no directamente a conjuntos psquicos:
ya se trate de estados, iglesias, instituciones, costumbres, libros,
obras de arte, tales elementos contienen siempre, como el hombre
mismo, la relacin de un aspecto sensible externo con otro que se
sustrae a los sentidos y que, por tanto, es interno 121
En el marco de la hermenutica, la pareja romntica de los
conceptos interno y externo se limita a la relacin de l representacin simblica: la representacin de algo interior por medio de
un signo dado en la experiencia externa. Esta es la razn por la
que Dilthey considera un error la utilizacin de la biografa psquica y de la psicologa para nuestro conocimiento de esta dimensin interior ... La comprensin de este espritu (el espritu objetivo) no es un conocimiento psicolgico. La comprensin es la
vuelta, a partir de una estructura y de una regularidad, a la forma
de espritu que les corresponde>) 122 Esta clara crtica del psicologismo se basa en la idea segn la cual la vivencia misma viene
estructurada por relaciones simblicas. Una vivencia no es la
toma de conciencia subjetiva de los estados orgnicos que estn
en la base de esta vivencia, sino que se refiere a intenciones y est
siempre mediada por un acto de comprensi6n del sentido. Dilthey concibe la vida histrica como una autoobjetivacin permanente del espritu. Las objetivaciones mediante las cuales el espritu
activo se coagula en fines, valores y significados representa una
estructura de sentido que puede ser aprehendida y analizada con
independencia de los procesos vitales fcticos y de los desarrollos

..

1.20
121
122

Ces. Schriften, cit., VII, pgs. 87 y sigs.


Ibid., pg. 84.
!bid, pgs. 84 y sigs .

154

orgnicos, psquicos, histricos y sociales. En cada caso, el conjunto objetivo de smbolos vigentes, en el que nos encontramos
siempre nosotros mismos insertos, se puede comprender slo a
travs de la reconstruccin vivencia!, es decir, si nos remontamos
al proceso de produccin del sentido. Toda vivencia que tiene un
significado cognitivo es potica -si por poiesis entendemos la
creacin de sentido, es decir, el proceso de produccin en el que
el espritu se objetiva a sf mismo.
Dilthey toma de la filosofa de la reflexin el mbdelo de la
conexin metodolgica entre vivencia, expresin y comprensin,
que ha ocupado el lugar de la teora ingenua de la empata: la
vida del espritu consiste en su exteriorizacin en objetivaciones
y, al mismo tiempo, en la vuelta a s mismo, mediante la reflexin
de sus manifestaciones vitales. La historia de la especie humana
se integra en este proceso de formacin del espritu. De ah que
la existencia cotidiana de los individuos socializados se mueva en
la misma relacin de vivencia, de expresin y de comprensin
que constituye tambin el mtodo de las ciencias del espritu.
La comprensin hermenutica es tan slo la forma metdicamente
elaborada de esta vaga reflexividad o de la semitransparencia en
la que se realiza, de todos modos, la vida de los hombres que se
comunican precientficamente e interactan socialmente:
La conexin de vida, expresin y comprehensin no comprende slo
los gestos, las mfmicas y las palabras con que los hombres se comunican
entre sf o las creaciones intelectuales duraderas... o las objetivaciones
permanentes del espritu en la formas sociales ... incluso la unidad psicolgica de la vida es conocida para sf misma mediante la misma doble
relacin de vivencia y comprensin, toma conciencia de s misma en el
presente, se reencuentra a sf misma en el recuerdo como un pasado ... , en
definitiva es, mediante: el proceso de comprehensin, como In vida queda
esclarecida para s{ misma en sus profundidades. Por otra parte, no nos
comprendemos a nosotros mismos y no comprendemos a los otros ms
que si trasponemos nuestra propia experiencia vivida en todas las formas
de expresin que provengan de nuestra vida y de la del otro. De esta manera, la conexin entre vivencia, expresin y comprensin es el modo
general por medio del cual la humanidad se nos presenta como objeto
de las ciencias del espritu (antes incluso de toda ciencia, J. H.). Las ciencias del espritu se fundan de esta manera, en esta conexin entre vida,
expresin y comprensin 123.

Este anclaje de la comprensin erudita en una estructura previa de la comprensin de la prctica cotidiana de la vida es ele123

Ibid., pgs. 86 y sigs.

155

gido por Dilthey como criterio de delimitacin de las ciencias del


espritu: Una ciencia pertenece a las ciencias del espritu slo
cuando su objeto nos es accesible por medio de la actitud fundada
en la conexin de vida, expresin y comprensin 124 Dilthey se
remite, por lo dems, a la mxima de la tradicin escolstica que
Vico emple contra Descartes y que Kant y Marx retomaron para
justificar la filosofa de la historia: verum et factum convertuntur125. El acto de la comprensin no hace sino repetir, explcitamente, aquel movimiento que como proceso de formacin del espritu se
realiza en el mundo social pe la vida mediante la relacin reflexiva
del espritu con sus propias objetivaciones, por lo que el sujeto cognoscente es al mismo tiempo parte del proceso del que surge el mismo mundo cultural. De esa forma el sujeto comprende cientficamente las objetivaciones en cuya produccin participa tambin de
modo precientfico: As, el concepto de ciencias del espritu se determina, de acuerdo con la amplitud de los fenmenos que abarca,
por la objetivacin de la vida en el mundo exterior. El espritu no
comprende ms que lo que ha creado. La naturaleza, objeto de las
ciencias de la naturaleza, abarca la realidad producida con independencia de la actividad del espritu 126 En otro lugar afirma, de forma an ms acusada, esta misma idea: La primera condicin para
que la ciencia histrica sea posible estriba en que yo mismo soy
un ser histrico y en que quien indaga la historia es el mismo que
la hace li1.
El principio de Vico sirve para justificar el modelo con que
Dilthey desarrolla las lneas bsicas de su lgica de las ciencias
del espritu: precisamente porque el sujeto cognoscente participa
en la produccin de los objetos de su conocimiento son posibles
juicios sintticos universalmente vlidos sobre la historia 128
Con este argumento Dilthey queda atrapado, a decir verdad, en
un crculo vicioso. Los juicios sintticos a priori sobre lo que es
la historia sientan el modelo segn el cual el proceso histrico
de la vida es concebido como .tal: el modelo de un espritu que se
objetiva y al mismo tiempo reflexiona sobre sus manifestaciones
vitales. Esta concepcin, sin embargo, est ya en la base del prinIbid., pg. 87.
Cf. mi ensayo Marxi:rmu:r al:r Kritik, en Theorie tmd Praxi:r, Neu
wied, 1963.
126 Ge:r. Schri/ten, cit., VIII, pg. 148.
m Ibid., pg. 278.
128 Ibid.
1l4
125

156

cipio de Vico de que quien conoce el mundo histrico es idntico


a quien lo produce. Por tanto, Dilthey no puede remitirse a este
principio para fundamentar dicha concepcin.
La relacin entre vivencia, expresin y comprensin fue introducida inicialmente con propsitos metodolgicos. Ahora bien,
reconducida a la estructura de la constitucin de un mundo de
la vida 129 trascendentalmente determinado por la vida, la expresin y !a comprensin es, de todo punto, insatisfactorio para una
lgica de las ciencias. En la situacin intelectual de fines del siglo XIX, dominada por el positivismo, Dilthey no puede, para establecer una teora de !as ciencias del espritu, justificar la vuelta a
modelos de pensamiento de la filosofa de la conciencia (o a anticipaciones de un anlisis existencial apoyado slo fenomenolgicamente), como tampoco puede Peirce justificar sus escapatorias
ontolgicas hacia el realismo de los universales. Tales modelos de
interpretacin procedentes de la tradicin empujan tanto a Dilthey
como a Peirce hacia un objetivismo que les impide desarrollar,
coherentemente, el planteamiento que en trminos de lgica de la
investigacin hacen de la crtica del sentido. Tan slo una autorreflexin de las ciencias, que no trascienda, con demasiada premura,
el mbito de Jos problemas metodolgicos, puede renovar, en el
plano del positivismo, la exigencia de una crtica del conocimiento
que no recaiga en una situacin anterior a Kant ..
Tambin Dilthey explica la relacin entre vivencia, expresin
y comprensin, en primer lugar, en un plano rigurosamente metodolgico y desarrolla las implicaciones de la hermenutica en las
ciencias del espritu tomando como ejemplo la autobiografa. Esta
eleccin no tiene ningn significado sistemtico; no seala, en modo
alguno, una concepcin biogrfica de la historia. La autobiografa
se presta a la investigacin de procedimientos hermenuticos que
resultan tambin vinculantes para una interpretacin de la historia
universal, slo en la medida en la que ofrece un modelo visible
de cmo nuestra conciencia trabaja para habrselas con la vida 130
La autobiografa desarrolla, en una forma articulada, la vaga reflexividad y semitransparenda de nuestra biografa, en cuyo medio
conducimos ya nuestra vida:
129 Ha sido proseguida por HEIDEGGER en forma de una h..:rmcnudca
existencial del ser en el mundo; cf. Sein und Zt:it, Halle, 1921!.
1.30 Ges. Schriften, cit., VII, pg. 74.

157

La aprehensin y la interpretacin de nuestra propia vida recorren


una larga serie de fases; y su explicacin ms lograda es la autobiograffa.
En ella el yo aprehende el curso de su vida de forma que se da cuenta
de los substratos humanos y de las relaciones histricas en las que'.est
inscrito. As{, la autobiografa puede finalmente asumir las dimensiones
de un cuadro histrico; y lo nico que la limita es tambin lo que,Ie <,;
da su significado, a saber, que est promovida por la experiencia y que,
desde esta profundidad, se hace comprehensible a s{ misma su propio;yo
y sus relaciones con el mundo. La reflexin de un hombre sobre sf mismo
sigue siendo. el punto de orientacin y la base 131,
.

'\ ,.. 1\.:1

La biografa es la unidad elemental del proceso vital


ca a la especie humana. Es un sistema que se autodelimita.
presenta, en efecto, como el curso de la vida que limitan el nacimiento y la muerte y que es, adems, una conexin vivenciable
del curso de la vida precisamente
que une las
un sentido. La biografa se constituye a partir de relaciones
tales que se establecen entre, por una parte, un yo y, por
las cosas y los hombres que entran en el mundo del yo. Una relaci6n vital fija por igual ciertos aspectos significativos de las cosas
y de los hombres para un sujeto, como ciertos modos de comportamiento del sujeto en relacin con su contexto. La relacin vital no
consiente una aproximacin cognoscitiva ms que en la medida
en que determina una actitud afectiva y, al mismo tiempo, puntos
de vista capaces de orientar la accin. En el contexto de las relaciones vitales, un objeto slo puede ser aprehendido tericamente
cuando se muestre sometido, a la vez, a orientaciones de valor y
a
de una actividad que tenga una finalidad posible:
No existe hombre o cosa que sea solamente objeto para m{ y que no
suponga alguna presin o aliento, el objeto de una aspiracin o la fijacin
de la voluntad, alguna importancia, una exigencia para tomar en consideracin, una proximidad interna o una resistencia, una distancia o una
extrafieza. La relacin vital, tanto si est limitada a un momento dado
como si es duradera, hace de estos hombres y de estos objetos soportes
de mi felicidad, hace que extiendan mi existencia, acrecienten mi fuerza
o bien delimiten en esta relacin el espacio de mi existencia, ejerzan una
presin sobre m{, disminuyan mi fuerza lll,

La realidad, al entrar en las relaciones vitales de un sujeto,


adquiere relevancia, es decir, significatividad en sentido global, en
la medida en que estn unidos todava los aspectos descriptivos,
m Ibid., pg. 204.
Ibid., pgs. 131 y sigs.

132

'

158

valorativos y prescriptivos de modo indiferenciado. Sobre esta


base -prosigue Dilthey- se presentan la aprehensi6n objetiva, la
critica, la fijaci6n de objetivos como tipos de comportamiento, con
innumerables matices que se entrecruzan unos con ot:os; en d
curso de la vida forman conjuntos internos que abarcan y determinan toda actividad y desarrollo w.
Las relaciones vitales estn integradas en una biografa individual. Es decir, que, tomadas en s mismas, son abstracciones de
un conjunto cuya unidad viene producida por la experiencia biogrfica acumulativa. En cada momento todos los acontecimientos
pasados de una biografa estn sometidos al poder de una interpretaci6n retrospectiva. El marco interpretativo de cada retrospectiva actual en un momento dado, est determinado por una anticipacin del futuro, en la medida en que las previsiones de lo que
se espera, quiere y desea dependan, a su vez, del recuerdo, de la
actualizacin reflexiva del pasado:
Yo poseo esta conexin que es mi vida, de acuerdo con la naturaleza
del tiempo, slo en cuanto me acuerdo de su curso; una larga serie de
procesos coopera en mi recuerdo y ninguno es reproducible aisladamente.
Ya en la memoria se efecta una selt!ccin y el principio de esta seleccin est en el significado que las vivencias particulares tuvieron para la
comprensin de la conexin del curso de mi vida, cuando eran todavla
pasado, que conservaron en la valoracin de pocas sucesivas o tambin
que recibieron de una nueva concepcin de la conexin de mi vida, cuando todavla estaban frescas en mi recuerdo; y ahora, cuando pienso de
nuevo en ello, incluso lo que todava es para m( reproducible conserva
un lugar en la conexin de mi vida slo cuando posee un significado para
ella, tal y como lo considero hoy yo. Precisamente a travs de esta visin
de la vida, que es hoy la ma, cada parte dotada de significado, mantiene
a la luz de esa visin la forma en que hoy es aprehendida por mf l.lol.

La unidad de la biografa se constituye por la acumulacin de


interpretaciones retrospectivas que abarcan implcitamente el cur133 Ibid., pgs. 131 y sigs.
Encontramos ya en DILTHEY el punto de vista del anlisis del lenguaje
segn el cual los contextos fcticos de significacin de un mundo individual
de la vida encuentran su sedimentacin en conjuntos simblicos: Todas
estas determinaciones del yo y de los objetos o personas, tal y como surgen
de las relaciones vitales, se conciencian progresivamente y se expresan en el
lenguaje (ibid., pgs. 133 y sigs.). Lo que en el esquema interpretativo de
una relacin vital est fusionado como significado, valor y fin, se separa en
las formas gramaticales del uso descriptivo, valorativo y prescriptivo del lenguaje.
l3o4 Ibid., pgs. 73 y sigs.

159

so entero de la vida, incluidas todas las interpretaciones anteriores.


Dilthey compara esta experiencia biogrfica acumulativa con la
induccin, puesto que toda interpretacin posterior rectifica las
generalizaciones de las interpretaciones precedentes, como consecuencia de las experiencias negativas.
La forma lgica de los enunciados histricos refleja la peculiaridad de las interpretaciones retrospectivas: son enunciados nanativos que informan sobre los acontecimientos en la perspectiva
de acontecimientos posteriores, o sea, con referencia a un punto
de vista desde el que no hubieran podido ser observados ni codificados.
La experiencia de la vida integra las relaciones vitales convergentes en el curso de una vida en la unidad de una biografa individual. Esta unidad est anclada en la identidad de un yo y en la
articulacin de un sentido o de un significado. La identidad del
yo se determina inicialmente en la dimensin del tiempo como
sntesis de las vivencias que se producen en su multiplicidad: la
identidad crea la continuidad del contexto biogrfico dentro del
flujo de los acontecimientos psquicos. La identidad que se mantiene hasta el final es el sello del triunfo conquistado sobre la
corrupcin que est presente, de forma tambin permanente, en
nuestra vida. La biografa se realiza en el curso del tiempo y en
la perpetuada simultaneidad de un sistema de referencia al que se
refieren las partes como a un todo: No es como si hubiera objetos
reunidos en una habitacin y fueran aprehendidos por una persona
que entra; su pertenencia a un conjunto slo existe, por el contrario, en su relacin con una persona m. La identidad del yo
debe distinguirse de la unidad de su organismo que desde el nacimiento hasta la muerte puede ser identificada, dentro de las coordenadas de espacio y tiempo, como un mismo cuerpo. En el ltimo
caso, un observador comprueba la identidad de determinados atributos a lo largo de un perodo de tiempo definido de forma ntersubjetivamente verificable. En el primer caso, un yo est seguro
de su propia identidad en la conciencia de la corrupcin continua
de la vida, de la descomposicin de sus substratos:
El curso psico-Hsico (de la biografa individual) ... constituye para el
que lo contempla desde el exterior algo idntico consigo mismo a travs
de la identidad del cuerpo fenomnico sometido a ese curso, pero al mismo tiempo ese curso se caracteriza por el hecho singular de que cada
ll5

Ibid., pg. 243. Cfr. tambin pgs. 72 y 229.

160

una de sus partes est ligada en la conciencia a otras partes, mediante


una vivencia caracterizada de alguna manera y que apunta a la continuidad, la conexin y la identidad de este proceso 136,

Ahora bien, esta vivencia, caracterizada de alguna manera,


depende tan slo de que la identidad del yo se constituya en la
articulacin de un sentido, de un significado de la biografa. Por
lo dems, Dilthey introduce la categora de significado sirvindose
de la totalidad del conjunto biogrfico:
El conjunto de las vivencias, en su concreta realidad, estriba en la categora de significado. Esta es la unidad que agrupa en el recuerdo el
curso de lo que es inmediatamente vivido o revivido: su significacin
no consiste en su aparicin en un punto de referencia, situado ms all
de la vivencia, sino que est contenido en estas vivencias como lo que
constituye su conexin 137.

La biografa de un individuo, cuya unidad es mantenida por


la identidad del yo, es el modelo de la relacin categorial entre
el todo y sus partes, de la que deriva posteriormente la categora
de significado. Ese sentido al que se orienta la comprensin hermenutica y que Dilthey llama enfticamente significado deriva
nicamente del valor de posicin de los elementos en un conjunto
cuya identidad incluye tanto la continua descomposicin de la
identidap como tambin la obstinada superacin de esa descomposicin. El significado debe, por tanto, ser continuamente restablecido mediante interpretaciones retrospectivas de la biografa, incesantemente renovadas, rectificadas y ampliadas de forma acumulativa. El
existe nicamente en un sistema de referencia cuya transformacin corresponde a un proceso de formacin
y que tiene que cumplir los criterios del desarrollo biogrfico:
La mutabilidad es tan propia de los objetos que construimos para conocer la naturaleza como de la vida que tiene toda conciencia de si
misma, en sus propias determinaciones. Pero es slo en la vida donde el
presente abarca la representacin del futuro, tanto en la fantasa que
persigue sus posibilidades como en la actividad que se propone los fihes
en funcin de esas posibilidades. As!, el presente est lleno de pasado
y lleva en sf el futuro: ste es el sentido del trmino desarrollo en las
ciencias del espritu 1.38.
136
1J1
138

!bid., pg. 228.


Ibid., pg. 237.
Ibid., pg. 232.

161

El significado que las personas o las cosas adquieren para un


sujeto en las relaciones vitales individuales son, por tanto,
derivados del sentido de la historia gentica en su conjunto, historia de la que el sujeto toma conciencia, en todo momento, retros- ,
pectivamente, aunque sea de manera implcita. Con ella se gar'antiza que todo significado especfico est integrado en una conxi6n
'de sentido, que representa la unidad inalienablemente individual
1
(y no slo singular) de un mundo 'centrado en torno al yo y:de
una biografa cuya cohesin se mantiene 'por la identidad deljfo;
Por otra parte, los significados que deben quedar vinculados
a smbolos no son nunca, en sentido riguroso, significados privados. Tienen siempre validez intersubjetiva. Por esta razn, en una
biografa, entendida mondicamente, no se pu-.!rn constituir significados. Es claro .que toda manifestacin vital debe su contenido
semntico tanto a su posicin en un sistema lingstico' vlido
tambin para otros sujetos como a su posicin en un contexto
biogrfico -de no ser as este contexto no podra tener ni siquiera expresin simblica-. La experiencia biogrfica se constituye
en comunicacin con otras experiencias biogrficas: El punto de
vista individual, inherente a la experienci biogrfica personal, se
corrige y se ampla en la experkncia biogrfica general; entiendo
esta ltima como las proposiciones que se forman en
circulo de personas que estn en relacin recproca y que le son
comunes ... Su signo diferencial consiste en que .son creaciones de
la vida comn. 139 Dilthey introduce el concepto de comn en
un sentido especfico: significa la condicin intersubjetivamente vlida y vinculante del mismo smbolo para un grupo de sujetos
que se comunican entre s en un mismo lenguaje; no significa la
coincidencia de elementos diversos en una caracterstica comn,
es decir, la pertenencia lgica de elementos a la misma clase.
Las biografas no se constituyen slo en sentido vertical, como
la continuidad temporal de las experiencias acumulativas de un
individuo; se forman, en todo momento, horizontalmente sobre el
plano de la intersubjetividad de una comunicacin comn a diversos sujetos:
Toda manifestacin vital individual representa un elemento comn
en el reino del espritu objetivo. Cada palabra, cada frase, cada gesto o
frmula de cortesfa, cada obra de arte y cada accin hist6rica son comprensibles slo en la medida en la que existe una comunidad que enlaza
09

Ibid., pgs. 1.32 y sigs.

162

al que se expresa en ellos y al que los comprende el individuo vive,


piensa y acta siempre en una esfera de comunidad y slo dentro de ella
es capaz de comprender 1<10,

La experiencia biogrfica reflexiva que crea la continuidad de


la biografa mediante una. comprensin acumulativa de s mismo,
como una serie
de interpretaCiones autobiogrficas, debe
moverse, desde el principio, en el medio de la comprensin recproca con otros sujetos. Yo me comprendo a m mismo slo en
aquella esfera de comunidad en que comprendo, al mismo tiempo, al otro en sus objetivaciones. Y a que las manifestaciones vitales
de ambos se articulan en el mismo lenguaje intersubjetivamente
vinculante para nosotros. Desde este punto de vista, la biografa individual puede incluso ser entendida como producto de los procesos
que se desarrollan en el plano de la intersubjetividad. En cierto
sentido, el individuo que realiza experiencias biogrficas no es sino
el resultado de su propio proceso de formacin. Por eso la biografa individual, que se haba ofrecido inicialmente como gua
para el anlisis en las ciencias del espritu, puede ahora concebirse, a su vez, como funcin de conjuntos estructurales que se
solapan unos con otros y de sistemas sociales:
Una infinita riqueza de vida se desarrolla en la existencia individual
de cada persona gracias a sus relaciones con el ambiente, los otros hombres y las cosas. Pero cada individuo, por sf solo, es, a la vez, el .punto
de intersecci6n de conexiones que pasan a travs de todos ellos, que existen en ellos, pero que superan su vida y poseen una existencia aut6noma
y un desarrollo propio en funci6n del contenido, el valor y la finalidad
que en ellos se realiza 141,

Dilthey distingue los sistemas culturales de valores y los sistemas de organizacin externa de una sociedad. Pero cada forma
de interaccin y de comprensin entre individuos est mediada
por el uso intersubjetivamente vinculante de smbolos que, en
ltima instancia, reenvan al lenguaje ordinario. El lenguaje es el
suelo de la intersubjetividad y toda persona debe haber tomado
pie en l antes de poderse objetivar en su primera manifestacin
vital, ya sea mediante palabras, actitudes o acciones. El lenguaje,
del que Dilthey dice en una ocasin que slo en l la interioridad del hombre encuentra su expresin completa, exhaustiva y
140
141

Ibid., pgs. 146 y sigs.


Ibid., pgs. 134 y sigs.

163

objetivamente inteligible 142 , es el medio en el que los significados


se comparten no slo en sentido cognitivo, sino tambin en el
sentido ms amplio de una significatividad que incluye igualmente
aspectos afectivos y normativos: La comprensin en su reciprocidad nos asegura la comunidad que existe entre los individuos ... ,
esta comunidad se expresa en la identidad de la razn, en la simpata en el seno de la vida afectiva y en la vinculacin recproca
en derechos y obligaciones que aparece acompaada por la conciencia del deber 143
La especificidad de esta comunidad estructurada lingsticamente consiste en que en ella comunican personas individualizadas. Sobre la base de la intersubjetividad pueden las personas
ponerse de acuerdo sobre algo general que les permite identificarse
a unos con otros, conocerse y reconocerse recprocamente como
sujetos similares; pero, al mismo tiempo, los individuos pueden
tambin, en la comunicacin, mantener sus distancias unos con
otros y afirmar unos frente otros la identidad inalienable de su
yo. La comunidad que se basa en la validez intersubjetiva de los
smbolos lingsticos permite tanto la identificacin recproca como
el mantenimiento de la no identidad de uno con otro. En la relacin dialgica tiene lugar una relacin dialctica de lo general y
lo individual, sin la cual la identidad del yo no podra pensarse.
Identidad del yo y comunicacin por el lenguaje ordinario son
conceptos complementarios. Ambos definen, mediante aspectos diferentes, las condiciones de una interaccin en el plano del reconocimiento recproco.
Desde esta perspectiva, la identidad del yo que asegura la
continuidad del conjunto biogrfico dentro de las experiencias vividas momento a momento se configura como una relacin dialgica: en la interpretacin retrospectiva del curso de la vida el yo
comunica consigo mismo como si fuera su otro yo. La autoconciencia se constituye en el punto de interseccin del plano hori'iontal de la comprehensin intersubjetiva entre individuos y del
plan<? vertical de la comprehensin intrasubjetiva de s mismo. Por
una
la comunicacin del yo consigo mismo puede compren1

0.
cit., V, pg. 319, por lo dems, con esto fundamenta
DrLnmY la superioridad de la hermenutica en el sentido de un arte de la
i?terpretacin de la expresin linglstica: Por eso el arte de la comprensin
tiene su punto central en la exgesis o interpretaci6n de los residuos de la
existencia humana contenidos en lo escrito (ibld.).
1.0 Ges. Schriften, cit., VII, pg. 141.

164

derse como la copia de su comunicacin con otros en el plano


vertical de la experiencia biogrfica acumulativa. Por otra, la identidad del conjunto biogrfico ha retomado en s la dimensin temporal que falta en la comunicacin lingstica. Esta es la tazn
por la que, a su vez, las estructuras globales que atraviesan las biografas individuales slo pueden ser pensadas en la dimensin vertical del desarrollo histrico segn el modelo de la unidad de una
biografa 144
La comunidad de las unidades vivas, que es como Dilthey
concibe al espritu objetivo, se caracteriza por una doble dialctica
del todo y de sus partes: a nivel horizontal de la comunicacin
por medio de la relacin de la totalidad de una comunidad lingstica con los individuos que se identifican en ella, unos con
otros, en la misma medida en la que a la vez pueden afirmar su no
identidad recproca; y, verticalmente, en la dimensin del tiempo,
por medio de la relacin de la totalidad de una biografa con las
vivencias individuales y las referencias vitales particulares a partir
de las cuales se construye, y donde la identidad del conjunto queda
conservada en la conciencia de la no identidad de los perodos anteriores de la vida. Esta comunidad de las unidades vivas, determinada por la relacin dialgica y el reconocimiento recproco,
por la identidad del yo y por el proceso biogrfico de formacin,
la presupone Dilthey como marco objetivo para las ciencias del
espritu; del mismo modo que Peirce presupona el proceso de
investigacin en su conjunto, sustentado por la comunidad de in144 Dilthey concibe el espritu de las generaciones, pocas, culturas por
analoga con el sentido o el significado de una biografa individual. Las pocas encuentran sus lmites en un horizonte vital al igual que los individuos encuentran los suyos en su mundo. Por horizonte vitah> entiende
Dilthey: Los lmites dentro de los que viven los hombres de una poca
en relacin con su pensamiento, sus sentimientos y su voluntad. Consiste
en una relacin de vida, referencias vitales, experiencia de la vida y formacin de pensamientos que fijan y vinculan al individuo a un determinado
crculo de modificaciones posibles de sus concepciones, formacin de valores
y posicin de fines. Factores inevitables rigen aqu a los individuos particulares (ibid., pgs. 177 y sigs.). Las pocas se concentran en la identidad
de un espritu de la poca, que penetra todas las objetivaciones de este con
texto histrico, al igual que las biografas, en la identidad de un sentido
constitutivo del yo: Igual que el individuo, as tambin cada sistema de
cultura y cada comunidad tiene su centro en sf mismo, en el que convergen
formando un todo, concepciones de la realidad, la valoracin y produccin
de bienes (ibid., pg. 154). En este sentido habla Dilthey, en otro lugar,
del centrnmiento de las edades y las pocas en sf mismas, centmrnicnto en
el que se resuelve el problema del significado y del sentido en la historia
(ibid., pg. 186).

165

vestigadores, como marco objetivo para las ciencias de la naturaleza. Y al igual que Peirce fue impulsado, por el hecho del progreso
inductivo de las ciencias, a plantear el problema metodolgico fundamental de la relacin necesaria entre lo general y lo particular,
asf tambin Dilthey tiene que enfrentarse con la relacin entre lo
general y lo particular como consecuencia de la existencia de
comunidad estructurada, a la vez, por el lenguaje y por la historia.
Claro est que el problema se plantea aqu, en primer lugar, no a
nivel de la lgica de la investigacin, sino ya a nivel lgico: la
. comprensin hermenutica.debe utilizar categoras inevitablemente
universales para captar un sentido inalienablemente individua/ 145 ,
14.5 De esta cuestin parte la tentativa coetnea de Rickert de
der en trminos metodolgicamente estrictos el dualismo de ciencias de la
naturaleza y ciencias
espfritu. Rickert restringe el alcance de la crtica
kantiana de la razn al mbito de validez de las ciencias nomolgicns, para
dejar sitio a las ciencias del espritu, a las que Dilthey acababa de elevar
de rango en trminos de crtica del conocimiento. Pero a diferencia de
Dilthey, Rickert no conecta con el concepto hegeliano de espfritu objetivo
ni con las relaciones dialcticas de la intersubjetividad. Ms bien, en correspondencia con su concepto de naturaleza, entiende tambin a la cultura en
trminos de filosofa trascendental. Mientras que bajo las categoras del entendimiento, los fenmenos, ordenados segn leyes generales, se constituyen
en naturaleza, la cultura se forma por la relacin de los hechos con un
sistema de valores. Los fenmenos culturales deben n esta relacin individualizante con los valores el significado que en cada caso poseen como
fenmenos histricos con un sentido irrepetible. Rickert se da cuenta de
la imposibilidad lgica de una ciencia estrictamente diogrfica tal como la
afirmaba Wndelband (W. WrNDELBAND, Geschichte tmd Naturwissenschaft,
Freib'urg, 1894). A la aportacin peculiar de las ciencias que proceden por
va de comprensin, la considera como un facltmr: es un hecho que stas
aprehenden en expresiones inevitablemente generales y que, por tanto, apuntan a lo repetible, el sentido, que no obstante es irrepetible, de los fenmenos histricos. Pero su propuesta no es capaz de explicar satisfactoriamente ese hecho. Y es que Rickert parte en el fondo del presupuesto
vitalista de In irracionalidad de una realidad que, en su integridad, slo es
capaz de darse a la vivencia muda; cuando se produce la intervencin, trascendentalmente mediada, del espritu cognoscente, esn realidad se escinde en
aspectos alternativos. La realidad tiene que ser aprehendida o bien bajo la
forma de una continuidad sometida a leyes o bien bajo la forma de unidades
heterogneas; y esos dos aspectos complementarios quedan irremediablemente separados. La eleccin de los correspondientes sistemas de referencia
nos pone ante una alternativa completa. Los enunciados de uno de los siste
mas no pueden ser transformados en enunciados del otro. Para la unidad de
una realidad que se escinde en sus formas de aprehensin trascendental
no queda ya otra cosa que un mero nombre, el de continuo heterogneo;
mero nombre porque a la unidad conseguida por la extrapolacin que ese
nombre representa no responde ya ninguna sntesis dd entendimiento finito.
Pero cmo podt ser individualizada por referencia a valores la misma
realidad que bajo leyes generales es concebida como naturaleza, si a las
categoras de valor ha de entendrselas a su vez como algo lgicamente
general? Rickert postula que los valores no tienen el mismo status lgico

,,

166

La comunidad de las unidades vivas es el punto de partida para todas


las relaciones, entre lo particular y lo general, en las ciencias del espritu.
Esta experiencia fundamental de la comunidad penetra toda la concepcin del mundo del espritu, enlazando la conciencia del Yo idntico
a s mismo y In de In semejanza con los otros, la identidad de la naturaleza humana y la individualidad. Y constituye el presupuesto para la
comprensin. A partir de la interpretacin elemental, que solamente requiere el conocimiento del significado de las palabras y de las reglas que
que los conceptos de clases. Sostiene que los fenmenos culturales no quedan subsumidos bajo los valores que les resultan constitutivos del mismo
modo que quedan subsumidos los elementos en la extensin de una clase
a la quin(cf. Die vier Arten des Allgemeinen in der Geschichte,
ta edicin de Grenzen der naturwissenschaftlichen Begriffsbindung, Tbingen, 1929, pgs. 739 y sigs., sobre todo las pgs. 745 y sig.). Pero este postulado no tiene ningn respaldo en el sistema de lgica trascendental en el
que se le presenta. Rickert tiene que limitarse a circunscribir el concepto de
totalidad histrica, ya que desconfa de los medios dialcticos que podlan
permitirle aprehenderlo. Una lgica de las ciencias del espritu que parta de
los presupuestos de la crftica trascendental de la conciencia, no puede hurtarse a lo que Hegel llama dialctica de lo universal y lo particular. Y ms
all de Hegel, esa dialctica conduce al concepto de fenmeno cultural como
algo histricamente individuado que justo exige ser identificado como no
idntico. De esta misma ambivalencia que implica el no haber dado el paso
de Kant a Hegel vive la Jropia filosofla de los valores. Rickert comienza
construyendo el concepto de cultura sobre el suelo del idealismo trascendental. Lo mismo que el concepto de naturaleza, el concepto de cultura como
totalidad de los fenmenos bajo un sistema de valores vigentes tiene un
sentido trascendental -no dice nada sobre los objetos, sino que determina
las condiciones de la aprehensin posible de los objetos-. Pero a esto corresponde la optimista suposicin de que es posible deducir a priori de la razn
prctica un sistema de valores (es la posicin que haba sustentado RrcKERT
en su primer tratado Kulturwissenschaft rmd Naturwissenschaft, Freiburg,
1899). Pero Rickert tuvo que abandonarla en seguida (el cambio de posicin
se perfila con claridad en la elaboracin sistemtica de la teorla en Die Grenzen der naturwissenschaftlichen Begri/fsbindrmg, loe. cit.). A la abundancia
material de eso que llamamos valores slo se la podla descifrar examinando
el contexto real de las culturas en lns que se hnbfa objetivado la accin de
los sujetos histricos, orientada por esos valores, y eso nun en el caso de que
la validez ele los valores fuera independiente de tal gnesis. Pero si hay
que admitir esto, entonces el concepto kantianizante de cultura recae en esa
ambivalencia entre lo emprico y lo trascendental, que habfa sido objeto
de desarrollo en el concepto hegeliano de espfritu absoluto. Las ciencias de
la cultura encuentran sus objetos ya constituidos. Las significaciones culturales
ele los sistemas de valores empricamente vigentes han surgido de la accin
orientada por valores. Por tanto, en la forma emprica de los valores coagulados histricamente y legados por la tradicin tenemos a la vez absorbida
y conservada la aportacin mediada trascendentalmente de los sujetos que,
al actuar, se orientan por valores. Con la historia entra en el dominio
objetual de la ciencia una dimensin en la que, a travs de In cabeza
de los sujetos agentes queda objetivada una Jorcin de conciencia trascendental, es decir, queda objetivado un sentido que en cada caso slo puede
pretender ser vlido en una red de valores de tipo trascendental. Como
Rickert no quiere abandonar los principios de la filosofa trascendental, stos
se le deshacen involuntariamente entre los dedos.

167

las enlazan en proposiciones dotadas de sentido, es decir, de la comunidad


del lenguaje y del pensamiento, se extiende continuamente la esfera de
lo que es comn, que hace posible el proceso de comprensin 146.

La relacin entre lo general y lo individual, que Dilthey ha


reconocido como constitutiva, tanto para la experiencia de la vida
como para la comunicacin con otros, vuelve a aparecer en la comprensin hermenutica. Siempre son necesarias verdades generales para el anlisis del mundo de lo nico 147
As ( ... ) se presenta en el quehacer de las ciencias del espritu una
circulacin de la vivencia, la comprensin y In representacin del mundo
espiritual en conceptos generales. Y cada grado de este trabajo posee
una unidad interna en su concepcin del mundo del espritu, dado que el
saber histrico de lo singular y las verdades generales se desarrollan en
relaciones recprocas 148.

Para las ciencias de la naturaleza, el hecho del progreso cientfico plantea el problema metodolgico fundamental de cmo puede reconocerse una relacin universal sobre la base de un nmero finito de hechos individuales constatados. Para las ciencias
del espritu, el hecho de la extensin sistemtica del horizonte
de nuestra comprensin de las manifestaciones de la vida, tanto
propias como ajenas, suscita el correspondiente problema metodolgico fundamental: cmo el sentido de un contexto vital individuado puede ser captado y representado en categoras inevitablemente generales.

8.

AUTORREFLEXIN DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU:


LA CRTICA HISTORICISTA DEL SENTIDO

La comprensin hermenutica se dirige a un contexto de significaciones legado por la tradicin. Se distingue de la comprensin monolgica del sentido exigida por las proposiciones tericas: Deben ,.ser llamadas tericas todas las proposiciones que
pueden ser expresadas en un lenguaje formalizado o transformadas
en enunciados de ese lenguaje, independientemente de que se trate
de ennciados tautolgicos o de proposiciones de contenido em146
147
148

Ges.

ct., VII, pg. 141.

Ibid., pg. 143.


Ibid., pg. 145.

168

pmco. Podemos decir tambin que las proposiciones tericas son


elementos de lenguaje puto. Los clculos, puros o interpretados, son tales lenguajes puros. Los enunciados formalizados estn depurados de todos los elementos que no pertenecen al plano
de las relaciones simblicas. En las teoras ele las ciencias experimentales, esta circunstancia se revela en el hecho ele que deben satisfacer la exigencia de una rigurosa separacin entre proposiciones y
hechos: la validez emprica de sus deducciones hipotticas es controlada a posteriori por medio de enunciados experimentales que
expresan el resultado de observaciones sistemticas independientes
de la teora. Los lenguajes puros exigen, en la medida en que
tienen una referencia emprica, la separacin de principio entre
la comprensin de complejos lgicos y la observacin de estados
de cosas empricos. La observacin controlada queda definida por
la exclusin de relaciones simblicas, del mismo modo que la
comprensin monolgica del sentido viene definida por la exclusin de relaciones factuales. Precisamente estos lfmites son los que
borra la comprensin hermenutica.
La comprensin del sentido se hace problemtica bajo el aspecto metodolgico cuando, como sucede en las ciencias del espritu, se trata de la apropiacin de contenidos semnticos legados por
la tradicin: el sentido que debe ser explicado tiene aqu, a pesar
de su expresin simblica, el status de un dato emprico, de algo
empricamente ya dado. La comprensin hermenutica no puede
analizar jams la estructura de su objeto de forma tan amplia que
sea eliminado todo lo contingente. De lo contrario, debera terminar en reconstruccin, es decir, en una comprensin del sentido
de las relaciones formales. A los lenguajes formalizados pertenecen
adems las reglas de constitucin metalingst.ica con cuya ayuda
reconstruimos, esto es, podemos volver a generar todo enunciado
posible de este lenguaje. Y a que no disponemos de tales reglas de
reconstruccin para los complejos de sentido legados por la tradicin, exigen stos una comprensin hermenutica del sentido que
tomen las relaciones simblicas como factuales. La hermenutica es,
al mismo tiempo, una forma de experiencia y de anlisis graruatical.
Peirce ha mostrado que la aplicacin de proposiciones tericas a la realidad es posible nicamente dentro de un marco trascendental que preforma de un modo determinado la experiencia.
Las teoras de las ciencias experimentales contienen informaciones
sobre la realidad, desde el punto de vista de una manipulacin tc169

nica posible, siempre y en todas partes, a partir de condiciones determinables. A ella corresponde, por consiguiente, una experiencia
generalizada en la esfera funcional de la accin instrumental, que
hace abstraccin de todas las referencias biogrficas. En los fenmenos producidos experimentalmente, todos los momentos de la
experiencia vital son reprimidos en beneficio de un resultado general, es decir, repetible a voluntad. Esta objetivacin determinada
de la realidad sirve para sostener una experiencia concreta que
lleva la impronta de la subjetividad, es decir, de su previa adaptacin trascendental a las expresiones universales de un lenguaje
terico en el que no pueden aparecer nombres de individuos. El
problema de la relacin de lo general y lo particular consiste en
que las experiencias individuales deben ser hechas concordar con
categoras generales abstractas. Exactamente a la inversa sucede
con la comprensin hermenutica que se apropia de la experiencia
individual de la vida en toda su amplitud, pero que debe adaptar
a las intenciones centradas en torno al yo las categoras generales
del lenguaje. El problema de la relacin de lo general y lo particular no se plantea aqu a causa de la inferioridad de un mundo
de la experiencia concreto respecto de la lgica de los enunciados
generales, sino a causa de la inadecuacin de esta lgica respecto
a una experiencia de la vida que, con todo, se ha articulado en el
lenguaje ordinario. El progreso inductivo de las ciencias empricoanalticas slo es posible sobre la base de una asimilacin trascendental previa de la experiencia posible a las expresiones universales de los lenguajes tericos. El progreso cuasi-inductivo de las
ciencias hermenuticas se funda, en cambio, en el rendimiento especfico del lenguaje ordinario, que permite comunicar indirectamente el papel que tienen las categoras en un contexto vital concreto. Sobre esta base, en el curso de una interpretacin hermenutica, el lenguaje del intrprete se adapta a la experiencia de
la vida concretada en torno de un sentido individual.
El lenguaje ordinario posee, evidentemente, una estructura que
de hecho permite hacer comprensible lo individual en la relacin
dialgica mediante categoras generales. Desde esta misma estructura debe tambin servirse la comprensin hermenutica; estructura cuya funcin estriba en someter a disciplina metodolgica la
experiencia comunicativa cotidiana de la comprehensn de s mismo y de otros. La hermenutica slo se puede constituir en modo
de proceder explcito si logra esclarecer la estructura del lenguaje
ordinario en el aspecto en que permite precisamente lo que la
17()

sintaxis de un lenguaje puro prohbe: hacer comunicable, aunque


sea indirectamente, lo individual inexpresable.
Una indicacin en este sentiqo encuentro en la clasificacin
diltheyana de las formas elementales de la comprensin 149 La
comprensin hermenutica se dirige a tres clases de manifestaciones de la vida: a las expresiones lingsticas, a las acciones y a las
expresiones de las vivencias.
Las expresiones lingsticas pueden estar completamente separadas de un contexto vital concreto; pero entonces no implican
ninguna referencia a los elementos particulares de la vida de donde han surgido 15U. En tales casos es innecesaria una interpretacin
hermenutica, pues la relacin dialgica entre los interlocutores slo
es todava virtual: El juicio es idnco en quien lo emite y en
quien lo comprende; pasa sin cambios, como a travs de una conduccin, de la posesin de quien lo expresa a quien lo comprende 151 Si las expresiones lingsticas aparecen en una forma absoluta que hace independiente su contenido de la situacin de la.
comunicacin, de la diversidad de tiempos o de personas, entonces la comprensin es monolgica: est dirigida al mero contenido del pensamiento y es siempre igual a s misma en cualquier
contexto, de modo que la comprensin resulta aquf ms completa
que en relacin con cualquier otra manifestacin de la vida 152
Slo pueden ser completamente comprendidos en este sentido los
enunciados de un lenguaje puro. Por otra parte, cuanto ms ligadas quedan las expresiones lingsticas a un contexto vital concreto, tanto ms importante se hace su funcin en una determinada
relacin dialgica: el transporte ya no es externo al contenido
de la expresin. La comprensin completa se empaa, dado que
ya no existe acuerdo general sobre un sentido inmutable.
El lenguaje queda de alguna manera como contaminado, dado
que los elementos heterogneos se infiltran en los puntos de unin
de las relaciones lgicas, de otro modo transparentes. En la expresin lingstica se mezclan indirectamente elementos del oscuro
trasfondo y de la plenitud de la vida del alma, que no pueden
quedar recogidos en el contenido manifiesto y demandan, por
tanto, interpretacin por parte del otro. Aqu la hermenutica
penetra en su derecho; descifra lo que en un primer momento
149 Ibid., pgs. 207 y sigs.

1.so Ibid., pg. 206.

1s1 Ibid., pg. 205.


Ibid., pg. 206.

152

171

resulta extrao entre interlocutores a pesar de su comprensin


mutua, puesto que esos elementos slo pueden ser comunicados
indirectamente: La interpretacin sera imposible si las manifestaciones de la vida fuesen enteramente extraas. Sera superflua si
en ellas no hubiese nada de extrao. Por consiguiente, entre estos
dos extremos opuestos se sita la hermenutica. Es necesaria sobre
todo all donde hay algo de extrao que el arte de la comprensin
debe apropiarse 153 A medio camino entre el monlogo y la imposibilidad de la comunicacin lingstica en general se mueve el dilogo del lenguaje ordinario. A travs de l se expresan siempre
relaciones de la vida. Aqullas que a causa de su sentido individual
no son susceptibles de una comunicacin directa y, por tanto, deben
ser abordadas hermenuticamente por el interlocutor como algo
extrao, precisamente a travs de la interpretacin de lo dicho.
Que el uso dialgico del lenguaje requiera siempre la comprensin
hermenutica indica la discrepancia fundamental entre la objetivacin lingstica de un contexto vital y este contexto mismo. Por
ms que una expresin lingstica puede convenir a una situacin
y representar su especifidad, existe siempre un abismo entre ella
y aquello a Jo que se apunta y alude a partir de las referencias
vitales individuales, un abismo que debe ser salvado en cada caso
mediante la interpretacin.
La tarea de la interpretacin resulta facilitada por el hecho
de que los significados no se objetivan tan slo en la dimensin
del lenguaje, sino tambin extraverbalmente en el plano de las
acciones. Las acciones forman la segunda clase de manifestaciones
de la vida a la que se dirige la comprensin.
Dilthey est pensando en la actividad intencional; esta actividad est sometida a normas segn las cuales se orientan los que
actan. La accin comunicativa, que tiene la forma de interaccin
sobre la base de expectativas recprocas de comportamiento, no
nace de la intencin de la comunicacin, pero el nexo de la
accin con el contenido espiritual que se expresa en ella es regular
y permite hiptesis probables sobre este ltimo 154 La interaccin
simblicamente mediada es una forma de presentacin, lo mismo
que la comunicacin lingstica; parece haber significaciones susceptibles de ser traspasados de un medium al otro. Esta convertibilidad del sentido de proposiciones en acciones y de acciones en proU3
IS4

!bid., pg. 225.


!bid., pg. 206.

172

pos1c10nes permite interpretaciones recprocas. Para la accin


comunicativa vale entonces lo mismo que para la comunicacin
lingstica: ni en uno ni en otro caso puede quedar expresado sin
discontinuidades el contexto de una biografa individuada, cohesionada por la identidad del yo. De nuevo son estas rupturas lo que
acenta Dilthey:
Mediante el poder de un mvil decisivo, In accin entra en la unilateralidad desde el plano de In vida. Por muy sopesada que haya sido, no
expresa ms que una parte de nuestro ser. Posibilidades que residen en
este ser son aniquiladas por ella. Por eso In accin parece que se emancipa del trasfondo de In conexin vital. Y sin In explicacin de cmo .
se enlazan en ella las circunstancias, el fin, los medios y la conexin
de In vida, no permite una determinacin completa del interior de donde
hn surgido 155,

Tambin las acciones necesitan que se las descifre hermenuticamente, pues el sujeto individuado, lo mismo que no poda expregenerales de la comprensin
sarse directamente en las
lingstica ordip.aria, tampoco puede hacerlo en las acciones que
obedecen a normas generales. Dado que las condiciones de la vida
individuales no se traducen sin cesuras ni en lenguaje ni en acciones,
el sujeto que fuera tomado a la letra e identificado inmediatamente
con sus acciones manifiestas sera malentendido. La hermenutica,
en cuanto arte que hace comprensibles las comunicaciones indirectas, cubre exactamente la distancia que el sujeto debe mantener y
al mismo tiempo expresar entre l mismo como identidad de un
contexto biogrfico y sus objetivaciones -bajo pena de reificacin
por los destinatarios.
Una tercera clase de manifestaciones de la vida a las que se
dirige la comprensin se refiere a la dimensin en la que se hace
visible la relacin del yo con sus objetivaciones lingsticas y extralingsticas. Dilthey habla de expresin de vivencias. Subsume bajo
esta categora sobre todo a los fenmenos psicolgicos de expresin
ligados a la caja de resonancia del cuerpo humano: fenmenos mmicos, fisiognmicos, gestuales -las reaccioneS de sonrojarse y
palidecer, de ponerse rfgido, de mirada turbada, de tensin y tambin de risa y llanto-. Precisamente en sentido diltheyano,
H. Plessner ha propuesto y elaborado en sus lineas fundamentales
m Ibid.

173

una hermenutica de las expresiones no lingsticas 156 No interesa


a Dilthey una psicologa, sino una hermenutica de la expresin
'humana. En la hermenutica la expresin de la vivencia es concebida como la seal de unas intenciones no expresadas y de lare;
ladn inexpresable de un yo con sus objetivaciones. En consecuen:
da, la expresin de la vivencia no est situada en el mismo plano
que las proposiciones y las acciones. Por una parte, queda ms
cerca del contexto espontneo de la vida que de las expresiones
simblicas del lenguaje ordinario y de la accin comunicativa: se
refiere inequvocamente a un determinado organismo en una situacin irrepetible. Por otra parte, falta a la expresin de la vivencia
un contenido cognoscitivo susceptible de ser interpretado completamente a travs de proposiciones o acciones.
Entre ella, la vida de donde surge y la comprensin que opera existe
una relacin especial. La expresin puede contener conexin anmica en
mayor grado de lo que podra alcanzar la introspeccin ( ... ). Pero tambin es propio de la expresin de la vivencia que la relacin entre ella
y lo espiritual que expresa slo muy por trmino medio puede ser puesta
como base a la comprensin. No cae bajo los juicios de verdad o error,
sino bajo los de veracidad o falsedad. Porque la simulacin, la mentira,
el engao rompen la relacin entre la expresin y lo espiritual expresado m,

Pesde el punto de vista hermenutico, la expresin de la vivencia, ms ntimamente ligada al contexto vital y por consiguiente
con un menor grado de objetivacin que cualquier otra forma
simblica, se presta a indicaciones sobre el lugar que el sujeto asume o pretende asumir en cada caso en el contexto de sus acciones
y dilogos. Dado que la identidad del yo no puede mostrarse sin
mediaci6n en las categoras generales y en las normas generales de
sus manifestaciones vitales, sino que slo puede comunicarse de
modo indirecto, es decir, slo puede aparecer, la dimensin de ser
y apariencia o esencia y fenmeno pertenece tambin a la representacin simblica. En esta dimensin las expresion'es de la vivencia pueden ser sntomas, en relacin con las comunicaciones manifiestas, de un sentido latente: pueden legitimar y reforzar, desmentir o negar, hacer visibles giros irnicos, desenmascarar distorsiones
156 H. PLESSNER, Lachen tmd Meinen, Bern, 1861; adems, Weber Hermeneutik des Nichtsprachlicben Ausdrucks, comunicacin al VII Congreso
alemn de filosofa, Heidelberg, 1966.
157 Ges. Schriften, cit., VII, pg. 206.

174

o indicar ofuscaciones en cuanto tales. En conexin con palabras


y acciones, la expresin sirve de indicio de la seriedad de un propsito, y revela si el sujeto comunicante se engaa a sf mismo o a
los dems, en qu grado puede o quiere ser identificado con una
manifestacin actual de la vida, lo extenso del espectro de lo connotado, lo disimulado o los contrasentidos queridos.
La estructura del lenguaje ordinario, a la que responde el rendimiento especfico de la comprensin hermenutica, se hace inteligible cuando tomamos en consideracin la integracin de las tres
clases de manifestaciones de la vida en la praxis de la vida cotidiana. En el marco de los mundos sociales de la vida la comunicacin lingstica ordinaria no est nunca aislada de las interacciones
habituales y de la expresin concomitante o intermitente de vivencias. El entendimiento a travs de smbolos lingsticos est sometido al control constante de la ocurrencia efectiva de las acciones
que se esperan en un contexto dao, y por su parte, cuando el consenso se ve perturbado, las acciones pueden ser interpretadas por
medio de la comunicacin lingstica. El significado de los smbolos
lingsticos puede esclarecerse mediante nuestra propia participacin en interacciones habituales.
Lenguaje y accin se interpretan recprocamente; es lo que
desarrolla Wittgenstein en su concepto de juego de lenguaje 158 La
dialctica de lo general y lo individual hecha posible en la intersubjetividad del lenguaje y de la accin puede basarse, adems, en las
concomitantes manifestaciones espontneas de las expresiones corporales y corregirse en razn de ellas. A la expresin de vivencias
va ligada la interpretacin de la identidad del yo, que se afirma a
travs de alusiones y comunicaciones indirectas frente a la necesaria inadecuacin de las comunicaciones manifiestas. El lenguaje
ordinario no obedece a la sintaxis de un lenguaje puro: slo resulta
completo a travs de su concatenacin con interacciones y formas
corporales de expresin. La gramtica de los juegos de lenguaje en
el sentido de una praxis vital completa no regula solamente la combinacin de smbolos, sino al mismo tiempo la interpretacin de
smbolos lingsticos mediante acciones y expresiones. Un lenguaje
puro se caracteriza porque puede ser definido exhaustivamente
mediante reglas metalingsticas de constitucin, es decir, por medios exclusivamente simblicos. Un lenguaje natural en cambio
158 J. HADERMAS, Zur Logik des Sozialwissenscha/ten, Philosophische
Rundschau, suplemento nm. 5, Tbingen, 1967, pgs. 124 y sigs.

175

se sustrae a una reconstruccin formal rigurosa, es decir, a una


reconstruccin intralingstica, puesto que puede ser interpretado
por elementos no lingsticos.
Lo especfico del lenguaje ordinario reside en esta reflexividad;
desde el punto de vista del lenguaje formal, podemos decir tambin
que el lenguaje ordinario es su propio metalenguaje. Posee esta funcin, nica en su gnero, porgue puede asumir en su propia dimensin incluso las manifestaciones no verbales de la vida, mediante
las cuales l mismo es interpretado. Podemos hablar de las acciones
y describirlas; podemos dar un nombre a las expresiones y hasta
hacer del lenguaje el medio de expresin de las vivencias: ya sea
fonticamente, 11tlizando la expresividad de la entonacin o estilsticamente, representando en el lenguaje mismo la relacin del
sujeto con sus objetivaciones verbales. Todo lenguaje ordinario
permite alusiones reflexivas sobre algo inexpresado. Numerosas
categoras de alusiones de este gnero estn incluso convencionalizadas, bien en subsistemas como el chiste o la poesa, bien en formas estilizadas de lenguaje como la irona, la ltote, la imitacin, o
en tropos establecidos como la pregunta retrica, el eufemismo,
etctera.
En estos casos se hace fija una funcin que el lenguaje ordinario asume en principio siempre: la de interpretarse a s mismo.
Y esta funcin se debe a la relacin complementaria con las formas
expresivas no verbales que son la accin y la expresin de vivencias,
relacin que puede ser expresada a su vez en el medio del lenguaje
natural mismo. Sin las objetivaciones complementarias no lingsticas, el lenguaje natural permanece fragmentario. Pero puede evocar
la presencia virtual de los complementos ausentes, y en ello consiste
su relacin reflexiva consigo mismo: puede interpretarse a s mismo lingsticamente por la va indirecta de la sustitucin de lo no
lingstico. Descifrar esta autointerpretacin es la tarea de la hermenutica. En esta tarea el intrprete no puede pretender certeza
demostrativa. En efecto, una demostracin de las interpolaciones
slo podra hacerse si pudisemos llevar hacia atrs y reintroducir
el texto legado por la tradicin en la praxis vital de su tiempo,
praxis que en su momento complet lo escrito y lo hablado.
La pretensin de Wolf, de que con el arte hermenutico puedan ser
descubiertos con rigor los pensamientos del escritor, no es ya realizable
en la critica de textos ni en la comprensin verbal. Pero el nexo de las
ideas, el tipo de alusiones depende de la captacin del modo de combi-

176

nacin individual. La atencin a este elemento ( ... ) reviste carcter adivinatorio y nunca proporciona certeza demostrativa 159.

