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El teatro en el Neoclasicismo

Como toda obra neoclsica, el teatro se somete a las rgidas normas del clasicismo, por lo que adopta la
regla de las tres unidades que Lope de Vega haba roto en el Barroco. Desaparece de las obras de teatro
todo tema imaginativo y fantstico, as como la mezcla de lo trgico y lo cmico. Surge un teatro
exclusivamente didctico.

Regla de las tres unidades


Accin
Slo habr una accin en la obra. En el teatro anterior
haba acciones paralelas: la de los seores y la de los
criados.

Tiempo

La accin debe suceder, como


mximo, a lo largo de un da.

Lugar
Toda la obra debe
desarrollarse en el mismo
sitio.

Leandro Fernndez de Moratn

Naci en 1760 y era un hombre tmido, apacible, inteligente y culto. Senta verdadera admiracin por
Francia y su cultura, lo que hizo que se pusiera de parte del rey Jos Bonaparte (hermano de Napolen),
llegando a desempear puestos de carcter cultural durante su reinado. Cuando fueron expulsados los
franceses tuvo que irse exiliado. Vivi algn tiempo en Barcelona y Burdeos, y muri en Pars en 1828.
Toda su obra teatral esta realizada siguiendo las normas neoclsicas y ha convertido al autor en uno de los
mejores y escasos dramaturgos de este siglo.

El s de las nias. En esta obra hace una dura crtica a las familias que obligan a sus
hijas a casarse sin tener en cuenta sus sentimientos.
La comedia nueva o el caf. Critica duramente a los poetas incultos e ignorantes que
se atreven a escribir obras dramticas.

Las primeras muestras de teatro renacentista en Italia datan del siglo XV. Las primeras obras
eran en latn, pero acabaron por escribirse en lengua verncula.
Solan estar basadas en modelos clsicos, aunque la teora dramtica derivaba del
redescubrimiento de la Potica de Aristteles. Este teatro no fue una evolucin de las formas
religiosas, ni siquiera de las prcticas populares o dramticas ya existentes; se trataba de un
proceso puramente acadmico.
Eran obras pensadas para ser ledas aunque fuera por varios lectores y en pblico y con
fines didcticos. La mayora de ellas, por su carga erudita y clasicista, no tuvieron xito ni en su
poca a no ser en cenculos restringidos, festivales cortesanos o academias ni despus.
Sin embargo algunas obras lograron un xito considerable, y unas pocas, como la farsa cnica
de Maquiavelo La Mandrgora (1524), se representan hoy da.
Mencin especial merece la obra La Celestina, del dramaturgo espaol Fernando de Rojas.
Desde el principio tuvo un gran xito de pblico y se representa desde entonces. Durante
mucho tiempo se ha especulado sobre si era una novela dialogada o una pieza teatral. La
dificultad para que encajara en esta segunda categora era el nmero elevado de actos (24) y
el cambio constante de escenarios.
Valorada como comedia humanista, no ofrece ningn problema de clasificacin y justifica la
cantidad de referencias cultas de la literatura clsica en boca de Calisto y el discurso explcito y

claro de Pleberio al final de la obra sobre la educacin que hay que dar a la hija.

