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LUMIRE DU THABOR

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Bulletin des Pages Orthodoxes La Transfiguration

Numro 6 Septembre 2002

PRE ARSNE
PRTRE, PRISONNIER, PRE SPIRITUEL
Tu t'es transfigur sur la montagne,
Christ notre Dieu,
laissant tes disciples contempler ta gloire
autant qu'ils le pouvaient :
fais briller aussi sur les pcheurs que nous sommes
ton ternelle clart, par les prires de la Mre de Dieu.
Source de lumire, gloire toi.
Tropaire de la Transfiguration

SOMMAIRE

PRE ARSNE : PRTRE, PRISONNIER, PRE SPIRITUEL

EN GUISE D'INTRODUCTION

POUR ALLER PLUS LOIN : L'GLISE DE RUSSIE AU 20e SICLE

PROPOS DU BULLETIN LUMIRE DU THABOR

PRE ARSNE
PRTRE, PRISONNIER, PRE SPIRITUEL
Tire mon me de sa prison et libre-moi,
afin que je puisse rendre grce ton Nom.
(Psaume 141, 8)
Piotr Andreyevitch Streltzov est un historien dart qui a t donn le nom de Pre Arsne quand
il est devenu hiromoine (moine-prtre). Il est n en Russie la fin du XIXe sicle et il a t
arrt par les communistes une premire fois en 1927 et encore en 1931 et en 1939 pour ses
activits pastorales. Il a survcu le camp demprisonnement rgime spcial o il est demeur
confin jusquen 1958. Il est dcd en 1975.
Les rcits et les tmoignages lui concernant paraissent une premire fois pendant lpoque
communiste sous la forme de samizdat ( auto-publication - manuscrits sous forme de copies
carbone distribus sans autorisation officielle en Union sovitique pendant la censure). Dj ce
moment, le livre circule parmi une large audience et il nourrit la vie spirituelle de beaucoup.
Aprs la chute du communisme, quand le livre est enfin publi officiellement, son impression
ncessite plusieurs tirages, dont les deux premiers de 200.000 exemplaires chacun. Son succs en
Russie a t norme. Une traduction anglaise du livre a t publi en 1998 par St. Vladimir's
Seminary Press (New York). Le livre a t vendu prs dun million dexemplaires en Russie,
aux tats-Unis, en Grande-Bretagne et en Grce.

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La quatrime dition russe du livre Otets Arsenii (Institut de thologie orthodoxe Saint-Tikhon,
Moscou, 2000) comprend cinq parties :
I Le camp
II La voie
III Les enfants spirituels
IV Le chemin vers la foi
V Tu aimeras ton prochain
En 2002, les ditions Le Sel de la Terre-Cerf ont publi une traduction franaise des parties I, II
et V de l'dition russe, sous le titre Pre Arsne : Passeur de la foi, consolateur des mes (Tome
I). Un deuxime tome, comprenant les parties III et IV de l'dition russe, doit tre publi vers la
fin de 2003.
Lhomme qui se prsente comme le serviteur de Dieu Alexandre a rdig louvrage partir
d'crits et de souvenirs par des personnes qui ont connu Pre Arsne. Une de ces personnes est
journaliste de profession et son exprience comme documentaliste explique la clart du dtail de
la premire partie.
En dpit du grand nombre de rcits concernant le pre Arsne, son identit reste quelque peu
mystrieux, comme le souligne le pre Boris et Hlne Bobrinskoy dans leur prface de l'dition
franaise :
Malgr la vnration trs profonde qui se dveloppe en Russie et ltranger, le pre Arsne na
toujours pas t canonis, car son identit civile reste encore inconnue.
Qui donc tait le pre Arsne? Lessentiel de sa vie et de sa personnalit nous est rvl par les
diffrents rcits. Mais comme ceux-ci nont rien de systmatique, beaucoup dlments et
daspects demeurent encore dans lombre. Nous esprons que de nouveaux tmoignages
viendront et nous apprendront ce que nous ignorons encore : le nom de famille du pre Arsne,
les camps o il fit enferm et les glises dans lesquelles il a clbr.
Le nom civil du pre Arsne, cit dans la premire partie Piotr Andrivitch Streltzov est un
nom demprunt. Tous les noms dans les parties I et II ont t volontairement modifis pour viter
les poursuites dun tat perscuteur. Le seul nom dont nous sommes certains est celui quil reut
lors de sa prise dhabit monastique : " Arsne ". Selon la tradition orthodoxe, seul le nom
monastique est port par le moine. Pourtant, lors de ses nombreuses dtentions, seul son nom
civil que nous ne connaissons pas apparaissait dans les documents officiels.
Que savons-nous exactement ? Le pre Arsne est n Moscou en 1894. En 1911, il termine
lenseignement secondaire et sinscrit la facult des lettres de luniversit de Moscou. En 1916,
il termine ses tudes universitaires, mais souffre de malaises cardiaques pendant plus de huit
mois. Cest cette poque quil crit ses premiers travaux sur lart et larchitecture russe
ancienne. Au dbut de 1917, au terme dune recherche spirituelle, il part au monastre dOptina
o il devient le disciple de deux startsi, Anatole et Nectaire. Il reoit alors la conscration
monastique, puis lordination sacerdotale.
En 1919, le pre Arsne retourne Moscou avec la bndiction des startsi. Il est nomm
troisime prtre dans une des paroisses de la ville. la fin de 1921, il assume la direction de la
paroisse. Durant les huit ans de son activit pastorale, il sait rassembler dans sa paroisse une
communaut importante, dont il est le pasteur et le pre spirituel bien-aim.
En dcembre 1927, le pre Assne est arrt pour la premire fois. Il est relgu pour deux ans
dans la rgion dArkhangelsk. Il revient au terme de cet exil pour desservir une paroisse de la

