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Cincias & Cognio 2010; Vol 15 (3): 180-191 <http://www.cienciasecognicao.

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Cincias & Cognio
Submetido em 27/04/20010 | Revisado em 15/10/2010 | Aceito em 25/10/2010 | ISSN 1806-5821 Publicado on line em 20 de dezembro de 2010

Ensaio

A relao bilinguismocognio no processo de alfabetizao e


letramento
The bilingualismcognition relationship in the literacy process
Alena Pimentel Mello Cabral Nobre e Luciana Vasconcelos dos Santos Dantas
Hodges
Universidade Federal de Pernambuco (UFPE), Recife, Pernambuco, Brasil
Resumo
O bilinguismo tem sido um tema de estudos bastante controverso. Encontra-se na literatura
concepes errneas que apontam a vivncia bilngue como prejudicial ao desenvolvimento
cognitivo das crianas. Este ensaio visa desmistificar algumas destas concepes, trazendo
esclarecimentos acerca das peculiaridades cognitivas de indivduos bilngues e refletindo sobre
aspectos positivos na relao bilinguismo-cognio. Alm disso, neste ensaio tambm
produzida uma reflexo sobre a alfabetizao e o letramento das crianas que so expostas a
duas lnguas, com o objetivo de elucidar as especificidades destes processos diante de uma
condio de bilinguismo. Estas discusses indicam que bilngues apresentam desempenho
superior nas tarefas que exigem maior demanda de suas funes cognitivas, assim como
apresentam mais precocemente maior conscincia metalingustica. Acredita-se, desta forma,
que j existem dados suficientes para ratificar os aspectos benficos do bilinguismo sobre a
cognio, alfabetizao e letramento. Cien. Cogn. 2010; Vol. 15 (3): 180-191.

Palavras-chave: bilingismo; cognio; alfabetizao; letramento.


Abstract
Bilingualism has been the subject of various controversial studies. The literature in the area
shows misconceptions that point to the bilingual experience as something harmful to the
cognitive development of children. This essay aims to clarify the cognitive peculiarities of
bilingual individuals and reflect on the positive aspects of the relationship between
bilingualism and cognition. This discussion focuses on the processes involved in literacy,
which are essential to the acquisition of writing skills. This discussion also proposes a
reflection about the literacy of children who are exposed to two languages, aiming to clarify
the peculiarities of this process in a bilingual condition. These discussions indicate that
bilinguals perform better on tasks that are more demanding of their cognitive functions, as
well as present metalinguistic awareness at an earlier age than monolinguals. Therefore, we
believe there is enough data to corroborate the beneficial aspects of bilingualism over
cognition and literacy. Cien. Cogn. 2010; Vol. 15 (3): 180-191.

 - A.P.M.C. Nobre, Universidade Federal de Pernambuco. Av. Acad. Hlio Ramos, s/n - CFCH, 8 Andar,
Recife, PE 50670-901, Brasil. E-mail para correspondncia: alenacabral@yahoo.com.br. L.V.S.D. Hodges,
Universidade Federal de Pernambuco. Av. Acad. Hlio Ramos, s/n - CFCH, 8 Andar, Recife, PE 50670-901,
Brasil. E-mail para correspondncia: lucianahodges@gmail.com.

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Submetido em 27/04/20010 | Revisado em 15/10/2010 | Aceito em 25/10/2010 | ISSN 1806-5821 Publicado on line em 20 de dezembro de 2010

Keywords: bilingualism; cognition; literacy.