Pero esta adivinacin, que sigue las huellas de la comunicacin


indirecta del lenguaje en sus contenidos manifiestos, no queda sin
control merced a la comparacin:
La adivinacin y la comparacin se hallan enlazadas entre s en tem
pornl indscrmnacin. Nunca podemos sustraernos al mtodo comparado
cuando se trata de lo indviduallO,

En el contexto metodolgico, la expresin adivinacin puede


inducir a error; de hecho, los procedimientos hermenuticos elaborados en las ciencias del espritu tienen precisamente la misin
de liberar al sentido individual de la apariencia de irracionalidad
y a la npropiacin de los contenidos semnticos legados por la tradicin de la sospecha de lo meramente arbitrario. Y sin embargo,
estos procedimientos no son vinculantes del mismo modo que los
procedimientos emprico-analticos. Pues, desde una perspectiva lgica, se mueven inevitablemente en crculo. A la lgica de la in
vestigacin que Peirce caracterizara mediante la conexin de los
tres modos de inferencia corresponde en las ciencias hermenuticas
un procedimiento cuasi inductivo:
que cpnsiste en ir de la captacin de partes indeterminadamente determinadas al intento de captar el sentido del todo, alternando con el intento de determinar ms en concreto las partes partiendo del sentido del
todo. El fracaso se pone en evidencia cuando quedan algunas partes que
no se comprenden por completo. Esto obliga a una nueva determinacin
del sentido que d satisfaccin a aqullas. Y estos intentos se prosiguen
hasta que se agote por completo el sentido contenido en las manifestaciones de la vida 161,

Tambin el marco categorial, dentro del cual se mueven los


anlisis de las ciencias del espritu, se obtiene en cada caso a travs
de una construccin circular de los conceptos:
Cada vez que el pensamiento cientffico trata de llevar a cabo la' formacin conceptual, la determinacin de los caracteres que constituyen el
concepto presupone la constatacin de los hechos que son concentrados
en el concepto. Y la comprobacin y seleccin de estos hechos exigen
159
1ro
161

Ges. Schriften, cit., VII, pg. 226.


Ibid.
Ibid., pg. 227.

177

caracteres con los cuales se pueda constatar su pertinencia al mbito del


concepto. Para determinar el concepto de poesa lo tengo que abstraer
de aquellos hechos que constituyen la extensin de este concepto, y para
fijar qu obras entran dentro del mbito de la poesfa tengo que disponer
ya de una caracterstica por la cual reconozca que la obra es potica. ,
Esta situacin representa el carcter ms general de la estructura de las '
.,,
ciencias del espritu 162,

Los conceptos y los sistemas de referencia tericos son slo


cristalizaciones de una precomprensin estratgicamente eficaz, es, tablecida temporalmente para los fines de la comparacin analtica.
A esta apora especfica del mtodo propio de las ciencias del
espritu se le ha denominado cfrculo hermenutico. Pero si, como
sugiere la expresin, el problema es observado solamente desde el
punto de vista lgico, no se est haciendo muy plausible el derecho metodolgico de esta infraccin formal: qu es lo que hace
tan fecundo el crculo hermenutico y qu es lo que lo distingue
de un crculo vicioso? La praxis de la interpretacin y la formacin hermenutica de conceptos procedera circularmente en el sentido habitual del trmino si se tratase de un anlisis exclusivamente
lingstico o puramente emprico. El anlisis de las relaciones entre
smbolos sistemticamente ordenados se sirve de enunciados metalingi.isticos sobre un lenguaje objetual. Si la tarea de la hermenutica se redujese a eso, sera difcil entender por qu no debe
mantener la separacin entre los dos planos lingsticos, y evitar una determinacin circular recproca entre conceptos analticos y objetos lingsticos. Si, por otra parte, los objetos de la
comprensin hermenutica pudiesen ser aprehendidos, no como objetos lingsticos, sino como datos de la experiencia, existira entre
el plano terico y los datos una relacin que dejara asimismo de
ser problemtica desde el punto de vista lgico. El aparente crculo
surge slo porque los objetos de las ciencias del espritu gozan de
un peculiar status doble: los contenidos de significado objetivados,
transmitidos en palabras y acciones, a los que se dirige la comprensin hermenutica son a Ia vez smbolos y hechos. Por tanto, la
comprensin debe unir el anlisis lingstico con la experiencia.
Sin la coercin de esta .. peculiar combinacin el procedimiento
circular del proceso interpretativo quedara atrapado en un crculo
vicioso.
La exgesis de un texto depende de una relacin recproca entre la interpretacin de las partes a partir de una precomprensin,
' 16.2

Ibid., pg. 153.

!,

178

inicialmente difusa, del todo, y la correccin de esta preconcepcin por medio de las partes subsumidas en ella. Evidentemente, a
partir de las partes puede generarse una fuerza modificadora que
retroacte sobre el. todo prejuzgado, todo sobre cuyo trasfondo, sin embargo, se las interpreta, solamente porque esas partes han
sido ya interpretadas con independencia de esa concepcin hertnenutica. Ciertamente que la compleja precomprensin del conjunto
del texto tiene la funcin de un esquema exegtico variable, en el
cual se inserta a los .elementos individuales para hacerlos comprensibles. Pero el esquema slo puede hacer comprensibles los elementos incluidos en l en la medida en que l mismo resulte tambin
corregido a la luz de estos datos. Los elementos no se relacionan
con el esquema exegtico ni como lo hacen los hechos con las teoras ni tampoco como lo hacen las expresiones del lenguaje objeto
con las expresiones interpretativas de un metalenguaje. Las dos
cosas, el explicandum y el explicans, pertenecen al mismo sistema
de lenguaje. Por eso Dilthey no supone entre ellas ninguna estratificacin, como sucede entre hechos y teoras, lenguaje-objeto y metalenguaje, sino una relacin entre la parte y el todo: el intrprete
debe aprender a hablar el lenguaje que interpreta, y para ello nicamente puede apoyarse en la reflexividad del lenguaje ordinario.
Esta descansa, como se ha visto, en que la gramtica del lenguaje ordinario no establece solamente relaciones inmanentes al
lenguaje, sino que regula el entramado comunicativo de enunciados, acciones y vivencias en su totalidad, es decir, una praxis :vital
ejercitada en sociedad. Esta concatenacin de lenguaje y praxis
permite entender por qu el movimiento hermenutico basado en
ella no puede considerarse circular en sentido lgico. La conexin
entre el esquema exegtico y los elementos incluidos en l se configura para el intrprete como una conexin inmanente del lenguaje
que obedece slo a las reglas de la gramtica; pero en s se articula
a la vez en ella un contexto vital que representa un sentido individual que no puede resolverse sin discontinuidades en categoras
generales. Por este lado el anlisis del lenguaje hace accesible tambin el contenido emprico de una experiencia vital indirectamente
comunicada.
Las conexiones simblicas a las que se dirige la comprensin
hermenutica no se dejan reducir a elementos constitutivos de un
lenguaje puro, ntegramente definido por reglas metalingsticas de
constitucin. En consecuencia, su interpretacin no puede adoptar
la forma de una reconstruccin analticamente constructiva por me-

179

dio de la aplicacin de reglas generales -ni tampoco puede ser


medida segn un estandar semejante-. En un sistema abierto de
lenguaje ordinario, que es a la vez su propio metalenguaje, escogemos cada vez que iniciamos una interpretacin un esquema exegtico provisional, que desde el inicio anticipa el resultado de todo
el proceso de interpretacin. En la medida en que la
es un
anlisis lingstico, esta anticipacin no tiene ningn contenido emprico, en el sentido riguroso del trmino. Pero por otro lado, posee
un carcter hipottico que, sin duda, precisa de contrastacin;
aqu se pone de manifiesto que la exgesis asume tambin la tarea
de un anlisis emprico. La vinculacin de la hermenutica a un
lenguaje ordinario, entrelazado por su parte con la praxis, explica
el carcter dual de un procedimiento, que en un medio gramatical
hace a la vez accesible el contenido emprico de situaciones vitales
individuales. La insercin de los smbolos dados en el marco de
referencia elegido y, en consecuencia, el proceso de aplicacin constituye un desciframiento del material y al mismo tiempo una verificacin de ese cdigo de desciframiento en la piedra de toque del
material, es decir, anlisis lingstico y control experimental a la
vez. Dilthey dice que esta conexin constituye la dificultad central de todo arte interpretativo.
La totalidad de una obra tiene que ser comprendida partiendo de las
palabras y de sus combinaciones y, sin embargo, la comprensi6n plena
del detalle presupone ya la comprensin del conjunto. Este crculo vicioso
se repite en la rclaci6n de cada obra singular con la ndole y el desarrollo de su autor, y se vuelve a presentar tambin en la rclaci6n de la
obra singular con el gnero literario a que pertenece 163.

Si el crculo puede resolverse mostrando la especfica integracin de lenguaje y praxis y la concatenacin correspondiente de
anlisis lingstico y experiencia, entonces pierde su supuesta dificultad lgica; pero al mismo tiempo se convierte en ndice de la
relacin inmediatamente prctica de la hermenutica con la vida.
La hermenutica est enraizada en el trabajo de configuracin
ideacional propio de la vida, en el trabajo de la vida que configura pensamientos 164 en la medida en que la supervivencia de los
individuos socializados est vinculada a la intersubjetividad suficientemente asegurada del entendimiento muto:
163
164

Ces. Schrften, cit., V, pg. 330.


Ces. Schriften, cit., VII, pg. 136.

180

La comprensin surge primeramente dentro del crculo de intereses


de la vida prctica. En ella las personas se hallan abocadas al intercambio.
Se tienen que entender, una tiene que saber lo que la otra quiere. Asf
surgen las formas elementales de la comprensin ( ... ). Entre estas formas elementales considero, por ejemplo, la interpretacin de una simple
manifestacin de vida 1<6,

Las manifestaciones individuales de la vida estn al mismo


tiempo insertas en un contexto vital individual y deletreadas en un
lenguaje intersubjetivamente vlido. Por eso las formas elementales
de la comprensi6n estn presuponiendo implcitamente ya a las formas superiores: stas se dirigen hermenuticamente a aprehender
un contexto, solamente a partir del cual resulta inteligible un elemento individual. El modelo del intrprete polglota permite captar
la conexi6n de la hermenutica con la vida y la clase de inters
cognoscitivo que la domina:
El trnsito de las formas elementales Jel comprender n las superiores
se inicia ya en aqullas. Cuanto mnyor sea la distancia interior entre una
determinada manifestacin de vida y el que intenta comprenderla, con
tanta mayor frecuencia surgirn incertidumbres. Se intenta vencerlas. Se
produce el primer trnsito a formas superiores del comprender por el
hecho de que el comprender parte de la conexin <<normal entre la manifestacin de vida y lo espiritual que se expresa en ella. Cuando en el
resultado del comprender se ofrece una dificultad interna o una contradiccin con algo por lo dems conocido, el que comprende es inducido
al examen. Recuerda los casos en que no tuvo lugar la relacin normal
entre manifestacin de vida e interior expresado. Semejante desviacin se da ya en aquellos casos en que sustraemos nuestros estados internos, nuestras ideas y nuestros propsitos en la mirada de los importunos,
mediante una actitud hermtica o mediante el silencio. En estos casos,
el observador interpreta falsamente la mera ausencia de Uf1a patente manifestacin de vida. Pero en no pocos casos tendremos que contar con
que existe tambin la intencin de confundirnos. Ademanes, gestos y palabras se hallan en contradiccin con lo
As! surge, de distintos
modos, la tarea de echar mano de otras manifestaciones de vida o de
acudir al contexto entero de la vida para lograr vencer nuestra duda 166.

La funcin de la comprensin en la praxis vital es anloga a


la que Peirce mostr en el caso de la investigacin emprico-analftica. Ambas categoras de investigaci6n se sitan dentro de sistemas
de acciones: ambas vienen provocadas por alteraciones en la relacin habitual con la naturaleza o con otras personas; amhas tienden
165
166

Ibid., pg. 207.


!bid., pg. 200.

181

a la eliminacin de la duda y al restablecimiento de formas no problemticas de comportamiento. La problematizacin arranca de expectativas decepcionadas, pero en un caso el criterio de desengao
es el fracaso de una accin racional teleolgico de resultado controlado, y en el otro es la perturbacin del consenso, es decir, la no
concordancia de expectativas recprocas entre, por lo menos, dos sujetos agentes. Esto permite distinguir tambin entre las intenciones
de .las dos direcciones de la investigacin: en el primer caso las
mximas de comportamiento fracasadas en la confrontacin con la
realidad deben ser sustituidas por reglas tcnicas contrastadas. En
el segundo se trata de interpretar manifestaciones de la vida que
son incomprensibles y que bloquean la reciprocidad de las expectativas de comportamiento. Mientras que el experimento eleva los
controles cotidianos de las reglas de la actividad instrumental a
una forma metdica de verificacin, la hermenutica es la forma
cientfica del esfuerzo interpretativo diario: <nterpretacin y crtica han desarrollado a lo largo de la historia cada vez ms medios
para el cumplimiento de sus tareas, lo mismo que las ciencias de
la naturaleza, medios . cada vez ms refinados de experimentacin 167
La exgesis de textos tiene en comn con el interrogatorio de
la naturaleza en la experimentacin la exigencia de una habilidad
cons.umada y reconocida que procede segn reglas generales. En
cualquier caso, el dominio del arte hermenutico est o queda ligado
a la virtuosidad personal en mayor medida que el dominio de
operaciones de medicin 168
Las ciencias hermenuticas estn inmersas en las interacciones
mediadas por el lenguaje ordinario, al igual que las cincias emprico-analticas lo estn en la esfera funcional de la actividad instrumental. Unas y otras se dejan conducir por intereses cognoscitivos
enraizados en los contextos vitales de la actividad comunicativa e
instrumental. Mientras que los mtodos emprico-analticos van dirigidos a poner al descubierto y aprehender la realidad desde el punto
de vista trascendental ele la posible manipulacin tcnica, la metodologa hermenutica tiende a asegurar la intersubjetividad ele la
comprensin en la
lingstica ordinaria y en la accin
bajo normas comunes. l..'l comprensin hermenutica se dirige por
su estructura misma a garantizar, dentro de las tradiciones cultu167
168

Ibid., pg. 217.

Ges. Schri/ten, cit., V, pg. 320.

182

rales, una posible autocomprensin orientadora de la accin de


individuos y grupos, y una comprensin recproca entre individuos
y grupos, con tradiciones culturales distintas. Hace posible la forma
de un consenso sin coerciones y el tipo de intersubjetividad discontinua, de los que depende la accin comunicativa. De este modo se
elimina el peligro de una ruptura de la comunicacin en ambas
direcciones: tanto en la vertical de la biografa individual y de la
tradicin colectiva a la que se pertenece como en la horizontal de
la mediacin entre tradiciones de diversos individuos, grupos y
culturas diferentes. Si estas corrientes de comunicacin se interrumpen y la intersubjetividad de la comprensin se hace rgida o se
derrumba, queda destruida una condicin de supervivencia, que
es tan elemental como la condicin complementaria del xito de la
accin instrumental, es decir, la posibilidad de acuerdo sin coercin y de reconocimiento sin violencia. Dado que esta condicin es
el presupuesto de la praxis, llamamos prctco al inters rector
del conocimiento de las ciencias del espritu. Se distingue del inters cognoscitivo tcnico porque no est dirigido a aprehender una
realidad objetivizada, sino a salvaguardar la intersubjetividad de
una comprensin, slo en cuyo horizonte puede la realidad aparecer
como algo.
La relacin prctica de la hermenutica con la vida no es deducible tan slo de la estructura misma de la comprensin. Las
ciencias del espritu han surgido tambin de categoras del saber
profesional, que sistematizan la interpretacin como un capacidad
imaginativa particular. La jurisprudencia cientfica tiene su origen
en el derecho romano, igual que la doctrina clsica de la poltica
ha emergido de los debates de los oradores y los ciudadanos en las
antiguas ciudades-estado. Las ciencias del espritu no se han desarrollado a partir de las disciplinas del trabajo artesanal y de aquellos tipos de actividad para los cuales se requera el saber tcnico,
sino de los mbitos de la actividad profesional que exigen prudencia prctica:
Cuando (... ) las diversas profesiones se distribuyeron de forma cada
vez ms compleja dentro de la sociedad, la preparacin tcnica para las
mismas exiga y abarcaba cada vez ms conocimientos tericos, estas teorfas tcnicas penetraron, por su necesidad prctica, cada vez ms profundamente en la trama de la sociedad ( ... ). La especializacin de las ciencias particulares de la sociedad no tiene su origen, por tanto, en un artificio de la razn terica que habrfa tratado de resolver el problema del

183

mundo histrico-social mediante una descomposicin metdica del objeto


a indagar: ha sido la vida misma quien la ha realizado lfi,

El inters cognoscitivo prctico, que domina la gnesis de las


ciencias del espritu, determina tambin el contexto de aplicacin
del saber hermenutico. En la segunda mitad del siglo XIX, a ms
tardar desde que se form el canon de las ciencias del espritu, es
manifiesta su repercusin sobre la comprensin crtica que orienta
la actuacin del pblico culto. La historiografa y las filologas eleterminan la direccin en la que la tradicin cultural es asimilada y
perfeccionada en la conciencia prctica de los estratos burgueses
cultos: La vida y la experiencia de la vida son los manantiales
perennes de la comprensin del mundo histrico-social ( ... ) solamente en su repercusin sobre la vida y sobre la sociedad alcanzan
las ciencias del espritu su significado ms alto, significado que
est en continuo auge 170 Ciertamente que Dilthey ve tambin en
el inters cognoscitivo prctico peligros para la cientificidad de la
hermenutica, por lo que aade: Pero el camino hacia este resultado debe pasar por la objetividad del conocimiento cientfico 171
Esta ltima observacin es resultado de una consideracin que
pone al descubierto una inconsecuencia importante en la fundamentacin que hace Dilthey de las ciencias del espritu. Si por una
parte la relacin prctica de las ciencias del espritu con la vida,
que determina tanto su origen histrico como su contexto fctico
de aplicacin, no es algo meramente externo al mtodo hermenutico, y si el inters prctico del conocimiento define a priori el
plano de la hermenutica misma de igual manera que el inters tcnico del conocimiento define el marco de las ciencias emprico-analticas, entonces nada de ello puede generar una merma de
la objetividad de la ciencia, pues es precisamente el inters directivo
del conocimiento el que establece las condiciones de la objetividad del conocimiento posible. En el prrafo citado, Dilthey ve
en cambio dos tendencias en pugna: las tendencias de la vida
frente a las de la ciencia:
El rasgo fundamental primero de la estructura de las ciencias del espritu lo constituye este surgir de la vida y la conexin constante con
ella, pues descansan sobre la vivencia, la comprensin y la experiencia
169 Einleitung in die Gesiteswissenschaften, en op. cit., I, pgs. 38 y siguientes.

170 Ges. Schri/ten, cit., VII, pg.138.


171

!bid.

184

de la vida. Esta relacin inmediata en que se hallan la vida y las ciencias


del espritu conduce, dentro de stas, a una pugna entre las tendencias de la vida y su meta cientfica. Como los historiadores, los economistas, los maestros de derecho pblico, los que estudian la religin se hallan en la vida, quieren tambin influir sobre ella. Someten a los personajes histricos, a los movimientos de masas y a las diversas tendencias
a su propio juicio, y ste se halla condicionado por su individualidad, la
nacin a que pertenecen, la poca en que viven. Aun en los casos que
creen proceder sin prejuicios, se hallan condicionados por este su campo
de visin; todo anlisis llevado a cabo en los conceptos de una generacin pasada nos muestra cmo en estos conceptos se contienen elementos
que proceden de los prejuicios de In poca. Pero yn sabemos que toda
ciencia exige la validez universal. Si ha de hnber, por lo tanto, ciencias
del espritu, en el sentido riguroso de esta palabra ciencia, tendrn que
proponerse su mctn de un modo cada vez ms consciente y crtico 172.

En esta contraposicin entre relacin prctica con la vida y


objetividad cientfica se revela en Dilthey un positivismo oculto.
Dilthey querra sustraer la comprensin hermenutica al complejo
de intereses, en el que sin embargo se halla inserta a nivel trascendental, y trasladarla a un plano contemplativo acorde con el ideal
de la descripcin pura. Como Peirce, tambin Dilthey acaba sucumbiendo al positivismo en la medida en que interrumpe la reflexin crtica de las ciencias del espritu, precisamente en el punto
dnde el inters prctico del conocil)1iento es aprehendido como
el fundamento de todo conocimiento hermenutico posible y no
como su 'corrupcin, recayendo de este modo en el objetivismo 173
Las investigaciones metodolgicas dispersas, pero convincentes,
que tomaron el modelo de la autobiografa como punto de partida,
han demostrado la asimetra entre vivencia, expresin y comprensin: vivencia y objetivacin no se comportan simtricamente como
el interior que se proyecta perfectamente sobre el plano exterior.
Entonces, y slo en ese caso, podra ser entendida la comprensin,
en rigurosa complementariedad con la vivencia, como un acto que
reproduce la vivencia original, subyacente a la expresin dada y que
as reconstruye creativamente la gnesis de la objetivacin. Hemos
visto, por el contrario, que la objetivacin forma parte de una conexin simblica vinculante intersubjetivament, que es comn a
varios sujetos, de forma que stos tienen tanto que identificarse

1.37.

!bid., pg.
Esta recada en el objetivismo ha sido ptimamente analizada por
Gadamer; pero yo no creo que podamos entenderla como una separacin
tajante entre ciencia y filosofa de la vida: H. G. GADAMER, W ahrheit und
Methode, cit., pgs. 218 y sigs.
112

173

185

'1

unos con otros mediante smbolos generales, como afirmarse uno


frente a otro como no idnticos. Tanto el uno como el otro objetivan la propia vivencia sobre el plano de la intersubjetividad, pero
no sin discontinuidades; ambos, so pena de perder la propia identidad,' estn obligados a la comunicacin indirecta de su inmediatez.
La comprensin hermenutica se sita en una posicin oblicua respecto de la expresin simblica, dado que el interior no puede manifestarse directamente. Pero si la hermenutica debe asumir aquella
dialctica de lo general y lo individual, que define la relacin entre
objetivacin y vivencia y que alcanza su expresin como tal en el
mbito de lo que es comn, entonces la comprensin misma resulta
ligada a una situacin donde por lo menos dos sujetos comunican
en un lenguaje que les permite compartir -es decir, hacer comunicable bajo la forma de smbolos intersubjetivamente vinculantes
el elemento propiamente imparticipable: lo individual-. La comprensin hermenutica liga al intrprete al papel de un interlocutor
del dilogo. Solamente este modelo de participacin en una comunicacin habitual es capaz de explicar el rendimiento especfico de la
hermenutica. Y sin embargo Dilthey no ha abandonado nunca el
modelo opuesto de un meterse en el interior del objeto, de la reproduccin y revivencia en principios solitaros, incluso en la forma
modificada, que consiste en la reconstruccin de creaciones de sentido. La teora de la introyeccin (Ein/hlung) se conserva tambin
en los escritos sucesivos como concepcin fundamental:
La posicin que adopta la comprensin superior frente a su objeto
est determinada por su objetivo, consistente en encontrar una conexin
de vida en lo dado. Esto es posible nicamente cuando ln conexin que
se da en el vivir propio y que se ha experimentado en innumerables
casos se halla siempre presente y dispuesta con todas las posibilidades
que alberga. Esta actitud que se da en la tarea del comprender la denominamos transferencia, ya sea en un hombre o en una obra ( ... ). As{,
pues ( ... ), podemos designar esto como una transferencia del propio
yo a un complejo dado de manifestaciones de vida. Sobre In base de esta
transferencia surge el modo supremo mediante el cual acta en el com
prender la totalidad de la vida anmica, a saber, la reproduccin o re
vivencia 174.

Dilthey no puede desprenderse del modelo introspectivo de la


comprensin, ya que, a pesar de su orientacin kantiana, no logra
superar el concepto contemplativo de verdad. Revivir la experiencia
174

Ges. Schriften, cit., VII, pgs. 213 y sigs.

186

en cierta medida un equivalente de la observaci6n, ambos satisfacen sobre el plano emprico el criterio de una teora de la verdad
como copia: garantizan la reproduccin de un inmediato en la conciencia solitaria, depurada de todas las ofuscaciones subjetivas. La
objetividad del conocimiento es definida, pues, mediante la eliminacin de tales influencias perturbadoras. Una comprensin esencialmente ligada a un contexto de comunicacin no podra satisfacer
en principio esta condicin. De hecho, en una interaccin que une
al menos dos sujetos en el marco de la intersubjetividad establecida en el medio del lenguaje ordinario a travs de significaciones
constantes, el intrprete est tan implicado en la interaccin como
aquello a lo que se dirige su interpretacin. La relacin entre sujeto que observa y objeto (Gegen-stand) es reemplazada por la
relacin entre sujeto que participa e interlocutor (Gegen-spieler).
La experiencia queda mediada por la interaccin de ambos, la comprensin es una experiencia comunicativa. Su objetividad est, pues,
amenazada por dos lados, tanto por la influencia del intrprete
cuya subjetividad implicada distorsiana las respuestas, como por las
reacciones del interlocutor que puede turbar al observador participante. Pero si describimos as los peligros que corre la objetividad, hemos adoptado ya la perspectiva de la teora de la verdad
como copia que nos querra sugerir el positivismo apuntando al
modelo de la observacin controlada. La coercin de esta tradicin
es an tan fuerte, incluso en Dilthey, que ste no consigue evitar la
reduccin del mbito de la experiencia comunicativa al modelo
de la observacin desinteresada; quien se introyecta en la subjetividad del otro y reproduce sus vivencias borra la especifidad de la
propia identidad, exactamente igual que el observador de un experimento. Si Dilthey hubiera seguido la lgica de sus propias
investigaciones, habrfa visto que la objetividad de la comprensin
slo es posible dentro .del papel de participante reflexivo en un
contexto comunicativo.
El intrprete no puede liberarse abstractamente de su situacin hermenutica de partida, lo mismo si se ocupa de objetivaciones contemporneas que de tradiciones histricas. No puede sin
ms sobrepasar el horizonte abierto de la propia praxis vital ni
suspender sin ms el conjunto de tradiciones a travs del cual
se ha formado su subjetividad, para sumergirse en la corriente de
la vida subhistrica que permite una gozosa identificacin de todos
con todos. No obstante, la objetividad de la comprensin hermenutica es alcanzable en la medida en que el sujeto que compren187

de aprende, a travs de la apropiacin comunicativa de las objetivaciones ajenas, a comprenderse a s mismo en el propio proceso
de formacion. Una interpretacin slo puede captar la realidad
en la medida en que el intrprete se vuelva a la vez sobre esa
realidad y sobre s mismo como momentos de un contexto objetivo que constituye e incluye a ambos. En este sentido, la objetividad de la comprensin depende del principio, slo en apariencia
subjetivista, que Dilthey hizo valer para la autobiografa: La reB.exin sobre sf mismo de un hombre (de un grupo social, de una
poca) sigue siendo el punto de orientacin y el fundamento 175
Dilthey quera ver superada la presunt anttesis entre las tendencias de la vida y las de la ciencia con la supresin del inters
prctico del conocimiento en favor de la universalidad desinteresada de la introyeccin (Einfhlung). La reflexin iniciada por el
propio Dilthey sobre la irrebasabilidad de ese inters habra podido, en cambio, desenmascarar la anttesis como aparente, y justificar la objetividad de la comprensin hermenutica bajo la forma
de un conocimiento basado en la experiencia comunicativa mediada irrevocablemente por una relacin dialgica. Pero Dilthey permanece anclado en el modelo de revivencia de estados psquicos
del otro.
Toda la ciencia filosfica e histrica se basa en este supuesto, a saber,
que es posible elevar la comprensin de lo singular al plano de la objetividad. La conciencia histrica levantada sobre esta base permite al hombre
moderno actualizar en s mismo todo el pasado de la humanidad: ve las
culturas pasadas traspasando todos los lmites de su propio tiempo; acoge
su fuerza y disfruta de su encanto: a esto debe un gran aumento de su
dicha. Y si es cierto que las ciencias sistemticas del espritu derivan
de esta captacin objetiva de lo singular relaciones legales generales y
conexiones abarcadoras, los procesos de comprensin e interpretacin
siguen siendo su fundamento. Por tal razn, estas ciencias, Jo mismo que
la Historia, dependen en su seguridad del hecho de si ser posible elevar
la comprensin de lo singular a validez universaJI76.

Dilthey liga la objetividad posible del conocimiento de las


ciencias del espritu a la condicin de una simultaneidad virtual del
intrprete con su objeto. Frente a lo alejado en el espacio o lo
extrao lingsticamente hay que ponerse en la situacin de un
lector de la poca y el entorno del autor m. La simultaneidad
176

177

!bid., pg. 204.


Ges. Schriften, cit., V, pg. 317.
Ges. Schriften, cit., VII, pg. 219.

188

cumple en las ciencias del espritu la misma funcin que la repetibilidad del experimento en las ciencias de la naturaleza: la intercambiabildad del sujeto del conocimiento queda garantizada.
La hiptesis metodolgica de la posible simultaneidad de intrprete y objeto es, por lo dems, tan poco evidente que es necesario recurrir a la filosofa de la vida para hacerla plausible. Solamente en la medida en que las objetivaciones del mundo del
espritu representan protuberancias de un flujo vital omnipresente
que se extiende a lo largo del tiempo, cuya unidad est asegurada
mediante la simultaneidad y ubicuidad potenciales de sus producciones, puede el mundo histrico ser concebido en sentido positivista, es decir, como conjunto de todas las vivencias posibles -lo
que puede ser vivenciado es para el intrprete lo que es el caso--.
A este mundo, reproducido en la conciencia histrica del mundo
moderno, corresponde la genialidad de la comprensin universal
pues la vivencia reproductora de aquel que se mete en el original promete una participacin en ese flujo vital omnipresente.
Esta vida misma es irracional, dado que la nica cosa que se puede decir de ella es que solamente es tangible en sus objetivaciones. La irracionalidad de la vida justifica al intrprete en su papel
de observador no participante, pues si la vida misma proyecta
sus objetivaciones sobre el plano de una simultaneidad fingida,
entonces el observador podra abarcar objetivamente la conexin de lo universal humano on la individuacin que, sobre la base
de ese universal, se despliega en la multiplicidad de las existencias
espirituales 178 La comprensin hermenutica se desembaraza as
de la dialctica especfica de lo general y lo individual, inherente a
la comunicacin en el lenguaje ordinario, en favor de una clasificacin unvoca de los fenmenos segn la categora 16gica de la extensin. Dilthey menciona tres grados de generalizacin; habla de un
sistema de ordenacin que conduce de la regularidad y de la estructura de lo universal humano a los tipos mediante los que la
comprensin aprehende a los individuos 179
Las convicciones fundamentales de la filosofa de la vida permiten a Dilthey la transposicin del ideal de la objetividad de las
ciencias de la naturaleza a las ciencias del espritu. Y ello posee
una particular significacin para el grupo de disciplinas que Dilthey llama ciencias sistemticas del espritu y que contrapone a
na !bid., pg. 213.

m !bid.

189

las ciencias histricas, que cubren desde la biografa a la historia


universal. Mientras estas ltimas se dirigen en cada caso a un contexto concreto de desarrollo y a procesos de formacin de sujetos
sociales susceptibles de especificacin, las primeras tienen que ver
con las estructuras permanentes, con los sistemas parciales de la
vida social aislables en secciones transversales, a travs de los cuales corre de alguna manera el movimiento histrico. Dilthey agrupa
estas ciencias en el sistema de las ciencias del hombre constituidas autnomamente; Ciencias del lenguaje, de la economa, de la
poltica, del derecho, de la religin y del arte 180 Suele recurrir al
ejemplo de la economa para precisar la diferencia entre las ciencias sistemticas y las ciencias histricas del espritu: las ciencias
sistemticas del espritu desarrollan teoras generales sobre sectores concretos de la vida social caracterizados por complejos estructurales invariables que constituyen sistemas. Un sistema social semejante
se basa ante todo en la interaccin de los individuos en la sociedad en
cuanto que sta, en virtud de un elemento comn constitutivo de la naturaleza humana, tiene como consecuencia el entrelazamiento de actividades a travs de las cuales ese elemento logra su satisfaccin ( ... ). El
individuo aislado es un punto donde convergen una pluralidad de sistemas que se especializan de forma cada vez ms refinada en el progreso
de la cultura ( ... ). La ciencia abstracta yuxtapone estos sistemas que se
e.ntretejen en la realidad histrico-social ( ... ). Cada uno de ellos es el
producto de un elemento constitutivo de la naturaleza humana ( ... ). Est
germinalmente contenido en este fondo comn a In sociedad de todos
los tiempos, aunque logre un desarrollo especfico e internamente rico
slo en un estadio superior de la cultura 181,

El objetivismo fundado en la filosofa de la vida empuja a


Dilthey a introducir teoras generales de los sistemas y subsistemas sociales sobre la base de la comprensin hermenutica. La
identidad inagotable de la vida permite metodolgicamente actualizar, sin el influjo de la situacin inicial del intrprete, las objetivaciones susceptibles de ser invocadas de nuevo en cada momento;
al mismo tiempo garantiza antropolgicamente una base suficientemente amplia para estructuras histricamente permanentes y para
los correspondientes sistemas tericos de referencia.
De este modo se escamotea la dificultad que Dilthey haba
sealado en la discusin de las tesis de Wndelband como el pro180
1s1

Ibid., pg. 146.


Ibid., pg. 146.

190

blema lgico fundamental de las ciencias sistemticas del espritu:


la conexi6n de lo general y lo individual 1112 El mtodo aparentemente circular de una recproca explicacin de las partes a la luz
de un conjunto anticipado, y viceversa, del conjunto por reflejo
de las partes precisadas progresivamente, puede bastar para la interpretacin de determinadas manifestaciones de la vida y de historia evolutivas concretas: la hermenutica es el fundamento de
las ciencias histricas del espritu. Pero no es lcito remitir a la
hermenutica las ciencias sistemticas del espritu y suponer al mismo tiempo que stas escapan
la dialctica de lo general y lo
individual. Para las ciencias sistemticas del espritu, el fundamento metodolgico propio de las ciencias histricas es evidentemente demasiado estrecho. No se limitan a la explicacin de
complejos semnticos, sino que analizan relaciones nomolgicas
entre magnitudes empricas y en cuanto ciencias nomolgicas deben
servirse de los procedimientos emprico-analticos; en la medida
en que siguen la intencin de las ciencias del espfritu, permanecen
ligadas al mismo tiempo al marco metodolgico de la
tica y no entran, como lo hacen las ciencias de la naturaleza, en
la esfera funcional de la actividad instrumental. Este problema
de la imbricacin de procedimientos emprico-analticos y de la
hermenutica y el problema de la formacin de teoras en las ciencias sistemticas del espritu son de vital importancia para la lgica de las ciencias sociales, que slo se desarrolla completamente
en el siglo x:x 18J. Dilthey no los plantea explcitamente. La recada
en un objetivismo que suspende la reflexin autocrtica de la hermenutica en las ciencias del espritu conduce a una completa cerrazn ante una problemtica que, si no me equivoco, aparece
nicamente en un pasaje del final del manuscrito sobre la Comtruccin del mundo histrico en las ciencias del espritu:

Cada sistema cultural constituye un nexo que descansa en comunidades [esto es, en la intersubjetividad de las interacciones]; como el nexo
realiza una aportaci6n, posee un carcter teol6gico [esto es, se trata de
un contexto n analizar en trminos funcionalstas]. Pero en este punto
surge una dificultad que inhiere a la formaci6n conceptual en estas
ciencias. Los individuos que cooperan en esa aportaci6n forman parte
del mismo s6lo en aquellos procesos en los que cooperan a la realizaci6n
de la aportaci6n, pero actan en esos procesos con todo su ser y por eso

Ges. Schriftett, cit., V, pg. 259.


Cf. mi ensayo Zur Logik der So:alwissenschaften, cit., en particular
el cap. III, pgs. 95 y sigs.
182
183

191

no es posible construir semejante campo por el fin de la aportacin,


pues adems de las energas orientadas a ella, actan tambin los otros
aspectos de la naturaleza humana y se hace Yalcr la variabilidad histrica de la misma. Aqu tenemos el problema lgico fundamental de la
ciencia de los sistemas culturales 184.

Las ciencias sistemticas del espritu establecen teoras generales, pero no se dejan arrancar sin ms del terreno de la historia
universal. Cmo es posible conciliar la pretensin ele universalidad que elevan para sus teoras con su intencin de aprehender
procesos histricos individuales? Freud no se ha planteado este
problema como un problema metodolgico, pero el psicoanlisis
-si se entiende como una teora general de los procesos biogrficos de formacin- nos da una respuesta.

164

Ces. Schriften, cit., VII, pg. 188 (entre parntesis, mis apreciaciones).

192

III
LA CRITICA COMO UNIDAD
DE CONOCIMIENTO E INTERES

La reduccin de la teora del conocimiento a teora de la ciencia, que el viejo positivismo haba puesto en marcha, se ha visto
interrumpida por un contramovimiento representado ejemplarmente por Peirce y Dilthey. La reflexin crtica de las ciencias de la
naturaleza y del espritu nicamente ha interrumpido, pero no ha
logrado detener la marcha victoriosa del positivismo. As, incluso
los intereses rectores del conocimiento una vez sacados a la luz pudieron ser malentendidos en sentido psicologista y sucumbir ante
la crticl del psicologismo, sobre cuya base se ha instaurado el neopositivismo en la forma de un empirismo lgico, que determina
hasta hoy la autocomprensin cientfica de las ciencias.
Volviendo al concepto desarrollado por Kant, y sobre todo por
Fichte, de inters de la raz6n, es posible aclarar la conexin de
conocimiento e inters redescubierta metodolgicamente y defenderla contra interpretaciones errneas. Pero una tnera vuelta histrica a la filosofa de la reflexin no es suficiente para rehabilitar
cotno tal la dimensin de la reflexin autocrtica. El psicoanlisis
ofrece el ejemplo de cmo esa dimensin emerge de nuevo precisamente en el terreno del positivismo: Freud ha desarrollado un
marco de interpretacin para procesos de formacin desviantes y
perturbados que pueden ser conducidos de nuevo a la normalidad
a travs de una reflexin crtica de orientacin teraputica. Cierto que ha concebido su teora no como una reflexin crtica sistemticamente generalizada, sino como una ciencia experimental
rigurosa. Freud no ha aclarado metodolgicamente lo que separa al psicoanlisis, tanto de las ciencias emprico-analticas como
de las que proceden de forma exclusivamente hermenutica, sino

193

que ha atribuido esa diferencia al carcter particular de la tcnica


analtica. Por esta razn, la teora freudiana contina siendo un
bocado que la lgica positivista de la ciencia trata en vano de
digerir y que el ejercicio de la investigacin behaviorista trata en
vano de integrar, pero esa reflexin crtica encubierta -reflexin
que es aqu la piedra de escndalo- no se da a conocer como tal.
Nietzsche es uno de los pocos contemporneos que unen a un
fino sentido para el alcance de las investigaciones metodolgicas la
capacidad de moverse con facilidad en la dimensin de la autorreflexin. Pero precisamente este dialctico del antirracionalismo
hace todo lo posible por negar en forma de autorreflexin la fuerza de la reflexin y para remitir al psicologismo los intereses rectores del conocimiento, de los que se percat con toda claridad.

9.

RAZN E INTERS: RETROSPECTIVA SOBRE KANT Y FICHTE

Peirce ha impulsado la autorreflexin de las ciencias de la


naturaleza y Dilthey la de las ciencias del espritu hasta el punto
de hacer evidentes los intereses rectores del conocimiento. La investigacin emprico-analtica es la continuacin sistemtica de un
proceso de aprendizaje acumulativo que se realiza de forma precientfica en el mbito funcional de la actividad instrumental. La
investigacin hermenutica aporta una forma metdica a un proceso de comprensin entre individuos (y de autocomprensin) establecido a un nivel precientfico en el nexo de tradicin que
constituyen las interacciones simblicamente mediadas. Se trata,
en el primer caso, de la produccin de un saber tcnicamente utilizable; en el segundo, del esclarecimiento de un saber pncticarnente
eficaz. El anlisis emprico explora la realidad desde el punto de
vista de la manipulacin tcnica posible de procesos naturales objetivados, mientras que la hermenutica asegura la intersubjetividad de una comprensin posible que oriente la accin tanto sobre
el plano horizontal de la interpretacin ele culturas ajenas como
sobre el plano vertical de la asimilacin de tradiciones propias.
Las ciencias rigurosamente experimentales estn sometidas a las
condiciones trascendentales de la actividad instrumental, mientras
que las ciencias hermenuticas proceden al nivel de la actividad
comunicativa.
En los dos casos es diferente en principio la constelacin de
lenguaje, accin y experiencia. En la esfera funcional de la activi-

194

dad instrumental, la realidad se constituye como la suma de lo


que puede ser experimentado bajo el punto de vista de la manipulacin tcnica posible: a la realidad objetivada en condiciones
trascendentales corresponde una experiencia restringida. Bajo las
mismas condiciones se configura tambin el lenguaje de los enunciados emprico-analticos sobre la realidad. Las proposiciones tericas pertenecen a un lenguaje o bien formalizado o por lo menos
formalizable. Segn su forma lgica, se trata de clculos que podemos .generar y reconstruir en todo momento manipulando unos
signos segn ciertas reglas. Bajo las condiciones de la accin instrumental, un lenguaje puro se constituye como conjunto de tales
complejos simblicos que pueden ser producidos operando segn
reglas. El lenguaje puro es debido a una abstraccin del material
natural de los lenguajes ordinarios, al igual que la naturaleza
objetivada es debida a una abstraccin del material natural de la
experiencia del lenguaje ordinario. Ambos, el lenguaje restringido
y la experiencia restringida, vienen definidos por el hecho de que
son resultados de operaciones con signos o con cuerpos mviles.
Igual que la actividad instrumental misma, tambin el uso lingstico integrado en ella es monolgico. Asegura a las proposiciones
tericas una cohesin sistemtica regida por las reglas de la deduccin. La funcin trascendental de la actividad instrumental se
confirma en el procedimiento de conexin de teora y experiencia:
la observacin sistemtica tiene la forma de un dispositivo experimental (o cuasi-experimental) que permite registrar resultados de
operaciones de medida. Las operaciones de medida permiten una
correspondencia biunvoca entre los acontecimientos constatados
y los signos combinados sistemticamente. Si al marco de la investigacin emprico-analtica hubiera que asignar un sujeto trascendental, la medicin sera la actividad sinttica que genuinamente
lo caracteriza. Slo una teora de la medida puede esclarecer entonces las condiciones de objetividad de todo conocimiento posible
en el sentido de las ciencias nomolgicas.
En el contexto de la actividad comunicativa, lenguaje y experiencia no se sujetan a las condiciones trascendentales de la accin
misma. Tiene, en cambio, una funcin trascendental la gramtica
del lenguaje ordinario, que regula al mismo tiempo los elementos
no verbales de una praxis vital habitual. Una gramtica de los
juegos de lenguaje une smbolos, acciones y expresiones; fija esquemas de concepcin del mundo y de interaccin. Las reglas gramaticales determinan el terreno de una intersubjetividad indirecta

195

entre individuos socializados; y podemos movernos en este terreno


en la medida en que interioricemos esas reglas --en calidad de
interlocutores socializados y no como observadores imparciales. La
realidad se constituye en el marco de una forma de vida de grupos
comunicantes organizada segn el lenguaje ordinario. Es real lo
que puede ser experimentado dentro de las interpretaciones de una
simbologa vigente. En este sentido, a la realidad objetivada bajo
el punto de vista de la posible manipulacin tcnica y a la correspondiente experiencia operacionalizada podemos concebirlas como
un caso lmite. Este caso lmite viene caracterizado porque el lenguaje queda desvinculado de su concatenacin con las interacciones
y resulta monolgicamente cerrado porque la accin queda separada de la comunicacin y reducida estrictamente al acto de aplicacin de medios racionales con respecto a fines y, por ltimo,
porque la experiencia vital individual es eliminada en favor de una
experiencia repetible de los resultados de la accin instrumental,
pues precisamente lo suprimido aqu son las condiciones de la accin
Si concebimos de esta forma el marco trascendental de la actividad instrumental, como una variante extrema de
los mundos de la vida constituidos en el medio del lenguaje ordinario (es decir, como aquel mundo de la vida en el que todos los
mundos de la vida histricamente individuados tienen que coincidir abstractamente), entonces queda claro que el modelo de la
actividad comunicativa no puede tener para las ciencias hermenuticas el mismo valor trascendental que posee el marco de la accin
instrumental para las ciencias nomolgicas. Pues el mbito objetual de las ciencias del espritu no se constituye bajo las condiciones trascendentales de la metodologa de la investigacin: se
encuentra constituido ya. Ciertamente que las reglas de toda interpretacin vienen fijadas por el modelo de las interacciones mediadas simblicamente.
Pero el intrprete, tras haber sido socializado en su lengua
materna e instruido para la interpretacin en general se mueve
no bajo reglas trascendentales, sino al nivel de los nexos trascendentales mismos. El contenido de experiencia de un texto transmitido slo puede ser interpretado en relacin con la estructura
trascendental del mundo al que l mismo pertenece. Teora y experiencia se diferencian aqu de distinto modo a como sucede en
las ciencias emprico-analticas. La interpretacin que hay que iniciar apenas se ve perturbada la experiencia comunicativa, que
resultaba fiable bajo los esquemas compartidos de concepcin del

196

mundo y de la accin se dirige a la vez a las experiencias adquiridas


en un mundo constituido a travs del lenguaje ordinario y a las
reglas gramaticales de constitucin de este mundo. Es, a la vez,
anlisis lingstico y experiencia. Y correlativamente corrige sus
anticipaciones hermenuticas de conformidad con un consenso entre interlocutores, obtenido segn reglas gramaticales -tambin
aqu convergen de forma peculiar experiencia y penetracin analtica.
Peirce y Dilthey desarrollan la metodologa de las ciencias de
la naturaleza y de las ciencias del espritu como una lgica de
investigacin y conciben en cada caso el proceso de investigacin
a partir de un contexto vital objetivo, ya sea el que representa
la tcnica o el que representa la prnxis. La lgica de la ciencia
recupera as nuevamente la dimensin de la teora del conocimiento
que la teora positivista de la ciencia haba abandonado: como
hiciera en otro tiempo la lgica trascendental, busca una respuesta
a la pregunta por las condiciones a priori de la posibilidad del
conocimiento. Ciertamente, estas condiciones no son ya a priori en
s, sino slo para el proceso de nvestgacin. La investigacin
lgica inmanente del progreso en las ciencias emprico-analticas
y del desarrollo de la explicacin hermenutica tropieza pronto
con limitaciones: ni el conjunto de los modos de inferencia analizados por Peirce, ni el movimiento circular de la interpretacin
de Dilthey, resultan satisfactorios desde el punto de vista de la
lgica formal. De qu forma sean posibles la induccin, por
una parte, y el crculo hermenutico, por otra, no es algo que
pueda mostrarse lgicamente, sino tan slo gnoseolgicamente. En
ambos casos se trata de reglas de transformacin lgica de enunciados, cuya validez slo es plausible cuando las proposiciones
transformadas dentro de un marco trascendental, tanto si se trata
del de la accin instrumental como si se trata de una forma de
vida constituida en el medio del lenguaje ordinario, estn referidas
a priori a determinadas categoras de la experiencia. Estos sistemas
de referencia tienen una funcin trascendental, pero determinan
la arquitectnica de los procesos de investigacin y no la de la
conciencia trascendental en general. La lgica de las ciencias de la
naturaleza y del espritu no tiene nada que ver, a diferencia de
la lgica trascendental, con la organizacin de la razn pura terica, sino con las reglas metodolgicas de organizacin de procesos
de investigacin. Estas reglas no tienen ya el status de reglas trascendentales puras: tienen un valor trascendental, pero tienen su

197

origen en contextos vitales fcticos: en las estructuras de una


especie que reproduce su vida, tanto mediante los procesos de
aprendizaje del trabajo socialmente organizado como a travs de
procesos de entendimiento mutuo en interacciones mediadas por
el lenguaje ordinario. En el contexto de los intereses de estas
relaciones vitales fundamentales tiene su medida el sentido de la
validez de enunciados que se obtienen dentro de los sistemas de
referencia cuasi-trascendental de los procesos de investigacin de
las ciencias de la naturaleza y del espritu, el saber nomolgico
es eficaz tcnicamente en el mismo sentido en que el saber hermenutico lo es prcticamente.
La reconducci6n del marco de las ciencias nomolgicas y hermenuticas a un contexto vital, y la correspondiente derivacin del
sentido de la validez de los enunciados a partir de los intereses
1 rectores del conocimiento, se hace necesaria en cuanto se sita
en el lugar del sujeto trascendental a una especie que se reproduce
bajo condiciones culturales, es decir, una especie que s61o se comtituye a s misma en un proceso de formacin. Los procesos de
investigacin --en calidad de sujeto de los cuales nos interesa
particularmente esa especie- forman parte del proceso global de
formacin que es la historia del gnero humano. Las condiciones
de la objetividad de la experiencia posible que vienen fijadas con
el marco trascendental de los procesos de investigacin de las
ciencias de la naturaleza o del espritu, ya no explican solamente
el sentido trascendental de un conocimiento finito restringido a los
fenmenos; preforman ms bien, conforme a criterios del contexto vital objetivo del que emerge la estructura de las dos orientaciones de la investigacin, el sentido especfico que tienen esas
dos formas metdicas de conocimiento mismas. Las ciencias emprico-analticas exploran la realidad en la medida en que sta
aparece en la esfera funcional de la actividad instrumental, por
eso los enunciados nomol6gicos sobre este mbito objetual apuntan por su propio sentido inmanente a un determinado contexto de aplicacin; aprehenden la realidad con vistas a una manipulaci6n tcnica, posible siempre )' en cualquier parte baio con diciones especficas. Las ciencias hermenuticas no alumbran la
realidad desde un punto de vista trascendental distinto, sino que
se dirigen ms bien a la estructura trascendental de las diversas
formas fcticas de vida, en cuyo interior la realidad viene interpretada de forma diversa, segn las gramticas de la concepcin
del mundo y de la accin: de ah que los enunciados hermenuticos

198

tales estructuras apunten por su propio sentido inmanente


a su correspondiente contexto de aplicacin -aprehenden interpretaciones de la realidad con vistas a la intersubjetividad posible (para una situacin hermenutica de partida dada) de un acuerdo orientador de la accin-. Hablamos, pues, de un inters cognoscitivo tcnico o cognoscitivo prctico en la medida en que los
contextos de la accin instrumental y de la interaccin simblicamente mediada preforman, a travs de la lgica de la investigacin,
el sentido de validez de los enunciados posibles, de suerte que en
cuanto que representan conocimientos slo poseen una funcin
en esos contextos -son explotados tcnicamente o resultan prcticamente efectivos.
El concepto de inters no debe sugerir una reduccin naturalista de determinaciones lgico-trascendentales a determinaciones empricas; al contrario, se trata de prevenir una reduccin semejante. Los intereses rectores del conocimeinto ejercen una mediacin (aqu no puedo demostrarlo todava y me limitar a afirmarlo) entre la historia natural de la especie humana y la lgica
de su proceso de formacin; pero no se puede hacer uso de ellos
para reducir la lgica a algn tipo de base natural. Llamo
reses a las orientaciones bsicas que son inherentes a determinadas J
condiciones fundamentales de la reproduccin y la autoconstitucin
posibles de la especie humana, es decir, al trabajo y a la interaccin . .
Esas orientaciones bsicas miran,, por tanto, no a la satisfaccin
de necesidades inmediatamente empricas, sino a la solucin de
problemas sistemticos en general. Ciertamente que de solucin
de problemas slo cabe hablar aqu en sentido aproximativo. De
hecho, los intereses rectores del conocimiento no pueden determinarse en razn de problemas que -en cuanto tales- slo podran presentarse dentro de un marco metodolgico determinado
por ellos. Los intereses rectores del conocimiento se miden slo
en aquellos problemas de la conservacin de la vida, objetivamente
planteados, que han encontrado como tales una respuesta a travs
de la forma cultural de existencia. Trabajo e. interaccin incluyen
eo ipso procesos de comprensin y aprendizaje; y a partir de un
cierto grado determinado de desarrollo stos deben quedar asegurados bajo la forma de investigacin metdica si no se quiere
poner en peligro el proceso de formacin de la especie humana.
Dado que la reproduccin de la vida a nivel antropolgico est
determinada culturalmente por el trabajo y la interaccin, los intereses cognoscitivos inherentes a las condiciones de existencia que

199

representan el trabajo y la interaccin no pueden ser concebidos


en el marco de referencia biolgico de la reproduccin y de la
conservacin de la especie. Sera malentender los intereses directivos del conocimiento si quedasen reducidos a mera funcin de
reproduccin de la vida social: no puede quedar sta suficientemente caracterizada sin recurrir a las condiciones culturales de la
reproduccin, a un proceso de formacin que implica ya el conocimiento en ambas formas. El inters cognoscitivo es, pues, una
categora peculiar que se sustrae a la distincin entre determinaciones empricas y trascendentales, simblicas y factuales, como
tambin a la distincin entre determinaciones motivacionales y
cognoscitivas. El conocimiento, en efecto, no es ni un mero instrumento de adaptacin de un organismo a un ambiente que cambia, ni el acto de un ser racional puro descontextualizado en la
contemplacin.
Peirce y Dilthey han tropezado con intereses subyacentes al
conocimiento cientfico, pero no han reflexionado sobre ellos como
tales. No han elaborado el concepto de inters rector del conocimiento y ni siquiera han comprendido a qu es a lo que .apunta
propiamente. Han analizado, ciertamente, la fundamentacin de la
lgica de la investigacin en las condiciones vitales, pero a las orientaciones de fondo de las ciencias emprico-analticas y de las ciencias
hermenuticas slo haban podido identificarlas como intereses rectores del conocimiento en un marco categorial que les era ajeno:
dentro precisamente del concepto de una bistora de la especie humana concebida como proceso de formacin. La idea de un proceso
de formacin, que es donde se constituira como tal el sujeto genrico, ha sido desarrollada por Hegel, y asumida por Marx desde una
perspectiva matetialista. Sobre la base del positivismo, el retorno
inmediato a esta idea tendra necesariamente que aparecer como una
recada en la metafsica; existe un solo camino legtimo para evitar
esa recada: es el camino recorrido por Peirce y Dilthey cuando
esclarecen la gnesis de las ciencias a partir de un contexto vital
objetivo y ponen as a la metodologa en la perspectiva de la teora del conocimiento. Pero ni Peirce ni Dilthey se dan enteramente
cuenta de lo que hacen. De lo contrario no habran podido hurtarse
a la experiencia de la reflexin que Hegel desarroll en la Penomenologa. Me refiero a la fuerza emancipatoria de la reflexin que
el sujeto verifica en s en la medida en que se hace transparente
a s mismo en su propia historia gentica. La experiencia de la reflexin se articula, en lo referente al contenido, en el concepto

200

de proceso de formacin y, metodolgicamente, conduce a un punto


de vista desde el que se nos da espontneamente la identidad de
la razn y de la voluntad de razn. En la autorreflexin, un
nocimiento por mor del conocimiento coincide con el inters por
la emancipacin; pues la realizacin de la reflexin se sabe como
movimiento de la emancipacin. La razn est bajo el inters
la mzn. Podemos decir que sigue un inters cognoscitivo
emancipatorio que tiene como meta la realizacin de la reflexin
como tal.
Pues es verdad que ms bien ocurre que la categora de inters
cognoscitivo viene testificada por el inters innato a la razn. Slo
a partir de su conexin con el inters cognoscitivo emancipatorio
de la reflexin racional pueden los intereses tcnico y prctico ser
comprendidos sin malentendidos como intereses rectores del conocimiento; sin malentendidos, es decir, sin caer en la psicologizacin o en un nuevo objetivismo. Pero como Peircc y Dilthey no
conciben su metodologa como la reflexin autocrtica de la ciencia
que realmente es, no aciertan con el punto de unin de conocimiento e inters.
En la fllosofa trascendental de Kant aparece ya el concepto
de inters de la razn; pero slo Fichte puede, tras haber subordinado la razn terica a la prctica, desarrollar el concepto en el
sentido de un inters emancipatoro inmanente a la razn misma.
Inters en general, es la satisfaccin que vinculamos a la representacin de la existencia de un objeto o de una accin. El
inters tiene como meta la existencia porque expresa una relacin
del objeto del inters con nuestra facultad apetitiva. Es decir, que el
inters presupone una necesidad o genera una necesidad 1 A esto
corresponde la distincin entre inters emprico e inters puro
que Kant introduce a propsito de la razn prctica. La satisfaccin prctica que experimentamos en el bien, es decir, en las acciones que estn determinadas por los principios de la razn, es un
inters puro. Cuando la voluntad acta por respeto a las leyes de
la razn prctica toma inters en el bien, pero no obra por inters:
Lo primero designa el inters prctico en la accin, lo segundo el
inters patolgico en el objeto de la accin. Lo primero indica solamente
una dependencia de la voluntad de los principios de la razn en sl misma, lo segundo la dependencia de los principios de la misma al servicio
1 KANT, Kritik der Urteilskraft, en Werke, ed. Weischt:Jd, vol. V,
nas 280 y sigs.