En esta obra aparecen los elementos que conformarn el teatro espaol del siglo de oro. Sin
tener en cuenta el mrito de estas obras en particular, las formas y reglas desarrolladas en
este periodo moldearon a gran parte del teatro europeo durante varios siglos.
El concepto ms importante durante el renacimiento era el de verosimilitud la apariencia de
verdad. Esto no significaba una copia servil del mundo real, se trataba ms bien de eliminar
lo improbable, lo irracional para enfatizar lo lgico, lo ideal, el orden moral adecuado y un
sentido claro de decoro; por tanto, comedia y tragedia no podan ser combinadas; los coros y
soliloquios fueron eliminados; el bien, recompensado, y el mal, castigado; los personajes eran
delineados como ideales ms que como individuos con su propia idiosincrasia.
De relevancia mxima gozaban las tres unidades: tiempo, espacio y accin. Basndose en un
pasaje de Aristteles, los tericos crearon reglas estrictas: una obra slo poda tener una
trama, la accin deba desarrollarse en un periodo de veinticuatro horas y en un solo lugar. El
fundamento de estas reglas era que el pblico del teatro, sabiendo que deba permanecer
sentado en un lugar durante un tiempo, no creera que una obra pudiera desarrollar su accin
durante varios das y en varios sitios una obra de semejantes caractersticas habra desafiado
el orden y la verosimilitud. Se crea que el respeto por estas normas determinaba la calidad
de la obra ms que la respuesta del pblico. Aunque estas reglas se formularon en Italia,
fueron adoptadas tambin en Francia.
Las prcticas escnicas y arquitectnicas de esta poca han influido en la produccin teatral
hasta nuestros das. En el plano arquitectnico se hicieron intentos para recrear el escenario
romano. Los primeros teatros italianos, sin embargo, se construyeron en espacios ya
existentes, como palacios y patios, que tenan forma rectangular.
Escnicamente, el desarrollo ms importante fue el descubrimiento de la tcnica de la
perspectiva, pintando en una superficie plana para crear la ilusin de profundidad o espacio.
Esto permiti la construccin de escenarios que daban la impresin de ser lugares reales. Lo
emblemtico, la escenografa real selectiva de la edad media, dio paso al ilusionismo.
Aunque la ley de las unidades exiga una localizacin nica, en la prctica se empezaron a
presentar escenas alegricamente prdigas llamadas intermezzi entre cada uno de los cinco
actos de la obra. Esto exiga cambios de decorados, y as durante los siglos que siguieron se
idearon sistemas mecnicos para cambiarlos.
Para incrementar la ilusin de los lugares presentados y para esconder la maquinaria y a los
tramoyistas, se dise un marco arquitectnico alrededor del escenario, el arco del proscenio
que separaba el espacio ocupado por los espectadores del mundo de ilusin de la escena,
enmarcando asimismo la imagen que ofreca el escenario
El teatro en el siglo XVIII
El teatro vivio una epoca convulsa en este siglo ya k se produjeron virulentas polemicas entre
los partidarios del teatro barroco y los defensores del teatro ilustrado
El mas representativo fue leandro fernandez de moratin
Las polemicas sobre el teatro fueron constantes durante buena parte del siglo XVIII los
ilustrados defendian un teatro didactico y verosimil mientras k el publico preferia las obras
barrocas.Los ilustrados y neoclasicos rechazaban el teatro barroco de lope y calderon pero
sobre todo el de sus imitadoressu censura se referia tanto al contenido como forma como al

contenido.respecto a la forma reprochaban k no se respetara la regla de las 3 unidades


(tiempo,lugar y accion) que aporta realismo a la obra.y del contenido denunciaba la falta de
didactismo de las comedias y la violencia e inmoralidad de sus temas.
el teatro tiene 3 corrientes
-teatro postbarroco.La comedia posbarroca triunfa durante la primera mitad de siglo en los
escenarios y las imprentas. Se imita sobre todo la comedia de capa y espada asi como las
comedias de magia.Tambien triunfaron los autos sacramentales y los sainetes.
-teatro neoclasico: algunos autores intentaron crear un teatro neoclasico como agustin de
montiano pero no hubo exito.La unica escepcion la comedia de raquel de vicente arcia huerta
y las comedias de moratin
-teatro prerromantico en las ultimas decadas el sentimentalismo prerromantico aparece en
autores que se habian iniciado en el neoclasicismo. Jovellanos-El delincuente honrrado.