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rgion de Moscou, au-del de la zone interdite de 100 km de la capitale. Il est de nouveau
apprhend, en 1931, et exil pour cinq annes dans la rgion de Vologda. Il lui est alors permis
dhabiter dans les rgions de Vologda, Arkhangelsk et Vladimir, mais sans avoir lautorisation de
clbrer. Il officie cependant la maison, veillant en secret la vie de sa communaut spirituelle.
Le pre Arsne est arrt une troisime fois en 1939 et exil en Sibrie et dans lOural, puis dans
la rgion dArkhangelsk. nouveau apprhend, en mai 1940, il est emprisonn dans un camp
de lOural. En mars 1941, il est envoy dans un camp rgime svre, o la correspondance et
les visites de ses enfants spirituels sont quasiment interrompues. En 1942, il est transfr dans un
camp rgime spcial , o toute correspondance et visite sont totalement interdites...
Ce nest quau printemps 1958 que le pre Arsne est dfinitivement libr. Il sinstalle alors
dans la ville de Rostov-le-Grand, chez Nadjda Ptrovna. L, grce au dvouement de cette
femme remarquable, il peut recevoir presque quotidiennement des enfants spirituels venus de
toute la Russie : non seulement les premiers membres de sa communaut, mais encore des
anciens compagnons de captivit et de nombreux nouveaux venus.
Le pre Assne meurt en 1975. Il est enterr au cimetire de Rostov. Une pierre tombale qui
marquait lendroit de sa spulture a disparu, enleve probablement par les autorits.
Si certains dtails de la vie de pre Arsne restent obscurs, on doit garder l'esprit que ce livre
nest pas une biographie, cest une rencontre spirituelle avec un homme qui nous apprend aimer
tous les hommes et dont lexemple peut nous servir d'inspiration dans nos vies quotidiennes.
Nous prsentons en fichier joint des extraits de la premire partie du livre, intitule Le Camp .
Il s'agit d'une traduction de la version anglaise faite par le pre Paul (Pellemans) avant la parution
du livre chez Le Sel de la Terre/Cerf. Le texte de pre Paul a t dit dans la revue Le Plerin
russe , l'usage de la Paroisse de tous les saints qui illumin la Terre russe, en Belgique. Nous
remercions pre Paul de son aimable autorisation de reproduire sa traduction, ainsi que son
Introduction, ici-bas.
Bienheureux les perscuts pour la justice,
car le Royaume des cieux est eux .
(Matthieu 5, 10)
NOTE TECHNIQUE
Le fichier joint pere-arsene.zip est un fichier compress (53k), qui contient le fichier perearsene.doc (144k) en format Word 97. Il faut dabord dcompresser le fichier pere-arsene.zip
avec un logiciel dcompresseur tel que WinZip ou PKUNZIP, puis ouvrir le fichier dcompress
dans votre logiciel de traitement de texte. Si vous avez des difficults dcompresser ou ouvrir
le fichier, avisez-nous : thabor@megaweb.ca