1. Introduo
Compreender os efeitos do bilinguismo sobre a cognio do indivduo tem sido o
interesse de muitos pesquisadores, porm esta no uma tarefa simples. Existe um grande
nmero de pesquisas com diferentes abordagens tericas e metodolgicas sobre a correlao
entre esses dois temas. Diante desta diversidade, a literatura aponta confuses e contradies
que exigem do leitor um conhecimento crtico e histrico sobre as pesquisas nesta rea.
Historicamente, a educao bilngue foi vista por educadores como prejudicial para o
desenvolvimento mental da criana (Hakuta e Garcia, 1989). As pesquisas iniciais sobre o
tema apontavam o bilinguismo como causa de baixo quociente intelectual, confuso
lingustica (Diaz, 1983) e at mudana de personalidade (Ervin, 1964).
Consequentemente, surgiu o mito de que o bilinguismo traria malefcios ao desenvolvimento
cognitivo da criana. Alm disso, a falta de compreenso e conhecimento sobre questes
culturais, scio-econmicas e at mesmo metodolgicas das pesquisas realizadas nesta rea,
dificultaram o esclarecimento das peculiaridades cognitivas dos indivduos bilngues.
Desta forma, embora j existam argumentos a favor de possveis benefcios do
bilinguismo sobre os aspectos sociais, culturais, e at econmicos do sujeito, parece ainda
haver o receio de que a exposio a (no mnimo) duas lnguas possa trazer desvantagens
cognitivas e conflitos ao processo de escolarizao. Isso parece preocupante, j que como
afirmam Flory e Souza (2009a), a quantidade de crianas que se desenvolve em contexto
bilngue em nosso pas crescente, fazendo emergir a necessidade de que se produza mais
conhecimento acerca das consequncias de uma segunda lngua no desenvolvimento infantil.
Para Wei (2006), se calcularmos como bilngues at as pessoas que aprendem uma lngua
estrangeira na escola, h na populao menos monolngues do que bilngues.
Diante das discusses acima, pretende-se neste ensaio realizar uma breve reviso da
literatura na rea, no intuito de provocar algumas reflexes e esclarecimentos sobre a
cognio dos sujeitos sob a vivncia de experincias bilngues. Secundariamente, discutem-se
tambm as implicaes do bilinguismo no processo de alfabetizao e letramento das crianas
que so expostas a duas lnguas.
Com isso, este ensaio tem como objetivo final demarcar algumas das especificidades
do desenvolvimento cognitivo e do processo de alfabetizao e letramento da criana em
contexto bilngue, elencando argumentos a favor de uma educao bilngue e corroborando
com a desmistificao de alguns dos aspectos negativos associados ao bilinguismo.
No se pretende definir minuciosamente as caractersticas deste processo, nem muito
menos esgotar a discusso terica nem emprica sobre o tema. Sendo este texto um ensaio
acadmico, busca-se apenas realizar um breve recorte terico que permita evidenciar, fornecer
informaes relevantes e levantar reflexes que favoream o conhecimento e o
posicionamento dos pesquisadores e outros envolvidos no processo de escolarizao de uma
criana bilngue, acerca das peculiaridades do desenvolvimento cognitivo e escolar de tais
crianas.
2. Bilinguismo e cognio
A literatura aponta diversas conceituaes de bilinguismo. Inicialmente,
Bloomfield (1933, apud Appel e Muysken, 1987) definia como bilngue o sujeito que
apresentava domnio proficiente, tal qual um nativo, nas duas lnguas. Entretanto, surgiram
criticas no sentido da compreenso do que ser proficiente, ou seja, de quais critrios