El neoclasicismo fue una corriente artstica que se impuso en la plstica y la literatura durante
la segunda mitad del siglo XVIII. El ms destacado de los tericos del neoclasicismo fue el
poeta y crtico francs Nicolas Boileau (1636-1711). El Arte potica, escrita por este autor en
1674, sirvi como fuente de inspiracin a numerosos hombres de letras de ese perodo. Entre
sus seguidores se cont el tambin francs Pierre Marivaux (1688-1763).
En Inglaterra descollaron John Dryden (1631-1700), autor de Ensayo sobre la poesa dramtica,
sir Alexander Pope (1688-1744), que escribi su Ensayo sobre el hombre y las Epstolas; y el
doctor Samuel Jonson (1709-1784), responsable de la Vida de los poetas ingleses. Los
principales representantes del neoclasicismo en Espaa fueron Leandro Fernndez de Moratn
(1760-1828), Gaspar Melchor de Jovellanos (1744-1811), Juan Antonio Melndez Valds (17541817) y Nicols Fernndez de Moratn (1737 1780).
El Neoclasicismo da preferencia a la razn frente a los sentimientos, impone reglas a las que se
deben ajustar las obras literarias. Como consecuencia de lo anterior se abandon bastante la
produccin lrica.
Se rechaza lo imaginativo y lo fantstico, ya que no se escriba para entretener, sino para
educar. La literatura neoclsica tiene un marcado carcter crtico, didctico y moralizador.
Los escritores aceptan plenamente las normas neoclsicas y la literatura se somete al imperio
de la razn. La produccin literaria es escasa: apenas se escriben novelas, la poesa no ofrece
ningn inters y muy pocas obras de teatro tuvieron xito. Esta etapa ocupa desde mediados
del siglo hasta las ltimas dcadas. Autores importantes de esta etapa fueron Jos Cadalso,
Gaspar Melchor de Jovellanos, Juan Melndez Valds, Leandro Fernndez de Moratn, Flix
Mara Samaniego y Toms de Iriarte.
La poesa neoclsica
Por considerarse de mal gusto expresar sentimientos, los poetas de este movimiento adoptan
dos temas: el buclico o pastoril y la fbula.
Poesa buclica o pastoril
En este tipo de poesa se ensalza la naturaleza. Destaca Juan Melndez Valds.
Juan Melndez Valds
Naci en 1754 en Extremadura y curs sus estudios en Salamanca, donde fue catedrtico de
Humanidades. Conoci a Cadalso y a Jovellanos quienes pusieron a su alcance las ideas
ilustradas e hicieron de gua en su labor de escritor. Colabor con el gobierno de Jos
Bonaparte, por lo que se tuvo que exiliar a Francia tras la guerra de la Independencia. Muri
en Francia en 1817.
La fbula
En el siglo XVIII tambin se cultiv la fbula con el objetivo de ofrecer al lector consejos y

enseanzas morales puestas en boca de animales. Grandes fabulistas fueron Iriarte y