201

de la inclinacin, desde el momento en que la razn slo ofrece la regla


prctica de cmo satisfacer la necesidad de la inclinacin. En el primer
caso me interesa la accin; en el segundo, el objeto de la accin (en cuanto es de mi agrado) 2,

.El inters (patolgico) de los sentidos por lo agradable o til


proviene de una necesidad, el inters (prctico) de la razn por
el bien despierta una necesidad. La facultad apetitiva es estimulada
en el primer caso por una inclinacin, en el segundo est determinada por los principios de la razn. Por analoga con la inclinacin sensible en cuanto deseo convertido en costumbre, podemos
hablar de una inclinacin intelectual independiente de los sentidos
cuando sta se configura como actitud duradera a partir de un
inters puro.
Aunque a1H donde hay que admitir algn inters exclusivamente puro
de la razn no puede ser sobreentendido ningn inters de la inclinacin, podernos, sin embargo -para conformarnos con el uso lingstico--,
incluso en el caso de aquello que slo puede ser objeto de un placer
intelectual, asignar a una inclinacin un deseo habitual derivado del puro
inters de la razn; esta inclinacin no sera la causa, sino el efecto, de
este ltimo inters y nosotros podramos llamarla una inclinaci6n independiente de los sentidos ( propensio intellectualis) 3,

La funcin sistemtica del concepto de inters puro prctico


de la razn se hace evidente en la ltima seccin de los Fundamentos de la metafsica de las costumbres. Bajo el ttulo de lmite extremo de toda filosofa prctica, Kant plantea el problema
de cmo es posible la libertad. La tarea de explicar la libertad
de la voluntad es paradjica, ya que la libertad aparece definida
como independencia de mviles empricos, y una explicacin slo
sera posible mediante el recurso a leyes naturales. Podra explicarse la libertad especificando el inters que mueve a los hombres
en el seguimiento de esas leyes morales; por otra parte, la obediencia a estas leyes no sera una actividad moral y libre si en
la base de la misma hubiera un motivo sensible. A pesar de ello,
el sentimiento moral atestigua algo as como un inters efectivo
en la realizacin de las leyes morales, en que se convierta en realidad el sublime ideal de un reino universal de los fines en s
2

Grrmdlegung :atr Metaphysik der Stten, en op. cit., vol. IV, pg. 42,
not. En un pasaje posterior KANT precisa la distincin entre inters emprico
e int.ers puro; ibfd., pg. 97, nota.
3 Die Metaphysk der Sitten, en op. cit., vol. IV, pg. 317.

202

mismos (seres racionales), al que s6lo podemos pertenecer como


miembros cuando nos comportamos escrupulosamente, segn las
mximas de la libertad, como si fueran leyes de la naturaleza 4
No puede tratarse ex definitione de un inters sensible; por lo que
tenemos que contar con un inters puro, con un efecto subjetivo
que la ley de la raz6n ejerce sobre la voluntad. Kant se ve obligado
a atribuir a la razn una causalidad frente a la facultad apetitiva
natural; para devenir prctica, la raz6n tiene que ser capaz de afectar a la sensibilidad:
Para que un ser racional y sensible quiera slo Jo que la razn Ie
prescribe es necesario, por supuesto, una facultad de la razn que le inspire un sentimiento de placer, o satisfaccin, en el cumplimiento del
deber, con una causalidad con Ia que determine a Ia sensibilidad segn
sus principios. Pero es absolutamente imposible comprender, es decir,
explicar a priori, cmo una simple idea, que no contiene en sl nada
sensible, puede producir una percepcin de placer o displacer; es ste
un gnero particular de casualidad, del que, como de toda casualidad, no
podemos determinar absolutamente nada a priori, y sobre lo que no hay
ms remedio que enterarse por experiencias.

La tarea de explicar la libertad de la voluntad hace saltar de


improviso el marco lgico-trascendental. Pues la forma de la pregunta: C6mo es posible la libertad?, oculta el hecho de que
nosotros, en lo que se refiere a la razn prctica, nos informamos
de las condiciones no de una libertad posible, sino de una libertad
real. La pregunta significa, en realidad, cmo la raz6n pura puede
ser prctica? Por eso tenemos que remitirnos a un momento de la
razn que precisamente, segn Kant, es incompatible con las determinaciones de la razn: a un inters de la razn. La razn, por
supuesto, no puede quedar sometida a las condiciones empricas
de la sensibilidad; pero la idea de una afecci6n de la sensibilidad
por la raz6n, que hace que surja un inters por una actividad
obediente a las leyes morales, s6lo en apariencia preserva a la razn de la confusin con la experiencia. Si el efecto de esa peculiar
causalidad de la razn, la satisfaccin pura prctica, es contingente
y s6lo viene atestiguada por medio de la experiencia, entonces
tambin la causa del mismo tiene que ser concebida como un
factum. La figura de un inters slo determinado por la razn
logra preservar a ese inters de mviles meramente factuales, pero
4
5

Gmndlegung zur Metaphysik der Sitien, en op. cit., IV, pg. 101.
!bid., pg. 98.

203

slo al precio de introducir un momento de facticidad en la razn


misma. Un inters puro slo es pensable con la condicin de que
la razn, en la misma medida en que inspira un sentimiento de
placer, siga una inclinacin, a pesar de que sea distinta de las inclinaciones inmediatas: es inherente a la razn el impulso a la realizacin de la razn. Lo que a su vez no es pensable bajo determinaciones trascendentales. Y en el lmite extremo de toda filosofa
prctica lo que Kant admite no es otra cosa que lo siguiente: que
el nombre de inters puro expresa esa impensabilidad de la relacin causal entre razn y sensibilidad, relacin que, no obstante,
nos viene garantizada por el sentimiento moral.
Pero desde el momento en que la causalidad no puede establecer ninguna relacin de cnusn n efecto, como entre dos objetos de la experiencia,
sino que en este cnso In rnzn pura n travs de simples ideas (que no
proporcionan objetu nlguno n In experiencia) debe ser la causn de un
efecto (precisamente del placer en el cumplimiento del deber) que se encuentra, por supuesto, en la experiencia, entonces (para nosotros los hombres) es absolutamente imposible la explicacin de cmo y por qu nos
interesa In tlflversalidad de la mxima como ley y, por consiguiente, In
moralidad 6

El concepto de inters puro tiene una funcin nica en el


sistema kantiano. Determina un hecho sobre el que puede basarse
nuestra certeza de la realidad de la razn pura prctica. Pero este
hecho no nos viene dado en la experiencia ordinaria, sino que
viene atestiguado por un sentimiento moral que tiene que reivindicar el papel de una experiencia trascendental. Pues nuestro inters en la observancia de las leyes morales es generado por la razn
y, sin embargo, es tambin un hecho contingente que no puede
ser comprendido a priori. En este sentido, un inters proveniente
de la razn hace pensar tambin en un momento que determina
la razn. Pero este pensamiento conduce a una gnesis no emprica c;le la razn, gnesis que, sin embargo, no est totaimente
desligada de momentos de la experiencia, cosa que es un contrasentido, desde la perspectiva de la filosofa trascendental. Kant es
consecuente al tratar este contrasentido no como una ilusin trascendental de la razn prctica se conforma con la constatacin
de que el placer puro prctico nos asegura que la razn pura puede
ser prctica sin que nosotros podamos entender c6mo es esto posible. La causa de la libertad no es emprica, pero tampoco es
6

Ibid.

204

solamente inteligible; podemos caracterizada como un hecho, pero


no comprenderla. La denominacin de inters puro nos remite a una
base de la razn que es la nica que garantiza las condiciones de
realizacin de la razn, pero que, por su parte, no puede ser
reducida a los principios de la razn; sino que ms bien subyace
a stos, como un hecho de orden superior. Esa base de la razn
queda atestiguada, por los intereses de la razn, pero se sustrae
al conocimiento humano, que, si la alcanzase, no debera ser ni
emprico ni puro, sino ambas cosas a la vez. Por ello Kant pone
en guardia contra la transgresin del lmite extremo de la razn
pura prctica, porque aqu no es --como en el lmite de la razn
terica aplicada- la razn la que va ms all de la experiencia,
sino la experiencia del sentimiento moral la que sobrepasa la razn. El inters puro es un concepto lmite que articula una experiencia como inconcebible.
Pero como la razn pura sin otros mviles, no importa de dnde
estn tomados, puede ser prctica por sf misma, es decir, como el simple
principio de validez universal de todas ms mximas como leyes ( ... ) sin
materia (objeto) de la voluntad a la que se pueda prever con antelacin
un inters cualquiera, puede por sf mismo ofrecer un mvil o realizar un
inters que pueda decirse puramente moral --o, en otras palabras, cmo la
razn pura puede ser prctica-; pues bien, ste es un problema que In
razn humana es absolutamente incapaz de explicar y es vano todo esfuerzo por buscar una explicacin 7.

Pero, curiosamente, Kant transfiere el concepto de inters puro,


que ha desarrollado a propsito de la razn prctica, a todas las
facultades del nimo: A cada facultad del espritu se puede atribuir un inters, es decir, un principio que contiene la condicin
con la que tan slo es promovido su ejercicio 8 La reduccin del
inters a un principio muestra que se abandona el status particularmente contrario al sistema, que tiene ese concepto y que se
prescinde del momento de facticidad inmanente a la razn. No se
ve bien tampoco qu es lo que aade a la razn terica un inters
especulativo de la razn, si sta consiste en el conocimiento del
objeto hasta los ms elevados principios a priori 9, sin que aqu,
como en el caso del inters prctico de la razn, quepa identificar
una experiencia de satisfaccin. Ni tan siquiera se ve cmo podra
7
8
9

!bid., pg. 99.


Kritik der Praktischen Vernunft, en op. cit., IV, pg. 249.
!bid., pg. 250.

20.5

ser pensada una satisfaccin pura terica anloga a la satisfaccin


pura prctica, pues todo inters, ya sea puro o emprico, se determina en relacin con la facultad apetitiva en general y se refiere
a una praxis posible. Un inters especulativo de la razn no podra
venir justificado como inters, sino por el hecho de que la razn
terica quedara al servicio de la prctica, sin resultar alienada
por ello de su propia intencin de conocimiento por mor del conocimiento. Para un inters cognoscitivo es necesario no slo el
fomento del uso especulativo de la razn como tal, sino el enlace
de la razn pura especulativa de la razn pura prctica bajo la
direccin precisamente de la razn prctica:
No se puede pretender de ninguna manera que la razn pura prctica quede subordinada a la razn especulativa y, por consiguiente, que
invierta el orden, porque el inters, en definitiva, es ya prctico, incluso
aquel de la razn especulativa est condicionado y completo nicamente
en el uso prctico !O.

Kant reconoce finalmente que slo se puede hablar en sentido estricto de un inters especulativo de la razn cuando la razn
terica se une con la prctica en un conocimiento.
Existe un uso legtimo de la razn terica con una intencin
prctica. En este caso, el inters puro prctico parece asumir el
papel de un inters rector del conocimiento. De las tres preguntas
en las que converge todo inters de nuestra razn, la tercera requiere ese uso de la razn especulativa con una intencin prctica.
La primera pregunta, qu debo conocer?, es simplemente especulativa; la segunda, qu debo hacer?, es simplemente prctica; la
tercera, sin embargo, qu puedo esperar?, es a la vez prctica y
especulativa. Aqu ocurre que lo prctico sirve solamente ele hilo
conductor para dar respuesta a la pregunta terica, y cuando sta
se eleva, a la pregunta especulativa 11 El principio de esperanza
determina la intencin prctica con la que se utiliza la razn especulativa. El conocimiento en esta perspectiva -como bien sabemos- conduce a la inmortalidad del alma y a la existencia de Dios
en calidad de postulados de la razn pura prctica. Kant se esfuerza por justificar este uso interesado de la razn especulativa sin
una ampliacin simultnea del uso emprico de la razn terica. El
conocimiento racional con intencin prctica mantiene un status
propio y ms dbil frente al conocimiento que la razn terka
lO

11

Ibid., pg. 2.52.


Kritik der Reinen Vermm/t, en op. cit., II, pg. 677.

206

puede sostener en virtud de su propia competencia y sin la gua


del inters puro prctico:
Si la razn pura puede ser y es realmente prctica per se, como ha
demostrado la conciencia de la ley moral, tambin es siempre una sola
e idntica razn que -con intencin teortica o prctica- juzga segn
principios a priori,- est claro entonces que si su capacidad en la primera no logra establecer afirmativamente ciertas proposiciones, que, sin
embargo, no le son contrarias, ella debe, desde el momento en que estas
proposiciones pertenecen inseparablemente al inters prctico de la razn
pura, admitirlas como un producto extrao suyo que no ha crecido en
su terreno, pero tambin suficientemente acreditado, y tratar de compararlas y unirlas con todo lo que tiene en su poder como razn especulativa, incluso conviniendo que no se trate de anlisis propios, sino de la
prolongacin de su uso en una perspectiva distinta, es decir, prctica, lo
cual no es del todo contrario a su inters, que consiste en la limitacin
de la temeridad especulativa u.

Kant no puede sustraer completamente de la ambigedad al


uso interesado de la razn especulativa. Por una parte, apela a la
unidad de la razn para que la utilizacin prctica de la razn
terica no aparezca como la transformacin o la instrumentalizadn posterior de una facultad racional mediante otra. Pero, por
otra, la razn terica y la prctica distan tanto de constituir una
unidad, que los postulados de la razn pura prctica siguen siendo
para la terica una oferta extraa. Por tanto, el uso interesado
de la razn terica no conduce al conocimiento en sentido riguroso; el que confundiese la ampliacin, con intencin prctica, de
la razn terica con la ampliacin del mbito del conocimiento
terico posible, se hara culpable de la temeridad especulativa
contra la que se haba dirigido la crtica de la razn pura, y sobre
todo el esfuerzo entero de la dialctica trascendental. El inters
prctico de la razn slo podra asumir el papel de un inters
rector del conocimiento, en sentido estricto, si Kant tomara en serio la unidad de razn terica y razn prctica. Unicamente si el
inters especulativo de la razn, que en Kant apunta de forma
todava tautolgica al ejercicio de la facultad terica con vistas al
conocimiento, fuese tomado en serio como inters puro prctico,
la razn terica perdera necesariamente sa su competencia independiente del inters de la razn.
Fchte da este paso. Concibe el acto de la razn, la intuicin
intelectual, como una actividad reflexiva, que vuelve sobre s mis12

Kritik der Praktischen Vernunft, en op. cit., IV, pg. 251.

207

ma y convierte en un princ1p10 al primado de la razn prctica:


el enlace accidental de la razn pura especulativa con la razn
pura prctica en un conocimiento est reemplazado por la dependencia de principio de la razn especulativa con respecto a la prctica. La organizacin de la razn queda bajo la intencin prctica
de un sujeto que se pone a s mismo. En la forma de autorreflexin
originaria, la razn, como muestra la doctrina de la ciencia, es
inmediatamente prctica. El yo se libera del dogmatismo hacindose transparente a s mismo en su autoproduccin. Le es precisa
la cualidad tica de una voluntad de emancipacin, para poder encaramarse en la intuicin intelectual. Slo en s mismo puede (el
idealista) tener intuicin de ese acto del yo, y para poder intuirlo
tiene que realizarlo. Lo produce en s mismo de forma arbitraria
y con libertad 13 . Por el contrario, es prisionera del dogmatismo
una conciencia que se concibe como producto de las cosas que la
circundan, como un producto natural. El principio de los dogmticos es la fe en las cosas por mor de ellas mismas, o sea, la creencia
mediata en su propio yo disperso y slo sostenido por los objetos 14 Para poder escapar de las barreras de este dogmatismo hay
que haber hecho propio antes el inters de la razn: La razn
ltima de la diferencia entre dogmticos e idealistas es, pues, la
diferencia de su inters 15 El deseo de liberacin y un acto de
libertad originario son presupuestos previos a toda lgica, para que
el hombre pueda elevarse hasta el punto de vista idealista de la
emancipacin, desde el que es posible el anlisis crtico del dogmatismo de la conciencia natural y con ello del mecanismo oculto
de la autoconstitucin del yo y del mundo: El inters ms elevado y la razn de todo otro inters es el inters por nosotros
mismos. As es para el filsofo. No perder el propio ser en el
razonamiento, sino mantenerlo y afirmarlo: he aqu el inters que,
invisible, gua todo su pensamiento 16
Tambin Kant, en el desarrollo de las antinomias de la razn
pura, llama intereses a los que guan a los dogmticos y a los empricos, ambos dogmticos, cada cual a su manera. Pero el inters de la razn en este conflicto interno suyo 11 , inters dirigido
13 J. G. FrcHTE, Ausgewiihlte Werke, ed. Medicus, vol. III. Segunda introduccin a la Wissenschaftslehre, en pgs. 43 y sigs.
H Primera introduccin a la Wissenschaftslehre, en op. cit., III, pgina 17.
15 !bid.
16 Ibid.
17 Kritik der Reinen Vermmft, en op. cit., II, pgs. 440 y sigs.

208

contra ambas partes, de las que una defiende la tesis y la otra la


anttesis, no estriba, al fin, en otra cosa, para Kant, que en el
abandono del inters en general: la razn que reflexiona sobre
s misma tiene que despojarse totalmente de toda parcialidad 18
A la razn especulativa le es extraa la razn prctica y su inters
puro. Por el contrario, Fichte reduce los intereses que intervienen
en la defensa de sistemas filosficos a una contraposicin fundamental entre los que se dejan prender por el inters de la razn
en la emancipacin y autonoma del yo y los que permanecen atados a sus inclinaciones e intereses empricos y, por lo tanto, dependientes de la naturaleza.
Pero hay dos estados de In humanidad; y en el progreso de nuestro
gnero, antes que el segundo prevalezca, dos especies principales de hombres. Unos que no se han elevado todava al pleno sentimiento de su
libertad y autonoma absoluta, s61o se encuentran a sf mismos en In representacin de las cosas; tienen slo esa autoconciencia dispersa que se
adhiere a los objetos y que hay que recolectar a partir de su multiplicidad; su imagen les es dada por las cosas como por un espejo: si stos
les fuesen arrebatadas, entonces tambin su propio yo desaparecera; por
mor a s mismos no pueden renunciar a su fe en la nutonomfa de las
cosas, pues de suyo no pueden subsistir sino con ellas. Todo lo que
son han llegado realmente a serlo por el mundo externo. El que de
hecho no es sino un producto de las cosas nunca puede verse a s{ mismo
de otra manera: y tendr razn mientras se limite a hablar de sf y de
sus semejantes ( ... ). Pero el que ha llegado a ser consciente de su autonom(a e independencia con respecto a todo lo que est fuera de l -lo
que no se consigue si no es convirtindose por uno mismo en algo, con
independencia de todo- no tiene necesidad de las cosas como soporte
de su yo y puede no necesitarlas porque suprimen la autonoma y la
convierten en mera ilusin. El yo que posee y que le interesa suprime esa
fe en las cosas; cree en su autonoma por inclinacin, la toma con pasin. Su fe en sf mismo es inmediata 19.

La fijacin afectiva a la autonoma del yo y el inters por la


libertad revelan la conexin que todava existe con la satisfaccin
pura prctica de Kant: Kant haba derivado el concepto de inters
de la razn de la aspiracin a realizar el ideal de un reino de seres
racionales libres. Slo que Fichte concibe este impulso puro prctico, la conciencia del imperativo categrico, no como un producto de la razn prctica, sino como acto de la razn misma, como
la autorreflexin en la que el yo se hace transparente a s mismo
1s

Ibid., pg. 450.


Primera introduccin, en op. cit., III, pgs. 17 y sigs.

19 FICHTE,

209

como actividad que vuelve sobre s{ misma. Fichte identifica en las


realizaciones de la razn terica el trabajo de la razn prctica y
da a su punto de unin el nombre de intuicin intelectual:
La intuici6n intelectual de que habla la doctrina de la ciencia no se
refiere a un ser, sino a una actividad, y no aparece descrita en Kant
(excepto, si se quiere, con la expresin de percepci6n pura). Sin embargo,
tambin en el sistema kantiano se puede indicar con toda exactitud el
lugar en que se deberfa haber hablado de ella. No se es consciente acaso
del imperativo categrico despus de Kant? Y qu clase de conciencia
es sa? Kant ha olvidado hacerse esta pregunta, porque en ninguna parte
ha tratado de los fundamentos de toda filosofa, sino que en la Crtica
de la raz6n pura trata slo de los te6ricos, y en ellos no podfa aparecer el imperativo categ6rico; en la Crtica de la raz6n prctica solamente
de los fundamentos prcticos, y ello con la vista puesta slo en el contenido, con lo que no poda plantearse la cuestin del tipo de conciencia 20

Como Kant haba secretamente concebido la razn prctica


segn el modelo de la terica, inevitablemente la experiencia trascendental del sentimiento moral, del inters en la observancia de
la ley moral, tena que suscitar el problema de cmo un simple
pensamiento, que no contiene en s nada sensible, poda provocar
una sensacin de placer o de dolor. Esta dificultad, junto con la
construccin accesoria de una causalidad particular de la razn, se
hace superflua tan pronto como, a la inversa, es la razn prctica
la que proporciona el modelo para la terica. Pues entonces, el
inters prctico de la razn pertenece a la razn misma: en el inters por la autonoma del yo la razn se impone en la misma medida en que el acto de la razn como tal produce la libertad. La
autorreflexin es a la vez intuicin y emancipacin, compremin y
liberacin de la dependencia dogmtica.
El dogmatismo, que la razn disuelve tanto analtica como
prcticamente, es una falsa conciencia: es a la vez error y existenca no libre. Slo el yo que se aprehende en la intuicin intelectual
como sujeto que se pone a s mismo adquiere autonoma. El dogmtico, por el contrario, puesto que no se procura la fuerza para
la autorreflexin, vive en la dispersin como un sujet dependiente, determinado por los objetos y hecho objeto l mismo: lleva
una existencia privada de libertad, dado que no es consciente de
su espontaneidad en reflexin sobre s misma. El dogmatismo es
tanto una imperfeccin moral como una incapacidad terica, por
20

Segunda introducci6n, en op. cit., III, pg. 56.

210

eso el idealista corre el peligro de ensoberbecerse burlndose del


dogmtico en lugar de ilustrarlo.
En este contexto hay que situar la famosa sentencia de Fichte,
a menudo mal entendida en trminos psicologistas: .
El tipo de filosofa que se elige depende del tipo de hombre que se
es, pues un sistema filos6fico no es un utensilio que uno puede dar o
recibir a su gusto, sino que est animado por el alma del hombre que lo
posee. Un carcter de naturaleza dbil, o debilitado y doblegado por el
servilismo intelectual, el lujo refinado y la vanidad, no se elevar jams
al idealismo 21,

Fichte expresa de nuevo en esta formulacin intuitiva la identidad de la razn terica con la prctica. La proporcin en que
estamos penetrados por el inters de la razn, invadidos por la
aspiracin a la autonoma del yo y adelantados en la va de la autorreflexin, determina al mismo tiempo el grado de autonoma
adquirida y el punto de vista de nuestra visin del ser y de la
conciencia. La va por la que se desarrolla el concepto de inters
de la razn de Kant a Fichte, conduce del concepto de un inters
por la accin de una voluntad libre, dictado por la razn prctica, al concepto de un inters por la autonoma del yo, que acta
en la razn misma. La identificacin que Fichte lleva a cabo de
la razn terica con la razn prctica se pone de manifiesto en este
inters. Como acto de la libertad, tanto precede a la autorreflexin
como se realiza en la fuerza emancipatoria de la autorreflexin.
Esta unidad de raz6n y uso interesado de la raz6n contrasta con
el concepto contemplativo de conocimiento. La teorfa pura, en su
sentido tradicional, establece una separacin de principio entre
el proceso cognoscitivo y los contextos de la vida, y as el inters
no tiene ms remedio que ser entendido como un momento ajeno
a la teora, que llega del exterior y que enturbia la objetividad
del conocimiento. La solidaridad particular de conocimiento e inters que hemos encontrado a lo largo del anlisis de la metodologa de las ciencias, cuando se la considera sobre el transfondo
de cualquiera de las variantes de la concepcin del conocimiento
puro como copia, queda siempre expuesta al peligro de quedar desnaturalizada en trminos psicologistas. Caemos en la tentacin de
considerar a los dos intereses rectores del conocimiento analizados
hasta ahora como si se encasquetaran a un aparato cognitivo ya
21

Primera ntroducci6n, en op. cit., III, pg. 18.

211

constituido, para imponer de antemano una direccin a un proceso


cognitivo que debiera discurrir conforme a leyes propias. Algo
de eso hay todava en Kant, en el caso del uso de la razn especulativa con una intencin prctica, si bien el inters que se
invoca es concebido ya como un inters puro de la razn prctica. Slo en el concepto fichtcano de autorreflexin interesada
pierde el inters inmanente a la razn su carcter de aditamento
y se convierte en constitutivo, tanto para el conocimiento como
para la actividad. El concepto de autorreflexin desarrollado por
Fichte, como actividad que se vuelve sobre s misma, tiene un
significado sistemtico para la categora de inters rector del conocimiento. Tambin sobre este plano el inters, a la vez que precede
al conocimiento, no se realiza sino en virtud del conocimiento.
No aceptamos la intencin sistemtica de la Doctrina de la
ciencia de transportar a sus lectores, mediante un nico acto, al
punto de unin que representa la autointuicin de un yo que produce de manera absoluta al mundo y a s mismo. Hegel elige
con razn el camino complementario de la experiencia fenomenolgica, que no supera de un brinco el dogmatismo, sino que recorre los estadios de la conciencia fenomnica como otros tantos
estadios de la reflexin. La autorreflexin originaria de Fichte se
estira y dilata en la experiencia de la reflexin. Pero tampoco podemos aceptar la intencin de la Fenomenologa del espritu de
conducir a sus lectores al saber absoluto y al concepto de la ciencia
especulativa. Ciertamente que el movimiento de reflexin que arranca de la conciencia emprica une razn e inters; dado que se tropieza en cada estadio con la dogmtica de una visin del mundo
y al mismo tiempo con una forma de vida, el proceso del conocimiento coincide con un proceso de formacin. Pero no podemos
concebir la vida de un sujeto genrico que se constituye a s mismo
como movimiento absoluto de la reflexin, pues las condiciones
en las que se constituye el gnero humano no son solamente las
sentadas por la reflexin. El proceso de formacin no es incondicionado como el acto absoluto de autoposicin del yo fichteano o
como el movimiento absoluto del espritu. Depende de las condiciones contingentes de la naturaleza subjetiva y objetiva: de las
condiciones de un proceso individuante de socializacin de los
individuos en interaccin, por un lado, y, por el otro, de las condiciones de un intercambio de materia con un entorno que
agentes en relacin comunicativa tienen que hacer tcnicamente
manejable. En la medida en que el inters de la razn por la
212

emancipacin, puesto en el proceso de formacin de la especie


y que penetra el movimiento de reflexin, se dirige a la realizacin
de esas condiciones de interaccin simblicamente mediada y de
la actividad instrumental, asume las formas restringidas que representan el inters cognoscitivo prctico y el inters cognoscitivo
tcnico. Cabra decir que en cierto modo es necesaria una reinterpretacin materialista del inters de la razn introducido en trminos idealistas: el inters cmancipatorio depende, por su parte, del
inters en la posible orientacin intersubjetiva de la accin y del inters en la posible manipulacin tcnica.
Los intereses que a este nivel dirigen los procesos cognoscitivos no se relieren a la existencia de objetos, sino que apuntan
a las acciones instrumentales elicaces y a las interacciones logradas
en tanto que tales -en este mismo sentido Kant haba distinguido entre el inters puro que nos tomamos por las acciones morales y las inclinaciones empricas, que slo se despiertan ante la existencia de los objetos de la accin-. Pero como ahora la razn que
inspira esos dos intereses no es ya la razn pura prctica, sino una
razn que unifica en la autorreflexin conocimiento e inters, los
intereses orientados hacia la actividad comunicativa e instrumental
incluyen necesariamente tambin las correspondientes categoras
de saber: adquieren eo ipso la funcin de intereses rectores del
conocimiento. Pues esas formas de accin no pueden quedar establecidas de forma duradera sin que estn aseguradas las correspondientes categoras de saber, procesos acumulativos de aprendizaje e interpretaciones permanentes mediadores de la tradicin.
Hemos mostrado que en la esfera funcional de la actividad
instrumental se origina una constelacin de actividad, lenguaje y
experiencia distinta de la del marco de las interacciones mediadas
por smbolos. Las condiciones de la actividad instrumental y comunicativa son al mismo tiempo las condiciones de la' objetividad
del conocimiento posible; fijan el sentido de la validez de enunciados nomolgicos y hermenuticos. La insercin de procesos cognoscitivos en contextos vitales llama nuestra atencin sobre el
papel de los intereses rectores del conocimiento; un contexto vital
es contexto de intereses. Pero este contexto de intereses, al igual
que el nivel sobre el que se reproduce la vida social, no puede ser
definido con independencia de las formas de accin y de las correspondientes categoras del saber. El inters por la conservacin
de la vida se une en el plano antropolgico a una vida organizada
mediante el conocimiento y la accin. Los intereses rectores del
213

conocimiento estn determinados asf por dos momentos: por una


parte son testimonio de que los procesos cognoscitivos surgen de
contextos vitales y cumplen sus funciones dentro de ellos; pero,
por otra parte, en ellos queda tambin de manifiesto que lo que
caracteriza a la forma de vida reproducida socialmente es la conexin especifica entre conocimiento y accin.
El inters est vinculado a acciones que, aunque en constelaciones diversas, fijan las condiciones del conocimiento posible a la
vez que, por su parte, dependen de procesos de conocimiento.
Este entrelazamiento de conocimiento e inters hemos tratado de
aclararlo valindonos de esa categora de acciones que coinciden
con la actividad de la reflexin, a saber, las acciones emancipatodas. Un acto de autorreflexin que cambia una vida es un
movimiento de la emancipacin. Ni el inters de la razn puede aqu
corromper a la fuerza cognoscitiva de la razn, ya que conocimiento y accin, como Fichte incansablemente explica, estn fusionados en un acto; ni tampoco puede el inters permanecer externo al conocimiento cuando los dos momentos, de la accin
y del conocimiento, se han separado ya: al nivel de la accin instrumental y comunicativa.
De todos modos, slo podemos asegurarnos metodolgicamente de los intereses rectores del conocimiento en las ciencias de la
naturaleza y del espritu despus de haber pisado la dimensin
de la autorreflexin. La raz6n se aprehende como interesada en la
realizaci6n de la autorreflexi6n. Por eso slo, nos encontramos con
la fundamental conexin de conocimiento e inters cuando desarrollamos la metodologa en forma de la experiencia de la autorreflexin: como disolucin crtica del objetivismo, es decir, de la
autocomprensin objetivista de las ciencias que elimina la contribucin de la actividad subjetiva en los objetos preformados del
conocimiento posible. Ni Peircc ni Dilthey han entendido sus investigaciones en este sentido, es decir, como una autorreflexin
de las ciencias. Peirce entiende su lgica de la investigacin en
conexin con el progreso cientfico, cuyas condiciones esa lgica
analiza: se trata de una disciplina auxiliar que contribuye- a la
prometedora institucionalizacin y aceleracin del proceso de investigacin en su conjunto, y con ello a la progresiva racionalizacin de la realidad. Dilthey comprende su lgica de las ciencias
del espritu en conexin con el desarrollo de la hermenutica: es
una disciplina auxiliar que contribuye a la difusin de la conciencia histrica y a la actualizacin esttica de una vida histrica

214

omnipresente. Ninguno de ellos se pregunta si la metodologa como


teora del conocimiento no reconstruye experiencias ms profundas en la historia de la especie y conduce de esta forma a una
nueva etapa de la autorreflexin en el proceso de formacin.

10.

LA AUTORREFLEXIN COMO CIENCIA. FREUD Y LA CRTICA


PSICOANALTICA DEL SENTIDO

Al final del siglo XIX nace una disciplina, en principio como


obra de un solo hombre, que desde el inicio se ha movido en el
mbito de la autorreflexin y, sin embargo, ha pretendido, no
sin justificacin, legitimarse como procedimiento cientfico en sentido riguroso. Freud no es, como Peirce y Dilthey, un lgico de
la ciencia que puede orientarse en una disciplina ya establecida
aplicando la reflexin a sus propias experiencias. Ms bien al contrario, ha reflexionado sobre los presupuestos de una nueva disciplina mientras la desarrollaba. Freud no era un filsofo. Su tentativa de edificar una teora mdica de la neurosis le conduce a una
teora de tipo particular. Alcanza consideraciones metodolgicas
en la medida en que precisamente la fundacin de una ciencia
obliga a la reflexin sobre el nuevo punto de partida: en este sentido, tambin Galileo no slo ha creado, sino discutido metodolgicamente, la nueva fsica. El psicoanlisis es importante para
nosotros como el nico ejemplo tangible de una ciencia que recurre
metdicamente a la autorreflexin. Con el nacimiento del psicoanlisis se abre la posibilidad de un acceso metodolgico, a partir
de la lgica de la investigacin misma, a esa dimensin ocultada por el positivismo. Esta posibilidad no ha sido realizada por
el malentendido cientifista del psicoanlisis mismo, iniciado por el
propio Freud, como fisilogo que es lo que en principio era, traicionando aquella posibilidad. Indudablemente, ese malentendido
no es del todo infundado. El psicoanlisis, de hecho, une la hermenutica a realizaciones que parecan genuinamente reservadas
a las ciencias de la naturaleza 22
El psicoanlisis se presenta inicialmente como una forma particular de interpretacin: proporciona puntos de vista tericos y
22 K. O. APEL, Die Entfnltung der sprachanalytischen Philosophie und
des Problem der Geisteswissenschnften, Philosophisches ]ahrbuch, vol. 72,
1965, pgs. 239 y sigs.; fd., Szientifik, Hermeneutik Ideologiekritik, en Man
and World, I, 1968, pgs. 37 y sigs.

215

reglas tcnicas para una interpretacin de conjuntos simblicos.


Freud ha orientado siempre la interpretacin de los sueos segn
el modelo hermenutico de los trabajos filolgicos. Lo compara
en cierta ocasin con la traduccin de un autor extranjero, por
ejemplo, de un te'xto de Livio 23 Pero el trabajo de interpretacin
del analista se distingue del del fillogo no slo por la articulacin
de un particular mbito objetual; exige una hermenutica especficamente ampliada, que frente a la interpretacin habitual de
las ciencias del espritu tenga en cuenta una nueva dimensi6n.
Dilthey haba tomado, no por azar, la biografa como punto de
partida de su anlisis de la comprensin; la reconstruccin de
un conjunto biogrfico que puede ser recordado es el modelo para
descifrar complejos simblicos en general. Dilthey elige la biografa
como modelo, dado que la historia de la vida parece poseer la
virtud de la transparencia: no ofrece al recuerdo la resistencia de
la opacidad. Aqu, en el rescoldo del recuerdo biogrfico, se concentra la vida histrica como lo conocido desde el interior; aquello ms all de lo cual no es posible ir 24 En cambio, para Frcud,
la biografa es objeto de anlisis slo en cuanto que es al mismo
tiempo algo conocido y desconocido desde el interior, de suerte
que es preciso ir ms all del recuerdo manifiesto. Dilthey vincula
la hermenutica con lo subjetivamente mentado, cuyo sentido puede ser garantizado mediante un recuerdo inmediato:
La vida es histrica en la medida en que es tomada en su proceder
en el tiempo y en el conjunto dinmico que resulta de ello. Su posibilidad
estriba en la reproduccin de este curso en un recuerdo que reproduce
no lo individual, sino el conjunto mismo, sus diversos estadios. Lo que
en el aprendizaje del curso mismo de la vida realiza el recuerdo, viene
efectuado en la historia por medio de las manifestaciones de la vida, que
el espritu objetivo comprende, mediante la conexin establecida segn
esta progresin y estos efectos zs.

Naturalmente, Dilthey sabe que no podemos ir ms all del


horizonte de una historia vital rememorada y seguir contando con
la garanta subjetiva del recuerdo inmediato. La comprensin se
dirige, por consiguiente, tambin a las configuraciones simblicas
y a los textos en los cuales se ha objetivado la conexin de sentido, para ayudar al recuerdo deficiente de la especie humana a
travs del restablecimiento crtico de aquel texto:
23

Gesammelte Werke, vol. XIII, pg. 304.


Ces. Schriften, cit., VII, pg. 261.

24 DILTHEY,
2S !bid.

216

La primera condicin para la construccin del mundo histrico es la


purificacin de los recuerdos confusos, y muchas veces deteriorados, en
la especie humana misma, mediante la crtica que se establece en correlacin con la interpretacin. Por eso la ciencia fundamental de la historia
es la filosofa en su sentido formal de estudio cientfico de los lenguajes
donde est sedimentada la tradicin, de recogida de la herencia de la
humanidad que nos ha precedido, de purificacin de los errores de orden
cronolgico y de combinacin que sita estos documentos en relacin interna. La filosofa en este sentido no es un medio auxiliar del historiador,
sino que constituye un primer mbito para sus procedimientos 26.

Como Freud, Dilthey cuenta con la infidelidad y la falta de


claridad del recuerdo subjetivo; ambos ven la necesidad de una
crtica que restablezca el texto deformado de la tradicin. Pero
la crtica filolgica se distingue de la psicoanaltica por el hecho de que a travs de la apropiacin del espritu objetivo vuelve
al contexto intencional de lo subjetivamente mentado como ltima
base de la experiencia. Dilthey ha superado, sin duda, la comprensin psicolgica de una expresin en favor de la comprensin
hermenutica del sentido; en lugar del refinamiento psicolgico
se plantea la comprensin de formaciones espirituales v. Pero tambin la filologa, orientada como est a la conexin de smbolos, queda limitada a un lenguaje en que se expresa una intencin consciente. Haciendo comprensibles las objetivaciones, actualiza su contenido intencional en el mbito de la experiencia cotidiana de la vida. En este sentido, la filologa desarrolla slo
funciones auxiliares al servicio de una fuerza del recuerdo biogrfico que funcione en condiciones normales. Lo que elimina en el
trabajo crtico, en la preparacin de los textos, son defectos accidentales. Las omisiones o deformaciones que la crtica filolgica
elimina no tienen ninguna funcin sistemtica, pues la conexin
de sentido de los textos, que compete a la hermenutica, est bajo
la amenaza constante de influencias externas. El sentido puede ser
destruido por canales de transmisin de capacidad y rendimientos
limitados, ya se trate de la memoria o de la tradicin cultural.
La interpretacin psicoanaltica, por el contrario, no se
a conexiones de sentido en la dimensin de la intencin consciente; su crtica elimina defectos no accidentales. Las omisiones y
deformaciones que suprime tienen una funcin sistemtica; pues
las conexiones simblicas que el psicoanlisis trata de aprehen26
TI

Ibid.

Ges. Schri/ten, cit., III, pg. 620.

217

der son alteradas por influencias internas. Las mutilaciones tienen


un sentido como tales. Un texto alterado de este gnero puede
ser adecuadamente comprendido en su sentido slo despus que
se ha logrado explicar el sentido de la alteracin misma: esto caracteriza la tarea especfica de una hermenutica que no puede
limitarse al modo de proceder de la filologa, sino que une el anlisis lingstico con la investigaci6n psicol6gica de conexiones causales. La manifestacin incompleta o distorsionada del sentido no
resulta, en ese caso, de un defecto de transmisin; se trata ms
bien de un contexto biogrfico que se ha convertido en impenetrable para el sujeto. En el horizonte de la propia historia vital
rememoradora, el recuerdo falla hasta tal punto que las perturbaciones funcionales deLrecuerdo mismo solicitan el recurso a la
hermenutica y exigen ser comprendidas a partir de una conexin
objetiva de sentido.
Dilthey haba concebido el recuerdo autobiogrfico como condicin de la comprensin hermenutica posible y, por consiguiente,
haba unido la comprensin con las intenciones conscientes. Freud
tropieza con perturbaciones sistemticas del recuerdo, que, por
su parte, son expresin de intenciones; que deben, sin embargo,
trascender necesariamente el mbito de lo subjetivamente mentado. Dilthey, con su anlisis del lenguaje cotidiano, se ha aproximado al caso lmite de la discrepancia entre enunciados, acciones
y expresiones de vivencias, mientras que este caso lmite es, en
cambio, el caso normal para el psicoanalista.
La gramtica del lenguaje ordinario regula no slo la conexin
de smbolos, sino tambin la imbricacin de elementos lingsticos, modelos de accin y expresiones. En el caso normal, estas
tres categoras son complementarias, de modo que las expresiones
lingsticas cuadran con ciertas interacciones y ambas con las expresiones de vivencias, aunque esta concordancia imperfecta deja
el espacio necesario para comunicaciones indirectas. Pero en el caso
lmite, el juego lingstico puede desintegrarse hasta el punto que
las tres categoras de expresiones no converjan m<s; entonces acciones y expresiones extraverbales desmienten lo afirmado expressis
verbis. Pero el sujeto agente se desmiente slo frente a quienes
interaccionan con l y perciben las desviaciones con respecto a las
reglas gramaticales del juego de lenguaje. El propio sujeto agente
puede no darse cuenta de la discrepancia o -si la advierte- no
comprenderla, puesto que en ella se expresa y pseudoentiende a
la vez. La concepcin que se hace de s mismo se atiene necesa-

218

riamente a la intencin consciente, a la expresin lingstica, en


todo caso a lo susceptible de verbalizacin. Sin embargo, el contenido intencional que se manifiesta en las acciones y expresiones
discordantes penetra en el complejo biogrfico del sujeto exactamente igual que lo hacen las significaciones subjetivamente mentadas. El sujeto tiene necesariamente que engaarse sobre estas
expresiones extraverbales no coordinadas con la expresin lingstica; pero desde el momento en que se objetiva tambin en ellas
se engaa sobre s mismo.
La interpretacin psicoanaltica se ocupa precisamente de esos
contextos simblicos en los cuales un sujeto se engaa sobre s{
mismo. La hermenutica de lo profundo, que Freud contrapone
a la hermenutica filolgica de Dilthey, se refiere a textos que
indican las ilusiones del autor sobre s mismo. Aparte del contenido manifiesto (y de las comunicaciones indirectas, pero intencionales, unidas a l), en esos textos se revela el contenido latente
de una porcin de las orientaciones, inaccesible y extraa al autor
mismo y, sin embargo, perteneciente a l: Freud acua la frmula
territorio extranjero interior 28 para definir el carcter de la extraacin de una situacin perteneciente tambin al sujeto. Existen, por supuesto, manifestaciones que pertenecen a esta categora
de textos, reconocibles por particularidades que emergen slo
en el contexto ms amplio de la combinacin de expresiones lingsticas, junto con las restantes objetivaciones:
Voy, ciertamente, ms all del significado convencional del trmino
cuando postulo el inters del lingista por el psicoanlisis. Por lenguaje
se debe entender no slo la expresin de pensamientos en palabras, sino
tambin el lenguaje de los gestos y todo otro tipo de expresiones de actividades psquicas. Se puede, de hecho, tener por vlido que las interpretaciones del psicoanlisis son, sobre todo, traducciones de un modo
de expresin que nos es extrao a uno familiar a nuestro pensamiento 29

Puede ser que el texto de nuestro juego de lenguaje cotidiano


(discursos y acciones) aparezca perturbado por errores aparentemente accidentales: por omisiones y deformaciones que cuando
permanecen dentro del lmite de tolerancia habitual pueden ser
pasadas por alto e ignoradas como casuales. Tales actos fallidos,
entre los que Freud incluir casos de amnesia, lapsus y errores en
el hablar, escribir, leer, entender y los llamados actos casuales, son
28
29

Ces. \'(! erkc., cit., XV, pg. 62.


Ces. W erke, cit., VIII, pg. 403.

219

indicios de que el texto defectuoso expresa y disimula a la vez autoengaos del autor 30 Cuando los errores del texto son flagrantes
y entran en el dominio patolgico, hablamos de sntomas que no
pueden ser ignorados ni comprendidos. Los sntomas, sin embargo,
forman parte de conjuntos intencionales: el texto fluido de los
Juegos cotidianos de lenguaje se interrumpe no por influencia externa, sino por perturbaciones internas. Las neurosis distorsionan
las conexiones simblicas en las tres dimensiones: la expresin
verbal (representaciones obsesivas), las acciones (repeticiones compulsivas) y las expresiones espontneas corpreas (sntomas corporales histricos). En el caso de perturbaciones psicosomticas, el
sntoma est tan alejado del texto original que su carcter simblico debe ser demostrado slo mediante el trabajo mismo de interpretacin. Los sntomas neurticos en sentido estricto estn en
cierta medida entre los actos fallidos y las enfermedades psicosomticas: no pueden ser banalizados en calidad de casos accidentales,
pero tampoco pueden ser negados a la larga en su carcter simblico, que los identifica como partes aisladas de un contexto simblico: son las cicatrices de un texto alterado, ante el cual el autor
se encuentra como delante de un texto incomprensible para l.
El modelo no patolgico de un texto semejante es el sueo 31
El que suea produce el texto del sueo tan claramente como un
conjunto intencional, pero una vez despierto el sujeto, que en cierta
medida es idntico con el autor del sueo, no comprende ya su produccin. El sueo se descuelga de las acciones y expresiones: el juego lingstico completo slo es imaginado. Por eso los actos fallidos
y sntomas no pueden manifestarse en las discrepancias entre expresiones verbales y no verbales. Pero este aislamiento de la produccin del sueo en relacin con el comportamiento es al mismo
tiempo la condicin para el juego extremo de las fuerzas que hacen
saltar el texto que representan las resonancias de la conciencia
diurna (los restos diurnos) y lo transforman en el texto del sueo.
De esta manera Freud ha entendido el sueo como el <<modelo
normal de las afecciones morbosas; la interpretacin de los sueos
se convierte en modelo para el esclarecimiento de conexiones de
sentido deformadas patolgicamente. Adems, ostenta una posicin
Cf. Zur Psychopathologie des Alltagslebens, IV, en op. cit.
Cf. al respecto, en o p. cit., Die Traumdeutung, II/III; Ueber den
Traum, II/III, pgs. 643 y sigs.; Die Handhabrmg der Traumdeutung in der
Psychoanalyse, VIII, pgs. 349 y sigs.; Metapsychologische Erganzungen zur
Traumlehre, I, pgs. 411 y sigs.
30
31

220

central en el desarrollo del psicoanlisis, ya que Freud, a travs del


desciframiento hermenutico de textos del sueo, ha tropezado con
mecanismos de defensa y de deformacin de sntomas:
La transformacin de los pensamientos latentes en el contenido manifiesto del sueo merece nuestra completa atencin, en calidad de primer
ejemplo conocido de transformacin de un material psquico de un modo
de expresin en otro, de un modo de expresin que nos es sin duda
inteligible, en otro a cuya comprensin podemos llegar slo a travs de
una gufa y un esfuerzo, aunque incluso esto deba ser reconocido como un
producto de nuestra actividad psquica 32,

Frente a los sueos, Freud impone al analista la actitud rigurosa del intrprete. En el importante captulo VII de La interpretacin de los sueos confiesa, no sin satisfaccin, a propsito
de la propia interpretacin:
Hemos tratado como un texto sagrado lo que en opinin de (algunos)
autores sera una improvisacin arbitraria, montada apresuradamente en
el embarazo del momento 33,

Por otra parte, la concepcin hermenutica no basta, pues los


sueos pertenecen a la clase de textos que se presentan a su propio autor como algo extrao e incomprensible. El anlisis debe
indagar ms all del contenido manifiesto del texto del sueo para
aprehender el pensamiento latente expresado en l. La tcnica de
la interpretacin de los sueos va ms all del arte de la hermenutica, en cuanto que debe aprehender no slo el sentido de un
texto eventualmente deformado, sino tambin el sentido de la
deformacin del texto, la transformacin de un pensamiento latente en sueo manifiesto; debe, pues, reconstruir lo que Freud
ha llamado el trabajo del sueo. La .interpretacin del sueo
32 Ces. Werke, cit., II/III, pg. 655. En el prefacio a su innovadora
obra sobre la lnterpretac6n de los suetios (1900) se lec ya; El examen
psicolgico nos presenta el sueo como el primer eslabn de una serie de
fenmenos psquicos anormales, entre cuyos elementos subsiguientes, las fobias histricas y las formaciones obsesivas y delirantes, conviene que ocupen
al mdico por motivos prcticos. ( ... ) el sueo no puede pretender anloga importancia prctica; pero tanto mayor es su valor terico como paradigma, al
punto que quien no logre explicarse la gnesis de las imgenes onricas, se esforzar en vano por comprender las fobias, las ideas obsesivas, los delirios, Y
por ejercer sobre estos fenmenos un posible influjo teraputico (Obras completas, trad. de Luis Lpez-Ballestcros, pg. 344; Ces. Werke, cit., Il/III,
pg. VII).
33 Ibd., pg. 518.

221

lleva a una reflexin que recorre en sentido inverso el mismo camino sobre el que se ha formado el texto del sueo: remite al
trabajo onrico de forma complementaria. El analista puede asf
apoyarse en asociaciones libres entre los elementos aislados del
sueo comunicado precedentemente.
El estrato superior del sueo, que de esta forma puede ser
identificado y desgajado, es la cara frontal del sueo, el resultado
de una elaboracin secundaria que ha comenzado despus que el
recuerdo del sueo emergiera como objeto ante la conciencia del
soador despierto. Esta actividad de racionalizacin trata de sistematizar contenidos confusos, interpolar lagunas y allanar contradicciones. El estrato siguiente del sueo apunta a lo que no ha sido
eliminado, a los fragmentos del texto del juego lingstico del da
precedente, que han tro.pezado con obstculos y no han sido llevados a trmino. Y queda, finalmente, un estrato profundo, con
los contenidos simblicos que se resisten al trabajo de interpretacin. Freud los llama los autnticos smbolos del sueo, es decir,
las representaciones que expresan un contenido latente en metforas, alegoras u otra clase de revestimiento sistemtico. La informacin ms prxima que obtenemos sobre estos smbolos proviene
de la experiencia especfica de la resistencia que oponen a la interpretacin. Esta resistencia que Freud hace provenir de una censura
del sueo se revela o bien en asociaciones insuficientes, dudosas o
tortuosas, o bien en el olvido de fragmentos del texto, que son presenta'dos ms tarde:
Las manifestaciones de esta resistencia no pueden ser desatendidas
en el curso de la labor de interpretaci6n. En algunos lugares, las asociaciones surgen sin vacilaci6n, y ya In primera o In segumla ocurrencia trae
consigo la soluci6n. En otros, el paciente se atasca y titubea antes de
dar salida a una nsociaci6n y entonces tenemos muchas veces que ofr
toda una larga cadena de ocurrencias antes de obtener algo aprovechable
para la comprensi6n del sueo. Cuanto ms larga y ms digresiva es la
cadena de asociaciones, ms intensa juzgamos acertadamente la resistencia. Tambin en el olvido de los sueos advertimos idntico influjo. Sucede muy a menudo que el paciente, por ms que hace, no puede recordar
uno de sus sueos. Pero cuando un trozo de nuestra labor analtica llega
a vencer una dificultad que haba perturbado la relaci6n del paciente con
el anlisis, el sueo olvidado es recordado de repente. A este punto se
enlazan otras dos observaciones. Sucede muchas veces que al principio
se silencia un trozo del sueo, que es relatado luego como apndice al
mismo. Esto debe considerarse como una tentativa de olvidar dcho trozo.
La experiencia muestra que precisamente tal fragmento es el ms importante y significativo; suponemos, pues, que a su comunicacin se oponfa

222

una resistencia mayor que la del resto del sueo. Adems vemos frecuentemente que el sujeto precave el olvido de sus sueos sentndolos por
escrito en cuanto despierta ( ... ). De todo esto concluimos que la resistencia que advertimos en la interpretacin de los sueos tiene que participar tambin en la gnesis de los mismos. Podemos incluso distinguir
los sueos que se han formado bajo presin de una intensa resistencia
de aquellos en que la misma ha sido escasa. Pero tal presin vara tambin dentro del mismo sueo de unos trozos a otros; a ellas se deben
las lagunas, oscuridades y confusiones que pueden interrumpir la coherencia de los ms bellos sueos 34,

Ms tarde Freud ha concebido tambin los sueos punitivos


como una reaccin de la censura del sueo sobre los deseos anteriores 35 La resistencia que encuentra el analista en el intento de
separar el pensamiento latente del sueo de su cobertura es la
clave para comprender el mecanismo del trabajo del sueo. La
resistencia es el ndice ms seguro de un conflicto:
Ha de existir aqu una fuerza que quiere expresar algo y otra que
se resiste a consentir tal expresin. Lo que entonces se constituye como
sueo manifiesto puede sintetizar todas las decisiones en las que se ha
condensado esta pugna de ambas tendencias. En un lugar puede haber
conseguido una de tales fuerzas imponer lo que quera decir, y, en cambio,
en otros, la instancia contraria ha logrado extinguir por completo la comunicacin propuesta o sustituirla por algo que no delata huella ninguna
de ella. Predominantes y mximamente caractersticos de In formacin de
los sueos son aquellos casos en los que el conflicto se resuelve en una
transaccin de modo que la instancia comunicativa pudo decir lo que
quera; pero no como quera, sino en una forma mitigada, deformada e
irreconocible. As, pues, el sueo no reproduce fielmente las ideas onricas, y si es necesaria una labor de interpretacin para salvar el abismo
entre uno y otras, es por un xito de la instancia resistente inhibitoria
y restrictiva, que deducimos de la percepcin de la resistencia en la
interpretacin onrica 36,

Podemos admitir que la instancia restrtcttva, que durante la


jornada controla palabra y accin, pero durante el sueo afloja su
dominio confiando en la suspensin de la motilidad, reprime los
motivos de accin. Impide la realizacin de las motivaciones no
deseadas, poniendo fuera de circulacin las interpretaciones y los
smbolos. Esta circulacin consiste en interacciones habituales que
estn ligadas al carcter pblico de la comunicacin en el medio
Ces. Werke, cit., XV, pgs. 13 y sigs.
lbid., pgs. 28 y sigs. Para la concepcin precedente, d. Traumdeutung, 11/111, pgs. 479 y sigs. y 563 y sigs.
36 Ces. W erke, cit., XV, pgs. 14 y sigs.
34

35

223

del lenguaje ordinario. Las instituciones de la circulacin social


permiten nicamente determinados motivos de accin; a otras propensiones, ligadas igualmente a interpretaciones del lenguaje ordinario, les impide el camino hacia la accin manifiesta, bien mediante la
directa del adversario, bien, si se quiere, mediante la sancin ele las normas sociales reconocidas. Tales conflictos,
inicialmente externos, se convierten en el interior del psiquismo,
en la medida en que no son dirimidos conscientemente, en un conflicto permanente entre una instancia defensiva que representa a la
represin social y los motivos de accin no realizables. La va psquicamente ms eficaz para neutralizar las propensiones no deseadas
es la de excluir de la comunicacin pblica las interpretaciones
ligadas a ellas; o sea, la represin. Los smbolos excluidos y los
motivos reprimidos con ellos son llamados por Freud deseos inconscientes. Las motivaciones conscientes presentes en el uso del lenguaje son transformadas mediante el mecanismo de represin en
motivos inconscientes, por as decir, sin lenguaje. En el sueo,
cuando la censura puede ser suavizada por la suspensin ele la motiliclael, los motivos reprimidos encuentran un lenguaje mediante
su asociacin con smbolos pblicamente admitidos de los residuos
diurnos, pero se trata ele un lenguaje privatizado; ele hecho, el
sueo en s no constituye una expresin social ni un medio de hacerse comprender 37
El texto del sueo puede ser concebido como un compromiso.
Un compromiso establecido entre una censura social representada
en el yo, por una parte, y los motivos inconscientes excluidos de
la comunicacin, por otra. Dado que los motivos inconscientes, en
las condiciones excepcionales del sueo, se abren paso a travs del
material del preconsciente, que puede ser pblicamente comunicable, el compromiso, que es el lenguaje del texto del sueo, est
caracterizado por una combinacin particular de lenguaje pblico
y lenguaje privatizado. La sucesin de escenas visuales ya no aparece ordenado segn reglas sintcticas, dado que faltan medios
lingsticos de diferenciacin para expresar las relaciones lgicas;
hasta las reglas elementales de la lgica carecen de valor. En el
lenguaje desgramaticalizado del sueo, las conexiones son establecidas mediante una tcnica de fundido y compresin del material.
Freud habla de condensacin. Estas imgenes comprimidas del lenguaje primitivo del sueo se prestan para transmitir acentuado-

:n Ibid., pg. 8.
224

nes de significado y para alcanzar con ello las significaciones originales. El mecanismo del desplazamiento sirve a la instancia
censora para deformar el sentido originario. El otro mecanismo
es la eliminacin de pasajes del texto inaceptables. Incluso en las
omisiones resulta favorecida la estructura del lenguaje onrico por
esas compresiones, yue mantienen entre s una relacin dbil.
El anlisis del sueo reconoce en la omisin y el desplazamiento
dos estrategias de defensa diferentes: la represin en sentido estricto, dirigida continuamente contra el propio yo, y la simulacin,
que puede llegar a ser tambin la base para una proyeccin del yo
hacia el exterior. En nuestro contexto es interesante que Freud
haya descubierto esas estrategias defensivas a partir de mutilaciones y distorsiones del texto del sueo. Pues la defensa se erige inmediatamente contra las interpretaciones de los motivos de accin;
a esas interpretaciones se las neutraliza haciendo desaparecer de la
comunicacin pblica a los smbolos, a los que estn ligadas las
propensiones primitivas. Se puede hablar aqu de censura en un
sentido muy preciso: tanto la censura psicolgica como la oficial
reprimen materiales lingsticos y significados articulados en ellos.
Ambas formas de censura se sirven de los mismos mecanismos de
defensa: a los procedimientos de prohibicin y reelaboracin del
texto corresponden los mecanismos psquicos de omisin y desplazamiento38.
Por
el contenido latente que el anlisis del sueo normalmente libera, arroja alguna luz sobre la funcin de la produccin
del sueo en general. Se trata de la repeticin de escenas con/licti38 Mientras que hoy la censura prohbe libros molestos, confisca y perjudica a editores, en otro tiempo prevalecan otros mtodos de neutralizaci6n:
Uno era tachar concienzudamente los pasajes ofensivos para que resultaran
ilegibles. Entonces no pod{an ser transcritos y el copista posterior produca
un texto irreprochable, pero con lagunas en determinados pasajes y, por
tanto, stos podan resultar ininteligibles. Otro camino, si las autoridades
no se hallaban conformes con ste y queran que no se percibiera que el
texto haba sido mutilado, era proceder a la distorsi6n del mismo. Algunas
palabras podan ser omitidas o reemplazadas por otras, y algunas nuevas frases intercaladas. Mejor que nada, todo el pasaje serfa borrado y se
en su lugar otro que dijera exactamente lo contrario. El copista siguiente
producirla un texto que no provocara sospechas, pero que estada falsificado.
Ya no contendra lo que el autor quera decir; y es muy probable que las
correcciones no se habran hecho atenindose a la verdad. Si no seguimos la
analog{a demasiado rgidamente, podemos decir que la represi6n tiene la
misma relaci6n con los otros mtodos de defensa que la omisi6n tiene con
la distorsin del texto, y en las diferentes formas de esta falsificacin podemos descubrir paralelos con la diversidad de modos en los que el yo se altera (Obras completas, vol. 3, pg. 3353, trad. de Luis L6pez-Ballesteros).

