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Patricia Kay

&
Bronwyn Jameson
A VIDA SECRETA DE
ESPOSAS DA SOCIEDADE
2 DE 3
Traduo
Celina Romeu

2014

SUMRIO
Esposa de uma semana
Esposa comprada

Patricia Kay

ESPOSA DE UMA
SEMANA

Traduo
Celina Romeu

O povo fala, coluna da


Gazeta de Eastwick
Todos sabemos do casamento que
no aconteceu entre certa herdeira de
Eastwick e seu noivo endinheirado.
Ns achvamos que ele estava
inconsolvel.
Bem talvez ele no esteja to
cabisbaixo. Algum que deve
permanecer annimo nos contou
que este homem solteiro embarcou
em sua lua de mel, no com a noiva
(claro que no, ela vai se casar com
outro), mas com a organizadora de
seu casamento. Falando nisso, ela

no era a melhor amiga da noiva?


No estamos insinuando que algo
imprprio aconteceu entre as quatro
paredes da sute de lua de mel. Mas
se
uma
mulher
trabalhadora
desfrutasse uma semana inteira em
um resort de luxo com um homem
belo e rico talvez amizade fosse a
ltima coisa a passar por sua
cabea!

CAPTULO 1

FELICITY

FARNSWORTH parou seu


Toyota Highlander um pouco antes da
entrada para a Rosedale Farms e
respirou profundamente para acalmar os
nervos abalados. Estava apavorada com
seu encontro com Reed Kelly. No
entanto j adiara demais, e agora,
mesmo se quisesse, no poderia evitar.
No depois que Madeline Newhouse
declarara com firmeza que as fotos do
casamento de sua filha Portia
simplesmente tinham que ser tiradas em

Rosedale.
Felicity era uma planejadora de
casamentos, dona da Weddings By
Felicity, a mais bem-sucedida empresa
de eventos em Fairfield County,
Connecticut. Suas cerimnias eram
sempre espetaculares, e o casamento
Newhouse prometia ser o mais
espetacular de todos, porque Portia era
a adorada filha nica de Alex
Newhouse, o famoso ator.
E ele determinara que no havia
despesas que no estivesse disposto a
cobrir no que se referia ao casamento de
sua linda filha. Assim, se Madeline
queria que as fotos de casamento de

Portia fossem tiradas em Rosedale,


Felicity tinha que fazer isso acontecer.
Do contrrio, estaria pondo em risco um
sucesso conquistado com muito esforo.
E desperdiando a oportunidade de ser
recomendada ao amplo crculo de
amigos ricos e gastadores de Madeline.
Felicity inalou o ar profundamente de
novo, controlou a respirao irregular,
soltou o freio de mo e dirigiu
lentamente atravs do porto em arco
para dentro de Rosedale. No entanto,
por mais que dissesse a si mesma para
ficar calma, seu corao disparou ao se
aproximar do edifcio principal onde
ficava o escritrio de Reed. Reed.

Felicity no o via desde que sua


melhor amiga, Emma Dearborn, rompera
o noivado com ele, trocando-o por
Garrett Keating. Como Reed estaria
reagindo ao rompimento? Estaria
devastado? Talvez no quisesse ver
Felicity ou qualquer outra pessoa ligada
a Emma. Talvez odiasse todas as Debs,
como eram chamadas as mulheres que
formavam o crculo de amigas ntimas
de Emma. Se odiasse, Felicity
certamente no o culparia.
No entanto, por mais insegura que
estivesse sobre ver Reed, Felicity no
podia negar um fundo de excitao. Era
muito irnico que fosse Reed o nico

homem que lhe despertara o interesse


desde que o canalha de seu ex-marido a
trara e a roubara. Aquele interesse
surgira enquanto Felicity planejava o
casamento dele com Emma e, no
importava o quanto lutara contra aquilo,
dizendo a si mesma que Reed estava
fora dos limites, o sentimento se
recusara a desaparecer. Ele, porm, no
era mais o noivo de sua melhor amiga.
Na verdade, agora Reed estava
disponvel. No, no vou seguir por a.
No, no, no
Depois do divrcio, Felicity fizera
uma promessa a si mesma. Jurara usar
seu tempo e sua energia unicamente na

reconstruo de sua vida e sua fortuna.


Ponto. Porque era evidente que no
podia confiar em si mesma quando se
tratava de avaliar os homens. O que
imaginara ter sido amor da parte do exmarido tinha sido oportunismo, nada
mais. Era um caador de fortuna. Usarana, e Felicity no tinha a inteno de se
permitir ser usada de novo. Assim, no
importa o quanto voc se sente atrada
por ele, afaste o sexy e disponvel Reed
Kelly de sua mente e mantenha o foco
em seus objetivos objetivos que no
incluem casamento ou qualquer outro
tipo de compromisso permanente com
um homem.

Quando chegou em frente ao prdio


principal, Felicity estacionou e desligou
a ignio. Ento saiu do carro, colocou a
mscara profissional e subiu os trs
degraus rasos de concreto para entrar no
domnio de Reed.
Ah, oi, sra. Farnsworth.
Felicity sorriu para a linda
adolescente atrs de um computador no
escritrio de Reed. Reconheceu-a como
uma das sobrinhas dele, mas no sabia
qual delas era.
Oi. Reed est?
A garota, que parecia ter 15 ou 16
anos, acenou.
Est l atrs, nos estbulos. Quer

que v busc-lo?
No, est tudo bem. Vou at l.
Felicity preferia ver Reed sozinha.
Especialmente se sua reao visita
dela fosse exatamente a que temia. Saiu
para voltar aos estbulos e ficou grata
ao ver que o caminho era pavimentado.
A ltima coisa que queria era arruinar
seus mules Jimmy Choo, que haviam lhe
custado uma bela fatia de seus
rendimentos do ms anterior. Sapatos
eram a grande fraqueza de Felicity
alguns podiam at mesmo dizer que
eram sua obsesso. No momento, tinha
mais de oitenta pares e ainda comprava
novos. Algumas vezes se sentia culpada

pela enorme soma de dinheiro que


gastava com eles, mas no permitia que
aquela sensao durasse. Afinal,
trabalhava duro. O dinheiro que
despendia era dela, conquistado com
muito esforo. No era como se
estivesse usando o dinheiro de algum
homem. No, era o contrrio. Sam
tomou posse de todo o meu dinheiro,
pensou com amargura. Perguntou-se
quanto tempo levaria para superar o fato
de ter sido to estpida a ponto de
permitir que o marido jogasse fora a
herana que recebera dos pais.
Felicity!
Ela piscou. Estivera to mergulhada

nos pensamentos que no vira a


aproximao de Max Weldon, o gerente
e treinador de Reed. Um ex-jquei, Max
tinha 1,52m de altura e pesava 50
quilos. A voz profunda no combinava
com seu tamanho. Felicity sorriu.
Oi, Max.
Max e o pai dela haviam sido grandes
amigos, embora sua idade estivesse
mais prxima da de Felicity. Os olhos
castanhos de Max se ergueram para os
dela com afeio.
Faz um bom tempo que no a vejo.
O que est fazendo aqui? Vai comprar
um cavalo?
Felicity negou com um gesto de

cabea.
No tenho mais tempo para
cavalgar. No, preciso falar com Reed a
respeito de uma proposta de negcios.
Pela expresso curiosa no rosto de Max,
soube que ele estava louco para saber
que tipo de proposta de negcios ela
poderia fazer que interessaria a Reed,
embora fosse educado demais para
perguntar.
Bem, ele est nos estbulos
informou Max.
Obrigada. Diga a Paulette que
mandei um abrao. Paulette era a
esposa de Max.
Direi.

Eles se despediram e saram em


direes opostas. Ao se aproximar dos
estbulos, ouviu o rinchar baixo de um
cavalo, ento a voz profunda de um
homem. Reed.
Com o pulso disparado, ela saiu do
caminho fortemente iluminado pelo sol e
entrou nas sombras do interior do
estbulo principal. Cheiros diversos
melao e aveia, feno maduro, aparas de
madeira e aquele sabo especial que
Reed e seus funcionrios usavam para
lavar os cavalos assaltaram os
sentidos de Felicity enquanto ela andava
pelo interior do estbulo.
Embora uma vez tivesse sido uma

amazona dedicada, no montava havia


muitos anos. Seu ex-marido considerava
montar e tudo o mais relacionado ao
esporte uma perda de tempo e dinheiro
e, por muito tempo, o que Sam queria,
Sam conseguia. Mas hoje, novamente em
meio aos sons e cheiros familiares, ela
se lembrou com uma dor de nostalgia de
todos os motivos por que amava tanto os
cavalos, por que adorava montar.
Reed estava a alguns metros de
distncia, em p, falando suavemente
com um lindo capo negro que tinha uma
cabea classicamente perfeita. A
respirao de Felicity ficou presa diante
da imagem. No sabia o que era mais

bonito: o cavalo ou Reed.


Deixou os olhos percorrerem com
prazer a estrutura de 1,85m de Reed, seu
basto cabelo castanho e o corpo
bronzeado e atltico vestido com uma
camiseta branca e cala de montaria cor
de caf. E no conseguiu se impedir de
pensar que Emma era louca. Dissera a
Felicity que, depois que vira Garrett de
novo, finalmente compreendera que no
amava Reed da maneira como devia
para se casar com ele. Mas como
qualquer mulher poderia no amar ou
pelo menos no desejar Reed Kelly
era um mistrio para Felicity.
Na sua opinio, Reed era o homem

perfeito, se alguma coisa daquele tipo


existisse na realidade. Porque no
apenas era lindo, mas tambm sexy,
muito divertido e gentil. Caloroso,
generoso e bom, era o tipo de homem de
quem tanto homens como mulheres
gostavam. Alm disso, ele amava
cavalos. Se ele tivesse sido meu
Mas no tinha sido dela. E nunca
seria. Porque ela no estava mais no
mercado. Felicity no terminou o
pensamento porque exatamente naquele
momento Reed se virou. O estbulo
estava escuro e os olhos dela ainda no
haviam se ajustado depois do sol
brilhante de julho, assim Felicity no

conseguiu perceber a expresso do rosto


dele.
Oi, Felicity. A voz dele era baixa
e calma. No parecia furioso, o que era
promissor.
O oi, Reed.
Danao. Odiava aquela leve
vacilao na voz. Tinha orgulho de
sempre parecer calma, fria e controlada.
Algumas pessoas at mesmo a
chamavam de Princesa de Gelo, um
apelido que cultivava com entusiasmo,
j que a ajudava quando precisava lidar
com bilionrios, como fazia com grande
frequncia. Nunca os deixe v-la suar.
Sempre d a impresso de que est no

controle total. Aquele tinha se tornado


seu mantra.
O que a traz aqui? Veio tripudiar?
Oops. Talvez ele estivesse furioso.
Tripudiar? Fez uma expresso de
perplexidade. Sobre o qu?
Em vez de responder, ele acariciou o
capo mais uma vez, ento andou em
direo a ela. Felicity teve que se
esforar para no recuar, embora aquela
tenso que conseguira vencer antes
estivesse de volta, e multiplicada.
Todo mundo est falando sobre
mim? Sentindo pena de mim? A voz se
tornara dura.
Agora ela podia ver os olhos dele.

Nunca imaginara que aqueles olhos


azuis pudessem parecer uma chama. O
corao dela bateu mais depressa.
No, claro que no.
Mas estavam. Afinal, o rompimento
do noivado de Emma e Reed era um dos
mais suculentos escndalos de Eastwick
em muitos meses. E Eastwick adorava
fofocas. Especialmente aquela bruxa
Delia Forrester, que parecia pensar que
podia se transformar na nova Bunny
Talbot, agora que a rainha das fofocas
do Eastwick Social Diary estava morta.
O queixo de Reed endureceu.
No minta para mim, Felicity. Sei
que todos neste maldito condado esto

fofocando a meu respeito. Inferno, at


posso ouvi-los: Deve haver alguma
coisa muito errada com Reed Kelly se
Emma Dearborn rompeu com ele.
Oh, Reed. O corao de Felicity
apertou ao perceber que no estava
furioso. Estava magoado. Incapaz de se
impedir, ela estendeu a mo e lhe
segurou o brao. Ele se encolheu, mas
no se afastou. Querendo confort-lo,
ela se aproximou ainda mais e passou os
braos em torno da cintura dele e o
abraou. Lamento tanto. Sua voz era
muito suave. Lamento tanto que tudo
isso tenha acontecido.
Por um momento, ele ficou rijo e

imvel, e Felicity temeu ter cruzado uma


linha invisvel e proibida. Ento os
braos dele a circularam e ele
descansou o queixo no alto de sua
cabea. Felicity fechou os olhos. Ser
abraada assim, mesmo se fosse apenas
um abrao casual entre amigos, era to
bom! Havia muito tempo que no era
abraada por um homem que respeitava.
Especialmente um homem to atraente
como Reed. Ela suspirou e se afastou
ligeiramente para olhar para cima e
descobrir o que mais poderia dizer para
faz-lo se sentir melhor.
Reed comeou.
Ele desceu o olhar para o dela.

Quando seus olhos se encontraram,


alguma coisa eltrica e inegvel vibrou
entre eles. E ento, num gesto que
Felicity sabia que jamais esqueceria, a
cabea dele se abaixou e sua boca
capturou a dela.
Ondas de choque percorreram o
corpo de Felicity quando a lngua
mergulhou em sua boca. Ela gemeu
quando as mos dele desceram para lhe
empalmar as ndegas, puxando-a para
ainda mais perto, to perto que ela pde
sentir o membro dele excitado. Suas
entranhas se transformaram em lquido,
todo o corpo ficou em chamas com a
necessidade. ReedReed

Sentiu-se tonta ao perceber que uma


de suas fantasias estava realmente
acontecendo. Porque, mesmo durante o
noivado de Emma com Reed, houve
momentos em que Felicity no
conseguira se impedir de imaginar como
seria ser Emma. Ser beijada por Reed.
Ser tocada por ele. Fazer amor com
ele
De repente, em meio nvoa de
desejo que consumia Felicity, ela ouviu
os passos de uma pessoa do lado de
fora. Reed devia ter ouvido tambm
porque imediatamente a soltou e ela
tropeou para trs. Por apenas um
momento eles se olharam. Ento

Felicity, que sabia que seu rosto estava


em chamas, gaguejou:
Eu eu tenho que ir. Aqui. Foi isto
que vim lhe trazer.
Abriu a bolsa, pegou o cheque que
havia preparado e o colocou
abruptamente na mo dele. Era a
devoluo do depsito que Reed fizera
meses antes, quando ele e Emma tinham
lhe pedido para cuidar dos preparativos
para o casamento. Constrangida demais
para esperar uma resposta, ela se virou
e, o mais depressa que conseguiu em
seus saltos de dez centmetros, fugiu do
estbulo.
INFERNO

danao! Em que estava

pensando? Voc no estava pensando.


Pelo menos, no com o crebro. Reed
deixou escapar um suspiro e praguejou
contra si mesmo. Jesus. Aquela devia ter
sido a coisa mais estpida que j fizera
em toda a sua vida. Praticamente atacara
Felicity. Por qu? Era assim to
excitvel? Ou estaria, de algum modo,
tentando se vingar de Emma por
transform-lo em objeto de riso, de
deboche? Cerrou os dentes. Era aquilo
que o enfurecia. Era realmente aquilo
que o enfurecia. Ser ridicularizado.
Em algum nvel, sempre soubera que
alguma
coisa
faltava
em seu
relacionamento com Emma. Ela era doce

e adorvel e exatamente o tipo de


mulher que qualquer homem teria
orgulho de chamar de esposa. Mas, se
fosse honesto consigo mesmo, precisaria
admitir que no havia fascas entre eles,
o que no era um bom pressgio para o
futuro deles como marido e mulher. Na
verdade, e no admitiria isto para mais
ningum, nunca foram ntimos. Emma
tinha sido relutante e quisera esperar at
estarem casados, e Reed respeitara seus
sentimentos sem problemas.
Assim, quando ela rompera o noivado
por causa de outro homem, ele ficara
mais constrangido que magoado. No
entanto, depois se perguntara se a

relutncia dela em fazer sexo antes do


casamento no tinha sido mais por falta
de desejo por ele do que pela
necessidade de se manter casta, como
Reed havia pensado. Agora questionava
tudo
sobre
o
relacionamento,
especialmente seu prprio julgamento.
Seu ego estava tremendamente ferido e o
fato de que todos em seu crculo social
sabiam exatamente o motivo que causara
o rompimento tornava a situao dez
vezes pior.
Embora Reed fizesse parte de uma
famlia grande e gregria e realmente
gostasse de pessoas, era muito discreto
no que se referia aos seus sentimentos e

sua vida particular. Se pudesse ter


lambido suas feridas sozinho, teria
lidado melhor com o fato de ter levado
um fora tamanho gigante. Como era, se
sentia exposto, a dor, evidente. E
estpido. No se esquea da parte da
estupidez.
Ei, chefe, est tudo bem por aqui?
Reed tentou dar a Max um sorriso
normal.
Est tudo timo, Max. Por qu?
Seu assistente franziu a testa.
Acabei de ver Felicity sair
correndo. Pensei que talvez vocs
tivessem brigado ou alguma coisa assim.
No, bem, Felicity tinha um

compromisso, acho. Max acenou, mas


a expresso especulativa continuou nos
olhos dele, e Reed se perguntou se ele
suspeitava do que havia realmente
acontecido entre eles. O que me
lembra que h alguns telefonemas que
preciso dar.
Era uma desculpa para fugir daquela
situao desagradvel. Reed colocou os
culos de sol quando saiu do estbulo e
se dirigiu para seu escritrio. Viu ao
longe as luzes traseiras de um SUV
prateado se afastando da fazenda. O
veculo
de
Felicity,
percebeu,
aborrecido. Fugindo dele o mais
depressa que podia. E, no entanto

Ela certamente no o havia empurrado


quando a beijara. Na verdade, reagira
com bastante entusiasmo. S de se
lembrar da resposta dela e de como
tinha sido bom sentir o corpo esguio,
curvilneo e quente em seus braos,
sentia-se endurecendo de novo. Talvez
Felicity fosse exatamente o que ele
precisava no momento. Se ficassem
juntos, os mexeriqueiros teriam outra
coisa sobre o que falar e deixariam de
sentir pena dele. A ideia era atraente,
mas, depois de pensar um pouco,
afastou-a. No podia fazer aquilo com
Felicity. Simplesmente no seria justo
us-la assim. Especialmente quando

sabia, por comentrios que Emma havia


feito, que Felicity fora duramente ferida
pela traio do ex-marido.
E ento se lembrou do cheque que ela
jogara em sua mo. Um cheque de 20
mil dlares de devoluo do depsito
que fizera quando ele e Emma haviam
comeado a planejar a cerimnia do
casamento. Era generoso da parte dela.
Mesmo assim, tinha perdido os milhares
de dlares que havia pago pela lua de
mel que no teria. Sem mencionar o
custo alto do anel de diamante que
Emma devolvera um anel que, tinha
certeza, o joalheiro no aceitaria de
volta. Ou, se aceitasse, daria a Reed

apenas uma frao do valor que havia


pago. Esperava que Felicity no tivesse
perdido dinheiro por causa do
cancelamento
da
cerimnia
de
casamento. Certamente teria deduzido as
despesas antes de preencher o cheque.
Fez uma anotao mental para lhe
perguntar sobre aquilo.
Ao entrar no escritrio, sorriu para a
filha de seu irmo Daniel, Colleen, que
prontamente lhe entregou trs recados
telefnicos em papel cor-de-rosa.
Julianne Foster, o dr. Finnerty e
vov telefonaram explicou Colleen.
Vov apenas quer saber se voc vai
jantar esta noite.

Obrigado, querida. Reed olhou o


relgio; j passava de 13h. No devia
estar indo para casa agora?
Colleen estava trabalhando meio
expediente para ele naquele vero.
S vou terminar a newsletter
explicou enquanto Reed se encaminhava
para o escritrio. E ento vou para
casa.
Reed enviava uma newsletter mensal
aos seus clientes, que chegavam a
centenas de pessoas algumas vivendo
to longe como o Texas, j que os
puros-sangues de Reed eram famosos e
seus preos eram muito altos. A
Rosedale Farms era uma instalao para

todos os servios relacionados a


cavalos, fornecendo cuidados da melhor
qualidade e um ambiente adequado para
alojamento, nascimento de potros e
administrao de rebanho. Tinha
seiscentos acres de colinas suaves e
pastos que formavam uma linda
paisagem, para inveja de muitos outros
criadores de cavalos. Reed era
justificadamente orgulhoso da fazenda
que recebera o nome de sua av paterna,
Rose Moran Kelly. Ela e o marido
Aloysius tiveram uma fazenda muito
bem-sucedida de criao e treinamento
de cavalos em sua nativa Irlanda, e Reed
esperava deix-la para seus filhos.

Filhos. No ritmo em que sua vida


passava, talvez nunca os tivesse. Pena
que no pudesse fazer um arranjo de
casamento como havia no antigo pas.
Torn-lo uma proposta puramente
comercial, escolher uma esposa que
queria filhos tanto quanto ele. claro,
no escolheria qualquer mulher. Ela
teria que ser inteligente, atraente e
agradvel. E, sem que ele quisesse, veio
o pensamento: Algum como Felicity.
Fez uma careta. Oh, claro. Como se
Felicity estivesse interessada. Deixara
seus sentimentos sobre o casamento
muito claros para qualquer um que se
desse o trabalho de ouvi-la. Havia sido

queimada uma vez e no tinha a menor


inteno de se permitir ser queimada de
novo. Ele e Emma conversaram com
frequncia sobre a atitude de Felicity
porque Emma gostava demais da melhor
amiga e queria v-la feliz.
Ela me disse revelara Emma
que, a partir de agora, se devotaria sua
carreira e apenas sua carreira. Quando
tentei lhe dizer que ela podia ter as duas
coisas, uma carreira de sucesso e um
casamento de sucesso tudo o que ela
precisaria seria do homem certo ela
me disse que estava feliz por mim se eu
me sentia desse jeito, mas casamento
no era para ela.

Lembrando-se daquela conversa,


Reed disse a si mesmo para tirar
Felicity da mente. No era uma
candidata para se tornar a senhora Reed
Kelly. Afastou com determinao todos
os pensamentos que no fossem
relacionados ao trabalho, sentou-se
escrivaninha e pegou o telefone para
retornar as chamadas.
FELICITY NOconseguia parar de pensar
no que havia acontecido entre ela e
Reed. Deus do cu, em que estivera
pensando? Por que havia permitido
aquele beijo? E, depois de permitir, por
que reagira como se estivesse no cio?
Voc sabe o motivo. Deseja Reed h

muito tempo E agora ele sabia. Ou, se


no soubesse, certamente suspeitaria.
Maldio.
O rosto dela queimou s de pensar em
seu comportamento abandonado, fora de
controle. No podia nem imaginar no
que Reed estaria pensando. Como
poderia olhar para ele de novo? E Max.
Ora, quase o atropelara quando fugira
correndo daquele jeito do estbulo.
Tambm no podia imaginar o que Max
estaria pensando. Ela pedira desculpas
num resmungo e dissera alguma coisa
idiota sobre estar atrasada para um
compromisso e evitara olhar nos olhos
dele. Oh, Deus

Ainda estava se dando um sermo


mental, furiosa consigo mesma, quando
chegou de volta ao escritrio. Tentou se
controlar e esquecer o que havia
acontecido na Rosedale Farms ento
Reed a havia beijado, e da? e entrou
no escritrio. Rita Dixon, sua diminuta
assistente, ergueu os olhos de onde
estava sentada, escrivaninha. Os olhos
castanhos brilhavam com uma energia
sem limites, o que a tornava uma
funcionria to valiosa.
Ento, como foi? Ele concordou?
Felicity congelou. Oh, meu Deus.
Havia se esquecido completamente do
motivo principal de sua ida a Rosedale.

Certo, pretendera devolver o depsito


de Reed, no entanto, seu objetivo mais
importante era fazer com que ele
permitisse que as fotos de casamento de
Portia Newhouse fossem tiradas na
fazenda dele. E se esquecera de lhe
perguntar! Ento pensou depressa.
Ele vai me ligar depois para me dar
a resposta.
Oh, droga. Rita estava realmente
aborrecida. Tinha certeza de que voc
seria capaz de persuadi-lo. Devo ligar
para Bo? Ele vai ficar desapontado, mas
talvez tenha alguma outra ideia que a
Madame Newhouse aceite. Bo
Harrison era o fotgrafo que Felicity

sempre contratava, a menos que seus


clientes quisessem outro profissional.
No ligue para ele ainda. Quero
dizer, Reed no disse no.
Rita deu de ombros.
Est bem. Acho que, se algum
pode conseguir um sim dele, voc.
Felicity disse a si mesma que no
havia exatamente mentido para Rita ao
sugerir que Reed estava pensando se
permitiria ou no o uso de Rosedale
para as fotos. Sua mente estava
tumultuada quando fugiu para a relativa
privacidade da Sala de Guerra assim
chamada porque era o local usado para
planejar a estratgia de seus grandes

eventos. E agora?, pensou, tentando no


entrar em pnico. Mas sabia a resposta.
Teria que superar seu constrangimento,
pegar o telefone e ligar para Reed.
Agora.

CAPTULO 2

REED TINHA acabado de conversar pelo


telefone com Jack Finnerty, que queria
comprar uma gua para procriao, e
estava prestes a ligar para a me para
dizer que sim, iria ao jantar daquela
noite, quando o telefone tocou. Olhou
para o identificador de chamadas e viu
Weddings By Felicity. Hesitou por
apenas um momento antes de atender.
Reed Kelly.
Reed? Felicity.
Oi. Estou feliz por voc ter ligado,

pretendia ligar para voc mais tarde e


lhe agradecer a devoluo do meu
depsito. Ela diria alguma coisa sobre
o que havia acontecido entre eles antes?
De nada.
Mas acho que me deu demais. Deve
ter tido algumas despesas ligadas ao
casamento cancelado.
As despesas foram mnimas. No
me deve nada. No entanto, tenho um
favor a lhe pedir.
A voz dela era enrgica e deixava
claro que queria apenas tratar de
negcios. Ele finalmente compreendeu
que ela no mencionaria o episdio no
estbulo. Bom. Isso tornava as coisas

mais fceis. Podiam, os dois, fingir que


nada havia acontecido.
Do que voc precisa? Imitou o
tom dela.
Estou cuidando do casamento de
Portia Newhouse e ela e a me querem
muito que as fotos de casamento sejam
tiradas na Rosedale Farms. Pode pensar
no assunto? Esto dispostas a pagar o
que quer que voc cobre.
Normalmente, Reed teria recusado
aquele tipo de pedido. Mas devia a
Felicity e havia alguma coisa a favor de
criar um bom relacionamento com os
Newhouse.
De que estamos falando? No quero

milhares de pessoas andando por aqui e,


de modo nenhum, cmeras de televiso
ou paparazzi.
No, claro que no. Ser apenas o
grupo ntimo da cerimnia de
casamento, os pais dos dois e a famlia
prxima, meu fotgrafo e sua assistente,
e eu e minha assistente.
Reed pensou por um minuto.
Isso parece bom. Fez um clculo
rpido de cabea. A taxa ser de cinco
mil dlares. Eles aceitaro?
Ficaro felizes em pagar. Obrigada,
Reed. Portia vai ficar entusiasmada.
Quando ser a cerimnia?
Dentro de trs semanas. Hum, mais

uma coisa. Bo meu fotgrafo e eu


precisaremos ir a o mais cedo possvel
para avaliar as diferentes locaes. Est
de acordo?
Claro. Pode vir amanh, se quiser.
timo. Vou ligar para Bo e ver
como est a agenda dele. A melhor hora
para mim s 10h. O que acha?
Reed verificou sua agenda. Nada
urgente estava marcado para a manh
seguinte.
Est timo. Podemos nos encontrar
em meu escritrio.
Ela agradeceu de novo, se despediu e
desligou.
Reed no ligou logo para a me.

Recostou-se na poltrona e pensou sobre


a conversa com Felicity. Sabia que criar
um clima amigvel com os Newhouse
no era o nico motivo por que
concordara com o pedido dela. A
verdade era que, apesar de todas as
razes pelas quais dissera a si mesmo
que ela no era para ele, queria ver
Felicity de novo.
O JANTAR estava maravilhoso, me.
Obrigada, querido. Maeve Kelly
sorriu para Shannon, uma das duas irms
mais velhas de Reed. No h nada de
que goste mais do que alimentar minha
famlia.
O jantar nas noites de quarta-feira na

casa da me era um ritual semanal na


famlia de Reed. Nem todos podiam
comparecer sempre. Shannon era
enfermeira e seu marido, John, era um
advogado sempre ocupado. O mesmo
era verdade sobre a outra irm de Reed,
Bridget, e o marido dela. Se todos da
famlia, inclusive os irmos Daniel e
Aidan, suas esposas e filhos fossem
jantar, o total seria de 23 pessoas.
Naquela noite, apenas Reed, Shannon e
sua famlia, e Daniel e sua famlia
estavam l, um grupo de onze pessoas.
Geralmente Reed gostava daquelas
reunies. Com as agendas ocupadas de
todos, no via muito seus irmos,

cunhados e cunhadas e seus filhos,


embora todos vivessem em Eastwick ou
em suas proximidades. Assim, sempre
se esforava para comparecer aos
jantares de quarta-feira. Naquele dia,
porm, gostaria de ter conseguido
escapar
porque
todo
mundo,
especialmente Shannon, havia lhe
lanado olhares furtivos cheios de pena.
Ele sabia que todos pensavam que
estava arrasado por causa do
rompimento do noivado com Emma, mas
ele tambm sabia que, se fizesse um
esforo muito grande para negar a
infelicidade, todos pensariam que estava
protestando demais.

Outra vez percebeu que a melhor


coisa que poderia fazer para acabar com
todos os mexericos em Eastwick e a
pena indesejada de sua famlia seria
comear a ver outra mulher e
depressa. Felicity.
Droga! No importava o quanto
tentasse, no conseguia tirar aquela
loura sexy da mente. Nem conseguia
parar de pensar sobre a forma como ela
parecera antes. Sabia que algumas
pessoas achavam que Felicity havia
arruinado o cabelo quando o cortara
depois do divrcio, mas ele gostava do
estilo curto e espetado. Na sua opinio,
era a mais sexy das Debs, aquele grupo

fechado e ntimo de amigas com quem


andava. Elas tinham a tendncia de usar
estilos mais conservadores enquanto
Felicity parecia uma daquelas atrizes de
televiso que lanavam moda.
Naquele dia, usara uma espcie de
fivela na forma de uma borboleta
brilhante no cabelo e um de seus tpicos
vestidos pretos curtos que mostrava um
par de pernas realmente sensacionais.
Ele sorriu, pensando naquelas pernas e
nos sapatos totalmente inadequados que
usara, bem pontudos e de saltos muito
altos. Definitivamente no combinavam
com os estbulos, mas com certeza o
fizeram pensar em jog-la sobre o feno e

cair em cima dela. E ento


Ei, Reed, est tudo bem com voc?
Virou-se para Shannon, que se sentara
ao lado dele agora que suas duas filhas
adolescentes e os filhos de Daniel
haviam comeado a tirar a mesa.
Estou timo. Por qu?
Shannon, que tinha os olhos azuis e os
cabelos escuros dos Kelly, deu de
ombros.
Voc sabe Abaixou a voz,
embora ningum mais na mesa estivesse
prestando ateno a eles.
Reed sufocou um suspiro.
Confie em mim. Estou timo.
Ela pareceu querer dizer mais alguma

coisa, no entanto apenas mordeu o lbio


inferior. Seus olhos tinham uma
expresso preocupada. Reed estendeu a
mo e apertou a dela.
Obrigado por se preocupar comigo,
Shannon, mas estou realmente bem. Na
verdade, estou aliviado.
Bem, eu acho que a coisa toda
uma droga. O que h de errado com
aquela mulher, afinal?
No h nada de errado com Emma.
Ela apenas foi mais honesta que eu.
Nosso rompimento foi a melhor coisa
para ns dois.
No est apenas dizendo por dizer,
me escondendo coisas? Voc andou

distrado demais hoje.


Ele balanou a cabea.
No, no estou apenas dizendo por
dizer. Deu de ombros. Sempre houve
alguma coisa faltando entre ns. Eu
sentia, mas no queria enfrentar. Estou
contente por Emma ter visto tambm e
resolvido a situao.
Agora Shannon lhe deu um sorriso de
verdade.
Sabe, eu tambm nunca achei que
ela era a mulher certa para voc.
Ele no conseguiu se impedir de
sorrir. A lealdade dela o aqueceu.
Sempre podia contar com sua famlia.
Nunca falhava.

O que est acontecendo a? Daniel


se aproximou.
Quem quer saber? A atitude de
Shannon e suas palavras eram atrevidas
quando piscou para Reed.
Depois de uma troca de insultos leves
e familiares, a esposa de Daniel, Anna
Lisa, se virou para Shannon.
Ei, adivinhe quem eu vi saindo da
Goldmans Deli esta tarde.
No fao ideia.
Alex Newhouse.
Mesmo?
Era raro ver Alex Newhouse em
Eastwick porque, mesmo quando estava
em casa, nos intervalos das filmagens,

geralmente ficava escondido em sua


propriedade cercada, especialmente na
alta estao turstica.
Sim. Devia ter visto os turistas com
os olhos arregalados para ele. Anna
Lisa soltou uma risadinha. claro, eu
no fui muito melhor. Deus, o homem
lindo! Aqueles olhos Suspirou.
Sabia que Felicity Farnsworth est
organizando a cerimnia de casamento
da filha dele?
Shannon acenou.
Ouvi dizer.
Voc no mataria por um convite?
Sei que eu mataria comentou a
me de Reed. Amei Alex Newhouse

desde a primeira vez que o vi num filme.


Ele tem magnetismo concordou
Shannon.
Reed se perguntou se deveria
mencionar que as fotos do casamento
Newhouse seriam tiradas em Rosedale.
E que Alex estaria nelas. Melhor no,
decidiu. A famlia Newhouse no
gostaria de uma plateia, especialmente
numa sesso de fotos que estava lhe
custando cinco mil dlares.
Felicity tem tido muito sucesso, no
tem? comentou Anna Lisa.
Sim, o que surpreendente
concordou Shannon.
Daniel sufocou um bocejo, claramente

entediado com aquela conversa sobre


casamentos.
Reed, vamos ver o resto do jogo na
televiso?
O que Reed realmente queria era ficar
e ouvir o que as mulheres tinham a dizer
sobre Felicity, mas no encontrou uma
forma de dizer aquilo, ento afastou a
cadeira da mesa com relutncia.
Por que voc acha que
surpreendente? perguntou Anna Lisa.
Sim, pensou Reed, adiando a sada ao
fingir que havia alguma coisa errada no
sapato. Por que diz isso?
Oh, voc sabe explicou Shannon.
Ela nasceu com uma colher de prata na

boca. Apenas achei que ela no tivesse


esse tipo de coragem e energia.
Ela me parece uma mulher que,
quando decide fazer alguma coisa ou
chegar a algum lugar, trabalhar como
uma louca para ter sucesso comentou
Anna Lisa. Tenho que dizer, eu a
admiro muito pela forma como se
levantou depois daquele terrvel
divrcio e fez alguma coisa importante
de sua vida.
uma pena que no tenha um gosto
melhor na hora de escolher amigas. A
me de Reed lhe lanou um olhar
sombrio.
Reed conhecia uma fala de final de

cena quando ouvia uma. Mas, mesmo


depois que ele e Daniel estavam
instalados confortavelmente na sala de
televiso, diante da enorme tela de TV
digital que o pai havia comprado apenas
quatro meses antes de seu ataque
cardaco fatal, a mente de Reed estava
apenas marginalmente no jogo do Red
Sox. Grande parte dela se concentrava
em Felicity, a melhor amiga de sua exnoiva. E, quanto mais pensava nela,
mais queria continuar o que haviam
comeado naquele dia. Danao!
Por que no conseguia tirar a mulher
de sua mente? Talvez seu inconsciente
estivesse tentando lhe dizer alguma

coisa. Talvez, em vez de tentar esquecer


Felicity, devesse pensar numa forma de
lev-la para sua cama. Porque,
evidentemente, no seria capaz de
continuar com sua vida enquanto no a
tivesse.
QUANDO FELICITY chegou ao seu
escritrio na manh de quinta-feira, no
se surpreendeu ao ver que Bo Harrison
j estava l, pronto e esperando por ela.
Bo, com seu cabelo pintado de louro
platinado, brincos de diamante e usando
seu uniforme todo negro, parecia
exatamente o artista criativo que era.
Suas fotos eram trabalhos de arte e ele
era muito requisitado, apesar dos preos

ultrajantes que cobrava.