Samaniego.
Toms de Iriarte
Naci en La Orotava (Tenerife) en 1750 y muri en Madrid en 1791. Fue traductor de la
primera secretara de Estado y archivero del Supremo Consejo de la Guerra.
Los principales autores son:
- Leandro Fernndez de Moratn
- Jean de La Fontaine
- Juan Melndez Valds
- Flix Mara Serafn Snchez de Samaniego
- Jos Joaqun Olmedo
- Jean-Baptiste Molire
Generalidades. En Espaa todos los fenmenos generales del n. (v. II, A) se dan en grado
inferior. En principio, el verdadero s. XVIII no coincide cronolgicamente con el Siglo de las
Luces en el resto de Europa, y hasta el segundo tercio de 1700 no puede decirse que haya
desaparecido, de modo oficial y de muerte lenta y agnica, el s. XVII. La mencin de nombres
tales como Bances Cndamo (1662-1709), Zamora (v.) o Caiz-ares (1676-1750), en teatro, o
de Lobo (1679-1750) en poesa, entre otros, no basta para llenar un vaco totalmente
inoperante. Las causas hay que buscarlas en la tendencia a imponer una cultura determinada
desde el poder, propia de la monarqua borbnica, que ahoga cualquier tipo de oposicin, a
cualquier nivel, de la mejor manera: condenndola al silencio y a la oscuridad.
Y no se alude ahora a esa doble vertiente neoclsico-prerromntica de raz respectiva en
Francia e Inglaterra, propia del s. XVIII, que tambin se da, como se expondr ms adelante,
sino a dos Ilustraciones, de signo opuesto, que coexisten, una con el apoyo oficial y otra con el
olvido de los mismos organismos. Dos nombres creo que bastarn para ejemplificar este
aserto: Feijoo (v.) y G. Mayns (v.), el divulgador y el investigador serio y cientfico, el
superficial y el profundo.
Cuando en un ambiente tan degradado literariamente como el espaol posbarroco, un
hombre como Feijoo se dispone a hacer llegar con pluma gil y amena toda una serie de
conocimientos al lector, nadie, ni el propio Mayns, tiene la menor objecin que ponerle. El
artculo periodstico de divulgacin es til en tanto en cuanto pone al alcance de una masa no
especialista ideas y datos que lo condensado y abstruso del texto para el especialista vuelve
inasimilable. Ambos lenguajes, el periodstico y el cientfico, cumplen su papel y se
complementan mutuamente. No importa que el primero cometa alguna que otra imperfeccin
informativa (alteracin de datos, citas equivocadas, etc.), siempre que lo bsico del mensaje
llegue al lector. Posiblemente, no sea siquiera razonable pedir rigor cientfico a un texto
vulgarizador. Feijoo cae dentro de lo que cabe llamar periodismo cientfico. Las erratas de
interpretacin y el falseamiento de muchas de sus proposiciones tericas eran ya evidentes
para los lectores cultos de su poca. Citas recogidas muy indirectamente, afirmaciones
tajantes sobre la base de un comentario odo de referencia, alusiones a textos a partir de
reseas de otros escritores, no muy rigurosos tampoco a la hora de citar, lo que hace doble y
triplemente errnea la intervencin de Feijoo, todo esto abunda de manera casi escandalosa
en su Theatro crtico y en sus Cartas eruditas. Sin embargo, aceptando su manifiesta voluntad
de no ser ms que un vulgarizador, el hecho no posee mayor importancia. Algo distinto es que,
apoyndose en un prestigio adquirido, pretenda sentar ctedra de conocimientos desde su
retiro de Oviedo. No se trataba ya de presentarse ante el lector como puente sino como
manantial. Mayns y otros surgen entonces y atacan al benedictino, pero la influencia de
Feijoo en los altos estamentos hace que las crticas queden en el ms estricto nivel casi
privado. Esto no impide que en el resto de la Europa coetnea Mayns se conozca y se cite con