225

vas de la infancia: El sueo es un fragmento de la vida psquica


infantil suplantada 39 Las escenas infantiles permiten concluir que
los deseos inconscientes ms productivos nacen de represiones de
la primera infancia, derivan de conflictos en los que la persona
dependiente y no formada todava del nio ha sido sometido de
forma duradera a la autoridad de las primeras personas con las que
estaba en relacin y a las exigencias sociales representadas por ellas.
As puo Freud resumir, ya en 1900, el resultado de una psicologa
de los procesos del sueo en la tesis segn la cual la elaboracin
de un pensamiento normal (tpica del sueo) slo tiene lugar cuando ese pensamiento se convierte en vehculo transmisor de un deseo inconsciente, que proviene de la infancia y se encuentra en
estado de represin 40 Corresponde entonces al anlisis del sueo la tarea especfica de levantar el velo de la amnesia que recubre
los primeros aos de la infancia y llevar al recuerdo consciente las
manifestaciones de la vida sexual de la primera infancia 41
La regresin nocturna de la vida psquica al estadio infantil
permite comprender el carcter tpicamente atemporal de ciertos
motivos inconscientes. Cuando smbolos escindidos y motivos de
accin reprimidos logran tener acceso, burlando la censura interna,
a un material capaz de conciencia, como ocurre con el caso del
sueo, o abrirse paso, como en los sistemas de las diversas neurosis, al mbito de la comunicacin pblica y ele la interaccin habitual, la actualidad queda encadenada a constelaciones del pasado.
Freud transfiere las determinaciones que ha obtenido a partir
del moddo normal de texto de sueo a fenmenos de la vida de
vigilia, cuya simbologa est mutilada y deformada de manera similar a la lengua desgramaticalizada del sueo. Los sndromes de la
historia de conversin, de la neurosis obsesiva, de diversas fobias,
aparecen slo como los casos patolgicos lmite de una escala de
comportamientos fallidos que se hallan, en parte, en el mbito de
la normalidad y, en parte, constituyen ellos mismos los criterios de
lo que pasa por normal. Fallida, en el sentido metodolgico riguroso
de la palabra, es, en efecto, toda desviacin ele! modelo ele! juego
lingiistico de la actividad comunicativa, en la que coinciden los motivos de accin y las intenciones expresadas por el lenguaje. Los
smbolos aislados y las propensiones y deseos vinculados a ellos no
39
40
41

Ces. \Verke, cit., II/III, pgs. 572 y sigs.


!bid., p:g. 603.
Ces. Werke, cit., XV, pg. 29.

226

tienen cabida en ese modelo; se supone que stos o no existen o, si


existen, se quedan sin consecuencia en el plano de la comunicacin
pblica, de la interaccin habitual y de la expresin observable.
Ciertamente que modelo semejante podra encontrar aplicacin general slo en las condiciones de una sociedad no represiva; las
desviaciones del modelo son, pues, el caso normal en todas las condiciones sociales conocidas.
Pertenecen al dominio objetual de la hermenutica de lo profundo todas las situaciones en las que el texto de nuestros juegos
cotidianos de lenguaje, en razn de perturbaciones internas, es interrumpido por smbolos incomprensibles. Esos smbolos resultan
incomprensibles porque no obedecen a las reglas gramaticales del
lenguaje ordinario, a las normas de la accin y a los modelos de
expresin adquiridos culturalmente. O bien son ignorados y disimulados, o bien racionalizados mediante elaboraciones secundarias
(cuando no son ya fruto de racionalizaciones) o incluso reducidos
a perturbaciones externas, somticas. Freud define tales formaciones simblicas desviantes, que ha estudiado ejemplarmente en el
sueo, con el trmino mdico de sntoma. Los sntomas son constantes, desaparecen normalmente tan slo cuando son sustituidos
por equivalentes funcionales. La persistencia de los sntomas es
la expresin de una fijacin de representaciones y de modos de
comportamiento a un modelo constante y compulsivo. Limitan el
margen de flexibilidad del discurso y de la actividad comunicativa, pueden rebajar el contenido de realidad de ciertas percepciones y procesos intelectuales, as como desequilibrar la economa afectiva, someter el comportamiento a ritualizaciones o perjudicar inmediatamente las funciones somticas. Los sntomas pueden ser entendidos como el resultado de un compromiso entre los
deseos rechazados de origen infantil y las prohibiciones de su satisfaccin impuestas por la sociedad. Por ello presentan ordinariamente, aunque sea en magnitudes variables, dos momentos: poseen el
carcter de formaciones sustitutivas de una satisfaccin frustrada
y son tambin expresiones de la sancin con que la instancia defensiva amenaza al deseo inconsciente. Los sntomas son, finalmente,
signos de una especfica autoalienacin del sujeto afectado. En las
fallas del texto ha prevalecido la violencia de una interpretacin
nacida del s mismo, y sin embargo extraa al yo. Dado que los
smbolos que interpretan las necesidades reprimidas estn excluidos de la comunicacin pblica, la comunicacin consigo mismo
del sujeto hablante y agente queda interrumpida. El lenguaje pri-

227

vatizado de los motivos inconscientes se sustrae al yo, aunque


act(ia internamente sobre el uso lingstico controlado del yo y sobre las motivaciones de sus acciones, con el resultado de que el
yo se engaia necesariamente sobre la propia identidad en los complejos simblicos que produce conscientemente.
Por lo general el intrprete ejerce la tarea de mediar la comunicacin entre dos interlocutores de lengua distinta: traduce de una
lengua a otra, provoca la intersubjetividad ele la validez ele smbolos
y reglas lingsticas, supera las dificultades de la comprensin entre interlocutores que estn separados ya sea histrica, social o
culturalmente. Este modelo de hermenutica de las ciencias del espritu no sirve para el quehacer de interpretacin psicoanaltica. De
hecho, incluso en el caso patolgico lmite de la neurosis, la comprensin dc.:l paciente con sus interlocutores en la conversacin o
en el comportamiento social no resulta perturbada directamente,
sino tan slo limitada indirectamente a travs de la actividad de los
sntomas. Sucede as que el neurtico, incluso en condiciones ele
represin, se preocupa del mantenimiento de la intersubjetividad
de la comprensin cotidiana, y se comporta segn las expectativas
sancionadas. Por la comunicacin sin alteraciones en estas circunstancias ele frustracin paga el precio de la perturbacin de la comunicacin en l mismo. Cuando la limitacin de la comunicacin
pblica, institucionalmente necesaria en las relaciones de dominacin, no hace alterar la apariencia de la intersubjetividad de una actividad comunicativa sin restricciones, los lmites de la comunicacin deben ser establecidos en el interior de los sujetos. As, la porcin privatizada de/lenguaje excomulgado es condenado al silencio
en la persona del neurtico junto con los motivos de accin no deseados y hecha inaccesible a l mismo. Esta perturbacin de la comunicacin requiere un intrprete que medie no entre interlocutores
de lenguas diferentes, sino que ensee a un mismo e idntico sujeto
a comprender su propio lenguaje. El analista instruye al paciente
para que aprenda a leer sus propios lenguajes. El analista instruye
al paciente para que aprenda a leer sus propios textos mutilados y
deformados por l mismo y a traducir los smbolos de un discurso
deformado en lenguaje privado en discurso de la comunicacin pblica. Esta traduccin abre a un recuerdo, bloqueado hasta entonces, las fases genticamente importantes de la propia biografa, y
hace que el sujeto adquiera conciencia del propio proceso de formacin: la hermenutica psicoanaltica, por consiguiente, no tiene
por objetivo, como la de las ciencias del espritu, la comprensin

228

de contextos simblicos en general, sino que el acto de comprensin al que conduce es autorreflexin.
La tesis de que el conocimiento psicoanaltico pertenece al tipo
de la autorreflexin es fcil de probar en las investigaciones de
Freud sobre la tcnica analtica 42 Pues el tratamiento analtico no
puede ser determinado sin referencia a la experiencia de la reflexin; la hermenutica recibe su funcin en el curso de la gnesis
de la autoconsciencia: no basta con hablar de la traduccin de un
texto, la traduccin misma es reflexin: Traduccin de lo inconsciente en consciente 43 Las represiones slo pueden ser superadas
en virtud de la reflexin:
La tarea que el mtodo psicoanalista se esfuerza en realizar puede
ser expresada mediante frmulas diferentes, que, sin embargo, son equivalentes en su esencia. Se puede decir que In tarea de tratamiento es la
eliminacin de las amnesias. Cuando todas las lagunas del recuerdo han
sido colmadas, todas lns reacciones enigm:ticas de In viCia psquica explicadas, se hace imposible la continuacin o la reproduccin de la dolencia.
O bien la taren puede formularse de modo distinto: todas las represiones
deben ser anuladas. El estado psquico es entonces idntico a aquel en
el que se eliminan todas las amnesias. Pero es importante otra formulacin, se trata de hacer accesible a la conciencia lo inconsciente, lo que
sucede mediante la superacin de las resistencias 44

Punto de partida de la teora es la experiencia de la resistencia,


es decir, de esa fuerza de bloqueo que se contrapone a la comunicacin libre y pblica de los contenidos reprimidos. La operacin
analtica de hacer conscientes estos contenidos se revela como un
proceso de reflexin, que no slo es un proceso a nivel cognoscitivo, sino que al mismo tiempo disuelve resistencias a nivel afectivo. La limitacin dogmtica de una falsa conciencia se mide no
slo en la carencia, sino en la inaccesibilidad especfica de informaciones; no se trata slo de una carencia cognoscitiva, sino ms
bien de que la carencia queda fijada por medio de estandards adquiridos a la base de actitudes afectivas. Por tanto, la simple comunicacin de informaciones y la designacin de las resistencias carece de
ningn efecto teraputico:
42 Cf. sobre todo, en op. cit., Ueber wilde Psychoanalyse, VIII, pgs. 118
y sigs.; Eri1111ern, Wiederholen rmd
X, pgs. 126 y sigs; Bemerkrmgen wr Uebertragungsliebe, X, pgs. 306 y sigs.; Wege der psychoanalytischen Tberapie, XII, pgs. 183 y sigs.; Bemerkrmgen zu Theorie und Praxis
XIII, pgs. 301 y sigs.; Konstruktionen in der Analyse,
der
XVI, pgs. 43 y sigs.
43 Ces. Werke, cit., XI, pg. 451.
44 Ces. W erke, cit., V, pg. 8.

229

Hace ya mucho tiempo que se ha superado la idea, basada en una


apariencia puramente superficial, de que el enfermo sufre a consecuencia
de una especie de ignorancia, y que cuando se pone fin a la misma, comunicndole determinados datos sobre las relaciones causales de su enfermedad con su vida y sobre sus experiencias infantiles, etc., no tiene ms
remedio que curar, El factor patgeno no es la ignorancia misma, sino
las resistencias internas de las cuales depende, que le han provocado y la
hacen perdurar. La labor de la terapia es precisamente combatir estas
resistencias. La comunicacin de aquello que el enfermo ignora, por haberlo reprimido, no es ms que una de las preparaciones necesarias para
la terapia. Si el conocimiento de los inconscientes fuera tan importante
como suponen los profanos, los enfermos se curaran slo con leer unos
cuantos libros o asistir a algunas conferencias. Pero semejantes medidas
ejercern sobre los sntomas patolgicos nerviosos la misma influencia que
sobre el hambre, en tiempos de escasez, una distribucin general de
mens bellamente impresos en cartulina. Esta comparacin puede an
llevarse ms all, pues la comunicacin de lo inconsciente al enfermo
tiene siempre por consecuencia una agudizacin de su conflicto y una
agravacin de sus dolencias 45.

El trabajo del psicoanalista parece coincidir inicialmente con el


del historiador o, ms exactamente, con el del arquelogo. De hecho, su tarea consiste en la reconstruccin de la historia del primer
perodo de vida del paciente. Al final del anlisis tiene que ser
posible presentar narrativamente los acontecimientos relevantes olvidados para la historia de la eofermedad, ignorados al comienzo
de la afeccin tanto por el mdico como por el paciente. El trabajo intelectual queda dividido entre uno y otro de forma que uno
reconstruye lo olvidado a partir de los textos defectuosos del otro,
a partir de sus sueos, asociaciones y repeticiones, mientras que el
otro recuerda estimulado por las construcciones adelantadas hipotticamente por el mdico. El trabajo de reconstruccin del psicoanalista muestra metodolgicamente una clara convergencia con
las reconstrucciones que realiza el arquelogo con sus hallazgos.
Pero mientras el objetivo del arquelogo es la representacin histrica de un acontecimiento olvidado o ele una historia, el camino que parte de la reconstruccin del analista ( ... ) termina en el
recuerdo (actual) del analizado 46 Slo el recuerdo del paciente
decide sobre la validez ele la construccin; si ste es correcto, debe
hacer posible el resmgir tambin para el paciente de un trozo
de historia perdida de vista, o bien poder abrir el camino a la autorreflexin.
45
46

Ges. \Ver!.:e, cit., VIII, pg. 123; cf. taml:iin X, p;g. 135.
Ges. \'(! er!.:e, cit., XVI, pgs. 52 y sigs.

230

Al comienzo de una actividad analtica, el saber del mdico que


construye es distinto del saber del paciente que ofrece resistencia. Desde el punto de vista del analista, la construccin examinada
en calidad de hiptesis, que completa elementos dispersos de un
texto mutilado y deformado, dando lugar a un modelo comprensible, sigue siendo simplemente para nosotros hasta que la comunicacin de la construccin se transforma en ilustracin, es decir,
en un saber para ella, para la conciencia del paciente. Nuestro
saber en este punto se ha convertido entonces en el suyo 47 Freud
llama elaboracin al esfuerzo comn que vence la tensin entre la
comunicacin y la explicacin. La elaboracin indica la parte dinmica de una operacin cognoscitiva que conduce al reconocimiento sobrepasando las resistencias.
El analista puede introducir el proceso de esclarecimiento consciente en la medida en que logra cambiar la funcin de la dinmica
de la represin, de forma que no acte en favor de la estabilizacin
de la resistencia, sino de su disolucin crtica:
Los impulsos inconscientes no quieren ser recordados, como la cura
lo desea, sino que tienden a reproducir conforme n las condiciones caractersticas de lo inconsciente: atemporalidad y capacidad aiucinatoria. El
enfermo atribuye, del mismo modo que en el sueo, a los resultados
del estmulo de sus impulsos inconscientes, actualidad y realidad, quiere
dar alimento a sus pasiones sin tener en cuenta la situacin real. El
mdico quiere obligarle a incluir tales impulsos afectivos en la marcha
del tratamiento, subordinados a la observacin reflexiva y estimarlos segn su valor ps{quico. Esta lucha entre el mdico y el paciente, entre el
intelecto y el instinto, entre el conocimiento y la accin, se desarrolla
casi por entero en el terreno de los fenmenos de transferencia 48

El paciente est sometido a la coaccin de repetir el conflicto


originario bajo las condiciones de la censura; acta en los senderos
trazados por las actitudes patolgicas y las formaciones sustitutivas
fijadas en la infancia en calidad de compromisos entre satisfaccin
de deseos y defensa. El proceso que el mdico debe reconstruir se
presenta no como un asunto histrico, sino como un poder actual
y activo. La disposicin de la experiencia en la situacin analtica
consiste, por una pnrte, en debilitar los mecrtnismos de defensa
mediante la disminucin de los controles conscientes (relajacin,
asocinciones libres, comunicacin sin cortapisas) y, por consiguien47
48

Ces. W' erke, cit., XVII, pg. 104.


Ces. W erke, cit., VIII, pg. 374.

231

te, en reforzar la necesidad de puesta en escena; pero, por otra parte, en dejar actuar estas reacciones de repeticin en presencia de un
interlocutor retrado que virtualiza el caso de conflicto, y con ello
dejarlas actuar sobre el paciente mismo. La neurosis comn se
transforma as en una neurosis de tramferencia. La compulsin patolgica de la repeticin puede ser transformada, en las condiciones controladas de una enfermedad artificial, en un incentivo
para el recuerdo. El mdico aprovecha la oportunidad que se le
ofrece ele dar a los sntomas una nueva significacin transferencia!
y ele liquidar mediante un ejercicio de recuerdo lo que el paciente
quera transformar en actos 49 El control, por as decir, experimental de la
en las condiciones de la situacin analtica
ofrece al mdico igualmente una posibilidad de conocimiento y de
tratamiento. El actuar en In situacin transferencia! (y en situaciones
cotidianas similares durante el perodo de tratamiento) conduce a
escenas que suministran los puntos de apoyo para la reconstruccin
de la escena originaria del conflicto infantil. Las construcciones del
mdico, sin embargo, slo pueden ser convertidas en recuerdos
actuales del paciente en la medida en que .ste, confrontado con
las consecuencias de su accin en el estado de suspensin de la
situacin real que implica la transferencia, aprende a
con
los ojos de otro y a reconocer mediante la reflexin sobre los
sntomas las consecuencias de sus propias acciones.
. Hemos partido de la tesis de que el proceso cognoscitivo del
paciente inducido por el mdico debe ser concebido como autorreflexin. La lgica de la situacin transferencia! y la divisin del
trabajo en la comunicacin entre el mdico que construye y el paciente que convierte el actuar en rememoracin sostiene aquella
tesis. El conocimiento analtico es complementario del proceso de
formacin desviado (es debido a un proceso de aprendizaie compensatorio que anula los procesos de escisin). Esos procesos consisten
en la desvinculacin de ciertos smbolos del uso lingstico pblico,
en una deformacin en trminos de lenguaje privatizado de las reglas vigentes de la comunicacin, por una parte, y, por otra, en la
neutralizacin de los motivos de accin ligados a esos smbolos
escindidos. La totalidad virtual, rota por esa escisin, est representada por el modelo de la actividad comunicativa pura. Segn este
modelo, todas las interacciones convertidas en habituales y todas
las interpretaciones importantes para la vida prctica son siempre
49

Ces. Werke, cit., X, pg. 133.

232

accesibles, sobre la base del aparato interiorizado del lenguaje ordinario no restringido, a una comunicacin pblica y sin coacciones,
de forma que se conserva tambin la transparencia de la biografa
recordada. Los procesos de formacin que se desvan de este modelo (y Freud no deja ninguna duda de que en las condiciones de
un desarrollo sexual con dos puntos lgidos y latencia forzada todos
los procesos de socializacin deben desarrollarse de manera anmala) tienen su origen en la represin ejercida por instancias sociales. Esta presin externa es reemplazada y mantenida por el
mecanismo ele defensa intrapsquca de una instancia erigida interiormente que conduce a compromisos a largo plazo con las exigencias de la parte separada, a los que se llega al precio de la coaccin patolgica o el autoengao. Este es el fundamento de la
formacin de sntomas, a travs del cual el texto de los juegos
lingsticos cotidianos resulta deteriorado de forma caracterstica
y hecho as objeto de una posible elaboracin analtica.
El anlisis tiene consecuencias teraputicas inmediatas, dado
que la superacin crtica ele las barreras ele la conciencia y la penetracin ele falsas objetivizaciones da lugar a la apropiacin de un
fragmento perdido de la propia biografa, anulando de este modo
el proceso de escisin. De ah que el conocimiento analtico sea
autorreflexin. Y por ello Freud rechazar la comparacin del psicoanlisis con el anlisis qumico. La descomposicin y la disolucin de los complejos en sus componentes simples no conduce a
una multiplicidad de elementos que puedan ser luego recompuestos sintcticamente. Freud llama a la expresin psicosntesis,
una frmula carente de sentido, dado que no capta el logro especfco de la autorreflexin en la cual la disolucin analtica como tal
es la sntesis, el restablecimiento de una unidad quebrada:
El enfermo neurtico nos aporta una vida anmica desgarrada, disociada por las resistencias; pero mientras la analizamos y suprimimos las
resistencias, esta vida anmica va soldndose, y la gran unidad en la
que vemos el yo del sujeto va incorporndose a todas las tendencias instintivas que hasta entonces permanecan disociadas de ella y ligadas a
otros elementos 50,

Tres particularidades suplementarias demuestran que el conocimiento analtico es autorreflexin. En primer lugar, incluye dos
momentos por igual: el aspecto cognoscitivo y el motivacional-afee50

Ges. Werke, cit., XII, pg. 186.

233

tivo. El conocimiento analtico es crtico en el sentido de que posee


la capacidad analtica de disolver actitudes dogmticas. La crtica
termina en una transformacin de la base afectivo-motivacional, al
igual que comienza con la necesidad de cambio prctico. La crtica
no tendra el poder de vencer la falsa conciencia si no fuese impulsada por una pasin por la crtica. O de parte de la experiencia
de dolor y de la necesidad y del inters por la superacin de esta
situacin opresiva. El paciente consulta al mdico porque sufre a
causa de sus sntomas, y quisiera sanar: cosa con la que puede contar tambin el psicoanalista. Pero a diferencia del tratamiento mdico habitual, la presin del sufrimiento y el inters en la curacin
no son slo ocasin para el inicio de la terapia, sino un presupuesto
para el xito de la misma.
Durante la cura podis observar que todo alivio de su estado patolgico retarda la marcha del restablecimiento y disminuye la fuerza instintiva que impulsa hacia la curacin. Ahora bien: no nos es posible en
modo alguno renunciar a esta fuerza instintiva y toda disminucin de la
misma significa un peligro para nuestros propsitos teraputicos. Ser!n
entonces la consecuencia obligada que, por muy cruel que parezca, hemos de cuidar de que la dolencia del enfermo no alcance un trmino
prematuro. Al quedar aliviada por la descomposicin y la desvalorizacin
de los sntomas, tenemos, pues, que instituir otra nueva sensible privacin, pues si no corremos peligro de no alcanzar ya nunca ms que alivios
insignificantes y pasajeros 51,

Freud exige que el tratamiento psicoanaltico sea llevado a cabo


en condiciones de abstinencia. Querra impedir que el paciente en
el curso del tratamiento sustituyese prematuramente los sntomas
por una satisfaccin compensatoria sin carcter de sufrimiento. En
la prctica mdica habitual una exigencia semejante parecera necesariamente absurda; es correcta en la terapia psicoanaltica, porque su xito depende no de una influencia tcnicamente eficaz sobre
el organismo enfermo por parte del mdico, sino del curso de la
autorreflexin del enfermo. Pero sta slo sigue en marcha en la
medida en que el inters por el autoconocimiento sigue empujando
al conocimiento analtico contra las resistencias motivacionales.
Conectada con esto aparece otra particularidad. Freud ha subrayado que el paciente que se somete al tratamiento psicoanaltico
no puede comportarse en relacin con su enfermedad lo mismo que
con una afeccin somtica. El paciente debe ser llevado a consi51

Ibid., pg. 188.

234

derar el fenmeno de la enfermedad como una parte de s{ mismo.


En lugar de tratar los sntomas y sus causas como un hecho externo, el paciente debe mostrarse presto para asumir de alguna manera
la responsabilidad de la enfermedad. Freud ha discutido este problema en el caso anlogo de la responsabilidad por el contenido de los
sueos.
Evidentemente, se nos debe responsabilizar por los impulsos dainos
de los sueos propios ( ... ). Si el contenido del sueo no es sugerencia
de espritus extraos, entonces es una parte de mi ser. Si quiero clasificar
las tensiones presentes en m{, segn los criterios sociales, en buenas y
malas, debo entonces asumir la responsabilidad de ambas, y si digo en
mi defensa que lo que es en sf desconocido, inconsciente y segregado no es
mi yo, entonces no estoy en el terreno del psicoanlisis, no acepto sus
explicaciones y puede que me abran los ojos las crticas de mis semejantes,
las perturbaciones de mis acciones y el desorden de mis sentimientos.
Tal vez aprender que lo que ha sido desmentido por mf no slo est
en m(, sino que en ocasiones tambin acta de mi parte 52

Dado que el psicoanlisis pretende del enfermo la experiencia


de la autorreflexin, exige una responsabilidad tica hacia el contenido de la enfermedad; pues el reconocimiento a que debe conducir el anlisis es nicamente el siguiente: que el yo del paciente
se reconozca en su otro, representado por la enfermedad, como en
su yo alienado, y se identifique con l. Como en el caso de la dialctica hegeliana de la eticidad, el criminal reconoce en su vctima su
propia esencia corrompida, autorreflexin a travs de la cual las partes abstractamente escindidas reconocen la totalidad tica destruida como su fundamento comn, y con ello vuelven a l. El conocimiento analtico es al mismo tiempo un conocimiento tico, dado
que en el movimiento de autorreflexin no se ha eliminado y superado todava la unidad de la razn terica y prctica.
Una ltima particularidad del psicoanlisis confirma este carcter. La exigencia de que nadie pueda practicar un psicoanlisis si
antes no se ha sometido l mismo a un anlisis didctico parece
responder a las exigencias mdicas normales de cualificacin. Es
haber aprendido la profesin que se pretende ejercer. Pero
esta exigencia, tendente a prevenir los peligros de un psicoanlisis
salvaje, postula algo ms que una preparacin suficiente. Sepide
ms bien al psicoanalista que soporte el papel de paciente para
52

Ges. \V erke, cit., I, pg. 567.

235

librarse precisamente de las enfermedades que deber tratar como


psicoanalista. Esta condicin es importante:
Al fin y al cabo nadie mantiene que un mdico es incapaz de tratar
las enfermedades internas si no estn sanos sus propios rganos interiores por el contrario, puede argumentarse que existen ciertas ventajas en
que un hombre que se halla amenazado por la tuberculosis se especialice
en el tratamiento de personas que sufran esta enfermedad SJ,

Pero, evidentemente, la situacin analtica oculta peligros que


no son tpicos para el resto de la prctica mdica: las fuentes de
error procedentes de la ecuacin personal. El mdico se ve estorbado en su trabajo de interpretacin pscoanaltica y no realiza
construcciones correctas si l mismo, bajo la coaccin de motivos
inconscientes, proyecta angustias propias sobre su interlocutor o
no percibe determinados modos de comportamiento del paciente:
En tanto es capaz de trabajar, un mdico que sufra de los pulmones
o del corazn no se halla impedido para diagnosticar y tratar enfermedades internas, mientras que las condiciones especiales del trabajo psicoanalltico hace que los propios defectos del analista interfieran en el
correcto establecimiento por l del estado de cosas en su paciente y le
impidan reaccionar de un modo eficaz 54,

En otra parte Freud atribuye esta circunstancia a un momento


particular inherente al objeto, dado que en psicologa no se trata,
como. en fsica, de cosas que pueden estimular un fro inters cientfico 55 En la situacin transferencia!, el mdico no se comporta
de forma contemplativa, sino que ms bien detiene su interpretacin en la medida en que asume metdicamente el papel de interlocutor: transforma la compulsin neurtica de repeticin en una
identificacin transferencia!, mantiene las transferencias ambivalentes y al mismo tiempo virtualiza y disuelve el vnculo del paciente con l. Con todo lo cual el mdico se convierte' en instrumento del conocimiento, no ya mediante la eliminacin, sino
mediante la introduccin controlada de su subietividad 56
Ges. W erke, cit., XVI, pgs. 93 y sigs.
!bid., pg. 94.
Ges. Werke, cit., XII, pg. 127.
El autocontrol obtenido mediante el anlisis didctico no es necesario
slo para mantener a lo largo del anlisis la superioridad del que entra en
las interacciones tambin conserva en ellas una cierta distancia y modificq
los modelos de interaccin. Todava ms importante es la circunstancia de
que el paciente nicamente puede irse elevando al estadio de autorreflexin
S3
54
55
56

236

En una fase ms tarda de su evolucin Freud organiz sus


hiptesis pisocaanalticas fundamentales en un modelo estructural57. El juego conjunto de las tres instancias, yo, ello y superyo,
representa el complejo funcional del aparato anmico. El nombre
que da a esas instancias no se adeca bien a la concepcin bsicamente mecanicista que Freud tiene de la estructura de la vida psquica, aunque deba servir para la explicacin del complejo funcional del aparato psquico. Las construcciones conceptuales yo,
ello y superyo deben su nombre, no por csualidad, a la experiencia
de la reflexin. Slo en un segundo momento son trasladadas y
reinterpretadas en un marco de referencia objetivista. Freud ha
descubierto las funciones del yo en su relacin con las otras dos
instancias en la interpretacin de los sueos y en el dilogo analtico; por tanto, en el desciframiento de textos especficamente
mutilados y distorsionados. Insiste en que propiamente toda la
teora psicoanaltica est construida sobre la percepcin de la resistencia que el paciente nos opone cuando intentamos hacerle cons
cien te lo inconsciente- 58. En la' resistencia se pone de manifiesto
una peculiar accin de defensa, que debe ser concebida tanto en
relacin a la instancia de defensa misma como al material defendido y reprimido.
Resistencia significa cerrarse a la conciencia. Contamos, pues,
con una esfera de lo consciente y, en el horizonte de la conciencia
y evocable en todo momento, con una esfera de lo preconsciente
vinculado tanto a la comunicacin lingstica como a las acciones. Lo preconsciente cumple el criterio de la publicidad, es decir,
de la comunicabilidad, ya sea en palabra o en acciones. El inconsciente, por el contrario, se sustrae a la comunicacin pblica. Sin
embargo, cuando se exterioriza en smbolos y acciones, se manifiesta como sntoma, es decir, en calidad de mutilacin y deformaen que el mdico puede hacerle frente. La reflexin no es un movimiento
solitario, sino que est vinculada a la intersubjetividad de una comunicacin
lingstica con otro; la autoconciencia se constituye finalmente slo en razn
de un conocimiento recproco. Cuando el mdico consigue que el paciente
se libere de la situacin de transferencia y le devuelve su libertad como yo
autnomo, los sujetos deben tomar recprocamente una posicin en la cual
el liberado sabe que la identidad del yo es posible slo l travs de la ide!l
tidad del otro que lo reconoce, identidad dependiente, a su vez, de su prop1o
,
reconocimiento.
57 En op. cit., Das Ich und das Es, XIII, pgs. 235 y sigs.; Hemmung,
Symptom, Angsl, XIV, pgs. 111 y sigs.; Neue Folge der Worlemngen zur
Einfhrung in die Psychoanalyse, XV; Abriss der Psychoanalyse, XVII, pginas 63 y sigs.
58 Ges. Werke, cit., XV, pg. 74.

237

cin del texto de los juegos lingsticos normales cotidianos. La


experiencia de la resistencia y la distorsin de conjuntos simblicos reenvan de for.ma complementaria a lo mismo: a lo inconsciente, a lo que, por una parte, est suprimido, o es mantenido
alejado de la comunicacin libre, pero que, por otra, se insina
por va indirecta en el lenguaje pblico y en las acciones observables y empuja hacia la conciencia: supresin y empuje hacia el
exterior son los dos momentos de la represin.
Partiendo de la experiencia de la comunicacin del mdico con
su paciente, Freud ha elaborado el concepto de inconsciente basndose en la forma especfica de perturbacin de la comunicacin
que afecta al lenguaje ordinario. Con este propsito habra tenido
necesidad precisamente de una teora del lenguaje que no exista
entonces y que todava hoy apenas est esbozada. Se encuentran,
de todos modos, algunas observaciones instructivas. La especie
humana se distingue del animal por una complicacin ( ... ).
por la que tambin procesos internos del yo pueden adquirir la cualidad de In conciencia. Este es el cometido de la funcin lingfstica que
permite establecer un contacto entre los contenidos del yo y los residuos
del recuerdo de percepciones visuales y en particular auditivas. Por eso la
periferia perceptiva de la capa cortical puede ser excitada tambin desde
el interior en una medida mucho mayor: ciertos procesos de pensamiento
pueden hacerse conscientes, y ello requiere un dispositivo particular que
distinga entre las dos posibilidades, la llamada prueba de realidad. La
equiparacin percepcin-realidad (mundo exterior) ya no se mantiene. Los
errores que ahora pueden producirse fcilmente -como sucede normalmente en el sueo-- son llamados alucinaciones 59,

La funcin del lenguaje que Freud considera en este punto


constituye una estabilizacin de procesos de conciencia por la va
de que el interior queda fijado en smbolos y adquiere existencia
externa. En razn de esta funcin ha sido posible superar los
lmites de las realizaciones de la inteligencia animal y el comportamiento adaptativo ha podido transformarse en actividad instrumental. Freud comparte el concepto pragmatista de pensamiento
como actividad de comprobacin, como tanteo de la facultad
motriz, con escaso gasto de energa 60 En medio de smbolos lingsticos pueden ensayarse, esto es, calcularse, secuencias de accin
alternativas. El lenguaje es as la base de las realizaciones del yo,
59
60

Ces. 1Verke, cit., XVII, pg. 84.


Ces. 1Verke, cit., XIV, pg. 14.

238

de las que depende su capacidad para efectuar la prueba de realidad.


Por otro lado, en sentido estricto, la prueba de realidad slo se hace
necesaria cuando las necesidades estn unidas de forma alucinatoria a anticipaciones lingsticas de satisfaccin, y quedan as canalizadas como necesidades determinadas culturalmente. Slo en el
medio del lenguaje queda articulado en forma de necesidades interpretadas el potencial pasional heredado de la historia natural, potencial plstico, predeterminado, ciertamente, en sentido libidinoso
y agresivo, pero indefinido al haber quedado desconectado de la
motilidad hereditaria. En el plano antropolgico, las exigencias
pulsionales estn representadas por interpretaciones, es decir, por
satisfacciones alucinatorias de deseos. Cuando las exigencias libidinales y agresivas excedentes resultan disfuncionales para la autoafirmacin de los individuos y de la especie, chocan con la realidad.
La instancia del yo, responsable de la prueba de realidad, hace
previsibles estos conflictos; reconoce qu pulsiones, motivando
ciertas acciones, podran dar lugar a situaciones peligrosas y hacer
inevitables conflictos externos. Tambin el yo reconoce indirectamente tales pulsiones como peligros. Reacciona con la angustia y
las tcnicas de defensa correspondientes. En los casos en que el
conflicto entre deseo y realidad no puede ser resuelto mediante
intervenciones en la realidad slo queda la huida. Pero cuando
en el caso de un excedente constante de las fantasas del deseo
sobre las posibilidades reales de satisfaccin la situacin normal
no ofrece ninguna posibilidad de escape, la tcnica defensiva de
la angustia se separa de la realidad como fuente directa de peligro
y se dirige contra las exigencias pulsionales identificadas como fuente indirecta de peligro.
Parece claro, entonces, que el proceso de defensa es anlogo a In
huida por la que el yo se sustrae a un peligro que le amenaza desde
fuera; representa exactamente un intento de huida de un peligro pulsional61,

Esta tentativa de concebir el proceso interno de defensa sobre


el modelo de la reaccin de huida lleva a formulaciones que concuerdan de modo sorprendente con las perspectivas hermenuticas
del psicoanlisis: el yo en fuga que no puede sustraerse va a una
realidad exterior debe ocultarse de s mismo. El texto merbnte el
cual el yo se comprende a sf mismo en su situacin aprcoo: depu
61 Ibid., pgs. 176 y 84.

239

rada, o ms bien censurado de todo Jo que representa a las reivindicaciones pulsionales no deseadas. Queda negada la identidad de
esa parte rechazada del psiquismo con el self, parte rechazada que
queda reificada -por el yo en una cosa neutra, en un ello. Y esto
vale tambin para los representantes del ello al nivel de los conjuntos simblicos depurados, es decir, para los sntomas:
El proceso, convertido en un sntoma mediante la represin, mantiene
ahora su existencia fuera de la organizacin del yo e independientemente
de ella. Y no slo l, tambin sus derivados gozan del mismo privilegio,
por as decirlo, de extraterritorialidad; cada vez que entran en relacin
asociativa con partes de la organizacin del yo hay que preguntarse si
no las arrastrarn hacia s{ y de este modo se prolongarn a expensas
del yo. Una analoga familiar pnra nosotros desde hace mucho tiempo
considera el sntoma como un cuerpo extrao que provoca una incesante
sucesin de estmulos y reacciones en el tejido en el que se encuentra.
Sucede de vez en cuando que In batalla defensiva contra las pulsiones
desagradables acaba con In formacin de sfntomns, esto es especialmente
posible en la conversin histrica, pero por regla general el curso es
otro; el primer acto de represin es seguido por una secuencia larga o
interminable en que la lucha contra la mocin pulsional encuentra su
continuacin en la lucha contra el sntoma 62,

La lucha defensiva secundaria contra los sntomas muestra que


el proceso de fuga, con el que el yo se oculta a s mismo, sustituye
a un enemigo externo, con los derivados del ello neutralizados e11
forma de cuerpos extraos.
La fuga del yo ante s mismo es una operacin realizada en
y con el lenguaje,. de lo contrario no sera posible anular hermenuticamente el proceso de defensa mediante un anlisis del lenguaje.
Freud ha tratado de explicar el acto de la represin en el marco
lingstico como una separacin de las representaciones pulsionales del lenguaje como tal. En esa interpretacin parte del supuesto
de que

la verdadera diferencia entre una representacin (un pensamiento) inconsciente y una representacin preconsciente consiste en esto: la primera se efecta sobre un material cualquiera que permanece desconocido,
mientras que la otra (preconsciente) estara asociada a una representacin verbal ( ... ) la pregunta: C6mo se convierte algo en consciente?
Puede formularse de manera ms adecuada as: C6mo se convierte
algo en preconsciente? Y la respuesta sera: mediante la asociacin con
las representaciones verbales correspondientes 63
62
6.3

Ibid., pg. 125.

Ces. Werke, cit., XIII, pg. 247.

240

Ahora bien, la distincin entre representaciones verbales y representaciones sin smbolos es problemtica, al igual que es insuficiente la hiptesis de un sustrato no lingstico sobre el que estas
representaciones desvinculadas del lenguaje podran efectuarse.
Adems, no se ve bien segn qu reglas, si no han de ser gramaticales, habran de asociarse las representaciones inconscientes con
los residuos verbales. A m me parece ms plausible concebir el
acto de represin como una expulsin de las interpretaciones mismas de las necesidades. El lenguaje desgramaticalizado y figurativamente comprimido del sueo ofrece puntos de apoyo para semejante modelo de excomuni6n. Este proceso. sera la reproduccin
intrapsquica de una categora determinada de castigo, cuya eficacia
era especialmente patente en pocas arcaicas: la expulsin, el aislamiento del delincuente del grupo social cuyo lenguaje comparte.
Al aislar ciertos smbolos de la comunicaci6n pblica se impondra
al mismo tiempo una privati:t.aci6n de su contenido semntico 64 Sin
embargo, subsiste todava una conexin lgica entre el lenguaje
deformado y el pblico mientras contina siendo posible alguna
traduccin del dialecto privado -y en esto consiste precisamente
el trabajo de anlisis del lenguaje que lleva a cabo el terapeuta.
Las con$trucciones conceptuales del yo y del ello son fruto
de una interpretacin de las experiencias del analista con la resistencia del paciente. Freud ha concebido el proceso de defensa
como la inversin de la reflexin, es decir, como el proceso anlogo
a la huida por la que el yo se oculta de s{ mismo. El ello es de
hecho el nombre para la parte del psiquismo exteriorizada mediante
la defensa, mientras que el yo es la instancia que asume la
tarea de la prueba de realidad y de la censura de las pulsiones. Esta
distincin estructural parece coincidir con la distincin topolgica
en inconsciente y consciente (o bien preconsciente). Si el hacer
consciente el inconsciente puede ser llamado reflexin, entonces
el proceso contrario a la reflexin debe transformar lo consciente
en inconsciente.
Ahora bien, la experiencia clnica misma de la que parten las
construcciones del yo y el ello muestra que la actividad de la
instancia defensiva no se desarrolla siempre de forma enteramente
64 Este concepto de represin como una
del .lenguaje ordi:
nario en trminos de un lenguaje privatizado ha sido desarrollado muy lcidamente por Alfred LORENZER sobre la base del ejemplo freudiano de la
fobia a los caballos del pequeo Hans. Cf. A. LORENZER, Der Prozess des
V erstehens in der psychoanalytischen O peration, manuscrito.

241

consciente; al contrario, la mayora de las veces se realiza de forma inconsciente. Esto oblig a introducir la categora de superego:
La seal objetiva de la resistencia es el agotamiento de sus asociaciones espontneas o su alejamiento del tema tratado. El paciente mismo
puede tambin reconocer subjetivamente la resistencia en la aparicin en
l de sensaciones penosas al aproximarse al tema. Pero este ltimo signo
puede fallar. Entonces comunicamos al paciente que su conducta nos revela que se encuentra en estado de resistencia, a lo cual replica que nada
sabe de ella, advirtiendo tan slo dificultad de producir nuevas asociaciones. Y como nuestra afirmacin demuestra luego ser exacta, resulta,
pues, que su resistencia era tambin inconsciente, tan inconsciente como
lo reprimido que intentbamos hacer surgir en la conciencia. Hubiramos
debido, pues, plantearnos tiempo ha la interrogacin siguiente: De qu
parte de su vida anmica proviene tal resistencia inconsciente? El principiante en psicoanlisis os responder en seguida: Es la resistencia misma
de lo inconsciente. Pero esta solucin es tan equivocada como intil. Si
quiere decir que la resistencia emana de lo reprimido, habremos de rebatirla decididamente. Lo reprimido entraa ms bien un impulso intenssimo a surgir en la conciencia. La resistencia no puede ser ms que
una manifestacin del yo, el cual llev a cabo en su da la represin y
quiere ahora mantenerla. As lo hemos credo ya desde un principio. Y desde que admitimos la existencia en el yo de una instancia especial que
representa las exigencias restrictivas y prohibitivas -el stlper-yo-, podemos decir que la represin es obra de este s11per-yo, el cual la lleva
a cabo por s mismo o por medio del yo, obediente a sus mandatos 65

A la adecuaci6n inteligente a la realidad exterior, que pone al


yo en condiciones de superar la prueba de la realidad, corresponde
la apropiaci6n de roles sociales a travs de la identificaci6n con
otros sujetos que ante el nio representan las expectativas socialmente sancionadas. El superego se forma con la interiorizacin de
estas expectativas sobre la base de la instauracin en el yo de objetos de amor abandonados. Los residuos de elecciones objetuales
abandonadas dan origen a la instancia de la conciencia moral, que
aparece fijada en la estructura misma de la personalidad por las
exigencias represivas de la sociedad contra las pretensiones pulsionales excedentes, las cuales son causas de conflicto y, en consecuencia, identificadas como peligrosas. El superego es la prolongacin intrapsquica ele la autoridad social. El yo ejerce la funcin
ele censura ele las pulsiones, por as decirlo, bajo el mecenazgo del
superyo. Mientras acte como rgano ejecutivo del superego, la
65

Ges. Werke, cit., XV, pgs. 74 y sigs.

242

defensa sigue siendo inconsciente. En eso estriba la diferencia entre


la represin y el dominio consciente de las pulsiones. El yo dependiente del nio es, en cualquier caso, evidentemente demasiado
dbil para realizar con .los propios medios acciones de defensa eficaces. Entonces se instaura en el individuo la instancia que obliga
al yo a huir de sf mismo con la misma violencia objetiva con la que
objetivamente, por otra parte, se le oponen --como resultado de
la represin- los derivados del ello.
Parece que la interiorizacin de normas prohibitivas es un
proceso del mismo rden que la defensa frente a motivos no deseados 66 , lo que es fundamento de la afinidad del superyo con el
ello: ambos son inconscientes. En efecto, los procesos de interiorizacin y defensa son complementarios: mientras que en un caso
son suprimidas motivaciones de accin socialmente no deseadas,
que en cuanto fantasas del deseo pertenecen sobre todo al yo, en
el otro vienen impuestas desde el exterior a un yo que se resiste,
motivaciones de accin socialmente deseadas. La interiorizacin es
comparable al proceso de defensa, que tambin sustrae a la discusin imperativos que inicialmente estn articulados lingsticamente. Pero este obstculo no est ligado a una deformacin en
trminos de lenguaje privado. Freud subraya en este contexto que
no es posible negar al superego ( ... ) su origen acstico; pues es una
parte del yo y permanece accesible a la conciencia mediante estas representaciones verbales (conceptos y abstracciones), pero la energa de fijaci6n no le viene n los contenidos del superego de la percepci6n auditiva
(por la enseanza, la lectura), sino de fuentes radicadas en el ello 67.

Aparentemente tiene lugar una especie de sacralizacin de ciertas proposiciones mediante su conexin con motivos libidinosos de
accin reprimidos. As, los smbolos que expresan los imperativos
del superego no es que sean sin ms inaccesibles a la comunicacin
pblica, pero s que, en calidad de proposiciones fundamentales investidas por la libido, estn inmunizados contra las objeciones crticas. Esta es la razn de la debilidad del yo, encargada de probar la
realidad frente a la autoridad de un superego imperativo, con el
66 Partiendo del estudio de la melancolfa, Freud entiende la interiorizaci6n como el mecanismo a travs del cual un objeto de amor abandonado
se erige de nuevo en el interior; asf, una identificaci6n puede durar, aunque la posesi6n del objeto tenga que cesar. El modelo de la interiorizaci6n
es la instauraci6n en el interior de los objetos parentales abandonados, que
unida a la soluci6n normal de la situaci6n edfpica erige al superego.
67 Ges. W erke, cit., XIII, pg. 282.

243

cual, sin embargo, permanece ligado sobre la base de un lenguaje


comn no mutilado.
La derivacin del modelo estructural a partir de la experiencia
de la situacin analtica ana las tres categoras de yo, ello, superego
al sentido especfico de una comunicacin en la que entran mdico
y paciente con el propsito de poner en marcha un proceso de clarificacin racional y de llevar al enfermo a autorreflexin. No tiene
sentido, por tanto, describir a su vez esa misma conexin, a la que
debemos remitirnos para la explicacin del yo, del ello, del superego, con la ayuda del modelo estructural introducido de esa
forma. Y, sin embargo, es eso lo que hace Freud; el trabajo de
esclarecimiento que lleva a cabo el mdico lo interpreta valindose
de la expresin terica del modelo estructural. Con esto la comunicacin, que inicialmente ha sido descrita desde el punto de vista
de la tcnica analtica, parece ahora ser concebida tericamente.
Pero, en realidad, la exposicin terica no contiene ningn elemento que lleve ms all de la descripcin que se ha hecho de la
tcnica. El lenguaie de la teora es ms pobre que el lenguaie en
el que la tcnica ha sido descrita. Esto vale precisamente para las
expresiones que se refieren al sentido especfico del psicoanlisis.
Se nos dice que lo que se ha convertido en inconsciente vuelve a
la consciencia, que es de nuevo asignado al yo, que las pulsiones
reprimidas son detectadas y criticadas, que el self escindido no
puede realizar ninguna sntesis, etc. 63 Pero en el modelo estructural la instancia del yo no est ya dotada de la capacidad que
invocan aquellas expresiones; el yo ejerce las funciones de la adaptacin inteligente y de la censura pulsional, pero falta la realizacin
especfica de la cual la de defensa es slo el negativo: la autorreflexin.
Freud distingue muy bien entre desplazamiento como proceso
primario y sublimacin, que es un desplazamiento bajo el control
del yo. De manera anloga distingue entre defensa como. reaccin
inconsciente y dominio racional de las pulsiones: sta es una defensa no slo por mediacin del yo, sino bajo el control del Y!?
Pero el movimiento de reflexin que transforma una situacin en
otra, el esfuerzo particularmente emancipatorio de la crtica que
transforma la situacin patolgica de la compulsin y el autoengafio en situacin de conflicto superado y de reconciliacin con el
lenguaje excomulgado, este movimiento no figura en el plano me68

Ges. W erke, cit., XVII, pgs. 106 y sigs.

244

tapsicolgico entre las funciones del yo. Es curioso que el modelo


estructural niegue que sus propias categoras tengan su origen en
un proceso de esclarecimiento racional.

11.

LA PSEUDOCOMPRENSIN CIENTIFISTA DE LA
METAPSICOLOGA. SOBRE LA LGICA
DE LAS INTERPRETACIONES GENERALES

En su Autobiografa, Freud confiesa que su inters cientfico,


ya en los aos juveniles, estaba dirigido ms a las relaciones humanas que a los objetos naturales; ni entonces ni con posterioridad siente atraccin por la posicin y la actividad del mdico. Con
todo, de estudiante encuentra paz y plena satisfaccin en la fisiologa. Trabaja durante seis aos en el laboratorio de Ernst Brcke
sobre problemas de histologa del sistema nervioso (f}. Esta dualidad
de intereses puede haber contribuido a que Frcud fundase de hecho
una nueva ciencia del hombre, pero que en ella siguiese viendo una
ciencia natural. Adems, los modelos determinantes para la formulacin de su teora los toma Freud de la neurofisiologa, en la que
haba aprendido a tratar cuestiones antropolgicas importantes con
mtodos de la medicina y de las ciencias naturales. Freud no ha
dudado jams de que la psicologa fuese una ciencia natural 70 Los
procesos psquicos pueden ser convertidos en objetos de investigacin del mismo modo qe los acontecimientos naturales observables 71 Las construcciones conceptuales no tienen en la psicologa
una funcin distinta de la que poseen en una ciencia natural; el
fsico no da informacin alguna sobre la esencia de la electricidad,
pero utiliza la electricidad como el psiclogo usa la pulsin, es
decir, como un concepto tcnico 72 El psicoanlisis ha hecho una
ciencia de la psicologa:
Admitiendo la existencia de un aparato psquico extendido especialmente adaptado a su papel, desarrollado por las necesidades de la existencia, que slo en un punto determinado, en ciertas condiciones, produce
los fenmenos de la conciencia, nos es posible asentar a la psicologa sobre
un fundamento anlogo al de cualquier otra ciencia natural, como, por
ejemplo, la fsica 73,
ffl
70
71
72
73

Ges. W erke, cit., XIX, pgs. 34 y sigs.


Was sollte sie denn sonst sein?, en op. cit., XVII, pg. 143.
Ges. W erke, cit., XV, pg. 171.
Ges. Werke, cit., XVII, pg. 142.
Ibid., pg. 126.

245

Freud no teme las consecuencias de esa asimilacin del psicoanlisis con las ciencias naturales. Considera posible, en principio,
que un da la aplicacin teraputica del psicoanlisis puede ser sustituida por la aplicacin farmacolgica de la Bioqumica. La aplicacin del psicoanlisis como ciencia natural sugiere el modelo
de la explotacin tcnica de informaciones cientficas. Si el anlisis
se presenta slo aparentemente como una interpretacin de textos
y de hecho conduce a la posibilidad de una manipulacin tcnica
del aparato psquico, entonces no es sorprendente la idea .de que
la influencia psicolgica puede ser sustituida algn da, de forma
ms eficaz, por tcnicas de tratamiento somtico:
El futuro puede ensear a actuar directamente sobre las magnitudes
energticas y su distribuci6n en el aparato psquico con la ayuda de ciertas materias qumicas ( ... ), por el momento no tenemos a disposici6n nada
mejor que la tcnica psicoanalftica 74.

Esta afirmacin muestra ya que la concepcin tecnolgica del


anlisis es compatible slo con una teora que se desvincula del
marco categorial de la autorreflexin y sustituye el modelo estructural ajustado a los procesos de formacin por un modelo de distribucin energtico. Mientras la teora, segn su sentido, siga estando referida a la reconstruccin de un fragmento perdido de la
biografa, y por tanto a la autorreflexin, su uso ser necesariamente prctico. Tal teora provoca la reorganizacin de la comprensin, estructurada sobre el lenguaje ordinario y orientadora
de la accin, que los individuos socializados tienen de s mismos.
Pero en este rol el psicoanlisis no puede ser sustituido nunca por
tcnologas derivadas de otras teoras cientficas experimentales en
sentido estricto. De hecho, la psicofarmacologa entraa modificaciones de la conciencia slo en la medida en que dispone de las
funciones del organismo humano igual que de procesos naturales
objetivados. La experiencia de la reflexin, inducida a travs de
la clarificacin consciente, es, en cambio, el acto a travs del cual
el sujeto se desvincula precisamente de una situacin en la cual se
haba convertido en objeto. Y esto es algo que nicamente puede
hacer el sujeto
para ello no puede haber ningn sucedneo, y en consecuencia tampoco una tecnologa, si la tcnica sirve
para dispensar al sujeto de alguna de sus funciones.
74

Ibid., pg. 108.

246

Partiendo de los modelos de movimiento vehiculados por neuronas, corrientes en la neurofisiologa contempornea, Freud ha
bosquejado en sus primeros anlisis una psicologa que abandonara
muy pronto 15 Freud esperaba entonces poder fundamentar la psicologa de forma inmediata como una ciencia natural, es decir,
como parte especial de una fisiologa del cerebro construida a su
vez segn el modelo de la mecnica. Esa psicologa habra de presentar los procesos psquicos como estados determinados cuantitativamente de partes materiales susceptibles de especificacin 76
Categoras como tensin, descarga, excitacin e inhibicin se refieren a la distribucin de la energa en el sistema nervioso y a los
movimientos de las neuronas concebidos segn la mecnica de los
cuerpos slidos. Freud abandon este programa fisicalista en beneficio de un planteamiento psicolgico en sentido estricto, que, por
otra parte, conserva el lenguaje neurofisiolgico, pero hace accesible sus predicados de base a una tcita reinterpretacin mentalista.
La energa se convierte en energa pulsional, sobre cuyo sustrato
somtico no se pueden hacer precisiones. Inhibicin y descarga
de las. reservas de energa y el mecanismo de su distribucin funcionarn segn el modelo de un sistema extenso en sentido espacial, pero ms tarde se renuncia a su localizacin:
La idea as presentada es In de una localidad psiquica. Descuidemos
completamente el hecho de que el aparato psquico del que se trata aqu
es conocido tambin como aparato anat6mico y evitemos cuidadosamente
la tentaci6n de determinar la localidad psquica como algo anat6mico.
Permanezcamos en el campo psicol6gico. Propongo simplemente seguir la
sugerencia de imaginarnos el instrumento que sirve para las realizaciones
psquicas ms o menos como un microscopio compuesto, un aparato fotogrfico y cosas por el estilo. La localidad psquica corresponde entonces
a un punto dentro del aparato en el que se forma la imagen. En el caso
del microscopio y el telescopio, se sabe que son en parte puntos ideales,
zonas en que no est situado ningn elemento del aparato. Considero
superfluo excusarse por las imperfecciones de sta y de todas las dems
imgenes semejantes. Las empleo para hacer comprender la complejidad
de la realizaci6n pslquica, descomponindola y asignando sus elementos
en partes individuales constitutivas del aparato 77
75 Las tres partes que FREUDD envi6 a Fliess en octubre de 1895 han sido
publicadas en 1950 en apndice al volumen de las cartas Aus den Anfangen
der Psychoanalyse E. ]ONES, Das Leben und Werk von Sigmund Freud,
vol. I, Bern, 1960, pgs. 4.38 y sigs.
76 Cf. ibid., pg. 444.
77 Ges. W erke, cit., II/III, pg. 541.