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deveriam ser utilizados para definir algum como proficiente ou no. Posteriormente,
Macnamara (1969, apud Appel e Muysken, 1987) sugeriu que um sujeito era bilngue se
apresentasse domnio em qualquer uma das quatro habilidades lingusticas (ler, escrever,
compreender e falar) em uma segunda lngua. Mas esta definio foi tambm criticada por
parecer to radical quanto a anterior.
Considera-se que, hoje, o conceito de bilinguismo permite certa flexibilidade (Wei,
2006). O posicionamento de Spolsky (1998) facilita a compreenso deste conceito. Para o
autor, mais importam os critrios que identificam a natureza do bilinguismo, tais como: a
proficincia nas lnguas, a idade de aquisio da segunda lngua, a organizao dos cdigos
lingusticos, status da lngua, manuteno da lngua me e identidade cultural (Megale, 2005;
Flory e Souza, 2009a), do que a definio em si.
Tal argumento advm do fato de que, para Spolsky (1998), o estudo da linguagem
diferencia-se de acordo com a perspectiva adotada. Para ele, enquanto alguns estudos em
lingustica buscam explicaes para um sistema de linguagem universal, a psicolingustica
questiona como o sistema funciona e como h aquisies ou perdas; e a sociolingustica
investiga como a linguagem utilizada em determinadas sociedades. O que se parece querer
evidenciar, desta forma, que o conceito de bilinguismo depende do enfoque da discusso
que se realiza, ou seja, da perspectiva que se assume; seja ela lingustica, cognitiva,
sociolingustica, neurolingustica, etc., posto que em alguns enfoques determinados critrios
so mais fortemente relevantes e evidenciados do que em outros.
Para o propsito desta discusso, assume-se aqui que um indivduo bilngue aquele
capaz de fazer uso social de duas (ou mais) lnguas (ou dialetos) no seu dia a dia (Grosjean,
1999). A escolha desta definio justifica-se por sua amplitude, j que leva em considerao
diferentes aspectos: um uso proficiente ou funcional de cada idioma; a apropriao de duas ou
mais lnguas; os diferentes contextos e processos que levaram aquisio e ao uso de mais de
uma lngua; a frequncia e os diferentes propsitos para o uso de cada lngua; ou utilizao
das mesmas em contextos formais, informais, dando conta das variaes lingusticas ou at
dialetos.
Muitas pesquisas, anteriormente, s consideravam a existncia de diferenas
cognitivas em bilngues quando estes eram proficientes nas duas lnguas. Hoje, sabe-se que
no possvel considerar um bilngue como dois monolngues no mesmo indivduo, ou seja,
considerar cada lngua em separado (Grosjean, 1999), visto que as duas ou mais linguas coexistem num mesmo indivduo e frequentemente sofrem alguma interferncia mtua.
Independentemente do nvel de proficincia nas lnguas, a exposio a dois estmulos
lingusticos diferentes e a compreenso dos usos e funes diferenciados em cada uma dessas
linguas favorecem uma diferenciao cognitiva nestes sujeitos. De acordo com Grosjean
(1999), as pesquisas mais recentes levam em considerao no apenas o repertrio lingustico
do sujeito bilngue, mas tambm o domnio do uso e das funes sociais das linguagens.
Acredita-se que para entender essas diferenas cognitivas, preciso levar em
considerao o indivduo aprendiz e alguns dos fatores que o cercam, tais como aspectos
sociais, culturais, contextuais, e at mudanas biolgicas. Sendo assim, prope-se maior
aprofundamento sobre as dimenses da trade bio-psico-social que constitui o sujeito aprendiz
e os impactos de uma segunda lngua sobre elas e a cognio.
As implicaes sociais so relevantes, pois como afirma Wei (2006), h
vantagens comunicativas e culturais no desenvolvimento do bilinguismo, tais como:
relacionamento com pais, famlia e amigos; comunicao com pessoas de outras
nacionalidades e etnias; sensibilidade para lnguas e comunicao; maior conhecimento
cultural e com isso maior viso de mundo, entre outros. Por outro lado, pouco envolvimento
social em virtude do pouco domnio da segunda lngua, pode afetar o desenvolvimento

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individual na apropriao do idioma, o que por sua vez prejudica ainda mais o envolvimento
social, gerando assim um ciclo vicioso.
O que chama a ateno, neste sentido, que as questes sociais e culturais precisam
ser analisadas sob uma perspectiva contextual. Em algumas situaes, o contexto cultural
pode favorecer ou no o desenvolvimento do sujeito bilngue, dependendo do cenrio e das
vivncias sociais do indivduo. Daz (1999) argumenta que a sociedade na qual o sujeito est
inserido (representada pela famlia, professores e membros da comunidade) pode lhe
transmitir mensagens negativas ou positivas sobre ser bilngue, e que isto afetar diretamente
o interesse da criana em aprender e fazer uso das lnguas, bem como sua identidade sciocultural.
De acordo com Butler e Hakuta (2004), as pesquisas realizadas na dcada de 60,
apresentavam falhas metodolgicas graves, tais como controle inadequado da inteligncia
no verbal, nvel scio-econmico e lngua em que eram realizadas as entrevistas. Desta
forma, possvel considerar que os resultados de algumas destas pesquisas, que indicavam
baixo desempenho intelectual, poderiam estar muito mais associados com a pouca
disponibilidade de recursos scio-econmicos e acesso informao, do que ao bilinguismo.
Da mesma forma, a prpria dificuldade em se comunicar com a lngua em incio de processo
de aprendizagem poderia explicar o baixo desempenho de crianas bilngues quando
comparadas s monolngues. Isso aponta para o fato do quanto os aspectos sociais dos sujeitos
bilngues podem influenciar na avaliao da cognio dos mesmos.
No tocante ao aspecto biolgico, a neurocincia oferece explicaes sobre
aprendizagem e o crebro bilngue. As pesquisas nesta rea demonstram que h diferenas
entre crebros de bilngues e monolngues (Kim, et al., 1997; Mecheli, et al., 2004; Paradis,
2003; Perani e Abutalebi, 2005). Para Mechelli e colaboradores (2004), a estrutura do crebro
humano alterada pela experincia de adquirir uma segunda lngua. Estes pesquisadores
afirmam que os indivduos bilngues apresentam maior densidade de massa cinzenta no lobo
parietal inferior do hemisfrio esquerdo e que a reorganizao estrutural desta regio est
relacionada proficincia e idade de aquisio da segunda lngua.
Esses resultados apontam para a relevncia da idade do indivduo quando iniciou-se
sua exposio a outra lingua. Os conceitos de perodos crticos de aprendizagem e a
plasticidade cerebral podem ser importantes aliados justificativa por uma exposio a uma
segunda lngua desde uma tenra idade. Perodos crticos so momentos nos quais o individuo
est mais suscetvel a influncias externas. O conceito de perodo crtico assume, portanto,
que as mudanas associadas ao crescimento, maturao e desenvolvimento ocorrem com
maior rapidez e que o processo organizacional pode mais facilmente ser modificado
durante esses perodos (Lopes e Maia, 2000: 129). Estes perodos coincidem com um
momento no desenvolvimento infantil em que o crebro mais facilmente estruturado e
modificado, chamado de plasticidade cerebral, no qual uma imensa quantidade de
interconexes se forma e modifica estruturalmente o crebro a partir das experincias
vivenciadas.
Algumas pesquisas indicam controvrsias sobre a existncia de perodos crticos na
aprendizagem de uma segunda lngua, alegando, por exemplo, a existncia de um nmero
significativo de indivduos que aprendem um segundo idioma tardiamente, e que ainda assim
apresentam performance lingustica similar a de um nativo (Van Boxtel, 2005). Entretanto,
como afirmam Van den Noort e colaboradores (2006), muitas pesquisas experimentais ainda
consideram a existncia de um perodo critico que interfere na aprendizagem de uma segunda
lngua.
Petitto (2009) acredita que a exposio precoce de uma criana a duas lnguas facilita
a aquisio proficiente e o domnio em ambas; mas ainda que uma criana s seja exposta a