Bom dia. Sorriu para Felicity.
Bom dia, Bo.
Pronta para comear?
Assim que tomar meu caf, estarei.
Mal tinha acabado de dizer as
palavras, quando Rita saiu da pequena
cozinha e entregou a Felicity uma caneca
de caf. Felicity sorriu.
Voc um anjo, Rita.
Naquele dia, sua assistente usava um
vestido de um amarelo brilhante que
combinava com as sandlias tambm
amarelas que deixavam de fora seus
dedos dos ps. Ela tambm era louca
por sapatos, embora, ao contrrio de

Felicity, Rita comprasse os dela em


liquidaes em lojas de departamento,
em vez de em lojas de grife.
Est muito bonita hoje comentou
Felicity.
Voc tambm respondeu Rita,
observando o vestido vaporoso e
colorido de Felicity, muito diferente de
suas roupas normais, que eram negras ou
em tons neutros de cinza que jamais
tirariam a ateno das noivas ou de suas
damas de companhia.
Obrigada. Tenho um almoo do
Debs Club mais tarde explicou
Felicity.
Vi na sua agenda disse Rita. A

que horas estar de volta aqui?


Provavelmente no at 15h. Por
qu? H alguma coisa urgente que
esqueci?
No. Rita sorriu. Apenas gosto
de estar informada de seu paradeiro.
Se alguma coisa mudar, ligarei para
voc. Ou, se alguma coisa surgir, ligue
para o meu celular.
Est bem. Divirtam-se, vocs dois.
Cinco minutos depois, Bo e Felicity
estavam a caminho. Felicity havia
recusado a carona que Bo oferecera, j
que iria diretamente para o clube quando
sasse de Rosedale. Enquanto se
aproximavam da entrada para a fazenda

de cavalos, seu corao comeou a bater


mais
depressa.
Embora
tivesse
conversado com Reed ao telefone
depois daquele beijo e ambos
tivessem fingido que nada tinha
acontecido , seria diferente v-lo
pessoalmente. Encontrar seu olhar,
lembrar-se de como o corpo dele
reagira ao dela e o dela ao dele Mas
no
importava
como
fosse
constrangedora a situao, Felicity
estava determinada a manter sua
aparncia fria e eficiente naquela manh.
Porque a ltima coisa que queria era
que Reed pensasse que o beijo havia
sido importante para ela ou que dera

qualquer significado a ele. Melhor que


ele pensasse que seu comportamento do
dia anterior fosse uma aberrao
temporria, um lapso momentneo de
juzo.
Reed estava em p do lado de fora do
prdio onde ficava seu escritrio
quando Felicity e Bo chegaram. Ambos
estacionaram, ento se aproximaram
para cumpriment-lo.
Bom dia. A voz de Felicity era
cheia de energia.
Bom dia respondeu Reed no
mesmo tom.
Maldio,
mas
ele
estava
maravilhoso! Novamente usava cala

justa de montaria, naquele dia, porm,


era complementada por uma camisa de
colarinho aberto de um azul do mesmo
tom dos olhos. O corao de Felicity
apertou quando seus olhos encontraram
os dele. Precisou de cada grama de sua
fora de vontade e autocontrole para no
desviar os olhos. E conseguiu falar num
tom admiravelmente tranquilo:
Reed, este meu fotgrafo, Bo
Harrison. Bo, Reed Kelly, o dono de
Rosedale.
Bo. Reed estendeu a mo direita.
Prazer em conhec-lo.
Obrigado, sr. Kelly. Agradeo
muito a oportunidade de trabalhar aqui.

Reed sorriu.
Onde vocs querem comear?
Que tal voc nos guiar pelo lugar?
sugeriu Felicity. Dar a Bo uma ideia
do que h por aqui?
Reed a olhou com uma expresso de
dvida.
Est pretendendo andar por aqui
com esses sapatos?
E correr o risco de estragar meus
Blahniks? Voc enlouqueceu? Felicity
sorriu. Procurara muito para encontrar o
complemento perfeito para seu brilhante
vestido de vero em tons de turquesa,
violeta e dourado. Trouxe outros.
Abriu sua enorme bolsa, tirou um par

de tnis de corrida e trocou as sandlias


de tiras douradas. Logo depois partiram,
com Reed liderando o caminho e
explicando qual era a funo de cada
rea. Felicity ficou contente por terem
marcado a visita para a manh, pois o
sol
j
estava
ficando
desconfortavelmente quente. Enquanto
andavam, no conseguiu deixar de se
sentir impressionada com o trabalho
desenvolvido em Rosedale. Alm da
paisagem linda, as atividades eram
muito mais abrangentes do que Felicity
havia imaginado pela descrio que
Emma fizera na nica vez em que
conversaram sobre o trabalho de Reed.

Ao se lembrar, Felicity percebeu que


Emma no havia falado muito sobre
Reed durante todo o noivado, alm de
dizer onde tinham ido ou o que fizeram.
A omisso devia ter sido uma clara
indicao para Felicity de que nem tudo
estava bem entre eles. Teria Reed
percebido as dvidas de Emma? Porque
certamente tivera muitas por algum
tempo, mesmo se no fosse capaz de
falar sobre elas ou partilh-las com
Felicity. Imaginando quanto tempo ele
precisaria para superar o rompimento
com Emma, Felicity lanou um olhar
furtivo a Reed. E o pegou olhando para
ela com a mais estranha das expresses.

Assustou-se quando seus olhos se


encontraram e sentiu o rosto ruborizar.
Desviou o olhar depressa, fingindo estar
interessada na rea de quarentena que
ele acabara de mostrar. No que ele
estivera pensando quando a olhara
daquele jeito? Engoliu em seco.
Maldio, desejava ter sido capaz de
controlar seus instintos mais bsicos no
dia anterior, durante aquele beijo que a
enlouquecera.
Evitou cuidadosamente os olhos de
Reed pelo resto do passeio. Ele a
enervava e ela no gostava da sensao,
embora gostasse cada vez mais dele,
muito mais do que era bom para ela.

Dizendo a si mesma que qualquer futuro


encontro com Reed que no envolvesse
negcios apenas lhe complicaria a vida
de muitas maneiras de que no precisava
e no queria, Felicity lhe agradeceu
quando o passeio acabou, despediu-se
dele e de Bo e partiu de Rosedale sem
olhar para trs.
REED FICOU parado do lado de fora do
prdio do escritrio e observou a
partida de Bo e Felicity. Uma ideia lhe
surgira naquela manh, uma ideia que,
na superfcie, parecera ultrajante. E, no
entanto seria assim to ultrajante?
No precisava ser um cientista espacial
para ver que Felicity se sentia to

atrada por ele como ele por ela. Apenas


a forma como o olhar dela fugira do dele
todas as vezes que seus olhos
encontravam os dele bem, talvez no
todas as vezes teria lhe revelado que
sentia as mesmas coisas por ele que
sentia por ela.
E da se ela no estava interessada em
casamento como ele? Tudo o que queria
agora era alguma coisa nova. Uma
ligao breve, uma ligao que
satisfaria os dois e seria um bocado
divertida enquanto durasse. Sexo sem
laos. Sorriu. Sexo sem laos. Os dois
teriam uma coisa que queriam e no
precisariam
se
preocupar
com

consequncias
desagradveis
ou
sentimentos feridos depois. E, se fizesse
a proposta a ela nessas bases, talvez,
apenas talvez, Felicity dissesse sim.

CAPTULO 3

FELICITY

DIRIGIU-SEimediatamente

ao
toalete assim que chegou ao clube.
Sentia-se em fogo depois daquela
excurso a Rosedale. Ou talvez o calor
tivesse sido causado pela atrao que
sentia por Reed e que era impossvel
negar. Deus, ele era sexy! S olhar para
ele a fazia se sentir com os joelhos
fracos. Bem, no importava o que
causara aquele calor desagradvel,
precisava se controlar de novo antes de
enfrentar as Debs. Eram perceptivas

demais.
claro, ningum precisava saber
onde estivera aquela manh. Na
verdade, no queria de jeito nenhum que
algum soubesse, porque o ltimo
assunto que queria discutir perto de
Emma ou de qualquer outra pessoa era
Reed. Depois de refazer a maquiagem,
pentear o cabelo e recolocar a fivela de
borboleta violeta com imitaes de
diamante, Felicity se sentiu preparada
para encontrar as amigas.
Ao passar pelo bar de malaquita do
Emerald Room, ela acenou para Harry,
o bartender, que acenou de volta, e se
dirigiu diretamente para a mesa onde ela

e as outras Debs sempre almoavam. E,


com certeza, duas delas j estavam l
Emma, usando um vestido azul que
destacava seus sedosos cabelos negros e
olhos cor de violeta, e Lily Miller
Cartwright, que estava grvida de sete
meses e radiante num vestido amarelo
de grvida que lhe abraava o ventre
enorme.
Felicity usou os poucos momentos
antes que as amigas percebessem sua
aproximao para estud-las. No
conseguiu evitar uma pontada de inveja
evidente felicidade na expresso do
rosto das duas. Uma felicidade causada
por estarem profundamente apaixonadas

e saberem que eram amadas tambm.


Mas no quero me casar. Nem mesmo
quero um compromisso de longo prazo.
Ento, por que estou com tanta inveja
das duas, que encontraram suas almas
gmeas? Exatamente naquele instante,
Lily se virou e a viu.
Felicity! exclamou com um
enorme sorriso.
Oi, Fee disse Emma com mais
calma.
Enquanto Felicity se inclinava para
beijar primeiro Lily e depois Emma,
perguntou-se qual era o motivo do
cumprimento mais contido de Emma.
Seria possvel que suspeitasse de

alguma coisa sobre seu paradeiro aquela


manh?
Sobre
seus
sentimentos
inadequados por Reed? Estaria at
mesmo pensando se Felicity tivera
aqueles sentimentos o tempo todo,
mesmo enquanto Emma e Reed estavam
noivos? Oh, no seja ridcula! Como ela
poderia suspeitar de qualquer coisa?
Isto s sua conscincia culpada
falando.
Alm disso, pensou Felicity, mesmo
se Emma suspeitasse de alguma coisa,
por que se importaria agora? No
quisera Reed. Quisera Garrett. E
Felicity no tinha nenhum, mas
absolutamente nenhum interesse em

Garrett Keating. No entanto, mesmo


depois de se dizer aquilo, ainda se
sentia desconfortvel. Depois do
desastre que tinha sido seu casamento
com Sam e do divrcio escandaloso,
detestava qualquer tipo de mentira,
mesmo se fosse por omisso, e no por
palavras.
Felicity disse a si mesma para ficar
tranquila e se sentou ao lado de Emma.
Quando o garom que servia a mesa
delas surgiu, pediu uma taa do seu
vinho alemo Riesling predileto, ento
comeou a participar da conversa, que
tinha como assunto o prximo ch de
beb para Lily.

Vai ser realizado na casa de


Jennifer, a prima de Jack informou
Lily com um sorriso de felicidade.
Distrada, arrumou uma mecha solta do
cabelo ondulado e vermelho sob a fita
amarela. Com seus olhos azuis
vibrantes, poderia ter sido modelo para
uma pintura de Botticelli.
Espero que todas ns sejamos
convidadas disse Felicity com
entusiasmo.
Lily lhe lanou um olhar de
incredulidade.
claro que sero! Como pode at
mesmo pensar que eu no gostaria de ter
todas vocs do Debs Club l?

Naquele exato momento, Vanessa


Thorpe e Abby Talbot, as duas ltimas
participantes do grupo delas no almoo
daquele dia, chegaram juntas. As duas
jovens
mulheres
estavam
impecavelmente vestidas e arrumadas
Vanessa com um vestido no tom exato de
verde dos olhos e Abby de branco, o
que realava seu belo bronzeado e longo
cabelo louro. Felicity no tinha visto
muito Abby desde o funeral da me dela,
no comeo do vero, e se perguntou
como ela estaria.
Beijos, abraos e elogios se
sucederam enquanto as duas se
acomodavam e pediam taas de vinho.

Depois de consultarem rapidamente o


cardpio almoavam l com tanta
frequncia
que
praticamente
o
conheciam de cor , as cinco mulheres
fizeram seus pedidos. Preferiam quase
sempre saladas, peixe ou galinha,
embora Lily, rindo, dissesse que no se
importava, que naquele dia comeria
massa.
Depois que o beb chegar, terei que
dizer adeus a todos os carboidratos.
Vou aproveitar e me divertir enquanto
posso.
Conhecendo voc, estar de volta
ao tamanho 40 antes de o beb ter um
ms comentou Vanessa.

Nunca vesti um tamanho 40 na vida


refutou Lily.
Bem, 42, ento.
Mais para 44, garanto.
Escutem s o que ela diz.
Oh, ela est apenas tentando nos
fazer sentir bem brincou Abby.
Como se voc fosse gorda ou
alguma coisa assim completou
Vanessa. Felicity se recostou na cadeira
e desfrutou das brincadeiras. Adorava
aquelas reunies das Debs. Eram todas
mulheres maravilhosas e haviam se
tornado amigas leais que a apoiaram e
encorajaram durante todo o tempo em
que tivera problemas com Sam, antes e

depois do divrcio.
At mesmo Abby havia sido leal,
embora a me dela tivesse se divertido
por muito tempo escrevendo sobre as
traies e a desero de Sam e a perda
de sua herana. Havia muito que Felicity
se perguntava como me e filha podiam
ser to diferentes, j que Abby
raramente fofocava. Talvez tivesse tido
demais daquilo enquanto crescia
ouvindo os mexericos de Bunny.
Depois que o almoo foi servido, a
conversa
se
voltou
para
o
relacionamento de Emma com Garrett
ou, mais precisamente, seu rompimento
com Reed.

Como Reed est reagindo notcia


do seu casamento com Garrett?
perguntou Vanessa.
Emma deu de ombros.
No o vi nem falei com ele desde
que rompi o noivado admitiu.
Vanessa fez uma pequena careta.
Pobre Reed. Provavelmente est
com o corao partido.
Sinceramente, espero que no.
Emma mordeu o lbio inferior.
Emma tinha um corao de manteiga e
Felicity sabia que ela realmente gostava
de Reed, embora no da maneira certa
para se casar com ele, e no queria que
sofresse.

Alguma de vocs o viu? Emma


olhou ao redor depois de fazer a
pergunta.
E isso deixou Felicity desconcertada.
No queria dizer que o vira porque
temia demonstrar seus sentimentos se
falasse sobre ele, no entanto odiava
mentir para Emma. Ento empurrou a
cadeira para trs e se levantou.
Desculpem, preciso ir ao banheiro.
Agora, no falem sobre mim quando no
estou aqui para me defender.
Todas riram.
Felicity decidiu que ficaria fora
apenas por alguns minutos, o tempo
necessrio para o assunto mudar.

Infelizmente, quando entrou no toalete,


quase se virou e se afastou porque, em
p diante do grande espelho na bancada
da rea externa estava Delia Forrester,
uma das pessoas de quem Felicity menos
gostava.
Felicity! Querida, h quanto tempo!
exclamou Delia com exagero.
Por algum motivo desconhecido por
Felicity, a mulher parecia ter uma
afeio estranha por ela, quase como se
acreditasse que eram parecidas. Felicity
se obrigou a sorrir e a falar num tom
agradvel:
Oi, Delia. Embora detestasse a
mulher, no havia necessidade de ser

hostil. Como voc est?


Absolutamente maravilhosa. Delia
bateu no penteado Chanel do cabelo
tingido de louro platinado e que estava
perfeito como se tivesse acabado de sair
de um salo de beleza. Por que as
pessoas pareciam adorar o louro
platinado? No percebiam que a verso
tingida parecia o que era, uma farsa
completa? Felicity olhou para o espelho,
satisfeita com a cor platinada natural do
prprio cabelo.
E quanto a voc, querida? Sei que
deve andar exausta estes dias, com os
casamentos dos Townsend e dos
Newhouse e o cancelamento do

casamento
Dearborn-Kelly,
sem
mencionar todo o trabalho daqueles
comits.
A ltima observao foi feita com um
tom de desprezo porque Delia no fazia
parte de nenhuma das instituies
beneficentes ou dos comits do clube
nos quais as Debs se envolviam. Felicity
se perguntou, maliciosa, se era porque
sabia que ela e suas amigas no
permitiam que pisasse nelas como
costumava fazer com o resto do mundo.
Estou dando conta muito bem de
tudo e gosto de me manter ocupada. O
tom de Felicity impedia comentrios
adicionais. Tirou o gloss da bolsa e

aplicou uma nova camada.


Delia, porm, era obtusa demais para
entender a indireta.
Estou muito chocada com o que sua
suposta amiga Emma fez com voc.
Felicity franziu a testa.
No sei do que est falando.
Fechou o tubo de gloss e o deixou cair
na bolsa.
Oh, vamos l, Felicity. Ora, ela
acabou de cancelar o casamento sem
nenhum motivo, no foi? Isso mostra que
no se importa com quem fica magoado.
Francamente, acho que foi horrvel a
maneira como ela a fez perder dinheiro
assim. Mas isso tpico de suas amigas,

no ? Todas so ricas, independentes,


assim no conseguem compreender
como ser algum como voc.
Delia, no sei do que est falando.
Subitamente, Felicity estava furiosa e
no se importava se era ou no hostil
com aquela mulher idiota. Emma
jamais magoaria ningum de propsito.
E nem pensaria em fazer isso comigo.
Romper o noivado com Reed Kelly no
teve relao nenhuma comigo e, mesmo
se tivesse, no gostaria que ela se
casasse com ele se no o ama. E, quanto
a minhas amigas serem ricas e
independentes, Lily no recebeu nada de
graa. Trabalhou muito a vida toda. E

Abby uma executiva trabalha como


uma
louca.
Na
verdade, todas
trabalham. Emma tem uma galeria de
arte e Vanessa A voz desapareceu.
Por que estava se dando o trabalho de
explicar as coisas para aquela mulher
desprezvel? Ah, esquea. Estou
desperdiando meu flego falando com
voc.
E, com isto, Felicity girou nos saltos e
saiu do toalete. Disse a si mesma para
se acalmar, mas ainda estava fumegando
de raiva e resmungando quando voltou
para a mesa.
O que foi? Alguma coisa errada?
Havia preocupao na voz de Emma.

Felicity rolou os olhos.


Delia Forrester. Preciso dizer mais?
Todas gemeram e concordaram na
mesma hora.
Sabem comentou Abby , eu
realmente gostaria de saber o que aquela
mulher fazia antes de se casar com
Frank. Minha me tentou descobrir, mas,
pelo que sei, no teve sucesso.
Oh, eu sei o que ela fazia. O tom
de Felicity era de satisfao.
Sabe? A pergunta veio de Lily.
Sim. Felicity sorriu. Ela mexia
no caldeiro dentro da caverna escura e
cheia de morcegos e fazia suas poes
venenosas.

Por um momento, tudo ficou em


silncio. Ento Vanessa riu e todas a
seguiram.
Oh, voc malvada disse Emma
em meio s risadas, mas rindo tambm.
Bem, ela uma bruxa constatou
Felicity.
Mais uma bandida corrigiu
Vanessa.
Isso tambm afirmou Felicity.
A conversa parou quando o garom se
aproximou para saber se queriam mais
alguma coisa e, depois disso, o assunto
Delia foi abandonado. Pela hora
seguinte, falaram sobre as cartas de
chantagem que o marido de Lily e

Caroline, a irm de Garrett, haviam


recebido. Abby estava convencida de
que havia uma ligao entre as tentativas
de extorso e o furto dos dirios de sua
me, e Felicity no podia deixar de
pensar que ela estava com a razo,
mesmo que isso significasse que a outra
teoria de Abby de que sua me tinha
sido assassinada tambm estivesse
correta.
Felicity estremeceu ao pensamento.
Assassinato parecia uma coisa to
horrvel, mas Bunny certamente havia
despertado grande animosidade entre as
pessoas sobre cujas vidas e segredos
escrevera. Apenas pelo prazer de

divulgar fofocas.
Quando exauriram o tpico, a
conversa se voltou para a batalha
judicial em andamento entre Vanessa e a
famlia do marido morto por causa do
testamento dele. Emma, muito mais
abertamente solidria do que Felicity
jamais seria, estendeu a mo e segurou a
de Vanessa.
Lamento que tenha que passar por
tudo isso, Van.
Em momentos como aquele, Felicity
no conseguia deixar de se lembrar da
forma como a famlia de Sam, que ela
havia adorado, se voltara contra ela
depois do divrcio. Ela tambm

estendeu a mo para a de Vanessa.


Apenas se lembre de que isso um
dia vai passar.
Sua recompensa foi um sorriso.
Obrigada. A voz de Vanessa era
suave e embargada pela emoo. A
todas vocs. Controlou-se e ergueu a
taa. amizade.
Depois de fazerem o brinde, a
conversa se voltou para assuntos mais
leves e, antes que Felicity percebesse,
era hora de sair. Emma acompanhou
Felicity,
e
elas
pararam
no
estacionamento.
Est tudo bem, Fee? Saiu da mesa
de forma to abrupta. Havia

preocupao nos olhos cor de violeta.


Est zangada comigo por algum motivo?
Ora, por que pergunta uma coisas
dessas? Felicity desejou confiar em
Emma sobre seus sentimentos por Reed,
mas como poderia? claro que no
estou zangada com voc.
Sei que sempre gostou de Reed.
Provavelmente pensa que o tratei muito
mal.
Felicity suspirou.
Emma, voc fez a coisa certa. Na
verdade, eu a admiro por ter a coragem
de lhe dizer a verdade. Sorriu para a
melhor amiga. Estou muito feliz por
voc e Garrett.

No est dizendo isso apenas para


me consolar?
No. E a voz de Felicity se tornou
mais suave. No estou dizendo isso
apenas para consolar voc. Estou
dizendo porque verdade.
Emma suspirou, aliviada.
Estou to contente. Eu eu
detestaria se isso tivesse abalado nossa
amizade. Hesitou, ento acrescentou:
Sua amizade muito importante para
mim sabe disso, no sabe?
claro que sei. Porque
exatamente assim que me sinto.
Sorriram uma para a outra,
abraaram-se
e
se
despediram,

prometendo se encontrar logo para


conversar.
Na volta para casa, Felicity prometeu
que, no futuro, evitaria fazer qualquer
coisa que tivesse que esconder de
Emma. Sua amizade com Emma era
preciosa demais para se arriscar a
perd-la e, embora a amiga tivesse
rompido com Reed, poderia se sentir
trada se Felicity comeasse a sair com
ele. Poderia at mesmo pensar que
Felicity estivera apenas esperando por
uma oportunidade para atacar Reed. No
podia deixar que isso acontecesse. No
podia correr o risco de perder a
amizade de Emma. Assim, embora se

sentisse mal, sabia que precisava tirar


Reed Kelly da cabea de uma vez por
todas.
EI, REED! Espere!
Reed, que estava prestes a entrar na
loja de ferramentas de Eastwick, virouse e viu seu advogado e velho amigo,
Jack Cartwright, se aproximando.
Ei, Jack. Como voc est?
Jack sorriu.
timo. E voc?
timo.
No, quero saber como est
realmente.
Maldio. L estava aquela expresso
de pena no rosto de Jack que Reed

passara a odiar.
Inferno, Jack. O tom era irritado.
Estou muito bem. Queria que todo
mundo parasse de perguntar.
Como Jack era mesmo um bom amigo,
no se aborreceu com a resposta brusca
de Reed. Estendeu a mo e segurou o
brao de Reed.
Desculpe, cara. Eu apenas voc
sabe.
Reed suspirou.
, eu sei. Decidido a mudar de
assunto, perguntou: Como esta Lily?
No est chegando a hora dela?
A expresso de Jack suavizou.
Ainda faltam dois meses.

Reed no conseguiu evitar uma


fisgada de inveja. Jack no s havia se
casado com uma linda mulher a quem
adorava, mas teria um filho com ela.
Conversaram mais um pouco, ento Jack
disse que tinha um compromisso dentro
de poucos minutos e que precisava
correr se no quisesse se atrasar. Eles
prometeram um ao outro um encontro
logo, ento Jack se afastou e Reed
entrou na loja. Encontrou as coisas de
que precisava e foi ao caixa, localizado
na parte dianteira da loja, para pagar.
Mae Burrows, a esposa do dono da loja,
estava atrs do balco. Fez as contas do
que ele devia e lhe disse, ento

acrescentou:
Reed, s queria lhe dizer que senti
muito ao saber do rompimento de seu
noivado com Emma Dearborn.
Ele tentou evitar que a frustrao se
revelasse na voz.
Obrigado, Mae, mas foi melhor
assim.
Bem, talvez seja, mas mesmo assim
deve doer.
Oh, no mais que ter minhas unhas
arrancadas uma por uma. Quando viu a
expresso assustada de Mae, ele riu.
Estou brincando, Mae. Estendeu a mo
e apertou a dela. Srio, agradeo sua
preocupao, mas o rompimento foi a

melhor coisa para ns dois. Pegou seu


pacote, acenou um adeus e saiu antes
que ela pudesse dizer mais qualquer
coisa.
Mas as observaes dela, combinadas
com os comentrios solidrios de Jack,
apenas reforaram a ideia que ele
andava avaliando havia mais de 24
horas.
As pessoas nesta cidade precisam
de alguma coisa nova sobre a qual falar
resmungou para si mesmo. E sei
exatamente o que essa coisa .
Assim, em vez de voltar diretamente
para a fazenda, desceu o quarteiro at a
agncia de viagens de Georgia Lang.

Teve sorte; Georgia estava trabalhando


e no havia nenhum cliente. Observou-o
acima dos culos pendurados na ponta
do nariz e franziu a testa.
Oi, Reed.
Reed percebeu que ela temia que ele
quisesse a devoluo do dinheiro que
pagara pela viagem de lua de mel.
Oi, Georgia. Queria saber se pode
cuidar de uma coisa para mim. Sabe
aquela viagem de lua de mel pela qual j
paguei? Gostaria que voc mudasse a
reserva no resort para a semana que
vem. possvel?
Ela piscou.
Ento o casamento vai se realizar?

No.
Oh.
Para o alvio dele, Georgia no fez
mais perguntas, embora fosse evidente
que queria. Levou apenas 15 minutos
para mudar a data da reserva no resort
em Cozumel para outra que comearia
na segunda-feira seguinte.
E as passagens de avio? Quer que
eu consiga a devoluo do valor de uma
delas? Ou, pelo menos, um crdito para
outra viagem com outro destino?
No, vou precisar das duas.
De novo os olhos dela se encheram de
curiosidade e ele percebeu que ela
estava morrendo de vontade de saber

quem faria a viagem com ele na semana


seguinte. Mas no tinha a menor inteno
de lhe contar coisa alguma, e ela era
inteligente, portanto sabia que no era
de sua conta.
Quando ele deixou a agncia com as
passagens, estava assobiando.

CAPTULO 4

FELICITY SUSPIROU e apertou a ponta do


nariz. Estava cansada. Tinha sido um
longo dia. Um longo e frustrante dia.
Deus, estava doente por ter que suportar
Madeline Newhouse e suas constantes
queixas e exigncias, e o casamento s
se realizaria dentro de trs semanas.
Quase tivera um ataque naquele dia.
Queria dizer a ela: Maldio,
Madeline, pare de me aborrecer! Tudo
est sob controle. Foi por isto que me
contratou, porque sou a melhor e voc

no tem que se preocupar com coisa


nenhuma, lembra-se?
Mas no ltimo segundo conseguiu se
impedir de explodir. Mesmo assim, o
impulso a alarmou. Nunca estivera to
perto de perder o controle com uma
cliente. Estou to cansada. Queria
Mas Felicity no sabia o que queria.
Suspirou de novo, pegou o laptop e leu
seus e-mails. Tinha acabado de enviar
uma mensagem para seu impressor para
saber a condio de uma encomenda que
fizera, quando, pelo canto do olho, viu
uma caminhonete vermelha parar em
frente ao seu escritrio. Franziu a testa.
Quem? Ento piscou. Aquela era a

caminhonete de Reed!
O que ele tinha ido fazer l? Seu
cansao desapareceu. Pegou o p
compacto, verificou o batom e o cabelo,
ajeitou a fivela de borboleta do cabelo,
que era feita de madreprola, ento se
comps enquanto esperava por ele. Seu
corao fez um daqueles saltos
estranhos quando ele entrou.
Oi, Reed. Manteve a voz bem
calma, embora a viso dele fizesse
coisas em sua libido que ela achava que
deviam ser ilegais.
Oi. Reed deu-lhe um enorme
sorriso.
O que o traz aqui? Por que ele

precisava ser to atraente? Mesmo com


a roupa que vestia, de botas, jeans
desbotado e uma camiseta vermelha,
parecia to bom que dava vontade de
comer. No mudou de ideia sobre as
fotos do casamento Newhouse, mudou?
No, no nada disso.
Ela deixou escapar a respirao.
Graas a Deus. Acho que no
conseguiria lidar com a necessidade de
contar isso a Madeline Newhouse.
Ela est tornando as coisas difceis
para voc?
Difceis um eufemismo. A mulher
uma mala classe A.
Pode dizer bunda. E sorriu. J

ouvi essa palavra antes.


Mas voc vai continuar me
respeitando pela manh? brincou
Felicity.
Ele riu e se sentou na ponta da
escrivaninha. Os olhos se encontraram
com os dela, o sorriso dele
desaparecendo lentamente e sendo
substitudo por outra coisa uma
expresso que fez Felicity segurar a
respirao. O momento se prolongou.
Como precisava fazer algo, ela pegou
um clip e comeou, nervosa, a destrulo.
O qu? perguntou finalmente,
abalada pela expresso no rosto dele.

Felizmente Rita no estava l porque,


se sua assistente visse como estava fora
de si, saberia imediatamente que havia
alguma coisa no ar. E no demoraria
para perceber o que era aquela alguma
coisa. Droga, o nvel hormonal naquela
sala devia estar chegando ao teto.
Tive uma ideia. A voz de Reed
era lenta e sexy, com apenas a sugesto
de um sorriso. Os olhos eram piscinas
fundas de azul.
Ohmeudeus! Uma mulher podia se
afogar naqueles olhos.
Oh? Tirou as mos de cima da
escrivaninha e as colocou no colo para
esconder seu sbito tremor.

Sabe continuou, o tom casual ,


reservei uma semana no Grand Cozumel
Resort para minha lua de mel.
Hum, sim, Emma, hum, mencionou
isso. Santo Deus, ela parecia uma
idiota. Controle-se!
Est tudo pago e o dinheiro no ser
devolvido. Felicity no conseguia
pensar em nada para dizer, assim no
disse nada. Ento decidi no
desperdiar. Vou para Cozumel. Na
segunda-feira pela manh. Agora ela
realmente no sabia o que dizer. O que
ele esperava que ela dissesse? Devia
ver os panfletos, Felicity. Reservei uma
sute no Grand, um resort cinco estrelas.

Eles tm de tudo. na San Francisco


Beach, a apenas cinco minutos de lancha
do Palancar Reef. J ouviu falar do
Palancar?
Hum, no. No posso dizer que
ouvi.
O snorkeling l no perde para
nenhum outro, me disseram. um lugar
maravilhoso.
Eu, bem, espero que se divirta
muito. Engoliu em seco. Alguma coisa
na maneira como olhava para ela a fazia
querer se retorcer.
Eu me divertiria muito mais se
tivesse algum comigo. A voz dele era
suave e terna.

O corao de Felicity apertou


dolorosamente. Molhou os lbios. Era
incapaz de afastar os olhos dos dele.
O que voc acha, Felicity?
O o que acho do qu?
Voc sabe
Ela balanou a cabea.
Eu eu no sei.
Ele se debruou sobre ela ainda mais.
Venha comigo.
Por um longo momento, no houve
som nenhum no escritrio a no ser as
batidas do relgio de parede e o
zumbido leve do computador de
Felicity. Ela abriu a boca para falar,
mas nada saiu. Finalmente conseguiu se

controlar.
Reed, isso ridculo. No posso ir
com voc.
Por que no?
Eu eu simplesmente no posso.
impossvel.
Por que impossvel?
Bem, um dos motivos que tenho
um trabalho.
H quanto tempo voc no tira
frias?
Isso irrelevante.
No, no . Acha que no merece
frias?
Reed seja sensato. Mesmo se eu
quisesse ir, como poderia? No percebe

que todos os fofoqueiros de Eastwick


tero um dia de festa se descobrirem?
Ele deu de ombros.
E da?
E da? Tenho uma reputao a zelar.
Oh, vamos l, Felicity. Voc no d
a mnima para o que os outros pensam e
sabe disso.
Era verdade, no dava. Desde que
Sam a deixara, falida e ferida, fizera
exatamente o que queria, no importava
o que os outros pensassem. E tinha que
admitir que era muito tentador dizer
sim. Mas aquilo era loucura. No
podia simplesmente largar tudo e viajar
com Reed. E, de qualquer maneira, por

que ele a estava convidando? Seria


algum esquema louco para se vingar de
Emma? De sua melhor amiga Emma?
Enquanto aqueles pensamentos lhe
giravam na mente, ele se levantou e
rodeou a escrivaninha, dirigindo-se para
onde ela estava sentada. Estendeu os
braos e a tirou da cadeira. Antes que
ela at mesmo pensasse em resistir, ele
a puxou contra ele, ergueu-lhe a cabea
e a beijou na boca, lenta e longamente.
Felicity se desmanchou contra ele.
Era incapaz de resistir. Cada molcula
em seu corpo estava em fogo com a
necessidade, e Felicity se esqueceu de
onde estavam ou da possibilidade de

algum entrar e v-los. Tudo o que sabia


era que aquele homem acendia alguma
coisa nela, uma coisa que no sabia que
era capaz de sentir. Quando ele
finalmente ergueu a cabea para ambos
respirarem, a voz dele estava rouca:
Venha comigo. No haver laos.
Apenas sol, diverso e ns dois juntos.
Lanou-lhe um sorriso torto. O que
diz?
Uma semana no Mxico com Reed.
Parecia o paraso. E sem laos.
Eu Ele lhe tocou os lbios com
as pontas dos dedos.
Voc no se arrepender. Ela
balanou a cabea. Vamos l, Felicity,

no diga no.
Tenho que recusar! O que est
propondo loucura. Afastou-se dele
e tentou acalmar seu corao disparado
e o caos em seu crebro. Respirou
profundamente. No posso ir com
voc, Reed. Agora a voz era mais
forte, e ela foi capaz de lhe encontrar o
olhar com firmeza. Obrigada pelo
convite, mas tenho que dizer no.
O sorriso dele desapareceu e Reed
deu de ombros.
Bem, eu tentei.
Ela sabia que era irracional, mas se
sentiu estranhamente desapontada. O
qu? Achou que ele imploraria?