247

Nos imaginamos, pues, al aparato psquico como un instrumento compuesto cuyas partes constitutivas llamaremos instancias o, para mayor
claridad, sistemas. No esperamos que estos sistemas estn recprocamente
en una relacin espacial constante, aproximadamente como los sistemas
de lentes telescpicos estn uno en relacin de otro. En rigor, no tenemos
necesidad de adelantar la hiptesis de que los sistemas psquicos estn
dispuestos realmente en un orden espacial. Es suficiente, una vez establecida una sucesin, que en ciertos procesos psquicos los sistemas aparezcan recorridos por la excitacin segn una determinada secuencia temporal78.

Freud establece algunas coordinaciones elementales entre las


experiencias subjetivas y los movimientos de energa representados objetivamente. El displacer resulta de una acumulacin de
excitaciones, donde la intensidad de la excitacin debe ser proporcional a una cantidad de energa y viceversa, el placer nace con
la descarga de energa acumulada, por tanto, a travs de una disminucin de la excitacin. Los movimientos del aparato estn regulados por la tendencia a evitar la acumulacin de excitaciones 79
Esta coordinacin de expresiones mentalistas (como pulsin, excitacin, displacer, placer, deseo) con procesos fiscalistas (como
magnitud de energa, tensin y descarga de energa, y -como
propiedad del sistema- la tendencia de hacer correr la energa)
es suficiente para desvincular del sistema de referencia de la autorreflexin a las categoras de consciente e inconsciente obtenidas
inicialmente de la comunicacin entre mdico y paciente, y para
transferirlas al modelo de distribucin de energa:
El primer acto del deseo debi ser una catexis alucinatoria del recuerdo de la satisfaccin. Pero esta alucinacin, si bien deb!a ser mantenida
hasta el agotamiento, se mostr incapaz de provocar el cese de la necesidad, y por tanto el placer conectado con la satisfaccin. Se hace as
necesaria una segunda actividad -la actividad de un segundo sistema,
segn nuestra expresin- que no permitiese que la catexis mnsica procediese hasta la percepcin y encadenara a partir de ah( las fuerzas psquicas; pero que, en cambio, desviase la excitacin proveniente del estmulo de la necesidad por un camino indirecto, que por ltimo modificase, mediante la motilidad voluntaria, el mundo externo de forma tal que
pudiese verificar la percepcin real del objeto de la satisfaccin. Hemos
conducido el esquema del aparato psquico hasta este punto; los dos sistemas son el embrin de lo que hemos descrito como inconsciente y preconsciente en el aparato completamente acabado 80
78
79
80

!bid., pg. 542.


Ibid., pg. 604.
!bid., pg. 604.

248

Junto con Breuer, Freud haba publicado en 1895 los Estudios sobre la histeria. Aqu ciertos fenmenos patolgicos eran ya
explicados segn el modelo desarrollado despus. Bajo la hipnosis,
la paciente de Breuer haba permitido observar que sus sntomas
estaban en relacin con escenas que se remontaban a escenas pasadas de su vida durante las cuales haba podido reprimir fuertes
excitaciones. Estas podran ser interpretadas como cantidades de
energa desplazables a las que se obstaculizaban los canales normles de descarga y, por consiguiente, deban ser utilizadas de
forma anormal. Desde el punto de vista psicolgico, el sntoma
nace de un estancamiento y una acumulacin de la excitacin; se
puede representar esto en el modelo como consecuencia, asimismo,
de la conversin de una cantidad de energa obstaculizada en su
fluir. El procedimiento teraputico adoptado por Breuer deba tener por finalidad conducir la carga afectiva desviada por caminos
equivocados y estancada, por as decirlo, en ellos, hacia las vas
normales mediante las que pudiese llegar a la abreaccin 81 Freud
haba reconocido las desventajas de la hipnosis e introducido en
su lugar la tcnica de la libre asociacin. La regla analtica fundamental formula las condiciones de un espacio libre de represin
en el cual la situacin de peligro, es decir, la presin de las
sanciones sociales, es abolida, en la medida de lo posible, a lo largo
del perodo de la duracin de la comunicacin entre mdico y paciente.
El paso. de la vieja tcnica a la nueva es esencial. Este no resulta de consideraciones de utilidad teraputica, sino de la conviccin fundamental de que el recuerdo del paciente (que se sabe
fecundo teraputicamente) debe llevar a la adquisicin consciente
de un fragmento reprimido de la propia biografa -la liberacin
del inconsciente por la hipnosis no puede infringir definitivamente
los lmites del recuerdo, ya que se limita a nranipular los procesos
de la conciencia sin entregarlos a la responsabilidad del sueto
mismo. Freud rechaza la tcnica de Breuer porque el psicoanlisis no es un proceso natural controlado, sino que a nivel de la
intersubjetividad establecida entre mdico y paciente en el medio
del lenguaje ordinario constituye un movimiento' de la autorreflexin. Es lo que desarrolla Freud, sobre todo en el ensayo mencionado sobre Recuerdo, repetici6n y elaboraci6n. Sin embargo, al final
de ese mismo ensayo concibe el movimiento de la autorreflexin,
st Ges. Werke, cit., XIV, pgs. 46 y sigs.

249

inducido por las condiciones de la regla analtica fundamental,


segn el viejo modelo de Breuer, es decir, del recuerdo como abreaccin:
Esta elaboracin de las resistencias puede convertirse en la prctica
en una tarea gravosa para los analizados y en una prueba de paciencia
para el mdico. Sin embargo, en esta parte del trabajo es la que produce
las modificaciones mayores sobre los pacientes y la que distingue el tratamiento analftico de todo tratamiento mediante sugestin. Desde el
punto de vista terico, se la puede equiparar a la abreaccin de las cargas
de afectividad inmovilizadas por la represin, sin la cual el tratamiento
hipntico seda ineficaz 82.

Dado que adopta desde el principio una autocomprensin cientifista, Freud sucumbe a un objetivismo que, desde el estadio de la
autorreflexin vuelve sin mediacin al positivismo contemporneo
del tipo de Mach y asume por esta razn una forma particularmente
cruda. Independientemente de la biografa de la obra, se puede
reconstruir el error metodolgico freudiano aproximadamente del
modo siguiente. Las categoras fundamentales de la nueva disciplina, las construcciones conceptuales, las hiptesis sobre los complejos funcionales del aparato psquico y sobre los mecanismos de
la gnesis de los sntomas, as como de las disoluciones de las
compulsiones patolgicas --este marco metapsicolgico es desarrollado inicialmente a partir de experiencias de la situacin analtica
y de la interpretacin de los sueos-. Esta constatacin posee un
significado metodolgico y no un sentido nicamente vlido en
trminos de la psicologa de la investigacin. En efecto, esas categoras y esos complejos no slo han sido descubiertos en determinadas condiciones de una comunicacin especficamente protegida,
sino que no pueden ser explicados independientemente de ellas; las
condiciones de esta comunicacin son, pues, las condiciones de la
posibilidad del conocimiento analtico para ambos interlocutores,
lo mismo para el mdico y para el paciente. Quiz Freud tena
en la mente esta implicacin cuando calific de ttulo de honor
del trabajo analtico que investigacin y tratamiento coincidan en
l 83 Pero si el marco categorial del psicoanlisis, como hemos
demostrado a propsito del modelo estructural, est unido desde
el punto de vista de la lgica de esta ciencia a los presupuestos de
una interpretacin de textos mutilados y deformados con los que
82
83

Ces. \V erke, cit., X, pg. 380.


Ces. Werke, cit., VIII, pg. 380.

250

los autores se engaan sobre s mismos, entonces incluso la formacin de la teora queda situada en el contexto de la autorreflexin.
Una alternativa slo la ofrece el intento de reformular las hiptesis psicoanalticas en el marco categorial de una ciencia experimental en sentido estricto. As, ciertos teoremas han sido reformulados en el marco de la psicologa del aprendizaje en sentido behaviorista, y por tanto sometidos a los procedimientos habituales de
verificacin. Ms ambicioso es el intento de reconstruir como sistema autorregulado, con los medios del reciente funcionalismo, el
modelo de la personalidad desarrollado en trminos de psicologa
del yo y fundado en la dinmica pulsional. En ambos casos el nuevo marco terico permite convertir los conceptos en operacionales;
en ambos casos se requiere una verificacin de las hiptesis en
condiciones experimentales. Freud ha supuesto que su metapsicologa, que desvincula el modelo estructural de la base de la comunicacin entre mdico y paciente para unirlo, en cambio, por va
de definiciones, con el modelo de distribuci6n de la energa, representa una formulacin rigurosa desde el punto de vista experimental.
Es cierto que mantiene siempre tina actitud ambivalente frente
a la metapsicologa, de la que alguna vez habla incluso como de
una bruja, para defenderse de la tendencia inquietantemente
especulativa que le es propia 84 Esta ambivalencia tambin es posible que ocultara una ligera duda sobre el status de esta ciencia,
status que l mismo defenda con tanta insistencia. Freud no se
ha dado cuenta de que la psicologa, en la medida en que se entiende a s misma como ciencia experimental en sentido estricto, no
puede darse por satisfecha con una terminologa fi.sicalista que no
conduzca a hiptesis operacionales. El modelo de distribucin de
la energa produce solamente la apariencia de que los enunciados
psicoanalticos se refieren a transformaciones de energa mensurables. Pero si uno solo de los enunciados referidos a las relaciones
cuantitativas, deducidos segn el punto de vista de la economa de
las pulsiones, ha sido jams verificado experimentalmente. El modelo del aparato psquico es concebido de forma tal que a nivel lingstico queda sugerida la observabilidad de los acontecimientos
a los que hacen referencia los enunciados de la metapsicologa; tal
observabilidad ni se cumple de hecho ni puede cumplirse.
84

Ces. Werke, cit., XVI, pg. 69.

251

Tal vez no estuviese claro para Freud el alcance metodolgico


de esta limitacin, en cuanto que ha considerado la situacin analtico-dialgica como una situacin de carcter cuasi-experimental
y ha concebido, en consecuencia, la base de la experiencia clnica
como un sustituto suficiente de la verificacin experimental. A la
objecin de que el psicoanlisis no admite ninguna demostracin
experimental responde sealando que tampoco la astronoma hace
experimentos con los cuerpos celestes, sino que se limita a su observacin 85 La diferencia especfica entre la observacin as tronmica y el dilogo analtico estriba, sin embargo, en que en la primera la seleccin cuasi-experimental de las condiciones de partida
permite una observacin controlada de acontecimientos previstos,
mientras que en la segunda falta el plano de control de los resultados de la actividad instrumental 86 , que aparece sustituido por el plano del entendimiento intersubjetiva sobre el sentido de smbolos
incomprensibles. Que, con todo, Freud se obstine en ver el dilogo
analtico como la nica base experimental no slo para el desarrollo de la metapsicologa, sino tambin por la validez de la teora,
revela, por otra parte, una conciencia del status real de esta ciencia. Freud presenta, sin duda, que la realizacin coherente del
programa de una psicologa como ciencia natural, o incluso slo
como ciencia rigurosa del comportamiento, debera sacrificar precisamente aquella intencin a la que el psicoanlisis debe su existencia: la intencin de esclarecimiento consciente, segn el cual del
Ello debe nacer el Yo. Sin embargo, Freud no abandona ese programa; no concibe a la metapsicologa como lo nico que sta puede
ser en el sistema de referencia de la autorreflexin: como una
interpretacin general de los procesos de formacin.
Tendra sentido reservar el nombre de metapsicologfa para
aquellas hiptesis de base que se refieren a la conexin patolgica
de lenguaje ordinario e interaccin que pueden presentarse en un
modelo estructural fundado en una teora del lenguaje. No se trata
con eso de una teora emprica, sino ms bien de una metateora,
o mejor,' de una metahermenutca que esclarece las condiciones
de, P.osibilidad del conocimiento psicoanaltico. La metapsicologfa
desarrolla la lgica de la interpretacin en el contexto del dilogo
anaUtico; Queda entonces en el mismo plano que la metodologa
de las ciencias de la naturaleza y del espritu. Al igual que stas,

Ges. Werke, cit., XV, pg. 23.


O cuasi-actividad: la eleccin es el sustituto de la manipulacin efectiva de las condiciones de partida.
8S
86

252

refleja el marco trascendental del conocimiento analitico como contexto objetivo de procesos de investigacin organizados, y en este
caso, tambin al mismo tiempo, procesos de autoinvestigacin.
Al nivel de la autorreflexin no puede existir, por supuesto, a
diferencia de lo que sucede en la lgica de la ciencia de la naturaleza y del esprilu, una metodologa separada de los contenidos
materiales, porque la estructura del contexto cognoscitivo coincide con la del objeto del conocimiento. Concebir la situacin
transferencia! como condicin del conocimiento posible significa al
mismo tiempo aprehender una conexin patolgica. A causa de este
contenido material las proposiciones tericas', que nosotros querramos reservar a la metapsicologa, no son reconocidas como proposiciones metateorticas y ni siquiera diferenciadas de las interpretaciones empricamente significativas de los procesos de formacin
desviantes. Sin embargo, existe una diferencia de nivel metodolgico: las interpretaciones generales, al igual que sucede con las teoras de las ciencias experimentales, resultan directamente accesibles,
aunque sobre bases experimentales diversas, a la comprobacin
emprica, mientras que los enunciadqs metahermenuticos relativos a la actividad comunicativa, a la deformacin del lenguaje y a
la patologa del comportamiento provienen de una reflexin ulterior sobre las condiciones del conocimiento psicoanaltico posible,
y slo indirectamente pueden ser confirmadas o desmentidas, en
el xito, por as decido, de toda una categora de procesos de investigacin.
Al nivel de su propia autorreflexin, la metodologa de las
ciencias de la naturaleza puede descubrir una conexin especfica
entre lenguaje y actividad instrumental, la metodologa de las ciencias del espritu entre lenguaje e interaccin, y reconocerla como
conexin objetiva y determinarla en su papel trascendental. La
metapsicologa trata de una conexin igualmente fundamental: de
la existente entre deformacin dellengua;e y patologa del comportamiento. De este modo presupone una teora del lenguaje ordinario cuya tarea es dilucidar la validez intersubjetiva de los smbolos y la mediacin lingstica de interacciones sobre la base del
reconocimiento recproco, as como tambin hacer comprensible
como proceso de individuacin la ejercitacin socializadora en la
gramtica de los juegos de lenguaje. Dado que, segn esta teora,
la estructura del lenguaje determina por igual lenguaje y praxis
vital, tambin los motivos de la accin son concebidos como necesidades interpretadas lingsticamente, de modo que las motivado-

253

nes no representan impulsos que empujan de atrs, sino intenciones subjetivamente orientadas, mediadas simblicamente y a la
vez entrelazadas recprocamente.
Es tarea de la metapsicologa demostrar este caso normal como
caso lmite de una estructura motivacional que depende a la vez
de interpretaciones de necesidades comunicadas pblicamente y de
las reprimidas y privatizadas. Los smbolos aislados y los motivos
rechazados despliegan su poder sobre la cabeza de los sujetos y
requieren satisfacciones y simbolizaciones sustitutivas. De esta forma deforman el texto de la expresin lingstica cotidiana y se
hacen notar como perturbacin de las interacciones habituales mediante coacciones y engaos y por su incapacidad para corresponder
a las expectativas socialmente obligatorias. Ante las motivaciones
conscientes, las motivaciones inconscientes adquieren, en consecuencia, un carcter de impulsin desde atrs, y dado que los potenciales de pulsin, tanto los que resultan integrados en el sistema
social de la autoconservacin colectiva como
no absorbidos en l, sino ms bien reprimidos, permiten reconocer tendencias
libidinosas y agresivas, parece ineludible una teora de las pulsiones, que debe guardarse, sin embargo, de un falso objetivismo. Ya
el concepto de instinto (Instinkt), aplicado habitualmente al comportamiento animal, ha sido obtenido por negacin a partir de la
precomprensin de un mundo humano, por restringido que sea,
pero interpretado por el lenguaje ordinario: dicho llanamente, a
partir de las situaciones de hambre, amor y odio. Esta vinculacin
con estructuras de sentido del mundo de la vida, por elementales
que puedan ser, tampoco la pierde el concepto de pulsin (Trieb)
retrasplantado del mbito animal al hombre. Son las intenciones
ocultas y desviadas las que resultan transformadas por motivos
conscientes en causas y someten la actividad comunicativa a la causalidad de condiciones naturales. Es una ctzusaliclad del destino y
no de la naturaleza, porque ejerce su dominio a travs de los medios simblicos del espritu y solamente por esta razn tambin
puede ser domeada median te la fuerza de la reflexin.
Los trabajos de Alfred Lorenzer 87 , que concibe el anlisis de
los procesos de la dinmica pulsional como an;lisis de lenguaje
en el sentido de una hermenutica de lo profundo, nos sitan en
condiciones de entender ms exactamente los mecanismos decisivos de la patologa del lenguaje, de la deformacin ele estructuras
87

A.

LoRENZER,

Der Prozess des V erstehens, cit.

254

internas de la accin y del lenguaje y de su disolucin analtica.


El anlsis del lenguaje que descifra en los sntomas motivos inconscientes, al igual que descifra el sentido reprimido por la censura a partir de los pasajes deformados, de los puntos de ruptura
de un texto, sobrepasa la dimensin del sentido subjetivo de la
actividad intencional. Sale del lenguaje en la medida en que ste
sirve para la comunicacin y penetra en aquel estrato simblico
en el que los sujetos se engaan sobre s mismos a travs del lenguaje y al mismo tiempo se traicionan en l. Por eso, el anlisis
se centra en los contextos casales que surgen cuando el lenguaje,
cuando por represin queda segregado de la comunicacin pblica, reacciona con una coaccin complementaria y somete tanto a la
conciencia como a la actividad comunicativa al poder de una segunda naturaleza. Los eslabones finales son, por lo general, experiencias de la realdad, perpetuadas por el efecto de una compulsin
a la repticin, y modos anormales de comportamiento, por otra.
El proceso de defensa originario tiene lugar en una situacin de
conflicto infantil como huida frente a un interlocutor
Sustrae la comunicacin pblca a la interpretacin lingstica del
motivo de accin rechazado. As, queda intacta la textura gramatical del lenguaje pblico, pero son privatizadas ciertas partes
de su contenido semntico. La formacin de un sntoma es el sustituto de un smbolo, smbolo que ostenta ahora una funcin modificada. El smbolo aislado no est completamente al margen de
la conexin con el lenguaje pblico; pero la conexin gramatical se
ha convertido de alguna manera en subterrnea. Deriva su poder
de que perturba la lgica del uso pblico del lenguaje a travs de
identificaciones semnticamente falsas. El smbolo reprimido est
unido al plano del texto pblco segn reglas objetivamente comprensivas, resultantes de las circunstancias contingentes de la biografa, pero no segn las reglas reconocidas intersubjetivamente.
Por tanto, el enmascaramiento del sentido en el sntoma y la perturbacin correspondiente de la interaccin no son inicialmente
comprensibles ni para los dems ni para el sujeto mismo. Se hace
comprensible sobre el plano de una intersubjetividad que debe producirse entre el sujeto en caldad de yo y el sujeto en caldad de
ello, cuando mdico y paciente rompen juntos de forma reflexiva
las barreras de la comunicacin. Esto viene facilitado por la situacin de transferencia, dado que la accin inconsciente corre en el
vaco frente al mdico, de modo que el conflicto repetido repercute sobre el enfermo y puede ser reconocido en su carcter coro-

255

pulsivo con la ayuda del intrprete analista, ser puesto en relacin


con las escenas repetitivas fuera del anlisis y finalmente ser reconducido a la escena inicial. Esta reconstruccin disuelve falsas
identificaciones de expresiones pertenecientes al lenguaje pblico
con significaciones propias del lenguaje privado, y permite hacer
comprensible la conexin gramatical oculta entre smbolos lingsticos. Esta conexin gramatical por su naturaleza, se presenta segn
su apariencia fenomnica como una conexin causal entre acontecimientos empricos y caracteres cristalizados de la personalidad 88 La
autorreflexin la suprime y hace desaparecer tanto la deformacin
que representa el lenguaje privado como la satisfaccin sustitutiva
sintomtica de los motivos de accin reprimidos, ahora accesibles al
control consciente.
El modelo de las tres instancias, yo, ello y superego, permite
una exposicin sistemtica de la estructura de In deformacin del
lenguaje y de la patologa del comportamiento. En este modelo
se pueden organizar los enunciados metahermenuticos que esclarecen el marco metodolgico en el que pueden ser desarrolladas
las interpretaciones de contenido emprico de procesos de formacin. Esas interpretaciones generales deben ser, sin embargo, diferenciadas del marco metapsicol6gico. Se trata de interpretaciones.
del desarrollo infantil (sobre el origen de las motivaciones bsicas
y la formacin de las funciones del yo) y sirven como fondo narrativo, que debe ser situado en la base de la historia biogrfica como
esquema de interpretacin de todo acontecimiento indvidual, para
que pueda ser encontrada la escena originaria del conflicto no
resuelto. Los mecanismos de aprendizaje que tiene en cuenta Freud
(eleccin del objeto, identificacin con el modelo, introyeccin de
objetos de amor abandonado) hacen comprensible la dinmica del
nacimiento de estructuras del yo sobre el plano de la interaccin
mediada por los smbolos. Los mecanismos de defensa intervienen
en este proceso en la medida en que las normas sociales, encarnadas en las expectativas de las personas primarias de referencia,
confrontan el yo infantil con un poder intolerable, lo obligan a la
huida frente s mismo y a la objetivacin de s mismo en el ello.
El proceso de formacin del nio viene determinado por problemas
cuya solucin condiciona en qu medida el proceso de socializacin
ulterior viene gravado por la hipoteca de conflictos no resueltos
88 La separaci6n entre motivo y causa trazada por A. C. MAclNTYRE (Das
Unbewusste, Frankfurt am Main, 1968, pgs. 82 y sigs.) hace irreconocible
esta conexi6n.

256

y funciones restringidas del yo, y es conducido as, a travs de una


situacin inicial predeterminada, a una acumulacin de errores,
compulsiones y frustraciones (como, asimismo, de fracaso), o si.
a la inversa, se hace posible un desarrollo relativo de la identidad
del yo.
Las interpretaciones generales de Freud comprenden hiptesis
relativas a diversos modelos de interaccin entre el nio y sus
personas primarias de referencia, a los conflictos correspondientes
y forma de superacin de esos conflictos y a las estructuras de la
personalidad resultantes al final del proceso infantil de socializacin, que representan, a su vez, los potenciales para la ulterior
biografa y permiten pronsticos condicionales. Dado que los procesos de aprendizaje se realizan por los canales de la accin comunicativa, la teoria puede asumir la forma de un relato que presenta
narrativamente el desarrollo psicodinmico del nio como el curso
de una accin: con una distribucin tpica de papeles, sucesin de
conflictos bsicos, modelos recurrentes de interaccin, con peligros, crisis, soluciones, con triunfos y derrotas. Ya que por otra
parte, desde la perspectiva de la metapsicologfa, los conflictos son
concebidos desde el punto de vista de la defensa y las estructuras
de la personalidad segn las relaciones de yo, ello y superego, esa
historia es representada esquemticamente como un proceso de
formacin que progresa por los estadios de la autoobjetivacin y
tiene su' telos en la autoconciencia de una biografa reflexivamente
asumida.
Tan slo la presuposicin de la metapsicologa permite una
generalizacin sistemtica de lo que, de lo contrario, se quedara
en mero relato. La metapsicologfa ofrece una serie de categoras
y de hiptesis fundamentales que se extiende a relaciones entre la
deformacin del lenguaje y la patologa del comportamiento en
general. Las interpretaciones generales desarrolladas en este marco
son el resultado de experiencias mltiples y repetidas: han sido
obtenidas segn el procedimiento elstico de las anticipaciones hermenuticas circularmente confirmadas. Pero incluso esa exper!encia dependa ya de una anticipacin general del esquema de procesos de formacin perturbados. Adems, apenas una interpretacin
pretende el estatuto de interpretacin general, se sustrae al mtodo hermenutico de la correccin progresiva de la precomprensin
del texto. La interpretacin general resulta constatada, a diferencia de lo que ocurre con la anticipacin hermenutica del fil6logo, y debe ser confirmada como una teora general por los

257

pronsticos deducidos. Si el psicoanlisis ofrece un fondo de narracin sobre el cual los procesos de formacin interrumpidos pueden ser integrados en una historia completa, las predicciones obtenidas con su ayuda sirven para la reconstruccin del pasado; pero
son tambin hiptesis que pueden fallar.
Una interpretacin general determina los procesos de formacin como una sucesin regular de estados del sistema, segn las
condiCiones de partida. Las variables genticas significativas de la
historia gentica pueden ser analizadas con la vista puesta en el
sistema en su conjunto. El contexto objetivo intencional de la historia biogrfica, accesible solamente por autorreflexin, no es ciertamente funcionalista en el sentido habitual. Los acontecimientos elementales son. escenas de un drama, no aparecen bajo el punto
de vista instrumental de la organizacin racional de los medios
respecto al fin, o del comportamiento adaptativo. La trama funcional es interpretada segn el modelo escnico: los acontecimientos
elementales se presentan como partes de un conjunto de interacciones a travs de las cuales viene realizado un sentido. Este
sentido no lo podemos equiparar con los fines realizados a travs
de los medios, segn el modelo del trabajo artesanal. No se trata
de una categora de sentido obtenida del mbito funcional de la
actividad instrumental, como, por ejemplo, el mantenimiento de
un estado del sistema en condiciones externas variables. Se trata
de un sentido que, aunque no aparezca entendido como tal, se
establece a travs de la actividad comunicativa y se articula a
travs de la reflexin como experiencia de la vida. Asf, el sentido se desvela en el curso de un drama. En nuestro propio proceso de formacin somos ciertamente espectadores y crticos a la
vez. Al final, el sentido del proceso mismo tiene que poder sernas
crticamente consciente a nosotros, que estamos envueltos en el
drama de nuestra propia biografa; el sujeto tiene tambin que
poder contar su propia historia y haber comprendido las inhibiciones por el camino de la autorreflexin. El estado final de un
proceso de formacin es, pues, alcanzado solamente, cuando el
sujeto toma conciencia de sus identificaciones y alienaciones, de las
objetivaciones que le han sido impuestas y de los procesos de reflexin que ha logrado consumar, vindolas como los caminos a
travs de los cuales se ha constituido.
Tan slo el relato del desarrollo infantil, metapsico!gicamente
fundado y sistemticamente generalizado, con sus variantes evolutivas tpicas, pone al mdico en condiciones de combinar en el

258

dilogo analtico las informaciones fragmentarias obtenidas, de tal


modo que puede reconstruir las lagunas del recuerdo y anticipar
hipotticamente la experiencia de la reflexin de la que el paciente
es inicialmente incapaz. Hace propuestas de interpretacin para
una historia que el paciente no puede relatar; pero que, con todo,
pueden ser verificadas de hecho solamente si el paciente las acepta
y cuenta con su ayuda su propia historia. La interpretacin de un
caso resulta exacta solamente si permite la prosecucin de un proceso de formacin interrumpido.
Las interpretaciones generales ostentan una posicin particular entre el sujeto que investiga y el mbito del objeto investigado.
Mientras que las teoras contienen enunciados sobre un mbito
objetual al que ellas, en cuanto enunciados, siguen siendo externas,
la validez de las interpretaciones generales depende precisamente
de que los enunciados relativos al mbito objetual son aplicados
a sf mismos por los propios objetos, o sea, por las personas
interesadas. Las informaciones cientficas habituales tienen sentido
slo para los participantes en el proceso de investigacin y despus,
para aquellos que utilizan estas informaciones; en ambos casos la
validez de las informaciones se mide nicamente por su carcter
lgico y validez emprica concluyente. Representan conocimientos
que, al ser aplicados a la realidad, han sido experimentados sobre
objetos; pero son vlidos, naturalmente, slo para los sujetos. Los
conocimientos psicoanalfticos, en cambio, pueden tener validez para
el psiCoanalista solamente despus que han sido aceptados en calidad de conocimiento por el propio psicoanalizado. De hecho, la
validez emprica de las interpretaciones generales no depende de
una observacin controlada ni de una comunicacin continuada entre investigadores, sino tan slo de la autorreflexin realizada con
la comunicacin que implica entre el investigador y su objetm).
Se podra objetar que la validez emprica de las interpretaciones generales est determinada, al igual que la de las teoras
generales, por una aplicacin repetida sobre condiciones iniciales
reales, y que en la medida en que ha sido demostrada es vinculante para todos los sujetos en general que tienen acceso a los
conocimientos. Esta formulacin correcta oculta, sin embargo, una
diferencia especfica; la aplicacin de hiptesis a la realidad queda,
en el caso de la verificacin de teora mediante la observacin
(en la esfera funcional de la actividad instrumental), como asunto
propio del sujeto investigador; pero en el caso de la verificacin
de interpretaciones generales mediante la autorreflexin (en el mar-

259

co de una comunicac10n entre mdico y paciente), la aplicacin


se convierte, en cambio, en autoaplicaci6n del objeto de la investigacin que toma parte en el proceso de conocimiento. El proceso de investigacin puede conducir a investigaciones vlidas
nicamente a travs de su transformacin en la autoinvestigacin
del paciente. Las teoras son vlidas, cuando lo son, para todos
aquellos que pueden tomar la posicin del sujeto investigador. Las
interpretaciones generales sirven, cuando sirven, para el sujeto investigador y para todos aquellos que pueden tomar su posicin,
slo en la medida en que los que devienen objeto de interpretaciones individuales se reconozcan en esas interpretaciones. El sujeto no puede adquirir un conocimiento del objeto sin que ese conocimiento se haya convertido tambin en un conocimiento para el
objeto y ste, a travs de ese conocimiento, se haya liberado con
virtindose en sujeto.
Esta constelacin no es tan sorprendente. Toda interpretacin
pertinente, incluso la propia de las ciencias del espritu, en cuanto
que restaura una intersubjetividad de la comunicacin, que se ha
visto perturbada, es posible nicamente en un lenguaje comn al
intrprete y a su objeto. Por tanto, debe servir en igual medida para
el sujeto y para el objeto. Naturalmente, esta posicin del pensamiento tiene para las interpretaciones generales de los procesos de
formacin consecuencias que no se producen en las interpretaciones
de las ciencias del espritu. Las interpretaciones generales comparten con las teoras generales la exigencia de permitir explicaciones
causales y pronsticos condicionales. Pero, a diferencia de las ciencias experimentales en sentido estricto, el psicoanlisis no puede satisfacer esta exigencia sobre la base de una clara separacin metodolgica entre el mbito del objeto y el plano de los enunciados
tericos. Eso trae consigo algunas consecuencias: 1) para la cons
truccin del lenguaje interpretativo; 2) para las condiciones de la
verificacin emprica, y .3) para la lgica de la explicacin misma.
1) Como toda interpretacin, tambin las interpretaciones
generales quedan ligadas a la dimensin del lenguaje ordinario.
Son, por supuesto, narraciones generalizadas sistemticamente, pero
continan siendo histricas. La exposicin histrica se sirve. de
enunciados narrativos. Se llaman narrativos porque exponen los
acontecimientos como los elementos de una historia 89 Explicamos
119

Cf. A. C. DANTa, Analytical Philosophy of History, Cambridge, 1965,

pgs. 243 y sigs.

260

un acontecimiento narrativamente cuando mostramos de qu manera un sujeto est involucrado en una historia. En cada historia
aparecen nombres de individuos, ya que se trata siempre de cambios de situacin de un sujeto o de un grupo de sujetos que se
conciben como un conjunto. La unidad de la historia est basada
sobre la identidad de un horizonte de expectativas atribuibles a
ellos. La narracin informa sobre el influjo modificador de acontecimientos subjetivamente experimentados que se presentan en
un mundo de la vida y adquieren significacin para los sujetos
agentes. Estos deben poder comprenderse, a s mismos y a su mundo en esas historias. El significado histrico de todo acontecimiento
est referido implcitamente al conjunto significativo de una biografa mantenida en cohesin por la identidad del yo, o de una
historia colectiva determinada por la identidad del grupo. Por eso
la exposicin narrativa est ligada al lenguaje ordinario: de hecho,
solamente la reflexividad especfica del lenguaje ordinario permite
comunicar la individual en expresiones inevitablemente generales 90
Toda historia, en cuanto que representa una trama individuada, es una historia particular. Toda representacin histrica implica la exigencia de unicidad. Una interpretacin general, en cambio,
aunque no abandone el plano histrico, posee la forma de una
narracin porque debe servir a los sujetos para reconstruir su
propia biografa bajo una forma narrativa; pero puede ser el trasfondo de muchas narraciones similares, ya que no debe servir nicarpente para un caso individual. Es una historia sistemticamente
generalizada porque suministra el esquema para numerosas historias desarrolladas segn alternativas previsibles, aunque cada una
de estas historias debe poder responder a la exigencia de la representacin autobiogrfica de un individuo. -Cmo es posible una
generalizacin semejante? En toda historia puede extraer cada uno
algo ejemplar. Las historias aparecen comprendidas como ejemplo
en razn del carcter tpico de su contenido. El concepto de tipo
indica aqu una cualidad de traducibilidad: una historia es tpica
en una situacin dada y con. respecto a un pblico determinado
cuando la accin puede fcilmente ser desligada de su contexto y
transferida a otras situaciones igualmente individuadas: somos nosotros mismos quienes emprendemos la aplicacin, abstraemos lo
comparable de lo distinto y concretizamos de nuevo, segn deter90

Cf. supra, 6.
261

minadas circunstancias de nuestro propio caso particular, el modelo


asf obtenido.
As procede tambin el mdico que respaldado por un material dado reconstruye el historial del enfermo; as procede el paciente mismo cuando respaldado por el esquema propuesto narra
la historia de su vida incluso en las fases olvidadas hasta entonces.
Ninguno de los dos se orienta, por supuesto, segn un eemplo,
sino precisamente sobre un esquema. En las interpretaciones generales faltan los rasgos. individuales del ejemplo, el paso hacia la
abstraccin est ya dado; mdico y paciente deben realizar solamente el paso siguiente, que corresponde a la aplicacin. La generalizacin sistemtica consiste en que en las experiencias hermenuticas precedentes se ha hecho ya abstraccin de numerosas
historias tpicas con referencia a muchos casos individuales. La
interpretacin general no contiene nombres de individuos, sino nicamente roles annimos; no contiene circunstancias contingentes,
sino constelaciones y modelos de accin recurrentes; no contienen
ningn uso idiomtico del lenguaje, sino un vocabulario estandarizado; no representa ningn proceso tpico, sino que describe a
travs de conceptos tpicos el esquema de una accin con variantes
condicionales. De esta forma Freud representa el conflicto edpico
y sus soluciones; con la ayuda de conceptos estructurales como yo,
ello y superego (derivados de experiencias del dilogo analtico);
con la ayuda de roles personales y modelos de interaccin (que
emergen de la estructura familiar), y, en fin, con la ayuda de ciertos mecanismos de la actividad y de la comunicacin (como eleccin
del objeto, identificacin e interiorizacin). El empleo de un lengua;e ordinario terminologizado no caracteriza un estadio casual
del desarrollo del psicoanlisis. Todas las tentativas de dar a la
metapscologa una forma ms rigmosa han naufragado, dado que
las condiciones de aplicacin de interpretaciones generales excluyen una formalizacin del lenguaje ordinario. Los trminos empleados en ella sirven a la estructuracin de relatos; se nos remite
a ella en el lenguaje ordinario del paciente cuando ambos, mdico
y paciente, completan el esquema narrativo analtico. Situando en
los roles annimos nombres de individuos y completando los modelos de interaccin en escenas vividas, ellos desarrollan un nuevo
lenguaje ad hoc, en el cual el lenguaje de la interpretacin general
est de acuerdo con el del paciente.
Esta etapa desvela la aplicacin como una traduccin. Este
hecho permanente oculto, mientras el lenguaje ordinario termino262

logizado de la teora responde al lenguaje del paciente sobre la


base comn de la procedencia burguesa y de la formacin escolar
del bachiller. El hecho se revela en la discusin en torno a la
posibilidad de que el psicoanlisis pudiese encontrar en el futuro
una difusin masiva:
Entonces se nos presentar la tarea de adaptar nuestra tcnica a las
nuevas condiciones. No dudo que la exactitud de nuestras hiptesis psicolgicas tendr xito incluso sobre los ignorantes, pero deberemos buscar expresiones ms simples y ms accesibles para nuestras doctrinas
tericas 91,

Los problemas de aplicacin que se presentan a las teoras


cientficas son anlogas slo en apariencia. Tambin en el caso de
la aplicacin de hiptesis nomolgicas a condiciones iniciales los
acontecimientos individuales expresados en proposiciones de existencia (esta piedra) son puestos en relacin con las expresiones
universales de las proposiciones tericas. Pero esta subsuncin no
es problemtica, puesto que los acontecimientos particulares son
tomados en consideracin en la medida en que observan los criterios de los predicados generales (esta piedra vale, por ejemplo,
como masa). Por tanto, es suficiente establecer si el acontecimiento particular corresponde a la definicin operacional a travs
de la cual la construccin terica es determinada. Esta aplicacin
operacional se mueve necesariamente en el marco de la actividad
instrumental. No es, por consiguiente, suficiente para la aplicacin
de las expresiones tericas de las interpretaciones generales. El
material sobre el que stas son aplicadas no consiste en acontecimientos particulares, sino en expresiones simblicas de una biografa fragmentaria, en elementos constitutivos, por tanto, de un
conjunto individuado de una forma especfica. En este caso depende de la comprensin hermenutica de aquel que suministra el
material si un elemento de la propia vida resulta o no int<iltpretado
suficientemente por la expresin terica propuesta. Esta aplicacin
hermenutica se mueve necesariamente en el marco de una comunicacin en el lenguaje ordinario. Sus rendimientos no son del
mismo orden que los propios de la aplicacin operacional. Mientras
que en sta se decide si determinadas condiciones empricas pueden valer para la teora como caso de aplicacin, quedando intactas las deducciones tericas como tales, la aplicacin hermenutica
91

Ges. W erke, cit., XII, pg. 193.

263

cuida que el fondo narrativo de la interpretacin general resulte


completado en un relato, es decir, en una exposicin narrativa
de una historia individual: las condiciones de aplicacin definen
una ejecucin. de la interpretacin, que no tiene ms remedio
que quedar en blanco en el plano de la interpretacin general
misma. Las deducciones tericas aparecen mediadas, por supuesto,
a travs de una comunicacin con el mdico, pero deben ser realizadas por el paciente mismo. De este contexto emerge 2), la particularidad metodolgica segn la cual las interpretaciones generales no obedecen a los mismos criterios de refutacin que las
teoras generales. Si resulta falsada una prediccin condicionada,
deducida de hiptesis nomolgicas y de condiciones iniciales, la
hiptesis puede considerarse rechazaqa. Analgicamente podemos
verificar una interpretacin general derivando una construccin de
una de sus deducciones y de las informaciones de un enfermo.
A esta construccin podemos darle la forma de una prediccin condicionada. Si es acertada, el paciente se ve llevado a producir
determinados recuerdos, a reflejar un determinado fragmento de la
historia de su vida olvidada y a vencer las perturbaciones, tanto
de la comunicacin como del comportamiento. Pero el camino
de la falsacin no es en este caso el mismo de las teoras generales. De hecho, si el enfermo no acepta una construccin, la interpretacin de la cual se ha derivado, no puede considerarse todava, en modo alguno, como refutada. Las hiptesis psicoanalticas
se refieren a condiciones de suspensin precisamente de aquella
experiencia de la reflexin que constituye la nica instancia en la
cual las hiptesis pueden confirmarse o rechazarse. Si sta falta,
todava existe una alternativa: o la interpretacin es falsa [esto
es, la teora o su aplicacin a un caso determinado] o las resistencias, diagnosticadas correctamente por lo dems, son demasiado
fuertes. La instancia en la cual las construcciones falsas pueden
fracasar no coincide ni con la observacin controlada, ni con la
experiencia comunicativa. Una interpretacin se. confirma solamente por la prosecucin lograda de un proceso de formacin, pero
esto significa: mediante la realizacin de la autorreflexin, y no sin
ambigedad en lo que el paciente dice o en cmo se comporta.
Exito o fracaso no son aqu verificables intersubjetivamente como
lo son, a su manera, en cada caso en el marco de la actividad instrumental o en el de la actividad comunicativa. Ni siquiera la
desaparicin de los sntomas permite una conclusin decisiva: podrian haber sido reemplazados por otros sntomas sustrados a la
264

observacin y a la experiencia de la interaccin. Tambin el sntoma est fundamentalmente ligado al significado que tiene para
el sujeto comprometido en la defensa; est incorporado al coro-
piejo de la autoobjetivacin y de la autorreflexin e independientemente de ello no tiene ninguna fuerza falsadora o verificante. Freud
es consciente de esta dificultad metodolgica. Sabe que el rechazo
por parte del sujeto analizado de una construccin propuesta tiene
muchos significados:
En casos raros se revela como expresin de un rechazo justificado;
mucho ms frecuente es la manifestacin de una resistencia suscitada por
el contenido de la construccin comunicada, pero puede tambin provenir
de algn otro factor de la compleja situacin analtica. El no del paciente no prueba, pues, nada a efectos de la correccin de la construccin; pero coincide muy bien con esta posibilidad. Dado que cada una
de tales construcciones es incompleta y aprende slo un fragmento del
acontecimiento olvidado, somos libres de suponer que el analizado no
niega propiamente lo que le es comunicado, sino que basa su oposicin
en la parte no descubierta todava. Normalmente, dar su aprobacin slo
cuando haya conocido toda la verdad y sta es a menudo bastante complicada. La nica interpretacin segura de su no es, pues, que la construccin es incompleta; y la construccin no se lo ha dicho todo. Se
consigue con ello que de las declaraciones directas del paciente, tras
haberle sido comunicada una construccin, se pueden obtener pocos puntos de apoyo que permitan saber si se tiene razn o no. Mucho ms
interesante es saber que hay modos indirectos de confirmacin 92,

Freud piensa en las asociaciones .corrobora ti vas del soador,


que suministra fragmentos del texto olvidados hasta entonces o
produce nuevos sueos. Por otra parte surge entonces la duda de
si los sueos no pueden haberse visto influidos por la sugestin
del mdico.
Si el sueo conduce a situaciones que pueden referirse a escenas del
pasado del soador, resulta particularmente significativa la pregunta de
si la influencia del mdico puede tener parte tambin en estos contenidos
onricos. Este problema se hace urgente ms que nunca en los llamados
sueos de confirmaci6n que siguen al anlisis. En algunos
no
se tienen otros. Tales pacientes reproducen las experiencias olvidadas de
su infancia solamente despus de que stas han sido reconstruidas a partir
de estmulos, asociaciones y otros sntomas, y que estas construcciones
les han sido comunicadas. Se obtienen entonces los sueos de confirmacin, respecto a los cuales surge, sin embargo, la duda de que estn
completamente faltos de fuerza demostrativa, dado que pueden haber sido
92

Ges. W erke., cit., XVI,

49 y sigs.

265

imaginados tras el estmulo del mdico en lugar de haber sido sacados


a la luz por el inconsciente del soador. No se puede evitar esta situacin
ambigua en el anlisis, dado que si en estos pacientes no se interpreta,
construye y comunica, no se encontrar nunca el acceso a lo que es rechazado en ellos 93.

Freud est convencido de que la sugestin del mdico encuentra su lmite en el hecho de que el mecanismo de la formacin
misma del sueo no puede estar influenciado. Sin embargo, la situacin analtica atribuye un valor particular no slo al no)), sino
tambin al S)) del paciente; Ni siquiera el mdico puede tomar
por buenas las confirmaciones. Algunos crticos suponen que el
analista sugiere solamente una interpretacin diversa de la historia
de la vida hasta entonces vlida insinuando al paciente una nueva
terminologa 94 Frente a esto Freud mantiene que, para la verificacin de una construccin, la aceptacin del paciente no tiene un
valor distinto que su negacin:
Es correcto que nosotros no aceptamos corno plenamente vlido un
no del analizado, pero tampoco darnos por vlido su S; es completamente injustificado acusarnos de reinterpretar en todos los casos las
expresiones del paciente corno una confirmacin. En realidad, la cosa no
es tan simple, no hacernos as de fcil la decisin. Un S directo del
sujeto analizado es ambiguo. De hecho, puede indicar que reconoce corno
correcta la construccin presentada, pero puede tambin estar desprovisto
de significado, o bien ser incluso lo que podernos llamar hipcrita,
cuando es cmodo para su resistencia ocultar la verdad no descubierta
con un11 aprobacin semejante. Este S tiene valor tan slo si es seguido de confirmaciones indirectas, si el paciente en conexin inmediata
con su S, produce nuevos recuerdos que completan y extienden la
construccin. Unicarnente en este corno reconocemos el S corno la respuesta completa al punto en cuestin 95,

La confirmacin indirecta mediante la asociacin tiene un valor


absolutamente relativo si se la considera aisladamente. Freud insiste, con razn, en el hecho de que slo el curso del anlisis puede
decidir sobre la utilidad o inutilidad de una construcCin, slo
el contexto del proceso de formacin en su conjunto tiene fuerza
de confirmacin o refutacin 96
Ces. Werke, cit., XIII, pgs. 307 y sigs.
Cfr. A. C. MAclNTYRE, Das Unbewusstc, cit.,
Ces. Werke, cit., XVI, pg. 49.
<<En pocas palabras nos comportamos segn el
da figura de Nestroy, el criado, que para todas las
tiene preparada una respuesta nica: En el curso
todo se aclarar (Ges. Werke, cit., XVI, pg. 52).
9J
94
95
96

266

pgs. 122 y sigs.


modelo de una conocipreguntas y objeciones
de los acontecimientos

La verificacin de las hiptesis, incluso en el caso de las interpretaciones generales, solamente obedece a las reglas que resultan adecuadas para la situacin de comprobacin, pues slo ellas
garantizan la objetividad rigurosa de la validez. Quien exige, en
cambio, que las interpretaciones generales sean tratadas como la
exgesis filolgica de textos o como teoras generales sometidas a
criterios aducidos del exterior, ya sean los de un juego lingstico
en funcionamiento o los de la observacin controlada, se sita desde el principio fuera de la dimensin de la autorreflexin, que es
la nica en la que pueden tener sentido los enunciados psicoanalticos.
3) Una ltima particularidad de la lgica de las interpretaciones generales viene dada por la relacin de la comprensin hermenutica con la explicacin causal: la comprensin misma adquiere fuerza explicativa. El hecho de que las construcciones puedan
asumir respecto de los sntomas la forma de hiptesis explicativa
muestra su afinidad con los mtodos de anlisis causal. Que la
construccin misma sea una interpretacin y la instancia de la
verificacin un acto de recuerdo y de aprobacin del paciente muestra, al mismo tiempo, la diferencia con el mtodo analtico-causal
y una cierta afinidad con el mtodo explicativo-hermenutico. Freud
suscita este problema desde una ptica mdica, preguntndose si
el psicoanlisis puede ser llamado verdaderamente una terapia
causal. Su respuesta es titubeante, y el problema mismo parece estar planteado de forma incorrecta:
En In medida en que la terapia nnalfticn no se plantea como tarea
inmediata la eliminacin de los sntomas, se comporta como una terapia
causal. Desde otro punto de vista se puede afirmar, en cambio, que no
lo cs. Hemos seguido la concatenacin causal a travs de las represiones
hasta las predisposiciones instintivas con sus intensidades relativas en In
constitucin del individuo y en las desviaciones del curso de su desarrollo.
Supongamos ahora que nos sea posible de alguna manera incidir en esta
estructura por procedimientos qumicos, aumentar o disminuir la cantidad de Hbido presente en un momento dado, o reforzar una presin
determinada a expensas de otra; sta serfa entonces una terapia causal
en sentido estricto, para la cual nuestro anlisis habra seguido el indispensable trabajo preliminar de reconocimiento. Actualmente no se puede
hablar de ningn mtodo semejante de influencia sobre los procesos de
la lbido; con nuestra terapia psquica atacamos en otro punto de la conexin, no exactamente en las que resultan ser las ralees de los fenmenos visibles para nosotros, pero, sin embargo, suficientemente alejado de

267

los sntomas, un punto que se nos ha hecho accesible a travs de relaciones muy importantes '11,

La comparacin del psicoanlisis con el anlisis bioqumico


muestra que sus hiptesis no se extienden a las conexiones causales
entre acontecimientos empricos observables, porque de otro modo
las informaciones cientficas nos pondran en condiciones, tanto
aqu como all, de modificar de forma manipulatoria una situacin
dada. El psicoanlisis no nos concede un poder de disposicin tcnica sobre el psiquismo del enfermo, comparable al de la bioqumica sobre el organismo enfermo. Sin embargo, proporciona algo
ms que un mero tratamiento de los sntomas, dado que, aunque
no sea sobre el pleno de los acontecimientos psquicos, aprehende
muy bien las conexiones causales en un punto que se nos ha hecho
accesible a travs de relaciones muy importantes. Se trata concretamente de aquel punto donde a travs de la causalidad de los sntomas aislados y de los motivos reprimidos, lenguaje y comportamiento aparecen deformados patolgicamente. Con Hegel la podemos llamar, para distinguirla de la causalidad de la naturaleza,
una causalidad de destino, puesto que la conexin causa! entre
escena inicial, defensa y sntoma no est fijada segn leyes natu
rales en una invarianza de la naturaleza, sino slo espontneamente
en una invarianza de 'la biografa, representada por la compulsin
a la repeticin, pero soluble mediante la fuerza de la reflexin.
La hiptesis que deducimos de las interpretaciones generales
no se refieren, como las de .las teoras generales, a la naturaleza,
sino a la esfera, que se ha convertido en la segunda naturaleza a
travs de una autoobjetivizacin al inconsciente. Este trmino
debe indicar la categora de todas las compulsiones motivacionales,
hechas independientes de su contexto, que emanan de las propensiones primitivas no aceptadas socialmente y que se revelan en la
conexin causal entre la situacin de frustracin originaria, por una
parte, y los modos anormales del lenguaje y comportamiento, por
otra. El peso de las motivaciones causales de este origen permite
medir la perturbacin y la desviacin del proceso de formacin.
Mientras en la manipulacin tcnica de la naturaleza hacemos trabajar en nuestro inters a la naturaleza en razn de nuestro conocimiento de las relaciones causales, la comprensin analtica aprehende la causalidad del inconsciente como tal; la terapia no se basa,
97

Ges. W erke, cit., XI, pgs. 4.52 y sigs.

268

como la causal en sentido estricto de la medicina somtica, en


una utilizacin de las conexiones causales conocidas, debe ms bien
su eficacia a la abolicin (Aufhebung) de las conexiones causales
mismas. En todo caso, la metapsicologa comporta hiptesis sobre
el mecanismo de la defensa, del aislamiento de smbolos, de la represin de motivos y sobre el trabajo complementario de la autorreflexin, hiptesis, pues, que explican el origen y la superacin
de una causalidad del destino. Las hiptesis metapsicolgicas fundamentales sobre la estructura del lengaje y de la accin seran
por consiguiente un pendant de las hiptesis nomolgicas de las
teoras generales; pero stas se han desarrollado sobre el plano
metaterico y no tienen, por tanto, el estatuto de hiptesis nomolgicas.
El concepto de una causalidad de lo inconsciente nos permite
entender asimismo el efecto teraputico del anlisis>>, palabra en
la que no por casualidad estn incluidas la crtica como conocimiento y la crtica como transformacin. Las consecuencias inmediatamente prcticas de la crftia se obtienen de un anlisis causal,
slo por el hecho de que el conjunto emprico que aprehende es al
mismo tiempo un conjunto intencional, que puede ser reconstruido
y comprendido segn reglas gramaticales. Podemos concebir una
construccin que el mdico ofrece al paciente en primer lugar como
una hiptesis explicativa deducida de una interpretacin general
y de condiciones adicionales; de hecho, la relacin causal asumida
se instituye entre una situacin conflictiva pasada y las reacciones
repetidas compulsivamente en el presente (sntomas). Desde el
punto de vista del contenido, la hiptesis se refiere, sin embargo,
a la conexin en sentido determinado mediante el conflicto, la defensa del deseo desencadenante del conflicto, el aislamiento del
smbolo del deseo, la satisfaccin sustitutiva del smbolo censurado, la formacin de sntomas y la defenSa secundaria. Una conexin causal es formulada hipotticamente como un conjunto significativo comprensible hermenuticamente. Esta formulacin cumple al mismo tiempo las condiciones de una hiptesis causal y de"
una interpretacin (frente a un texto reformado por los sntomas).
La comprensin hermenutica de lo profundo asume la funcin de
la explicacin. Confirma su capacidad explicativa en la autorreflexin, que elimina y supera tambin una objetivacin comprendida
y al mismo tiempo, explicada; sta es la realizacin crtica de lo
que Hegel ha indicado con el trmino bregreifen (inteligir apropindose).

269

Segn su forma lgica, la comprensin explicativa se distingue


claramente de la explicacin cientfica estrctamente experimental
en un punto decisivo. Ambas se basan en enunciados causales establecidos con la ayuda de condiciones adicionales a partir de proposiciones universales, bien sea de interpretaciones deducidas (variantes condicionales) o de hiptesis nomolgicas. Ahora bien, el
contenido de las proposiciones tericas no resulta afectado por una
aplicacin operacional sobre la realidad; en ese caso podemos apoyar las explicaciones en leyes independientes del contexto. En el
caso de la aplicacin hermenutica, en cambio, las proposiciones
tericas son traducidas a la exposicin narrativa de una historia
individual, de forma tal que el enunciado causal no se realiza sin
este contexto. Las interpretaciones generales pueden afirmar su pretensin de validez -universal slo abstractamente, ya que sus deducciones resultan determinadas adicionalmente mediante el contexto. Las explicaciones narrativas se distinguen de las explicaciones
rigurosamente deductivas por el hecho de que los acontecimientos
o las situaciones, para los que afirman una relacin causal, experimentan una determinacin suplementaria en la aplicacin. Las interpretaciones generales no autorizan por consiguiente ninguna explicacin independiente del contexto 98

12.

PsiCOANLISIS Y TEORA DE LA SOCIEDAD. LA REDUCCIN


NIETZSCHEANA DE LOS INTERESES DEL CONOCIMIENTO

Freud entendi la sociologa como psicologa aplicada 99 En


sus escritos sobre la cultura se comport como un socilogo. Son,
pues, las cuestiones del psicoanlisis las que le condujeron al campo
de la teora de la sociedad. El psicoanalista se sirve de un concepto
preliminar tanto de normalidad como de desviacin cuando considera como sntoma ciertas perturbaciones de la comunicacin, del
comportamiento y del organismo. Pero, evidentemente, estos conceptos estn determinados culturalmcnte y no pueden ser definidos
con respecto a una situacin inmutable:
Hemos reconocido que no puede determinarse cicnt(ficamcnte la frontera entre lo normal y lo anormal psquico, por lo que esta diferencia, a
pesar de su importancia prctica, slo tiene un valor convencional too.
98

Cf. A. C. DANTO, Analytical Philosopby of Hislory, loe. cit., caps. X,


XI, pgs. 201 y sigs.
99 XV, 194.
. 100 XVIII, 125.

270

Sin embargo, si lo que en cada caso ha de valer como un proceso de formacin (normal o desviado) slo puede determinarse
dentro del cuadro institucional de una sociedad, tambin puede
suceder que una sociedad en su conjunto, comparndola con otras
culturas, tenga una constitucin patolgica, aunque contine valiendo como medida de normalidad para los casos particulares que
en ella se dan:
En la neurosis individual, nos sirve de criterio directo el que el enfermo se aparta de un entorno considerado normal. Cuando la masa
est afectada con una neurosis semejante falta tal punto de referencia,
que debe buscarse en otra parte 101,

Lo que Freud llama el diagnstico de neurosis colectiva exige


una investigacin que rebasa los criterios de un marco institucional
dado y nos ponga ante el panorama de un desarrollo histrico de la
humanidad, es decir, el proceso de la cultura. Esta perspectiva
evolutiva estar adems dirigida por una reflexin ulterior surgida
tambin en el seno del psicoanlisis.
El hecho central de la defensa ante los movimientos impulsivos indeseables muestra
conflicto fundamental entre las funciones de autoconservacin, por un lado; funciones que deben de
ser aseguradas por el esfuerzo colectivo de los individuos socializados bajo la compulsin de la naturaleza externa, y, por otro
lado, el potencial excedente de la naturaleza interna, que constituye las necesidades libidinosas y agresivas. Adems, la dimensin
del superyo, que est constituida mediante identificaciones, ms
tarde abandonadas, con las expectativas de las personas primarias
de referencia, prueba que el yo dirigido por sus deseos no se enfrenta inmediatamente con la realidad de la naturaleza externa;
la realidad, con la que tropieza y frente a la que las mociones
pulsionales, origen del conflicto, aparecen como fuente de peligro,
es el sistema de autoconservacin, es la sociedad cuyas exigencias
institucionales ante quienes estn en fase de crecimiento vienen
representadas por los padres. La autoridad externa, que es prolongada intrapsquicamente por la instauracin del superyo, est
fundada econmicamente:

un

La motivacin de la sociedad humana es econmica en su fundamen


to ltimo, pues si la sociedad no posee suficientes medios de subsistencia
101

XIV, 105.