respeto y el religioso asturiano apenas si deje constancia de su_ existencia (cfr. A. Mestre, o. c.
en bibl.).
Lo cierto es que la pretensin de profundizar en los diversos campos artsticos y cientficos
propuesta por Mayns, frente a la acumulacin superficial, pero amplia en conocimientos, de
Feijoo, no prospera y lo afrancesado(lo francs es principal fuente de inspiracin para el
benedictino) se instaura como cultura oficial, a la que se opone, no la encabezada por Mayns,
como hubiera sido lgico, sino la de los tradicionalistas en el sentido peyorativo del trmino.
Porque Mayns no surge como un hecho aislado, sino de una tradicin, que Mestre hace
arrancar de los aos finales del s. XVII (Mart y otros). Pero esa tradicin poco o nada tiene que
ver con el culteranismo decadente del primer tercio del s. XVIII, de que son herederos los
tradicionalistas. Una obra seala, con Feijoo, el punto de arranque del siglo literario como tal:
la Potica de Luzn (v.), publicada por primera vez en 1737 y en Zaragoza. Bajo la influencia de
Boileau (v.) y sobre todo de Muratori (1672-1750), el terico aragons expone un cdigo del
buen hacer artstico, y sus principios informarn la produccin ms importante de los cien
aos siguientes; la propia teora expuesta por Martnez de la Rosa (v.) en su Arte potica es
deudora en su casi totalidad del pensamiento de Luzn.
Pero la teora no puede nunca anteceder a la creacin. Ello no obsta para que la teora a su
vez revierta sobre el creador y tenga accin directa sobre su labor. Pero nunca es viable que tal
relacin se codifique e inmutabilice. La obra de arte sera, entonces, un ejemplo prctico y, por
tanto, algo secundario. ste fue el gran error dieciochesco: querer reducirlo todo a lo racional.
La potica en ese caso no ayuda sino que entorpece la labor creativa. Es ah donde cabra
sealar una de las principales motivaciones de lo endeble del s. XVIII espaol a nivel de pura
creacin. Porque si de algo puede tacharse a los escritores neoclsicas no es precisamente de
falta de formacin o clarividencia de los problemas estticos a resolver, sino de torpeza en su
resolucin. Prcticamente lo nico salvable de la centuria son aquellas obras cuya estructura
ltima corresponde ms a la esttica prerromntica que a la neoclsica.
Prerromanticismo. Hay que resaltar, adems, un hecho importante, no slo por razn de su
significacin intrnseca, sino por el poco o nulo inters con que ha sido tratado por la crtica
hasta el momento: la existencia de un movimiento prerromntico autnomo. La idea del poder
retroactivo de las grandes pocas artsticas no es nueva. El Renacimiento invent una
clasicismo grecolatino que sirviera de antecesor digno de su realidad y el romanticismo hizo
otro tanto en relacin con la Edad Media y la literatura popular. Las etapas intermedias se
trasformaban en bloque unitario donde todo tena idntica e indiscriminada cabida. Pues bien,
del mismo modo que los renacentistas son los primeros culpables del desconocimiento del
mundo medieval al presentarlo como una unidad (y de transicin), los romnticos separan
el Siglo de Oro del s. XIX por otro gran y arbitrario cajn de sastre que es el s. XVIII. As es
como todos los escritores del s. XVIII son adheridos al n. en mayor o menor grado. La evidencia
de unas caractersticas afines, que luego culminaran con los romnticos, da pie a que se hable
de prerromanticismo, pero como simple reunin de atisbos aislados sin mayor trascendencia.
Pero esta apreciacin es errnea. Se deja de lado el hecho de que esos atisbos son demasiado
numerosos como para no significar algo.
El prerromanticismo es posible retrotraerlo al reinado de Fernando VI, donde,
paralelamente al n., convive a menudo en los mismos escritores, para quienes ambas formas
representan un intento por desembarazarse del decadentismo gongorino propio de la poca
de Felipe V. Que el n. sea ms importante entonces y el prerromanticismo necesite esperar al
reinado de Carlos IV para superarlo no quiere decir ms que una cosa: el influjo francs est
ms prximo que el de Inglaterra y el de esta ltima (donde el prerromanticismo se origina)
llega a Espaa, a su travs, ya muy avanzado el siglo.
Hay autores, como Cadalso (v.), cuya principal produccin (Cartas marruecas y Noches
lgubres) no tiene ms puntos en comn que el hecho de estar firmadas por un nico e

idntico autor. Y se plantea la cuestin, pues, de cmo clasificarle: neoclsico, prerromntico,