Ele comeou a andar em direo


porta, ento parou e voltou para junto da
escrivaninha.
Aqui. No caso de voc mudar de
ideia. E um momento depois j havia
sado.
Felicity no pegou o envelope que ele
deixara sobre a escrivaninha at a
caminhonete dele desaparecer. Abriu-o
e tirou uma passagem de avio na
primeira classe de um voo que partiria
na
segunda-feira
seguinte
do
Westchester Airport e a conexo com
um voo que sairia do aeroporto
Kennedy. Seu corao voltou a disparar
enquanto observava a passagem.

Uma semana no Mxico.


Com Reed.
No posso. loucura at mesmo
pensar nisso. Talvez fosse. Mas, oh, no
seria maravilhoso fazer aquela viagem?
Passar uma semana num resort glorioso?
Com Reed. Sol. Diverso. Sexo. Com
Reed. Sem laos, ele dissera. Passou a
ponta da lngua nos lbios. Imaginou os
dois na praia. Beijando-se. Imaginou-o
lhe tirando o suti do biquni. Oh
Felicity balanou a cabea. No que
estava pensando? No, no, no. Toda a
ideia era uma loucura completa.
Impossvel. Total e absoluta loucura.
Embora tivesse dito a ele que no se

importava com o que qualquer pessoa


pensava, importava-se com o que Emma
pensava. Importava-se com o que as
outras Debs pensavam. Balanou a
cabea de novo. No vou, no posso ir.
E ponto.
Comeou a rasgar a passagem no
meio, ento parou. Seria um desperdcio
destru-la. Ele podia conseguir a
devoluo do dinheiro. Devia envi-la
de volta para ele. Com um bilhete. Um
bilhete delicado. Obrigada pelo
convite adorvel, mas sei que
compreende por que no posso ir com
voc. Espero que se divirta muito. Um
abrao, Felicity. Sim. Isso seria a coisa

certa a fazer.
Acabara de se levantar e de abrir o
armrio onde guardava papis do
escritrio para pegar um envelope,
quando a porta externa se abriu.
Cara, est fazendo tanto calor l
fora! Rita, secando o suor do rosto
com um leno de papel, entrou na sala
de Felicity com um pacote com modelos
de convites e de cartes de
agradecimento que pegara para mostrar
a uma nova cliente. Vou ficar muito
feliz quando este vero acabar.
Voc e eu, com certeza resmungou
Felicity.
Rita lhe lanou um olhar de

curiosidade.
O que est errado?
Felicity deu de ombros.
Nada, apenas estou cansada.
Bem, querida, no de admirar, ?
Quando foi a ltima vez que tirou frias?
Eram quase exatamente as mesmas
palavras que Reed havia usado.
No sei.
Eu sei. H mais de dois anos.
Felicity mordeu o lbio inferior. Por
mais absurdo que fosse, estava prestes a
chorar. Diabos, o que estava errado com
ela?
Felicity Rita lhe tocou o brao.
Voc est bem? Alguma coisa

aconteceu enquanto estive fora? Aquela


horrvel mulher Newhouse veio aqui de
novo?
Felicity engoliu com fora. A tentao
de contar tudo a Rita era horrivelmente
forte. De muitas maneiras, Rita agia
como a me que Felicity no tinha mais.
Mas no podia fazer isso. Se a proposta
de Reed algum dia chegasse aos ouvidos
de Emma
Felicity odiava o fato de que no se
sentia mais confortvel confiando em
Rita, no entanto aquelas cartas de
chantagem que alguns de seus amigos
haviam recebido desde a morte de
Bunny Talbot eram perturbadoras, e

ultimamente Felicity no conseguia


deixar de imaginar se Rita tivera alguma
relao com elas. Afinal, Felicity falara
livremente sobre todos os tipos de
assuntos na frente de Rita. Felicity no
acreditava realmente que Rita tinha
qualquer relao com as tentativas de
chantagem na verdade, sentia-se
culpada por at mesmo pensar que
houvesse uma chance mnima de ela
estar envolvida ou ter dito alguma coisa
sem pensar a algum que pudesse estar
envolvido Bem, melhor a segurana
que o arrependimento. Felicity suspirou
profundamente e balanou a cabea.
No, ela no veio nem telefonou.

Como disse, apenas estou muito


cansada. E quer saber o que mais? Vou
tirar a tarde de folga.
Acho uma tima ideia. V para
casa, tome um longo banho quente de
banheira, tome uma taa de vinho e pea
uma pizza ou qualquer coisa assim. No
lhe parece bom?
Felicity no conseguiu deixar de
sorrir.
Na
verdade, parecia
maravilhoso. Abraou Rita com fora.
Obrigada, Rita. J me sinto melhor.
REED DISSE a si mesmo que no se
importava com a recusa de Felicity de
acompanh-lo. Num resort como o
Grand Cozumel, certamente haveria

dezenas
de
lindas
mulheres
desacompanhadas. Alm disso, faltavam
quatro dias para a segunda-feira. Talvez,
antes da viagem, encontrasse um meio
de fazer Felicity mudar de ideia.
FELICITY SONHOU com Reed naquela
noite. No sonho, estavam deitados numa
cama grande e macia num quarto
ensolarado.
Acima,
um
grande
ventilador de teto girava lentamente,
movendo o tecido fino que cobria a
cama como um dossel. De algum lugar
do lado de fora das janelas com as
persianas entreabertas, chegavam os
sons macios de msica mariachi. Reed
sussurrava em seu ouvido, as mos se

movendo devagar em seu corpo,


tocando,
acariciando,
alisando
mergulhando. O corpo de Felicity
arqueou e ela suspirou. E acordou.
Quando percebeu que no estava na
cama com Reed, que as sensaes que
ele despertara no haviam sido reais,
que tudo no passara de um sonho, teve
vontade de chorar com o enorme
desapontamento. Todo o seu corpo
ansiava por ele, gritava por ele. Mas ele
no estava l. Estava sozinha.
Exatamente como estivera por trs anos.
Trs anos muito solitrios. Trs anos
solitrios sem sexo
Aquele era realmente o problema.

Estava frustrada, faminta por sexo. Em


outras palavras, estava na pior. Talvez
seja a hora de comprar um NOB,
pensou ao se lembrar de como todas as
amigas riram com o nome do namorado
operado por bateria. Virou o
travesseiro para o lado frio e tentou
ficar confortvel de novo. Mas no
adiantou. Depois de trinta minutos se
virando de um lado para o outro, soube
que no conseguiria voltar a dormir.
Finalmente, no meio da madrugada, ela
desistiu, se levantou e foi at a cozinha.
Serviu-se de um copo de leite,
acrescentou uma boa dose de chocolate
lquido afinal, se uma garota no tinha

sexo, podia muito bem se encher de


chocolate! e, sentando-se mesa da
cozinha, permitiu-se pensar de novo na
proposta de Reed.
Seria sua sugesto assim to
ultrajante? Tudo o que ele havia feito
tinha sido convid-la para lhe fazer
companhia num luxuoso e lindo resort
onde teria uma semana de diverso
relaxante. Sem laos. Portanto, desde
que Emma jamais soubesse, o que havia
de errado naquilo?
NA MANH de sbado, pouco antes de
meio-dia, Felicity estava pronta para
sair do escritrio, quando uma van
branca com Pennys Posies escrito em

rosa forte na lateral parou no


estacionamento. Ela franziu a testa. No
havia encomendado nada, no esperava
nenhuma entrega. Algum teria errado de
endereo ou alguma coisa assim?
Um rapaz que ela no conhecia
desceu da van. Estava carregando um
buqu de flores vermelhas num vaso
transparente de vidro. Seria o
aniversrio de Rita? Mas no, o
aniversrio dela era em dezembro.
Felicity abriu a porta.
Sra. Felicity Farnsworth?
perguntou o rapaz.
Sim?
Ento isto para voc. Entregou-

lhe o vaso com as flores. Presa a ele


estava uma pequena caixa embrulhada
para presente com papel vermelho e
dourado.
Felicity fechou a porta e foi at a
escrivaninha. Quem no mundo teria lhe
mandado aquelas flores? No havia um
carto, apenas a caixa. Rapidamente
separou a caixa do vaso e rasgou o
papel. A boca se abriu. Era uma caixa
de preservativos. Preso na tampa havia
um bilhete.
Acho que preservativos so um
acompanhamento muito adequado para as
flores de maracuj, no acha? Prometo
que tero um uso muito bom, se voc
mudar de ideia.

Reed.

Felicity no conseguiu evitar e caiu na


risada. Oh, ele era malvado!
Rapidamente jogou a caixa de
preservativos e o bilhete na enorme
bolsa que carregava sempre. Certamente
no queria que ningum os visse, e Rita
estaria de volta a qualquer momento de
seu compromisso na First Presbyterian
Church. Mas, embora o bilhete e os
preservativos estivessem fora da vista,
ficaram o tempo todo na mente de
Felicity pelo resto do dia.
NA NOITE de domingo, Reed enfrentou o
fato de que Felicity no mudaria de

ideia. Bem, ele tentara e, embora no


tivesse sido capaz de persuadi-la a
viajar com ele, ainda iria para Cozumel
na manh seguinte. J ligara para a me
para lhe dizer que tiraria uma semana de
frias evitando, no entanto, lhe contar
para onde iria e permitindo que ela
presumisse que fosse uma viagem de
negcios para comprar cavalos , e dera
a Max todas as instrues de que ele
precisava para tocar a fazenda na sua
ausncia. Tambm telefonara para
alguns clientes para resolver assuntos
pendentes. Agora estava com a mala
feita, as passagens na mochila e pronto
para partir. Mas, cedo na manh

seguinte, quando entrou na caminhonete


para dirigir at o Westchester Airport,
no conseguiu reprimir uma sensao de
perda.
QUANDO FELICITY finalmente tomou sua
deciso, era tarde demais para tomar o
mesmo voo que Reed a caminho de
Cozumel. Mas o agente de passagens no
aeroporto
foi
muito
gentil,
especialmente depois que Felicity se
prontificou a pagar qualquer custo
adicional para embarcar no primeiro
voo disponvel. Durante a curta escala
no Kennedy, ela se perguntou o que as
pessoas diriam se soubessem para onde
estava indo e com quem. Dissera a Rita

e a todos os outros que reservara uma


semana num spa e ficaria incomunicvel
por todo o perodo.
No vou nem ligar meu celular
enquanto estiver fora avisou a Rita.
timo! concordou Rita. Quando
voltar, ento ter tempo para pensar de
novo em trabalho. No se preocupe com
coisa nenhuma. Apenas se divirta e
descanse bastante. E tome sol. Muito
sol. Acho que voc no tomou sol nem
uma vez neste vero.
Felicity ento se sentiu culpada, mas
disse a si mesma que fizera o que
precisava para se proteger. Uma
conscincia pesada era um preo baixo

a pagar pela promessa da semana


frente. Ainda no conseguia acreditar
que realmente estava viajando para se
encontrar com Reed. Mesmo depois de
tomar a conduo que a levaria para o
Kennedy e o voo para o Mxico, ainda
se sentia como se estivesse num sonho e
que logo acordaria, da mesma maneira
como acordara na noite em que sonhara
que Reed fazia amor com ela.
Apenas depois que se instalou em sua
larga poltrona na primeira classe para a
segunda escala do voo, com uma gelada
pia colada na mo, finalmente se
permitiu acreditar que estava mesmo
viajando. Que aquilo era real. Que

naquela noite estaria com Reed. E, no


entanto, mesmo quando a aceitao e
o excitamento a tomaram, ela se
perguntou se estava fazendo a coisa
certa. Verdade, ento no queria
compromisso permanente, pelo menos
no naquele momento, mas no queria
que Reed a considerasse barata ou fcil.
Certamente no queria que ele pensasse
que pularia na cama de qualquer um. Ele
sabe que voc no faz isso, que no
assim. Ele viveu em Eastwick toda a
vida e voc tambm.
Mesmo assim, provavelmente seria
uma boa ideia deixar claro para ele
desde o comeo que aceitara seu convite

para passar uma semana em Cozumel


porque precisava de frias no
porque estava faminta por sexo. Mesmo
que isso tambm fosse verdade. Ento
sorriu.
REED TIVERA razo. Havia dezenas de
mulheres lindas no Grand Cozumel
Resort. E muitas delas estavam, naquele
momento, de olho nele. Uma delas, uma
morena linda com um bronzeado
perfeito, que usava um vestido branco
muito justo e decotado, parecia disposta
a abandonar as amigas se ele a
abordasse.
Reed pensou a respeito. Seria fcil
atravessar o salo do bar e se

apresentar, perguntar se ela queria jantar


com ele. Mas no estava realmente
interessado. E sabia o motivo. Por mais
linda que fosse, no era Felicity.

CAPTULO 5

QUANDO O txi que levou Felicity do


aeroporto de Cozumel para o resort
parou diante do edifcio principal,
Felicity respirou profundamente antes de
sair do carro.
Bem-vinda ao Grand Cozumel,
seorita disse o jovem carregador de
malas que se adiantou rapidamente para
ajud-la a descer do txi.
Obrigada.
Felicity pagou ao motorista do txi,
que aceitou com alegria seus dlares,

ento seguiu o funcionrio do resort para


dentro do magnfico saguo. Ela teve
uma viso rpida de luxuriosas plantas e
flores tropicais, uma fonte em cascata e
a iluso de estar debaixo da gua
enquanto andava em direo ao balco
do check-in. Um funcionrio, com um
sorriso amigvel e um modo competente,
se dirigiu a ela em ingls perfeito.
Posso ajud-la, seorita? O nome
na etiqueta no bolso era Carlos Perez.
Felicity tentou no parecer to
nervosa como se sentia.
Kelly. Decidira, mais cedo, ser
ousada. A reserva foi feita sob o nome
Reed Kelly.

O sorriso no rosto do sr. Perez


aumentou.
Peo perdo, seora Kelly. No
percebi o sr. Kelly no explicou que a
senhora chegaria esta noite.
Felicity piscou. Ento Reed sabia que
ela estava a caminho? Teria descoberto
que havia mudado de ideia? O sr. Perez
estalou os dedos e imediatamente o
mesmo carregador de malas que havia
levado sua bagagem estava junto ao
balco.
Eduardo ordenou o sr. Perez ,
por favor, leve a seora Kelly sua
sute. a 410, a Calypso.
Felicity abriu a boca para dizer que

no era a sra. Kelly, contudo era


constrangedor demais. Tinha esperado
encontrar silenciosamente o quarto de
Reed. No entanto, talvez fosse mais fcil
permitir que o gentil sr. Perez e todos os
outros pensassem que ela e Reed eram
casados. Desta forma, pelo menos, no
lhe lanariam olhares sorrateiros
durante toda a semana. Ou talvez no se
importassem. Havia tanto tempo que
estava fora dos jogos de encontros e
sexo que no sabia como aquelas coisas
funcionavam agora. Apenas em pensar
no quanto estava enferrujada, teve outro
ataque de nervos. Oh, Deus. Estaria
cometendo um erro monumental? Bem,

tarde demais agora. Voc est aqui.


Depois de agradecer ao sr. Perez,
Felicity seguiu o carregador de malas
at os elevadores escondidos atrs de
um grupo de palmeiras que cresciam
bem ali, no saguo. Enquanto o elevador
subia suavemente, Felicity tentou
obrigar seu corao a sossegar porque,
quanto mais perto chegavam da sute,
mais inquieta ficava. Felicity se
perguntou se Reed estaria no quarto.
Eram quase sete da noite. Talvez tivesse
descido para jantar. Engoliu em seco.
Um pensamento horrvel de repente a
atingiu. E se ele tivesse encontrado outra
pessoa outra mulher! com quem

jantar? E se tivesse levado outra mulher


para seu quarto? Oh, no. O que faria?
Seria tarde demais para se virar e voltar
para casa? Ainda estava debatendo o
assunto, quando o funcionrio lhe
invadiu os pensamentos.
Aqui estamos, seora Kelly. A
Calypso. E, dizendo isso, bateu
porta. Felicity mal teve tempo de fazer
uma curta orao mental, quando a porta
se abriu e l estava Reed.
Felicity? Seu olhar era de total
perplexidade.
Ela engoliu em seco.
Oi, Reed. Por que ele no sorria?
Seu corao agora batia com tanta fora

que a assustou.
E ento, no momento em que estava
pronta para dizer que lamentava, que
havia cometido um erro terrvel, ele fez
um gesto para o carregador de malas
entrar. Enquanto Reed cuidava da
gorjeta do homem, Felicity disse a si
mesma que no era tarde demais. Se ele
no aceitasse suas condies porque
tinha algumas ou se agisse como se
tivesse mudado de ideia e no a
quisesse mais ali, ainda podia partir. E
partiria.
Quando o funcionrio do resort saiu e
fechou a porta, Reed finalmente se virou
para ela. Estendeu a mo, puxou-a para

os braos e, um segundo antes de


inclinar a cabea para beij-la, sorriu.
Por que demorou tanto?
FELICITY NO saberia dizer por quanto
tempo ficaram ali se beijando. Mas
sabia com certeza que Reed a fazia
sentir coisas que nunca sentira nem
mesmo no comeo com Sam. No entanto,
quando Reed comeou a lev-la em
direo cama, Felicity apesar das
chamas do desejo que lhe tomavam o
corpo ainda conseguiu resistir.
Alguma coisa errada? Ele a
afastou um pouco para olhar para ela.
Estou enganado?
Felicity, cujo corao traioeiro

estava tentando escapar do peito, se


esforou para falar de forma firme, mas
agradvel, como fazia com suas clientes.
Escute, antes de fazermos qualquer
coisa, h uma condio com a qual tem
que concordar. Se no, vou me virar e
voltar diretamente para Eastwick.
Que condio? Agora havia uma
expresso de cautela naqueles olhos
azuis.
Minha presena aqui tem que
permanecer um segredo. Para todo
mundo.
Voc me desaponta, Felicity. Pensei
que fosse a prpria garota no dou a
mnima. uma das coisas que mais

admiro em voc, que no se importa nem


um pouco com o que as outras pessoas
pensam.
E no dou a mnima para o que a
maioria das pessoas pensa, mas me
importo com o que Emma pensa e no
vou colocar em risco nossa amizade.
Por que Emma se importaria? Foi
ela que terminou tudo comigo, no o
contrrio.
Felicity se encolheu internamente com
a amargura que ele nem mesmo tentou
disfarar. Ainda devia gostar de Emma.
Ser que a amava? Seu corao apertou.
Se fosse fazer aquilo apenas para se
vingar de Emma, ento Felicity no

queria participar. Mas, antes que ela


pudesse revelar seus pensamentos, Reed
falou de novo.
No quero que v embora. A voz
dele era muito suave. No a convidei
para vir aqui comigo para me vingar de
Emma, se isto que est pensando.
Convidei-a porque gosto de voc e
porque acho que h alguma coisa entre
ns.
Acha mesmo?
Acho. E concordo com seus termos.
Bateu no espao na cama ao lado dele.
Ento, por que no vem para c? E
paramos de perder tempo?
Felicity balanou a cabea.

H h mais uma coisa que


precisamos estabelecer antes. Ele
ergueu as sobrancelhas. Hum, no acha
que seria uma boa ideia nos
conhecermos um pouco melhor antes de
pularmos juntos na cama?
Sei tudo o que preciso saber sobre
voc. A voz dele era um lento sussurro
sexy. Quando viu a expresso no rosto
dela, fez uma pequena careta. Est
bem, voc venceu. Se a cama a deixa
desconfortvel, eu me mudo.
Levantou-se, sentou-se no sof e a puxou
para se juntar a ele.
Mas Felicity sabia que, se ficasse
sentada ao lado dele, logo seria

seduzida e ficaria completamente


incapaz de continuar a dizer no. E
sabia que estava certa. Embora ele
tivesse concordado com sua exigncia
de fazer segredo, era importante dizer
no por enquanto. Ela e Reed podiam
ter apenas um caso de uma semana, mas
no queria que pensasse que era uma
mulher sem escrpulos. Assim, tirou a
mo da dele e se sentou numa das
poltronas em torno de uma mesa diante
das portas da varanda.
Bem, mal conheo voc, Reed.
No entanto, est aqui lembrou ele.
Oh, aquele sorriso sexy dele seria sua
destruio.

Sim, estou. E espero no me


arrepender pelo resto da vida.
No pode fingir que no sabia o que
eu estava sugerindo quando lhe mandei
aqueles preservativos. Agora o sorriso
dele era malicioso. Voc os recebeu,
no recebeu?
Ela tentou manter o rosto srio, mas
fracassou.
Recebi. At mesmo os trouxe
comigo.
Ento, qual o problema?
Por que ele tinha que ser to
maravilhoso? Com a cala leve de linho
e uma camiseta negra que lhe abraava o
peito, era o exemplo perfeito de homem

saudvel e atraente. Homem lindo e


saudvel e sexy. Para afastar da mente
aquele atributos que a atraam tanto,
Felicity decidiu dizer a verdade.
Escute, Reed, sei que disse sem
laos. E gosto disso. No estou no
mercado em busca de um mar
rapidamente se corrigiu. De um
relacionamento de longo prazo e tudo
que isso significa. Mas tambm no
acredito que seja uma boa ideia pular na
cama com um homem que mal conheo,
no importa o quanto estou atrada por
ele.
Ento admite que est atrada por
mim?

Sabe que estou.


E eu definitivamente me sinto
atrado por voc.
Felicity estremeceu diante da
expresso nos olhos azuis. Seria to
fcil esquecer suas dvidas
Mesmo assim, alm de conhecer
alguma coisa sobre um cara, uma garota
gosta de preliminares.
Sou muito bom em preliminares.
A voz se tornou rouca. E, se vier at
aqui, eu lhe mostrarei.
No esse tipo de preliminares.
Estou falando sobre jantares romnticos,
danar, flertar voc sabe coisas
que no s nos daro tempo para nos

conhecermos melhor, mas tambm


aumentaro a antecipao e o prazer.
Era sua carta mais forte.
Aumentar o prazer, ?
Sim. Esforou-se para encontrar
os olhos dele sem piscar.
Ento, por quanto tempo acha que
devemos esperar? Temos apenas uma
semana.
Felicity queria sorrir, mas se
controlou.
Que tal se dividirmos a semana?
Digamos, trs dias e meio?
Isto tempo demais. Que tal 24
horas? Olhou o relgio. O que nos
d at as sete da noite de amanh.

Podemos ter um bocado de preliminares


antes disso.
Ela balanou a cabea.
Vinte e quatro horas pouco
demais. Que tal trs dias?
Um dia e meio. Os olhos azuis
brilharam de diverso enquanto a
estudavam.
De novo ela se recusou a desviar os
olhos ou se mostrar constrangida.
Aquela era uma negociao.
Dois dias e meio melhor.
Agora foi a vez de ele de balanar a
cabea.
Tempo demais. Por que no
combinamos dois dias e, hum Olhou

o relgio de novo. Dois dias e cinco


horas. Isso nos levar meia-noite de
quarta-feira, hora em que nos, bem
conectaremos.
Conectaremos. Ela combateu
outro sorriso. Esta uma boa palavra.
Pensei que sim.
Ela olhou para as portas da varanda e
fingiu considerar a oferta.
Est bem. Quarta-feira meia-noite.
Negcio fechado.
Ela se levantou, aproximou-se dele e
estendeu a mo direita. Sorrindo, ele a
tomou e eles apertaram as mos. Como
num negcio de verdade.
Voc dura numa negociao, sra.

Felicity Farnsworth. Na verdade, diria


que estamos andando para trs. De
beijar a apertar as mos.
Mas vamos avanar, prometo.
Ento ela riu. Desde que voc respeite
os termos e faa a sua parte.
Ele se levantou. Ainda lhe segurava a
mo.
O que isso significa? Pretende me
dar uma nota sobre meu desempenho nas
preliminares romnticas?
No tinha pensado nisso, mas uma
tima ideia. Um boletim dirio sobre o
desempenho nas preliminares. Podemos
at comercializar isso. Aposto que ser
muito popular com mulheres. J posso

ver o website Que Nota Seu Homem


Merece?
Eu estava brincando. Havia uma
certa dvida nos olhos dele, uma
cautela.
No sei, no. uma excelente ideia.
Voc mesmo uma coisa, sabia?
No s linda e sexy, mas inteligente
tambm. Ergueu-lhe a mo e lhe beijou
a palma.
Seu corao se agitou, mas ela
ordenou a ele que se comportasse. Tirou
a mo da dele e fez uma reverncia.
Obrigada, gentil senhor. Voc
tambm no nada mau.
Agora que j combinamos tudo para

a sua satisfao, que tal um jantar? Est


com fome?
Morrendo. No havia comido
nada em horas.
Ento por que no descemos e
comemos alguma coisa?
Voc se importa de esperar
enquanto tomo um banho e troco de
roupa?
Voc est linda exatamente assim.
Observou-lhe a cala negra e a blusa
verde justa num olhar de grande
apreciao.
Obrigada pelo elogio, mas usei
estas roupas o dia inteiro. Gostaria de
vestir alguma coisa mais formal.

Nesse caso, tambm vou me trocar.


Quanto tempo eu tenho?
O tempo que quiser e precisar.
Ela sorriu e se dirigiu para o quarto.
Oh, e Felicity?
Ela se virou.
Sim?
Ele sorriu.
Talvez seja uma boa ideia trancar a
porta do banheiro.
REED VESTIUuma cala cor de carvo,
uma camisa de seda branca aberta no
colarinho e um blazer da cor da cala,
ento foi para a sala de estar para
esperar que Felicity terminasse de se
aprontar para o jantar. Preparou uma

bebida fraca de rum queria estar de


posse de todas as suas faculdades
mentais naquela noite e pensou na
negociao que fizeram antes. No
conseguiu deixar de sorrir. Aquela
semana seria ainda mais divertida do
que ele havia imaginado.
Estava em p na varanda que se
debruava sobre a piscina e o mar mais
adiante. O sol acabava de se pr, a gua
brilhava num esplendor vermelho e
dourado, quando ouviu um leve som de
tecido atrs e se virou. Por um momento,
apenas olhou, atnito. A viso diante
dele usava um vestido de um tom escuro
de rosa, justo e sem alas, com uma

fenda na frente que mostrava as pernas


maravilhosas. Longos brincos de cristal
lhe enfeitavam as orelhas, e ela calava
sandlias da mesma cor do vestido com
saltos impossivelmente altos. No
cabelo, havia outra fivela em forma de
borboleta com lantejoulas. Felicity
dobrou a cabea para o lado.
Bem? Diga alguma coisa.
Voc est espetacular.
Obrigada. Voc tambm est muito
bonito.
Reed deixou o copo sobre uma
mesinha lateral.
Vamos?
Ela passou o brao no dele e ergueu

os olhos.
Vamos.
Deus, ela era linda. Como no tinha
percebido como era linda antes? Quando
se aproximaram dos elevadores,
diversas pessoas estavam esperando,
ento no conversaram. Apenas quando
chegaram ao saguo, Reed disse:
O restaurante daqui famoso pelos
pratos de frutos do mar. Ou, se preferir,
podemos ir a outro lugar.
Aqui est timo. Gosto de frutos do
mar.
Eu tambm.
Quando entraram no restaurante, a
linda e morena anfitri sorriu para eles.

Gostariam de se sentar aqui dentro


ou no ptio?
Reed olhou para Felicity, deixando a
deciso para ela.
No ptio escolheu Felicity.
Dez minutos depois, estavam
instalados a uma mesa com vista para o
mar. O sol acabara de desaparecer no
horizonte e o brilho vermelho e dourado
na superfcie da gua havia se
transformado em tons mais suaves de
damasco e violeta. Uma brisa leve fazia
as chamas das velas acesas sobre a
mesa danarem e tremeluzirem. No lado
mais distante do ptio, diversos msicos
afinavam violes e um teclado. Reed

sorriu para Felicity do outro lado da


mesa. Devia ser crime ter aquela beleza
toda.
Ento, o que quer saber sobre mim?
Gosta de ir diretamente ao assunto,
no gosta? provocou ela.
Por que perder tempo?
Ela se recostou na cadeira.
Fale-me sobre sua famlia.
Reed rolou os olhos.
Vejamos. Eles so barulhentos. E
mandes. Muito, muito mandes.
Ela sorriu.
No acredito que deixe qualquer um
mandar em voc.
No deixo, mas eles tentam o tempo

todo. Especialmente minhas irms.


Conheci sua irm Shannon, mas no
as outras.
H apenas mais uma, Bridget. E
tenho dois irmos Daniel e Aidan.
Sou o mais novo de todos.
por isso que tentam mandar em
voc. O caula sempre passa por isso.
Voc fala como se tivesse
experincia.
O sorriso dela desapareceu e os olhos
se encheram de uma expresso desejosa.
No. Balanou a cabea. Sou
filha nica.
Reed no podia imaginar como era
ser filho nico. Enquanto crescia,

desejara muitas vezes no ter irmos


porque ser o caula de uma famlia
grande e gregria como a dele
significava que no tinha um minuto de
sossego. Seus irmos e irms o
provocavam, ignoravam-no ou tentavam
mandar nele. Tambm no tinha nenhuma
privacidade e precisava usar as roupas
que no serviam mais nos irmos mais
velhos.
Voc tem sorte, sabe disse
Felicity.

Ser
filha
nica,
especialmente quando seus pais so
envolvidos demais um com o outro,
pode significar uma existncia muito
solitria. s vezes, penso que foi por

isso que me casei to depressa com meu


ex-marido antes de ter a oportunidade de
conhec-lo bem. Fez uma pequena
careta. E, acredite, conhec-lo era
deixar de am-lo.
Ele pensou sobre o casamento dela.
Emma havia lhe dito apenas que Felicity
tinha passado por uma experincia
verdadeiramente pavorosa.
Por quanto tempo ficou casada?
Mais de sete anos. Quando
finalmente me divorciei, ele havia
gastado toda a minha herana e me
enganado com incontveis mulheres. A
voz no tinha emoo.
Reed no conseguia imaginar que um

homem pudesse querer outra mulher


quando tinha Felicity. Comeou a dizer
exatamente aquilo, mas ento o garom
se aproximou para receber o pedido das
bebidas e lhes dizer quais eram os
pratos especiais do dia. Quando ele
saiu, o momento havia passado.
Emma me contou que seus pais
morreram num acidente de esqui.
Felicity acenou.
Foi uma dessas coisas totalmente
inesperadas. Estavam num elevador e o
cabo se partiu. Todas as cinco pessoas
morreram instantaneamente.
Sinto muito.
Ela suspirou.

Foi h muito tempo. Aconteceu


quando eu tinha 19 anos e estava na
faculdade.
E se casou quando tinha?
Vinte e quatro anos. Estou
divorciada h trs anos agora.
Ento Reed fez um clculo
rpido. Voc mais ou menos da
minha idade, certo? Tem 34 ou 35?
Sim. Fiz 35 em maro. Quando
seu aniversario?
Vou fazer 36 no fim deste ms. No
dia 31.
Ento voc de leo. Dobrou a
cabea para estud-lo. No parece um
leonino.

Querida fez sua melhor imitao


de Groucho Marx , devia me ouvir
rugir.
Ela sorriu em resposta.
Reed decidiu que gostaria de manter
aquele sorriso no rosto dela o tempo
todo porque ela no sorria muito. O
sorriso a fazia parecer mais suave e
doce. Era uma combinao poderosa.
Suave, doce e sexy.
O qu? Ela estava intrigada com a
expresso dele.
O qu o qu?
Por que est com essa expresso no
rosto?
Estava apenas pensando no quanto

gosto de voc.
luz trmula das chamas das velas, o
rosto dela ficou ruborizado de prazer. O
momento se prolongou e, pela primeira
vez desde aquele momento em que
Felicity havia entrado no estbulo na
semana anterior, Reed no pensava no
corpo dela ou em sexo ou em lev-la
para a cama. Em vez disso, pensava no
quanto gostava da companhia dela e em
como realmente queria conhec-la
melhor. E ento o garom voltou com as
bebidas que haviam pedido e, pelos
minutos seguintes, ficaram ocupados
pedindo os pratos para o jantar. Quando
o garom saiu, a banda, que at ento

ensaiava, comeou a tocar uma msica


lenta e romntica, e diversos pares se
dirigiram para a pista de dana. Felicity
se virou para observ-los.
Gostaria de danar? convidou
Reed.
Adoraria.
Os pais de Reed no eram ricos, mas
ele e seus irmos e irms haviam
aprendido a danar com a me. Ela
havia sido danarina na juventude e
sempre dizia que, se um rapaz fosse
educado, soubesse que garfo usar e
pudesse danar, jamais ficaria sem
companhia feminina. Reed detestara as
lies de dana quando era pequeno.

Agora estava contente por sua me t-lo


obrigado a aprender.
Quando a msica terminou, eles
ficaram na pista. Uma dana se
transformou em duas, duas se
transfomaram em trs. Segurar Felicity
nos braos, sentir o corpo dela contra o
dele, mover-se lentamente na pista de
dana com ela era quase to bom como
sexo.
Isto muito bom. Os lbios dele
lhe roaram o cabelo. O cheiro de flores
lhe preencheu os sentidos.
Sim murmurou ela. Voc dana
muito bem, Reed.
Voc tambm. Apertou os braos

em torno dela. Por que no


esquecemos o jantar? Por que no
ficamos bem aqui e danamos a noite
inteira?
Ela riu.
Um convite tentador, mas fico de
mau humor quanto tenho fome.
E, naquele instante, Reed viu o
garom colocando as bandejas na
mesinha ao lado da mesa deles. Com
relutncia, soltou Felicity.
Parece que nosso jantar chegou.
A comida estava deliciosa. Alm do
ceviche, ambos comeram peixe frito
com molho vermelho e banana frita, um
arroz macio e fofo e uma saborosa

salada de manga e lima com tempero


forte. Reed gostou da comida, mas
gostou ainda mais de ver Felicity comer.
Ela se alimentou com entusiasmo, ao
contrrio de tantas mulheres que apenas
mexiam a comida no prato ou, pior,
fingiam que no gostavam porque tinham
medo de engordar.
Que jantar maravilhoso disse ela
enquanto se recostava com um suspiro
quando terminou.
Sim. Reed riu. Diria que
fizemos um timo trabalho limpando
nossos pratos.
Geralmente limpo mesmo.
timo, gosto de uma garota com um

apetite saudvel.
O comentrio dele ficou parado no ar
e Reed soube que ambos estavam
pensando em outros apetites que
poderiam saciar meia-noite de quartafeira. Enquanto o garom limpava a
mesa antes de levar a sobremesa Reed
havia pedido sorvete de baunilha com
calda caramelizada de nozes e Felicity
escolheu flan, uma especialidade do
restaurante , voltaram para a pista de
dana. Dessa vez o grupo tocava salsa e,
rindo, os dois tentaram danar o ritmo
acelerado. Quando a dana terminou,
Felicity estava se abanando com a mo e
Reed pensava em tirar o blazer.