271

para mantener a sus participantes sin trabajar, debe limitar el nmero


de participantes, y sus energas deben apartarse de la actividad sexual para
dirigirse al trabajo. As, una eterna y primitiva necesidad vital contina
llegando hasta nosotros 102.

Pero si el conflicto bsico est definido por las condiciones


materiales del trabajo, por la carencia econmica y por la escasez
de bienes, las renuncias que impone tienen una magnitud histricamente variable. La presin de la realidad y la represin que socialmente le corresponde dependen tanto del grado de desarrollo tcnico frente a las fuerzas de la naturaleza como de los modos en que
se organiza su explotacin y la distribucin de los bienes producidos. Cuanto ms se ample el poder de los recursos tcnicos y se
dulcifique la presin de la realidad, tanto ms dbil ser la censura
de los impulsos impuesta al sistema de autoconservacin y tanto
ms fuerte ser la organizacin del yo y su capacidad de dominar
de una manera racional las renuncias.
Esto equivale a comparar el proceso histrico mundial de la
socializacin con el proceso individual de socializacin. En tanto
que la presin de la realidad sea todopoderosa y sea dbil la organizacin del yo, la renuncia a los impulsos slo puede ser puesta en
pie por las fuerzas de la afectividad. Y por ello la especie encuentra
para el problema de la defensa soluciones colectivas que se asemejan a las soluciones neurticas a nivel individual. Las mismas constelaciones que empujan a los particulares hacia las neurosis mueven
a la sociedad en la creacin de sus instituciones. De tal manera que
lo que caracteriza a las instituciones tiene tambin su semejanza
con lo patolgico. Al igual que el impulso de repeticin que nace
del interior, as tambin la compulsin institucional desde el exterior da lugar a la reproduccin rgida y sin crtica de una conducta uniforme.
El conocimiento de las enfermedades neurticas del hombre individual ha proporcionado un buen servicio para el entendimiento de las grandes instituciones sociales, puesto que las neurosis se descubren como un
intento de solucionar individualmente el problema de la compensacin
de deseos, que debe ser resuelto socialmente por las instituciones 103

Esto nos proporciona tambin un punto de vista para una interpretacin de la tradicin cultural, puesto que en ella se decantan
'
102

1m

XI, 322; vase tambin pg. 368.

VIIJ,,.H6.

272

los contenidos proyectivos de las fantasas del deseo contenido que


expresan las intenciones rechazadas. Estos contenidos pueden ser
comprendidos como sublimaciones que proporcionan satisfacciones
virtuales y como una compensacin pblicamente permitida por la
necesaria renuncia cultural:
La historia de toda civlizacin muestra, ante todo, los caminos que
emprenden los hombres para compaginar sus deseos insatisfechos con las
condiciones de otorgamiento o de rechazo que dicta la realidad; condiciones en s{ mismas sometidas a cambios y modificaciones que vienen del
progreso tcnico lo-t.

Esta es la clave psicoanaltica para una teora de la sociedad,


la cual, por una parte, muestra una sorprendente convergencia con
la reconstruccin marxista de la historia de la especie y, por otra,
ofrece puntos de vista, por supuesto, especficamente nuevos. De la
misma manera que Marx entendi la sociedad, Freud entiende la
cultura, es decir, como aquello por lo cual la especie humana se
eleva sobre las condiciones de existencia animal. La cultura es un
sistema de autoconservacin que cumple, ante todo, dos funciones:
el afirmarse frente a la naturaleza y la organizacin de las relaciones de los hombres entre s 105 Como Marx, as tambin Freud distingue, aunque con otros nombres, entre las fuerzas productivas,
que son las que denotan la capacidad tcnica frente a los procesos
y las relaciones de produccin:
La cultura humana -y pienso en todo lo que ha elevado la vida humana sobre las condiciones animales y en lo que se diferencia de la vida
de las bestias- (paso por alto la diferencia entre cultura y civilizacin)
muestra al espectador dos aspectos diferentes. La cultura comprende, por
una parte, todo el saber y el poder que el hombre ha adquiddo al dominar las fuerzas de la naturaleza y al conquistar. los bienes que satisfagan
las necesidades humanas y por otro lado, todos los ajustes que son necesarios para regular las relaciones entre los hombres y, particularmente,
para la distribucin de los bienes alcanzados. Ambas direcciones de la
cultura no son independientes entre s{, puesto que las relaciones recprocas entre los hombres pueden ser influidas profundamente por la cantidad
de satisfaccin de impulsos que posibilitan los bienes disponibles en
gundo lugar, porque el individuo mismo puede entrar en relacin con
otro hombre como si ste fuera un bien, en la medida en que emplea
la fuerza de trabajo de ste o le toma como objeto sexual; en tercer
lugar, porque cualquier individuo es virtualmente un enemigo de la cul104

VIII, 415.

1os XIV, 448 y sig.

273

tura, aunque sta coincida, en si misma, con el inters general de la humanidad 106

Esta ltima expresin de que cada uno de nosotros es virtualmente un enemigo de la cultura muestra ya la diferencia entre
Freud y Marx. Marx comprende el marco institucional como una
regulacin de los intereses que inmediatamente radican en el sistema del trabajo social segn la proporcin existente entre las
compensaciones sociales y las cargas impuestas. El poder de las instituciones descansa en que fundan, de manera duradera y deformada
por relaciones de clase, una distribucin de recompensas y obligaciones, basada en la coercin. Por el contrario, Freud comprende el
marco institucional en conexin con la represin de las mociones
pulsionales, represin que ha de ser impuesta con carcter general
en el sistema de autoconservacin, incluso con independencia de
una distribucin de bienes y sufrimientos determinada por la estructura de clases. (Al menos mientras una economa de la escasez
imprima a todo goce el carcter compulsivo de una recomp.::nsa):
Resulta sorprendente que los hombres, que apenas pueden vivir aislados, perciban, sin embargo, como una carga penosa el sacrificio que la
cultura exige de ellos para hacer posible la vida en comn. La cultura
ha de ser defendida contra el individuo, y sus mecanismos, instituciones
y mandatos se ponen al servicio de esta tarea. Su destino no es slo establecer una determinada distribucin de bienes, sino tambin el de mantenerla, puesto que deben proteger, contra los movimientos hostiles del
hombre, lo que sirva para el dominio de la naturaleza y para la creacin
de bienes. Las creaciones humanas son fcilmente destructibles, y la cien
cia y In tcnica que las han puesto en pie pueden ser empleadas para su
aniquilamiento 101.

Freud define las instituciones dentro de una perspectiva muy


distinta a la propia de la accin instrumental. No es el trabajo, sino
la compulsin a la divisi6n social del trabajo Io que necesita ser
regulado:
Partiendo del reconocimiento de que toda cultura descansa en la compulsin al trabajo y en la renuncia a los impulsos y que, por tanto, provoca inevitablemente la oposicin de los que son afectados por estas exigencias, queda claro que los bienes mismos y los medios para adquirirlos
y los mecanismos para distribuirlos no pueden ser lo esencial o lo nico
de la cultura. Pues estn amenazados por la rebe.ltlfn y la obsesin de los
participantes en la cultura. ] unto a los bienes aparecen ahora los medios
106
107

XVI, 326 y sig.


XIV, 327.

274

que pueden servir para defender la cultura, los medios de compulsin


y otros que han de conseguir que los hombres se reconcilien con ella y
se sientan compensados por sus sacrificios. Estos ltimos pueden ser considerados como el patrimonio espiritual de la cultura 108.

El marco institucional del sistema de trabajo social sirve para


la organizacin del trabajo en tanto en cuanto impulsa a una cooperacin, a una divisin del trabajo y, a la vez, a una distribucin
de los bienes, es decir, a la insercin de la accin instrumental en
un contexto de interacciones. Esta red de accin comunicativa
sirve tambin a las necesidades funcionales del sistema del trabajo
social, pero a la vez tiene que venir asegurada institucionalmente,
porque bajo la presin de la realidad no encuentran satisfaccin todas las necesidades interpretadas y porque los motivos de accin
que exceden el marco social no pueden ser reprimidos todos por la
conciencia, sino con la ayuda de fuerzas afectivas. El marco institucional consiste, pues, en normas obligatorias, que no slo autorizan las necesidades interpretadas lingsticamente, sino que las
reorientan, las transforman y las reprimen.
El dominio de las normas sociales descansa en una defensa que,
en la medida en que se debe a mecanismos inconscientes y no a un
control consciente, obliga a satisfacciones sustitutivas y produce
sntomas. Su carcter opaco e institucionalmente consolidado lo adquieren precisamente por la compulsin colectivamente neurtica
y oculta, que sustituye a la coaccin manifiesta de las sanciones
pblicas. Al mismo tiempo una parte de las satisfacciones sustitutivas puede ser reconvertida en legitimaciones de las normas en
vigor. Las fantasas colectivas del deseo, que recompensan por las
renuncias impuestas por la cultura, no tienen carcter privado, sino
que llevan, en el nivel de la comunicacin pblica, una existencia
separada y sustrada a toda crtica; por eso pueden servir para completar las interpretaciones del mundo y para las racionalizaciones
de la dominacin. Esto es lo que llama Freud patrimonio espiritual de la cultura: imgenes religiosas del mundo, ritos, ideales,
sistemas de valores, estilizaciones, productos artsticos, el mundo
de las imgenes proyectivas y de la apariencia objetiva, en una palabra: las ilusiones.
Ciertamente que Freud no es tan imprudente que reduzca la
superestructura cultural a fenmenos patolgicos. Una ilusin
que ha tomado en el plano de la tradicin cultural una forma obje108

XIV, 331.

275

tiva, como, por ejemplo, la religin judeocristiana, no es una idea


delirante:
Es caracterstico de la ilusi6n derivarse de deseos humanos, y en
este sentido se aproxima a la idea delirante, hay una diferencia: en
la idea delirante resaltamos como esencial la contradiccin con In realidad, mientras que la ilusi6n no es necesariamente falsa, esto es, irrealizable o contradictoria con la realidad 109.

Para el individuo el marco institucional de la sociedad es una


realidad inmutable. Los deseos, que son incompatibles con esa realidad, son irrealizables y transformados por la defensa en sntomas; son empujados por la va de las satisfacciones sustitutivas y
conservan el carcter de fantasas del deseo. Pero para la especie
en su conjunto las fronteras de la realidad son muy mviles. El
grado de represin socialmente necesaria se mide en el alcance variable del poder de disposicin tcnica sobre los procesos naturales.
As, el marco institucional, que regula la distribucin de cargas y
recompensas y estabiliza un orden de dominacin que asegura las
renuncias que impone la cultura, puede ser flexibilizado por el
progreso tcnico, y una parte creciente de tradicin cultural, que
tiene inicialmente un contenido proyectivo, puede transformarse
en realidad, es decir, transformar las satisfacciones virtuales en satisfacciones institucionalmente reconocidas. Las ilusiones no son
nicamente falsa conciencia. Al igual que en lo que Marx llamaba
ideologa, tambin en ellas se contiene utopa. Este contenido
utpico, cuando el progreso tcnico abre la posibilidad objetiva de
reducir la represin socialmente necesaria por debajo de lo exigido institucionalmente, puede quedar depurado. de los elementos
culturales delirantes, de los elementos ideolgicos utilizados para la
legitimacin de la dominacin, y transformarse en una crtica de
las formas de dominacin histricamente superadas.
En este contexto encuentra tambin su lugar la lucha de clases.
Mientras que el sistema de dominacin, que asegura las represiones
impuestas con carcter general a todos los miembros de la sociedad,
est administrado por una clase social, a las carencias y renuncias
generales se suman tambin las especficas de clase. Las tradiciones que legitiman la dominacin tienen que recompensar tambin
al conjunto de la poblacin por las carencias especficas que van
ms all de las renuncias generales. De ah que las masas oprimidas
109

XIV, 353.

276

sean las primeras en desvincularse de las legitimaciones que se han


convertido en precarias y en utilizar los contenidos utpicos crticamente contra la cultura existente:
En las restricciones que afectan slo a ciertas clases de la sociedad
nos encontramos con situaciones patentes y que nunca fueron desconocidas. Es lgico que estas clases desfavorecidas envidien a los favorecidos
sus privilegios y que hagan todo lo que puedan para librarse de su sobrecarga de privaciones. Cuando esto no sea posible se har sentir un permanente volumen de insatisfaccin dentro de esa cultura, que puede llevar
a sublevaciones peligrosas. Pero cuando una cultura no ha superado la
situacin en la que la satisfaccin de un nmero de participantes tiene
como presupuesto la opresin de otros, quiz hasta de una mayora, y
ste es el caso de todas las culturas actuales, se comprende que estos
oprimidos desarrollen una intensa hostilidad contra la cultura, que ellos
hacen posible con su trabajo, pero en cuyos bienes tienen escasa participacin ... No es necesario decir que una cultura que permite la insatisfaccin de tan gran nmero de miembros y los empuja a la rebelin, ni
tiene perspectiva de mantenerse de forma duradera, ni tampoco lo merece 11.

Marx haba desarrollado la idea de la autoconstitucin histrico-natural de la especie humana en dos dimensiones: una como
proceso de autoproduccin, que es impulsado por la actividad productiva de los que participan en el trabajo social y que es acumulado en las fuerzas productivas, y otra como proceso de formacin,
que es impulsado por la actividad crtico-revolucionaria de las clases
y que se acumula en las experiencias de la reflexin.
Por otra parte, Marx no pudo dar razn del status de esa ciencia que como crtica haba de reconstruir la autoconstitucin de la
especie, porque su concepto materialista de la sntesis del hombre
y la naturaleza habfa quedado limitado al marco categorial de la
accin instrumental 111 En ese marco se
justificar el saber
de produccin, pero no el saber de reflexin. Y tampoco se adecuaba el modelo de la actividad productiva para la reconstruccin de la
dominacin y de la ideologa. Frente a esto, Freud alcanz en la
metapsicologa un marco de accin comunicativa distorsionada, que
permite comprender la aparicin de las institucio.nes y la funcin
de las ilusiones, es decir, la dominacin y la ideologa. Freud puede
presentar una conexin que Marx no haba llegado a percibir.
Freud concibe las instituciones como un poder que ha internalizado la violencia externa e hiriente en la compulsin interna y
11o

XIV, 333.

ll1

Cf. pgs. 77 y sig.

277

duradera de una comunicacin deformada y autolimitada. De manera paralela, entiende la tradicin cultural como el inconsciente
colectivo --censurado como siempre y dirigido hacia el exterior-,
en el que los smbolos aislados conducen hacia la satisfaccin virtual de los motivos que, aunque estn excluidos de la comunicacin,
se estn reactivando sin tregua. Estos motivos, ms bien que un
peligro externo o que una sancin inmediata, son los poderes que
confinan la conciencia legitimando la dominacin. Son tambin
poderes de los que la conciencia, aprisionada por la ideologa, puede
liberarse mediante la reflexin, cuando un nuevo potencial de dominacin de la naturaleza hace perder credibilidad a las viejas legitimaciones.
Marx no pudo captar la dominacin y la ideologa como comunicacin distorsionada, pues parta del supuesto de que el hombre
se haba diferenciado de los animales cuando comenz a producir
sus medios de subsistencia. Marx estaba, pues, convencido de que
la especie humana se haba elevado por encima de las condiciones
de existencia animal al cruzar la frontera de la inteligencia inferior
y transformar la conducta adaptativa en accin instrumental, por
tanto, como base natural de la historia, le interesaba la organizacin corporal especfica del hombre bajo la categora de trabajo posible: el animal que fabrica instrumentos. Freud, por el
contrario, no diriga su mirada al sistema del trabajo social, sino a
la familia. Parta de la hiptesis de que el hombre se separ de los
animales cuando encontr una agencia de socializacin para una
progenie biolgicamente amenazada y de larga crianza. Freud estaba convencido de que antao la especie humana haba superado
las condiciones de la existencia animal al rebasar la frontera de la
sociedad animal y al ser capaz de transformar la conducta instintiva
en accin comunicativa. Como base natural de la historia, le interesaba la organizacin corporal especficamente humana, bajo la
categora de excedente pulsional y de su canalizacin: el animal que
inhibe sus impulsos y que a la vez fcmtasea. El desarrollo en dos
cimas de la sexualidad humana -que sobre la base de la represin
edpica queda interrumpida por una fase de latencia- y el papel de
la agresividad en el establecimiento de la instancia del superego
permiten reconocer como problema antropolgico fundamental no
la organizacin del trabajo, sino el desarrollo de las instituciones
que solucionen de manera duradera el conflicto entre el exceso de
pulsin y la coaccin de la realidad. Por esto Freud no se preocupa
de manera primaria de aquellas funciones del yo que se desarrollan

278

en el marco de la accin instrumental a nivel cognitivo, sino que


se centra en la gnesis de los fundamentos motivacionales de la
accin comunicativa. Se interesa por los destinos del potencial pulsional primario, que se desenvuelven por las vas de una interaccin determinada por la estructura familiar entre el ser que se
desarrolla y el entorno; interaccin de la que l permanece dependiente durante un largo perodo de crianza.
Si la base natural de la especie humana est determinada esencialmente por el excedente pulsional y por una dependencia infantil
prolongada, y si la creacin de instituciones puede ser comprendida
sobre esta base a partir de una comunicacin distorsionada, entonces tanto la dominacin como la ideologa adquieren un valor distinto y ms sustancial del que tenan en Marx. Con esto se hace
comprensible la lgica del movimiento de la reflexin dirigida contra la dominacin y la ideologa, movimiento que recibe sus impulsos del progreso en el sistema del trabajo social (tcnica y ciencia): se trata de la lgica del ensayo y error, pero transpuesta al
nivel de la historia universal. Entre los presupuestos de la teora
freudiana no figura la promesa de que el desarrollo de las fuerzas
productivas pueda librar de su carcter represivo al marco institucional, ni tampoco que haya que rechazar en principio tal esperanza. Freud ha precisado el sentido de una historia de la especie
que est determinada por un proceso de autoproduccin bajo categoras del trabajo y por un proceso de formacin bajo las condiciones de una comunicacin distorsionada: el desarrollo de las fuerzas
productivas crea en cada nivel la posibilidad objetiva de suavizar
la violencia del marco institucional y la de sustituir la base afectiva
de. obediencia a la cultura por una base racional 112 Cada paso en
el camino de la realizacin de una idea, que viene dada por la ntima contradiccin que encierra una comunicacin violentr.mente
distorsionada, viene marcado por la modificacin del cuadro institucional y la destruccin de una ideologa. La meta es la fundamentacin racional de los preceptos de la cultura, es decir, la organizacin de las relaciones sociales segn el principio de que el
valor de toda norma que implique consecuencias polticas ha de
depender de un consenso brotado de una comunicacin, libre de
violencia 113 Pem Freud insiste en que todo intento de poner en
prctica esta idea y de fomentar de manera crtico-revolucionaria
1t2 XIV, 369.
113 FREUD desarrolla

Cf. XIV, 363 y sigs.

esta idea en el ejemplo de la prohibicin de matar.

279

la <lustracin est obligada rigurosamente a la negacin determinada de todo sufrimiento identificable unvocamente -y a la vez
a la conciencia prctico-hipottica de que se est llevando a cabo
un experimento que puede fracasar.
Las ideas d la Ilustracin nacen de un fondo de ilusiones transmitidas histricamente. Las acciones de la Ilustracin deben por
esto ser comprendidas como un intento de probar los lmites de
posibilidad de los contenidos utpicos de la tradiccin cultural en
determinadas circunstancias. Por supuesto, la lgica de ensayo y
error exige, al nivel de la razn prctica, algunas restricciones de
las que la lgica del control cientfico puede prescindir: en un test
que trate de experimentar las condiciones de una disminucin
posible del sufrimiento no debe nunca formar parte del programa
experimental, la posibilidad de un aumento del sufrimiento. Es
esto lo que ha llevado a Freud a una conducta prudente frente
al gran experimento cultural que en el presente tiene lugar en un
ancho pas entre Europa y Asia 114 El progreso del conocimiento
en la dimensin de las ciencias, al igual que de la crtica, fundamenta la esperanza de que es posible por el trabajo cientfico adquirir
conocimientos sobre la realidad del mundo, mediante los cuales
podemos aumentar nuestro poder, y segn los cuales podemos dirigir nuestra vida. Esta esperanza racional es lo que separa radicalmente la intencin de la Ilustracin de las tradiciones dogmticas:
Mis ilusiones no son inmodificables como las religiosas, no tienen
un carcter delirante. Si la experiencia me mostrara que estaba
equivocada renunciara a mis expectativas. Tmese as, pues, mi
tentativa como lo que es ... -como algo que puede ser contradicho por la prctica-. Esta precaucin no impide la actividad crtico-revolucionaria, pero sf la certeza totalitaria de que la idea por
la que esa actividad se deja guiar con muy buenas razones, sea realizable en todas las circunstancias. Freud da a la dominacin y a la
ideologa fundamenfos demasiado profundos como para que pudiera prometer seguridad, en lugar de una lgica de la esperanza
fundada y del ensayo controlado 115
Esta esJa ventaja de una teora que incorpora a la base natural de la historia la herencia natural, por plstica que sta sea, de
un potencial pulsional de orientacin tanto libidinosa como agresiva, que rebasa las oportunidades de satisfaccin. Paradjicamente,
XIV, 330; cf. XV, 196.
Sobre esto, cf. T. W. ADORNO, Espritu universal e historia de la
naturaleza,., en Dialctica negativa, Madrid, Taurus, 1975, pgs. 297 y sigs.
114
115

280

este mismo punto de vista puede conducir tambin a una reconstruccin objetivista de la historia que coloca a Freud en un estadio
de reflexin ms bajo que el alcanzado por Marx, y le impide desarrollar la idea bsica del psicoanlisis en el sentido de una teora
de la sociedad 116 Como Marx ha vinculado la autoconstitucin de
la especie al mecanismo del trabajo social, nunca ha intentado separar la dinmica de la evolucin histrica de la actividad de la
especie tomada como sujeto, ni ha intentado comprenderla en categoras de la evolucin natural. Freud, por el contrario, introduce
ya en el nivel metapsicolgico un modelo energtico de la dinmica
de las pulsiones de tendencia objetivista. Tambin el proceso cultural de la especie est vinculado, segn l, a una dinmica de las
pulsiones: las fuerzas pulsionales de la libido y la agresividad, potencias prehistricas de la evolucin, se apoderan en alguna manera
de la especie en tanto que sujeto y determinan su historia. Ahora bien, el modelo biolgico de filosofa de la historia no es ms
que la sombra y reverso de su predecesor teolgico; ambos son
igualmente precrticos. Una concepcin que considerara a los impulsos como primum movens de la historia y a la cultura como
resultado de su lucha, olvidara que el concepto de impulso slo
lo hemos alcanzado reductivamente a partir de una deformacin
del lenguaje y de una patologa del comportamiento. En el nivel
antropolgico, no encontramos ninguna necesidad que no haya
sido ya interpretada lingsticamente y que no haya sido estableen acciones virtuales. La herencia de la hiscida
toria natural, que consiste en un potencial de pulsiones que han
perdido toda especializacin, determina las condiciones iniciales
en las que la especie humana se reproduce; pero desde el comienzo los medios de esta reproduccin social dan a la conservacin de. la especie la cualidad de autoconservacin. Por supuesto,
tambin debemos aadir que la experiencia de la autoconservacin
colectiva determina la precomprensin, a partir de la cual inferimos
por va reductiva lo que se puede llamar conservacin de la especie
en la prehistoria animal de la especie humana. En todo caso, una
reconstruccin de la historia de la especie que no abandone el terreno de la critica, tiene que ser consciente de la base de su experiencia y concebir a la especie desde el momento en que puede re116 Tampoco la notable interpretacin de Herbert MARcusE de las teoras
sociales implcitas en los escritos de Freud se libra de este peligro. Cf. Eros
y civili:zaci6n, 1965.

281

producir su vida slo en condiciones culturales, como un sujeto que


sea como sea debe empezar por producirse a sf mismo como sujeto.
Marx, heredero en esto de la tradicin idealista, ha establecido
tcitamente como punto de referencia una sntesis: la sntesis de un
fragmento de naturaleza subjetiva con una naturaleza para ella objetiva, de tal manera que las condiciones contingentes de la sntesis
se remiten a una naturaleza en s, que esas condiciones alumbran.
Naturaleza en s es una construccin; esa construccin designa
una natura naturans, que ha producido tanto la naturaleza subjetiva como la que se le opone como naturaleza objetiva, y de tal
manera que nosotros no podemos situarnos en principio, en tanto
que sujetos cognoscentes, fuera, ni siquiera por debajo de la divisin de la naturaleza en s en naturaleza subjetiva y naturaleza
objetiva. Los potenciales pulsionales reconstruidos pertenecen, en
cuanto tales, a la incognoscible naturaleza en s, pero son con todo
accesibles al conocimiento en la medida en que determinan la situacin inicial del conflicto en el que la especie se ha forjado a s
misma. Las formas en las cuales este conflicto se desenvuelve dependen, por el contrario, de las condiciones culturales de nuestra
existencia, trabajo, lenguaje y dominacin. De las estructuras del
trabajo, del lenguaje y de la dominacin no nos hemos asegurado
de una manera ingenua, sino por la va de una autorreflexin del
conocimiento que comienza con una teora de la ciencia, que adopta a continuacin un giro trascendental y que, finalmente, toma
conciencia de su contexto objetivo.
El proceso de investigacin de las ciencias de la naturaleza est
organizado en el marco trascendental de la accin instrumental, de
tal manera que la naturaleza se convierte necesariamente en objeto
del conocimiento desde el punto ele vista de la posible disposicin
tcnica. El proceso de investigacin de las ciencias del espritu se
mueve en el nivel trascendental de la accin comunicativa, de tal
manera que la explicacin de los contextos de sentido queda necesariamente bajo el punto ele vista del posible mantenimiento ele la
intersubjetividad de la comprensin mutua.
A estos dos puntos ele vista trascendentales los hemos entendido como la expresin cognitiva de los intereses rectores del conocimiento, ya que reflejan las estructuras del trabajo y ele la interaccin, es decir, los c.ontextos de la vida. Sin embargo, esta
conexin ele conocimiento e inters slo se da ele forma concluyente
a partir de la autorreflexin ele las ciencias, que responden al tipo
de la crtica. Hemos escogido el psicoanlisis como ejemplo. El

282

proceso de investigacin, que debe de ser a la vez un proceso de


autoinvestigacin, est aqu vinculado a las condiciones del dilogo
analtico. Estas condiciones son trascendentales en la medida en
que fijan el sentido de la validez de las interpretaciones psicoanalticas, y sin embargo son a la vez objetivas, en la medida que hacen
posible un tratamiento fctico de los fenmenos patolgicos. La
reconduccin de un punto de vista trascendental a un contexto
objetivo y al correspondiente inters cognoscitivo es innecesaria,
porque la disolucin analtica de una comunicacin distorsionada
que determina la compulsin del comportamiento y la falsa conciencia es a la vez teora y terapia.
En el acto de la autorreflexin, el conocimiento de una objetivacin cuyo poder estriba tan slo en que el sujeto no se reconoce a s mismo en ella como en su otro, coincide inmediatamente
con el inters por el conocimiento, es decir, por la emancipacin con
respecto de ese poder. En la situacin analtica se realiza efectivamente la unidad de la intuicin y de la emancipacin, de la comprensin y de la liberacin de la dependencia dogmtica, esa unidad
de la razn y del uso interesado de la razn que Fichte ha desarrollado en el concepto de autorreflexin. Pero esta autorreflexin no se
realiza ya como accin de un yo absoluto, sino bajo las condiciones
de una comunicacin entre mdico y paciente exigida por la enfermedad. Por eso desde presupuestos materialistas no pueden concebirse ya los intereses de la razn por la va de una autoexplicacin autrquica de la razn. La frmula de que el inters es inherente a la razn slo tiene sentido suficiente en el idealismo, esto
es, mientras estemos convencidos de que la razn puede hacerse
transparente a travs de una autofundacin. Pero si comprendemos
la accin cognitiva y la fuerza crtica de la razn a partir de una
autoconstitucin de la especie humana bajo condiciones naturales
contingentes, entonces es la razn la que es inmanente al inters.
Freud da con esta unidad de razn e inters en una situacin en
la que la mayutica del mdico slo puede promover la autorreflexin del enfermo bajo las condiciones de una compulsin y el
correspondiente inters por suprimir esa compulsin.
Meditando sobre la relatividad de los criterios de lo patolgico, Freud ha trasladado la compulsin patolgica desde el nivel
individual a la sociedad en su conjunto. Las instituciones de la
dominacin y de la tradicin cultural las entiende Freud como soluciones temporales del conflicto fundamental entre el potencial impulsivo excedente y las condiciones de autoconservacin colectiva.

283

Las soluciones son temporales porque, sobre la base afectiva de la


represin, generan la compulsin de soluciones patolgicas sustitutorias. Pero lo mismo que en la situacin clnica, tambin en la
sociedad con la compulsin patolgica misma queda puesto tambin
el inters por supresin. La patologa de las instituciones sociales, como la de la conciencia individual, est enmarcada en el
campo del lenguaje y de la accin comunicativa, y toma la forma
de una distorsin estructural de la comunicacin. Por esta razn,
tambin en el sistema social el inters creado por la presin del
sufrimiento se convierte inmediatamente en un inters por la ilustracin -y la reflexin es el nico movimiento posible en que
ese inters se impone. El inters de la razn tiende hacia una realizacin crtico-revolucionaria progresiva, pero a modo de ensayo,
de las grandes ilusiones humanas, en las que los motivos reprimidos han sido reelaborados y convertidos en fantasas de la esperanza.
En esta tendencia del inters de la razn encuentra su continuacin el inters por la autoconservacin. En este sentido, tambin la razn tiene su base en la historia natural. Pero el inters
por la autoconservacin sufre una ruptura; no es ni necesidad emprica ni propiedad sistmica de un organismo. El inters por la
autoconservacin no puede ser definido de manera independiente
de las condiciones culturales: el trabajo, el lenguaje y la dominacin. El inters por la autoconservacin no puede tener como
meta, as sin ms, la reproduccin en la vida de la especie, ya que
esa especie, bajo las condiciones culturales de existencia, tiene que
empezar interpretando qu es lo que entiende por vida. Estas interpretaciones se orientan, a su vez, segn las ideas de la vida buena. Lo bueno no es ni convencin ni esencia, es algo fantaseado, pero tiene que estar fantaseado con la suficiente exactitud
como para satisfacer y dar articulacin a un inters fundamental:
el inters por la medida de la emancipacin que histricamente,
tanto en las condiciones dadas como en las que pueden ser objeto
de manipulacin, es objetivamente posible. Mientras los hombres
hayan de conservar su vida por el trabajo y la interaccin, renunciando a sus impulsos, es decir, bajo la compulsin de una comunicacin distorsionada, el inters por la autoconservacin tiene
necesariamente la forma del inters de la razn, que slo se despliega en la crtica y se confirma en las consecuencias prcticas de sta.
Solamente cuando en la categora de ciencia crtica se hace
visible esta unidad de conocimiento e inters puede verse tambin

284

como necesaria la correspondencia entre puntos de vista trascendentales de la investigacin e intereses rectores del conocimiento.
Como la reproduccin de la vida social est ligada a las condiciones culturales de trabajo e interaccin, el inters por la autoconservacin no se dirige inmediatamente a la satisfaccin de las necesidades empricas, sino a las condiciones funcionales del trabajo
y la interaccin: se hace igualmente extensivo a las correspondientes categoras del saber, a los procesos acumulativos de aprendizaje y a las interacciones duraderas mediadas por la tradicin. Tan
pronto como este saber cotidiano queda asegurado en forma metdica y es objeto de ampliacin, tambin los correspondientes
procesos de investigacin entran bajo las determinaciones de ese
inters.
Mientras el inters por la autoconservacin sea mal interpretada en trminos naturalistas, es difcil ver cmo ese inters podra
tomar la forma de un inters rector del conocimiento, que no fuera
externo a la funcin misma del conocimiento. Pues bien, hemos
mostrado, a partir de un ejemplo de ciencia crtica, que el inters
por la autoconservacin no puede ser pensado de una manera consecuente, sino como un inters que acta mediante la razn misma.
Pero si en el movimiento de la autorreflexin conocimiento e inters son una sola cosa, entonces el hecho de que las condiciones
trascendentales de las ciencias de la naturaleza y del espritu dependan de los intereses cognoscitivos, tcnico y prctico, no puede
significar una heteronoma del conocimiento. Lo que se quiere decir es que los intereses rectores del conocimiento, que determinan la
objetividad de la validez de los enunciados, son en s mismos racionales de tal manera que el sentido del conocimiento, y por consecuencia tambin el criterio de su autonoma, no puede de ninguna manera ser elucidado sin remontarse_ a su conexin con el
inters. Freud ha reconocido esta conexin de conocimiento e inters como constitutivo para el conocimiento como tal y la ha
protegido contra el malentendido psicologista de que esa conexin
pudiera significar una devaluacin subjetivista del conocimiento:
Se ha... tratado de desacreditar radicalmente la 'ciencia diciendo que
est ligada a las condiciones mismas de nuestra organizaci6n, no pudiendo producir ms que frutos subjetivos, mientras que la naturaleza real
de las cosas permanece exterior e inaccesible. Con esto se pasa por alto
algunos momentos que son decisivos para el trabajo cientfico: a) que
nuestra organizaci6n, esto es, nuestro aparato mental, se ha desarrollado
en el esfuerzo por explorar el mundo exterior, y que consecuentemente
ha alcanzado en su estructura un cierto grado de adaptaci6n; b) que

285

nuestro aparato espiritual es por s{ mismo parte constituyente de este


universo que tenemos que explorar y que se abre a nuestra investigacin;
e) que la tarea de la ciencia queda perfectamente circunscrita, s la limitamos a mostrar cmo se nos aparece el mundo habida cuenta del carcter particular de nuestra organizacin; d) que los resultados finales de
la ciencia, a causa de su manera de ser adquiridos no slo estn condicionados por nuestra organizacin, sino tambin por lo que ha actuado
sobre esa organizacin y, finalmente, e) que el problema de la constitucin del mundo sin la consideracin de nuestro aparato perceptivo es
una pura abstraccin, sin inters prctico. No, nuestra ciencia no es una
.
ilusin 117.

Por el contrario, es precisamente eso lo que Nietzsche ha intentado demostrar. Nietzsche ha visto la conexin de conocimiento
e inters, pero a li. vez la ha psicologizado, convirtindola con ello
en base para una disolucin metacrtica del conocimiento en general. Nietzsche consuma como una autonegacin de la reflexin la
autosupresin de la terica del conocimiento puesta en marcha por
Hegel y proseguida por Marx.
117 XIV, 380; FREUD ha distinguido entre necesidad e inters. Las inclinaciones primarias forman parte del ello; hablamos de inters cuando las
motivaciones estn vinculadas a las funciones del yo. Dicho paradjicamente:
los intereses son las necesidades del yo. Partiendo de esta distincin, podemos
hacer corresponder los intereses rectores del conocimiento a las funciones
del yo. La prueba de la realidad reposa sobre una operacin cognitiva,
que se desarrolla dentro de la esfera funcional de la actividad instrumental
y de la adaptacin a las condiciones externas de vida. A este aprender operacional de reglas de actuacin controladas, presupone una operacin cognitiva, que se forma en los contextos de interaccin por el camino de la
identificacin e interiorizacin. A este aprender moral de papeles sociales corresponde el inters cognoscitivo prctico por el aseguramiento de la intersubjetividad de la comprensin. La sfntesis del ello y del super-ego, es
decir, la integracin de partes inconscientes en el YO, se realiza por una
operacin cognitiva que surge en los contextos patolgicos de una comunicacin especficamente distorsionada. A este proceso de aprendizaje caracterizado por la autorreflexin corresponde el inters cognoscitivo emancipatorio
por la supresin de la represin y de la falsa conciencia. Por supuesto que al
establecer esta correspondencia entre intereses rectores del conocimiento y
funciones del yo en el marco del modelo estructural, debernos ser conscientes
de que precisamente ese modelo del yo, ello>> y super-yo ha sido obtenido de la experiencia de la reflexin y de que, por tanto, se mueve a nivel
metaterico. En tanto que esto permanece claro, una interpretacin de los intereses rectores del conocimiento en conceptos de la metapsicologfa no tiene
por qu dar lugar a una psicologizacin de la conexin entre conocimientos e
intereses. Por otra parte, con tal interpretacin poco se gana, pues un annos obliga a abanlisis ms amplio de los intereses rectores del
donar en general el mbito de la lgica de la investigacin y n remontarnos
al contexto objetivo de la historia de la especie. De nuevo vernos que la teora
del conocimiento nicamente puede realizarse como teora de la sociedad.

286

Sus consideraciones epistemolgicas, en sentido amplio, parten tcitamente de dos supuestos positivistas fundamentales. Por
un lado, Nietzsche est convencido de que la crtica tradicional del
conocimiento, desde Kant a Schopenhauer, eleva una pretensin
irresoluble, esto es, la reflexin del sujeto cognoscente sobre s
mismo, y de que por eso est exigiendo una metacrtica. La forma
moderna de escepticismo puede ser desenmascarada como una dogmtica encubierta:
Profundamente desconfiado frente a los dogmas de la teorfa del conocimiento, me gustaba mirar, ya por sta, ya por la otra ventana, guardndome de adherirme a ella, ya que lo consideraba daoso. Adems, es
verosmil que un instrumento pueda hacer la crftica de su propia eficacia? Por lo que pude observar, suceda ms bien que ni el escepticismo
ni el dogmatismo epistemolgicos procedan nunca sin un trasfondo de
prejuicios -ambos presentan nicamente un valor secundario tan pronto
como nos percatamos de lo que domina en el fondo de esa posicin. Una
idea b:lsica: tanto Kant como Hegel, como Schopenhaucr, tanto la actitud
escptico-epojstica, como la actitud historizante, como la pesimista tienen un origen moral us.

Nietzsche recurre al argumento empleado por Hegel contra


Kant para denegar la posibilidad de acceso a una teora del conocimiento. Por supuesto que l no saca la consecuencia de que haya
que limitarse a la metodologa, bien al contrario, se introduce plenamente en la autorreflexin de las ciencias, aunque con la paradjica finalidad de liberarse de la crtica y de la ciencia.
Por otro lado, Nietzsche comparte con el positivismo el concepto de ciencia. Slo las informaciones que responden a los criterios de los resultados de las ciencias experimentales pueden ser
consideradas como conocimiento en sentido estricto. Con esto se
erige un nivel de exigencia, ante el cual la tradicin en su conjunto
queda rebajada al nivel de mitologa. Con los progresos cientficos
pierden terreno las imgenes arcaicas del mundo, las visiones religiosas y las interpretaciones filosficas. Las cosmologas, como todas las interpretaciones prccientfi.cas del mundo que permiten
orientar la accin y justificar normas, pierden su credibilidad en
la misma medida en que una naturaleza objetivada es conocida
en sus conexiones causales y queda sometida al poder de disposicin tcnica:
118 NIETZSCHE, Werke, Schlechta, 2.' ed., 1960, tomo III, pg. 486. (Nota
del T.: La cita corresponde a los escritos clasificados como pstumos de
los aos ochenta.)

287

En la medida en que el sentido de la causalidad aumenta, disminuye


la extensin del reino de la moralidad: siempre que se han comprendido
los efectos necesarios y se ha aprendido a pensar eliminando todo lo
accidental y todo post hoc ocasional, se ha deshecho un gran nmero
de causalidades fantsticas, en las que se haba credo como fundamento de las costumbres -el medio real es mucho ms pequeo que el fantstico- y cada vez que ha desaparecido del mundo un fragmento de
angustia y de confusin, ha desaparecido tambin un fragmento de respeto a la autoridad de la costumbre: es la moralidad en conjunto quien
ha pagado. Quien, por el contrario, quiera aumentarla, habr de saber
guardarse bien de que los resultados lleguen a ser controlables 11 9.

Como Comte, antes que Nietzsche, entiende las consecuencias


crticas del progreso tcnico-cientfico como superacin de la metafsica, y como Max Weber, despus de l, interpreta las consecuencias prcticas de este proceso como una racionalizacin de la
accin y una subjetivizacin de los dogmas capaces de orientar
la accin. Las teoras cientficas pueden debilitar las pretensiones
de validez de las interpretaciones tradicionales, referidas siempre
de un modo u otro a la accin; en este sentido son crticas. Pero
el lugar de las interpretaciones refutadas han de dejarlo vaco, ya
que ellas no pueden establecer una relacin con la prctica, y en
este sentido son meramente destructivas. De las teoras cientficas
se sigue un saber tcnicamente utilizable, pero no un saber normativo, orientl}dor de la accin:

La ciencia investiga el curso de la naturaleza, pero nunca puede dar


rdenes al hombre. Inclinacin, amor, placer, desagrado, exaltacin, depresin, nada de esto conoce la ciencia. Lo que el hombre vive, aquello
que experimenta tiene que interpretarlo desde algn sitio para poder
evaluarlo 1:20,

El proceso de ilustracin que las ciencias hacen posible es crtico, pero la disolucin de los dogmas nos libera, nos hace indiferentes: no es emancipadora, sino nihilista. Fuera de la conexin
de teora y prctica, que las ciencias disuelven, y que no pueden
sustituir suficientemente con la nueva conexin entre teora y tcnica, las informaciones no tienen ningn sentido. Nietzsche se
abandona inicialmente al empuje inmanente de la ilustracin positivista; pero le separa del positivismo la conciencia de que se ha
abandonado la intencin asociada en otro tiempo al conocimiento.
119

I, 1021.

uo III, 343.
288

Nietzsche, el filsofo que ya no puede serlo, no se puede librar del


recuerdo de que siempre se supuso que la salvacin del hombre
habra de depender de la visin del origen de las cosas y al mismo tiempo ve
que nosotros, por el contrario, cuanto ms buscamos los orgenes, tanto
menos nos preocupamos de nuestros intereses; que todas nuestras valoraciones e intereses, que hemos puesto en las cosas, comienzan a perder su
sentido cuanto ms retrocedemos con nuestro conocimiento y ms llegamos a lns cosas mismas 121,

El concepto positivista de la ciencia es recibido por Nietzsche


de una manera
A la ciencia moderna se le concede,
por una parte, un monopolio de conocimiento que se confirma en
la desvalorizacin del conocimiento metafsico. Por otro lado, este
conocimiento monopolizado queda devaluado a su vez por tener
necesariamente que prescindir de la conexin que la metafsica
estableca con la prctica, perdiendo con ello nuestro inters. Segn el positivismo, no puede haber un conocimiento que trascienda
el conocimiento de las ciencias experimentadas, pero Nietzsche,
que acepta esto, no puede decidirse a dar seriamente a este conoC
miento el ttulo del conocimiento. Pues la misma metodologa
que proporciona a la ciencia su certeza, la distancia de los intereses
que son las races que podran dar sentido a los conocimientos.
Con respecto a los objetos que despiertan un inters que rebasa la
disposicin tcnica, la ciencia prepara una soberana ignorancia,
un sentimiento de que el 'conocer' no existe, que es un modo de
orgullo, un sueo; y que no nos resta ni el ms mnimo concepto
para hacer del 'conocimiento' ni siquiera una posibilidad tn.
Nietzsche haba ya expresado en la Segunda consideracin
intempestiva una reserva anloga contra la historia: Tambin las
ciencias del espritu se haban convertido en extraas a la vida, tan
pronto como haban seguido los criterios del mtodo cientfico. La
conciencia histrica no sirve a la prctica vital, sino en tanto que
se apropia y forma una tradicin cultural en el horizonte del presente. La historia viviente convierte al pasado en una parte del
proceso de formacin del presente. La formacin histrica es un
termmetro de la fuerza plstica con la que un hombre o una
cultura se hacen a s mismos transparentes en la presentificacin
de lo pasado y de lo extrao, los pensadores de la historia

III, 862.
m III, 862.

121

289

creen que el sentido de la existencia saldr cada vez ms a la luz en el


curso de su desarrollo, de ahi que miren hacia atrs slo para, con la
consideracin de los procesos anteriores, comprender el presente y para
aprender a aproximarse al futuro ms intensamente; no saben hasta qu
punto es ahistrica su manera de pensar la historia y hasta qu punto su
ocupacin histrica, en vez de estar al servicio de la vida, est al servicio
del conocimiento puro 12J,

Nietzsche cree poder detectar un momento de no-historicidad


en esta reflexin nacida de la prctica vital, reflexin que sale de
ella y vuelve a ella, pues esa constelacin de vida e historia>) se
transforma tan pronto como la historia se convierte en ciencia 124
Las objetivaciones que contempla y goza la conciencia, en una
contemporaneidad .ficticia, objetivaciones de la historia real encerradas en un museo, se convierten en estriles para el sujeto cognoscente. La tradicin metdicamente objetivada ser neutralizada
como tradicin y no podr entrar en el proceso de formacin contemporneo: El saber ... cesa de obrar como un factor de transformacin que empuja hacia afuera y permanece escondido en un
catico mundo interior. 125
La polmica contra la lujosa ociosidad de los virtuosos del historicismo contemporneo es una crtica fundada en la cientificacin de la historia. El objetivismo no ser visto por Nietzsche como
un caso de falsa autoconcepcin cientfica, sino tomado como una
implicacin necesaria de la ciencia histrica. Nietzsche cree que una
historia que sirva a la vida necesita de lazos precientficos con
lo ahistrico y lo sobrehistrico 126 Sin embargo, si en conexin
con su crtica de las ciencias del espritu hubiera retornado el concepto de interpretacin, formulado dos aos antes en el ensayo
Verdad y mentira en sentido extramoral, no hubiera sido posible
tal confrontacin. La categora de interpretacin hubiera sido tomada como el implcito fundamento del mtodo histrico-filolgico; de la misma manera que el objetivismo hubiera sido considerado como la falsa conciencia de un proceder inevitablemente vinculado con el proceso de formacin del sujeto cognoscente.
La perplejidad de Nietzsche ante las ciencias del espritu es
la misma que tiene frente a las ciencias de la naturaleza: por un
lado, l no poda abandonar la exigencia del concepto positivista
w I, 217.
I, 2.31.
r, 2.32.
I, 281.

124
125
126

290

de ciencia, pero tampoco poda desprenderse del concepto ms


amplio de una teora que tuviera significacin para la vida. Frente
a la historia se las arregla con la exigencia de que debera librarse
de fuerza metodol<?gica aun al precio de su posible objetividad.
Y se tranquilizaba con la siguiente reflexin: No es la victoria de
la ciencia lo que caracteriza nuestro siglo XIX, sino la victoria del
mtodo cientfico sobre la ciencia 127 Pero en las ciencias de la
naturaleza no se puede aplicar esta frmula. En ellas la exigencia
anloga de romper con el pensamiento metdico estara autocondenada. As! necesit Nietzsche, cuando quiso reunir la herencia
dispar del. positivismo y de la gran filosofa, criticar el objetivismo
de la ciencia como. una falsa autocomprensin, crtica que permitira liberar la escondida conexin entre lo prctico y lo vital.
La teora del conocimiento de Nietzsche, por aforsticas que
sean sus formulaciones, consiste en. una tentativa de entender el
marco categorial de las ciencias naturales (espacio, tiempo, suceso),
el concepto de ley (causalidad), la base operacional de la experiencia (medida), as como las reglas de la lgica y del clculo, como
el a priori relativo de un mundo de apariencia objetiva, que ha sido
creado para dominar la naturaleza y asegurar la conservacin de
la existencia:
Todo el aparato del conocimiento es un aparato de abstraccin y simplificacin no organizado para el conocimiento, sino para el dominio de
las cosas: fin y medios>> estn tan lejos de la esencia como de los
conceptos>>. Con fines y medios se domina el proceso (se inventa
un proceso que sea concebible, y con los conceptos se dominan las
cosas que forman el proceso 128.

Nietzsche concibe la ciencia como la actividad por la que nosotros transfotmamos la naturaleza en conceptos con el fin de dominarla. En la compulsin al rigor lgico y a la pertinencia emprica se impone la constriccin del inters por la posible manipulacin tcnica sobre los procesos naturales objetivados, y en
ste, el instinto de conservacin de la existencia:
Puesto que nuestro intelecto es la consecuencia de nuestras condiciones de existencia, no lo tendramos si no fuera necesario tenerlo, y no
121 III, 814. (Los fundamentos de la hermenutica filosfica de GADAMER
obedecen, de manera no confesada, a esta intencin. Cf. el prlogo a la segunda edicin de Wahrheit und Methode, Tbingen, 1965).
128 III, 442.

291

lo tendramos de la forma que lo tenemos si no tuviramos necesidad


de esta forma, y si nos fuera posible vivir de otra manera 129,
No se debe interpretar esta necesidad de conceptos, especies, formas,
fines y leyes (un mundo de casos idnticos) como si con ello furamos
capaces de fijar el mundo verdadero, sino como necesidad de hacer un
mundo en el que sea posible nuestra existencia: que sea para nosotros
calculable, sencillo, entendible, etc. 130

Esta cita podra ser interpretada en el sentido de un pragmatismo lgico trascendental. El inters rector del conocimiento en
el dominio de la naturaleza establecera las condiciones de la objetividad del conocimiento de la naturaleza. Lejos de suprimir las
diferencias entre ilusin y conocimiento, sera el que determinada
el marco en el que la realidad nos resulta objetivamente cognoscible. Con esto, por una parte, se mantendra en pie la pretensin
crtica del conocimiento cientfico frente a la metafsica, pero, po1
otra parte, se pondra en cuestin la pretensin monopolstica de
la ciencia moderna, pues junto al inters cognoscitivo tcnico podra haber otros intereses rectores y legitimadores del conocimiento. Evidentemente, no es sta la concepcin de Nietzsche. La remetodolgica de la ciencia a un inters por la autoconservacin no se usa para una determinacin lgico-trascendental
del conocimiento, sino para una negacin de la posibilidad de conocimiento en general: Nuestro aparato cognoscitivo no est
organizado para el 'conocimiento' 131 La reflexin sobre el nuevo
criterio desarrollado por la ciencia sigue siendo motivo para una
crtica de las interpretaciones tradicionales del mundo, slo que
la misma crtica se hace extensiva tambin a la ciencia misma.
La metafsica y la ciencia han creado por igual la ficcin de un
. mundo calculable de. casos idnticos. De todos modos, la ficcin
del a priori cientfico se ha mostrado como defendible. El extravo objetivista, del que Nietzsche, movido por la autocomprensin positivista de la ciencia acusa a la filosofa, es el mismo al que
necesariamente sucumbe tambin la ciencia:
El extravo de la filosofa consiste en que en vez de ver en la lgica
. y, las, categoras de la razn medios de ordenar el mundo para fines de
. utilidad, (es decir, en principio, con vistas a una falsificacin til), se
cree tener en ellos el criterio de verdad o de realidad. El criterio de
verdad no era en realidad otro que la utilidad biolgica de un tal sis'.

tl9 III, 440.


uo III, 526.
lll III, 440.

292

tema de radical falsificacin: y como una especie animal no conoce nada


ms importante que su conservacin, se puede hablar aqu de verdad.
La ingenuidad consista, pues, en tomar la idiosincrasia antropocntrica
como medida de las cosas, como pauta sobre lo real y lo irreal: en pocas
palabras, en absolutizar algo condicionado tu.

Los intereses subyacentes al conocimiento afectan a la posibilidad del conocimiento en cuanto tal, como la satisfaccin de todas
las necesidades queda cubierta por el inters por la autoconservacin, cualquier ilusin arbitraria, con tal de que en ella alguna
necesidad interprete al mundo, puede presentar la misma pretensin de validez. La conexin entre conocimiento e inters, entendida en trminos naturalistas, disuelve ciertamente la apariencia
objetivista en todas sus formas, pero sin volverla a justificar en trminos subjetivistas: En la medida en que el trmino 'conocimiento' tengo algn sentido en general, el mundo es cognoscible;
pero es diversamente interpretable y no tiene implcito un sentido,
sino numerosos sentidos.-'Perspectivismo': Son nuestras necesidades las que interpretan el mundo, nuestros impulsos y sus 'pros'
y 'contras' m. Nietzsche saca la consecuencia 134 de que el lugar
de una teora del conocimiento ha de ocuparlo una teora perspectivista de los afectos. Es ciertamente fcil de ver que Nietzsche no
hubiera llegado en absoluto a un perspectivismo si desde el principio no hubiera rechazado como imposible a la teora del conocimiento.
Como Nietzsche qued siempre demasiado prisionero del positivismo como para entender su crtica a la autocomprensin objetivista de la ciencia como crtica del conocimiento, cuando se encontr con el inters rector del conocimiento no pudo evitar malinterpretarlo en trminos naturalistas. Solamente cuando inters y
pulsin son inmediatamente la misma cosa pueden las condiciones
subjetivas -puestas por el inters- de la objetividad del conocimiento posible afectar al sentido de la diferencia entre ilusin
y conocimiento. Sin embargo, nada obliga a una interpretacin
empirista de los intereses rectores del conocimiento si la autorreflexin de la ciencia, al percatarse de los intereses subyacentes, no
es malentendida a su vez de manera positivista, esto es, no es
negada como crtica. Y esto es precisamente lo que Nietzsche se
132
lll
04

III, 726.
III, 903.
III, .560.

293

.,

ve obligado a hacer. Una y otra vez saca a la palestra el mismo


argumento contra la posibilidad de una teora del conocimiento:
Se debera saber ... lo que c:s la certeza, qu es el conocimiento, y as{
sucesivamente. Al no saber esto, una crtica de las facultades del .conocimiento es un sinsentido: c6mo podra hacer la crtica? No est en
condiciones de definirse a s{ mismo JJS.

Hegel haba empleado este argumento contra Kant, para obligar a la crtica del conocimiento a una crtica de sus propias presuposiciones, y con ello a la prosecucin de una autorreflexin interrumpida. Nietzsche, por el contrario, adopta este argumento
para asegurarse de la imposibilidad de toda autorreflexin.
Nietzsche comparte la ceguera de sus contemporneos frente
a la experiencia de la reflexin; niega que la penetracin crtica
de una apariencia autogenerada, pero autonomizada frente al sujeto, que la autorreflexin de una falsa conciencia sea conocimiento: Sabemos que la destruccin de una falsa conciencia no produce ninguna verdad, sino un mbito ms de ignorancia, un ensanchamiento de nuestro 'espacio vaco', un aumento de nuestro desierto 136 Ciertamente que esta negacin de la reflexin de Nietzsche no es resultado, como en sus contemporneos de orientacin
positivista, de un encantamiento del investigador por la apariencia
objetivista de la ciencia, que ha de ser cultivada intentione recta.
Nitzsche, y esto le distingue de todos los otros, niega la fuerza
crtica de la .reflexin con los medos y slo con los medios de la
reflexi6n misma. Su crtica de la filosofa occidental, su crtica de
la ciencia, su crtica de la moral dominante, constituyen un testimonio nico de la bsqueda de un conocimiento por el camino
de la autorreflexin, y slo de la autorreflexin. Nietzsche sabe
que somos, de antemano, ilgicos, y en consecuencia seres injustos, y somos capaces de saberlo, sta es una de las ms grandes
e indisolubles desarmonas de la existencia m. Sin embargo, Nietzsche est tan adherido a las convicciones fundamentales del positivismo, que no puede reconocer sistemticamente la funcin cognoscitiva de la autorreflexin de la que vive como escritor filosfico. Esta irnica contradiccin de una autonegacin de la reflexin
es, por cierto, tan tenaz que no puede ser resuelta por argumen-

..

III, 499.
III, 446.
m I, 471.
135
136

294

tos, sino slo mtttgarse por medio de conjuros. La reflexin que


se aniquila a sf misma, no puede contar con la ayuda de una regresin caritativa; necesita de la autosugestin para ocultar ante sf
misma lo que practica de una manera incansable, esto es, la crtica:
Nosotros, los psiclogos del futuro, tenemos poca voluntad de autoobservacin: tomamos como un sntoma de degeneracin el que un ins
trumento busque conocerse a sf mismo: somos los instrumentos del conocimiento y queremos tener la ingenuidad y la precisin de un instrumento
-por consiguiente, nos es preciso no analizarnos, no 4<conocernos 1.38.

La historia de la disolucin de la teora del conocimiento en


metodologa constituye la prehistoria del nuevo positivismo. Nietzsche ha escrito el ltimo captulo de esa historia. Como virtuoso
de una reflexin que se niega a s misma, ha desarrollado la conexin de conocimientos e intereses, y a la vez la ha malinterpretado
empirsticamente. Para el positivismo de nuevo cuo, parece que
Nietzsche ha dejado la prueba de que la autorreflexin de las ciencias nicamente conduce a la psicologizacin de relaciones, que en
tanto que relaciones lgicas y metodolgicas, no pueden ser situadas al mismo nivel que las relaciones empricas. La autorreflexin
de las ciencias pudo aparecer como un ejemplo ms de la falacia
naturalista repetida con tanta frecuencia y consecuencias en el
pensamiento contemporneo. Y as se lleg a creer que basta con
una renovacin de la distincin de principio entre cuestiones de
validez y cuestiones de gnesis de los enunciados; con esto la teora del conocimiento, incluso una teora del conocimiento desarrollada inmanentemente a partir ele las ciencias de la naturaleza y
del espritu, podra ser confiada a la psicologa de la investigacin.
Sobre esta base, el nuevo positivismo ha levantado una metodologa pura, pero es tambin una metodologa depurada de los problemas verdaderamente interesantes.

