PKM Squad Automatic Weapon

 PK / PKS Caliber Weight Length Length of  barrel Feed Rate of fire 9 kg (gun) + 7,7 kg  (tripod) 1173 mm 658 mm

PKM / PKMS 7,62x54R 7,5 kg (gun) + 4,5 kg  (tripod) 1160 mm 645 mm belt, 100, 200 or 250 rounds

PKMT

10,5 kg 1098 mm 722 mm

650 rounds per minute

650 rounds per minute

800 rounds per  minute

Like many others, Soviet military experts closely examined the German ‘heritage’ of  WW2, and like many, they found the idea of a Universal (or General Purpose) MG to be  very appealing, especially from the logistical and economical point of view. It was  therefore decided to replace the separate company, battalion and tank MGs with a single  universal design, adaptable to any of these roles. By the early 1950s, requirements were  fixed for a new GPMG, firing 7.62x54R ammunition from belts and capable of firing from  an integral bipod, an infantry tripod mound or a vehicle mount. After many false starts,  by 1956­7 a new design became a favorite, the newly developed Nikitin GPMG. This was 

a gas operated, air cooled, belt fed weapon with a quick­detachable barrel. It used a  fairly typical rotating bolt locking along with less typical (at least, for Soviet guns of the  period) features, such as self­regulating gas system and push­through feed system with  open­pocket steel belts (incompatible with earlier Maxim and SG­43/SGM belts). By  1958, the Nikitin design was already recommended for adoption, and a batch of 500  guns was ordered for extended field trials with troops, but the situation then became  surprisingly complicated. For some reason,General artillery department of Soviet army  decided to spur the somewhat slow development of the Nikitin  GPMG, and ordered  Mikhail Kalashnikov to build his own machine gun to compete with the already  established design. At the time Kalashnikov was busy finalizing his improved AKM  assault rifle and its companion machine rifle which later became the RPK. However, he  accepted the challenge and put some men of his team onto the task of creating their own  universal machine gun. It must be noted that this strange situation resulted in a clash of  interests between GAU (who literally placed its bet on a new Kalashnikov design) and  some elements in Army and Soviet Ministry of Defense Industry, who put their stakes  (including their future careers) on the Nikitin design. Exact details of this “undercover  battle” are unknown to the general public, but result is widely publicized – the  Kalashnikov design won the trials and was subsequently adopted in 1961 as the PK  (Pulemet Kalashnikova), in four basic versions: PK LMG (on an integral bipod), PKS  MMG (on a universal tripod), PKT (tank coaxial gun with electric trigger and other  necessary changes) and PKB (armored personnel carrier version with appropriate  mountings). It also must be noted that while PK turned out to be an excellent weapon,  people who tested PN often thought that it was actually superior to PK. The Kalashnikov PK is a general­purpose machine gun which has four basic versions:  light machine gun firing from an integral bipod – PK; medium machine gun firing from a  universal tripod – PKS; tank coaxial machine gun – PKT; and machine gun for armored  personnel carriers (in pintle mounts) – PKB. When the basic weapon was improved in  1969 to become the PKM, all of its versions also received similar designations – PKMS  and PKMT. Copies of Kalashnikov general purpose machine gun were or still are manufactured in  Bulgaria, China, Iran, Poland, Serbia (former Yugoslavia), either in original 7,62x54R or  in 7,62x51NATO chamberings.  The PK is a gas operated, belt fed, air cooled, automatic only, machine gun. It fires from  an open bolt and has a quick detachable barrel. The gas system consists of a gas  chamber with a manual gas regulator, and a long stroke gas piston located below the  barrel. Locking is achieved through a rotating bolt with dual locking lugs. The PK uses a two­stage belt feed from steel non­disintegrating belts. Upon the opening  stroke of the bolt group, a special claw­shaped ejector withdraws the cartridge back from 

the belt, and a spring­loaded arm then lowers it into the feed way. Upon the closing  stroke of the bolt group, the feed lug on the bolt pushes the cartridge into the chamber.  Feed is from the right side only. Spent cases are ejected to the left through a special  window in the receiver; this has a spring­loaded dust cover which automatically opens  and closes during each reloading cycle. Loading and ejection windows in the feed unit  also have dust covers. The feed unit cover is hinged at the front and can be lifted up for  loading, unloading or inspection. Standard belts have a capacity of 100 (for PK) or 200  and 250 (for PKS) rounds. Belts are fed from special steel boxes, and a 100­round box  can be clamped under the receiver of the PK for better mobility. The PK is fitted with a skeleton buttstock made from wood and fitted with a hinged  buttplate, and a wooden or plastic pistol grip. The rear part of the buttstock houses an  accessory / cleaning kit, and a disassembled cleaning rod is stored in the right leg of the  bipod. A folding bipod is fitted to the gas tube below the barrel. Each PK gun has a  mounting interface which allows it to be placed into the cradle of a universal tripod,  designed by Samozhenkov, to form the PKS medium machine gun. This tripod has  traverse and elevation mechanisms, and has an adapter for AA use. Standard sights are of the open type, with a hooded post front and tangent­type rear  sight, marked for ranges of up to 1500 metres and with a windage adjustment  mechanism. Special versions of the PK have a receiver rail, which accepts mountings of  various night sights. Such versions are designated PKN or PKSN, depending on the  tactical role. Modifications. PKM / PKMS (Modified) is a lightened version of the basic design. The barrel is not  fluted, and has a different style shorter flash hider. The feed cover is strengthened by the  introduction of stamped ribs. The Samozhenkov tripod is replaced by a new, lightweight  tripod designed by Stepanov. This tripod has a special mount for the belt box, so a  mounted PKMS gun can be moved through the battlefield without the need for unloading  before movement and subsequent loading in a new position. PKT (Tank) is coaxial weapon used on most Soviet and Russian main battle tanks. It has  a heavier, non­fluted barrel. The barrel is also longer than on the PK to provide ballistics  similar to that of the earlier SGMT weapon it replaced (to avoid replacement of the  expensive tank sights). The gas block is modified and the stock, bipod and pistol grip are  discarded. The firing solenoid is attached to the rear of the receiver, but the PKT also  retains an emergency mechanical (manual) trigger. PKB (for armored cars) is the same as the PK but installed on a special mount.  However, there were special versions of the PKB fitted with dual spade grips instead of  the pistol grip and shoulder stock. Such versions also were used on Mi­8 Hip transport 

and Mi­24 Hind attack helicopters in window and door mounts through the Afghanistan  campaign of the Soviet army.