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uma segunda lngua mais tardiamente, esta tambm ir adquirir competncia lingustica na
sua nova lngua. A pesquisa realizada por este autor demonstrou que a idade em que se
apresenta a exposio a duas lnguas um preditor vital no domnio da linguagem e leitura. O
que parece, entretanto, que quanto mais tardiamente os indivduos sejam apresentados a um
segunda lngua, maiores sero a interferncia dos traos de sotaque, ritmo, entonao e sons
da fala de sua primeira lngua na produo da segunda (Rocca, 2003).
Como j mencionado, os estudos das neurocincias j parecem demonstrar com
segurana que a idade de exposio a uma segunda lngua determinam diferentes padres de
organizao neural (Green et al., 2007). Independentemente desta discusso sobre existncia
ou no de perodos crticos, diferente organizao cerebral e neurocincia, o que se tem
observado a existncia de evidncias de que crianas menores so mais capazes de perceber
e se apropriar dos diferenciais sintticos e fonolgicos de duas lnguas do que adultos. Isso
implica uma maior facilidade das crianas em diferenciar sons e outros aspectos lingusticos.
Assim, esses conhecimentos logo transferem-se e complementam-se mutuamente, culminando
na ampliao das competncias verbais da criana, o que constitui ganho cognitivo.
Com isso, possvel afirmar que h diferenciais positivos no tocante aos aspectos
psicolgicos, mais precisamente, nos cognitivos. O desenvolvimento cognitivo se constitui
como base para as aquisies acadmicas e lingusticas e, neste sentido, o bilngue distinguese do monolngue.
As pesquisas apontam que bilngues que aprenderam a segunda lngua durante o inicio
da infncia desempenham melhor em tarefas de ateno, monitoramento e troca de tarefas
(Emmorey et al., 2008). A justificativa para este bom desempenho que o uso regular de
duas lnguas requer um maior mecanismo de controle atencional e seleo de linguagem. De
acordo com Prior e Macwhinney (2010), a constante necessidade de selecionar a linguagem
apropriada um processo que envolve uma ativao coordenada e ressonante das
caractersticas inter-relacionadas da linguagem ativada, bem como a rejeio de competio e
interferncia de uma lngua sobre a outra.
O que parece j bem aceito na literatura que bilngues apresentam ganhos nas
funes executivas, tais como: ateno, inibio, monitoramento e alternncia de tarefas
(Bialystok, 2007, 2008). Para Bialystok (2007), mesmo quando bilngues e monolngues esto
realizando uma tarefa em um mesmo domnio de conhecimento, os bilngues apresentam uma
habilidade em controlar a ateno e ignorar informaes inadequadas mais rapidamente do
que os monolngues. Isso refora a ideia de que o bilinguismo tem um impacto nos aspectos
cognitivos relacionados s funes executivas.
Bialystok (2007) defende que crianas bilngues no so mais inteligentes ou
conhecedoras do que as monolngues; a autora aponta que crianas bilngues tm como
vantagem uma habilidade mais elevada em controlar o uso de seus conhecimentos no
desempenho da tarefa. Por outro lado, tambm chama a ateno para o fato que algumas
pesquisas publicadas revelaram que bilngues apresentam menor vocabulrio que os
monolngues, o que se caracterizaria como uma desvantagem do bilinguismo. Isso pode ser
explicado a partir de uma inadequao metodolgica nas pesquisas, que avaliam o
vocabulrio receptivo e produtivo de bilngues e monolngues de forma igual. Neste sentido,
no se trata de um aspecto numrico, matemtico; e sim de tempo necessrio para apropriao
de novos vocabulrios.
Entretanto, h de fato, pesquisas que apontam para diferenciais negativos do bilngue
em comparao ao monolngue. A partir de uma reviso da literatura na rea, Bialystok
(2008) encontrou evidncias que o bilinguismo tem um impacto no desempenho cognitivo do
indivduo no s nos anos da infncia, mas por todo o perodo de vida. Enquanto em alguns
aspectos a performance cognitiva de bilngues parece estar em desvantagem (vocabulrio,