EN GUISE DINTRODUCTION
Pendant mon sjour Leningrad en mai 1987, un tudiant de lAcadmie de Thologie mavait
invit rencontrer une famille orthodoxe. Ctait une surprise dautant plus qu lpoque les
tudiants trangers ntaient pas supposs avoir des contacts informels dans des familles russes.
Pendant notre visite, nous avons voqu nos esprances pour lglise lorsquelle serait libre
des entraves quelle connaissait. Toutefois, on ma parl surtout, avec vnration et
recueillement, dun Pre Spirituel dcd depuis une dizaine dannes et dont on rassemblait les
souvenirs et les mmoires de ceux qui lavaient connu. Il sagissait dun certain Pre Arsne. Sa
photo rvle un intellectuel, un homme transparent, lumineux, profondment marqu par les
souffrances de la vie.
Pendant mon sjour de cette anne 1998 en Amrique du Nord, quelle ne fut pas ma surprise de
dcouvrir ldition russe et la traduction anglaise des tmoignages rassembls sur la vie du Pre
Arsne. La lecture de cette ouvrage ma nourri spirituellement. Elle ma permis de communier
la vie de Pre Arsne, de puiser de la force dans sa foi, dlever une prire de louange Dieu qui
est admirable dans ses saints.
Jai donc dcid de traduire en langue franaise une partie de ces souvenirs en esprant que
chaque lecteur francophone y trouvera une force pour renouveler sa vie. La vie de Pre Arsne a
t extraordinaire de souffrances et de grces. En lisant ces souvenirs, nous avons parfois
limpression de pntrer dans un monde merveilleux de rencontre entre le ciel et la terre. Nous
oublions peut-tre que le Christ Ressuscit agit aujourdhui encore travers ceux qui ont une foi
inbranlable en Sa Toute-Puissance. Par ailleurs, Il leur promet, quils accompliront des uvres
encore plus grandes que celles quIl faites.
Les camps o Pre Arsne a vcu renfermaient des gens comme nous, la plupart sont morts dans
des circonstances pouvantables. Certains ont port leur croix jusquau bout : ils se sont
tellement identifis la vie du Christ que nous pouvons affirmer avec certitude quils ont offert
leur vie Dieu pour nous. Unis nous dans la Communion des Saints, ils nous ont probablement
pargn un sort semblable qui nous tait peut-tre rserv. Ils nous ont srement montr la route
suivre, celle de la virilit spirituelle, dans un monde qui ignore ou rejette Dieu.
Notre cur froid et rationnel, si htif juger, tend rejeter ou oublier le tmoignage des
martyrs russes du vingtime sicle dans lindiffrence voire dans une certaine critique relativiste
parce que certains vnements ecclsiaux ne semblent pas voluer prsentement dans le sens
espr. Et pourtant, aucune priode de lhistoire na compt autant de martyrs quen Russie
durant cette priode.
Rejoignons maintenant Pre Arsne au camp, en nous y recueillant parmi tous ceux qui lont
entour pendant les vingt ans quil y a " survcu " miraculeusement. O nous trouvons-nous
parmi tous ces personnages qui sont dcrits dans un premier extrait? Approchons-nous
religieusement de la souffrance cache de ces martyrs et de leurs perscuteurs. En ralisant que
dans des circonstances analogues nous nous trouverions peut-tre parmi les criminels, les
perscuteurs, les collaborateurs, les surveillants ou les responsables du camp, nous allons peuttre, enfin, trouver le chemin de la conversion et du repentir.
Pre Arsne, priez pour nous !
Archiprtre Paul (Pellemans)
Recteur de la Chapelle de tous les Saints

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qui ont illumin la Terre Russe
(Ottignies-Louvain-la-Neuve, Belgique)
POUR ALLER PLUS LOIN :
L'GLISE DE RUSSIE AU 20e SICLE
Deux autres livres aux ditions Le Sel de la Terre/Cerf :
Irne Semenoff-Tian-Chansky, Tmoins de la Lumire : Six prtres de lpoque sovitique, 1999,
320 pp. Les vies et les enseignements de six prtres, tous prisonniers des camps de dtention
sovitiques pendant un certain temps, qui tmoignent de la survie de la foi en Russie, de l'
glise des catacombes , pendant les terribles perscutions.
Mgr Luc de Simfropol, Voyages travers la souffrance : Autobiographie d'un archvquechirurgien pendant la grand perscution sovitique, 2001, 108 pp.
Irne Semenoff-Tian-Chansky, Printemps de la foi en Russie : Les chrtiens de Gorbatchev
Poutine, ditions Saint-Paul, 2000, 295 pages. Examen en profondeur, rcits et tmoignages de
l'mergence de l'glise russe des catacombes aprs plus de 70 ans de communisme et de
perscutions.
Laurence Beauvisage, La Croix et la faucille : La Religion l'preuve du postsovitisme, Bayard
- Centurion (Actualit), 1999, 257 pages. L'glise orthodoxe de Russie sous le rgime
communiste et aprs la chute de ce rgime ; sa place dans la socit actuelle russe, ses dfis face
aux sectes, en plein essor.
http://www.amazon.fr/exec/obidos/ASIN/2853130770/qid=1030122530/br=112/ref=br_lf_b_12/402-9208535-3671301Tatiana Goritcheva, Nous, convertis d'Union
sovitique, Nouvelle cit, 1983, 135 pages. Tmoignage de foi d'une ancienne responsable des
Komsomol convertie au christianisme : sa propre conversion, l'intrt croissant de l'intelligentzia
russe pour les valeurs spirituelles du christianisme orthodoxe.
Ivan Andreyev (and Fr. Seraphim Rose), Russia's Catacomb Saints, St. Herman of Alaska Press,
Platina, CA, USA, 1982. Lire un extrait : http://www.orthodoxinfo.com/resistance/cat_intro.htm .
PROPOS DU BULLETIN LUMIRE DU THABOR
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Paul Ladouceur
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