138

III, 790.

295

EPILOGO

(1973)

Conocimiento e inters aparece en edicin de bolsillo, sin cambio alguno, cinco aos despus de la versin original. Ello no significa que, en mi opinin, el texto no precise de ciertas modificaciones. Al contrario, la inesperada intensidad y amplitud de la
discusin que provoc ha planteado tal nmero de cuestiones que,
en caso de pretender abordarlas temticamente, me verfa obligado
a escribir un libro diferente. Las crticas, cuando son tales, y no
caen bajo la rbrica del comportamiento expresivo o de la lucha
de oriehtacin poltica 1, se pueden agrupar en cinco apartados.
Objeciones al procedimiento simultneamente histrico y
sistemtico de una historiografa reconstructiva (Cineberg, Lobkowicz).
b) Objeciones a la exgesis de determinados autores, particularmente contra la interpretacin de los textos de Hegel (Bubner),
Marx (Hahn), Freud (Nichols) y Husserl (Evans).
e) Objeciones a la concepcin no realista del problema del
conocimiento, especialmente a la delimitacin y a la co'nstitucin
terica de distintos dominios objetuales y de las formas de conocimiento correspondientes (Ballestrem, McCart{:ly, Krger, Lobkowicz).
d) Objeciones a la concepcin no idealista de objetividad y
verdad, en particular a un concepto revisado de lo trascendental
a)

1971.

Por ejemplo, R. BEYER, Die Snden der Frankfur/er Schule, Berln,

297

y al status ambiguo de los intereses cognoscitivos (Anacker, Bubner, Fess, Rohrmoser, Theunissen).
e) Objeciones a ciertas incoherencias y oscuridades, tendentes
a la clarificacin, modificacin o desarrollo de mi proyecto de una
teora de la ciencia (Apel, Bohler, Floistadt, Giegcl, Schroyer,
Wellmer).
En esta clasificacin no tomo en cuenta excelentes trabajos
donde se recogen y elaboran productivamente estrategias de solucin (p. ej., HeBenes). Las exposiciones monogrficas de Bahr,
Glaser, Ley y Willms tan slo rozan tangencialmente los problemas tratados en Conocimiento e inters. Algunas objeciones de
mayor importancia han sido abordadas en mi introduccin a la
nueva edicin de Theorie and Praxis (Frankfurt, 1971).
Por lo dems, Fred R. Dallmayr, en diversos trabajos, ha presentado y enjuiciado la discusin sobre Conocimiento e inters
con autoridad. En estas circunstancias, me parece mejor utilizar
el espacio de un eplogo para dar cuenta de lo que he aprendido
de los argumentos y contraargumentos. En esta tarea no puedo
entrar en detalles que hoy considerar{a necesario revisar; ms bien
quisiera dejar claro por qu razn deseo mantener la concepcin
sistemtica del libro. Dicha concepcin aparece bajo luz distinta
a travs de precisiones que hoy juzgo necesarias.

l.

SOBRE EL STATUS DE UNA HISTORIOGRAFA


DE INTENCIN SISTEMTICA

'

La historiografa filosfica de intencin sistem;tica -tipo de


pensamiento y de anlisis que a partir de Hegel ya no necesita
de justificacin explcita en el continente, lo que tal vez sea una
lstima- resulta particularmente desconcertante para los lectores
anglosajones. El objetivo de mi investigacin es la crtica del cientifismo; y entiendo por cientifismo la actitud fundamental que ha
dominado hasta hace poco la filosofa analtica, la ms diferenciada e influyente filosofa contempornea: esto es, la actitud segt.'tn
la cual una filosofa cientfica tiene que proceder intentione recta
como la ciencia misma, es decir, que debe mantener su objeto
ante s (sin poder, por ejemplo, asegurrselo mediante reflexin).
Esta actitud obliga al anlisis, en la medida en que se ocupa del
problema del conocimiento, a una metodologa de las ciencias

298

orientadas en trminos de anlisis del lenguaje; esta metodologa


haba venido excluyendo del anlisis lgico a la pragmtica del
uso natural y cientfico del lenguaje, hasta que Wittgenstein, en
su poca tarda, dio los primeros impulsos al respecto. K. O. Apel
denomina a esto la falacia abstractiva del cientifismo: Si abstraemos de la dimensin pragmtica del signo ( ... ) no existe sujeto humano de la argumentacin, y, por consiguiente, tampoco
se da la posibilidad de la argumentacin, que nosotros presuponemos, siempre ya. En lugar de esa reflexin tenemos una interminable jerarqua de metalenguajes, metateoras, etc., en la que la
competencia reflexiva del hombre como sueto de argumentaci6n se
insina y se esconde al mismo tiempo 1 bis. A la crtica del cientifismo se le plantea, pues, la tarea de hacer consciente la reflexin
(negada, pero de la que filosficamente se est haciendo uso siempre
ya) como tal, es decir, una dimensi6n. del problema del conocimiento que se ha hecho irreconocible (a pesar de la fenomenologa).
A mi modo de ver, una de las formas de llevar a cabo esa tarea
estribaba en la reconstruccin de la prehistoria del positivismo
moderno, si se abordaba con la intencin de recurrir a la fuerza
analtica del recuerdo frente al proceso de represin en que est
enraizado el cientifismo. Es posible que el intento no haya resultado, pero a nadie dej dudas sobre mi intencin, declarada ya en
el prefacio. Desde luego que no puedo evitar un crculo: una historiografa de la filosofa que pretenda atenerse a la figura de la
autorreflexin tiene que parecer extraa a los que no toman en
serio la autorreflexin como movimiento del pensamiento.
Para prevenir que ese crculo caiga en una moralizacin equivocada y presuntuosa, deseara aadir de inmediato que la crtica
del cientifismo tiene que poder sostenerse slo mediante argumentos sistemticos, incluso con independencia de una mayutica de
la historia de la filosofa; aqu abundo en la opinin de mis crticos. En 1967 haba elaborado un proyecto de tres libros, el
primero de los cuales, Conocimiento e inters, deba servir de
prolegmeno (vase el prefacio). No he llevado a cabo el plan en
lo que se refiere a los dos libros siguientes, que deban contener
una reconstruccin crtica del desarrollo de la filosofa analtica.
Ello puede explicarse por razones objetivas. Actualmente la crtica y la autocrtica del cientifismo estn en pleno auge. En el
1 bis K. O. APEL, Transformation der Philosophie, Frankfurt, 1973,
vol. II, pg. 406.

299

mbito de la lengua alemana, autores como K. O. Apel 2, H. J. Giegel3, F. Kambartel\ H. Schnadelbach 5, E. Tugendhat 6 y A. Wellmer 7 , entre otros, han realizado una crtica inmanente a importantes teoremas de la filosofa analtica a la lgica de la investigacin
y al anlisis lingstico en la direccin de una reflexin trascendental
sobre las condiciones de posibilidad de la experiencia y la argumentacin, consecuente con sus propios desarrollos. Adems, la filosofa
metdica procedente de Erlangen contiene perspectivas de una teora de la ciencia que aborda de nuevo la problemtica de la funda
mentacn, problemtica que el cientifismo pasa por alto. Es cierto
que la filosofa metdica se sita en
peculiar ambivalencia entre teora reconstructiva del lenguaje y normacin universal del
lenguaje 8 Igualmente han surgido tambin nuevos frentes en el
mbito de la lengua inglesa a partir de la confrontacin de la teora
de la ciencia con la historia de la ciencia 9 Dicha problemtica, que
parte de la dependent+ia de los enunciados observacionales con
respecto a la teora, se ha agudizado con la tesis de Kunh acerca
de la dependencia de las teoras mismas con respecto a los para
digmas. Las reacciones d Feyerabend, Lakatos y, especialmente,
de Toulmn. 10 demuestran que la tarea de la reconstruccin racional de la historia de la ciencia no permite por ms tiempo la renuncia cientifista al anlisis lgico del contexto de aparicin y contexto de
de las teoras 11 En la actualidad hay otro
desarrollo que reviste an mayor importancia en relacin con una
teora de la constitucin de la experiencia y una teora consecual
K. O. APEL, Transforma/ion der Philosophie, loe. cit., vol. II.
H. J. GIEGEL,
der seelisehen Ereignisse, Frankfurt, 1969.
F. KAMBARTE, Erfahrung und Struktur, Frankfurt, 1968.
H. CCHNADELBACH, Erfahrung, Begmndung und Reflexion, Frankfurt,
1971; el mismo, Dispositionsbegriffe der Erkenntnistheorie, en E. F. allg.
W. Theorie, II, pgs. 89 y sigs.
6 E. TUGENDHAT, Phiinomenologie und Sprachanalyse, en Festsehrift
f. Gadamer, Tbingen, 1970, vol. II, pg. 3.
.
7 A. WELLMER, Methodo/ogie a/s Erkennrnistheorie, Frankfurt, 1967; el
mismo, Kausalitiil und Erkliirung, tsis indita, Frankfurt, 1970.
8 P. LORENZEN, Methodisehes Denken, Frankfurt, 1968; el mismo, Szientismus versus Dialektik, en Festschrift f. Gadamer, Tbingen, 1970, vol. 1,
pgs. 57 y sigs.; D. LoRENZ, Elemente der Spraehkritik, Frankfurt, 1970;
J. MITTELSTRASS, Das praktisehe Fundamen/ der Wissensehaft, Constanza,
1972.
.
9 Lakatos MusGRAVE (ed.), Criticism and the Growth of Knowledge, Cambridge, 1970; d. tambin M. HESSE [16).
Jo Sr. TouLMIN, Human Understanding, Princeton, 1972.
11 Vase K. O .. APEL, Trans/ormation der Philosophie, loe. cit., vol. 1,
Instruccin; R. BuBNER, Dialektische Elemente einer Forschunglogik, en
Dialektik und Wissenseha/1, Frankfurt, 1972, pgs. 129 y sig.
2
3
4
5

300

de la verdad, que pudiera construirse en el marco de una hermenutica trascendental (Apel), o, como dira yo, de una pragmtica
universal. En Wittgenstein y sus discpulos, el anlisis lgico del
uso del lenguaje ha sido siempre particularsta, y no ha alcanzado
la forma de na teora de los juegos de lenguaje; tal parece ser
precisamente la tarea que se est emprendiendo ahora, como reaccin al desafo que representa el anlisis lingstico realizado poi:
la lingstica generativa. Se pueden encontrar inicios de una pragmtica universal en analticos del lenguaje como Searle, quien,
siguiendo a Austin y a Strawson, intenta una teora de los actos
de habla; y tambin en aquellos lingistas que, como Wunderlich,
incluyen en sus investigaciones las estructuras generales de situaciones de habla posibles 12
Las cuatro lneas de argumentacin mencionadas, que se perfilan en la discusin filosfica de los ltimos aos, dejan en buena
parte sin objeto a una crtica sistemtica del cientfismo; no quiero
con ello afirmar que la actitud cientfsta fundamental haya perdido
protagonismo en la filosofa contempornea. Slo pretendo sostener que el contexto de la discusin se ha modificado de tal modo
en los ltimos aos que la actividad crtica puede dejar paso a la
actividad constructiva de elaboracin de una teora de la accin
comunicativa (teora que espero poder presentar en breve).
No quisiera concluir estas observaciones acerca del estatuto
de las investigaciones relativas a Conocimiento e inters sin hacer
alusin a un grave malentendido. M. A. Hill 13 tergiversa m tesis de que una crtica radical del conocimiento slo sea posible
como teora de la sociedad al afirmar que yo disuelvo la teora
de la sociedad en una teora del conocimiento 14 Como es natural,
12 J. R. SEARLE, Sprechakte, Frankfurt, 1971; ]. HABERMAS, Vorbercitcnde Bemerkungen zu einer Theorie der kommunikativen Kompetcnz, en HAllERMAS, LUHMANN, Theorie der Gasellschaft oder Soaltechno/ogie -Was leiste/ die Systemforschung, Frankfurt, 1971, pgs. 101 y sig.; U. MAss, D. WuNDERLICH, Pragmatik und sprachliches Handeln, Frankfurt, 1972; D. WuNDER
LICH (ed.), Linguistische Pragmatik, Frankfurt, 1272.
13 Las cifras que aparecen .entre parntesis se refieren a la bibliografa
situada al final del eplogo.
'
14 Dos referencias: According to Habermas the development of technology is made possible by the self-reflexive nature of the synthetic activity,
and consequently the dialectic of man and nature is really determined by the
cognition of the precise subject rather than simply by its labour, as in
Marx ( ... ). (Segn Habernas, el desarrollo tecnolgico es posibilitado por la
naturaleza autorreflexiva de la actividad sinttica y, por consiguiente, la naturaleza se halla determinada, en realidad, por el conocimiento del sujeto
genrico en mayor medida que por su trabajo, como en Maru.-N. del T.>

301

la autorreflexin de un proceso de formacin no significa que tal


proceso tenga lugar en la cabeza de quien lo evoque analticamente; lo que yo sostengo es que una autorreflexin conseguida
penetra a su vez en el proceso de formacin hecho consciente.
La conexin de teora del conocimiento y teora de la sociedad
la subrayo por dos razones. De una parte, los elementos constitutivos de los sistemas sociales no pueden comprenderse suficientemente sin un esclarecimiento epistemolgico de realizaciones cognitivas que a la vez que dependen de la verdad estn referidos
a la accin; por otro lado, las tentativas epistemolgicas de reconstruir las competencias cognitivas tienen la forma de hiptesis,
que pueden ser objeto de una comprobacin indirecta utilizndolas
como medios de construccin de una teora de la evolucin social15. La denominacin de antropologa del conocimiento no deja
dudas, ciertamente, sobre la renuncia al absolutismo de la filosofa
trascendental, es decir, a las premisas idealistas, pero no permite
reconocer todava que los enunciados sobre una especie humana
surgida contingentemente (y que ha de ocupar el puesto lgico
de la conciencia trascendental en general) slo puede fundamentarse, en ltimo trmino, en el marco de una teora de la historia
de la especie o de la evolucin social. Pues las antropologas se
ven siempre ante la dificultad de que las generalizaciones empricas de rasgos comportamentales son demasiado dbiles, y los
enunciados ontolgicos sobre la esencia del hombre, demasiado
fuertes.

2.

AUTOOBSERVACIN, VERSUS AUTORREFLEXIN

Los lmites del cientifismo se ponen de manifiesto en los lfmi


tes de la autoobjetivacin de aquellos que cultivan la metodologa
como una (tcita) teora del conocimiento. Pues una teora cienWhen Habermas offers us self-formation of the species as a subject through
self-reflection on its cognitive interest, the deeds and words of man in the
world dissolve into the panorama of the mind conceiving the .world in its
own image in the scholars' imagination ( ... ). (Al presentarnos Habermas
la autoformacin de la especie como sujeto mediante la autorreflexin de sus
intereses cognitivos, las obras y palabras del hombre en el mundo se disuelvtn tn el panorama del pensamiento que concibe el mundo en su propia
imagen, en la imaginacin del pensador>>.) (M. A. HILL (17]. pgs. 249
y 253.)
15 Cf. la primera parte de mi estudio sobre los problemas de legitimacin en el capitalismo tardo, Buenos Aires, Amorrortu, 1975.

302

tifista de la ciencia fundamenta las pretensiones de exclusividad


de las ciencias objetivantes, pero sin poder participar del estatuto
de stas. La comunidad de comunicacin de los investigadores dedicados a la reflexin, en la medida en que ve su tarea precisamente en una justificacin de una autocomprensin cientifista de las
ciencias, slo puede tematizarse a s misma en los conceptos de
una ciencia objetivamente, es decir, que al contexto argumenta. tivo que genera y a la comunidad de interaccin que representa
no puede tomarlos en serio precisamente desde el punto de vista
de la l6gica de la investigacin. La comunidad de investigadores
no puede percibirse como sujeto de la reflexin; su actitud cientifista bsica la obliga a la autoobjetivacin. El terico cientifista
de la ciencia tiene que rechazar la exigencia de autorreflexin que
no podra satisfacer sin abandonar su teora, seal'hndo un programa que, si fuera realizado, convertira en ociosas todas las exigencias de autorreflexin. Slo cuando algn dfa las discusiones
metatericas mismas pudieran ser suficientemente explicadas en
el marco de ciencias objetivantes nos daramos cuenta de la confusin categorial que, segn el cientifismo, consiste en que exigimos
fundamentaciones trascendentales donde no hay ms que fenmenos empricamente explicables.
Ante lo que no es ms que un programa, cabe ciertamente
esperar argumentos que hagan plausible su realizabildad. En este
sentido se ha intentado, en primer lugar, presentar al programa
de la autoobjetivacin como algo prometedor, en la forma de un
reduccionismo clsico. Se suponen, por una parte, determinadas
descripciones de lo que debe ser reducido (intenciones y acciones,
relaciones intersubjetivas, motivos, estados y episodios internos,
etctera), y, por otra parte, un marco terico en el que sean permisibles explicaciones de fenmenos inicialmente descritos en trminos no objetivistas (por ejemplo, el lenguaje terico de la neurofisiologfa, de la biociberntica, de la psicologa behaviorista o, en
general, de las propiedades formales de un lenguaje empirista). La
discusin analtica sobre alma y cuerpo, accin y comportamiento,
razn y causa se ha desarrollado desde Carnap y Feigl hasta Davidson y Sellars, con el resultado de que a este nivel de las dilucidaciones categora/es lo nico que ocurre es que cada vez saltan
ms a la vista las aporas lgicas de un reduccionismo cada da
ms refinado en trminos de anlisis del lenguaje 16 La idea de que
16

1960.

Vase H.

J.

GIEGEL,

Die Logik der seelischer Ereignisse, Frankfurt,

303

los enunciados observacionales no son independientes de las teoras y de la dependencia de las teoras mismas con respecto a los
paradigmas ha conducido despus a una revisin de la estrategia
y minado el terreno de la anterior problemtica de la relacin mindbody. La exigencia de reduccin de los enunciados no objetivistas
queda hoy sustituida por la exigencia de buscar y desarrollar, en
la medida de lo posible, nuevas teoras, que permitan reformular
(tanto a los enunciados objetivistas convencionales como) a los
enunciados no objetivistas en un marco categorial no convencional
y ms adecuado para el propsito de la explicacin terica.
El progreso cientfico -y en esto ,consiste el segundo paso en
la plausibilizacin del programa- es entendido como una crtica
fundamental y no anticipable del lenguaje, que poco a poco va
enterrando al sistema de referencia reflexivo del lenguaje ordinario
y reformando al mundo de la vida con sucedneos tomados del
lenguaje de la teora, de forma que no pueda excluirse una progresiva autoobjetivacin de los sujetos hablantes y agentes y con
ello algn da tampoco la posibilidad de una autotematizacin objetivista de la comunidad de investigadores (displacement hipothesis). La debilidad de esta tesis, que en versiones diversas ha sido
defendida por Feyerabend, Sellars, Rorty, J. J. C. Smart y otros 17 ,
estriba en que es demasiado liberal, a la vez que no lo suficientemente liberal: no es lo suficientemente liberal, pues si a la vez que
el programa teduccionista se abandona tambin el presupuesto de
que a fortiori tenga que poder proyectarse un sistema objetivista
de descripcin para las explicaciones que hayan de ser de recibo,
entonces tampoco el proceso de sustitucin de teoras convencionales por nuevas teoras puede estar en modo alguno prejuzgado en el sentido de un primado de las ciencias obietivantes;
pues pudiera, en efecto, ocurrir que ciencias reconstructivas del
tipo de la lingstica o incluso ciencias crticas del tipo del psicoanlisis acabarn resultando superiores frente a las ciencias del
comportamiento del tipo de la teora del aprendizaje. Si, por otra
parte, como hace Feyerabend en sus ltimos trabajos 18 , al progreso. cientfico s6lo .se lo quiere seguir viendo regulado por un
principie of proliferation, entonces muy pronto habr que verse
obligado a llevar el liberalismo (o la indiferencia) hasta el extremo

J.

BERNSTEIN, Praxis and Action, Filadelfia, 1971, pgs. 281

18 P. FEYERABEND, Against Method, en Radner/Winokur (eds.), Minneso/a Studies Phi/. Se., V, 1978; el mismo, Von der beschriinkter Gltigkeit
methodologischer Regeln, en Neue He/le f. Phi/. 2/3, 1972.
17

y sigs.

Vase R

304

de abandonar la idea misma de progreso cientfico: la creencia en


las brujas podra entonces rivalizar seriamente con la mecnica
de Newton. Por ltimo, C. F. von Weizsacker abre una tercera
posibilidad de hacer plausible el programa de la autoobjetivacin,
de un modo ciertamente ambiguo, mediante la ambiciosa tesis de
que las leyes. fundamentales de la fsica no formulan resultados
de expetiencias especficas (aunque, de hecho, hayan sido descubiertas a lo largo de la frontera de la experimentacin especfica),
sino que explicitan ms bien las condiciones necesarias de toda
experiencia posible: El programa que formul Kant para la fsica
clsica, o bien es actualmente irrealizable, o bien se revelar como
ya realizado cuando a travs de afirmaciones evidentes acerca de
las condiciones de posibilidad de la experiencia se haya construido
exactamente la fsica unitaria de contenido unvoco y determinado
a la que de manera tan evidente tiende la evolucin actual 19
Parece como si este programa hubiera de favorecer a la filosofa
trascendental; pero en realidad su ejecucin significara que el cientifismo lleva razn de manera sorprendente. Pues, para Weizsacker, las fronteras de la fsica son las fronteras del pensamiento
conceptual. Confa en que mediante las proposiciones de una teora general de la naturaleza (que cerrara la serie heisenbergiana
de teoras conclusas bajo las condiciones de consistencia semntica;>) 20 quedan expresadas las regularidades universales de
todo lo objetivable, es decir, de todo acontecer susceptible de ser
puesto bajo alternativas empricamente decidibles, pudindose hacer
derivar la validez de estas proposiciones del hecho de que las leyes
fundamentales de la fsica significan las condiciones de posibilidad
de la objetivacin de todo acontecer. Esta interpretacin se limita
a establecer una equivalencia semntica entre los enunciados objetivistas fundamentales de una teora general de la naturaleza y
los enunciados reflexivos acerca de las condiciones trascendentales
de toda experiencia posible; ambas clases de enunciados habrn
debido ser considerados diferentes, e incluso incompatibles, mientras no se haya podido pensar la identidad del espritu con la naturaleza o al menos mientras no haya sido posible hacerlo. de
modo adecuado. En esto radica tambin la dificultad de este programa; mientras no haya sido llevado a cabo, Weizsacker slo
19 C.

F.

VON WEIZSACKER,

Die Einhet der Natur, Mnchen, 1971,

gina 192.
20

C. F.

VON WmzsXCKER,

loe. cit.,

pgs.

305

196 y sigs.

p-

puede asegurar que solucionar la paradoja de una fsica cuya validez es fundamentada de manera trascendental, aunque esa fsica
tenga que poder explicar las realizaciones trascendentales del sujeto cognoscente. Se puede ver que esta teora debera ser a un
tiempo teora y metateorfa (y para estructura semejante slo existe
un modelo conocido, el lenguaje ordinario, que nicamente permite
la comunicacin bajo la condicin de una metacomunicacin simultnea).
Si el. cientifismo tiene que refugiarse en la espera incierta de
que una teora completa de las partculas elementales llegue a tomar la forma an hoy paradjica de una ciencia de la naturaleza
(y de la objetivacin de la naturaleza por la persona cognoscente)
objetivista y trascendental a la vez, es legtimo examinar entonces
qu es lo que podra alcanzarse por el camino alterantivo de la
autorreflexin:. Weizsacker ve con toda claridad la situacin creada
por Kant y Darwin, y que resulta particularmente iluminada por
la pretensin monopolizadora de las ciencias objetivantes ejempli-
ficadas por la fsica: En primer lugar, todo conocimiento 'objetivo' se halla bajo determinadas condiciones 'subjetivas', en tanto
que es acto de un sujeto. En segundo lugar se plantea la cuestin
de qu podemos enunciar acerca del sujeto de conocimiento, si
consideramos que vive en el mundo objetual como una de las partes de ste 21 Tambin Plessner ha percibido el dilema que surge
de la simultnea inevitabilidad e irrealizabilidad de la reflexin
trascendental 22 ; la formacin categorial de los dominios objetuales, acerca de los cuales las ciencias objetivantes elaboran teoras,
revela un a priori sinttico de la experiencia referida a la accin;
pero al mismo tiempo el sujeto de esta experiencia es un producto
de la historia de la especie y de la naturaleza, y posee competencias
que deberan ser a la vez reconstruidas en su lgica y explicadas
empricamente en su gnesis. (Este dilema se ampliara a trilema
si la pretensin monopolizadora de las ciencias objetivantcs se
hiciera tambin extensiva a la reconstruccin racional de las condiciones subjetivas necesarias del conocimiento). Las investigaciones propeduticas sobre conocimiento e inters deban mostrar
cmo surgi tal pretensin cientifista y que tal pretensin no es
sostenible.
21 C. F. VON WE.IZSACKER, Die Einbeith der Natur, vol. cit., pgs. 140 y
siguientes.
22 H. PLESSNER, Conditio Humana, Pfullingen, 1964, pgs. 14 y sigs .

. 306

En este libro he tratado de exponer en forma de una historia


de la argumentacin lo siguiente:

a)

Que con el anlisis kantiano de las condiciones subjetivas


necesarias de la experiencia posible se ha creado un tipo de razonamiento no-objetivista que no puede ser dejado de lado por ninguna teora cientfica que se presente como teora del conocimiento,
sin una ruptura arbitraria de la reflexin 21
b) Que los seguidores de Kant ya no aceptan como dadas,
sino que conciben como generados, tanto a las condiciones trascendentales (categoras y formas de la sensibilidad) como al sujeto
mismo, que desarrolla bajo estas condiciones las realizaciones sintticas, pero de tal forma que al saberse a sf mismo de un saber
ya reflexivo lo convierten idealsticamente en autor de ese proceso
de generacin.
e) Que Marx evita las dificultades de un principio absoluto
al atribuir la gnesis de los elementos constitutivos de una experiencia posible al proceso de la reproduccin social de la especie,
pero sin extraer la consecuencia, obvia en esa perspectiva, de fundar la teora del conocimiento como teora de la sociedad l4.
d) Que el positivismo, desde Comte hasta Mach, ante la crisis de la teora del conocimiento abandona totalmente la exigencia
de fundamentacin reflexiva del conocimiento a favor del objetivismo {si bien el programa del objetivismo no ha llegado a realizarse por completo hasta el cientifismo de la filosofa analtica del
lenguaje, en un fantstico movimiento de ideas desde Russell y
Wittgenstein -en su primera etapa-, pasando por Carnap y
Popper, hasta la autoirnica agudeza de Sellars y Feyerabend).
e) Pero que, sin embargo, paralelamente ya al viejo positivismo (aunque sin dejar de estar influido por l) aparecen, a partir
de la reflexin sobre los procesos de investigacin de las ciencias
de la naturaleza y de las ciencias del espritu, los principios de
una teora de la ciencia que rehabilitan la forma de la fundamentacin trascendental sin recurrir, sin embargo, de modo idealista,
a un sujeto del conocimiento al margen de la historia de la gnesis .natural y social: Peirce investiga el a priori pragmtico ,de una
23 Cfr. J. MrTELSTRASS, Das praktische Fundamente dcr Wissenschaft,
cit., vol. II, pgs. 405 y sigs.
cit., vol. II, pgs. 405 y sig.
l4 Sobre el concepto de sntesis social vase, adems, A. Smm-RETHEL,
Gcistige und korperliche Arbeit, Frankfurt, 1970.

307

experiencia de cosas y eventos, :eferida a la accin, y Dilthey el


a priori comunicativo de la experiencia en interacciones medias lingsticamente.
f) Que, finalmente, el psicoanlisis establece una ciencia que,
a pesar de la pseudocomprensin cientifista de su propio fundador,
utiliza por primera vez la autorreflexin de un modo metdico.
Aqu autorreflexin significa el descubrimiento y la abolicin analtica de los pseudoapriori de los lmites de la percepcin y las
coerciones de la accin motivadas inconscientemente.
En mi libro he llevado esa historia de la argumentacin que
acabo de esbozar hasta el umbral de la concepcin de una filosofa
trascendental transformada. Tanto Apel como yo hemos explicado
dicha concepcin en algunos de nuestros trabajos, aunque sin que
podamos pretender haber dado respuestas satisfactorias a preguntas que creo bien planteadas.
En qu sentido podemos hablar en una teora de la constitucin de la experiencia de una fundamentacin trascendental del
conocimiento (y de una teora consensual de la verdad), si pese a
las competencias de regla racionalmente reconstruibles no podemos suponer ningn sujeto caracterizado por esas competencias
allende los sujetos empricos surgidos naturalmente y formados
socialmente?
Supongamos que la conciencia trascendental es una hipstasis,
por qu unidades habr entonces de ser sustituida: por grupos
particulares de investigadores, por la comunidad universal de todos ls investigadores, por la sociedad en el sentido de un sujeto
genrico que se constituye a s mismo o por la sociedad en el sentido de una especie que se encuentra en evolucin social? Si tiene
sentido distinguir entre los sistemas de reglas trascendentales, es
decir, los sistemas de reglas reconstruibles en una actitud reflexiva,
y las condiciones marginales y mecanismos que nos permiten explicar, primero, la aparicin de estos universales; segundo, la adquisicin de las correspondientes competencias, y, por ltimo, el
proceso de formacin de los sujetos caracterizados por la capacklad
de lenguaje y accin, podrn tener las teoras de la evolucin, en
las que emprendemos tales explicaciones, la forma de ciencias objetivantes?; y si se fuera el caso, no tendra que sufrir un
cambio el sentido de objetivar? Y, por ltimo, cmo habr
que pensar la unidad de la razn, si no solamente distinguimos,
como haca Kant, entre rzn terica y razn prctica, sino que
308

-f-rente a la arquitectnica del sistema kantiano-- partimos, por


un lado, de dominios objetuales diferenciales y distinguimos entre
un apriori pragmtico y un apriori comunicativo y, por el otro,
contraponemos la constitucin de los objetos de la experiencia posible a la resolucin argumentativa de las pretensiones de validez
discursivas, para distinguir entre argumentacin e interpretacin
de la experiencia, relativa a la accin? Las respuestas a estas preguntas tienen que conducir a llila revisin del concepto de trascendental.
Si se considera el concepto de una filosofa trascendental transformada como punto de fuga de la prehistoria del cientifismo contemporneo, se comprender que no pueda, por mi parte, hacer
gran cosa ante la estrategia de numerosas objeciones que se han
levantado contra mi interpretaci6n de autores particulares: me refiero a Ia tentativa de Bubner (8) de dar, a pesar de todo, una forma todava plausible al concepto hegeliano de saber absoluto frente a los reparos convergntes que se elevan en su contra a partir
de Kant y Marx; me refiero al intento de Hahn (15) de hacer
intervenir la teorfa explcita de la sociedad contra la teora del
conocimiento implcitamente materialista de Marx, romo si la sntesis mediante el trabajo social pudiera analizarse al mismo nivel
que el proceso del trabajo social mismo; me refiero tambin al
intento de Nichols (25) de concebir el psicoanlisis como una ciencia objetivante, partiendo de la autocomprensin freudiana, aunque en el nterin las investigaciones teriCas y filolgicas de Lorenz 25 y Dahmer 26 han demostrado con argumentos convincentes
que la metapsicooga no puede concebirse independientemente del
sentido del proceso teraputico de una reflexin crtica metdicamente 27
25 A. LORENZER, Sprach:r.erstorung tmd Rekonstmktion, Frankfurt, 1970;
del mismo, Zur Begriindung einer materialistischen Sozia/isatiomtheorie,
Frankfurt, 1972.
26 H. DAHMER, Libido rmd Gesellscha/t, Frankfurt, 197.3, especialmente
la parte primera.
27 La crtica de LORENZER [24a, 24b] y de HAHN [15] a mi distincin
entre trabajo e interaccin la atribuye a una misplaced concreteness: no me
opongo en absoluto a llamar praxis a ambas cosas, y tampoco discuto el que
normalmente las actividades instrumentales se sitan dentro de contextos de
actividad comunicativos (las actividades productivas estn en general organizadas socialmente); pero no veo motivo alguno para renunciar a analizar
un complejo del modo adecuado, es decir, a dividirlo en sus partes. Por
lo dems, tengo la impresin de que tanto LORENZER como HAHN quieren
marcar posiciones en lugar de esclarecer problemas, con su insistencia retrica sobre la unidad de produccin o praxis.

309

.3.

OBJETIVIDAD y VERDAD

El hecho de no haber todava distinguido de modo suficiente


en Conocimiento e inters entre problemas de la constitucin del
objeto, por un lado, y problemas de validez, por el otro, ha creado
una serie de malentendidos que quisiera discutir en el apartado
quinto. En su interpretacin de Pierce, Apel ha desarrollado la
distincin existente entre constitucin de sentido y reflexin
de validez 28 El sentido categorial de un enunciado emprico queda determinado por la estructura de dominio objetivo a la que
remite. Dicho sentido se constituye a partir de los objetos de
experiencia posible, es decir, constituye el apriori material experimental bajo el que desvelamos la realidad al tiempo que la objetivamos. Diferente es-el sentido resoluble discursivamente de la
pretensin de validez que vinculamos implcitamente a cada enunciado afirmado. El sentido en el cual un enunciado puede ser verdadero o falso no se basa en las condiciones de objetividad experimentales, sino en la posibilidad de fundamentacin argumentativa de una pretensin de validez criticable. El sentido en que un
enunciado puede ser verdadero o falso no consiste en las condiciones de objetividad de la experiencia, sino en la posibilidad de
fundamentaciones argumentativas de pretensiones de validez criticables. El sentido categorial de los enunciados se refiere al gnero de objetos de la experiencia de los que enunciamos algo; el
sentido de la pretensin de validez discursiva de las afirmaciones
se refiere a la existencia de estados de cosas que reflejamos en los
enunciados. El sentido categorial est contenido en el contenido
proposicional de un acto de habla, y la pretensin de validez en
su parte performativa. Pues es en el sentido categorial donde se
refleja siempre el aspecto bajo el cual experimentamos algo en el
mundo -en calidad de cosa o acontecimiento, como persona o
como su exteriorizacin; en cambio, en la pretensin de validez
se refleja la vinculablidad intersubjetiva con que cabe firmar algo
acerca de los objetos de la experiencia, es decir, c'n que cabe
afirmar un estado de cosas como un hecho.
F. P. Ramsey, en relacin con la discusin de las teoras de
la verdad, ha aludido a la diferencia entre objetos de la experien28 K. O. APEL, Einleitungen zu Ch. S. Peirce Schriften, tomos I y II,
. Frankfurt, 1967 y. 1970.

310

ca (cosas y acontecimientos) y hechos 29 , distingue el acontecimiento la muerte de Csar del hecho de que Csar haya muerto.
El enunciar que Csar ha muerto se refiere a un acontecimiento
del que se supone que ha tenido lugar y que es identificable, al
que se concede una determinacin predicativa dada. Puede haber
del mismo acontecimiento que
distintas descripciones
muerte de Csar y el asesila
no sean sinnimas, por ejemplo,
nato de Csar; pero el hecho de que Csar ha sido asesinado slo
puede reflejarse mediante el mismo enunciado -enunciados coextensivos que no sean sinnimos no pueden expresar el mismo
hecho .10.
Strawson ha acentuado la diferenciacin de Ramsey en su polmica con Austin 31 : Facts are what statements (when true) state; they are not, like things or happenings on the face of the globe,
witnessed or heard or seen, broken or overturned, interrumpted or
prolonged, kicked, destroyed, mended or noisy>> 32 *. Las cosas y
acontecimientos (las personas y sus exteriorizaciones) son algo
en el mundo que experimentamos o tratamos; son objetos de una
experiencia posible (referida a la accin) o de acciones apoyadas
en la experiencia. Los hechos, en cambio, son estados de cosas
existentes que afirmamos en enunciados. En dichos enunciados
aparecen expresiones denotativas (nombres y caracterizaciones) que
se refieren a objetos de la experiencia (referencia), a fin de que
podamos enunciar algo acerca de ellos mediante determinaciones
predicativas (predicacin). Pero ese algo, un estado de cosas
como el haber muerto Csar, o, para usar el ejemplo de Austin,
el estar sobre la alfombra del gato es un contenido proposicional
y no se trata ni de una cosa ni de un acontecimiento que pueda
datarse y localizarse en el mundo: being alarmed by a fact
29 F. P. RAMSllY, Facts and Propostons, Proceedings of the Aristotelian
Society, supl. tomo III, 1927 .
.JO Cf., n este respecto, P. GocllllT, Esqusse d'une thore nomnaliste
de la proposton, Parfs, 1972, pgs. 92 y sig.; GOCII!lT lude tambin al arin Philosophy,
gumento lingstico desarrollado por Z. VllNDLER,
Nueva York, 1967, pg. 147, en contra de AusTIN, que sostiene la identidad
entre hechos y algo en el mundo>>.
31 Los dos artculos han sido reimpresos en G. PI1'CHER, Truth, Englewood Cliffs, 1964, pgs. 18 y sigs.; y pgs. 32 y sigs.
32 P. F. STRAWSON, Tmth, en G. PITCH!lll, loe. cit., pg. 38.
* Los hechos son lo que constatan los enunciados (cuando stos son verdaderos); contrariamente a las cosas o acontecimientos en la faz de la tierra, no son presenciados, odos o vistos, quebrantados o destruidos, interrumpidos o prolongados, no son objeto de protesta, ni se destruyen, ni
se enmiendan, ni son ruidosos. (N. del T.)

311

is nor like being frightened by a shadow. It is being alarmed,


beca use ( ... ) 33 *. Mientras que las expresiones denotativas sirven
para identificar objetos de la experiencia, no existen los correspondientes referentes para proposiciones o determinaciones predicativas que aparezcan en proposiciones: The king, person, etc.,
referred to is the material correlate of the referring part of the
statement; the quality of property the rcferent is said to 'possess'
is the pseudomaterial corrclate of the statement as a whale 34 **.
Con ello, desde luego, slo se consigue una delimitacin negativa. Sera interesante saber qu significa en este contexto correlato pseudomaterial. Me parece que la cuestin acerca del estatuto ontolgico de los hechos est mal planteada: la suposicin
de que los hechos son algo de forma anloga a los objetos que
experimentamos y tratarnos es, estrictamente hablando, un sinsentido.
Cuando decimos que los hechos son estados de cosas que existen, no nos referimos a la existencia de objetos, sino a la verdad
de los contenidos proposicionales, con lo que damos por supuesto
la existencia de objetos identificables, de los que afirmamos el contenido proposicional. Los hechos derivan de estados de cosas, y
los estados de cosas son el contenido proposicional de afirmaciones
cuya pretensin de verdad se ha vuelto problemtica y se pone en
discusin. Un estado de cosas es el contenido de un enunciado
que no se afirma directamente, sino de modo hipottico, o sea, es
el contenido proposicional de una afirmacin con pretensin de
validez virtualizada. Pero si un estado de cosas es el contenido
tematizada discursivamente de un enunciado problematizado, entonces denominamos hecho al contenido de un enunciado ya no
problematizado, que haba sido (antes) ternatizado en un discurso;
lo que nfirmaramos como verdadero despus de una comprobacin discursiva. Los hechos son el contenido de enunciados que
se hacen en afirmaciones mantenibles. Resumiendo, el sentido
de hechos y estados de cosas no puede explicitarse sin hacer
P. F. STRAWSON, loe. cit., pg. 39.
<<alarmarse por un hecho no es como asustarse de una sombra. Es
alarmarse, porque ( ... ). (N. del T.)
34 P. F. STRAWSON, loe. cit., pg. 37.
** El rey, persona, etc., a quien se hace referencia es el correlato material de la parte referencial del enunciado; la cualidad o propiedad que
se supone que el referente posee es el correlato pseudomaterial del enun
dado en general. (N. del T.)
JJ

312

referencia a discursos en los que aclaramos las pretensiones de


validez virtualizadas de las afirmaciones.
Por ello, en mi artculo sobre las teoras de la verdad 35 he
separado la forma comunicativa que representa el discurso de la
praxis, en la cual llevamos a cabo acciones y experiencias. No me es
imposible adentrarme aqu en las propiedades formales de las situaciones ideales de habla, es decir, en esa estructura de la comunicacin que hace posible a la argumentacin; pero quisiera mencionar las distintas funciones del discurso y ele la prctica.
Los discursos sirven para la comprobacin ele las pretensiones
de validez problematizadas de opiniones (y ele normas). La nica
presin permitida en el discurso es la del mejor argumento; y el nico motivo admitido, el de la bsqueda cooperativa de la verdad. Debido a su estructura comunicativa, los discursos estn libres de
coerciones de la accin; tampoco dejan lugar para procesos de obtencin de informaciones; los discursos estn exentos de la coercin
de la accin y de la experiencia. Se introducen informaciones en el
interior de los discursos, y el resultado de stos consiste en la admisin (reconocimiento) o disolucin (rechazo) de pretensiones de validez problematizadas. En el proceso discursivo no se genera otra
cosa que argumentos. Los hechos quedan bajo reserva de existencia:
objeto de discusin son los estados de cosas. La peculiar virtualizacin que hace posible el pensamiento hipottico afectar a las pretensiones de validez que se aceptan de manera ingenua en los mbitos prcticos de la accin comunicativa e instrumental. Aqu, en la
prctica vital, se obtienen e intercambian experiencias referidas
a la accin. Las afirmaciones que sirven a la comunicacin de experiencia son ellas mismas acciones. Ahora bien, la objetividad de
las experiencias consiste en que puedan ser compartidos de forma
intersubjetiva, dado que las experiencias se .presentan con la pretensin de objetividad, existe la posibilidad de error o confusin
-en tales casos la opinin que expresa una supuesta experiencia
es meramente subjetiva. Sin embargo, esta objetividad de una
experiencia afirmada no es idntica a la verdad de un enunciado
afirmado.
35 J. HABERMAS, Wahreitstheorien, en Festschri/t fiir W. Schulz, Pfullingen, a punto de publicacin; cf. tambin mi introduccin a la nueva edicin
de Theorie und Praxis, Frankfurt, 1971, pgs. 23 y sigs., y HABERMAS, LuHMANN, Theorie der Gesellscha/t, Frankfurt, 1971, pgs. 114 y sigs. y pgs. 195
y sigs.

313

Una afirmacin, que es una accin comunicativa, implica una


pretensin de validez, es decir, supone la verdad del enunciado
afirmado, al tiempo .que tem,qtiza la.
con Un objeto
en el mundo. Esta, si es una. experiencia, tiene que pretender para
s objetividad. Esto se muestra tambin en la vivencia de la certeza sensible que acompaa a toda percepcin: las percepciones
no pueden ser errneas. Si nos hemos equivocado, entonces no se
trataba de esta percepcin, sino de otra distinta de la que pensbamos, o bien no se trataba de ninguna percepcin en absoluto,
aun cuando creyramos percibir algo. Cuando percibo algo, entonces esta experiencia posee tambin objetividad y slo en virtud
del marco categorial en que he interpretado mi experiencia a priori
como una experiencia de objetos en el mundo. Dicha objetividad
de la experiencia, que afirmo, por mi parte, en contextos de actividad comunicativa, se muestra en el xito controlable de la accin
tan pronto como acto a partir de la experiencia comunicada 36
La situacin es otra en cuanto la misma afirmacin no forma
parte de una actividad comunicativa, sino parte de un discurso.
Entonces tematiza un estado de cosas en ,relacin con una pretensin de validez explicitada y puesta en cuestin, y da por supuesto
que tal estado de cosas puede confirmarse a travs de experiencias
en caso de que exista (es decir, de que sea un hecho). Por ejemplo,
puede realizarse un experimento, pero ese experimento es diferente
de la experiencia estructuralmente anloga que yo hara y afirmara
en el contexto de mi praxis vital. Pues un experimento sirve precisamente para sustraer las experiencias a la praxis vital con fines
argumentativos y transformarlas en datos. Al afirmar un estado
de cosas, no estoy afirmando una experiencia (que es objetiva);
en todo caso puedo utilizar experiencias estructuralmente anlogas
a modo de datos, a fin de justificar mi pretensin de verdad en
relacin con el enunciado afirmado. La verdad, en calidad de justificacin de la pretensin de validez implicada en una afirmacin,
no se muestra en la actividad controlada por el xito, como hace
la objetividad de la experiencia, sino slo en la argumentacin
fructfera mediante la cual se resuelve la pretensin de validez
problematizada.
36

Cf. el concepto de verdad del comportamiento desarrollado por C. F.


en el artculo Modelle des Gesunden und Kranken, Guten und Bosen, Wahren und Falschen, en Einheit der Natur, loe. cit., p. ginas 320 y sigs.
VON WEIZSACKER

'

314

La experiencia de los objetos en el mundo es ella misma un


proceso que tiene lugar dentro del mundo, por eso la objetividad
de la experiencia se confirma a su vez en procesos que puedo interpretar como reaccin de la realidad frente a acciones o alternativas producidas. Los hechos, en cambio, no son acontecimientos;
por eso la verdad de las proposiciones tampoco se confirma en
procesos que tienen lugar en el mundo, sino en el consenso alcanzado por la argumentacin. Como trmino de comparacin pueden
usarse las pretensiones jurdicas 37 Por ejemplo, si queremos esclarecer el sentido de un ttulo de propiedad, podemos plantear
diversas preguntas: a) a qu me da derecho este ttulo, y b) qu
significa como ttulo jurdico? A la primera pregunta podemos responder citando acciones permitidas: el ttulo de propiedad me da
derecho a disponer libremente de determinadas cosas. A la otra
pregunta podemos contestar refirindonos a las garantas previstas
en el caso de que alguien discuta mi derecho: gracias a mi ttulo
jurdico puedo hacer que todos reconozcan mi propiedad mediante
procedimientos legales. As sucede tambin respecto al sentido de
la validez y la pretensin de validez de una afirmacin: la obetividad de una experiencia significa que todos pueden contar con
el xito o el fracaso de actuaciones determinadas; la verdad de una
proposicin afirmada en el discurso significa que cualquiera puede
verse motivado con razones a reconocer como justificada la pretensin de validez de la afirmacin.
Ciertamente que en los enunciados elementales de observacin
como esta pelota es roja existe un estrecho parentesco entre la
objetividad de la experiencia y la verdad de la proposicin expresada en la afirmacin correspondiente: quiz pueda decirse que el
hecho (discursivamente verificable) de que la pelota es roja puede
fundarse>> en experiencias (que pretenden objetividad) referentes
a la pelota roja; o viceversa, en la experiencia objetiva que he realizado con una pelota roja se manifiesta el hecho de que la pelota es roja. Pero estas relaciones de parentesco entre objetividad
y verdad se hacen ms lejanas y complejas a medida que nos referimos a enunciados negativos o generales (que ya desde Platn
se discuten como contraejemplos de una teora de la correspondencia que confunde objetividad y verdad).
:rl Es McCARTHY quien propone esta comparaci6n en un artculo todava
indito a prop6sito de mi teorfa de la verdad.

315

Las condiciones de objetividad de la experiencia que pueden


ser esclarecidas en una teora de la constitucin del objeto no son
idnticas a las condiciones de la argumentacin que pueden esclarecerse por medio de una teora de la verdad que desarrolle la
lgica del discurso; pero se hallan vinculados a travs de las estructuras de la intersubjetividad lingstica. Nuestra comunicacin lingstica posee una estructura doble (que, por cierto, puede observarse ya en la forma del acto de habla elemental): slo es posible
el entendimiento acerca de experiencias y contenidos proposicionales si simultneamente tiene lugar una metacomunicacin sobre
la eleccin de una de las posibles relaciones interpersonales. A mi
modo de ver 38 , en ello se expresa el entrelazamiento especficamente humano de realizaciones cognitivas y motivos de accin con
la intersubjetividad lingstica: el comportamiento animal se reorganiza a un nivel evolutivo sociocultural bajo los imperativos de
las pretensiones de validez 39 El lenguaje funciona aqu como una
especie de transformador. Al irse insertando procesos psquicos
como sensaciones, necesidades y sentimientos en las estructuras de
la intersubjetividad lingstica, los episodios o estados internos se
convierten en contenidos intencionales, que slo pueden estabilizarse en el tiempo de forma reflexiva, es decir, como intenciones recprocamente expectables. De este modo, sensaciones, necesidades y
sentimientos (placer, displacer) se transforman en constataciones,
deseos y satisfacciones o padecimientos 40 que entonces o se presentan con pretensin de objetividad o son meramente subjetivas. Las
percepciones de objetos de la experiencia se las expresa siempre
como objetivas: como afirmaciones. Los deseos pueden ser expresados como objetivos; en tal caso aspiran a expresar intereses generalizables, capaces de ser justificados mediante normas de accin en
forma de preceptos. Paralelamente, las satisfacciones en la medida en que sean objetivables, pueden ser justificadas a partir de
criterios de valoracin: precisamente como valoraciones. Afirmaciones (juicios declarativos), preceptos (juicios normativos) y valoraciones (juicios evaluativos) expresan un contenido experiencia! objetivo, quedando garantizada la objetividad de la percepcin
.38 ].

N. SPUBLER (ed.), The Evolution of Man's Capacity for Culture,


Detroit, 1965.
.
39 Para la funcin antropolgica de las pretensiones de validez, cf. D. CLAESSENS, Instink, Psyche, Geltung, Opladen, 1968; tambin W. GLASSER (14),
pgs. 80 y sigs.
40 Percibo, deseo, disfruto de algo o padezco algo; pero tengo sensaciones, necesidades y sentimientos.

316

gracias a la estructura intersubjetivamente compartida de los objetos de la experiencia posible, y la objetividad de los preceptos y
valoraciones merced al carcter intersubjetivamente vinculante de
las normas de actuacin o de los criterios de valoracin. Mientras
que s existen intereses y valoraciones no generalizables, es decir,
deseos particulares, satisfacciones o sufrimientos privados, las percepciones que no son objetivables no son tales percepciones, sino
imaginaciones, fantasas y figuraciones, etc.
Esta circunstancia nos advierte acerca de una diferencia interesante. La universalizabilidad de intereses y valoraciones depende
de las normas y valores que encuentran reconocimiento intersubjetiva en circunstancias determinadas. Aqu la pretensin cognitiva de
los juicios de valor, ele los enunciados normativos y evaluativos,
no se apoya en la circunstancia emprica del reconocimiento fctico, sino en la resolubilidad discursiva ele la pretensin ele validez
de las normas de accin y de los criterios de valor subyacentes en
cada caso: dichas pretensiones ele rectitud o de adecuacin pueden
ser comprobadas y razonadas o rechazadas en discursos prcticos.
La objetividad del contenido experiencia! de preceptos y valoraciones no tiene, pues, otro sentido que el siguiente: que las normas y criterios de valor subyacentes pueden pretender ser vlidos,
es decir, que son universales. En cambio, como hemos visto, la
objetividad del contenido experiencia! ele las afirmaciones no puede
reducirse en modo alguno a la resolublidad discursiva de la pretensin de verdad que esas afirmaciones elevan para los correspondientes enunciados. Ciertamente, la verdad de una proposicin
slo se puede examinar, y razonar o rechazar en el marco de un
discurso terico. Pero la verdad de la teora a la que podemos
recurrir para fundamentar enunciados particulares no determina
en modo alguno la objetividad de su contenido experiencia]: dicha
objetividad no se mide con argumentos, sino mediante confirmaciones acumulativas en el contexto de la accin. Por consiguiente,
en relacin con la objetividad de las percepciones afirmadas hemos
de poner en tela de juicio lo que aceptamos para la objetividad
de mandatos y valoraciones: que se derive de la validez discursivamente resoluble de las teoras o normas y criterios aducidos en la
argumentacin. Ms bien la objetividad de la percepcin queda
establecida en un a priori ele la experiencia posible.
El a priori ele la experiencia (la estructura de los objetos de
la experiencia posible) es independiente del a priori argumentativo
(las condiciones de los discursos posibles). De cualquier forma, las
317

teoras cientficas experimentales (que se acumulan a partir de


fundamentaciones) quedan delimitadas por ambos a priori. Las
teoras slo pueden formarse y desarrollarse bao las condiciones
de la argumentacin y al mismo tiempo en los lmites de la objetivacin previa del acontecimiento susceptible de experiencia.
Bajo las condiciones de la argumentacin>> significa: en forma de
sistemas de enunciados comprobados discursivamente; en los lmites de la objetivacin previa del acontecimiento susceptible de
experiencia significa: en un lenguaje terico cuyos predicados bsicos quedan referidos a los objetos de una experiencia posible constituidos independientemente. Los lenguajes tericos, que varan de
forma discontinua en el curso del progreso cientfico, pueden interpretar las estructuras de los dominios objetuales precientficos, e
incluso, en cierto
reformularlos; pero en tanto no nos convirtamos en ngeles o en bestias, tales lenguajes tericos no podrn
transformarlas en las condiciones de un dominio objetual distinto.
Pues se trata en cada caso de experiencias con los mismos objetos
de nuestro mundo, que se interpretan de modo diferente de conformidad con el progreso cientfico. La identidad de las experiencias dentro de la diversidad de sus interpretaciones queda asegurada
mediante las condiciones de la objetivacin posible. La interpretacin de Copenhague de la teora cuntica nos ha hecho dramticamente conscientes de esta idea: los conceptos clsicos mediante los cuales debe ser descrito el instrumento de medida,
sealan los lmites de dominio objetual, constituido de forma
precientfico de los cuerpos en movimiento; dominio que es interpretado de manera distinta por las teoras no clsicas de la nueva
fsica, pero no transformado en un dominio objetual diferente 41

4.

CoNOCIMIENTO E INTERs

La separacin entre a priori de la argumentacin y a priori de


la experiencia, a la que he llegado segn me ocupaba de cuestiones
de pragmtica universal y de teora de la verdad (estimulado por
las prolongadas crticas de mi amigo K. O. Apel), me permite dar
41 Cf. al respecto C. F. VON WEIZSACKER, Die Einheit der Natur, loe. cit.,
pgs. 157 y sigs.; sobre la relacin entre progreso terico y a priori del mundo de la vida, vase la discusin acerca de los fundamentos de la protofsica
de DINGLER-LORENZ. Prximamente aparecer, en relacin con el tema, un
volumen por G. BoHME en la serie Theorie Diskussion.

318

como compatibles tesis que antes aparecan en mutua concurrencia.


La unidad de la argumentacin es compatible con una constitucin
diferencial de.! sentido de los dominios objetuales. La argumentaci!1
se halla en todas las ciencias bajo las mismas condiciones, que son
las de la resolucin discursiva de las pretensiones de verdad. Estas
condiciones de una racionalidad no restringida en trminos cientifistas pueden esclarecerse en el marco de una lgica del discurso
terico. Entonces las determinaciones universales de la crtica, que
el racionalismo crtico autonomiza como mtodo frente a las
normas fundamentales del habla racional, adquieren tambin su
derecho 42 Pues lo que el programa de la ciencia unificada hace
es confundir la unidad de la argumentacin, es decir, de los presupuestos de la fundamentacin de la validez de las teoras, con
la unidad de las teoras mismas. Esta pretensin excesiva es rechazada por una teora de la constitucin de la experiencia que reconstruye la conexin entre la construccin de las teoras y lgica
de la investigacin, por un lado, y las condiciones trascendentales
de la gnesis (y utilizacin) del saber terico, por otro. Por otra
parte, la tan bien fundada diferenciacin de los objetos de la experiencia posible no puede ser utilizada como obecin contra la unidad de la argumentacin 43 ni como objecin contra la apertura del
progreso terico, es decir, a la diversidad (aunque la variacin sea
sistemtica) de las interpretaciones cientficas del mismo dominio
objetual
Peirce y Dilthey, en sus estudios lgicos de los procesos de
investigacin de las ciencias naturales y del espritu, han hallado
en cada caso diferentes campos precientHicos de objetos de la experiencia posible. Naturalmente, resulta necesario pasar revista de
modo sistemtico a sus anlisis, que yo slo he actualizado histricamente; y un eplogo no es el lugar apropiado para ello. Se
puede, sin embargo, precisar la tarea enumerando los pasos que
seran necesarios para ello:

Diferenciacin entre experiencia sensorial (observacin) y


experiencia comunicativa (comprensin). Lo que percibimos en caa)

lidad de cosas y acontecimientos es, de forma prototpica, una


42

Cf. tambin ]. MITTELSTRAS, Das praktische F11ndament der Philoso-

phie, Constanza, 1972.

4J Como parece temer H. ALBERT [ 1].