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rapidez no acesso lexical, tarefas de memria que demandem recordao verbal), em outros
parece haver uma clara vantagem (resoluo de conflitos, melhora nas funes executivas,
proteo contra o declnio dessas funes na velhice, tarefas de memria baseadas no controle
executivo), e em outros ainda (por exemplo, memria de trabalho) no se pode precisar uma
relao de vantagem ou desvantagem cognitiva em relao aos monolngues.
Flory e Souza (2009b) sugerem que o uso de categorias de vantagens e desvantagens
cognitivas dos bilngues no abrange todas as especificidades desse processo, sejam os
relacionados aos aspectos cognitivos ou aos sociais. Portanto, a melhor forma para resolver
esse dilema ressaltando as diferenas entre bilngues e monolngues.
Essas diferenas precisam ser reconhecidas por pais e profissionais a fim de que
possam favorecer a aprendizagem do bilngue e a compreenso das peculiaridades do mesmo.
Alm disso, preciso tambm se reconhecer que crianas lidam mais facilmente com a
aprendizagem em duas lnguas do que adultos, e h diferenciais estruturais, psicolgicos e
sociais neste sentido. Tal facilidade no implica em inexistncia de conflitos cognitivos a
serem vivenciados ou pouca demanda de esforo por parte da criana. Ao contrrio, ela se
depara com obstculos importantes, e que, quando superados, estruturam o domnio
lingustico, social e cognitivo.
Diante do exposto, a posio aqui defendida que no h vantagens, e sim diferenas;
e que os conflitos e obstculos no se constituem como desvantagens, e sim como parte do
processo da aquisio das lnguas. O enfoque, a partir de agora, ser a discusso sobre o
processo de alfabetizao em duas lnguas e suas peculiaridades, a fim de evidenciar que o
que parece conflito ou dificuldade, na verdade, uma ferramenta fundamental para os
diferenciais acima descritos.
3. Alfabetizao e letramento de crianas bilngues
Na Lngua Inglesa, o termo literacy refere-se mutuamente aos processos de
alfabetizao e de letramento. No Brasil, este termo , usualmente, traduzido como
alfabetizao. Esta traduo traz em si um problema conceitual que precisa ser evidenciado
antes que se discuta o tema, pois na literatura brasileira existe uma distino entre esses dois
processos. Enquanto a alfabetizao envolve a aprendizagem de habilidades bsicas da
escrita, como codificao e decodificao de palavras e frases, o letramento implica o uso
social das praticas letradas (Bortolini, 2009).
O letramento um processo contnuo de apropriao das funcionalidades e usos
sociais de diversos gneros (orais ou escritos) e reas do conhecimento (matemtica,
geografia, etc.). por isso que alguns tericos preferem utilizar o termo no plural
letramentos - (Hamilton, 2002; Rojo, 2009; Soares, 2002; Street, 2003), j que diferentes
espaos de escrita e diferentes mecanismos de produo, reproduo e difuso da escrita
resultam em diferentes letramentos (Soares, 2002: 156). O que parece ser decisivo, neste
sentido, a apropriao dos usos e funcionalidades de determinado gnero em determinada
rea. Desta forma, o sujeito est sempre em processo de vir-a-ser letrado em alguma
rea. , portanto, o domnio sobre os usos e funes sociais de uma lngua que permite
definir um sujeito enquanto letrado ou no. Assim, podemos destacar dois aspectos em
comum aos conceitos de bilinguismo e de letramento: processo e uso.
Assim como o letramento, o bilinguismo no estado, processo (Besemere e
Wierzbicka, 2007; Karnakov, 2001). O sujeito precisa fazer uso da lngua, para ir se
apropriando da mesma. Consequentemente, o afastamento do indivduo dos usos e
funcionalidades daquela lngua, interfere no continuo processo de apropriao da mesma.

