You are on page 1of 3

RPG-7V Rocket Launcher

Caliber: 40 mm launcher; 40 and 70 ­ 105mm warheads (depending on the grenade  model)  Type: recoilless launch + rocket booster   Overall length: 650 mm  Weight: 6.3 kg unloaded, with PGO­7 telescope sight  Effective range: 200­500 meters, depending on the grenade type  Some grenades, used in RPG­7 (Soviet/Russian origins)    Year of adoption Warhead  caliber, mm Weight, kg Effective range,  meters Armor  penetration, mm PG­7V 1961 85 2.2 500 260 PG­7VL 1977 93 2.6 500 500 PG­7VR 1988 64 / 105 4.5 200 ERA + 600­700 TBG­7V 1988 105 4.5 200 ­ OG­ 7V 1999 40 2.0 350 ­

The RPG­7 is a further development of the previous RPG­2 antitank grenade launcher.  RPG­7, in its first version, known as RPG­7V, has been adopted by Soviet army in 1961,  and still is widely fielded in Russia and at least 50 more countries. By far, RPG­7 can be 

considered as one of the most successful antitank grenade launchers ever made. Initially  thought as an anti­armor weapon, it latter has been adopted for other fire­support  missions by introduction of various types of grenades, such as anti­infantry HE­FRAG,  multi­purpose Thermobaric / FAE, and some other types of ammunition. The antitank  grenades for RPG­7 also came a long way, from original PG­7V grenade, with  penetration of about 260mm/10inches of RHA, and up to 500mm/20inches of RHA or 1.5  meters/5ft of brick wall with single­warhead PG­7VL grenade, developed in 1977. By the  late 1980s, a tandem­type PG­7VR grenade has been introduced. This grenade has two  warheads and is intended against the most modern tanks, fitted with ERA (Explosive  Reactive Armor). Front warhead sets off the ERA, and second warhead then penetrates  more than 600mm/24in of armor. The RPG­7 is a shoulder  fired, single­shot,  smoothbore recoilless  launcher. Grenades are  loaded from the front, and  the rear of the barrel is fitted  with venturi nozzle. Because  of the recoilless design, there  is a dangerous backblast  zone, more than 20  meters/60ft long. The  antitank grenades are of  combination type, using a  charge of smokeless powder for RCL­type launch. Once grenade reaches safe distance  from the shooter (about 10­20 meters), the built­in rocket booster engine ignites and  further accelerates the grenade, greatly enhancing the effective range (up to 500+  meters for single warhead grenades, up to 200+ meters for much heavier tandem or FAE  grenades). Because of increase in range, RPG­7 is usually issued with 2.7X fixed  magnification optical sight, designated PGO­7. The sight has a range­finding scale for  typical targets (tanks) with height of 2.7m/9ft, and windage adjustment scales. RPG­7  also fitted with backup iron sights. RPG­7 uses mechanical ignition system with manually  cocked external hammer, and a single­action trigger. Because of this, grenade must be  properly aligned with the firing mechanism upon loading.  Each AT grenade consists of a large­caliber HEAT warhead with base fuze, with the  40mm diameter rocket engine behind. The rocket nozzles are located at the front of the  engine, close to the warhead. The tail of the rocket is fitted with folding stabiliztator fins,  which are extended when grenade leaves the barrel. The launch charge, made of black  powder, is loaded into a combustible cardboard case, and attached to the rear of the 

grenade prior to loading into launcher. Grenades and launch charges are carried in  special backpacks. By the original soviet standards, grenadier carries two rounds, and  his assistant carries three more. There were several minor upgrades to the basic design  of the RPG­7 in USSR and Russia, the most important being the RPG­7D, with two­part  takedown barrel, which was issued to the airborne troops. Since RPG­7 was, and still is  manufactured in many countries (such as Bulgaria, China, Iraq and Romania, to name a  few), there are plenty of modifications in launcher, and, more important, in grenades. RPG­7 is a simple and inexpensive weapon, yet it possess a high threat to most modern  tanks, and also can serve in a number of other roles, making it a true one­man artillery.