Isso foi divertido. Felicity se


deixou cair na cadeira. Voc dana
muito quando est em casa?
Reed balanou a cabea.
Geralmente estou ocupado demais.
O que no era exatamente verdadeiro,
mas se sentiu constrangido em admitir
para Felicity que nunca nem pensara em
levar Emma para danar uma coisa
que s percebeu naquele momento. E
tambm devia ter lhe revelado como era
frio seu relacionamento com a antiga
noiva.
Reed Ele olhou para ela.
Voc realmente superou Emma?
Sim. E s fico assombrado com uma

coisa na qual estava pensando bem


agora no ter percebido como ramos
errados um para o outro. E me incomoda
ter sido to cego.
Ento no est infeliz por ela ter
rompido o noivado? Aquilo que me
disse, de no estar me usando para se
vingar dela verdade?
Isso nunca me ocorreu.
Desconfortvel, imaginou se era
totalmente verdade. Afinal, havia
pensado em dar aos fofoqueiros de
Eastwick outra coisa sobre a qual falar
quando convidara Felicity para viajar
com ele. No tenho nenhuma queixa de
Emma. Como disse minha irm h

alguns dias, Emma fez um favor a ns


dois.
Felicity estudou-lhe o rosto por um
longo momento, ento pareceu chegar a
uma concluso.
timo. Fico contente. Certo disse
satisfeita , mudana de assunto. Por que
s agora estamos nos conhecendo,
quando nascemos e crescemos em
Eastwick?
No sei. Nosso caminhos
simplesmente no se cruzaram. Por
exemplo,
frequentamos
escolas
diferentes.
verdade. Fui para a Eastwick
Academy e voc

Para a escola pblica local. Meus


pais no acreditavam em jogar dinheiro
fora em escolas particulares.
E ento eu fui para a Barnard.
E eu para a Universidade de
Connecticut.
Ento trabalhei em Manhattan por
dois anos.
E eu voltei para casa e comecei o
negcio que, no final, se transformou na
Rosedale Farms.
E eu me casei e fui com Sam para
Chicago.
E agora A voz dele se tornou
muito suave. Aqui estamos, finalmente
nos conhecendo.

A banda comeou a tocar outra balada


romntica. Reed estendeu a mo e
ambos se levantaram. Quando a tomou
nos braos e comearam a se mover
lentamente no ritmo da msica, ele
pensou como ela se encaixava bem ali.
Puxou-a para mais perto e ela suspirou.
Reed decidiu ento que esperar at a
meia-noite de quarta-feira poderia ser a
coisa mais difcil que j tivera que
fazer.

CAPTULO 6

NO

de admirar que algumas


religies proibissem a dana. Felicity
no conseguia acreditar no quanto estava
adorando aquilo. Era to bom ser
abraada por Reed, mover-se com ele
no ritmo da msica. Devia ser o maior
afrodisaco de todos os tempos. Na
verdade, era um preldio para o sexo e
no conseguia imaginar nada melhor.
Oh, aquilo era definitivamente uma
preliminar, pensou. E uma preliminar
to inacreditavelmente sensacional que
ERA

ela quase se arrependeu de ter exigido


que esperassem at a noite de quartafeira para fazer sexo.
Em que est pensando? Reed
estava com o rosto encostado no cabelo
dela.
Em como isto bom. E em como
ser muito melhor na noite de quartafeira porque, se estou certa na
avaliao que fiz, voc ser um amante
maravilhoso. Outra mulher poderia
ter verbalizado o pensamento, mas
Felicity no era to ousada assim.
Vai ser muito melhor.
A respirao dela parou quando ele
lhe acariciou a orelha com o nariz e lhe

tocou o lbulo com a ponta da lngua.


No justo reclamou Felicity.
O que no justo? Desta vez os
lbios lhe roaram a tmpora e a mo
direita deslizou pelas costas dela para
descansar sobre a curva das ndegas,
onde fizeram uma presso suave para
aproxim-la ainda mais dele.
Reed protestou, sem flego.
Pare. As pessoas esto olhando para
ns.
Quem est olhando? Todos esto
ocupados fazendo suas prprias coisas.
Felicity se afastou em pouco, olhou ao
redor e percebeu que ele tinha razo.
Ningum olhava para eles. Na verdade,

havia dois outros casais na pista de


dana que estavam ainda mais agarrados
e de maneira muito mais sugestiva que
ela e Reed.
Alm disso puxou-a para junto do
corpo de novo , foi voc que quis
preliminares, lembra-se? Sorriu. Eu?
Gostaria muito mais de voltar agora
para nosso quarto e descobrir como
confortvel aquela cama king-size.
Felicity engoliu em seco. Acabava de
perceber que, embora no fossem fazer
sexo at a noite de quarta-feira,
partilharia a cama com ele por duas
noites. A menos, claro, que o
obrigasse a dormir no sof na sala de

estar. E, mesmo se conseguisse


convenc-lo, queria mesmo que ele
ficasse to longe dela?
FELICITY P ODERIAter ficado na pista de
dana at que a banda parasse de tocar,
mas, quando ela e Reed terminaram de
comer a sobremesa e tomar caf, viu que
havia muitas pessoas na fila perto da
mesa da anfitri, esperando por mesas
no ptio.
Acho que devemos ir. Mas estava
relutante.
Reed seguiu a direo do olhar dela.
, suponho que sim. No seria
educado continuar a ocupar a mesa
agora que j terminamos de jantar.

Sorriu maliciosamente. Podemos


voltar para a sute e encontrar uma boa
estao no rdio que toque msica lenta.
E danar l. S nos dois.
Ela riu.
Oh, no, nem vem. No sei se posso
confiar em voc para manter nosso
acordo se fizermos isso.
Eu? Havia uma falsa indignao
na voz e na expresso do rosto dele.
Escute, benzinho e agora estava
imitando Humphrey Bogart se h
algum que no merece confiana,
voc. Sei quanto quer o meu corpo.
Aposto que vai me implorar para fazer
amor com voc muito antes da meia-

noite da quarta-feira.
Agora ela realmente riu.
Apenas fique dizendo isso a si
mesmo, se o faz se sentir melhor.
Ele tentou no rir, mas perdeu. Logo
estavam s gargalhadas como dois
idiotas, ele dizendo que sua misso na
vida era faz-la pedir arrego, ela
afirmando que se algum iria pedir
arrego seria ele.
Enquanto esperavam que o garom
levasse a conta, Felicity pensou em
como Reed era divertido. Ela jamais
sonharia, pelas coisas que Emma dizia
sobre ele, que tinha tanto senso de
humor ou que gostasse tanto de

provocaes.
Tambm
ficou
surpreendida com seu talento para
imitaes.
Voc gosta de filmes antigos?
Sim, adoro. Sempre que posso, ligo
a televiso no canal de filmes clssicos.
Tambm gosto de filmes antigos.
Principalmente dos musicais. Acho que
porque h tantas roupas lindas e so
to otimistas. Quais so os seus
favoritos?
Os meus? Gosto das comdias,
especialmente as de Abbott e Costello
ou dos irmos Marx. Tambm gosto de
filmes com maches. Voc sabe
Jimmy Cagney, Humphrey Bogart,

Richard Widmark todos estes tipos


dures.
Se prometer se comportar, podemos
voltar para a sute e encontrar filmes
antigos para ver na televiso.
No sei. A voz dele se tornou
mais lenta. Pode ser demais para
voc se aconchegar a mim na cama,
ver cenas de amor juntos. Pode ficar
excitada demais, sentir que precisa me
ter e me atacar.
V sonhando, grandalho.
Agora que a desafiara, prometeu a si
mesma que se manteria firme na deciso
de esperar at a meia-noite de quartafeira, mesmo se isso a matasse. Mas, oh,

ela o queria. Ele estava absolutamente


certo sobre isso. E, quanto mais ele a
provocava e brincava com ela, mais
atraente e sexy ficava. E, maldio! Ele
tambm sabia.
Reed sorriu.
Estamos declarando guerra?
Porque, voc sabe o que dizem
Quando a olhava daquele jeito, era
difcil respirar. Que vale tudo O
olhar prendeu o dela.
No, no estamos declarando
guerra. Tentou ser o mais firme
possvel, mesmo quando tudo o que
queria era se desmanchar numa poa sob
aquele olhar ardente. J concordamos

com os termos de nosso contrato.


Voc no sabe se divertir.
Antes que Felicity conseguisse pensar
numa resposta atrevida, o garom
chegou com a conta. Depois que Reed
pagou, sorriu para ela.
Pronta?
Felicity no sabia muito bem para o
que estava pronta, mas se levantou e
comeou a andar em direo porta que
levava para o saguo. Reed lhe segurou
a mo para faz-la parar.
Por que no vamos caminhar na
praia?
Oh, adoraria. Que tima ideia!
Uma de suas lembranas mais felizes

da infncia era passar um ms todos os


veres nos Outer Banks com seus pais.
Emocionada, lembrou-se de como eles
sempre faziam uma caminhada na praia
durante o crepsculo. Seus pais
andavam de mos dadas enquanto ela
corria frente procurando conchas.
Voc pareceu triste por um
momento comentou Reed, enquanto se
dirigiam para fora. Alguma coisa
errada?
Ela balanou a cabea.
No. Apenas me lembrei dos meus
pais, tudo. Eles adoravam a praia.
Voc sente falta deles.
Sinto. Muita.

Embora no lhe tivessem dado a


ateno e o amor pelos quais ansiava,
eram boas pessoas. Pessoas gentis. E lhe
haviam proporcionado um bom lar.
Compreendo. Meu pai morreu h
mais de seis anos, entretanto ainda sinto
falta dele como se tivesse sido ontem.
Felicity admirava aquilo em Reed.
No ficava constrangido em mostrar seu
amor pelos pais ou os irmos porque,
embora os chamasse, brincando, de
barulhentos e mandes, vira a expresso
no rosto dele que lhe mostrara como
eram importantes em sua vida.
Mais uma vez, sentiu uma fisgada de
inveja. Daria absolutamente tudo para

ter aquele tipo de famlia unida.


Enquanto andavam pela calada que
levava praia, percebeu que o resort
havia
despendido
uma
soma
considervel de dinheiro em plantas e
flores. Os jardins eram lindos, com uma
profuso de flores, arbustos, coqueiros e
gigantescas ceibas. Luzes a gs
bordejavam a calada, mas mesmo se
no estivessem l a lua cheia teria
iluminado o caminho deles.
Reed manteve a mo dela na dele e
Felicity pensou que havia muito, muito
tempo que um homem no lhe segurava a
mo daquele jeito. Sam nunca tivera
aquela delicadeza. Por que me apaixonei

por ele?, perguntou-se pela milsima


vez. Nada nele agora lhe parecia
atraente. Nem mesmo era um homem
muito gentil. Reed, ao contrrio, era o
homem mais gentil que conhecia.
Onde a calada terminava e a praia
comeava, Felicity tirou os sapatos.
Reed tambm tirou os dele e dobrou as
pernas da cala. Ento, de mos dadas
e carregando os sapatos nas mos livres
, comearam a caminhar pela praia.
Era uma noite to linda, to pacfica e
romntica. A lua cheia, as ondas suaves,
a brisa perfumada, a areia fina e fria sob
os ps, o murmrio distante de vozes
misturado msica da banda do

restaurante, o balano das folhas das


palmeiras movidas pelo vento tudo
despertava os sentidos de Felicity.
Numa noite como aquela, todos os seus
problemas pareciam muito distantes e
sem importncia.
adorvel aqui. Mas sentiu um
pouco de frio e desejou ter levado um
xale para cobrir os ombros.
Sim concordou Reed , adorvel.
Alguma coisa na voz dele a fez lhe
lanar um olhar, e ento descobriu que
olhava para ela. O calor a percorreu,
embora um segundo antes tivesse sentido
um pouco de frio. Quase como se
adivinhasse os pensamentos de Felicity,

ele lhe soltou a mo e passou o brao


por seus ombros. Num acordo mudo, os
passos diminuram a velocidade, ento
pararam. No instante seguinte, os
sapatos dele caram na areia, ele passou
os dois braos em torno dela e a puxou
para junto do corpo. Por um momento,
rompido apenas pelos sons da natureza
em torno deles, olharam-se nos olhos. O
corao de Felicity bateu com fora
enquanto ela esperava. Quando os lbios
dele finalmente reclamaram os dela,
suspirou. Os dedos frouxos de Felicity
deixaram os sapatos carem e seus
braos circundaram a cintura de Reed.
Enquanto sua boca se abria sob a dele e

suas lnguas comeavam uma dana de


convite e aceitao, a mente de Felicity
ficou vazia, sem nenhum pensamento.
Havia apenas sensaes. Apenas Reed.
Seu toque, seu calor, seu cheiro, sua
fora e a necessidade que pulsava entre
eles uma necessidade que se tornava
mais forte e mais insistente a cada
segundo.
Por quanto tempo ficaram l se
beijando Felicity no sabia e no se
importava. Tudo o que importava era a
paixo incandescente entre eles. Queria
aquele homem. Queria-o mais do que j
quisera qualquer coisa em muito, muito
tempo. E ele a queria. Por que pensara

que precisavam esperar?


a, a!
Felicity e Reed se separaram de
repente com os gritos e as risadas, e
apenas ento ela percebeu alguns jovens
barulhentos se aproximarem. Com o
rosto queimando de constrangimento, ela
se debruou para recuperar os sapatos,
esperando que os homens se afastassem
logo. Mas no um deles, um louro alto
que ria muito, disse:
Ei, cara, eu a beijaria tambm. Ela
quente.
, quer partilhar? gritou outro.
E ento deu um soco num dos outros,
que o socou de volta. Oh, Deus

Estariam bbados? Felicity no havia


sentido medo at ento, mas agora
estava apavorada. Ela e Reed estavam
muito longe do hotel, percebeu de
repente. Tudo podia acontecer. Mas
Reed apenas lhe envolveu a cintura com
um dos braos e a apertou para
tranquiliz-la.
Uma linda noite, no ,
companheiros? Seu tom era sereno.
Pelo que pareceram horas, mas na
realidade foram apenas segundos, os
rapazes no responderam nem se
afastaram. E ento o louro, que depois
Felicity percebeu que devia ser o lder
do grupo, disse:

, uma linda noite. Aproveitem!


Fez um aceno e continuou a andar para o
lado contrrio do hotel, e os outros o
seguiram.
O corao de Felicity demorou um
pouco para voltar a bater normalmente.
Talvez no tivesse havido motivo para
sentir medo. Talvez os homens no
fossem perigosos. No entanto, no podia
deixar de notar que, se Reed no tivesse
sido to firme, sereno e forte alguma
coisa que sabia que os rapazes haviam
sentido , o episdio poderia ter tido um
final muito diferente.
Pronta para voltar?
Ela acenou.

Ele se debruou para pegar os


sapatos, ento manteve o brao com
firmeza em torno dos ombros dela
enquanto voltavam para o hotel e
atravessavam o jardim.
No ficou com medo, ficou?
perguntou Reed finalmente.
S por um momento admitiu. A
mo dele lhe apertou o ombro. Mas
ento percebi que estou segura com
voc.
Ele parou. Estavam bem perto do
hotel e ela podia ouvir a banda tocando
no ptio do restaurante. Desta vez,
quando ele a tomou nos braos e a
beijou, havia mais do que uma

conscincia do desejo fsico entre eles.


Havia tambm uma sensao de
inevitabilidade. De alguma forma,
Felicity soube que estava destinada a
estar ali, naquele lugar, com aquele
homem, naquele exato momento do
tempo. Talvez nunca mais tivessem algo
alm daquela semana juntos, mas estava
tudo bem. Seria suficiente. Aquela
semana lhe daria alguma coisa de que se
lembrar nas noites frias de inverno,
quando estivesse de novo sozinha.
Aquela semana podia at mesmo fazer
valer a pena suportar as fofocas dos
linguarudos de Eastwick, se algum dia
descobrissem que a passara ali com

Reed. Agora ela realmente desejou no


ter feito aquele trato idiota com ele. Por
que perder alguns daqueles dias
preciosos que tinham juntos?
Reed ergueu a cabea, os olhos nos
dela.
Vamos subir para a nossa sute
murmurou.
Estou pronta. E soube que, se ele
desse qualquer indicao de que tudo o
que queria era suspender o acordo para
esperar at a noite de quarta-feira para
fazer amor, estava pronta para isso
tambm.
FELICITY FARNSWORTH era especial.
Muito especial. Podiam ser muito bons

juntos. E, naquela noite, se ela no


insistisse em manter o acordo feito, ele
comearia a mostrar a ela como seriam
bons. No entanto, Reed tambm sabia
que precisava ser cuidadoso. No queria
cometer outro erro. Antes de perder o
corao para aquela mulher e aquilo
era uma possibilidade muito grande ,
precisava pensar bem. No importava o
quanto fossem bons juntos ou como a
considerava especial, precisava se
lembrar de que havia sido muito ferida e
como se sentia sobre um compromisso
permanente.
Talvez eu possa faz-la mudar de
ideia. Contudo, era cedo demais para

saber. Com relutncia, ele decidiu que


talvez fosse melhor levar as coisas com
mais calma, com mais frieza. Dar a
ambos a oportunidade de se conhecerem
melhor, exatamente como ela sugerira,
antes de mergulhar em alguma coisa que
podiam no ser capazes de parar antes
que queimasse os dois.
EMBORA FELICITY tivesse decidido que
permitiria que Reed tomasse a liderana
na deciso de manter ou no o acordo,
achou que no havia mal em aumentar a
tentao. Assim, quando voltaram
sute, ela disse:
Primeira no banheiro.
Ele sorriu.

Tudo bem para mim. Quer que


procure no guia para encontrar um bom
filme antigo para assistirmos na
televiso?
Isso parece timo.
E que tal pedir que o servio de
quarto nos mande uma garrafa de
champanhe?
S se vier acompanhada por
chocolates.
O sorriso dele cresceu.
Sabia que voc o tipo de garota
que meu corao quer.
Sou definitivamente o tipo de garota
que seu corao quer. No momento
em que o pensamento se formou, Felicity

ficou atordoada. Queria o corao dele?


E sua promessa de nunca mais se casar?
Certamente no pretendia se apaixonar
por ele, a menos que estivesse pronta
para se comprometer, certo? A pergunta
a enervou, mesmo enquanto seguia seu
plano de tornar impossvel para ele
resistir a ela naquela noite. Tirou o
baby-doll de cetim negro e o roupo que
o acompanhava da gaveta e foi para o
banheiro para se trocar. No queria que
Reed entrasse no quarto e a visse.
Queria o elemento surpresa. Antes de
entrar no banheiro, olhou com
aprovao para a cama king-size, que a
camareira j aprontara para a noite.

Tambm desligou um dos abajures de


cabeceira, e o quarto suavemente
iluminado parecia convidativo. Tudo o
que precisava era de Reed naquela
cama, esperando por ela.
Apenas o pensamento fez o pulso de
Felicity disparar. Levou tempo para se
despir, se refrescar e se perfumar de
leve com sua fragrncia favorita antes
de vestir o baby-doll e o roupo. Calou
sandlias de cetim negro e saltos altos
que faziam suas pernas parecerem
fantsticas , respirou fundo e abriu a
porta do banheiro. Ouvira Reed entrar
no quarto enquanto estava no banheiro,
mas no estava l agora. Ento percebeu

o som baixo da televiso na sala de


estar e sorriu. Ateno, Reed, aqui vou
eu
Ele no a viu logo, porque ela entrou
silenciosamente na sala de estar e parou
bem junto porta. Deixara de propsito
o roupo aberto para que ele pudesse
ver claramente o que usava sob ele.
Sabia como parecia, a imagem que
apresentava e tinha uma boa ideia do
efeito que causaria sobre ele.
No ficou desapontada. Quando ele se
virou e a viu, ficou completamente
imvel, exceto pelos olhos, que se
abriram muito e ento lentamente
passearam por todo o corpo dela, para

baixo e para cima. Quando os olhos


finalmente se encontraram, ela percebeu
o que ele pensava e sentia e o corao
bateu com fora na garganta. Ela molhou
os lbios.
Felicity. A voz dele era rouca.
Que inferno, o que acha que est
tentando fazer comigo? No sou feito de
ao.
Ela podia ver. A ereo dele esticava
a seda cinzenta da cala do pijama, que
era tudo o que ele usava. Agora foi a vez
de Felicity engolir em seco.
Arrego. Esqueceu-se de que
queria que ele tomasse a iniciativa,
esqueceu-se de tudo menos da fome por

ele deixando-a oca por dentro. Por um


momento, ele no se moveu e ela se
perguntou, enlouquecida, se cometera
um erro.
E ento, na velocidade de um
relmpago, ele estava ao lado dela,
apertando-a contra seu corpo. Beijaramse, esfomeados, como se quisessem
devorar um ao outro. Ele lhe abriu os
lbios
e
a
lngua
mergulhou
profundamente, enquanto as mos oh,
aquelas mos! lhe empalmaram as
ndegas e a puxaram com fora contra
sua ereo.
Felicity gemeu, o rosto contra seu
pescoo, ento se movendo para os

seios. Enquanto a segurava com fora


contra a ereo, a boca encontrou um
mamilo. Sugou-o atravs do cetim do
baby-doll e rapidamente o enrijeceu,
fazendo-o doer enquanto o tomava mais
e mais e ainda mais.
Agora era ela que gemia, as mos
mergulhadas no cabelo dele enquanto
ele beijava, lambia e sugava seus
mamilos.
Vamos para o quarto. Felicity
finalmente arquejou. Estava em fogo e o
queria dentro dela. Bem profunda e
duramente dentro dela.
Ele a ergueu no colo e abriu a porta
do quarto com um pontap. Jogou-a na

cama sem muita gentileza. Estavam alm


do momento em que poderiam gostar de
fazer tudo devagar, das preliminares
lentas e provocantes que construiriam a
antecipao. Agora, havia apenas aquela
necessidade selvagem e primitiva de
satisfazer a fome recproca. Agora.
Quando ele se juntou a ela na cama,
Felicity lhe desabotoou a cala do
pijama, ento mergulhou as mos para
lhe agarrar o membro. Estava duro e
quente, dela, todo dela.
Quero voc. E se debruou para
tom-lo na boca.
Mas ele no permitiu.
Isto no, no agora. A voz dele

era spera. Voc primeiro.


A lngua dele mergulhou e lhe
encontrou o ponto escondido do prazer,
e ela gritou. Ele passou as mos sob
suas ndegas e a firmou, enquanto a
lngua circulava o boto pulsante em seu
centro. Em segundos as costas dela
arquearam e os espasmos a tomaram,
onda aps onda de prazer intenso a
consumindo.
Quando seu corpo finalmente parou
de convulsionar, ele se ergueu, colocou
um preservativo e a penetrou numa nica
e profunda investida. Ela passou as
pernas em torno dele e comearam a se
mover depois que encontraram o prprio

ritmo. Logo Felicity estava em chamas


de novo e a necessidade cresceu e
cresceu at que, com uma forte investida
de Reed, ela se desmanchou mais uma
vez, agora em torno dele. E foi o gatilho
para que Reed gritasse e se derramasse
dentro dela. Ento caiu sobre ela,
desgastado, mas um momento depois
rolou para o lado, levando-a com ele
enquanto os coraes se acalmavam e os
corpos esfriavam.
Meu Deus, isto foi incrvel. Havia
assombro na voz dele.
Felicity tambm estava atnita. Fazer
amor com Reed era explosivo, como
nada do que j experimentara antes. Os

braos dele a apertaram e gentilmente


ele lhe beijou a ponta do nariz.
Voc est bem?
Sim.
Mas no tinha certeza se estava bem
ou no. O que sentia era parte euforia e
parte terror. Porque, se ele podia
despertar um lado selvagem dela que
nem mesmo sabia que tinha, fazendo-a
esquecer onde estava, quem era e perder
todos os vestgios de seu to valorizado
controle, sabia que estava em perigo.
Um perigo muito grande. No posso
am-lo. No posso. Aquele caminho
levava a um corao partido por mais
motivos do que gostava de pensar. Isto

devia ser uma semana sem laos,


apenas de diverso ao sol. Nada mais.
Assim, deixe de pensar bobagem e se
controle!
Uma batida forte porta externa fez
os dois enrijecerem.
Quem pode ser?
Provavelmente o servio de quarto.
O champanhe e os chocolates Reed
sorriu para ela e se levantou. Fique
aqui, vou atender.
Sem pressa, pegou a cala do pijama,
que tinha sido jogada numa poa de seda
no cho, e se vestiu. Felicity inalou com
fora o ar enquanto observava toda
aquela magnfica glria masculina. No

era de admirar que se transformasse em


pudim nas mos dele. Era realmente um
homem lindo. Mas voc sabe que no
o nico motivo. Nem mesmo o motivo
mais importante. Cale-se, ordenou
impertinente vozinha interna. Apenas
cale a boca.
Reed saiu do quarto e fechou a porta
de conexo com a sala de estar. Ento
Felicity estendeu a mo para seu babydoll. Uma das alas de renda tinha sido
rasgada quando ele a despira num
frenesi, assim vestiu apenas o roupo.
Ento foi ao banheiro para se refrescar.
Quando saiu, dez minutos depois, Reed
estava sentado na cama esperando por

ela. Os olhos se encontraram.


Tem certeza de que est bem?
Ela acenou. O constrangimento a
tomou. Pensaria mal dela agora? Que se
comportara de modo desavergonhado?
De alguma forma, no conseguia
imaginar Emma agindo daquele jeito. Ao
se lembrar de Emma, a culpa se
misturou sensao.
Porque est agindo como se
lamentasse o que fizemos? Estaria?
Voc lamenta? pressionou. Os olhos
azuis estavam cheios de preocupao.
Quando olhou bem para ele os
cabelos desarranjados, o rosto gentil, a
expresso
preocupada,
o
corpo

maravilhoso , Felicity se sentiu


envergonhada. claro que no pensaria
mal dela. O que estava errado com ela?
Afinal, ambos eram adultos normais e
saudveis que se desejavam. O que
havia de errado nisso?
No. A resposta foi firme. No,
no lamento nem um pouco.
Depois de um momento, ele sorriu.
Ento vamos fazer tudo de novo.
E ela riu, a seriedade do instante
anterior desaparecida. Isto melhor.
Rir lhe faz bem. Bateu na cama ao
lado dele. Venha se sentar aqui
comigo.
Onde est aquele champanhe que me

prometeu?
Est dizendo que prefere o
champanhe a outra rodada na cama?
A expresso de incredulidade que
tentava manter com grande esforo em
vez de rir fez com que todas as dvidas
de Felicity desaparecessem. Tudo
ficaria bem. Tudo o que precisava fazer
era se lembrar dos termos sob os quais
fora para l.
Sem laos. Apenas diverso. Para os
dois.
Ento se deixara levar longe demais
quando fizeram amor. Ento dera um
pouco mais de importncia do que
realmente havia. Sem problemas. No

dissera nada a Reed que a


comprometesse. E certamente ele estava
muito contente com o que acontecera
entre eles. Assim, fique fria, disse a si
mesma. Comporte-se como ele e tudo
ficar bem.
Champanhe primeiro, chocolate
segundo e cama terceiro. Tentou falar
no mesmo tom que ele usara.
Voc certamente uma negociadora
durona.
Acho que j disse isso antes.
Ele se levantou e estendeu a mo.
Est bem, voc venceu. Vamos
tomar aquele champanhe.

CAPTULO 7

REED

de observar Felicity
dormindo. Deitava-se de barriga para
baixo, as pernas espalhadas em
abandono, quase como uma criana. Sua
respirao era lenta e suave, com um
ocasional e leve ressonado naquela boca
luxuriosa. Mas no era uma criana, de
jeito nenhum. Era uma mulher linda,
maravilhosa e sexy e fazia coisas com
ele, fazia-o sentir e querer coisas que
deviam ser ilegais. Entendeu a mo e
abriu os dedos contra suas ndegas rijas
GOSTAVA

e arredondadas. Ela se mexeu de leve,


murmurou alguma coisa ininteligvel,
ento mergulhou de novo no sono. Ele
sorriu e pressionou um pouco mais o
toque. Certamente adorava aquele
traseiro. Debruou-se e o beijou.
Humm suspirou Felicity.
Mas seus olhos no se abriram e ele
sorriu e se afastou. Precisava deix-la
dormir, descansar. Silenciosamente,
para no perturb-la, ele se levantou e
foi ao banheiro tomar um banho de
chuveiro. Pela primeira vez em muito
tempo mal podia esperar que o dia
comeasse.
FELICITY ACORDOUcom o sol no rosto e

a mais maravilhosa sensao de bemestar. Espreguiou-se como uma gata e


se permitiu se lembrar de tudo o que
havia acontecido na noite anterior.
Ruborizou quando pensou sobre como
ela e Reed haviam feito amor mais duas
vezes. Uma vez na sala de estar, no sof,
com as luzes apagadas e o luar
iluminando a sala atravs das portas
abertas da varanda, e outra vez na cama,
de forma gentil, lenta e to maravilhosa
que Felicity quase havia chorado com a
pura beleza e alegria de tudo. Depois,
ele a abraara, presa a seu corpo, no
estilo conchinha, uma das mos no seio
dela, a outra lhe acariciando o quadril, e

adormeceram assim.
Onde estaria ele agora? Na varanda?
Na sala de estar? No ouviu o som da
televiso. O que estava fazendo?
Levantou-se, pegou o roupo e o vestiu.
Sem se calar, foi at a porta que levava
sala de estar e a abriu. O sorriso
morreu. Reed no estava l. Franziu a
testa. Podia ver a varanda e no estava
l tambm. E ento ela viu o bilhete,
encostado a um vaso de flores sobre a
mesinha redonda ao lado do sof.
Aproximou-se e o pegou.
Felicity,
Acordei cedo e tomei uma chuveirada. Sa
para caminhar. Quando voltar, espero que

esteja acordada e pronta para descer,


tomar o caf da manh e conversar sobre o
que quer fazer hoje.
At mais.
Amor, Reed.

Amor. Ele assinara o bilhete com:


Amor, Reed.
Ah, e da?, disse aquela vozinha
interna desagradvel e desmanchaprazeres. As pessoas esto sempre
dizendo amor umas para as ouras,
especialmente em bilhetes e e-mails.
Voc mesma faz isto o tempo todo. No
significa que realmente ame aquela
pessoa. No entanto, apesar do sermo
daquela parte dela que jamais
acreditava que nada de bom poderia lhe

acontecer em relao a homens, estava


sorrindo quando se dirigiu para o
banheiro para tomar banho. De repente,
o dia a semana inteira parecia
cheio de possibilidades. Seria uma
semana maravilhosa, pensou com
enorme felicidade. Uma semana
maravilhosa, maravilhosa.
Mas aquela vozinha irritante voltou a
atorment-la, a penetrar naquele
nevoeiro de satisfao sexual e excitante
antecipao com o temor constante. E
se, apesar de todas as suas precaues,
Emma descobrisse onde estava aquela
semana e com quem? Mas isso no
aconteceria, garantiu Felicity a si

mesma. Ningum sabia que estavam l


juntos. E ningum jamais saberia.
REED SE demorou a voltar sute.
Passava de 10h30 quando chegou. Sentia
uma fome enorme, j que acordara s 8h,
e esperava que Felicity tivesse
levantado e estivesse pronta para tomar
o caf da manh. Entrou na sala de estar
e imediatamente a viu. Estava em p
junto grade da varanda olhando para a
gua brilhante alm, mas sua entrada
ela se virou, um sorriso hesitante o
saudando. Ele sentiu uma onda de
ternura por ela. Sabia que estava se
lembrando, como ele, de tudo o que
haviam experimentado juntos na noite

anterior.
Enquanto andava em direo a ela,
Felicity deu um primeiro passo tmido
para ele e Reed pensou de novo em que
mulher linda ela era. Naquele dia, seu
sedoso cabelo platinado brilhava ao sol,
seu estilo desarrumado mostrando ao
mundo que acabara de se levantar da
cama. A viso era totalmente sexy,
pensou Reed. Assim como era a blusa
vermelha e branca e o short vermelho e
as sandlias de dedo sem salto. E, no
entanto, sua atrao no residia apenas
na aparncia. Podia ser muito bemsucedida e competente em seu trabalho,
sofisticada e mundana por causa de suas

origens, at mesmo entediada por causa


de suas experincias de vida, mas era
tambm vulnervel uma caracterstica
que tentava com firmeza no demonstrar,
talvez
porque
considerasse
a
vulnerabilidade uma fraqueza. Reed no
conseguia compreender aquilo. Inferno,
a maioria dos homens podia entender e
percebia porque tentavam esconder as
prprias vulnerabilidades. E, como
demonstrara na noite anterior, Felicity
era tambm calorosa e apaixonada. Em
resumo, tudo o que um homem podia
querer numa mulher.
Oi. A voz dele era muito suave.
Ei, voc respondeu ela tambm

com suavidade.
Um momento depois, ele estava ao
lado dela e a tomava nos braos. Ela
suspirou quando os lbios se
encontraram num longo beijo. Ele ergueu
a cabea e sorriu.
Pronta para o caf da manh?
Sim.
A cor dos olhos dela o lembrava as
delicadas folhas novas que nasciam na
primavera. E como nunca havia
percebido aquela leve poeira de sardas
sobre o nariz? Elas a faziam parecer
mais jovem e ainda mais sexy, se uma
coisa daquelas fosse possvel.
Quer pedir ao servio de quarto ou

descer? Tentou no se deixar distrair


pela expresso nos olhos dela ou jamais
comeriam naquela manh. A cafeteria
tem um buf, j verifiquei. Parece tudo
timo.
Ento vamos l.
Dez minutos depois, estavam na fila
do buf. Depois de terminarem de
comer, demoraram-se com uma segunda,
depois uma terceira xcara de caf
segunda para ela, terceira para ele.
Oh, isto foi sensacional. Felicity
se recostou na cadeira e suspirou.
Mas, se continuar a comer assim
enquanto estou aqui, nenhuma das
minhas roupas vai me servir quando

voltar para casa.


Faremos exerccios para queimar as
calorias. Ela ergueu as sobrancelhas e
ele sorriu. Ento, o que quer fazer
hoje?
Ele sabia o que queria, mas imaginou
que ela no gostaria de passar a semana
inteira na cama.
Quais so as minhas opes?
Bem, podemos passar a tarde na
piscina ou nadando na praia. Ou
podemos ir de lancha a um dos recifes
de coral e tentar um pouco de
snorkeling. H tambm pescaria em altomar ou, se preferir, podemos fazer
mergulho no San Francisco Reef. Ou

Fez uma pausa. Podemos alugar um


buggy e sair explorando por conta
prpria.
O qu, explorar sozinhos a regio?
Sim. Podemos usar roupas de banho
e levar um daqueles cobertores vi que
o hotel os fornece aos hspedes. Eles
at mesmo preparam sanduches e um
cooler com refrigerantes se quisermos
e podemos fazer o que tivermos vontade
a tarde toda.
Felicity decidiu depois que aquele
tinha sido um dos dias mais perfeitos de
sua vida. O sol, o mar brilhante, o vento
lhe erguendo o cabelo enquanto dirigiam
pela estreita estrada costeira at

encontrarem o lugar ideal para parar, a


deliciosa sensao de liberdade de
todas as responsabilidades e frustraes
e estresse da vida cotidiana mas, acima
de tudo, a companhia de Reed tudo se
somou para transformar a experincia
num momento de perfeio do qual ela
se lembraria para sempre.
Tiveram sorte, pois encontraram um
local bem protegido, onde no havia
outras pessoas e apenas um raro veculo
passava de vez em quando pela estrada
acima da praia. Assim, podiam ficar
vontade, brincar e se beijar sem que
ningum os visse. At mesmo fizeram
amor.

Foi incrvel e at melhor que o sonho


de Felicity. Estavam at a cintura na
gua, pulando ondas, quando o suti do
biquni de Felicity se soltou e flutuou
para longe dela. Quando tentou segurlo e vesti-lo de novo, perdeu o
equilbrio e caiu. Rindo, Reed a agarrou
e a puxou para cima, ento estendeu o
brao e pegou o suti. Quando se virou
para entreg-lo a ela, seus olhos se
encontraram, ento os dele desceram
lentamente. Felicity apenas ficou parada
l, deixando que cada onda a cobrisse
por alguns segundos, ento passava e a
deixava exposta e com os seios nus de
novo. E Reed observava.