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Assim como monolngues esto constantemente se apropriando da sua lngua materna, desde
as questes lxicas at as pragmticas, os bilngues tambm vivenciam o mesmo processo.
Dessa forma, no parece difcil relacionar o bilinguismo com o letramento. Alm
disso, h que se considerar que bilngues esto expostos, por exemplo, a uma gama maior de
informaes e leituras, e que o uso de uma lngua ocorre num contexto cultural (Reyes,
2006). Obviamente, tal exposio e apropriao de formas culturais e lingusticas diferentes
favorecem a possibilidade de transferncia de aprendizagens sobre formas de ser letrado em
ambas as lnguas, desde que haja similar apropriao dos aspectos culturais, sociais e
contextuais em ambas.
possvel inferir, ento, que bilinguismo e letramento se favorecem mutuamente. O
problema que, em geral, no se tem a mesma certeza acerca da alfabetizao.
Aparentemente, alfabetizar uma criana em duas lnguas complicado, e s vezes, no
recomendado pela possibilidade de que venham tona confuses lingusticas.
Mas para desmistificar tal ideia necessrio conhecer os aspectos envolvidos no
processo de alfabetizao e as especificidades da cognio da criana bilngue. Bialystok e
colaboradores (2005) afirmam que esse processo ocorre de forma diferente para bilngues e
monolngues. Reyes (2006) atenta para o fato que esse processo pode ser diferente mesmo
entre bilngues, j que existe a possibilidade de que a criana seja alfabetizada em duas
lnguas ou mais, simultaneamente, ou que ela se alfabetize primeiro na lngua materna para s
depois se apropriar da escrita de outras lnguas.
No entanto, de modo geral, Bialystok e colaboradores (2005) defendem que o
bilinguismo traz contribuies sobre a aquisio da alfabetizao. Para esses autores, uma
primeira vantagem do bilinguismo ajudar a criana a desenvolver uma compreenso geral
da leitura e suas bases em um sistema de escrita simblico; isso quer dizer que o bilngue
tende a compreender mais rapidamente que o monolngue como o sistema escrito funciona e
como fazer sentido da decodificao da linguagem. No menos importante, a outra
contribuio do bilinguismo ressaltada pelos autores o potencial de transferncia dos
princpios de leitura de um sistema para o outro, ou seja, as estratgias que a criana
desenvolve em uma lngua podem ser transferidas para a outra. Vale enfatizar, porm, que s
se considera tais contribuies quando as lnguas a que a criana est sendo exposta e
alfabetizada compartilham de um mesmo sistema simblico, como: ingls, portugus,
espanhol, que tm como referncia escrita um sistema notacional alfabtico. Tais
contribuies no podem ser levadas em considerao, por exemplo, quando o bilinguismo se
d em portugus e chins.
De qualquer forma, como afirma Reyes (2006), as crianas bilngues que
compartilham um mesmo sistema de escrita precisam prestar ateno s informaes
ortogrficas especficas de cada lngua, para fazer o uso adequado de cada sistema em
particular. As crianas bilngues que fazem uso de sistemas de escritas diferentes precisam
prestar ainda mais ateno s peculiaridades dos mesmos. Desta forma, bilngues usam e
consequentemente desenvolvem esta capacidade de ateno sobre a linguagem (Bialystok,
2007), o que por sua vez favorece a aquisio de competncias lingusticas. Isso pode ser
facilmente encontrado nos relatos de pesquisa sobre a conscincia metalingustica das
crianas bilngues.
H que se considerar, portanto, que a lngua materna um importante elemento para
aquisio da segunda lngua, pois nela que esto os suportes para construo de hipteses e
transferncia do conhecimento de mundo, vocabulrio, sistema de escrita, entre outros
(Bialystok e Hakuta, 1994; Castro, 2005; Wang e Wen, 2002). Diante deste potencial de
transferncia, no parece ser o nvel de proficincia na segunda lngua que interfere no
desempenho das tarefas. Como afirma Castro (2005), ratificando as ideias de Wang e Wen

