AKS-74 Assault Rifle

Caliber: 5.45x39 mm  Action: Gas operated, rotating bolt with 2 lugs  Weight: 3,3 kg (with empty magazine without bayonet); 3,6 kg (with loaded magazine)  Length: 943 mm (AKS­74 with folded butt ­ 690 mm) Barrel length: 415 mm Magazine capacity: 30 rounds standard  Effective range: 500 meters  Rate of fire: 600 ­ 650 rounds per minute  The idea of the reduced caliber ammunition for military shoulder arms was played with  for a very long time. Each time the technology leaped forward, the standard calibers  were reduced ­ from the 0.45 ­ 0.50 inch (11.4 ­ 12.7mm) of the mid­1800 to the .30 of the  mid­1900s. The idea of further reduction of the caliber down to 6.5 ­ 5.6 mm (.240 ­ .220  inch) was also considered in many countries since the beginning of the XX century, but it  was not until the 1960s when the idea of the low impulse, small­caliber, high velocity  round came up to something real. When US Army adopted the M16 rifle in the mid­ 1960s, everybody else eyed Americans with interest. And as soon as the idea of small  caliber rifle was found worthwhile, the total rearming began.  Soviet army started the development of its own small­caliber ammunition in the late  1960s. After some years of development, a new round was created. This round featured  a bottlenecked, tapered case, slim bullet with nominal caliber of 5.45mm (actual bullet  diameter is 5.62 mm). The bullet featured a combined steel and lead core with the hollow  nose, muzzle velocity from the 415mm barrel was about 900 m/s. As soon as the new  ammunition was available and accepted by the Soviet Military, it was decided to develop  a new family of small arms around this cartridge. The fastest way to do so was to simply  adapt the existing 7.62mm AKM assault rifle and the RPK light machine gun for new  ammunition. This "new" arms would serve as an intermediate, temporary solution until 

the new, more effective and modern arms would be developed. The task of adaptation of  the AKM/RPK family for the new round was relatively simple, since the new round was  designed with this conversion in mind (case length and the overall length of both 7.62mm  and 5.45mm cartridges are almost the same).  Basically, the small­caliber Kalashnikov assault rifle, officially adopted by the Soviet  Army in 1974 as the "5.45mm Avtomat Kalashnikova, obraztsa 1974 goda (AK­74)", was  no more than the older AKM, re­chambered for a new round, with very minor  modifications. The most visible modification is the large and effective muzzle brake,  which further reduces already moderate recoil of the new round, and improves the  controllability of the rifle in the full automatic mode. Rear sight, while being of the same  old design, was accordingly recalibrated for the new cartridge with much flatter trajectory.  The wooden buttstock was slightly lightened by two oval cuts on both sides. The pistol  grip was made from plastic, and the forend initially was made from wood. The stamped  steel magazines were replaced by the plastic magazines of the very distinctive red­ brown color. The airborne version of the new rifle, AKS­74, also introduced a new pattern  of the folding butt. This was made from stamped steel, and folded to the left side of the  receiver instead of being folded down on the 7.62mm AKMS, and was of more  comfortable and robust construction. Otherwise the AK­74 retained all features and  construction of the AKM/AKMS, and, surprisingly, the key deficiencies of the AKM were  not cured in this improved version. For example, AK­74 retained the same less than ideal  safety ­ selector lever, and the same crude sights. Like the AKM, the AK­74 can be fitted  with special silencer (requires subsonic ammunition) or the 40mm underbarrel grenade  launcher GP­25 or GP­30 (improved and lightened model).  During the production AK­74 was slightly improved. The mixed wooden and plastic  furniture were replaced with the black plastic furniture, and the red­brown magazines  were supplemented with the black plastic ones. The "Night" version AK­74N had been  developed with the night IR scope rail added to the left side of the receiver. The latest  variation of the AK­74 breed, that was introduced circa 1991 and consequently replaced  in production both AK­74 and AKS­74, is the AK­74M. The AK­74M externally differs from  the AK­74 of late 1980s production by the side­folding, solid black plastic buttstock and  by the scope rail,  mounted on the left  receiver as as a  standard. Some minor  improvements also  were made in the  production process and  external finish of the 

new rifle. AK­74M retained almost all advantages and disadvantages of the earlier  Kalashnikov designs, including reliability, simplicity of operations and maintenance, and  less than ideal "human engineering" and ergonomics. At the present time the AK­74M,  along with earlier AK­74/AKS­74 is the standard shoulder arm of the Russian Army. The  plans of replacing it with the widely advertised Nikonov AN­94 assault rifle were not  carried out to any significant extent ­ the AN­94 is (and most probably will be) issued only  to most elite units of the Russian Army, police and the Internal Affairs Ministry troops.  The AK­74 type, 5.45mm assault rifles also were manufactured in the East German,  Bulgaria, Poland and Romania. Most of these designs after the dissolution of the  Warsaw Pact were converted to the 5.56mm NATO ammunition.