Felicity sentiu a lenta mudana no


corpo sob o olhar dele. Alguma coisa
profundamente dentro dela pulsou com
insistncia, e sua respirao se tornou
difcil e rasa. Um momento depois, ele
estava l, tomando-a nos braos e
cobrindo-lhe a boca com a dele.
Felicity jamais poderia imaginar
como era incrvel fazer amor na gua
morna que se movia em torno deles, com
o sol quente batendo em suas peles.
Quando Reed a ergueu, penetrou-a e
deixou que os movimentos da gua
estabelecessem o ritmo com investidas
lentas e rijas, ento Felicity jogou a
cabea para trs e se entregou. Quando

seu clmax chegou, foi to poderoso que


ela gritou, as unhas mergulhando nos
ombros de Reed. Sua reao foi to
gutural como a dela.
Depois, ela se agarrou a ele. Estava
tremendo com a intensidade de sua
reao fsica a Reed. Foi apenas quando
seu corao voltou a bater normalmente
que ela pensou sobre o biquni. Podia
sentir a parte inferior em torno do
tornozelo direito, mas no tinha ideia de
onde estava o suti. Estendeu a mo e
vestiu a calcinha do biquni.
Perdi meu suti.
No h ningum aqui para ver
tranquilzou Reed. Voc pode se secar

e vestir a roupa. Vou segurar o cobertor


como uma cortina no caso de um carro
aparecer na estrada.
Ela queria dizer que haviam
esquecido outra coisa. O preservativo.
Mas no disse. Que bem faria se
preocupar com aquilo agora? De
qualquer maneira, acreditava que estava
segura. Sua menstruao deveria chegar
na semana seguinte, assim achava que
no estava ovulando. No vou pensar
nisso. Haver muito tempo para
preocupao se precisar.
Mas era a medida de como Reed a
havia cativado completamente porque,
no momento em que a tocara, ela se

esquecera de tudo. De repente, o prazer


do dia desapareceu porque, se havia
uma coisa que Felicity odiava, era
perder o controle. E, quando no apenas
perdia o controle, mas tambm se
esquecia de seus objetivos e metas at
mesmo os colocava em risco, sem
mencionar sua amizade com Emma
percebeu que precisava reavaliar a
situao. Estar com Reed pode ser
divertido, mas tambm perigoso,
disse a si mesma. Voc est brincando
com fogo e pode ser queimada e
gravemente se no for muito, muito
cuidadosa.
FELICITY

FICOUem

silncio no caminho

de volta para o hotel. Reed se perguntou


no que ela estaria pensando. Sua
expresso no revelava nada e ela
olhava para a paisagem. Tinha ficado
um pouco queimada de sol no alto dos
ombros, embora tivesse passado muito
protetor solar, e ele se perguntou se
estaria se sentindo desconfortvel ou
talvez apenas cansada. O sol podia fazer
aquilo minar toda a energia do corpo
de uma pessoa.
Esperava que no estivesse calada
por se arrepender de terem feito amor.
Reed certamente no se arrependia.
Fazer amor com ela na gua tinha sido
absolutamente sensacional. Ela era

absolutamente sensacional. Seu nico


arrependimento era no ter usado um
preservativo, mas, inferno, nem pensara
em levar um e certamente no teria um
dentro da gua. O que havia acontecido
entre eles tinha sido to espontneo
um desejo mtuo que certamente no
havia sido planejado. Quase abordou o
assunto com ela, mas depois mudou de
ideia. Talvez estivesse exagerando.
Provavelmente estava apenas cansada.
Decidiu descobrir o que havia.
Adoraria um bom cochilo agora. E
voc?
Finalmente ela se virou para ele. Os
olhos verdes estavam mais escuros, com

o que estivesse sentindo escondido em


suas profundezas.
Estou um pouco cansada.
Pronto. Ele tivera razo, era apenas
cansao.
E prometo que, desta vez, eu a
deixarei dormir.
Ela sorriu, mas no respondeu da
forma como ele esperava, com alguma
observao provocante.
Pensei que esta noite poderamos
jantar mais cedo, j que perdemos o
almoo, e ento assistir ao show. O
hotel apresentava dois tipos alternativos
de espetculos no estilo Vegas no teatro
todas as noites s nove.

Parece divertido.
Ento sorria como se estivesse
contente. Finalmente no conseguiu mais
suportar.
Felicity, o que est errado?
Ela piscou.
Errado? No h nada errado.
Ns dois sabemos que no
verdade. Voc est calada demais desde
que samos da praia.
Eu lhe disse, s estou cansada.
mais que isto insistiu Reed.
Voc lamenta termos termos feito
amor?
Ele viu o movimento da garganta dela
e ento ela se virou para o outro lado.

Reed saiu da estrada e foi para a rea de


praia coberta de grama selvagem.
Desligou o motor e se virou para ela, o
brao sobre o encosto do assento onde
ela estava.
Olhe para mim pediu, a voz suave.
Ela virou a cabea devagar e ele
ficou chocado ao ver lgrimas brilhando
nos olhos verdes.
Ei. Havia grande gentileza no tom
de voz dele. Tocoulhe o pescoo. A
pele dela estava quente e Reed viu o
leve pulso batendo. Queria beij-la,
mas, pela primeira vez, ficou com medo.
Por favor, me diga o que est errado.
Com um gesto irritado, ela limpou as

lgrimas.
So apenas hormnios. No ligue
para mim.
Reed geralmente no se sentia
desamparado, mas diante de coisas de
mulheres perdia o cho. Sempre.
Tem certeza?
Ela respirou profundamente e tentou
lhe dar um sorriso de verdade.
Total.
E eu no fiz nada para aborrecer
voc?
No. Finalmente um brilho
provocante surgiu nos olhos dela.
Mas, da prxima vez, vamos garantir
que tenhamos um preservativo antes de

fazer qualquer coisa, est bem?


Ele lhe apertou o pescoo de leve.
Negcio fechado.
SE ALGUMA coisa pudesse ter mostrado a
Felicity que talvez tivesse dado um
passo maior que as pernas ao acreditar
que podia passar aquela semana com
Reed apenas para diverso, sol e sexo
sem laos, sua reao s suas perguntas
preocupadas certamente lhe tirara todas
as
dvidas. Hora de encarar a
realidade, Felicity. Seu corao est se
envolvendo. Talvez deva pensar melhor
sobre o que realmente est fazendo.
E, se no tomasse cuidado, ele logo
perceberia como ela se sentia. E ento?

Felicity sabia que, apesar do que ele


dissera sobre no a usar para se vingar
de Emma, aquilo devia ser parte do
motivo por que ele a convidara para ir a
Cozumel. Talvez ele mesmo no
percebesse, mas era uma reao normal
depois de levar um fora, especialmente
para um homem to confiante e atraente
como Reed.
Portanto, claro que quisera mostrar
a Emma e a todo mundo que no estava
sofrendo. Levar Felicity para Cozumel
era uma forma de fortalecer seu ego.
Sim, sabia que gostava dela. E, sim,
sabia que ele gostava muito de sexo.
Mas era tudo. Dissera-lhe desde o

comeo quais eram as regras. Sem


laos. Assim, se pretendia continuar
com ele em Cozumel, seria melhor
garantir que seguisse aquelas regras.
Desligue suas emoes. Coloque
uma mscara de felicidade, desfrute da
comida, do sol e do sexo. E pare de dar
mais importncia do que realmente
existe no que Reed diz e faz. Esses
pensamentos e outros giravam em sua
mente enquanto tentava dormir. Reed a
deixara sozinha, dizendo, provocante,
que lhe daria algumas horas de sossego
sozinha, que no confiava em si mesmo
quando partilhavam uma cama.
Agora Felicity queria bater a cabea

com fora na parede por no ter


respondido da mesma forma. Mas,
quando ele dissera aquilo, ela
simplesmente acenara, cheia de
gratido. E se perguntava onde ele
estaria. Teria tentado dormir no sof?
Aquele sof no comportaria sua
estrutura grande e alta. Ela se levantou
de repente, foi ao banheiro, jogou gua
no rosto e passou um pente pelos
cabelos. Ento saiu para a sala de estar.
Vazia. Mas desta vez sabia onde olhar.
E com certeza l estava outro bilhete na
mesinha lateral.
Querida Felicity,
Decidi tentar assistir ao jogo do Red Sox

na televiso do bar. Voltarei s 18h.

O bilhete estava assinado apenas com


Reed. Sem amor dessa vez. Bom. Era
assim que queria. Emoes sob controle.
Sem laos. Sem envolvimento do
corao de nenhum dos dois. Olhou as
horas. Eram 17h30. Tinha apenas tempo
para uma chuveirada antes que ele
voltasse. Estava a meio caminho do
banheiro, quando se lembrou de que
precisava
comprar
uma
lmina
descartvel porque havia se esquecido
de levar a dela e suas pernas realmente
precisavam ser raspadas. Maldio.
Se descesse at a loja de presentes do
hotel, no ficaria pronta antes de ele

voltar. Bem, no tinha escolha. Apenas


precisaria se apressar, e ele tambm, se
quisessem jantar mais cedo para pegar o
show das nove. Calou as sandlias sem
salto, pegou a carteira na bolsa e saiu
para comprar o aparelho descartvel.
O saguo estava lotado de gente.
Algumas pessoas apenas chegavam
depois de passar a tarde na praia. Outras
estavam vestidas para a noite. Outras
ainda tinham acabado de chegar ao hotel
e estavam na fila para fazer o check-in.
Diversos carrinhos com bagagem
estavam amontoados por perto e havia
pelo menos seis pessoas esperando para
falar com o concierge.

Felicity abriu caminho entre a


multido e sorriu quando passou por
uma garotinha linda com o cabelo escuro
amarrado em duas marias-chiquinhas,
em p junto a um adolescente que era
evidentemente seu irmo. A loja ficava
no final do saguo, mas Felicity
finalmente a alcanou. Pegou um
aparelho descartvel cor-de-rosa e,
enquanto estava l, viu um exemplar da
revista Vanity Fair, se quisesse alguma
coisa para ler. No ltimo minuto, pegou
algumas pastilhas para o hlito tambm.
Depois de pagar pelas compras, saiu da
loja.
Felicity! Oi!

O corao de Felicity pulou para a


garganta. Tentou esconder o susto
quando se virou e viu Cindy e Josh
Pruitt. Tinha planejado a cerimnia de
casamento deles no ltimo vero. Oh,
meu Deus.
O que est fazendo aqui? O rosto
bonito e jovem de Cindy Pruitt estava
cheio de sorrisos.
A mente de Felicity funcionou a todo
vapor.
Estou estou de frias.
Josh Pruitt rolou os olhos.
O que achou que ela estava fazendo
aqui, Cin?
Felicity engoliu com fora e disse a si

mesma que ficasse calma. Os Pruitt no


sabiam com quem ela estava e, mesmo
se vissem Reed, achava que eles no o
conheciam. Afinal, no moravam em
Eastwick e sim em Littlefield, que
ficava a mais de trinta quilmetros de
Eastwick, e no frequentavam os
crculos dela.
Est sozinha aqui? A curiosidade
de Cindy parecia no ter limites.
No, estou acompanhada. um
lugar maravilhoso, no ? A tentativa
de mudar de assunto funcionou.
Lindo! exclamou Cindy
Passamos dias to sensacionais aqui.
Detesto voltar para casa.

Vai voltar logo? Felicity esperou


no parecer to ansiosa como estava.
Amanh de manh informou Josh.
Viemos no pacote de quatro dias.
Queria que tivssemos reservado
uma semana inteira lamentou Cindy.
Se soubesse como era maravilhoso aqui,
teria feito isso. Suspirou. Quanto
tempo vai ficar?
A semana toda.
Oh, tem tanta sorte! Ns tentamos
prolongar nossa estada, mas esto
completamente lotados disse Cindy.
Ah, que pena. Bem, divirtam-se na
sua ltima noite aqui. Esto planejando
alguma coisa especial?

Cindy sorriu e lanou a Josh um


daqueles olhares de adorao que
significavam que a lua de mel estava
viva e bem.
Vamos jantar e depois assistir ao
show desta noite.
Bem, divirtam-se. melhor ir,
minha companhia est me esperando.
Despediram-se, e Felicity, desviandose de pessoas o tempo todo, apressou-se
pelo saguo at chegar aos elevadores.
No caminho de volta, pensou no que
poderia fazer para persuadir Reed a
mudar os planos, porque de jeito nenhum
comeria no restaurante e iria ao show.
No se os Pruitt estivessem l. No

podia correr aquele risco. Embora no


morassem
em
Eastwick
ou
frequentassem seu grupo, conheciam
algumas das pessoas que faziam parte
dele. E, se a vissem com Reed, teria que
apresent-los. E ento? No, era muito
perigoso. Podiam mencionar o encontro
deles em Cozumel pessoa errada.
Teria que ficar escondida at eles
partirem na manh seguinte.
Quando entrou na sute, viu Reed se
servindo de uma taa de vinho no bar.
A est voc. Sorriu e ergueu a
taa. Quer uma?
Claro. Parece timo. Deixou os
embrulhos sobre a mesinha do centro,

aproximou-se e se juntou a ele.


Aqui est. Entregou-lhe a taa de
vinho.
Ela o provou.
Reed, ficaria muito desapontado se
jantssemos aqui e adissemos o show
para amanh?
Ele pareceu confuso por um momento.
Os olhos interrogativos encontraram os
dela.
O que houve? No est se sentindo
bem?
No isso. Enquanto estava na loja
no saguo, encontrei pessoas que
conheo.
mesmo? Quem foi? Algum que

conheo?
Acho que no. um casal, planejei
o casamento deles. Vivem em Littlefield.
Cindy e Josh Pruitt.
Ele balanou a cabea.
No, os nomes no me dizem nada.
De qualquer maneira, disse a eles
que estava aqui acompanhada e no
quero que saibam quem minha
companhia. Quero dizer apressou-se
ao ver a testa franzida , no posso
correr o risco de eles contarem a algum
e ento a informao chegar a Eastwick.
Compreendo.
No me olhe assim, Reed.
Ele deu de ombros.

S acho que est se preocupando


sem motivo. Inferno, se Emma souber
sobre ns, ela no se importar. No
como se me quisesse e voc tivesse me
roubado dela.
Talvez ela no se importe, mas
mesmo assim no quero que descubra
sobre esta semana por outra pessoa. Se
precisar saber, quero ser eu a lhe contar.
Mas ela no precisa saber, precisa?
Quero dizer, qual seria o objetivo? No
como se voc e eu fssemos um casal.
Afinal, ns concordamos que isto seria
apenas uma semana de diverso e sol,
sem laos, no foi?
Ele ficou calado por um momento.

Oh, est bem, Felicity. Voc


venceu. Vamos ficar na sute esta noite.
Mas e no resto da semana?
No resto da semana faremos o que
quisermos. Os Pruitt vo partir pela
manh.
Ele terminou de beber o vinho e
colocou a taa vazia sobre o bar.
Est bem. timo. Acho que vou
tomar meu banho de chuveiro. E,
enquanto isso, por que no d uma
olhada no cardpio do servio de quarto
e decide o que quer comer?
Ela deixou a taa meio vazia ao lado
da dele.
Tenho uma ideia melhor. A voz

era suave, mas no a inteno. Inferno,


podia muito bem fazer muito, muito sexo
naquela semana porque provavelmente
no teria nada por muito tempo. Por
que no me junto a voc naquele
chuveiro?
Ele sorriu lentamente.
Voc est certa uma ideia muito
melhor.

CAPTULO 8

REED DECIDIUque aquilo tinha que ser


um sonho. No podia realmente estar de
joelhos diante do corpo nu de Felicity,
movendo lentamente o sabonete pelo
lado interno de suas pernas enquanto um
jato de gua quente caa sobre os dois,
podia? Terminou de lavar as pernas dela
e mergulhou o rosto naquele ninho de
cabelos prateados to tentador bem ali.
Sabia que ela gostava quando a
explorava com a lngua. Podia sentir a
maneira como enrijecia, ouvir sua

respirao parar, e o prazer dela era to


excitante para ele que o fazia quer-la
ainda mais.
E, no entanto, gostava da antecipao
da espera. Gostava de lev-la ao ponto
em que ela perdia todo o controle e
permitia que suas paixes se libertassem
e, se aprendera alguma coisa sobre
Felicity na ltima semana, era que
manter o controle era de importncia
primordial na vida dela.
Oh gemeu, quando a lngua dele
circulou aquele pequeno boto que
pulsava contra ele.
Gosta disto? A voz era rouca
enquanto se afastava um pouco para

poder ver o rosto dela.


Sim, sim, oh, sim.
E disto?
Sim, sim oh, por favor, no pare.
E, no entanto, ele parou porque sabia
que, quanto mais tempo a mantivesse
beira do abismo, mais intenso seria seu
orgasmo. Assim a provocou, roou a
ponta do pnis repetidamente contra
aquele doce ponto at ela estar
praticamente chorando. S ento voltou
para ela com a lngua e, desta vez, sugou
com fora. Em segundos sentiu os
espasmos comearem e lhe segurou com
firmeza o corpo trmulo. Quando
finalmente os tremores cessaram, ele se

ergueu para lhe tomar a boca. Ela lhe


circulou o corpo com as pernas e
libertou a boca.
Por favor, quero que me tome
agora!
Ele investiu dentro dela com fora e
profundamente. Ela lhe agarrou mechas
de
cabelo
enquanto
o
corpo
convulsionava de novo em torno dele.
Quando a liberao dele chegou, Reed
estremeceu com sua intensidade,
segurando-lhe as ndegas e mantendolhe o corpo junto ao dele at estar
esgotado e seu corao diminuir a batida
frentica.
Depois, exaustos, lavaram um ao

outro com gentileza, ento se enxugaram


mutuamente com duas das gigantescas
toalhas macias que pegaram no portatoalhas
que
as
aquecia.
No
conversaram, mas diversas vezes seus
olhos se encontraram e ento sorriam um
para o outro. Reed queria poder dizer
tudo o que estava sentindo, mas sabia
que seria um erro fatal apressar Felicity.
Alm disso, lembrou a si mesmo, j
cometera um grande erro. No queria
cometer outro. Sem laos. Foi isso que
disse a ela. Assim, faa as coisas
devagar. Desfrute desta semana. Ento
veja o que acontece quando voltarem
para Eastwick.

Pronta para pedir aquele servio de


quarto agora? Observava-a enquanto
penteava o cabelo molhado. Era linda
sem maquiagem. Talvez ainda mais.
Parecia muito mais jovem.
Podia comer um cavalo. Ela
encontrou o olhar dele no espelho e
sorriu.
Eu tambm. Vamos ver aquele
cardpio.
Enquanto se dirigiam para a sala de
estar, brilhante com a cor de damasco
do sol poente, Reed se descobriu
desejando mais uma vez no ter feito
aquela proposta idiota de sem laos.
Porque, naquele exato momento, o que

mais queria no mundo era amarrar


Felicity Farnsworth a ele e nunca mais
deix-la partir. E para o inferno com a
ideia de fazer as coisas devagar!
O PROBLEMA com o corao que no
se comportava como a pessoa queria,
pensou Felicity alguns dias mais tarde.
Tinha vontade prpria. E no momento o
corao dela no queria ouvir o que sua
mente dizia. Podia ordenar-lhe que no
se envolvesse com Reed durante todo o
dia, mas, no fim, j estava envolvido, e
nenhuma negao fazia a menor
diferena para ele. Felicity suspirou. E
ento tinha aceitado aquela situao sem
laos! Bem, pelo menos Reed no sabia

como se sentia. E Felicity estava


determinada a no permitir que ele
soubesse. Nunca. Mesmo se a matasse.
Um tosto pelos seus pensamentos.
O olhar de Reed estava fixo no rosto
dela. O sol brilhava nas mechas louras
do cabelo castanho e tornava os olhos
dele mais escuros do que eram.
Eles no valem nem um tosto.
Ela sorriu para ele.
Cobertos de protetor solar, estavam
deitados em espreguiadeiras ao lado da
piscina. Depois de tomarem um enorme
caf da manh, foram diretamente para a
piscina e passaram l quase toda a
manh.
Felicity
estava

impressionantemente consciente de
todos os seus sentidos enquanto tomava
uma bebida gelada de rum e lanava a
Reed olhares encobertos de admirao.
H uma coisa que estou querendo
lhe perguntar e sempre me esqueo. A
voz era preguiosa.
O que ?
Por que sempre usa algum tipo de
borboleta no cabelo?
Felicity tocou a borboleta daquele
dia, feita de plstico turquesa, a mesma
cor do biquni.
Minha av adorava borboletas.
Quando eu era pequena, ela me levava
ao jardim e me mostrava as diversas

espcies sempre plantava o tipo de


flores que as atraam mais e me dizia
seus nomes. Felicity hesitou, ento
decidiu que Reed jamais riria de uma
coisa que era to importante para ela.
Essas so algumas das lembranas mais
felizes da minha infncia. Ele pareceu
saber que havia mais e no disse nada.
Minha av Farnsworth era meu dolo.
Felicity engoliu quando uma nova onda
de perda a assaltou, embora sua adorada
av estivesse morta houvesse muitos
anos. Ela sabia tantas coisas e era
sempre to gentil e justa e e o tipo de
pessoa em quem se podia confiar.
Sempre soube que ela jamais trairia

nada do que lhe contava.


Reed acenou.
Toda criana precisa ter algum
assim em sua vida.
Sim. Felicity havia recuperado o
controle sobre suas emoes e agora
sorriu, lembrando-se. Bem, sei que
parece uma bobagem, mas as borboletas
so meu jeito de honr-la.
No bobagem, nem um pouco.
Reed manteve a voz gentil.
Quando ela morreu, me deixou um
lindo broche de diamantes em forma de
borboleta. Era muito antigo e valia
muito dinheiro. Mas o dinheiro no tinha
importncia. O importante era que o

broche pertencera a ela. Uma vez me


disse que era seu bem mais valioso.
Olhou para Reed. Sam o penhorou.
Reed olhou para ela, confuso.
Ele o penhorou repetiu, a voz sem
expresso.
Sim. J havia gastado todo o meu
dinheiro o que, na ocasio, eu ainda
no sabia e estava desesperado. Suas
dvidas de jogo estavam se acumulando
e ele no tinha mais recursos.
Ento voc perdeu o broche?
No, consegui resgat-lo. Vendi
todas as outras joias que ainda tinha,
tudo em que ele ainda no pusera as
mos. Meu anel de noivado, de

casamento, os anis de noivado e


casamento de minha me e algumas
aes que Sam no sabia que eu tinha.
Jesus. Que canalha esse cara.
A declarao disse tudo. Felicity no
conseguiu deixar de pensar em como sua
vida poderia ter sido diferente se tivesse
se casado com um homem parecido com
Reed. Agora provavelmente teria mais
de dois filhos, um cachorro, um gato e,
claro, cavalos. Mas no teria o
Weddings By Felicity. E, embora
algumas vezes se perguntasse por que
escolhera trabalhar num servio no qual
as emoes das pessoas se envolviam
tanto, adorava sua carreira e tinha

orgulho do sucesso que fizera. Ningum


nunca tinha tudo.
Esta semana est passando depressa
demais comentou Reed.
Sim.
Era sbado e estavam em Cozumel
havia cinco dias. Na tarde do dia
seguinte voariam de volta para casa. E
na segunda ela estaria trabalhando e os
dias que passara ali com Reed seriam
apenas uma lembrana. A tristeza a
tomou. Seria difcil abrir mo do que
havia encontrado ali. Mas precisava
porque sabia que no era o tipo de
mulher que Reed queria numa base
permanente. Ele queria algum doce e

generosa, com uma disposio mais


gentil que a dela, algum parecida com
Emma, que adorava trabalhar como
voluntria com crianas carentes e
certamente colocaria o homem de sua
vida frente de qualquer outra coisa.
Felicity no era mais assim. Tinha
sido uma ovelha e se transformara numa
tigresa. E nunca mais permitiria que um
homem controlasse sua vida. Nem
mesmo Reed. claro, ele no queria
controlar sua vida, no a queria na vida
dele, assim a deciso dela era vazia.
Porm, os ltimos dias tinham sido
gloriosos. Divertiram-se muito juntos, e
no apenas fazendo sexo. Conversaram e

riram, fizeram mergulho de scuba,


snorkeling e pescaram em alto-mar.
Comeram toneladas de camares,
caranguejos e peixes, tomaram bebidas
sofisticadas feitas com rum, danaram
at os ps de Felicity doerem e fizeram
amor em cada lugar imaginvel e de
todas as maneiras em que puderam
pensar.
Ao se lembrar do sexo o mais
recente tinha sido a primeira coisa
daquela manh , ela sorriu, contente.
Seu corpo no se sentia to bem e
saciado desde na verdade, nunca se
sentira assim to bem e saciado.
E no que est pensando agora?

Reed se debruou sobre ela, os lbios


roando sua orelha. Ela virou a cabea.
Os olhos estavam a poucos centmetros
de distncia. A respirao acelerou.
Deus, algum dia teria o bastante dele?
Falou antes que pudesse se censurar:
Estava pensando em voc.
Vamos voltar para o quarto. Foi
um sussurro apenas, mas como mexeu
com ela.
Voc insacivel. Tentou uma
leveza que no sentia. Mas outras partes
dela ficaram em alerta total com a
necessidade pulsante.
No posso evitar. Voc tentadora
demais.

Bem, est certo. Fingiu uma


relutncia que no sentia, embora
soubesse que ele no se deixara enganar.
Por todo o caminho de volta, enquanto
passavam pelo saguo do hotel de mos
dadas, enquanto esperavam pelo
elevador, enquanto subiam para a sute,
enquanto Reed destrancava a porta, tudo
em que Felicity podia pensar era na
maneira como ele havia liberado seus
desejos mais secretos, a maneira como
ele praticamente a fazia implorar por
mais e mais.
Ningum, observando a fria e
controlada Felicity Farnsworth no
trabalho, poderia imaginar que ela seria

capaz de se entregar com tanto


abandono, to disposta a experimentar
tudo o que Reed tinha a oferecer. Mal
haviam entrado na sute e j estavam
arrancando as roupas de banho um do
outro. No conseguiram chegar cama.
Fizeram amor no cho da sala de estar,
Felicity por cima, uma posio que,
descobrira, lhe dava o orgasmo mais
intenso de todos no apenas porque
Reed
podia
tom-la
mais
profundamente, mas porque podia v-lo
olhando para ela e podia perceber,
assim como sentir, a reao do prprio
corpo quando ele lhe roava os mamilos
ou punha o dedo entre seus corpos para

lhe dar prazer em dois pontos do corpo


ao mesmo tempo.
Depois de tomarem um banho de
chuveiro juntos, Felicity decidiu que
dormiria um pouco para no ficar
cansada noite. Sabia que Reed havia
planejado alguma coisa especial, j que
seria a ltima noite deles no resort.
No estou cansado respondeu ele
quando ela lhe disse o que havia
planejado , mas v em frente. Vou ver
se consigo um jogo ou dois de tnis.
Ele descobrira que havia sempre
parceiros disponveis e at mesmo
fizera amizade com dois deles.
Est bem. A que horas quer descer

para o jantar desta noite?


Ele olhou o relgio de pulso.
So 14h agora. Fiz reservas para s
20h. Devemos sair no mximo s 19h30.
Assim, voltarei s 18h30 porque
provavelmente precisarei tomar outro
banho.
Est bem. Estarei pronta ento.
Felicity o beijou, ento ele saiu. Ela
se embrulhou num dos roupes
atoalhados do hotel e se deitou na cama.
Os efeitos combinados do sol, da forte
bebida de rum e do sexo sensacional a
fizeram dormir quase imediatamente.
Estava no meio de um sonho
maravilhoso, em que ela e Reed estavam

numa ilha deserta, quando alguma coisa


a acordou de repente. Levou um
momento para perceber que era o
telefone. Ainda meio grogue de sono, ela
pegou a extenso ao lado da cama,
esperando ouvir a voz de Reed.
Al? A voz estava rouca de sono.
Por um momento, houve apenas o
silncio.
Al? repediu, desta vez com mais
firmeza. H algum a?
Desculpe disse uma voz
masculina
uma
familiar
voz
masculina. Devem ter me ligado para
o quarto errado. Estou procurando por
Reed Kelly.

O corao de Felicity pulou para a


garganta. Deus do cu. No era de
admirar que a voz parecesse familiar.
Era a voz de Max Weldon. O choque,
seguido pelo pnico, congelou-a, e ela
foi incapaz de dizer uma s palavra por
alguns instantes. Finalmente conseguiu
gaguejar:
Es est tudo bem. A mo tremia
enquanto colocava o telefone de volta na
base.
Teria Max reconhecido sua voz?
Ligaria de novo? E, ento, o telefone
tocou novamente. Felicity apenas olhou
para o aparelho e contou os toques.
Dois. Trs. Seis. Finalmente parou.

Alguns segundos depois, a luz vermelha


da
secretria
eletrnica
piscou,
indicando que algum deixara uma
mensagem. Ainda paralisada de medo,
Felicity se sentou e tentou acalmar seus
pensamentos insanos. De que estava
brincando? Sabia com o que estava
brincando. Fogo. Sabia como esse jogo
era perigoso e mesmo assim continuara
a jogar. E para qu?
Para um sexo realmente sensacional e
algumas lembranas adorveis, era isso.
Mas no importava o quanto o sexo
fosse sensacional, terminaria no dia
seguinte. E as lembranas, bem, valiam
a perda da amizade de Emma? A

verdade era que, se Reed a amasse e se


Felicity pensasse que poderiam ter um
futuro juntos, arriscaria tudo. Percebia
isso agora. Mas ele no a amava.
Porque, se amasse, tivera muitas
oportunidades de se declarar e no
dissera nada. Dissera que o sexo era
incrvel. Dissera que o sexo era
fantstico. Dissera que gostava da
companhia dela. Mas nunca, nem mesmo
no auge da paixo, no momento do
clmax, dissera que a amava.
E, se os homens queriam se declarar,
no seria naquele momento que diriam?
Acreditava que diziam amar para levar
uma mulher para a cama. Reed tambm

no havia feito isso. Fora franco com ela


desde o comeo. Dissera que aquela
semana era para diverso, tomar sol e
fazer sexo sem laos. Ponto.
De repente, o pnico desapareceu.
Mesmo se Max tivesse considerado sua
voz familiar, nunca imaginaria que
estava ali com Reed. Imaginaria?
Engoliu em seco ao se lembrar de como
Max a havia visto fugindo do estbulo
depois que Reed a beijara aquela
primeira vez. Sabia que ele ficara
intrigado, achando que alguma coisa
estava errada porque vira sua expresso
de constrangimento. E se ele se
lembrasse agora daquele dia? E se ele

somasse dois mais dois?


Mas, mesmo se tirasse a concluso
certa, Max no era o tipo de homem que
espalharia mexericos. Alm disso,
gostava dela. Felicity sabia que gostava.
Na verdade, ele parecia se sentir
paternal em relao a ela, em parte por
causa de sua amizade com o pai dela e
em parte porque a conhecia desde que
era uma criana. Estou a salvo com
Max. Ele no faria nada para me
prejudicar ou prejudicar Reed. Assim,
desde que Reed mantivesse sua
promessa e no contasse a ningum
sobre sua estada ali com ele o que
tinha certeza que faria porque era um

homem honrado , ento no tinha nada


com que se preocupar.
No entanto, mesmo enquanto dizia
tudo isso a si mesma, uma enorme dor
vazia lhe tomou o corao. Tristeza,
infelicidade. Talvez Max e Reed jamais
pretendessem feri-la deliberadamente,
mas estava magoando a si mesma. E,
quanto mais tempo ficasse ali, maior
seria a dor. Preciso partir. Sabia que
Reed no fizera aquilo de propsito,
mas a verdade era que ele a estava
usando da mesma forma como Sam a
usara. O fato de que tambm estivera
usando Reed era irrelevante. Precisava
enfrentar a verdade total. Quanto mais

tempo ficasse ali, mais magoada se


sentiria quando chegasse a hora de
voltar para casa. E voltar para casa com
Reed, ter que passar todas aquelas horas
com ele no avio, sabendo que, quando
voltassem para Eastwick, cada um
tomaria seu caminho diferente Sabia
que no seria capaz de suportar.
E ento, quando estivessem em
Eastwick, o qu? Apertariam as mos,
diriam: obrigado, foi divertido, vejo
voc por a? No, no podia lidar com
aquilo. Podia fazer alguma coisa
estpida, como chorar. E ento Reed
ficaria constrangido. Oh, Deus. Era
insuportvel pensar em tudo aquilo.

A melhor coisa que poderia fazer,


para os dois, seria romper depressa e
voltar para casa agora. Com a deciso
tomada, levantou-se num pulo. O relgio
digital da mesinha de cabeceira
mostrava que eram 16h. Embora Reed
tivesse dito que s voltaria s 18h30,
sabia que precisava se apressar se
quisesse partir com tempo de sobra.
Felizmente estava com a passagem de
volta. Tinha certeza de que, se pagasse o
necessrio, poderia conseguir um voo
naquele mesmo dia, exatamente como
havia feito em sua viagem para
Cozumel.
Um pouco depois das 17h, j havia

feito as malas, guardado todos os seus


objetos e roupas, vestido uma cala
cqui, uma blusa de malha negra e
confortveis mocassins tambm negros.
Dez minutos depois, seguiu o carregador
de malas para o elevador e, s 17h20,
tomou o txi e estava a caminho do
aeroporto de Cozumel. Lgrimas lhe
nublavam a viso, e ela no olhou para
trs quando o txi se afastou.
REED HAVIA acabado de terminar trs
jogos vigorosos de tnis e se sentia
timo. Na verdade, no se lembrava de
quando se sentira melhor. Sabia que o
sol, a gua e a comida boa tinham
alguma relao com sua sensao de

bem-estar, mas a razo principal por se


sentir to bem era Felicity. Ela o
surpreendia o tempo todo, revelando
facetas escondidas de sua personalidade
pedao a pedao. Quando lhe falara
sobre a av e o broche de borboleta, ele
percebera mais uma vez o quanto havia
sofrido em sua curta vida e quanta
coragem possua. Sua vida tinha sido um
paraso comparada dela.
Ei, Reed, que jantar comigo e Jenny
esta noite?
Obrigado, Brad agradeceu ao
parceiro de tnis , mas j fiz reservas
no Mesa 17.
Tivera sorte de consegui-las. O

restaurante era um dos mais novos da


ilha e num curto espao de tempo se
transformara num dos melhores e mais
procurados. Reed acenou um adeus
para Brad e se dirigiu para o saguo e
os elevadores. A primeira coisa que viu
quando entrou na sute foi o brilho
vermelho da secretria eletrnica.
Ei, Felicity, voltei. Imaginou que
ela estivesse no banheiro. Ento foi at
o telefone e pressionou o boto para
ouvir a mensagem.
Reed, Max. Desculpe incomodar
enquanto est de frias, mas tenho uma
pergunta. Ligue para mim quando puder.
Levou alguns minutos para a

telefonista do hotel fazer a ligao, mas


quando conseguiu Max atendeu quase
imediatamente.
Oi, Max, o que h?
Voc se lembra de Hugo
Manchester?
O ingls que visitou Rosedale no
ltimo outono?
Ele mesmo.
O que h sobre ele?
Ligou hoje. Vai voltar para a
Inglaterra no ms que vem. Queria saber
se est interessado em comprar seus
cavalos.
Reed pensou depressa. Manchester
tinha cavalos excelentes, entre eles um

garanho que Reed queria desde que o


vira pela primeira vez.
Quanto ele est pedindo?
Max disse um valor e Reed assobiou.
No sei se consigo levantar tanto
dinheiro. Ele no pensa em dividir o
rebanho, pensa?
Perguntei a ele. Imaginei que voc
gostaria de comprar Sir James, mas
Manchester disse que tudo ou nada.
Maldio resmungou Reed.
Bem, ligue para ele e lhe diga que
preciso de no mnimo uma semana para
tomar uma deciso.
Est bem.
Mais alguma coisa?