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(2002), a transferncia de habilidades da lngua materna para segunda lngua sofre alteraes
de acordo com o tipo de atividade a qual o aluno est sendo submetido. As atividades que
requerem maior processamento cognitivo, tais como, gerao e organizao de ideias e
controle da produo, fazem uso maior do suporte da lngua materna. J nas atividades de
produo de texto, por exemplo, h a tendncia de que a segunda lngua seja mais utilizada do
que a lngua materna. Castro (2005) confirmou que os alunos fizeram uso da lngua materna
em seus processos de escrita na segunda lngua, como um recurso e uma referncia para
melhorar suas produes.
De acordo com Lemle (1999), vrios aspectos so fundamentais para o processo de
alfabetizao da criana monolngue. O primeiro refere-se compreenso da criana sobre o
smbolo. Isso se constitui um aspecto importante tendo em vista que todo smbolo arbitrrio
e, portanto, no apresenta relao com o objeto concreto.
De acordo com Carraher e Rego (1981, 1984), a fase em que a criana tem dificuldade
em compreender que a palavra escrita no traz em si caractersticas do objeto a que se refere,
denominada por Piaget (1975) de Realismo Nominal, pode ser considerada como um
obstculo para a aquisio da leitura. Uma pesquisa posterior realizada pelas mesmas autoras,
em 1984, evidenciou que assim como o realismo nominal precisava ser superado para facilitar
o processo de alfabetizao, esse ltimo tambm favorecia a superao do primeiro, ou seja,
h uma colaborao mtua: superao do realismo nominal favorece a alfabetizao e a
alfabetizao favorece a superao do realismo nominal.
Embora no se saiba de pesquisas sobre realismo nominal com bilngues, h a
possibilidade de que essas crianas compreendam melhor essa arbitrariedade simblica e
superem mais rapidamente o realismo nominal. Isso porque, quando a criana bilngue se
depara com dois significantes para o mesmo significado, ela pode compar-los, descobrindo
essas irregularidades. A palavra formiga e sua traduo para lngua inglesa ant, quando
comparadas pela criana, demonstram que objetos pequenos podem ser representados por
palavras grandes ou pequenas, porque no h uma relao lgica entre o tamanho do objeto e
sua representao escrita. Para Baker (2000), as crianas bilngues tendem a se tornar mais
conscientes da natureza arbitrria da lngua, e o fato de possurem duas ou mais lnguas para
um s conceito pode tornar o pensamento das mesmas um pouco mais criativo. Embora este
parea um dado simples, ele pode fornecer uma possibilidade didtica para o
desenvolvimento da conscincia metalingustica e consequente favorecimento do processo de
alfabetizao. Isso tambm aponta uma resposta para a dvida em submeter uma criana a
uma instruo bilngue ainda no processo de alfabetizao. Embora ainda sejam necessrios
dados empricos e impricos que comprovem a interferncia do bilinguismo, possvel, ao
menos, vislumbrar um resultado correlacional positivo.
Outros dois aspectos levantados por Lemle (1999) so a diferenciao grfica e sonora
das letras. De fato, compreender que formas grficas em diferentes posies so letras
diferentes, (tais como b, d, p, q) de difcil compreenso inicial pela criana. Os bilngues so
mais expostos a informao, a livros e impressos em geral (Reyes, 2006) e desta forma, esto
sempre em contato com diferentes formas das letras, podendo reconhecer suas regularidades.
Assim, as letras que esto sendo reconhecidas em uma lngua podero ser facilmente
reconhecidas em outra, pois a letra a mesma, ainda que tenha nomes diferentes.
Os sons das letras, entretanto, parecem um complicador, j que em cada lngua, cada
letra representa sons diferentes. O que algumas pesquisas apontam que bilngues manipulam
melhor os sons e apresentam conscincia metalingustica mais desenvolvida do que outras.
Bialystok e colaboradores (2005) realizaram uma pesquisa comparando quatro grupos de
crianas, sendo trs deles combinados por lnguas com diferentes sistemas de escrita e um
grupo de crianas monolngues. As crianas bilngues demonstraram melhor habilidade nas