44 La protoffsica de DINGLER y LORENZ se expone a esta sospecha; cf.
K. ]. DSBERG, Bine Kritik der Protophysik von F. Lorcn:r.en 1111d P. ]anich,
tesis, Frankfurt, 1973.

319

experiencia que pretende objetividad y que puede expresarse en


afirmaciones. No se produce cambio alguno de actitud entre el
proceso de observacin y la afirmacin de lo observado. La comprensin del sentido, en cambio, tiene lugar en dos niveles. En el
primero se halla unida a la actitud no objetivadora de la realizacin de actos de hablar: slo cuando establecemos realizativamen-
te una relacin interpersonal comprendemos qu afirmacin, pregunta o mandato, qu promesa, qu consejo, etc., est siendo
expresado por alguien respecto a m. Lo que hemos comprendido
desde esta actitud no objetivadora, es decir, la experiencia misma,
se objetiva de forma peculiar al hacerla contenido de una afirmacin en el nivel siguiente. Para llevar a cabo experiencias con
objetos del dominio objetual de la comunicacin (personas, acciones, instituciones, tradiciones, etc.), hemos de comprender la forma de realizacin de los enunciados; pero al afirmar nosotros tal
experiencia, dicha experiencia se desliza del nivel de intersubjetividad en que fue realizada, al nivel de los contenidos proposicionales. Para poder comprender la frase Pedro da una orden a
Juan, tengo que haber experimentado con anterioridad lo que
significa dar o recibir un mandato, como participante de una comunicacin.
En lo que sigue vamos a dar el nombre de descripc6n a aquellas afirmaciones que reflejan un conjunto interrelacionado de observaciones; y el de narraci6n a aquellas afirmaciones que reflejan
la comprensin de una secuencia de manifestaciones y expresiones,
es decir, una historia.
b) Distinci6n entre objetos de experiencia sensorial posible
y objetos de experiencia comunicativa posible. Las descripciones
(que reflejan experiencias sensoriales) se efectan en un lenguaje distinto del de las narraciones (que reflejan experiencias comunicativas). En el primer caso, las expresiones denotativas del
lenguaje han de permitir la identificacin de las cosas y acontecimientos; en el segundo caso, adems, la identificacin de personas
y manifestaciones (u objetos culturales); desde el primer momento
delimitan las clases de referentes admisibles. Ahora bien, la forma
en que identificamos los objetos acerca de los que enunciamos algo
(a par'tir de experiencias que hayamos realizado con ellos) es o
bien ostensiva, o bien con la ayuda de nombres y signos distintivos. Estos tienen que llevar asociados o contener determinaciones
predicativas. Ciertamente que las determinaciones predicativas en
320

conexin con expresiones se las utiliza de forma no predicativa,


pero, de todos modos, un sistema de referencias funcional debe
poseer un cierto contenido proposicional 45 Este contenido mnimo
de dimensiones atributivas de los objetos en general es el marco categorial en el que objetivamos como tal al acontecimiento capaz de
ser experimentado. En esto, la psicologa cognitiva de Piaget ha confirmado las investigaciones kantianas: como mnimo son necesarios
los conceptos bsicos de sustancia, espacio, tiempo y causalidad
para determinar un sistema de referencia de objetos de experiencia
posible.

La referencia diferencial de la experiencia a la acci611 (la


distincin entre el apriori experiencia! pragmtico y el comunicae)

tivo). En mi opinin, mi interpretacin de Pierce y Dilthey ha


ofrecido suficientes indicadores para permitir la sospecha de que
la categorizacin como cuerpos en movimiento, o como personas que actan y hablan, establece a priori una referencia a la
accin, de tal forma que cuerpos observables significa al mismo
tiempo cuerpos manipulables instrumentalmente y personas
susceptibles de ser comprendidas significa a la vez participantes
en interacciones mediadas lingsticamente, esto es, o algo que
puede ser objeto de actividad instrumental o interlocutor en una
interaccin respectivamente. Elaboramos estos dos dominios objetuales bsicos al esquematizar en cada caso la misma serie de
categoras (o de esquemas cognitivos) en el dominio de la actividad
instrumental o de la comunicativa. Un anlisis conceptual, tanto de
los objetos de la experiencia sensorial y comunicativa como de los
objetos de la actividad instrumental y comunicativa, debera confirmar esa conexin trascendental de experiencia y accin que en psicologa (Piaget), antropologa (Gehlen) y filosofa (Dewey, Heidegger) se afirma ya sin ms 458
d) Prctica diaria versus prctica de la invesgacin. A lo
largo de este libro he destacado la conexin entre conocimiento
e inters sin distinguir con la precisin sufiCiente el umbral crttico
entre comunicaciones, que se sitan en el contexto de la experiencia y la accin, y discursos que posibilitan el saber fundado, es
decir, terico. Desde luego, la constitucin de dominios objetuales
45 Se mencionan, pero sin afirmacin, los contenidos proposicionales mediante los cuales identificamos los objetos.
G. H. VON WRIGHT, Explana/ion and Undcrstanding, Londres, 1971.

321

cientficos puede concebirse, en cierto modo, como una continuacin de las objetivaciones que realizamos ya en nuestra prctica
diaria. Pero la pretensin de objetividad genuinamente cientfica se basa en una virtualizacin de principio (y no slo exigible
pragmticamente; y adems institucionalmente garantizada) de las
presiones de la experiencia y de la decisin, virtualizacin que hace
posible la verificacin discursiva de las pretensiones de validez
hipotticas y la acumulacin de saber fundado, es decir, la formacin de teoras. A mi modo de ver, la tarea de una teora no objevista de la ciencia consiste en demostrar paso a paso que la lgica
de la investigacin es la lgica de la conexin entre el apriori de
la experiencia y el apriori de la argumentacin. En particular estamos ante la tarea de analizar cmo los procedimientos de medicin (que regulan la fransformacin de experiencia en datos) garantizan que los conceptos tericos bsicos continen siendo susceptibles de interpretacin dentro de los lmites de la objetivacin,
realizada, precientficamente en cada caso, del acontecer experimentable. En este contexto conviene distinguir ante todo, pese a
que sean de estructura anloga, entre las acciones pertenecientes
a la prctica vital y las operaciones dependientes del proceso discursivo, por ejemplo, entre accin instrumental y experimental 411
411 H. SCHNADELDAC!-1 ha criticado con razn en un sagaz estudio, ber
den Realismus, en Z. f. allg. W. theorie, III, 1972 (pgs. 88 y sigs.), mi
insuficiente distincin entre actividad instrumental y actividad experimental:
Propongo una nueva distincin por el Indo de la accin instrumental en
el sentido de Habermas: la distincin entre accin tcnica y ;tccin expe.
rimenta{. Lo instrumental es caracterstico de ambos contextos, pero les dis
tingue la finalidad que motiva la eleccin racional de medios. La base de la
accin tcnica la constituye una unidad no problematizada de 'conviccin'
(bdief) y de 'h;bito comportamentnl' (babit) en el sentido de Pc:ircc:: dicha
unidad se ve actualizada con el propsito de alcanzar un ohje10 previamente
definido.
su sentido ms amplio, la actividad experimental se diferencia
de sta en que la unidad de belief y babit se ha problematizado y se wn.
vierte en objeto de la invcstigacin, tal como Pcirce la concibe. es d.:cir.
como un intento activo de reestabilizacin segn un mtodo cientfico. Asl.
pues, las 'convicciones', que en la actividad tcnica son medios para la re a
lizacin de objetivos de accin, ocupan en la accin experimental el puesto
de esos objetivos, ya que se trata precisamente de eliminar su estabilidad
perturbada. Desde luego, ambos tipos de accin son instrumC'ntall's en la
medida en que la estabilizacin de bc!ie/s/habits perturbados se consigue
mediante la utilizacin instrumental de belief /ha bit no problcrnatizados (en.
nocimientos previos, mtodos, instrumentos). Pero se distinguen por In fina
lidacl a la qll': se subordina la accin instrumental misma; la finalidad de In
aplicacin satisfactoria de una 'conviccin' en proyectos de accin tcnic1
presupone la estabilidad de esta 'conviccin' en lo que se refiere a sus condiciones de realizacin. La insistencia de Ropper en la diferencia entre los
predicados 'verdadero' y 'eficaz' est justificada, dado que seala la diferencia

322

Una teora material de la medicin explica aquellas condiciones de


la construccin de la teora que vienen dadas por la constitucin del
dominio objetual propio de cada caso
e) Intereses rectores del conocimiento. Los hechos no son
constituidos porque no son entidades en el mundo, sino correlatos de enunciados a nivel de la argumentacin. Pero s que se
constituyen los objetos de experiencia posible referida a la accin;
y las experiencias u opiniones afirmados corresponden a dominios
diferenciales de experiencia y de accin. Si tales afirmaciones se
tematizan por precisar de justificacin y se transforman en proposiciones de un proceso discursivo, nicamente pierden en un aspecto su conexin con su contexto prctico de origen: sus pretensiones de validez supuestas en la prctica diaria quedan en suspenso y son comprobadas; pero en otro aspecto se mantiene esa
conexin; la sintaxis referencial del lenguaje en que se formula el
saber terico permanece reconectada a la lgica del correspondiente contexto precientfico de experiencia y accin. De ah que
de dimensin ene el xito de la estabilizacin y el xito de la aplicacin
de las 'convicciones'. En la accin instrumental en general, In verdad de las
'convicciones' que se utilizan no se tematiza --como tampoco la utilizacin
eficaz de instrumentos permite concentrar la atencin en el instrumento por
eso tampoco existen aquf posibilidades de aplicacin para los predicados
independientes' o 'real'. La accin tcnica se diferencia de la accin experimental en que en la primera las 'convicciones' no se tematizan, mientras
que en la accin experimental las 'convicciones' tematizadas quedan referidas
tcnico-instrumentalmente a las 'convicciones' que la problematizacin ha
convertido en tema. Slo de esta manera distinguimos entre logros tcnicos
y progreso cientfico. Por eso la interpretacin instrumentalista del hecho
'ciencia', y no la tecnicista, es la que hay que criticar por su incompatibilidad
con la idea de progreso cientfico empfrico. La cuestin del inters tecnolgico que dirige el conocimiento (que segn Habermas forma el marco constitutivo de las ciencias emplrico-analticas) queda en un principio al margen
de ello, pues la postulada diferencia entre tcnica y experimento no queda
suprimida por el hecho de que se conceda que en la accin experimental se
busca la estabilizacin de los beliefs/ habits por mor de su aplicabilidad tecnolgica.
47 La protofsicn>> desarrollada por DrNGLER, LoRENZEN, ]AN!CII y otros,
que posee la forma de una teora de la medicin fsica, quiere resolver esta
taren en cuanto al a priori pragmtico de las ciencias de objetivacin de la
naturaleza desde mis investigaciones sobre la lgica de las ciencias sociales
(1967) (Frankfurt, 1970), estoy convencido de que una protosociologa
tiene que adoptar la forma de una teora general de In comunicacin lingstica. Cf. tambin mi introduccin a la nueva edicin de Tbeoric und
Praxis, Frankfurt, 1970, p:gs. 17 y sigs., y de m respecto a Lul-IMANN, la
parte referente a Konstitution der Erfahrungswclt und sprachliche Kommunikation, en HABERMAS, LUJ-IMANN, Theorie dcr Gesellschat, loe. cit.,
pgs. 202 y sigs.

323

las proposiciones tericas, una vez fundadas, slo puedan pasar


del discurso a determinados contextos especficos de aplicacin.
Lo cual muestra la conexin de conocimiento e inters. Los enunciados acerca del mbito fenomnico de cosas y acontecimientos
(o acerca de estructuras profundas que se manifiesten a travs de
las cosas y los acontecimientos) slo pueden retro-traducirse en
orientaciones para la accin racional con respecto a fines (en tecnologas y estrategias), mientras que los enunciados acerca del
mbito fenomnico de personas y manifestaciones (o acerca de
las estructuras profundas de los sistemas sociales) slo se pueden
retro-traducir en orientaciones para la actividad comunicativa (en
saber prctico). Los intereses rectores del conocimiento protegen,
frente al discurso, la unidad del sistema de accin y de experiencia
de que se trate en cada caso. Mantienen una referencia latente
del saber te6rico a la acci6n ms all de la transformacin de opiniones en proposiciones tericas y ms all de la retrotransformacin de esas opiniones en saber orientador de la accin, pero no
eliminan en modo alguno la diferencia entre las experiencias afirmadas en el contexto de la accin, por un lado, y los enunciados
fundamentados en el discurso acerca de hechos, por el otro; ni
tampoco tocan para nada la diferencia entre las pretensiones de
validez reconocidas de hecho y las pretensiones de validez fundadas. Seguira siendo una causalidad curiosa el qUe pudiramos transformar por principio explicaciones causales (que se basan en un
saber emprico-analtico) en saber utilizable tcnicamente, y el poder convertir explicaciones narrativas (que se basan en un saber
hermenutico) en saber prctico, si no pudiramos explcar esta
circunstancia a partir de la insercin condicionada del saber terico
en un contexto universal de intereses y no pudiramos fundamentarlos como trascendentalmente necesarios.

El inters cognoscitivo emancipatorio y la destruccin de


los pseudoapriori. Mientras que el inters cognoscitivo prctico y
f)

el inters cognoscitivo tcnico tienen sus bases en estructuras de


accin y experiencia profundas (invariables?) y estn vinculados
a los elementos constitutivos de los sistemas sociales 48 , el inters
cognoscitivo emancipatorio posee un estatuto derivado. Asegura la
, \ conexin del saber terico con una prctica vivida, es decir, con
43 Cf. K. E,DER, Komplexitiit und Geschichte,., en Theorie der Gesellschaft oder Sor.ialtechnologie, Supl. I, Frankfurt, 1973, pgs. 9 y sigs.

324

un dominio objetual que no aparece sino bajo las condiciones :.


de una comunicacin sistemticamente deformada y de una represin slo legitimada en apariencia. Por ello es tambin derivado
el tipo de experiencia y de accin que corresponde a este dominio
objetual. La experiencia de la pseudonaturaleza tiene una reflexividad peculiar y se halla entrelazada con la actividad de eliminacin
de las coerciones pseudonaturales: de la violencia que nace de objetivaciones que no advierto, pero que he engendrado yo mismo,
no hago apariencia, hasta el instante en que me doy cuenta cabal
de ella analticamente y elimino una pseudoobjetividad enraizada
en motivos inconscientes o intereses reprimidos.

5'

OBJECIONES

Aun prescindiendo de la tentativa de reconstruccin del psicoanlisis como una ciencia que hace un uso metdico de la autorreflexin tentativa que he realizado en los captulos 9-11, que
he completado en mi artculo sobre la pretensin de universalidad
de la hermenutica 49 , y que ha sido desarrollado por Lorenzer
(Destrucci6n del lengua;e y reconstruccin) y por Dahmer (Libido
y sociedad), y que considero como una propuesta suficientemente
bien perfilada, no creo que pueda afirmarse que el programa bosquejado de a) a d), a pesar de notables estudios monogrficos en
ese sentido 50 , est ya establecido; pero mi introduccin histricosistemtica puede, de todos modos, aportar argumentos de plausibilidad lo suficientemente claros como para que me encuentre
sorprendido, tanto de la dureza de ciertas reacciones 51 como de
algunos malentendidos fundamentales 52 Quisiera tratar muy brevemente cuatro de las objeciones ms importantes.
49 En Hermeneutik und Ideologiekritik, Frankfurt, 1971, pgs. 120 y
siguientes.
so Por ejemplo, A. WELLMER, Kausa/itiit und Erkliimng, memoria de ctedra, indita, Frankfurt, 1970.
51 Del lado realista, por ejemplo, ALBERT [ 1) y LoBROWICZ [ 23]; del
lado marxista, por ejemplo, HAHN [15) y RITSERT y RoHSHAUSEN [27).
.52 En
algunos autores hablar- de malentendidos es un eufemismo; parce que les satisfaga criticar tesis que nadie ha formulado; ejemplo tlpico podra ser la comunicacin de R. SIMON-ScHAEFER en el congreso
filosfico de Kiel (1972): Sobre la paralelizacin de intereses y tipos de
ciencia. Basten dos ejemplos de las insensateces que SIMON-SCHAEFER me
atribuye sin parpadear siquiera: Habermas limita el carcter obligatorio
de la lgica (formal) en relacin con las ciencias histrico-hermenuticas cuya
finalidad es hacer posible la comunicacin interpersonal pues, segn su in-

325

R. Bubner SJ cree que el concepto de inters excluye la


funcin fundamental que asumen en mi construccin han de tener
los intereses rectores del conocimiento: son caractedsticos de
un inters ( ... ) los rasgos de particularidad y de irracionalidad
parcial. Una reflexin crtica debera perfilar este carcter como
necesariamente oculto en todo inters en calidad de tal. Significara
carecer de la comprensin necesaria de la conexin constitutiva
que en el inters se da entre inmediatez e inconsciencia si se censura en el inters concreto existente su estrechez de miras y se
hablara luego 1:le un inters mejor y menos cerrado. Pues las razones a favor de este ltimo no pueden ser las mismas que se aducan contra aqul si en ambos casos se trata de intereses. Es cierto
que los intereses estn en concurrencia entre si, pero tambin lo
es que a ese nivel no existan razones suficientes para una decisin.
La reflexin crtica acerca del carcter cerrado e insatisfactorio de
intereses determinados no puede alegar sencillamente otro inters
en su defensa 54 La suposici6n de que todos los intereses son particulares es, en efecto corriente en las escuelas empricas y decisionistas de la tica, pero existen buenas razones para dudar de si
con ello se pretende algo ms que una definicin. Tal como he
expuesto en otro lugar 55 , puede comprobarse en los discursos prcticos qu normas expresan intereses generalizables y cules tienen
a su base nicamente intereses particulares 56 (y, por tanto, en el
mejor de los casos, esto es, bajo las codiciones de una equidistribucin del poder, susceptibles de compromiso), las normas que
pueden justificarse discursivamente y los intereses generalizables
poseen un ncleo no convencional: ni vienen ya dados empricamente ni se establecen sencillamente mediante una decisin, sino
a)

terpretacin, la lgica es una metodologfa abstracta que slo puede tener


por finalidad d hacer posible la construccin deductiva de sistemas de enun
ciados en las ciencias tcnicas. Y algo todavfa ms extravagante: ( ... ) En
consecuencia, Marx y Freud habrlan errado sus propios intereses, habran
desarrollado la teora correcta, emancipadora, a partir de un inters equivocado. Este ejemplo muestra, sin lugar a dudas, que la clasificacin de inte
reses y mtodos de pensamiento no puede llevarse a cabo como pretende
Habermas. La validez de las proposiciones verdaderas no se ve limitada por
los intereses que han guiado a sus descubridores [33]. Manuscrito, p:gi
nas 9 y 11.
5.3 R. BUliNER [8].
54 R. BUliNER, loe. cit., p:g. 232.
55 J. HABERMAS, W ahrheitstheorien, loe. cit.,- el mismo, Legitimationsprobleme, loe. cit., parte tercera.
56 Cf. tambin mi crtica a R. SPAEMANN: J. HABERMAS, Die Utopie des
guten Herrschcrs, en Merkur, 26, ao 1972, pgs. 1266 y sigs.

326

que se configuran y se descubren al mismo tiempo de manera no


contingente -si es que puede existir algo as como una voluntad
racional. La finalidad cognitiva de los procesos discursivos de formacin de la voluntad consiste en el consenso alcanzado argumentativamente acerca de la capacidad de generalizacin de los intereses propuestos.
Ello es vlido para normas de accin y de valoracin. Pero
acerc:a de las normas del conocimiento no puede establecerse un
discurso prctico, a poco que sean suficientemente fundamentales;
pues frente a las normas fundamentales del conocimiento no tenemos el mismo grado de libertad de reconocimiento, y de rechazo,
que frente a las normas justificables de accin y valoracin. Las
normas del conocimiento las hemos reconocido siempre ya
cuando emprendemos su reconstruccin racional. Ello no es bice
para que tambin ellas puedan expresar intereses. Tales intereses
rectores del conocimiento no son susceptibles de una justificacin
en el sentido de los discursos prcticos: no pueden ser reconocidos
como generalizables en la formacin discursiva de la voluntad, sino
slo simplemente descubiertos como intereses generales por la vfa
de la reconstruccin racional de las condiciones de la objetividad
posible de las experiencias. La universalidad de los intereses cognoscitivos significa que en la constitucin de los dominios objetuales se imponen las condiciones de reproduccin de la especie
o de la forma sociocultural de vida en tanto que tales. Y se trata
de una base de inters, porque las estrategias cognitivas de la produccin de un saber (verdadero) tcnico, prctico y emancipatoriamente til se hallan referidas a clases generales de problemas de
la reproduccin de la vida, que vienen dadas de antemano con los
constitutivos de los sistemas sociales. La inmediatez de la anticipacin interesada de posibles soluciones de problemas puede muy
bien ser eliminada por la reflexin: en este sentido se puede SO
brepujar a los intereses de conocimiento; pero la reflexin no
tendra ni fuerza ni razn alguna por eliminar los intereses cognitivos.

L. Krger 57 opina que confundo asuntos de la razn terica con asuntos de la razn prctica y que afirmo una referencia pragmtica de las ciencias a la prctica en el sentido de una
renuncia a la diferencia comnmente aceptada entre enunciados
b)

57

L.

KRGER

[20), pg. 22.

327

sobre hechos y recomendaciones e instrucciones de actuacin. Ahora bien, yo nunca he negado la diferencia lgica entre afirmaciones
(enunciados declarativos) y recomendaciones (enunciados normativos), sino que ms bien he insistido en que las afirmaciones deben
ser fundamentadas en los discursos tericos en forma de
nes y las recomendaciones en los discursos prcticos en forma de
justificaciones 58 La sospecha de Krger se funda, pues, en otra tesis
que tambin me atribuye: Si preguntamos qu pretende sostener
alguien con la afirmacin de que un enunciado cientfico determinado posee validez, es decir, derecho al reconocimiento intersubjetiva, la respuesta deber hacer referencia al inters bsico de
la ciencia correspondiente. Aunque Habermas no lo expresa nunca
claramente, slo puedo entender este punto de un modo: pretender decir que el valor del enunciado, o bien el reconocimiento
de la verdad del enunciado, debe ustificarse en relacin con aquel
inters. De hecho, esta interpretacin se ve confirmada por la
teora consensual de la verdad propuesta por Habermas recientemente, segn la cual todas las decisiones sobre verdad y falsedad
deben buscarse en un acuerdo entre las personas en la realizacin
de una accin comn. Aqu{ Krger aduce una referencia de
Conocimiento e inters donde se afirma que la lgica de las
ciencias de la naturaleza y de las ciencias del espritu no trata, a diferencia de la lgica trascendental, de la organizacin de la razn terica pura, sino de las reglas metodolgicas. Dichas reglas ya no
seen el estatuto de reglas trascendentales puras; tienen una funcin
trascendental, pero nacen de contextos vitales fcticos: de estructuras de una especie que reproduce su vida, tanto mediante procesos
de aprendizaje del trabajo organizado socialmente como a travs de
procesos de comprensin en interacciones realizadas por la mediacin del lenguaje ordinario. Por consiguiente, el contexto de
intereses de esas situaciones vitales bsicas da la medida para el
sentido de la validez de los enunciados que pueden obtenerse, desde
sistemas de referencias cuasitrascendentales de procesos de investigacin, en las ciencias de la naturaleza y en las ciencias del espritu. En este pasaje aparece claramente que hago coincidir el
sentido de la validez de los enunciados con la constitucin precientfica de los objetos de experiencia posible, pero de ningn
modo el cumplimiento de la pretensin de validez misma. La verdad
de una proposicin no puede medirse en la realizacin de los intere58

J. HABERMAS, W ahrheitstheorien, loe. cit.


.328

ses 59 , sino solamente en la resolucin argumentativa de la pretensin de validez misma. Precisamente para separar ms ntidamente
el problema de la constitucin del sentido y el problema de l
validez he tratado de desarrollar una teora consensual de la verdad
y de defenderla contra otras teoras concurrentes; desde luego, el
consenso fundamentado discursivamente no ha de obtenerse, en
modo alguno, en la realizacin de una accin comn, sino bajo
las condiciones bien precisas de una situacin ideal de habla, es decir, de una comunicacin exonerada de coerciones de la accin 60
e) Albert 61 , Lobkowcz 62 y Ballestrem y McCarthy 63 ponen
objeciones a una interpretacin instrumentalista de las ciencias objetivantes: En tanto que las teoras de las ciencias de la naturale suministran informacin sobre la realidad, se prestan a la utilizacin prctica segn este o aquel inters (y no a la inversa, el
inters prctico determina los criterios de verdad de esas ciencias) ( ... ). Tanto la interpretacin de la cienca desarrollada por
Peirce como la crtica pragmtica del sentido, que le subyace, se
vieron expuestas a fuertes objeciones desde un primer momento.
Habermas sabe que el propio Peirce advirti estas dificultades y
que defendi cada vez en mayor medida un concepto objetivista
del conocimiento. Esta evolucin ( ... ) es considerada casi en general (y por Peirce mismo) como necesaria, debido a lo insostenible
de la
pragmtica ms radical 64
Antes de estudiar a fondo a Peirce y de verme fuertemente
influido por Dewey, no siempre resist la tentacin de sostener
frente a la concepcin realista del conocimiento un pragmatismo
que implicaba un concepto instrumental de verdad. Pero en Cono59 Entre tanto he revisado formulaciones poco precavidas del ao 1963,
a las que se refiere KRGER en este contexto; d.-J. HABERMAS, Analytische
Wissenschaftstheorie und Dialektik, en Topitsch (ed.), Logik der Sozialwissenschaften, Colonia, 1965, pg . .306.
00 La investigacin de A. BECKERMAN sobre Die realistischen Woraussetzungen der Konsensus theorie von J. Habermas, en Z. f. allg. Wiss. Theorie, vol. III, 1972, pgs. 63 y sigs., adolece del mismo malentendido. Si se
parte equivocadamente de que en una teora del consenso que
la
verdad como acuerdo en el discurso, la idea de argurnentaci6n carece ya de
funcin alguna (pg. 67), entonces una teora del consenso como la que
yo defiendo no tiene ms remedio que conducir a desatinos. En mi trabajo
sobre las teorfas de la verdad estudio las condiciones del consenso obtenido
argumentativamente.
61 ALBERT [1).
62 LOBKOWICZ (23], pgs. 267 y sigs.
6J BALLESTREM-MCRTHY (6), pgs. 5.3 y sigs.
64 Ibdem.

329

cimiento e inters desarrollo el punto de vista de un pragmatismo


trascendental que no puede combinarse en modo alguno con la
idea de que el xito de la actividad instrumental sea criterio suficiente de la verdad de los enunciados. El pragmatismo de Peirce
en su perodo medio 65 implica una concepcin de la realidad en
trminos de crtica del sentido que est en conexin con un concepto de verdad en trminos de consenso (y en modo alguno instrumental). Aqu se encuentra ya en germen la separacin entre
los problemas de la constitucin del objeto y los problemas de la
verdad. Al tiempo que la mxima pragmtica regula el sentido
de las expresiones cientficamente permisibles, y con ello limita la
aplicabilidad de estas expresiones a objetos de la experiencia posible
en el mbito de la actividad instrumental, se interpreta tambin
indirectamente, de modo pragmtico, el sentido de la validez de
los enunciados permisibles acerca del mbito objetual, en el sentido de que aprehenden la realidad con vistas a una manipulacin
tcnica, posible siempre y en todas partes bajo condiciones especificadas 66 Pero esta deduccin -por controvertible que seadel sentido de validez de enunciados a partir de determinadas estructuras universales de la experiencia y de la accin no significa,
ni para Peirce ni para m, una interpretacin pragmatista del cumplimiento de las pretensiones de validez, esto es, de la verdad de
los enunciados. Una deduccin trascendental del sentido categorial
de los enunciados slo incluira una fundamentacin trascendental
de la verdad de los enunciados si yo pudiera, sobre la base del
idealismo kantiano, introducir un principio supremo de todos
los juicios sintticos 67 Eso no es posible; pues la objetividad
de la experiencia nicamente podra ser una condicin de verdad
-incluso para el caso de enunciados empricos elementales- si no
tuviramos que considerar el progreso terico como desarrollo crtico de lenguajes tericos, que interpretan de modo cada vez ms
adecuado el mbito objetual precientficamente constituido. La
adecuacin de un lenguaje terico es una funcin de la verdad
de las proposiciones tericas posibles en l; si la pretensin de
verdad de stas no fuera resuelta por argumentacin, sino mediante
65 Cf., en relacin con ello, la introduccin de K. O. APEL a Ch. S. PEIR
CE, Scbri/ten, vol. I, Frankfurt, 1967, pgs. 108 y sigs. adems: C. WAI\
TENBUI\G, Logiicher Sozialismtls, Frankfurt, 1971, pgs. 83 y sigs. y pgs. 145

y sigs.; en relacin con la transformacin particular de la problemtica kan


tiana, ibid., pgs. 42 y sigs.
66 En este volumen, pg. 198.
67 KANT, Kritik der Reinen Vernunft (A 154 y sigs.).

330

experiencias, entonces el progreso terico slo sera concebible


como produccin de nuevas experiencias y no como una nueva
interpretacin de las mismas experiencias. Por consiguiente, es ms
plausible la suposicin segn la cual la objetividad de una experiencia no garantiza la verdad de la afirmacin correspondiente,
sino slo la unidad de esa experiencia en la diversidad de las afirmaciones por las que es interpretada.

d)

Lobkovicz opone la objetividad del conoctmtento cientfico en el sentido de fidelidad a la realidad a la conexin del
conocimiento con intereses universales rectores del conocimiento;
es curioso que haya llegado a la idea de que nicamente el inters
emancipatorio debe ser ciertamente un inters rector del conocimiento, pero no un inters que lo induzca a error 68 Se trata
de un malentendido trivial; todo punto de partida trascendental
excluye a limine el que pueda existir fidelidad a la realidad en
sentido realista. Las teoras de la verdad como correspondencia
desembocan en una hiptesis de los hechos como entidades en el
mundo; descubrir en ello una apariencia objetivista est en la intencin y en la lgica de toda teora del conocimiento que reflec
xione acerca de las condiciones de posibilidad de la experiencia
en general. Toda filosofa trascendental, al esclarecer la estructura
categorial de los objetos de la experiencia posible, pretende al mismo tiempo identificar las condiciones de la objetividad de la experiencia. Pues bien, introduzco intereses rectores del conocimiento
para explicar la conexin objetiva entre hechos dependientes del
proceso discursivo y los mbitos objetuales constituidos de modo
precientfico. La construccin de intereses cognoscitivos debe hacer
comprensible la insercin sistemtica -aunque condicionada-del saber terico, producido de manera discursiva, en la praxis
diaria de una forma de vida reproducible nicamente a travs de
manifestaciones susceptibles de verdad. Bajo tales condiciones, es
un contrasentido analtico el afirmar que exista oposicin entre la
objetividad de la experiencia y los intereses cognoscitivos que establecen los puntos de vista de la objetivacin de un acontecer que
slo resulta experimentable por ese medio.
En otro lugar, Lobkowicz ataca tambin el modo de aproximacin filosfica trascendental mismo: Lo que Habermas llama
objetivacin de la realidad, bajo el punto de vista de la manipu68 LOBKOWICZ

[23), pg. 269.

331

ladn tcnica posible, podra transcribirse tambin sin grandes dificultades mediante el concepto clsico de abstraccin como pretermisin u omisin de ciertos aspectos de la realidad, que no son
tcnicamente utilizables. Ello supondra la ventaja, entre otras, de
que no se impedira as de antemano la posibilidad de una interpretacin realista, por medio de un mero fetichismo verbal. En.
cierta ocasin, Habermas habla de una experiencia restringida
en correspondencia con la realidad objetivada; este giro slo tiene
sentido si se conoce una experiencia no restringida y se presupone
a sta no como un modo deficiente de conocimiento instrumental, sino, al contrario, como el trasfondo necesario de la anterior 69
Es realmente interesante la cuestin de en qu sentido la objetivacin de la realidad podra restringir la experiencia, si es manifiesto que para esa objetivacin no existe alternativa conocida alguna
en tanto que objetivacin de la naturaleza. Es cierto que algunas
investigaciones fenomenolgicas de la percepcin (p. ej., MerleauPonty) han podido hacer plausible el hecho de que el a priori
pragmtico de la experiencia alumbra y destapa un nimbo de horizontes de experiencia co-dados y no objetivados, pero en la medida en que las experiencias sensoriales hayan de poder alcanzar
objetividad en general y con ello comunicabilidad, parece que slo
pueden venir posibilitadas por una organizacin pragmtica de los
objetos de experiencia.
El discurso trascendental no se convierte de ese modo' en superfluo, como piensa Lobkowicz; pues una perspectiva realista del
conocimiento impedira el anlisis de las condiciones de lo incondicionado, dejando al margen otros inconvenientes. En mi opinin, las funciones que asume el conocimiento en el seno de los
contextos universales de la prctica slo pueden explicarse en el
marco de una filosofa trascendental transformada, sin reducciones
empiristas de la pretensin de incondicionalidad de la verdad. En
la medida en que los intereses cognoscitivos son identificados y
analizados por la va de una reflexin sobre la lgica de la investigacin de las ciencias de la naturaleza y del espritu pueden pretender un estatuto trascendental; pero en la medida en que
como resultado de la historia natural se los concibe, por as decirlo, en las perspectivas de una antropologa del conocimiento tienen
un estatuto emprico. Pongo emprico entre comillas, puesto
que una teora de la evolucin a la que se exige que explique en
69 LODKOWICZ [ 23],

pg. 266.

332

trminos de historia natural las propiedades emergentes caractersticas de la forma de vida sociocultural (en otras palabras, los
elementos constitutivos de los sistemas sociales) no puede ser desarrollada en el marco. trascendental de las ciencias objetivan tes.

6.

RECONSTRUCCIN VERSUS AUTOCRTICA

Mis investigaciones en Conocimiento e inters no adolecen solamente de la falta de una distincin precisa entre objetividad y
verdad, sino tambin de la ausencia de diferenciacin entre reconstruccin y autorreflexin en el sentido de crtica. Ha sido despus
cuando me he dado cuenta de que el uso lingstico de reflexin,
que parte del idealismo alemn, abarca ambas cosas (y las confunde): de un lado, la reflexin acerca de las condiciones de posibilidad de las competencias del sujeto que conoce, habla y acta,
y del otro la reflexin en , torno a angostamientos inconscientemente producidos a que a s mismo se somete un determinado
sujeto en cada caso (o grupo determinado de sujetos, o un sujeto
genrico dado) en un proceso de formacin. El primer tipo de
reflexin ha tomado en Kant y sus sucesores la forma de una fundamentacin trascendental del saber terico posible (y de la accin
moral). Al fundamentarse trascendentalmente una teora o el conocimiento terico en general, dicha teora se familiariza coh el
crculo de inevitables condiciones subjetivas que a la vez posibilitan y limitan la teora: la fundamentacin trascendental critica a
la vez una autocomprensin que lleve a sta al desatino de la teora.
Mientras tanto, esa reflexin ha tomado tambin la forma de reconstruccin racional de las reglas generativas o de los esquemas
cognitivos. En particular es el paradigma del lenguaje el que ha
conducido a tal transformacin de la forma del pensamiento trascendental (que an dominaba en la filosofa del lenguaje de Humboldt), que al sistema de condiciones, categoras o reglas no hay que
adjuntar ya un sujeto trascendental. Es suficiente concebir el carcter generativo de las reglas mismas de modo que el dominio de las
reglas generativas (es decir, el nacimiento de una competencia, y con
ello la formacin de un sujeto caracterizado por competencias) se
convierte en una segunda cuestin, analtica y empricamente independiente. A esta concepcin especfica de la reconstruccin racional de las condiciones de posibilidad del lenguaje, del conocimiento
y de la accin han contribuido sobre todo el anlisis de Wittgen-

333

stein del concepto seguir una regla y las categoras chomskyanas


(relacionadas con Humboldt) de regla generativa y de competencia lingstica>>.
Hegel ha vinculado en la fenomenologa la limitacin autocrtica de la conciencia a que da lugar el anlisis trascendental del
carcter condicionado de algo que inicialmente es conocido de forma ingenua con la reflexin en el sentido distinto de una disolucin
crtica de la pseudoobjetividad autogenerada, es decir, con la liberaci6n analtica de la apariencia objetiva. Freud ha sacado esta autocrtica de su contexto epistemolgico y la ha referido a la experiencia reflexiva de un sujeto que se engaa sobre s mismo debido
a modelos de percepcin y accin compulsivamente restringidos
y que se libera de s mismo al percibir por fin un da esas ilusiones.
La crtica se difererida de la reconstruccin por lo siguiente:
- En que se orienta hacia objetos de experiencia cuya pseudoobjetividad an tiene que ser descubierta, mientras que la base
de datos de las reconstrucciones consiste en objetos que, como
las proposiciones, las acciones, las realizaciones cognitivas, etc., de
antemano conscientes como realizaciones de un sujeto.
- En que, adems, se refiere a algo particular, esto es, al
proceso de formacin peculiar de una identidad individual o de
grupo, mientras que las reconstrucciones abarcan sistemas annimos de reglas que pueden ser seguidas por un nmero indeterminado de sujetos con las correspondientes competencias.
- Por ltimo, en que hace consciente algo inconsciente de
una forma rica en consecuencias prcticas para el individuo, y modifica los determinantes de una falsa consciencia, mientras que las
reconstrucciones explican un know-how completamente correcto
(es decir, el saber intuitivo, que se adquiere con una competencia
formada por reglas) sin consecuencias prcticas.
Para concluir, quisiera al menos mencionar los puntos de vista
bajo los que pueden ser significativos las precisiones en el concepto de autorreflexin:

a)

En primer lugar, Conocimiento e inters posee un doble


carcter, del que se ha dado perfecta cuenta Lobkowicz 70 , entre
otros. He realizado esta investigacin con los instrumentos de la
70 LOBKOWICZ

[23], pg. 270.

334

reconstruccin de las condiciones del conocimiento, con la intencin


critica de destruir la comprensin cientifista y equivocada de las
ciencias. Esto ya lo he explicado.
b) Las ciencias reconstructivas, como la lgica y la lingstica general, tienen un estatuto similar a la teora del lenguaje
(desarrollada como una pragmtica universal) y de la ciencia, que
son en la actualidad las herederas de una filosofa trascendental
(transformada). Incluso la filosofa moral va a establecerse como
ciencia reconstructiva, en la medida en que pueda derivar las reglas
universales de una tica comunicativa a partir de normas bsicas
del discurso racional 71 En los sistemas de reglas reconstruibles
no se trata de elementos cognitivos de la praxis vital cuyas pretensiones de validez se vean problematizadas; tampoco se trata
de teoremas cientficos que se acumulan al fundamentar tales pretensiones de validez; para la reconstruccin de sistemas de reglas
hace falta un impulso que provenga de los discursos mismos: una
reflexin acerca de los presupuestos de los que hacemos uso siempre ya en el habla racional. En este sentido, este tipo de saber ha
pretendido siempre el status de un saber especial y puro.
Sobre la base de las tentativas de reconstruccin de las diversas competencias se ha constituido un tipo peculiar de ciencias;
me refiero a las ciencias genticas, segn el modelo de la psicologa
evolutiva cognitivista. Proceden de forma reconstructiva y emprica a un tiempo, intentando explicar el desarrollo de la nclquisicin de competencias cognitivas lingsticas y comunicativas a partir de los modelos lgicos reconstruibles y de mecanismo empricos. Con ello se plantea el problema de cmo explicar el origen
de los sistemas abstractos de reglas (o de los entr;llll;ldos de con
diciones, o esquemas). Tanto Piaget como Chomsky supnnen programas innatos que son desencadenados por cstmulus especficos para cada fase; el problema que esta hiptesis debe ;!clarnr
es estructuralmente anlogo al problema ya antes tratadll dd origen histrico natural de las condiciones trasccdent;des de Ll cxpc
rienda posible. Por ello sospecho que las hiptesis de progr;tnws
innatos es ya insuficiente por motivos lgicos.

Las ciencias crticas, corno el psicoan<lisis


b teora
social, dependen tambin de reconstrucciones satisfaclllr:ls d-. cnm
e)

71
MAS,

Cf. el npnrtndo \'V'ahrhcitsf:inigkcit praktischcr fragctw.

op. cit.

335

t'fl

J.

IIAI\!'.1\

petencias generales. As, por ejemplo, una pragmtica universal


que aprehenda las condiciones de posibilidad de la comprensin lingstica es la base terica para la explicacin de comunicaciones
sistemticamente deformadas y de procesos de socializacin aberrantes. Hasta aqu estoy de acuerdo con Ch. Nichols 72 , cuando
insiste en que una ciencia crtica como el psicoanlisis must rely
upon a theoretical framework which existe independently of its
clinical technique, and its criteria of validation (debe basarse en
una estructura terica que existe independientemente ele su tcnica clnica y de sus criterios de validacin); slo que no puede tratarse del marco terico de una ciencia objetivante. Si, a tenor
de la interpretacin que propongo 7\ el psicoanalista ha de tener
una idea previa de la estructura de la comunicacin lingstica
no deformada para poder dar como motivo de la deformacin sistemtica de sta la confusin de dos niveles evolutivamente separados de organizacin prelingstica y lingstica, entonces necesita
una reconstruccin de las condiciones de posibilidad del discurso
normal; pero una ciencia de la comunicacin que proceda de forma
objetivan te no puede ayudarle en este propsi tn 74
d) Por ltimo, la diferenciacin entre reconstruccin y crtica ilumina tambin las objeciones formuladas por Rohrmoser y
Theunissen contra el naturalismo de una filosofa trascendental
transformada. A Theunissen tengo que agradecerle objeciones diferenciadas, puesto que se da globalmente cuenta de las implicaciones de una perspectiva que distanciadamente describe como sigue:
Segn Habermas, los intereses rectores del conocimiento permiten
el conocimiento objetivo porque eliminan la subjetividad negativa
del individuo y del grupo en la intersubjetividad de la especie humana. En su calidad de producciones trascendentales basadas en la
contingencia de la especie humana, deben considerarse tambin de
origen emprico -y en ello radica la correccin que se hace de
Kant en trminos de un hegelianismo de izquierdas 75 De ah
que Theunissen eche en falta <<Una objetividad que vaya ms all
72 NICHOLS [25], pg. 265.
73
HABERMAS, Des Universalitiitsaspruch

J.

der Hermene11tik, op. cit., p-

gina 139.
.
74 En relacin con los problemas lgicos de una teorfa crtica de la evolucin social, cf. el apartado Modell underdrcker verallgemeinerungsfiihger
interessen, en J. HABERMAS, Legitimalionsprobleme in Spiitkapitalismtts, op.

cit.

75 THEUNISSEN

[)5), png. 24, n. 90.

336

de la intersubjetividad y fundamente el sujeto mismo 76 Segn


l, expulsando de la historia a la objetividad absoluta se llegara a la renaturalizacin de un sujeto emprico sobrecargado
de apariencias trascendentales: Al no conseguir su objetivo (la
teora crtica) amenaza con volver al nivel que se haba propuesto
sobrepasar: al nivel de una ontologa natural sin duda alguna objetivista, o al menos al de un pensamiento que dara a la naturaleza
preferencia frente a la historia y la eleva al rango de origen absoluto n.
La diferencia entre Theunissen y yo puede concentrarse en un
solo punto: para m no es ninguna perogrullada que la intersubjetividad, aunque se perfeccione hasta llegar a englobar la especie
humana, no es sino subjetividad ampliada 78 Ms bien la reconstruccin pragmtico-universal del habla muestra que en cualquier
interaccin lingstica, por muy elemental que sea, han de reconocerse pretensiones de validez criticables (es decir, la verdad de
los enunciados y la correccin de las normas); son pretensiones
de validez que aparecen con un carcter incondicional, puesto que
slo pueden resolverse de modo discursivo. Pero evidente es un
hecho de la naturaleza -que debiramos intentar comprenderel que la especie humana, en su forma de vida sociocultural, slo
pueda reproducirse a travs de una idea tan natural como es la
de la verdad en el sentido de la posibilidad contrafcticamente
siempre. supuesta ya, de comprensin universal. Dado que el discurso emprico slo es posible mediante las normas fundamentales
del discurso racional, la discrepancia entre una comunidad real y
otra de comunicacin inevitablemente idealizada (aunque en tanto
que ideal slo sea un supuesto) est incluida no slo en la argumentacin, sino incluso en la prctica vital de los sistemas sodales; tal vez de esa forma podra renovarse la doctrina kantiana del
hecho de la razn.

76 THEUNISSEN, op.
n W. THEUNISSEN

cit., pg . .30.
[.35), pg. 1.3; en este sentido, tambin

ROHRMO-

[28), pg. 102: La destrucci6n de la filosofa como metafsica y ontologa tiene como consecuencia el que la teora que pretende fundar una praxis
crtica emancipadora no puede producir sino un inters factual contingente.
La trascendentalizaci6n del concepto de inters no es en su formalizaci6n
otra cosa que el encubrimiento de ese brutal estado de cosas. Pero si se
trata del simple inters, del inters natural a fin de cuentas, entonces puede
decirse tambin que la sociedad est interesada en permanecer tal como es.
78 THEUNISSEN [.35), pg . .31.
SER

337

BIBLIOGRAFIA
SOBRE CONOCIMIENTO E INTERES

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e)

341

INDICE ONOMASTICO

Adorno, Theodor W., 10n, 15n, 41,


7-tn, 280n
Albert, I 1., 319n, 325n, 329 y n, 339
Anacker, U., 298, 339
Apel, Kari-Otto, 10 y n, 99n, 103n,
10-tn, 106n, 110n, llln, 113n,
215n, 298 y n, 299, 300, 301n,
308, 310 y n, 318, 330n, 339
Aristteles, 57n
Austin, 301,311 y n

Cineberg, 297
Claessens, D., 316n
Comte, Auguste, 13, 74, 77, 78, 79n,
80, 83-86, 97. 102, 288, 307
Condorcet, J. A., 80

. Bacon, Francis, 84
Badura, B., 339
Bahr, H. 0., 298, 339
Ballestre, M. K., 297, 329 y n, 339
Beckermann, A., 329n
Benjamn, Walter, 41
Berkeley, George, 89, 96, 99, 107n,
115n
Bernstein, R. ]., 303n
Beycr, 297n
Bloch, Ernst, 41
Bhler, D., 298, 339
Bhme, G., 318n
Bopp, Frnnz, 149
Breucr, Joseph, 249, 250
Brcke, Ernst, 245
Bubner, R., 298, 301n, 309, 326 y n,
339

Dahmer, H., 309 y n, 325


Dallmayr, Fred R., 298, 339
Danta, A. C., 260n, 270n
Darwin, Charles, 50, 306
Davidson, 304
Descartes, Ren, 20, 156
Dcwcy, John, 45, 321, 329
Dilthey, Wilhelm, 78, 96, 147, 148
y n, 149, 151, 153-157, 159 y n,
160-163, 164n, 165 y n, 166 y n,
168, 172-174, 179, 180, 184-191,
193, 194, 197,
201,
216
y n, 217-219, 308, 319, 321
Dingler, 318, 319, 323n
Dsberg, K. ].. 219n

Carnap, R., 303, 307


Cassirer, Ernst, 104n

Chomsky, Noam, 334-335

Eder, K., 324n


Eichhorn, Karl Fr., 149
Engels, F., 34n
Evans, J. C., 339

343

Humboldt, Wilhelm, 149n, 333-334


Hume, David, 115
Husserl, Edmund, 36, 140, 148n, 297

F.tber, K. G., .339


Fcigl, 303
h:ss, 298
Ft:ucrbach, Ludwig, 34, 38, 41, 42
Fucrstcin, Th., 339
Fcycrabcnd, P., 300, 303n, 30..J, 307
Fichtc, .Johann Gonlieb, 39, 46-51,
5.3, 66, 193, 194, 201, 207, 208n,
209 y n, 210-21.3, 28.3
Flicss, Wilhelm, 247n
Floistadt, G., 268, 339
Fogarasi, B., 45n
Frcud, Sigmund, 10, 193, 215-227,
231, 233-2.1, 243n, 244, 246, 247
y n, 248-252, 256, 257, 262, 265267, 271-278, 279 y n, 280, 281
y n, 283, 285, 286n, 297, 326n,
334
Fulda, H., .31n

.f anich, 323n
.foncs, E., 247n

Kambartel, Friedrich, 77n, 300 y n


Kamlah, W., 77n
Kant, Immanuel, 11-14, 17, 19-23,
28, 31, 32, 39, 42, 43, 44 y n, 46,
47 y n, 48-54, 66, 75-77, 96, 97,
100, 115, 124, 127, 156, 157, 167n,
193, 194, 201 y n, 202 y n, 20.3213, 287, 294, .305, 306, .307, 308,
309, 321, .3.30 y n, 3.33, 336-337
Kicrkcgaard, Soren, 88
Kosik, Karel, .37n
Krgcr, L., 297, 327 y n, 328, 329n,
340
Kugelmann, Ludwig, 46 y n
Kuhn, Th. S., 137n

Gadamer, Hans-Georg, l48n, 185n,


291n
Galilei, Gallico, 215
Gehlen, 321
Giegel, H. J., 298, 300 y n, 303n,
340
Gnsbcrg, R., 340
G!aser, W. R., 298, :.H6n, 340
Gochet, P., 31ln
Grimm, Wilhem y Jacob, 149

Hahn, E., 309 y n, 325n, 340


Hegel, Georg W. Fr., 9, 13-33, 37.39, 44n, 45n, 52-54, 60, 62, 67-70,
72, 74, 77, 118, 167n, 200, 212,
268, 269, 287, 294, 297, 298, .334,
336
Heidegger, Martin, 36, 140, 157n,
321
Hellenes, J.. 298, 340
Henrich, Dieter, 48n
Herber, 142
Hesse, M., .300n, .340
Hill, M. A., .301, 302n, .340
Huch, K. J., .340
Hlsmann, H., 340

Lenhardt, Ch. K., 340


Ley, H., 298, 340
Livio, Tito, 216
Lobkowicz, N., 297, 325n, 329 y n,
331 y n, 332 y n, 334 y n, .340
Lorenz, D., 300n, 309, 318
Lorenz, Konrad, 18n.
Lorenzen, Paul, 77n, 300n, 323n.
Lorenzer, A., 10, 24ln, 254 y n,
309n, 325, 340
Lowith, Karl, 67n
Luhmann, .301n, .313n, .32.3n
Lukcs, Georg, 27n

Madntyre, A. C., 256, 266n


Mach, Ernst, 77, 78, 88-96, 145, 250,
307
Marcuse, Herbert, 9n, .36, 41, 281
Marx, Karl, 9, 13, 28, 32, .33, .34
y n, 35, 36 y n, 37-4.3, 44n, 45 y n,

344

46-55, 57n, 59-62, 63n, 64n, 65 y n,


66, 68, 70-79, 140, 156, 200, 273,
274, 276-282, 286, 297, 301n, 307,
309, 326n
Mass, U., 301n
McCarthy, A., 297, 315n, 329 y n,
339
Mcrlcau-Ponty, Mauricc, 332n
Misch, G., 148n
Mitschcrlich, Alexander, 10
Mittelstrass, J., 300n, 307, 319n
Mi.iller, Th., 340
Murphy, M. G., 114n
Musgrave, Lakatos, 300 y n

Rohrmoser, G., 298, 336, 337n, 340


Ropper, K., 322n
.,
Rorty, 304
Rusconi, G. E., 340
Russell, Bertrand, .307

Saint-Simon, Claude H., 58, 80


Sartre, Jean-Paul, .36
Savgny, Friedrich K. von, 149
Schelling, Friedrich W., 54, 88
Schlechta, Karl, 287n
Schleiermacher, Fricdrich E. D., 149
Schlick, Moritz, 88
Schmidt, ].. 340
Schmidt, Alfred, 44n, 45n, 6.3n
Scbniidelbach, H., .300 y n, 322n
Schopenhauer, Arthur, 287
Scbroyer, T., 298, .340
Searle, J. R., 301 y n
Seitter, W., 341
Scllars, .304, .307
Sbapiro, J. J., 341
Simon-Schaefer, R., J25n, 341
Smart, ]. J. C., 304
Sohn-Retbel, A., 307n
Spacmann, R., 326n
Spubler, J. N., J16n
Strawson, P. F., 301, 311 y n, 312n

Newton, Isaac, 305


Nicolin, Fricdhelm, 31n
Nichols, Ch., 309, .336 y n, 340
Nicbuhr, B. G., 149
Nietzsche, Friedrch, 9, 125, 194, 286,
287 y n, 288-295

Peirce, Charles S., 45, 78, 96 y n,


97, 98, 99 y n, 101-112, 113n, 114118, 121, 122 y n, 123 y n, 124,
125, 126n, 127, 128n, 129, 130,
136, 137n, 138, 1.39 y n, 140-146,
148, 153, 157, 165, 169, 177, 181,
185, 193, 197, 200, 201, 214, 215,
307, 310, 319, 321, 329, 330n.
Petrovic, G., 37n
Piaget, Jean, 321, 335
Pitcher, G., 3lln
Plessner, H., 173, 174n, .306 y n
Poggeler, Otto, 31n
Popper, Karl R., 21n, 78n, 81, 133n,
307

Thcrbon, G., .341


Tbeunissen, M., 298, 336 y n, 337
y n, 341
Toulmin, S. T., 300 y n
Tugendhat, E., 300 y n

Vendler, Z., .31ln


Vico, Giovanni Battsta, 156, 157
Radnitzky, G., lOn, .340
Ramsey, F. P., .310, 311 y n
Renhold, Kar! L., 14, 15
Rckert, Heinrich, I66n, 167n
Ritsert, ].. 325n, .340
Rohlshausen, C., .325, .340

Wagner, Adolph, 45n


W artenberg, Gerd, 99n
Wartenburg, C., .3.30n

345

Weber, Max, 288


Wellmer, A., 81n, 298, 300 y n,
325n, 341
Weizsacker, C. F. von, 305 y n, 306
y n, 314n, 318n
Willms, B., 298, 341

346

Windelband, W., 166n, 190


Wittgenstein, Ludwig, 175, 299, 301,
307, 334
Wolf, Christian, 149, 176
Wright, G. A. von, 321n
Wunderlich, D., 301 y n

INDICE

PREFACIO .. ... ... ... .. ... ... ... ... ... ... ... ... ...

l.

Il.

LA CRISIS DE LA CRTICA DEL CONOCIMIENTO . . . . . .

11

l. La crtica de Hegel a Kant: radicalizacin o supresin de la teora del conocimiento .. . .. . .. .

14

2. Metacrtica de Marx a Hegel: sntesis mediante


el trabajo social .. . .. . .. . .. . . .. .. . . .. . . . .. .

32

3. La idea de una teora del conoc1m1ento como


teora de la sociedad .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. .

52

POSITIVISMO, PRAGMATISMO, HISTORICISMO .. . .. . .. .

75

4. Comte y Mach: la intencin del primer positiVIsmo ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... . ..

78

5. La lgica de la investigacin de Charles S. Pcirce: la apora de un realismo de los universales


renovado en trminos de lgica del lenguaje . . .

96

6. Autorreflexin de las ciencias de la naturaleza:


la crtica pragmatista del sentido .. . .. . .. . .. .

119

7. Teora de Dilthey de la comprensin de una


expresin: identidad del yo y comunicacin lingstica ... .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . ... .. .

147

8. Autorreflexin de las ciencias del espritu: la


crtica historicista del sentido . . . . . . . . . . . . . . .

168

347

IIJ.

LA CRTICA COMO UNIDAD DE CONOCIMIENTO E IN-

193

TERS .............. .

9. Razn e inters: retrospectiva sobre Kant y


Fichte .. . .. . .. . .. . .. . .. . . .. .. . . .. .. .

1O. La autorreflexin como ciencia. Freud y la crtica psicoanaltica del sentido .. . . .. ... ... . ..
11. La pseudocomprensin cientificista de la metapsicologa. Sobre la lgica de las interpretaciones
generales .. . .. . .. . .. . .. . . .. .. . . .. .. . .. . .. . . ..
12. Psicoanlisis y teora de la sociedad. La reduccin nietzscheana ele los intereses del conocimiento ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ...

194
215

245

270
297

EPLOGO ...

Sobre el status de una historiografa de intencin


sistemtica . .. . .. .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. .

298

2. A u toobservacin versus autorreflexin

302

3. Objetividad y verdad .. . .. . .. . .. . .. . .. .

31 O

4. Conocimiento e inters ... ... ... .. . ... . ..

318

5. Objeciones . .. .. . . .. .. . .. . .. . .. . . .. .. . .. .
6. Reconstruccin versus autocrtica ... .. . .. .

325
333

BIBLIOGRAFA SOBRE CONOCIMIENTO E INTERS

339

INDICE ONOMSTICO .. . .. . . .. .. . .. . .. . .. . .. . ...

343

348

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Impreso en los Talleres Grficos Color Efe, Paso 192, Avellaneda, provincia de BuPnos Aires, en mayo de 1990.