Uh, apenas mais uma. Na primeira


vez que tentei telefonar para voc,
pensei que a telefonista da tinha me
ligado a um quarto errado porque uma
mulher atendeu. Reed congelou.
Felicity. Droga.
E? A voz era cautelosa.
Pedi desculpas, tentei de novo e na
segunda vez fui atendido por sua
secretria eletrnica.
Bem, timo.
O negcio, chefe, que disse
telefonista, antes de ela fazer a ligao
pela segunda vez, que havia me dado o
quarto errado antes. E ela disse que no,
tinha certeza de que me ligara ao quarto

certo. E eu disse: bem, no pode ser


porque uma mulher atendeu. Reed
sabia o que viria a seguir. Ento ela
disse: bem, provavelmente foi a seora
Kelly.
Reed odiava mentirosos, mas nesse
caso sabia que no tinha escolha.
Certo, voc me pegou. No estou
sozinho aqui.
, bem, imaginei. Mas h uma coisa
me incomodando. A mulher que atendeu
o telefone ela com certeza pareceu
uma pessoa que conheo e, quanto mais
penso na voz dela, mais acredito que era
Felicity.
Felicity? Voc quer dizer Felicity

Farnsworth?
, ela mesma. Jesus, agora, o
que devia fazer? Ento o negcio o
seguinte, patro continuou Max
impiedosamente , sei que pode me
dizer que isso no da minha maldita
conta, mas vamos apenas dizer que foi
Felicity que atendeu. No sei se est
consciente ou no do fato, mas o pai
dela foi mesmo um grande amigo meu e
sempre gostei muito dela. Felicity
passou por muita coisa ruim, perdeu os
pais daquele jeito e ento aquele filho
da me do ex-marido perseguia qualquer
coisa que usasse saias enquanto estava
casado com ela e lhe furtou toda a

herana. Assim, no quero


magoada de novo. Por ningum.

v-la

CAPTULO 9

REED

o telefone do ouvido e
olhou para o aparelho. Se qualquer outra
pessoa tivesse falado com ele daquele
jeito, teria respondido de acordo. Mas
aquele era Max, e ele o respeitava. E
queria que Max tambm continuasse a
respeit-lo.
Eu tambm no quero v-la ferida
de novo respondeu finalmente.
timo. Isto timo. Estou contente
por nos entendermos. Est bem, patro,
vou desligar. Vejo voc na segundaTIROU

feira.
Sim, vejo voc na segunda-feira
repetiu Reed.
Depois de desligar o telefone, no foi
imediatamente procurar por Felicity.
Apenas ficou l, pensativo, lembrandose de tudo que Max lhe dissera. A
proposta de Manchester, uma coisa que
normalmente consideraria da mais alta
prioridade, ficou em segundo lugar,
atrs do que Max havia dito sobre
Felicity.
Maldio. Queria ter estado na sute
quando Max ligara da primeira vez
porque a ltima coisa que queria era que
seu telefonema tivesse aborrecido

Felicity. Mas talvez ela no tivesse


percebido quem havia ligado. Reed
esperava que tivesse sido assim. No
queria que ela se preocupasse com Max
porque Max certamente no diria nada
que pudesse causar mexericos. Pelo que
ele dissera, era evidente que queria
proteger Felicity tanto quanto o prprio
Reed. Bem, logo descobriria como ela
estava se sentindo. Entrou no quarto,
esperando encontrar a porta do banheiro
fechada. Mas estava aberta. Ele franziu
a testa.
Felicity?
O silncio foi a resposta. Onde estava
ela? Entrou no banheiro e olhou ao

redor, ento voltou ao quarto. Teria ela


descido ao saguo precisando de alguma
coisa? Talvez estivesse na loja de
presentes. Bem, aonde quer que tivesse
ido, voltaria por cerca de 18h30 e j era
quase isso, assim estaria na sute logo.
Melhor tomar aquela chuveirada. Pegou
uma cueca limpa na gaveta e entrou de
novo no banheiro.
Tomou uma chuveirada rpida e dez
minutos depois estava diante da
bancada, a mo estendida para a escova
de dentes, quando percebeu que a dela
no estava l. Franziu de novo a testa e
verificou a bancada. Seu corao bateu
dolorosamente quando percebeu que a

escova de dentes dela no era tudo o que


faltava. Seu creme hidratante, seu
perfume, seu kit de maquiagem tudo
havia desaparecido. Um momento
depois, parava diante da porta aberta do
closet. Nenhuma das roupas de Felicity
estava l. Apenas seus blazers, calas e
camisas estavam pendurados, e no piso
havia apenas seus sapatos. Reed pegou
uma cala e uma camisa, enfiou os ps
sem meias nos mocassins, ento foi para
o balco no saguo.
Quinze minutos mais tarde, frustrado,
irritado e se sentindo totalmente
impotente, Reed pediu desculpas por ter
gritado com o funcionrio que acabara

de lhe dizer que no fazia ideia de


quando a seora Kelly havia deixado o
hotel. Foi apenas quando interrogou os
carregadores de malas que Reed
descobriu que Felicity partira menos de
uma hora e meia antes. Agora deveria
estar no aeroporto. Ou, por tudo o que
sabia, j poderia estar num avio a
caminho de casa.
Pensou em ligar para a empresa
area, ento mudou de ideia. Se ela
queria ir para casa, seria melhor apenas
deix-la partir. Mas aquilo no seria o
fim. Porque, quando voltasse tambm
para casa no dia seguinte, a primeira
coisa que faria seria ver Felicity.

Quisesse ela ou no.


FELICITY ESTAVA exausta quando a
limusine a deixou em casa. Eram 2h e, a
no ser pelas luzes da rua, seu bairro
estava em total escurido. Todos
estavam na cama, o que pretendia fazer
assim que pudesse.
Na manh de domingo, s acordou
perto de 11 horas. Reed devia estar
saindo para o aeroporto agora,
percebeu. Perguntou-se o que ele tinha
pensado quando voltara para a sute na
noite anterior e descobrira que ela havia
partido. Ficara furioso ou magoado?
Agora que j havia superado o
pnico, sentiu-se muito mal. Devia pelo

menos ter lhe deixado um bilhete. Teria


sido a coisa decente a fazer,
especialmente quando a tratara com
tanta considerao e gentileza. Mas
talvez tivesse sido melhor a forma como
o deixara. Agora pensaria mal dela, o
que tornaria tudo mais fcil. Afinal,
como um casal, Felicity e Reed eram
passado. A partir de agora, s se
falariam para discutir sobre negcios. E,
quando o casamento Newhouse tambm
fosse passado, Felicity poderia evitar
completamente a companhia de Reed.
Disse a si mesma que estava tudo bem
com ela. No havia piorado com a
experincia. E, se sabia que estava

mentindo para si mesma, no admitiu.


REED P ENSOU se devia ligar para
Felicity quando chegasse em casa.
Ainda estava pensando quando chegou
periferia de Eastwick. Mas, quando
alcanou o cruzamento que o levaria
para o sul, em direo a Rosedale, virou
impulsivamente para o norte, em direo
cidade. Sabia em que bairro Felicity
vivia. Uma vez, quando iam ao clube
para ver um jogo de golfe, Emma
apontara o condomnio onde ficava a
casa da amiga. Pegou o celular, discou o
nmero de informaes e, com um pouco
de astcia, conseguiu seu endereo
exato. Ainda no sabia com certeza o

que faria quando chegasse l, mas por


algum motivo sentiu que era importante
confront-la o mais cedo possvel.
Depois de parar a caminhonete no
estacionamento da fileira de casas onde
ficava a dela, desceu, andou pela
calada e virou uma esquina at chegar
porta da frente da casa de Felicity.
Todas as persianas de madeira estavam
fechadas, assim era impossvel saber se
ela estava em casa. Reed tocou a
campainha. Nada aconteceu. Tocou de
novo, ento bateu com fora na porta e
chamou.
Felicity! Reed.
Nada ainda. Olhou para o olho

mgico na porta. Estaria ela ali? Talvez


at mesmo olhando para ele? No
conseguia saber. Decidiu andar at os
fundos para ver se o SUV dela estava
estacionado l. Mas, quando chegou aos
fundos da casa, viu que cada unidade
tinha a prpria garagem e a porta da
dela estava fechada. No havia janelas.
Maldio. Por tudo o que sabia, ela
estava em casa, mas evitava receb-lo.
Bem, no poderia fugir dele para
sempre. Sabia onde ela estaria no dia
seguinte pela manh. E a encontraria l.
FELIZMENTE ELEse fora. Felicity sabia
que era ridculo se sentir to abalada,
mas o surgimento de Reed sua porta a

havia enervado e amedrontado. Sentiase mal ao fingir que no estava, contudo,


o que mais poderia fazer? Sabia que, se
o deixasse entrar, no seria capaz de
manter sua deciso porque, no que dizia
respeito a ele, era fraca, e seu muito
valioso controle desaparecia sem pedir
licena. Era mais seguro assim. Muito,
muito mais seguro. No entanto, sabia que
no poderia se esconder dele para
sempre. Se quisesse v-la, um dia a
encontraria. Assim, melhor estar
preparada.
OH, GRAAS a Deus voc est de volta!
O que est errado? Eram 8h de
segunda-feira e Felicity tinha acabado

de entrar no escritrio. Rita literalmente


torcia as mos.
Portia Newhouse rompeu o
noivado!
Est brincando, certo?
Rita balanou a cabea.
Queria que fosse uma brincadeira
de mau gosto.
A mente de Felicity entrou em
colapso. A cerimnia do casamento
Newhouse seria dentro de menos de
duas semanas. Todos os arranjos j
haviam sido feitos. Pensou sobre o
espetacular
vestido
Vera
Wang
desenhado especificamente para Portia,
os vestidos das damas de honra feitos

com renda importada de Bruxelas, nas


trs empresas de fornecimento de
alimentos, no florista que ordenara
orqudeas exticas que custavam uma
fortuna, as tendas e cadeiras e mesas
alugadas, as toalhas de mesa especiais,
a loua e a prata e os cristais, as
centenas e centenas de presentes, os
garons e bartenders, os msicos, Bo
As pessoas e comerciantes que haviam
sido contratados meses atrs. Com
cerimnia de casamento ou no, eles
ainda precisavam ser avisados e pagos.
Seria um pesadelo.
Quando isso aconteceu?
Quinta-feira. Eu eu no sabia

como falar com voc. Tentei


Serendipity, mas disseram que voc no
estava l. No sabia de nenhum outro
spa para tentar.
Felicity sentiu a dor de cabea
chegando. Tudo o que precisava agora
era que os Pruitt contassem a algum que
a haviam visto em Cozumel. Ento
estarei totalmente perdida.
O que fez sobre os cancelamentos?
No fiz nada, no sabia o que fazer.
No sabia se devia cancelar. Quero
dizer, e se eles voltarem e quiserem se
casar?
Ento Portia e Corky brigaram?
Parece que sim, Madeline no me

deu nenhum detalhe. A verdade que


estava furiosa quando me disse. Mal
conseguia se controlar. E, quando lhe
disse que voc havia viajado para
passar a semana fora, ela desligou sem
nem mesmo se despedir.
Felicity fechou os olhos. Por qu? Por
que aquilo estava acontecendo com ela?
J no chegava ter o corao partido e
sua vida estar uma confuso? Teria que
enfrentar o caos no trabalho tambm?
Suspirou com fora, abriu os olhos e
olhou para Rita.
Certamente ela lhe deu uma ideia do
que quer que ns faamos.
Rita fez uma careta.

No, no deu. Lamento, Felicity.


Voc teria lidado melhor com as coisas,
eu sei.
Rita parecia prestes a chorar. No
fazia o estilo dela ficar to fora de si,
mas ento Madeline Newhouse no era
uma cliente comum. Detestava quando
lhe faziam perguntas e sempre parecia
considerar a pessoa uma imbecil por
no ser capaz de ler a mente dela.
Felicity quase conseguia compreender a
relutncia de Rita em tentar falar com
ela. Suspirando de novo, Felicity se
deixou cair na poltrona atrs da
escrivaninha e deitou a cabea nas
mos.

Bem-vinda casa resmungou.


Ento, onde voc estava?
perguntou Rita.
Fui a um lugar no Novo Mxico
chamado The Silver Bell.
mesmo? Por que o Novo Mxico?
Felicity deu de ombros.
Li a respeito do lugar, entrei no site
e, num impulso, fiz a reserva.
Felizmente tivera a presena de esprito
de encontrar aquele spa, assim podia
falar com as pessoas sobre ele. Mas
odiava, odiava mentir.
Bem, quero ouvir tudo a respeito
depois, mas agora melhor responder a
alguns telefonemas.

Est bem. E acho que preciso ligar


para Madeline.
Mas, quando Felicity telefonou para a
casa dos Newhouse, foi informada de
modo seco que a sra. Newhouse no
estava atendendo a nenhum telefonema.
Preciso falar com ela explicou
Felicity. Por favor, diga que Felicity
Farnsworth e estou ligando para falar
sobre a cerimnia de casamento.
Lamento, sra. Farnsworth disse a
mulher que atendera ao telefone. A
sra. Newhouse deixou instrues muito
claras. Nada de telefonemas. Devo
transferir a ligao para Alicia Delgado,
secretria dela.

Felicity bateu com impacincia os ps


no cho naquele dia calados com
mules Jimmy Choo at Alicia entrar
na linha.
Lamento, Felicity, no sei o que lhe
dizer.
Bem, certamente ela disse a voc o
que quer, no disse? No posso esperar
at o ltimo minuto para cancelar tudo.
J vai custar uma fortuna como est.
Ela se recusa a falar sobre o
casamento. A voz de Alicia
demonstrava todo o seu aborrecimento e
cansao.
Felicity fechou os olhos. Aquelas
malditas prima-dona. Aquelas malditas

esposas de estrelas do cinema. E


aquelas malditas noivas mimadas, ricas
e idiotas. No era de admirar que
cinquenta por cento dos casamentos
acabassem em divrcio. Estavam
condenados antes mesmo de comear.
No entanto, apesar de tudo, no
permitiria que sua frustrao fosse
descontada em Alicia. A secretria j
parecia infeliz demais, coitadinha.
Afinal, tinha que ficar perto de Madeline
Newhouse todos os dias. Estremeceu ao
pensamento.
Pelo menos, diga a ela que liguei. E
que preciso saber o que ela quer.
O suspiro de Alicia foi audvel.

Vou tentar.
E Portia?
Ela se foi.
Se foi? Para onde?
Paris, eu acho.
Felicity ficou sentada pensando
depois de desligar o telefone. Realmente
no tinha escolha. Mas no poderia ficar
sentada sem fazer nada e esperando que
Madeline se dignasse a lhe dar alguma
instruo. No mnimo, precisava avisar
aos comerciantes. Felizmente no tinha
sido ela que encomendara o vestido de
noiva e os vestidos das damas de honra.
Madeline fizera isso diretamente, assim
Felicity estava livre pelo menos

daquilo.
Ela e Rita passaram as duas horas
seguintes ligando para todos os
envolvidos e lhes dizendo que o
casamento possivelmente no seria
realizado e lhes pedindo para preparar
as contas de suas despesas para o evento
e estabelecer as multas contratuais.
Felicity se sentou com um profundo
suspiro quando terminou o ltimo
telefonema.
Bem, fizemos tudo o que podamos
disse a Rita.
Hum, no tudo.
Felicity franziu a testa.
O que quer dizer? Esqueci alguma

coisa?
Ainda precisa ligar para Reed
Kelly. Sobre as fotos de casamento.
Felicity esperava que sua expresso
no trasse seus sentimentos por apenas
ouvir o som do nome dele.
Hum, vou esperar um pouco antes
de ligar para ele. Se, por um milagre,
Portia mudar de ideia, acredito que ele
no dar permisso outra vez para tirar
as fotos l.
Rita acenou.
Provavelmente voc est certa.
Naquele instante o telefone tocou e
Felicity ficou contente porque no
queria falar sobre nada que mesmo

remotamente a lembrasse Reed. Temia


que, se falasse, acabasse traindo a si
mesma. Mesmo aquela breve meno ao
nome dele gelara sua barriga.
Felicity?
Felicity pulou.
Desculpe, no pretendia assust-la.
Emma no telefone.
Felicity esperou at Rita desaparecer
no prprio escritrio antes de pegar a
extenso.
Emma?
Oi, Fee. Fez uma boa viagem?
Por um instante de susto, Felicity
pensou que Emma sabia sobre Cozumel.
Mas logo percebeu que Emma, como

todos os outros com quem falara antes,


pensava que ela estivera num spa.
Sim, foi timo. Eu realmente
precisava de um tempo de descanso.
Eu sei. Voc trabalhou demais nos
ltimos dois anos.
A reao solidria de Emma fez
Felicity se sentir ainda mais culpada do
que j estava.
Ento, para onde foi? Serendipity?
Hum, no. Estavam lotados, j que
esperei at o ltimo minuto para ligar.
Eu, bem, tentei este novo lugar no Novo
Mxico chamado The Silver Bell.
Fica em Santa F?
No, ao norte de l. Oh, Deus.

Odiava mentir para Emma. Odiava


mentir. Ponto.
Bem, espero que tenha tido um
maravilhoso descanso e se sinta uma
nova mulher.
Eu tive e me sinto. At mesmo
consegui um bronzeado.
Bom para voc. Mal posso esperar
para v-la. Almoo semana que vem?
S voc e eu ou todas as Debs?
Pensei em apenas ns duas. Para um
bom papo sobre tudo o que aconteceu
ultimamente.
Combinaram um dia e horrio, ento
Emma disse que tinha um cliente e
precisava desligar. Sua galeria de arte,

Color, era um lugar popular, no apenas


com os moradores locais, mas tambm
com os turistas, e havia sempre muita
gente, especialmente no vero.
Depois que desligaram, Felicity ficou
sentada l olhando para o nada. Emma
suspeitaria de alguma coisa? Felicity
sabia que estava sendo paranoica, mas
no conseguia se impedir. Um bom papo
sobre tudo o que aconteceu ultimamente.
O que aquilo significava? Ainda estava
pensando no telefonema de Emma
quando o telefone tocou de novo. Dessa
vez era Alicia Delgado.
Felicity? Madeline disse para
cancelar
tudo.
O
casamento

definitivamente no vai acontecer. Ela


tambm disse para no se preocupar
com o dinheiro, sabe que ainda tem que
pagar por tudo.
Como conseguiu realizar esse
milagre, Alicia?
Alicia riu e baixou a voz.
No fui eu, foi Alex.
Ah. Bem, obrigada.
Felicity se perguntou se haveria
alguma coisa no ar. Noivas demais
estavam mudando de ideia. Primeiro
Emma. Agora Portia. Determinada,
afastou Reed e todas as lembranas da
semana anterior da mente. Estava
acabado, nada mais existia. Hora de

seguir em frente. E esperar que Emma


jamais descobrisse que havia mentido
para ela sobre onde realmente estivera e
com quem.
PASSAVA DE 11h quando Reed conseguiu
sair e ir ao escritrio de Felicity.
Quisera ir mais cedo, contudo havia
assuntos demais esperando por suas
decises em Rosedale e no seria justo
permitir que Max cuidasse de tudo,
quando j havia passado toda a semana
anterior sozinho. No que Max fosse se
queixar. Podia ter erguido as
sobrancelhas ou se perguntado que
diabos estava acontecendo, mas teria
feito calmamente qualquer coisa que

Reed pedisse.
Quando finalmente parou o carro no
estacionamento diante do escritrio
dela, ficou aliviado ao ver seu SUV
prateado. Ainda no sabia bem como
agiria. Ficara muito irritado no sbado,
quando descobrira que ela partira de
Cozumel sem nem mesmo lhe deixar um
bilhete de explicao, mas agora a raiva
desaparecera. Percebia que Felicity
havia ficado apavorada. No importava
que no tivesse motivo para temer
mexericos feitos por ele ou Max.
Quando abriu a porta do escritrio,
ela e sua assistente Rita estavam em p
diante da mesa de trabalho na Sala de

Guerra discutindo alguma coisa. Ambas


se viraram ao som da porta se abrindo.
Rita sorriu, insegura o que queria
dizer aquilo? , e o rosto de Felicity
congelou.
Oh oh, oi, Reed disse apenas.
Oi. Tem um minuto? Preciso
conversar com voc sobre um assunto.
Aquilo era para despistar Rita.
Hum, claro. Felicity olhou para
Rita.
Vou para o meu escritrio. Os
olhos castanhos de Rita estavam
brilhantes de curiosidade.
Quando ela saiu e fechou a porta,
ambos falaram ao mesmo tempo.

Reed, estou
Por que voc partiu
Ambos pararam ao mesmo tempo. O
silncio pesou entre eles.
O que ia dizer? perguntou Reed
finalmente.
Apenas que lamento ter partido sem
me despedir.
O que aconteceu?
Escute Lanou um olhar porta
fechada do escritrio de Rita. A voz
desceu para praticamente um sussurro.
No posso falar aqui.
Vamos tomar um caf em algum
lugar.
No posso. Tenho um compromisso

s 11h30. Estaro aqui a qualquer


minuto agora.
Mais tarde, ento.
Est bem. Estava relutante.
Embora
Embora o qu?
No haja mesmo nenhum motivo.
Maldio, Felicity. Agora estava
ficando com raiva de novo. Voc me
deve uma explicao e no vou a lugar
nenhum at ouvir o que tem a dizer.
Est bem, est bem. Mas ter que
ser esta noite. No posso tirar folga
nenhuma hoje. As coisas aqui esto uma
confuso e Rita teve que lidar com tudo
sozinha por tempo demais.

Certo. Vou sua casa esta noite. A


que horas?
Ela pareceu querer dizer que no, no
na casa dela, mas ento pensou melhor
e, depois de uma breve hesitao,
acenou.
s oito.
Estarei l. Comeou a sair, ento
parou. E, Felicity?
Sim?
No finja que no est em casa
como fez na noite passada, porque no
pretendo ir embora sem falar com voc.

CAPTULO 10

POR QUE tinha concordado em receber


Reed em sua casa? Por que concordara
em v-lo? Que bem resultaria daquilo?
Voc no teve escolha, foi por isso.
Como ele disse, no se afastaria de jeito
nenhum. E, com Rita na sala ao lado,
provavelmente
ouvindo
pela
fechadura O pensamento mal havia se
formado, quando a porta do escritrio
de Rita se abriu e ela voltou para o de
Felicity.
Ele soube do cancelamento do

casamento Newhouse? Foi por isso que


veio?
Sim. Felicity ficou contente por
no precisar inventar outra coisa.
Est zangado?
No, apenas disse que o informasse.
mesmo? Puxa, isso foi muito
gentil da parte dele. Acha que vai cobrar
de Madeline Newhouse o preo
combinado?
Felicity deu de ombros porque
realmente no tinha ideia do que Reed
faria quando soubesse sobre o
cancelamento.
Vamos esperar a deciso dele.
Agora onde estvamos?

Pelo resto do dia, no importava o


que estivesse fazendo, Felicity lutou
para manter os pensamentos longe de
Reed, mas continuavam a surgir em sua
mente, por mais que tentasse. Finalmente
o dia terminou e ela pde voltar,
exausta, para casa. J passava das sete
quando finalmente parou o carro na
garagem, e estava cansada at os ossos.
A ltima coisa que queria era discutir
com Reed, mas sabia que, se ligasse e
tentasse cancelar o encontro, ele no
concordaria. Alm disso, provavelmente
era melhor acabar logo com tudo. Ento
podia comear o processo miservel de
esquec-lo e deixar para trs aquela

semana gloriosa que haviam passado


juntos e seguir em frente com sua vida.
Concluiu que se sentiria melhor se
tomasse uma chuveirada e vestisse
alguma coisa mais confortvel antes que
ele chegasse, ento subiu imediatamente
a escada para o andar superior, onde
ficava seu quarto. Vinte e cinco minutos
depois, usando um vestido leve de vero
e sandlias de salto baixo, ela desceu e
abriu uma garrafa do seu favorito vinho
Riesling. Tambm preparou uma
bandeja com queijo cheddar e biscoitos
cracker. Talvez ficassem mais relaxados
se tivessem alguma coisa para comer e
beber e pudesse conversar com Reed

sem que ele ficasse furioso com ela ou


ela, nervosa demais. Acabara de tirar
duas taas do armrio quando a
campainha tocou. Seu corao traioeiro
comeou a bater depressa demais e
Felicity teve que respirar profundamente
algumas vezes em p na cozinha antes de
se acalmar e atender a porta.
Como sempre, apenas v-lo era
suficiente para destruir o pouco de
calma que conseguira. Por que no
controlava suas emoes no que se
referia a ele?
Oi. Entre. Felizmente, sua voz no
demonstrou nervosismo.
Ele olhou ao redor brevemente antes

de segui-la at a sala de estar, onde ela


j deixara a bandeja com o queijo e as
bolachas, a garrafa de vinho e as taas.
Lindo lugar voc tem aqui.
Obrigada. Eu gosto.
Mora aqui h muito tempo?
Felicity balanou a cabea.
H apenas um ano. Antes eu alugava
um apartamento perto do escritrio.
Estava grata pela conversa leve. Quer
uma taa de vinho? Ergueu a garrafa.
Claro.
Ele se sentou numa das cadeiras de
namorados que flanqueavam a lareira.
Felicity serviu o vinho e lhe entregou a
taa. Por um momento, seus olhos se

encontraram e o corao dela apertou


com a dor. Oh, Reed, por que fui para
Cozumel? Foi um erro e agora vou
pagar por ele por muito, muito
tempo. Ergueu a taa.
Sade. Ela tomou um gole. Ento
se sentou diante dele na outra cadeira de
namorados.
Ele se recostou e olhou para ela. Um
silncio desconfortvel os cercou.
Felicity estava tentando pensar em como
romp-lo, quando ele tomou a iniciativa.
Bem? Vai me contar por que fugiu
de mim?
Escute, lamento muito. Sei que
devia ter lhe deixado um bilhete, mas

estava muito transtornada e no


conseguia pensar direito.
Por que ficou transtornada?
Tenho certeza de que agora j sabe
que Max ligou para voc.
Sim.
Quando ouvi a voz dele, entrei em
pnico. Fiquei apavorada com a
possibilidade de ele reconhecer minha
voz e de repente soube que no devia ter
estado l. Nunca devia ter ido para l.
Foi um erro.
Um erro.
Ela soube, pela forma como os olhos
dele entrecerraram e o queixo
endureceu, que o deixara zangado.

Sim. Ficou orgulhosa de si mesma


por no permitir que sua voz perdesse a
firmeza.
Ele colocou a taa de vinho sobre a
mesa, levantou-se e se dirigiu para onde
ela estava sentada. Estendeu a mo, tirou
a taa dela dos dedos subitamente sem
ao e a colocou ao lado da dele. Ento
lhe segurou a mo, a fez se levantar e a
puxou contra ele. Um segundo depois
sua boca capturava a dela, e Felicity no
teve foras para resistir. No que se
referia a Reed, seu corpo e seu corao
venciam facilmente o que a cabea
dizia. Logo estavam se beijando como
se nunca pudessem ter o bastante um do

outro e, antes que o crebro at mesmo


registrasse o que estava acontecendo,
ele a ergueu nos braos e subiu a escada
a caminho do quarto dela, que ele
encontrou sem qualquer hesitao. Ento
a colocou de p.
Quer que eu pare? Se ele parasse,
ela morreria. Os olhos dele penetraram
os dela. Diga. Quero que diga.
Eu eu no quero que pare.
Achei que no. E a boca de Reed
tomou a dela de novo.
Cinco minutos depois, as roupas
estavam onde haviam cado e os dois se
agarravam na cama. No houve sutileza,
nada de preliminares, apenas uma

furiosa intensidade que se construiu num


crescendo e deixou ambos arquejantes.
Depois, Felicity teve vontade de chorar.
O que havia de errado com ela? Por que
estava se torturando assim?
Agora no pode me dizer que
ficarmos juntos um erro.
Sabendo que no seria capaz de fazer
o que precisava ser feito se ficasse na
cama, Felicity se afastou dele e juntou
suas roupas. Deu-lhe as costas enquanto
se vestia rapidamente. Apenas ento
respondeu.
um erro. Virou-se para encarlo.
Ficou aliviada ao ver que ele tambm

comeara a se vestir. No sabia se seria


capaz de continuar se tivesse que olhar
para o corpo dele, um corpo que no
deveria mais estar ao lado do dela pela
manh ou em qualquer outro momento.
Escute, Reed, queira ou no admitir,
est sofrendo as consequncias do
rompimento do noivado. Quando superar
a rejeio de Emma, estar pronto para
continuar sua vida. E isso o melhor
para ns dois porque sei que quer coisas
que no quero. Quer se casar e no sou
material para uma esposa, sou? Porque
no estou interessada em casamento. Fiz
isso uma vez e no quero me casar de
novo.

Os olhos dele eram como dois


pedaos azuis de gelo.
Ento minha opinio no importa.
Ela deu de ombros. Seu corao batia
com tanta fora que temia que ele
pudesse ouvi-lo. Por que aquilo era to
difcil? No era melhor para ela romper
agora do que esperar que ele se
afastasse? E ele se afastaria. No havia
dvida nenhuma na mente de Felicity de
que um dia ele fugiria dela.
O que h para dizer?
Ele a observou por um longo
momento.
Certo disse finalmente. Se
assim que voc se sente, acho que est

com a razo realmente no h mais


nada a dizer. Segundos depois, ele foi
embora.
REED ESTAVA completamente farto de
mulheres. Elas sopravam quente, depois
sopravam gelado. No conseguiam
decidir nada. Aquela noite era mais um
exemplo disso. Por que diabos Felicity
se mostrara to disposta a ir para a cama
com ele se depois lhe diria para dar o
fora? Do que estava brincando, afinal?
Francamente, estava cansado de ser
acusado de sentir coisas que no sentia e
de pensar coisas em que no pensava.
Por que no podia acreditar nele quando
lhe dizia alguma coisa? O que a fazia

pensar que o conhecia melhor do que ele


mesmo se conhecia? Entrou na
caminhonete e ficou l, furioso.
Mulheres podiam enlouquecer um
homem. Especialmente aquela mulher!
Olhou com raiva para a porta fechada da
casa de Felicity.
Estava a meio caminho de casa,
quando finalmente se acalmou e pensou
que talvez as convices de Felicity
tivessem alguma base. Talvez, em sua
deciso de lhe dar tempo e no a
apressar, ele a tivesse feito sentir que se
importava apenas com o corpo dela.
Danao, isso no era tudo com que se
importava. Era?

Embora j fosse tarde, quase 23h,


virou o
carro
e
se
dirigiu
impulsivamente para a casa de sua irm
Shannon. Precisava desesperadamente
conversar com algum e sempre
conseguira se abrir com Shannon. Alm
disso, ela era uma mulher. Talvez
pudesse lhe dar alguma perspectiva
sobre aquela confuso com Felicity.
Quando chegou, ficou aliviado ao ver
luzes na sala de estar. Devia saber que
estaria acordada. Sua irm era uma
coruja; vivia melhor noite.
Parou na entrada de carros, apagou as
luzes, desligou o motor e saiu da
caminhonete. Quando chegou porta da

frente, no tocou a campainha. Sabia que


John se deitava cedo. Na verdade, ele e
Shannon sempre achavam graa em seus
padres de horrios completamente
opostos e diziam que era um milagre
terem conseguido conceber um beb.
Shannon abriu a porta apenas segundos
depois de sua batida. Nem mesmo
perguntou por que ele estava l, apenas
deu uma olhada no rosto dele e lhe disse
para entrar.
Quer uma bebida? Voc parece
precisar de uma.
No, voc tem caf?
Instantneo est bem?
Claro.

Seguiu-a at a cozinha, onde ela


colocou uma caneca de gua no microondas.
O que aconteceu? Recostou-se na
bancada enquanto esperavam a gua
ferver.
to bvio assim, ?
Reed, quando voc est com esta
expresso de fria, evidente que
alguma coisa est acontecendo.
Sem sermes, certo?
Ela sorriu.
Ora, nem mesmo um pequenininho?
Shannon Havia uma advertncia
no tom dele.
O sorriso dela cresceu.

Certo, sem sermes.


O micro-ondas apitou. Ela tirou a
caneca, adicionou caf instantneo, uma
colher de acar, mexeu, ento entregou
a caneca a ele.
Quer se sentar onde mais
confortvel?
Aqui est timo. Puxou uma
cadeira da mesa da cozinha.
Que tal uma fatia de bolo alemo de
chocolate para comer com o caf?
Reed observou o prato de bolo
coberto sobre a bancada.
Feito em casa?
Com os cumprimentos da Barretts.
A Barretts era uma padaria local

famosa por seus bolos em toda a regio.


Voc me convenceu.
Ela lhe cortou uma generosa fatia de
bolo, colocou no prato e o levou para a
mesa.
Apenas me deixe pegar minha taa
de vinho e logo estarei de volta.
Dois minutos depois, taa na mo, ela
se sentou diante dele mesa.
Isto sobre uma mulher, certo?
Como voc sabe?
No consigo imagin-lo querendo
conselhos sobre qualquer outra coisa.
Quero dizer, voc o sr. Perfeio em
pessoa.
Reed sorriu.

Pare de me chamar assim. No sou


perfeito.
Diga isso mame.
J no se cansou de me provocar?
Porque, se no, vou apenas comer meu
bolo e voltar para casa.
Shannon rolou os olhos.
Nossa, voc est todo espinhento
esta noite. Certo, conte-me tudo.
Ela no o interrompeu, embora tenha
lhe lanado um olhar de incredulidade
quando ele lhe contou como havia
decidido convidar Felicity para ir com
ele a Cozumel. Quando finalmente
terminou deixando de fora os detalhes
ntimos que no eram da conta de

ningum , disse:
Agora no sei o que fazer.
Diga-me uma coisa, Reed. Voc
est apaixonado por ela?
Aquela era a pergunta de um milho
de dlares.
Acho que posso estar.
Ela ergueu as sobrancelhas. Reed
suspirou, terminou de comer o bolo,
tomou o resto do caf e, quando colocou
a caneca sobre a mesa, os olhos dele
encontraram os de Shannon.
O que o impede de aceitar o que
sente sobre ela? A voz de Shannon era
tranquila. porque no tem certeza
sobre os sentimentos dela?

mais que isso admitiu.


Inferno, Shannon, e se ela estiver certa?
E se, no fundo, eu a usei para me vingar
de Emma?
EM ALGUM momento depois que Reed
saiu, Felicity finalmente admitiu para si
mesma que o amava. Estava profunda,
total, completa e desesperadamente
apaixonada por Reed. E, se ele tivesse
dito uma s vez que a amava, ela teria
alegremente dado adeus a todas s
suas supostas convices sobre no se
casar de novo. Oh, Reed, por que no
consegue me amar? Por que tinha que
ser apenas sobre sexo? De novo e de
novo ela reviveu aqueles dias em

Cozumel, todas as coisas que haviam


dito e feito, todas as vezes em que ele
tinha sido to doce e atencioso.
Enfrente, Felicity. No custou nada a ele
ser gentil com voc. Afinal, estava tendo
o que queria, no estava? Ele no ama
voc. Acabou. Esquea-o e esquea
Cozumel, e v em frente com sua vida.
s duas da madrugada, cansada de
chorar, exaurida, finalmente dormiu.
NOITE RUIM?
Felicity fez uma pequena careta para
Rita.
Pode dizer que sim.
Bem, o caf est pronto e at trouxe

algumas rosquinhas da Barretts.