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tarefas de leitura, e houve ainda melhor desempenho nos grupos de crianas bilngues cujos
sistemas de escrita compartilhavam de mesmos princpios. Laurent e Martinot (2010)
investigaram o desenvolvimento de conscincia lingustica de crianas entre 8 e 10 anos,
expostas a um aprendizado precoce de uma segunda lngua. As pesquisadoras concluram
que as crianas que haviam sido submetidas a uma instruo bilngue demonstraram uma
conscincia fonolgica mais desenvolvida do que as crianas monolngues da mesma idade.
Por fim, Dillon (2009) destaca que quanto maior o domnio e fluncia numa segunda lngua,
maior ser a possibilidade de encontrar nveis mais altos de conscincia metalingustica e
transferncia lingustica.
O quarto aspecto referido por Lemle (1999) a conscincia das unidades, como por
exemplo, a palavra. Segmentar a palavra em slabas, discernindo sons, de extrema
importncia para a alfabetizao, j que a criana aprende a escrever palavras refletindo sobre
quais unidades simples (como letras/fonemas) deve unir, para produzir determinada slaba e,
por fim, a palavra.
Baker e Jones (1998 como citado em Sanborn, 2005), com base nas pesquisas
realizadas, encontraram que os bilngues apresentam melhor desempenho do que monolngues
na contagem de palavras numa frase. A criana bilngue, que aprende a segmentar uma
palavra em ingls, por exemplo, facilmente, perceber que para escrever uma palavra em
portugus, precisar fazer a mesma coisa.
Por fim, Lemle (1999) sugere que a criana precisa se apropriar da organizao grfica
de uma pgina. A forma como se utiliza a folha de papel e a postura do escritor diante dela
importante no processo de alfabetizao. Fazendo uso e observando um escritor mais
experiente, a criana vai percebendo que escreve-se da esquerda para direita e de cima pra
baixo, e que h margens que limitam essa escrita. Consequentemente, essas ideias estruturam
as outras lnguas. De acordo com Daz (1999), crianas bilngues que esto expostas a
culturas letradas e impressos em ambas as lnguas, tm o potencial de desenvolver certa
conscincia e um conhecimento mais sofisticado sobre materiais escritos, convenes escritas,
direcionalidade, entre outros aspectos. Desta forma, compreende-se que: smbolos so
arbitrrios, escrevese da esquerda pra direita, de cima para baixo, a escrita representa sons,
cada lngua tem diferentes fonemas; a criana compartilha esses conhecimentos em duas
lnguas, o que favorece o processo de alfabetizao.
Portanto, no h indcios problemticos em alfabetizar uma criana em duas lnguas.
Obviamente, em alguns casos, h uma demanda de tempo maior para que a criana
compreenda as especificidades de duas lnguas. Entretanto, isso no se configura como atraso
ou desfavorecimento. Apenas como uma diferena, que, posteriomente, configura-se como
ganho cognitivo.
3. Consideraes finais
A escolha por discutir a cognio e o processo de alfabetizao e letramento em forma
de ensaio no foi casual. O tema amplo e na literatura h incoerncias, inadequaes
metodolgicas e contradies, no sendo do escopo deste ensaio discuti-las. Diante das
peculiaridades do bilinguismo seria necessrio que cada um dos temas citados acima fossem
tratados de forma extensa e detalhada. Entretanto, no recorte dado neste ensaio, o objetivo foi
trazer tona informaes da literatura que evidenciam aspectos positivos de uma segunda
lngua sobre o desenvolvimento cognitivo do indivduo.
Como visto, crianas bilngues apresentam funes executivas diferenciadas e ganhos
na conscincia metalingustica de forma mais precoce do que os monolngues. Estes so
aspectos importantes, pois esto diretamente relacionados facilitao do processo de

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alfabetizao. Alm disso, h ganhos de ordem social que se aplicam ao letramento, visto que
a exposio a uma vivncia bilngue envolve imerses culturais que favorecem o acesso a
diferentes formas e usos de linguagem, bem como a apropriao das mesmas.
Ressalta-se, portanto, por meio destas reflexes, evidncias de que o bilinguismo no
traz malefcios ao desenvolvimento cognitivo da criana aprendiz, nem perdas ao processo de
aprendizagem da escrita.
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