o de transicin. Resultara ms conveniente, pues, intentar clasificar las Cartas, por una parte,
y las Noches, por otra; en su autor se daran ambas tendencias a la vez.
En 1970 apareci una Antologa de la poesa prerromntica espaola, preparada y
prologada por Guillermo Carnero. El libro se iniciaba con un texto de Feijoo y terminaba con
Manuel de Cabanyes (1808-33). Entre ambos, muchos nombres poco ortodoxos: Torres y
Villarroel (v.), Garca de la Huerta (v.), Jovellanos (v.), Cadalso, Forner (v.), entre otros menos
llamativos a este respecto, como Melndez (v.), Alvarez de Cienfuegos (1764-1809) o Lista
(1775-1848). Si dejamos al margen su simplificacin (sali como libro para pblico no
especialista y, por tanto, en un tofio no terico ni erudito), la Antologa conllevaba un enorme
inters por cuanto implcitamente vena a demostrar que el n. en Espaa, al menos en poesa,
se apoyaba en nombres cuyos textos ms representativos no pertenecan a su esttica. Se
podra afirmar lo mismo en el campo del teatro. La Raquel de Garca de la Huerta, El s de las
nias, de L. Fernndez de Moratn (v.), los sainetes de Ramn de la Cruz (v.) tienen esquemas
neoclsicos e introducen elementos prerromnticos. Por opuesta razn, N. Fernndez de
Moratn (v.) o Iriarte (v.), como dramaturgos, se podran considerar como algo desfasado y de
poca calidad. No ocurre as con la erudicin, la historia y la crtica neoclsica en Espaa. Si para
la creacin el exceso de razn es un defecto, no lo es en el campo cientfico, donde el
panorama espaol aparece como muy fecundo en nombres, produccin y calidad.
Figuras del neoclasicismo espaol. Adems de as personalidades ya citadas, hay que
mencionar a L. Hervs y Panduro (v.), al P. Andrs (1740-1817) y al abate Lampillas (17311810). Se traza a continuacin una breve resea de algunos eruditos de importancia en el n.
espaol.
Juan Antonio Mayns (v.).
Esteban Arteaga (1747-99). Es el ms insigne esteticista espaol del s. XVIII. Entra en el
noviciado de la Compaa de Jess en Madrid en 1763 y abandona la Orden en 1769, cuatro
aos antes de que fuera suprimida por Clemente XIV. No consta que se ordenase sacerdote,
pero siempre se llam abate. Abandona Espaa despus del decreto de Carlos III y se establece
en Italia. Completa estudios en la Facultad de Artes de la Univ. de Bolonia (1773-78). Protegido
por el marqus Albergati-Capacelli, rompe su amistad abandonando Bolonia y estableciendo
su residencia en Venecia, donde trata al criollo caraqueo Francisco de Miranda. Pasa despus
a Roma, donde es protegido por el embajador espaol Azara. Acompaando al embajador, se
traslada a Pars, donde muere inesperadamente. Sus obras ms importantes: Rivoluzioni del
teatro musicale italiano, una verdadera historia de la pera italiana, e Investigaciones
filosficas sobre la belleza ideal, considerada como objeto de todas las artes de imitacin
(1789). Como los jesuitas exiliados, toma posicin clara en las polmicas literariasy son
famosas sus diferencias con el abate mantuano Severio Bettinelli.
Juan Francisco Masdeu, de familia catalana al servicio de Carlos III durante su reinado en
Npoles y Sicilia, nace en Palermo en 1744. Ingresa en la Compaa de les s y recibe, aunque
indirectamente, el influjo de la Univ. de Cervera, donde los jesuitas ejercan un digno
magisterio. Exiliado en Italia a partir de 1767, las primeras publicaciones de Masdeu tienen
lugar en el campo literario al editar una traduccin italiana de poesas espaolas del Siglo de
Oro. En 1775 se halla estudiando Derecho en Bolonia. Ms tarde pasa a Mdena, pero reside
principalmente en Roma, donde encontraba mejores materiales para sus estudios histricos.
Pese a ser autor de otras obras, Masdeu es famoso por su Historia crtica de Espaa y de la
cultura espaola. Empieza la publicacin en italiano, pero sus crticas a los historiadores y la
cultura italianos le impide la difusin esperada. La traduccin espaola alcanza 20 volmenes.
Masdeu muere en Valencia en 1817.
V. t.: ROMANTICISMO III.