Normalmente, Felicity dispensaria as
rosquinhas, mas aquela no era uma
manh normal. Foi para a pequena
cozinha e decidiu que, alm das
rosquinhas, duas aspirinas poderiam lhe
fazer bem. Felizmente, no foi uma
manh ruim de trabalho. Agora que
todos os comerciantes e participantes do
casamento Newhouse j haviam sido
avisados sobre o cancelamento da
cerimnia exceto Reed, pensou,
sentindo-se culpada , as coisas no
escritrio estavam mais uma vez sob
controle. Havia alguns detalhes de
ltima hora para cuidar para o

casamento Staunton naquele fim de


semana, mas era pouca coisa, nada com
que Felicity e Rita no pudessem lidar
com facilidade.
Na verdade, por volta das dez,
Felicity desejou ter mais trabalho
porque, no momento, tinha tempo demais
para pensar. E pensar era a ltima coisa
que queria fazer.
Havia acabado de entrar na internet,
decidindo usar o tempo livre para
verificar
como
andavam
seus
competidores no ramo de planejar
casamento na regio, quando a porta
externa se abriu. Uma sorridente Emma,
acompanhada pelo noivo, Garrett

Keating, entrou.
Oi. Felicity pensou como Emma
estava linda e feliz naquela manh, em
seu bonito vestido azul estampado com
flores. O que traz vocs dois aqui?
O que mais? Queremos contratar
seus servios. Emma sorriu para a
amiga.
Felicity sorriu de volta.
mesmo? Vocs j escolheram uma
data?
J. Garrett passou um brao em
torno de Emma e lhe deu um sorriso
amoroso.
Ele realmente era um cara muito
decente, pensou Felicity, e to mais

adequado para Emma do que Reed. Mas


Felicity no podia pensar em Reed.
Pensar nele, especialmente na presena
de Emma, era uma receita para o
desastre.
Pelos quarenta minutos seguintes, os
trs discutiram detalhes do que Emma e
Garrett queriam. Como a cerimnia
seria realizada antes do aniversrio de
30 anos de Emma, no dia 31 de agosto,
para que ela pudesse herdar seu fundo
de investimentos, no havia muito tempo
para fazer nada muito elaborado.
Isso no tem importncia explicou
Emma. No gosto mesmo de
cerimnias muito complicadas. Na

verdade, queria apenas a madrinha, o


padrinho, as famlias e os amigos mais
prximos. Olhou para Garrett. E
Garrett concorda.
Embora Felicity tivesse prometido a
si mesma que no pensaria em Reed, no
conseguiu se impedir de imaginar como
ele se sentiria sobre Emma se casar to
depressa, logo depois do rompimento
entre eles.
Vai fazer a recepo no clube?
Sim, temo que sim.
Por que teme?
Emma suspirou.
O que eu realmente gostaria seria
fazer a recepo na galeria.

Na Color?
Emma acenou.
Sim. Sabe que dei muitas festas de
abertura de exposies l e posso
receber confortavelmente 150 pessoas, o
que o mximo que queremos no
casamento.
Acho que a Color seria um lugar
maravilhoso para realizar a recepo.
A galeria de Emma ficava localizada
no bairro histrico de Eastwick, numa
casa com 200 anos. Era um lugar
adorvel, com janelas altas e estreitas e
lindos jardins envoltos por uma cerca
branca de madeira. Felicity podia ver o
interior da casa cheio de flores, fitas e

renda. Talvez Emma pudesse at


conseguir um vestido de noiva vitoriano.
Ento por que no pode fazer a
recepo l?
Minha me teve um ataque quando
sugeri explicou Emma , e a verdade
que no quero discutir com ela sobre
isso. Tudo o que temos feito ultimamente
brigar e, na verdade, que diferena
faz? Garrett e eu nos casaremos, tudo o
que importa.
Garrett acenou.
Decidimos escolher nossas
batalhas. Essa no importante.
Felicity sabia que provavelmente
aquela era uma boa deciso, mas no

conseguiu evitar se sentir mal por


Emma. Por que os pais dela no podiam
ser mais compreensivos? Por que tinham
que ser to egostas?
Quero que voc seja minha
madrinha disse Emma. Usando azul,
claro. Azul era a cor favorita de
Emma, e Felicity tambm gostava.
Ah, Emma. Culpa e remorso lhe
apertaram o peito e ela mal conseguiu
encontrar os olhos de Emma enquanto
gaguejava agradecimentos e aceitao.
H alguma coisa errada? Emma
parecia ansiosa. No quer ir ao meu
casamento?
No h nada errado, apenas estou

comovida, tudo.
Felicity se sentiu um verme. At
mesmo pior que um verme. Emma era
uma amiga to maravilhosa, to leal e
verdadeira. E voc um monte de lixo.
No devia ter mentido para ela. Devia
ter confiado nela e lhe contado a
verdade. O que aconteceria agora se
Emma descobrisse onde Felicity
realmente havia passado a semana
anterior? Com o corao apertado,
Felicity se perguntou se seria possvel
sua amizade sobreviver. Ah, Deus, se
perdesse Emma depois de perder Reed,
no sabia se suportaria viver consigo
mesma.

CAPTULO 11

S 16H, Felicity teria uma reunio com


o comit social do Eastwick Country
Club antes presidido por Bunny
Talbot e agora por sua filha, Abby. Ela
no estava com muita vontade de ir, mas
pensou melhor. Perdera as duas reunies
anteriores por causa de compromissos
de trabalho. Se no aparecesse naquele
dia, podiam decidir substitu-la de
forma permanente.
Quando Felicity chegou ao clube,
Abby e Vanessa j estavam l,

esperando no bar e conversando com


Harry.
Ei. Abby abraou Felicity. Que
bom que pde vir.
Tambm acho. Agora que estava
l, Felicity percebeu que se sentia
contente. Talvez estar com as amigas a
ajudasse a tirar da mente seus
problemas. Tirar Reed da mente. Reed.
Por que no conseguia parar de pensar
nele?
Mary est na piscina informou
Vanessa. Referia-se a Mary Duvall, uma
velha amiga e novo membro do comit,
que recentemente voltara para Eastwick.
Dissemos que nos encontraramos l

com ela.
Quer alguma coisa para beber?
perguntou Harry, solcito.
Que tal um copo alto de ch gelado?
pediu Felicity. Voltou-se para as
amigas. Por que vocs duas no vo na
frente? Estarei l num minuto.
Ento, como tem passado? Harry
lhe preparou o ch.
tima. Ocupada.
Belo bronzeado tem a. Voc
viajou?
Por que ele estava perguntando?
Suspeitaria de alguma coisa? Oh, Deus,
pensou Felicity. Estava realmente
paranoica.
Harry estava
apenas

conversando, como sempre fazia.


Sim, passei uma semana num spa.
Bom para voc. Todo esse trabalho
e nenhuma diverso
Felicity sorriu, pagou o ch, deixoulhe uma boa gorjeta e acenou para se
despedir. Quando chegou piscina,
encontrou as outras trs sentadas a uma
das mesas sob um guarda-sol.
Oi, Mary. Debruou-se e beijou o
rosto da amiga.
Mary tinha ido para a Europa depois
da formatura na faculdade. Seus olhos
castanhos eram calorosos quando
retribuiu o abrao de Felicity.
to bom ver voc.

Estava um clima agradvel aquele


dia, no to quente como antes, e havia
uma brisa deliciosa. Sentada sob o
guarda-sol, tomando devagar seu ch
gelado
e
ouvindo
as
amigas
conversarem sobre eventos futuros,
Felicity se sentiu quase feliz. Mas, um
momento depois, um homem alto com
cabelo castanho apareceu do outro lado
da piscina e seu corao deu um pulo.
Quando percebeu que no era Reed,
como imaginara, havia derramado o ch
na frente do vestido de linho de um cinza
suave.
O que houve? perguntou Vanessa.
Voc pulou como um gato escaldado.

No sei. Felicity se sentia


totalmente abalada. Isto nunca
aconteceu com vocs? Alguma coisa as
assusta e nem mesmo sabem o que foi?
No negou Vanessa.
No. Foi a vez de Abby.
Felicity forou uma risada.
Certo, ento sou esquisita.
Levantou-se. Acho bom passar um
pouco de gua nesta mancha antes que
meu vestido fique arruinado.
Enquanto
estava
no
banheiro
feminino, Felicity ordenou a si mesma
que se acalmasse. Cus, se ficava em
pedaos cada vez que via algum
parecido com Reed, o que aconteceria

quando o visse em pessoa? Preciso


conseguir me controlar. Preciso.
Depois de limpar a mancha do vestido,
voltou para as amigas ao lado da
piscina.
Voc est bem? perguntou Mary.
Estou tima. Apenas furiosa comigo
mesma por estar to nervosa. Deve ter
sido toda aquela cafena que tomei hoje.
Continuaram a discutir as questes do
comit e, quando terminaram, ficaram
mais um pouco em torno da mesa e
observaram as crianas brincando na
gua rasa. Havia uma garotinha de uns
dois anos particularmente linda, com
cachos vermelhos. Jogou uma bola que

errou o alvo um menino que parecia


ser irmo dela , e a bola rolou pelo
deque e parou aos ps de Mary.
Mary a pegou e a jogou de volta para
a garotinha, que sorriu para ela. Quando
Mary se virou de volta para a mesa,
Felicity ficou assustada ao ver lgrimas
nos olhos dela. Mary rapidamente as
enxugou com os dedos. Alguma coisa
sobre a emoo na expresso de Mary
fez Felicity querer chorar tambm. Mas
j chorara demais na noite anterior.
Alm disso, nenhum homem valia as
lgrimas de uma mulher, disse a si
mesma,
zangada.
Todos
a
decepcionavam no fim.

Adivinhem s comeou Abby,


interrompendo os pensamentos de
Felicity. A polcia est finalmente me
levando a srio e comeou a investigar
de novo a morte de minha me.
Bom. Vanessa aplaudiu. J era
hora de eles fazerem alguma coisa.
O que os fez mudar de ideia?
perguntou Felicity.
O relatrio do mdico legista.
Mostrou que no havia digitais em seu
copo, e eu sei que ela tomava seu
remdio para o corao todos os dias.
Eu a via tom-lo. E agora sua caixa de
plulas desapareceu.
Que estranho comentou Vanessa.

Sim, tambm acho. E h outra coisa.


Vocs conhecem Edith Carter, a
governanta de minha me? Todas
acenaram. Bem, ela ouviu uma mulher
gritando com minha me no dia em que
ela morreu e a polcia est tentando
encontrar essa mulher para interrog-la.
A polcia acha que essa mulher,
quem quer que seja, matou sua me?
perguntou Mary.
Felicity franziu a testa, achando
estranha a pergunta de Mary. E pareceu
que Abby tambm. Lanou um olhar
curioso a Mary.
No tenho ideia. No me contaram
nada, a no ser que esto reabrindo as

investigaes.
Mary acenou de uma forma
preocupada.
Felicity, esquecendo seus problemas
por um momento, perguntou-se se Mary
estaria infeliz. Certamente no se
parecia nem um pouco com a pessoa que
era antes. Emma havia contado a
Felicity que, quando ela e as outras
Debs estavam juntas na escola e na
temporada em que debutaram, Mary
tinha sido a vida de cada festa uma
garota realmente animada, pronta para
qualquer coisa. Mas, desde que voltara
da Europa para Eastwick, era muito
quieta e submissa, at mesmo triste de

vez em quando, como ficara alguns


minutos antes ao jogar a bola para a
garotinha. Felicity gostaria que Mary
contasse o que quer que a estava
aborrecendo porque era evidente que
havia alguma coisa. Mas, at agora, ela
no confiara em nenhuma delas. Acho
que todas ns temos nossos segredos.
s 17h30, Vanessa disse que
precisava sair, e esse foi o sinal para
todas comearem a se preparar para
partir. Abraaram-se e se beijaram, com
promessas de voltar a se encontrar em
breve.
No se esquea do nosso prximo
almoo das Debs disse Abby a Mary,

que deu de ombros e murmurou alguma


coisa sobre talvez aparecer.
Sim, decidiu Felicity enquanto dirigia
de volta ao escritrio, definitivamente
havia alguma coisa atormentando Mary.
Talvez tivesse tido um caso de amor
infeliz enquanto estava na Europa. Oh,
voc est com casos de amor infelizes
na mente. S porque esse o seu
problema, isso no significa que o
dela. Felicity tentou afastar as
lembranas de Reed e se concentrar na
maneira como Mary havia interrogado
Abby em relao mulher que a polcia
estava procurando. Embora no
quisesse, Felicity no conseguiu se

impedir mais uma vez de se perguntar se


Rita poderia estar envolvida. A
governanta de Bunny dissera que uma
mulher estivera l, no um homem. Oh,
Deus. Felicity podia sentir uma
enxaqueca se aproximando. Entre a
culpa por enganar Emma, a infelicidade
em relao a Reed, suas preocupaes
por Mary e as suspeitas sobre Rita,
estava um caco.
E os dias seguintes no foram
melhores. Para Emma, que naturalmente
estava excitada sobre o casamento que
se aproximava, ligou diversas vezes
para remarcar o almoo, sempre
cancelado. Felicity sabia que no tinha

mais desculpas, mas no se sentia capaz


de estar em companhia de Emma. Estava
infeliz demais e encontrar com Emma
apenas servia para lembrar a ela de
Reed e de como havia enganado sua
melhor amiga e colocara em risco sua
amizade. E pelo qu? Uma semana de
sexo fabuloso e uma vida de
arrependimento. Teria valido a pena?
Felicity no sabia. Apenas sabia que era
difcil demais manter uma fachada de
felicidade e inocncia diante de Emma.
Assim, continuou a evitar a companhia
de Emma e sabia que a amiga
provavelmente comeava a imaginar o
que estaria acontecendo.

E ento havia Rita, que passava cada


dia com Felicity. Todas as vezes em que
Rita lhe fazia uma pergunta relacionada
a qualquer das amigas, Felicity
comeava a temer o possvel
envolvimento com o assassinato de
Bunny Talbot e com toda aquela
chantagem que estava ocorrendo. Se
descobrissem que Rita era a responsvel
por qualquer daquelas coisas, o que
Felicity faria? Alm de tudo, havia o
trabalho. Embora tudo estivesse
correndo bem para o casamento Staunton
no sbado, seguido da recepo no
clube, Felicity sabia que no podia
baixar a guarda por um momento porque

Jemima Staunton era neta de um dos


fundadores do clube, assim tudo tinha
que ser a prpria perfeio.
Todos aqueles problemas cobraram
um preo. Felicity no dormia bem e se
sentia mal-humorada e cansada e
parecendo que ficaria gripada ou
qualquer coisa assim. Na sexta-feira,
soube que todos os que haviam lidado
com ela naquela semana imaginavam
que diabos estava errado com ela. E
ainda no contara a Reed que a
cerimnia de casamento Newhouse tinha
sido cancelada. Sabia que estava sendo
covarde e no se importava era
melhor que fazer papel de idiota diante

dele! Finalmente lhe enviou um e-mail


cuidadosamente escrito.
Oi, Reed
Lamento ter que lhe dizer que Portia
Newhouse cancelou o casamento, assim
no precisaremos usar a Rosedale para
tirar fotos. Se voc quiser uma
compensao, por favor envie uma conta
para meu escritrio e a mandarei para
Madeline Newhouse.
Obrigada
Felicity.

Seu dedo pairou sobre a tecla de


enviar por um longo momento antes de
apert-la. Pronto, pensou. Era tudo.
Agora no havia mais motivo para falar
de novo com Reed. Inesperadamente,

lgrimas lhe encheram os olhos. E


exatamente naquele instante Rita saiu de
seu escritrio.
Felicity! O que h? O que
aconteceu? Embora Felicity tentasse
fingir que estava bem, parecia no
conseguir impedir que as lgrimas
descessem. Rolavam por seu rosto, e
segundos depois se viu sendo abraada
por Rita, que continuava a murmurar:
Pronto, pronto, querida. Vai ficar tudo
bem. Tudo vai ficar bem.
Quando Felicity finalmente se
acalmou, Rita lhe entregou uma caixa de
lenos de papel e ela enxugou os olhos e
assoou o nariz.

Quer me contar o que foi isto? A


voz de Rita era gentil.
Felicity olhou para ela para aquele
rosto doce, os olhos calorosos e
amigveis, a preocupao sincera na
expresso. Engoliu em seco. Rita no
poderia estar envolvida naquela horrvel
chantagem. Simplesmente no poderia.
Quero, mas antes preciso confessar
uma coisa.
Rita esperou, calada e serena.
Eu me sinto constrangida em lhe
dizer isso, mas h algum tempo venho
pensando que havia uma possibilidade
remota de ser voc a pessoa que est
chantageando meus amigos.

Chantageando seus amigos?


Sim.
Mas mas quem est sendo
chantageado?
No posso lhe contar isso, Rita. O
que sei foi me contado em confiana.
Mas tudo comeou depois da morte de
Bunny Talbot. Parece que seus dirios
foram furtados. Pelo menos, esto
desaparecidos. E, logo depois disso,
algumas pessoas que tm segredos que
no gostariam que outros soubessem
comearam a receber cartas de extorso.
Oh, isso horrvel!
Sim, .
E voc sinceramente pensou que eu

tinha alguma coisa a ver com isso?


Eu realmente no pensei assim, mas
havia uma possibilidade. Fez uma
pequena careta. Desculpe, Rita. No
fundo, eu sabia que voc no poderia
estar envolvida.
Bem, no estou. Jamais faria uma
coisa dessas. Nunca. um crime.
Sim concordou Felicity , . Mas
isso no impediu que quem quer que
seja o culpado fizesse isso.
Voc recebeu uma dessas cartas?
Eu? No. No tenho nada a
esconder.
Mas, no momento em que disse as
palavras, soube que tinha.
O

conhecimento se instalou em sua mente


como uma pedra. Naquele instante soube
o que precisava fazer.
Rita, conversaremos mais tarde,
est bem? Agora preciso fazer uma
coisa muito importante.
Vinte minutos mais tarde, Felicity
parou seu SUV no estacionamento atrs
da galeria de Emma.
Fee! exclamou Emma quando
Felicity entrou. Que tima surpresa!
As duas amigas se abraaram, ento
Emma lhe ofereceu um refrigerante e a
convidou a ir para seu escritrio, onde
poderiam conversar em particular.
Ouvirei o sino se algum entrar

explicou.
Depois de instaladas no escritrio,
Felicity respirou fundo e comeou.
Em, h uma coisa que preciso lhe
contar. Est me incomodando demais
esconder de voc e hoje soube que no
podia mais fazer isso.
Os olhos cor de violeta de Emma se
abriram um pouco a nica indicao
de que a declarao de Felicity a havia
surpreendido. Enquanto Felicity falava,
contando-lhe tudo sobre ir a Rosedale
aquela primeira vez e o que tinha
acontecido, e ento como Reed a
convidara para ir com ele para Cozumel
e que aceitara, Emma apenas ouviu em

silncio. E Felicity podia sentir aquela


pedra que lhe pesava no corao sendo
levantada enquanto confessava tudo e
percebia que havia feito a coisa certa.
Por favor, diga que me perdoa
terminou.
Ah, Fee, no h nada para perdoar.
O sorriso de Emma era trmulo.
Estou feliz por Reed ter encontrado
outra pessoa e muito contente por ser
voc.
Mais uma vez Felicity sentiu vontade
de chorar. O que estava errado com ela
que no conseguia se manter calma e
serena como sempre?
Voc uma pessoa to boa disse

a Emma. Uma amiga to generosa.


Sempre quis ser mais parecida com
voc.
E eu sempre quis ser mais parecida
com voc. Emma sorriu. Voc to
forte, to autossuficiente. Todas
admiramos tanto voc.
Enquanto se abraavam de novo,
Felicity lembrou a si mesma de como
tinha sorte de ter tantas pessoas
maravilhosas em sua vida. Emma, Rita,
as outras Debs. E da se Reed no a
amava? Tinha vivido muito bem sem ele
e viveria muito bem sem ele de novo.
REED PENSATIVAMENTE leu mais uma vez
o e-mail de Felicity. Tentava decidir se

devia ou no respond-lo. E percebeu


que no queria. No queria escrever
para ela. Queria v-la, toc-la. Queria
que ela admitisse que se sentia da
mesma maneira que ele. Maldio. Eles
no tinham sido um erro.
Mas como conseguiria que ela
acreditasse nisso? De repente, uma
coisa o atingiu. Quando quisera que ela
fosse para Cozumel e tentara convencla, ela dissera no. Mas, quando ele
lhe enviara as flores e a caixa de
preservativos, ela mudara de ideia.
Jesus, era to bvio. Por que no vira
antes? Felicity no era o tipo de mulher
que se convencia com conversas. Era o

tipo de mulher que exigia ao. Reed


sorriu. Sabia exatamente o que
precisava fazer.

CAPTULO 12

de centenas de rosas
flutuava no ar enquanto Felicity
repassava mentalmente sua lista de
coisas a verificar. Estava em p no
saguo da igreja, observando Rita
arranjar as dobras da cauda do vestido
de cetim creme de Jemima Staunton. Do
interior da igreja, podia ouvir os
murmrios
de
antecipao
dos
convidados enquanto esperavam com
impacincia pelo surgimento da
procisso da noiva.
FRAGRNCIA

O prprio ar pareceu estremecer nos


momentos aps o fim do preldio at o
organista comear as primeiras notas
majestosas da ria em r maior de
Bach, a pea que Jemima e a me
haviam escolhido para a entrada da
noiva. Era a escolha perfeita, pensou
Felicity, bem adequada para a noiva
rgia e aquela igreja tranquila e antiga.
Aproximou-se da primeira madrinha e
lhe lembrou em tom baixo de voz a
andar lentamente pela nave da igreja.
Eu sei disse a linda loura com um
sorriso que mostrou suas covinhas.
No h pressa. Hesitar entre cada passo.
Exatamente.

Felicity voltou silenciosamente para o


fundo da igreja e observou a procisso
cerimonial andar sem um defeito.
Quando a noiva e o pai comearam a
caminhar, Rita se juntou a ela. Antes,
Felicity havia observado os convidados
para ver se Reed estaria entre eles. Mas
no o viu e deixou escapar um suspiro
de alvio. Teria uma folga. Sabia que se
encontraria com ele mais cedo ou mais
tarde, no entanto, preferia que fosse
mais tarde, quando tivesse mais controle
sobre suas emoes. No recebera uma
resposta para o e-mail que enviara a ele.
No que esperasse uma. Tinha certeza
de que estava feliz em ficar livre dela.

Amados irmos entoou o ministro.


Estamos aqui reunidos hoje, diante de
Deus e desta congregao, para unir este
homem e esta mulher em sagrado
matrimnio. um ato honrado por todos
os homens e, portanto, no deve ser
executado sem prudncia ou futilidade,
mas
com reverncia,
discrio,
deliberao e solenidade. Continuou
com a tradicional introduo aos votos,
ento disse: Quem entrega esta mulher
em casamento?
A me dela e eu disse Wallace
Staunton, o rosto longo e angular com
um sorriso orgulhoso enquanto colocava
a mo da filha na do noivo. Ainda

sorrindo, se sentou ao lado da esposa,


Aurora.
Depois, uma amiga de Jemima cantou
Always, que Jemima havia dito a
Felicity que estava tocando quando o pai
pedira sua me em casamento. Ento
chegou o momento dos votos. Com um
olhar benigno para o casal diante dele, o
ministro comeou a falar. Normalmente,
aquele era o momento de uma cerimnia
de casamento em que a mente de Felicity
se desligava. Geralmente estaria
pensando no que precisaria fazer quando
a cerimnia terminasse ou no que
poderia dar errado na recepo.
Naquele dia, porm, por algum motivo,

as palavras do ministro lhe provocaram


um n na garganta.
O casamento a unio do marido e
da mulher pelo corao, pelo corpo e
pela alma dizia ele. Seu objetivo a
alegria recproca e a ajuda e o conforto
que um d ao outro na prosperidade e na
adversidade.
Na prosperidade e na adversidade,
pensou Felicity com tristeza. Algum dia
teria aquilo? Algum para partilhar com
ela as alegrias e as tristezas da vida?
Algum em quem pudesse se apoiar?
Algum que realmente se importasse
com ela? Oh, Reed Lgrimas lhe
encheram os olhos e ela pegou um leno

de papel na bolsa. Sabia que precisava


se controlar, mas ultimamente tinha sido
quase impossvel.
Este relacionamento feito de amor
continuou o ministro. Significa
lealdade, honestidade e confiana, mas,
acima de tudo, amizade. Antes que
Jemima e Phillip conhecessem o amor,
foram amigos, e foi na semente da
amizade que encontraram seu destino.
No pensem que podem dirigir o
caminho do amor porque o amor, se
acha que vocs so dignos, dirigir
vocs.
As palavras e os sentimentos eram to
lindos que fizeram o corao de Felicity

doer. E ela finalmente enfrentou a


verdade que estivera escondendo de si
mesma por tanto tempo. claro que
acreditava em casamento. Apenas tivera
medo de ser magoada de novo, de
entregar seu corao e sua alma a
algum que no os valorizasse, como
Sam no os valorizara. Oh, Reed, por
que no conseguiu me amar? Por que eu
tive que ser apenas um caso que o
fizesse se esquecer de Emma? Soube
que no podia ouvir mais nada, ento se
debruou e sussurrou para Rita:
Preciso tomar ar. Volto logo.
Rita lhe lanou um olhar de
curiosidade, mas no disse nada,

enquanto Felicity deixava a igreja


apressadamente. Do lado de fora, inalou
o ar com fora, depois respirou
pausadamente para se acalmar e disse a
si mesma que o resto do dia seria mais
fcil. Quando estivessem no clube, teria
muito a fazer e muito a pensar. E,
esperanosamente, nada lhe lembraria
de Reed.
REED OBSERVOU Felicity escondido atrs
de uma planta alta ao lado de uma das
portas abertas para o terrao. No sabia
que ele estava l e era assim que queria.
Haveria muito tempo para anunciar sua
presena mais tarde. No momento,
apenas ficou parado l, gostando de v-

la trabalhar. Era um dnamo, no havia


dvida. Estava aqui, ali e em toda parte,
coordenando tudo. E com um vestido
justo de renda negra e sapatos de saltos
de dez centmetros. Lembrou-se do que
haviam dito sobre Ginger Rogers e Fred
Astaire de como ela fazia tudo o que
ele fazia, s que para trs e de saltos
altos.
O clube estava lindo aquela noite,
decorado com centenas de orqudeas e
rosas brancas. As fontes do lado de fora
brilhavam num arco-ris de luzes
coloridas, emprestando um ambiente
mgico ao salo de baile, onde era
realizada a recepo. Ele se perguntou

se Felicity ajudara na decorao.


Provavelmente. Imaginava que ela metia
as mos em tudo.
Todos no salo de baile estavam
muito elegantes os homens, de ternos
escuros, as mulheres, em vestidos de
coquetel e cobertas de joias. Reed
conhecia muitos deles, inclusive os pais
do noivo, embora no o suficiente para
receber um convite. Mesmo assim,
achava que ningum o expulsaria por ter
invadido a festa. Estavam todos
ocupados demais se divertindo.
Bem, se no Reed Kelly!
Reed se virou e viu uma sorridente
Lucia Peretti, a esposa de um de seus

clientes, parada l. Ela estava


impressionante, como sempre, num
vestido vermelho com lantejoulas que
lhe abraava a figura voluptuosa.
Oi, Lucia. Esperava que ningum
a tivesse ouvido dizer seu nome naquela
voz clara, com sotaque pesado. Lanou
um olhar na direo de Felicity, mas ela
estava de costas para ele, ocupada,
falando com um dos garons.
O que est fazendo se escondendo
atrs desta planta? Os olhos de Lucia
brilhavam de divertimento.
No estou me escondendo.
Mas assim que parece.
Reed no queria continuar a negar o

que estava evidentemente fazendo, ento


mudou de assunto.
Onde est Antonio? No consigo
v-lo.
Ele odeia casamentos. Acha que
tudo o que precisa fazer mandar um
presente caro. Mas no se importa se eu
vier. Sabe como gosto de festas, e ele
gosta de me manter feliz.
Reed segurou um sorriso. Aquilo era
um eufemismo. Todo mundo sabia que
Lucia Peretti tinha o marido na palma da
mo pequena. Exatamente naquele
momento, a banda, que fizera um
intervalo, comeou a tocar uma salsa
alegre, e mais de uma dzia de casais

comeou a se dirigir para a pista de


dana.
Dance comigo. Lucia estendeu a
mo e segurou a de Reed. J estava se
movendo no ritmo da msica.
Uh, obrigado, Lucia, mas eu
Jamais conseguiu terminar a sentena
porque Lucia no deu ateno sua
relutncia e o puxou de trs da planta.
No se preocupe, esta dana fcil.
No isto,
Ele parou. Agora que tinha sido
descoberto, percebeu que podia muito
bem fazer a coisa cavalheiresca e
danar com ela. Uma vez entre os
danarinos, ele a levou para o meio do

salo, onde teriam mais espao. Soube o


momento exato em que Felicity os viu.
Por um breve segundo os olhos dela se
encontraram com os dele, ento ela os
desviou depressa. Mas no antes que ele
visse o choque nos olhos dela ou como
seu rosto empalideceu. V-lo a abalara.
Esperava que fosse um bom sinal.
Voc um danarino maravilhoso,
Reed elogiou Lucia, encantada.
Posso ter que exigir sua presena pela
noite. Voc no trouxe uma mulher,
trouxe?
No, mas
timo.
Escute, Lucia. Reed estava

cansado
daquele
comportamento
presunoso. Posso no ter trazido
companhia, mas tenho outros planos.
Oh, b. Os lbios cheios com o
vivo batom vermelho fizeram um
beicinho. Pensei que gostasse de mim.
Gosto de voc. E Antonio tambm.
Ento sou casada. Isto no significa
que estou morta. O sorriso se tornou
coquete. Ento, quem a garota?
Ele apenas sorriu em resposta.
Voc descobrir em breve.
Por que tanto segredo?
Porque tenho um plano e no quero
que nada o estrague.
Bem, espero que ela saiba quanta

sorte tem.
Sou eu que tenho sorte. Isto , se
as coisas correrem como espero que
corram.
O QUE ele estava fazendo l? Felicity
pensou que desmaiaria quando viu Reed
na pista de dana. Sabia que o nome
dele no estava na lista de convidados.
Verificara assim que chegara. Assim,
era um convidado de ltima hora? Ou
estava ali de penetra? E se estava, por
qu?
As mos dela tremiam quando moveu
alguns centmetros para a esquerda as
flores na mesa principal. Oh, Deus. Ele
ficaria l a noite toda? Estaria

deliberadamente tentando tortur-la?


Reconhecera a mulher com quem estava
danando. Lucia Peretti. Esposa do
magnata dos eletrnicos Antonio Peretti.
Lucia gostava de flertar, todo mundo
sabia, e, de acordo com as fofocas,
dormia com todo mundo. E que o marido
no fazia a menor ideia. Seria ela a nova
namorada de Reed? Seria ela a mulher
que ele levaria a seguir para Cozumel?
O estmago de Felicity apertou com a
nusea. Voc to idiota, disse a si
mesma. Por que se permitiu se envolver
emocionalmente com ele? Por que se
permitiu se envolver emocionalmente,
ponto? Mas no havia respostas para as

perguntas dela. Havia se envolvido.


Agora o que precisava fazer era, de
alguma forma, se manter no controle at
aquela maldita recepo terminar. Mas
sabia que no era apenas recepo que
tinha que sobreviver. Era ao resto de sua
vida. Porque aquela no seria a nica
vez em que veria Reed com outra
mulher.
Engoliu em seco. Um daqueles dias
ele encontraria uma mulher com quem
quisesse se casar. At mesmo o
pensamento fazia Felicity se sentir
doente. Como poderia suportar?
Eastwick era uma cidade pequena, seu
crculo social era ainda menor. No

poderei aguentar. Terei que ir embora.


Felicity, voc parece totalmente
exausta. Felicity se controlou e se
virou para ver uma Rita com expresso
muito preocupada ao lado dela. Por
que no se serve de uma bebida e se
senta um pouco? Tudo est correndo
muito bem. Pode relaxar agora e se
divertir um pouco. Sei que algumas de
suas amigas esto aqui. Acabei de ver
Abby Talbot danando.
Rita, estou bem.
Por que tem que ser to teimosa?
Voc no est bem. Qualquer um pode
ver.
Como discutir com Rita exigiria mais

energia do que Felicity tinha, ela cedeu.


Est bem, voc venceu. Vou me
sentar em algum lugar.
timo.
Felicity pegou uma taa de champanhe
da bandeja de um garom que passava e
olhou ao redor procura de Abby. De
todas as Debs, era a nica na lista de
convidados, porque Jemima Staunton era
muito mais jovem que as amigas de
Felicity, mas sabia que as mes de Abby
e de Jemima haviam sido membros da
diretoria de uma das maiores
instituies beneficentes da cidade.
Acabara de ver Abby perto de uma das
portas abertas do terrao, quando

algum lhe tocou o ombro. Virou-se,


esperando ver Rita de novo, e se
encontrou diante do olhar azul de Reed.
Sua boca secou.
Quer danar comigo?
Eu eu estou trabalhando.
Ele olhou para a taa de champanhe.
Mesmo?
Decidindo que atacar era a melhor
defesa, ela ergueu o queixo.
Tenho permisso para tomar uma
bebida.
claro que tem. Exatamente como
tem permisso para danar.
Ela balanou a cabea.
No posso. Mas, mesmo enquanto

dizia no, colocava a taa sobre uma


mesa prxima.
Boa garota. Ele sorriu, ento lhe
tomou a mo e a levou para a pista de
dana.
No podia fazer uma cena, disse
Felicity a si mesma, portanto no tinha
escolha. Mas, quando Reed passou o
brao em torno do corpo dela e a puxou
para junto do dele, soube que devia ter
feito uma cena. Devia ter feito qualquer
coisa para ficar longe dele. Porque, no
momento, se a jogasse no cho e
quisesse fazer amor com ela bem ali,
diante de todo mundo, sabia que
deixaria. Aquele homem podia fazer

qualquer coisa com ela; no teria fora


de vontade para resistir. Era o paraso
danar com ele e se lembrar de tudo o
que haviam partilhado. Era o inferno
danar com ele e saber que seria tudo o
que teria.
Voc est linda esta noite. A boca
de Reed estava encostada em seu
cabelo. Mas, ento, voc est sempre
linda. O corao dela bateu,
enlouquecido. Por que ele estava
fazendo aquilo com ela? No sabia
como era injusto? Fiquei observando
voc por algum tempo, admirando a
forma como faz seu trabalho com tanta
eficincia.

Ob obrigada.
Voc uma mulher notvel. O que
e l e queria? O brao dele a apertou
mais. Olhe para mim, Felicity.
Lentamente, ela ergueu os olhos.
H uma coisa que preciso saber.
O qu?
A cano terminou e o maestro avisou
que a banda faria um intervalo de 15
minutos. As pessoas comearam a sair
da pista de dana. Mas Reed no se
moveu ou a soltou. Apenas olhou dentro
dos olhos dela.
Preciso saber se voc me ama.
Porque eu amo voc. Amo voc mais do
que jamais pensei poder amar algum e

quero passar com voc o resto de nossas


vidas.
O corao de Felicity pareceu parar.
Teria mesmo ouvido aquelas palavras?
Ou apenas desejava tanto ouvi-las que
as imaginara? Mas, ento, num momento
que permaneceria para sempre em sua
lembrana e que um dia descreveria
para seus filhos e netos, Reed se deixou
cair sobre um dos joelhos. Ignorando as
pessoas em torno deles pessoas que
pararam de falar e agora estavam em p
observando , ele disse numa voz que
tinha a inteno de ser ouvida por todos:
Felicity Farnsworth, voc me dar a
honra de se tornar minha esposa?

Mais uma vez, os olhos de Felicity se


encheram de lgrimas.
Ah, Reed. Foi tudo o que
conseguiu dizer.
Ele sorriu, aquele sorriso torto que
ela amava tanto.
Isto um sim?
Sim disse ela. Sim, sim, sim!
E ento ele estava de p e a beijando,
e as centenas de convidados para a
recepo batiam palmas. Quando o beijo
terminou, ele tirou uma pequena caixa de
veludo azul do bolso do palet. Felicity
arquejou quando ele a abriu. Dentro
estava o mais lindo diamante cor-derosa que ela j vira. Os convidados se

aproximaram ainda mais para exclamar


de admirao. Ele tirou o anel da caixa
e o colocou no dedo dela. Felicity olhou
para o anel, ento para Reed, o corao
cheio de encantamento.
Voc ainda no disse que me ama
provocou ele.
Felicity sabia que estava sorrindo
como uma idiota, mas no conseguia
evitar.
Sou louca por voc, seu bobalho.
Ento lanou os braos em torno do
pescoo dele e deixou que seu beijo
dissesse tudo o mais que havia em seu
corao.

Bronwyn Jameson

ESPOSA COMPRADA

Traduo
Celina Romeu

O povo fala, coluna da


Gazeta de Eastwick
Assunto recorrente das conversas, a
sra. Vanessa Thorpe est de volta ao
topo da lista de fofocas esta semana
com a sbita apario de seu
enteado, Tristan Thorpe. Todos
especulam se o casamento de
Vanessa com um marido muito mais
velho foi por amor ou dinheiro. E
parece que o filho afastado do
falecido sr. Thorpe est convencido
que foi pela fortuna. Ele contesta o
testamento do pai h dois anos, e
far de tudo para impedir que sua

madrasta receba a herana. Vanessa


e Tristan nunca haviam se
encontrado at a semana passada. E
talvez tenha sido melhor assim.
Porque se o magnetismo entre eles
fosse evidente quando Vanessa ainda
estava casada sem dvida os dois
seriam deixados de fora do
testamento!

CAPTULO 1

VIRA FOTOS. Esperava beleza. Afinal,


quando um homem escolhe uma esposa
trofu, quer o que os outros homens
desejam. Mas Tristan Thorpe no
esperara tanta beleza ou o poderoso
impacto dela nele at a porta da frente
da casa colonial em Connecticut se abrir
e l estava ela, um fiapo de mulher
impressionante.
Vanessa Thorpe. A viva do pai dele.
A inimiga.
Na foto da luxuosa revista de

celebridades, Vanessa parecia to


sofisticada e arrumada quanto um trofu
de campeonato o que fez Tristan
imaginar o que era real o cabelo
platinado? Os lbios cheios? O corpo
mignon com curvas perfeitas? E o
quanto era devido riqueza do pai.
No tivera dvida nenhuma sobre as
pedras preciosas que ela exibia no
pescoo e nas orelhas. Aquelas, ele
sabia, eram verdadeiras. Ao contrrio
dos muitos outros atributos dela, os
diamantes estavam na lista dos bens de
Stuart Thorpe.
Mas ali, agora, vendo-a pessoalmente
pela primeira vez, Tristan percebeu que

nada era falso. Tudo o que via era o


brilho verdadeiro nos olhos verdes com
tons prateados e no sorriso. Mais quente
que o calor do sol de agosto nas costas,
o rosto iluminado de alegria despertou o
corpo de Tristan com instantnea
apreciao masculina. Aquela injeo
de hormnios durou um segundo inteiro,
o que foi o tempo necessrio para o
choque congelar o sorriso naqueles
perfeitos lbios rosados.
voc.
O arquejo sussurrado era cheio de
horror e, embora Vanessa no tivesse se
movido, Tristan viu o recuo na
expresso dela. Queria fugir dele.

Inferno, provavelmente queria bater a


porta na cara dele, e uma parte perversa
dele desejava que ela fizesse exatamente
isso. O longo voo da Austrlia e o
pesado trfego da tarde depois de uma
tempestade o deixaram to tenso que ele
adoraria aquele confronto. Mas a
sensatez era o mestre de Tristan Thorpe
e o aconselhou a manter a calma.
Desculpe desapont-la, duquesa.
E, como no estava nem um pouco
arrependido, sorriu, da mesma forma
lenta e debochada das palavras.
evidente que estava esperando outra
pessoa.
evidente.

Tristan ergueu uma das sobrancelhas.


No me disse que eu seria bemvindo aqui a qualquer tempo?
No me lembro
Dois anos atrs.
Depois da morte do marido. Como
Vanessa precisara ligar para a famlia
afastada e vivendo do outro lado do
mundo para lhes informar que ele havia
morrido, por que no fazer um gesto
grandioso? Uma ex-garonete esperando
herdar cem milhes de dlares podia se
dar o luxo de parecer generosa. Mas no
no momento. Pelo contrrio, parecia
hostil e pouco hospitaleira.
Por que est aqui, Tristan? A data

para a deciso do tribunal s no ms


que vem.
Se houver necessidade de esperar
por ela.
A surpresa e a suspeita a fizeram
entrecerrar os olhos.
Voc mudou de ideia? Vai desistir
de contestar o testamento?
De jeito nenhum.
Ento o que quer?
Surgiu uma novidade. Tristan fez
uma pausa, saboreando o momento.
Voara quase 15 mil quilmetros para
isto. Queria prolong-lo, v-la tremer
antes de derrub-la. Acho que voc
mudar de ideia sobre manter aquela

data no tribunal.
Ela olhou para ele por um segundo, a
expresso
revelando
apenas
aborrecimento. Atrs dela, em algum
lugar dentro da enorme manso, um
telefone comeou a tocar. Ele a viu
distrada por um momento, um olhar
para o lado, o enrijecimento dos lbios
antes de falar.
Se esta outra de suas tentativas de
obstruir a execuo do testamento de
Stuart A hostilidade nos olhos e na
voz confirmava o que ela pensava , por
favor, leve-a para meu advogado, o
mesmo com quem lidou sobre cada uma
das novidades durante os ltimos dois

anos. Nada mudou. Agora, se me der


licena
Ah, no. De jeito nenhum seria
dispensado. No com aquela voz
arrogante, no com aquele erguimento
imperioso do queixo perfeito e pequeno.
Tristan no parou para pensar em
comportamento adequado ou em boas
maneiras. Para impedir que ela fechasse
a porta, deixando-o l em p, deu um
passo para a frente. E, para impedi-la de
se afastar, estendeu a mo e segurou o
brao dela. O brao nu, percebeu
quando a sensao da suavidade
feminina macia e quente lhe penetrou as
veias.
Vagamente,
sob
aquela

conscincia, sentiu-a ficar imvel e


ouviu-a arfar. Sem dvida, chocada por
ele ter ousado pr a mo nela.
Voc no quer fechar esta porta na
minha cara. A voz estava rouca, um
rosnado profundo no silncio tenso. E
ele percebeu que o toque alto do
telefone havia parado, ou porque algum
o atendera ou quem ligava tinha
desistido. No sabia e no se importava.
No quer que eu torne isto pblico.
No?
Se for inteligente E ela era.
Podiam ter lidado um com o outro
principalmente atravs de advogados,
mas Tristan jamais subestimara a

esperteza sob aquela aparncia de loura


platinada , vai querer manter isto entre
mim e voc.
Os olhos de ambos se encontraram
com puro antagonismo e mais alguma
coisa. A mesma coisa que ainda lhe
percorria as veias e lhe enrijecia as
entranhas. A mesma coisa que o fez
soltar o brao dela sem romper o
contato visual, mesmo quando ouviu o
som de passos se aproximando no piso
de mrmore do saguo.
Atenda ao telefone, se precisar.
Posso esperar.
A dona dos passos parou, pigarreou, e
a ateno de Tristan se voltou para uma

mulher de meia-idade ainda menor que


Vanessa. Apesar da roupa casual, jeans
e camiseta, ele percebeu imediatamente
que era a governanta. Talvez por causa
do espanador antigo de penas que tinha
sob um dos braos.
Desculpe interromper. Embora se
dirigisse patroa, o olhar da mulher
passou por Tristan, no curioso, no
nervoso, mas avaliando-o. A hostilidade
na expresso indicava que o havia
reconhecido. Andy precisa falar com
voc.
Obrigada, Gloria. Vou atender na
biblioteca.
E a sua visita?

A pausa foi deliberada. Ele teve a


clara impresso de que, como a patroa,
ela gostaria de jogar a visita na rua. E,
ento, soltar os cachorros nela.
Leve-o para a sala de estar.
No h necessidade. O olhar de
Tristan se voltou para Vanessa. Vivi
aqui por 12 anos. Conheo o caminho.
A afirmao repercutiu como uma
bofetada naqueles olhos cor de chuva na
gua, mas ela no disse nada. Em vez
disso, inclinou a cabea e desempenhou
o papel de anfitri elegante.
Gloria pode lhe levar um ch? Ou
uma bebida gelada?
Isto seria seguro?

A governanta emitiu um som que era


metade rosnado e metade risada. A
patroa, porm, pareceu no gostar da
brincadeira. Os lbios dela se
comprimiram numa linha dura.
No vou faz-lo esperar muito.
No se apresse por minha causa.
Ela parou apenas para lhe lanar um
longo e glido olhar por sobre um dos
ombros.
Acredite, nunca fao nada por sua
causa, Tristan.
Dito com a mistura perfeita de
zombaria e indiferena, era uma linha de
sada de matar Uma que ele receberia
com uma risada em outro tempo, em

outro lugar. Com outro adversrio. Mas


aquela era Vanessa Thorpe, e j estava
no meio do saguo, numa conversa sria
com a empregada. Tristan no conseguia
distinguir as palavras, mas a entonao
baixa da voz lhe causou o mesmo
impacto do sorriso de um milho de
watts. Criou a mesma fisgada de calor
de quando segurara o brao dela e
aquele ardor na palma da mo.
Flexionar os dedos ajudou. Permitir que
o olhar descesse abaixo dos ombros no
ajudou.
Ela usava um vestido de vero,
supunha Tristan, embora a pele branca
como leite mostrasse que no havia

tomado muito sol. Pouca pele estava


exposta; aquele no era um vestido
provocante. O tecido sedoso no se
ajustava ao corpo; parecia danar nas
curvas sutis. Era clssico, caro e
feminino. O tipo de vestido que
sussurrava mulher para cada clula de
sangue vermelho masculino que havia no
corpo de Tristan. porta da biblioteca,
ela deu instrues finais governanta,
que se afastou depressa. Para preparar o
ch com limo, leite e arsnico para ele,
presumiu Tristan.
Por um longo momento, o nico som
na casa foi o dos passos que se
afastavam, e, ento, como se sentisse o

toque do olhar ou do sussurro cnico dos


pensamentos de Tristan, Vanessa se
virou. A saia voou, afastando-se das
pernas, e revelou por um segundo a coxa
nua. O que fez a pele dele se arrepiar
com renovado calor.
Os olhos de ambos se encontraram, se
desafiaram, se mantiveram, e ele viu no
rosto dela o brilho de alguma coisa que
no identificou. Ento desapareceu, e
ela se afastou do saguo, mas no do
sangue dele. Maldio dos infernos, no
podia estar atrado por ela. No
permitiria isso.
Com um rosnado de irritao, Tristan
fechou os olhos e passou a mo pela

nuca. Vinte e seis horas de viagem.


Mais, se contasse o tempo que levara da
casa dele nas praias do norte at o
aeroporto de Sydney. Estava cansado e
tenso, vivendo de adrenalina e da
ateno total ao objetivo dele.
Como podia acreditar em qualquer
coisa que sentisse agora? Como poderia
confiar em qualquer coisa, no tumulto de
emoes causado pela volta a Eastwick,
Connecticut? Para isto, o lar onde havia
crescido, onde se sentira querido e
seguro apenas para ter aquele conforto
arrancado de sob os ps adolescentes
sem nenhum aviso.
Adivinhe, querido? Vamos morar na

Austrlia. Voc, suas irms e sua me.


No ser maravilhoso?
Vinte anos depois, Tristan estava de
volta, e suas fortes reaes o calor, a
amargura no se deviam apenas a
Vanessa Thorpe. Tristan soltou uma
longa respirao e se obrigou a se
mover mais para dentro.
Ela havia mudado as coisas, claro.
As cores, a moblia, o ambiente. Os
passos de Tristan ecoaram no imenso
saguo, erguendo-se at o teto de dois
andares e ecoando nas paredes pintadas
em diversos tons de azul-claro. Onde
sentira o lembrado calor de um lar de
infncia, agora no sentia nada a no ser

um distanciamento
de
estranho.
Ignorando a sensao pesada nas
entranhas, ele girou lentamente e
observou a moblia de mogno, o
armrio, a mesinha lateral, as duas
aquarelas com paisagens marinhas, o
vaso alto com flores de caule longo. O
lugar era to perfeitamente arrumado
quanto a prpria Vanessa Thorpe; to
cuidadosamente preparado como tinha
sido o plano dela para agarrar um
multimilionrio trs vezes mais velho
que ela.
Por dois anos, Tristan havia lutado
contra o testamento que dava a ela tudo,
a no ser um legado simblico para ele,

o nico filho de Stuart Thorpe, uma ao


deliberada para mostrar que o pai
escolhera a esposa como nica
beneficiria, em vez do filho. Tristan
havia contestado o testamento com
moo atrs de moo enquanto
procurava por uma brecha, um ponto de
vista, um motivo.
Jamais duvidara de que venceria.
Sempre vencia. Por fim, do nada,
recebera aquele presente. Uma denncia
annima que contradizia tudo o que a
equipe de advogados dele descobrira
sobre a jovem viva. No comeo, tudo o
que descobriram era bom a santa
Vanessa, com seus comits beneficentes

e o trabalho voluntrio, alm da


impecvel devoo a um marido velho e
doente.
Mas uma segunda rodada de
investigaes discretas revelara outro
lado de Vanessa Thorpe. Nenhuma
prova slida, mas boatos de fontes
diferentes para apontar em direo
fumaa de um fogo secreto. Provas no
seriam obtidas com facilidade dois anos
depois do fato, mas talvez no fossem
necessrias.
Tristan estava apostando numa
confisso de culpa para fechar aquele
captulo da vida dele e garantir que a
me recebesse o que era dela por

direito. Vencer no compensaria a vida


de desapontamentos e infelicidade dela,
mas serviria para reverter a brutal
injustia do acordo de divrcio. Vinte
anos depois, mas restauraria o
equilbrio. Era justo e certo. E,
finalmente, tornaria as coisas mais
claras na mente de Tristan.
VANESSA DESLIGOU o telefone e se
debruou sobre a escrivaninha da
biblioteca, aliviada. Os planos haviam
mudado. Andy no chegaria mais porta
a qualquer momento, tornando o
encontro dela com Tristan Thorpe ainda
mais difcil do que prometia ser. E
sabia, por experincia prpria, que tudo

o que envolvia Tristan se mostraria mais


difcil do que precisava ser.
Ele provara aquilo inmeras vezes,
obstruindo a homologao do testamento
a cada volta, recusando-se a aceitar
todas as tentativas de conciliao,
ameaando jamais desistir at ter o que
achava ser dele por direito. Tudo
porque lanara um olhar idade dela,
outro ao passado dela e pensara Oi,
alpinista social.
Vanessa conhecia muito bem pessoas
preconceituosas e intolerantes, e, mesmo
assim, dera a Tristan todas as
oportunidades para reavaliar a situao.
Telefonara, convidara-o para uma visita,

dera-lhe todas as chances de aceitar um


acordo justo na diviso da herana.
Pensava que ele merecia, embora Stuart
tivesse decidido o contrrio.
Mas Tristan permanecera inflexvel.
Um bruto e um tirano ambicioso e sem
corao. Mas Vanessa no se deixara
intimidar. Sem pensar, ergueu uma das
mos e roou o brao. Odiava que o
toque dele tivesse deixado aquele calor,
que sentira o mesmo ardor nos olhos
dele. A voz profunda e preguiosa, o
cheiro de chuva nas roupas dele e o
contraste entre as roupas civilizadas e o
jeito selvagem Uma batida abrupta na
porta da biblioteca a fez erguer a

cabea, assustada e com um sentimento


de culpa. Mas era apenas Gloria, a testa
franzida de preocupao.
Est tudo bem, querida? Precisa
sair? Porque, se precisa, posso cuidar
dele.
A ltima palavra foi dita com um
fungado de desdm que fez Vanessa
sorrir. Por um breve segundo, pensou em
aceitar a opo, principalmente porque
o deixaria furioso. Mas precisava
descobrir o que ele queria e porque
sentira a necessidade de fazer a mais
recente e nojenta objeo em pessoa.
No que acreditasse que houvesse
descoberto qualquer coisa nova. Pelo

menos, nada que pudesse influenciar a


homologao do testamento.
Est tudo bem, obrigada. Andy teve
de cancelar nossa ida cidade, o que
acabou sendo timo. E posso lidar com
ele.
Sei que durona, mas ele muito
grande.
Quanto maiores eles so
Gloria pigarreou.
Melhor garantir que ele no quebre
nada de valor quando cair. E, se
pretende criar problemas, estou aqui.
No. Vanessa ficou sria. Voc
no estar aqui porque o seu dia de
trabalho terminou h trinta minutos.

Agora v para casa e cuide do seu


Bennie. De qualquer maneira, assim que
eu terminar com a visita, vou pegar a
estrada para Lexford.
Est tudo bem l? Alguma coisa
com L
Est tudo bem repetiu. E, como
no queria continuar aquela conversa
nem ouvir mais perguntas, Vanessa
colocou a mo com firmeza no ombro de
Gloria e a virou para a porta. Verei
voc amanh. Agora, x.
Como queria um copo de gua antes
de enfrentar o terrvel inimigo, Vanessa
se dirigiu para a cozinha e deu de
cara com ele no caminho no da sala

de estar, conforme o instrudo, mas da


sala anexa cozinha. No, no, no. O
corao bateu forte com a agitao.
Aquele era o lugar dela. A nica sala
decorada com as coisas dela. A nica
sala pequena e acolhedora e informal
para relaxar com um bom livro ou
receber amigas.
Tristan Thorpe no se enquadrava
naquela imagem. No no que se referia
amizade e definitivamente no quanto a
ser pequeno e acolhedor. Destacara-se
como jogador de futebol americano na
Austrlia, e ela podia ver como ele tinha
sido uma presena to poderosa no
campo. No eram apenas a altura, a

estrutura forte e a postura masculina


dele. Tristan tambm exalava uma aura
de propriedade e determinao, uma
fora bruta que o terno de grife e a
aparncia civilizada no conseguiam
disfarar.
Mesmo em p de costas para a porta,
sem o impacto total do intenso olhar azul
e do rosto expressivo e anguloso,
Tristan despertava uma conscincia
indesejada na carne de Vanessa. No
estava acostumada a ver um homem em
casa, especialmente um assim to
msculo. Mas ele est aqui, disse a si
mesma. Ele o que . Lide com isto.
Aquele mantra pragmtico a ajudara a

passar por muita coisa em seus 29 anos


de vida, por dificuldades maiores que
Tristan. A maior parte delas havia sido
solucionada pelo casamento com Stuart,
um presente dos cus, e Vanessa no
podia se permitir abandonar aquela
postura. No agora; nem nunca.
Vanessa comeou a entrar na sala, e
ao som do primeiro passo a cabea dele
se ergueu. Mil nervos entraram em alerta
quando ele se virou para ela. Vanessa
ergueu um pouco mais o queixo.
Endireitou os ombros e mudou o rosto
para aquela expresso fria e educada
que a ajudara a passar pelos mais
apavorantes eventos sociais. Que a

chamasse
de duquesa. No se
importava.
E ento percebeu o que havia
chamado a ateno dele o que agora
segurava delicadamente equilibrado na
mo grande e o corao dela pulou
com uma ansiedade do tipo eu
realmente me importo. Era a Garota
com flores, o bibel mais precioso da
coleo de estatuetas de porcelana
Lladro. A inquietao deve ter
transparecido na expresso dela porque
ele a observou com mais ateno.
Ms notcias?
Vanessa sabia que ele se referia ao
telefonema, mas fez um gesto de cabea

em direo ao bibel.
Apenas se voc deixar isto cair.
Com o corao na boca, observou-o
virar o delicado objeto nas mos,
primeiro para um lado, depois para o
outro. Como jogador de futebol
americano, tinha magia nas mos, de
acordo com Stuart. Mas, magia ou no,
no queria as mos de Tristan nas coisas
dela. No queria olhar para elas da a
uma semana, um ms ou um ano e se
lembrar deste homem na casa dela. Por
mais que desejasse manter a distncia,
no conseguiu se impedir. Teve de
atravessar a sala e tomar o bibel das
mos dele.

Quando perguntei se eram ms


notcias, estava me referindo ao
telefonema.
O roar dos dedos nos dele provocou
um abalo em Vanessa maior do que ela
previra. Sentiu o leve tremer na mo e
rezou para que ele no ouvisse o som
trmulo quando colocou o bibel sobre
a bancada do armrio.
No h ms notcias Vanessa
havia recuperado a pose. Indicou uma
poltrona com uma das mos. Gostaria
de se sentar?
Estou bem em p.
Recostado num armrio, com as
palmas das mos para trs descansando

na bancada, Tristan parecia vontade.


Apenas a rigidez em torno dos cantos da
boca e a pulsao de um msculo no
queixo o traam. Sem falar na
intensidade dos argutos olhos azuis
fixados no rosto dela.
Como um leo, concluiu Vanessa,
deitado no cerrado em meio grama
selvagem, cada msculo preparado para
a oportunidade de atacar. Ela podia
pintar a pele de preto e branco e se
chamar de zebra porque era a presa
dele. A vividez da imagem mental
provocou um arrepio na espinha, mas
Vanessa se endireitou num reflexo
automtico. No permita que o inimigo

veja seu medo. Era uma lio que


aprendera quando criana e que tentara
passar para o irmo mais novo, Lew.
Uma que usava com muita frequncia na
nova vida, quando precisara se adaptar
ao escrutnio da sociedade de Eastwick.
Por mais que quisesse colocar uma
boa distncia entre ela e o inimigo,
Vanessa ficou onde estava e encontrou
com firmeza o olhar que a inquietava.
No demonstrou nada.
Pode me falar sobre esta novidade?
Porque no consigo pensar em nada que
possa fazer diferena em sua tentativa de
me tomar a herana de Stuart.
Voc conhece cada letra daquele

testamento, Vanessa. Com certeza, j


percebeu o que .
Voc tentou obstruir cada letra do
testamento. No acredito que h alguma
que tenha deixado passar!
No deixamos esta passar, duquesa.
Voc apenas foi inteligente demais e nos
derrotou na ocasio.
Vanessa ergueu as sobrancelhas.
No tenho ideia do que est falando.
Pare com os joguinhos, Tristan. No
tenho tempo nem pacincia para isso.
Ele no respondeu por um longo
momento, embora ela percebesse
tarde demais que no estava mais
recostado
no
armrio.
Tristan

endireitara o corpo e diminura o espao


entre eles. Mas Vanessa se recusou a
pedir que ele se afastasse. Recusou-se a
admitir que a proximidade dele a
incomodava.
o mesmo homem?
Ela piscou, perplexa com a pergunta.
Quem?
O homem que voc estava
esperando hoje tarde. O que colocou
aquele sorriso no seu rosto quando voc
atendeu porta. O que telefonou.
Tristan estava louco?
O mesmo o qu? Do que est
falando?
Estou perguntando se este homem

Andy, no ? o mesmo que vai lhe


custar cem milhes de dlares. O
corao de Vanessa se apertou com o
choque e com a terrvel compreenso.
E ento? Tristan no lhe deu a ela a
oportunidade de se recuperar, de
responder. ele o homem com quem
dormia enquanto estava casada com meu
pai?

CAPTULO 2

AH. MEU. Deus. Tristan estava falando


da clusula de adultrio. A que havia
permanecido depois do primeiro
casamento de Stuart com a me de
Tristan.
Quando ele demonstrara a inteno de
contestar o testamento, o advogado de
Vanessa, Jack Cartwright, repassara
cada clsula com um cuidado extremo,
certificando-se
de
que
ela
compreendesse tudo para no ter
nenhuma surpresa desagradvel por

parte do advogado de Tristan. Ela nem


pensara mais naquela clusula. No
tinha motivos. Mas agora Tristan
pensava que ela tivera um amante que
ainda tinha um amante. Aquilo demorou
um pouco para ser processado e, ento,
Vanessa no conseguiu se impedir de
soltar uma risada.
Acha que isso engraado?
Acho ela conseguiu se recuperar
que absurdo. De onde voc tirou esta
ideia?
Meu advogado andou fazendo
perguntas. H boatos.
Ela o olhou, incrdula.
Depois de quase dois anos de

disputa, voc decidiu inventar boatos?


No inventei nada.
No? Ento de onde vieram esses
boatos sbitos?
Ele demorou um pouco para
responder, e Vanessa observou o
msculo que ainda pulsava no maxilar
dele.
Recebi uma carta.
De?
Isto importa?
Sim, importa retrucou ela, a
incredulidade anterior se transformando
em indignao. Importa que algum
esteja me difamando.
Estou lhe dando a oportunidade de

lidar com isto em particular, aqui e


agora. A voz de Tristan era baixa e
tranquila. Ou prefere levar isto para os
tribunais? Gostaria de responder a todas
as perguntas sobre quem e onde e com
que frequncia sob juramento? Gostaria
que suas amigas de sociedade
soubessem
Canalha. No ouse nem pensar em
espalhar suas mentiras.
No so mentiras. Alguma coisa
brilhou, breve e perigosa, nos olhos
dele. Pretendo cavar fundo, Vanessa,
se isto for necessrio para revelar todos
os seus segredinhos sujos. Descobrirei
todas as verdades sobre voc. At o

ltimo detalhe.
A cabea de Vanessa girou com as
implicaes
das
ameaas
dele.
Precisava se afastar dele, acalmar-se,
pensar, mas quando tentou fugir ele lhe
bloqueou o caminho. E, quando tentou
venc-lo com o olhar, ele se aproximou
mais ainda, acuando-a em um canto do
qual no podia sair sem toc-lo. O
ressentimento cresceu numa onda forte
que a sufocou. Queria parecer gelada,
mas a voz vibrava de fria.
Voc comeou chegando minha
casa sem convite. Me agarrou. Me
ameaou com suas mentiras nojentas. E
agora est se valendo de intimidao

fsica. Mal posso esperar para saber o


que vai tentar depois.
Os olhos de ambos faiscaram com
uma fora constituda de oito partes de
antagonismo e duas de desafio. Ela
descobriu, numa frao de segundo,
antes de ele se mover, antes que as mos
dele subissem para prend-la contra a
parede, que as duas partes de desafio
eram duas partes grandes demais. E,
ainda assim, Vanessa no conseguiu
fugir, mesmo quando o olhar dele desceu
para os lbios dela e lhe provocou um
tremor lento e doce no sangue. Mesmo
quando ele resmungou alguma coisa em
voz baixa e ininteligvel talvez um

xingamento, talvez uma advertncia e,


ento, a boca de Tristan desceu sobre a
dela e sufocou um arquejo de
indignao.
Por um segundo, ela ficou atnita
demais com a sensao dos lbios dele
comprimidos aos dela para reagir. Tudo
era novo, jamais experimentado, nada
familiar. A ousadia da boca, a textura
spera da pele, o gosto natural de chuva,
sol e homem. Tudo era inesperado,
menos a carga eltrica que lhe percorreu
a pele e lhe enrijeceu os seios. Aquilo
era igual outra vez em que ele a tocara,
a mesma coisa quando ele a observara
se afastar, a mesma coisa de quando ela

se virou porta da biblioteca e o viu


encarando-a.
Vanessa ouviu o batimento acelerado
do corao e lutou para recuperar o
controle, para rejeitar a reao
indesejada. Mas ento ele se mexeu
ligeiramente, e ela sentiu o tecido do
palet roar o brao nu. Por algum
motivo, aquele toque do tecido aquecido
pelo corpo dele pareceu mais ntimo que
o prprio beijo, e o efeito na pele dela
foi da mais pura seda. As mos que
erguera para afast-lo se abriram sobre
o peito dele, e o batimento lento do
corao ressoou nas palmas. Com um
choque, ela percebeu que no o estava

apenas
tocando,
estava
tambm
correspondendo ao beijo dele por uma
frao de segundo. Ah, no. Mil vezes
no. Os olhos dela se abriram, grandes e
apavorados, enquanto o empurrava com
determinao renovada.
A boca de Tristan se imobilizou por
um instante antes de permitir que ela se
afastasse. A mensagem foi clara. Ele
havia instigado aquilo. E ele estava
terminando. Maldito. E maldito o corpo
traidor dela por reagir ao que quer que
fosse a qumica homem-mulher que
pulsava entre eles.
Uma fria quente e vermelha nublou a
viso de Vanessa, e ela bateu sem

pensar. Ele se desviou com facilidade e


segurou o pulso dela antes que o
atingisse. E isso apenas a enfureceu
mais. Soltou o brao preso com fora, e
o movimento desajeitado atingiu a
Garota com flores de Lladro que havia
colocado sobre a bancada do armrio.
Viu em cmera lenta o delicado
bibel comear a cair, mas no
conseguiu se mover com a rapidez
necessria. O som do impacto no piso
de mrmore preencheu o silncio por
alguns poucos e tensos segundos.
Vanessa pressionou as costas de uma
das mos trmulas contra a boca, como
se quisesse abafar o grito de angstia

que surgia do mais fundo da alma. E,


quando tentou se abaixar, Tristan a
impediu, a mo no brao dela mantendoa firme em p.
Deixa para l, apenas um enfeite.
Um enfeite, sim, mas aquele era um
presente de infncia Um smbolo de
onde viera e de tudo o que havia
sonhado deixar para trs. Mas apenas
um smbolo, lembrou-lhe o lado
pragmtico. Vanessa precisara crescer
sendo prtica demais para acalentar
sonhos e simbolismos. Aquele incidente
significava apenas uma coisa: permitira
que Tristan Thorpe a fizesse perder as
estribeiras, aborrecendo-a tanto que ela

perdera o sangue frio e tentara atac-lo.


E preferia comer lixo a dar a ele a
satisfao de saber como a afetara to
profundamente.
Voc est bem?
O tom mais suave da voz a pegou
desprevenida, mas Vanessa deixou
aquilo de lado do mesmo modo que se
livrara do toque dele. Provavelmente,
Tristan estava com medo de que ela
comeasse a chorar e se lamentar. Ou
que se viraria e atiraria na cabea
irritante dele mais alguns dos enfeites
dela. A qual, sem dvida, era to dura e
fria quanto o mrmore aos ps dela.
Reunindo os restos de dignidade, ela se

virou e o encarou.
Ficarei bem assim que sair da
minha casa.
A preocupao que sentira na voz
dele se transformou em ao. O msculo
que notara antes convulsionou de novo
no maxilar dele.
Desfrute de sua casa enquanto pode,
duquesa.
O que significa?
Que no ser mais sua quando eu
provar o seu adultrio. Nem a casa e
nenhuma das coisinhas bonitas que voc
tem tanto medo que se quebrem. Tudo
comprado e pago com o dinheiro
Thorpe.

Boa sorte com a tentativa A voz


de Vanessa era fria, mas a fria crescia
com fervor renovado. Tinha de sair dali
antes de comear a jogar coisas nele,
mesmo que apenas para mostrar como
eram pouco importantes. Se me der
licena, tenho um compromisso. Se tiver
mais alguma coisa a dizer, por favor,
procure meu advogado.
Ento assim?
S mais uma coisa Por favor,
feche a porta quando sair.
TRISTAN NO havia planejado segui-la.
Depois de sair da casa dela, pretendera
ir a apenas um lugar ao escritrio do
advogado dele em Stamford. Precisava

entregar uma carta. Precisava tambm


dar instrues para contratar o melhor
investigador particular uma equipe
inteira, se necessrio para seguir cada
boato sobre os encontros secretos, para
descobrir a identidade daquele homem
misterioso a qualquer custo.
Embora tivesse feito perguntas a ela
se veria o mesmo homem aquele dia,
no acreditava que Vanessa seria to
idiota a ponto de exibir abertamente o
amante. No quando podia perder tudo o
que decidira ganhar quando se casara
com um homem velho.
Com o foco ao que ela havia dito e
no dito, no que ele fizera e desejava

no ter feito, Tristan passou diretamente


pelo cruzamento da White Birch Lane
com Beauford, quando devia ter virado
direita. Menos de um quilmetro
depois, percebeu o erro e parou no
acostamento. Enquanto esperava um
intervalo no trnsito pesado para voltar,
censurou-se por perder a entrada. E
aproveitou para se censurar mais um
pouco por ter lidado to mal com o
primeiro encontro com Vanessa Thorpe.
Claro, ela o provocara. Tudo sobre
ela o havia enfurecido muito antes de
v-la pela primeira vez e se sentir
atingido to profundamente pela beleza
dela. Mas precisava ter reagido com

tanta intensidade a cada declarao


irritante, a cada olhar desafiador, a cada
erguimento desdenhoso do queixo?
Precisava t-la beijado?
O pior daquilo tudo era que Tristan
no se lembrava de ter uma escolha.
Num segundo estavam se enfrentando,
trocando ofensas verbais; no seguinte,
ele a imprensara parede e provara
aqueles lbios voluptuosos. E o pior
daquilo tudo era a rapidez com que o
gosto dela despertara a fome nele.
Tristan quisera tanto mais do que
apenas uma rpida mordida. As mos
dele coavam para tocar aquele queixo
lindo, sentir a suavidade cremosa

daquela pele, pux-la com fora contra o


prprio corpo e senti-la toda. Podia
culpar o longo dia, a falta de sono, o
tumulto tenso de voltar a Eastwick, mas,
no fim, sabia que era o nico
responsvel. Permitira que ela o
dominasse. No cometeria aquele erro
de novo.
O fluxo do trfego diminuiu, e ele
olhou pelo espelho retrovisor no
momento em que um conversvel cor de
champanhe passou a toda. No precisou
ver a placa para saber que era ela. Tudo
na lista de bens sobre os quais brigaram
nos ltimos dois anos estava
indelevelmente impresso no crebro

dele. No planejara segui-la, assim


como no planejara beij-la, mas,
enquanto entrava numa brecha do
trnsito, Tristan teve a sensao de que
aquilo seria muito mais recompensador
e menos frustrante que a idiotice daquele
encontro de bocas.
ESTOU TO feliz por voc ter sugerido
isto disse Vanessa.
Isto era o encontro margem das
guas do Old Poynton, onde a brisa
vinda do Long Island Sound amenizava o
calor do sol do fim da tarde; onde
respirar o fresco ar marinho esfriava o
calor da raiva de Vanessa um pouco.
E voc era Andy Silverman, que

sugerira o encontro ao ar livre para


andar e conversar quando ligara antes
para cancelar os planos que haviam
feito.
Andy crescera no mesmo bairro
Yonkers, onde vivia a famlia de
Vanessa, e ela o reconhecera assim que
ele comeara a trabalhar em Twelve
Oaks, a instituio para pessoas com
necessidades especiais que havia sido o
lar do irmo mais novo dela nos ltimos
sete
anos.
Encontravam-se
com
frequncia para conversar sobre o
programa e o progresso de Lew, e Andy
havia se tornado mais que o terapeuta do
irmo dela. Vanessa o considerava um

amigo o nico amigo que sabia sobre


Lew e compreendia as dificuldades
causadas pelo autismo dele.
Dia duro no country club? Apesar
do comentrio leve, ela sentiu a
seriedade do olhar de esguelha de Andy.
Quer conversar a respeito?
No acabamos de fazer exatamente
isso?
Haviam conversado sobre Lew, como
sempre faziam, e sobre o motivo por que
Andy havia cancelado a viagem
cidade. Tempestades, como a daquele
dia, eram sempre os estopins que
prejudicavam a necessidade que Lew
tinha de calma e ordem na rotina dele.

Seu irmo tem dias ruins o tempo


todo; est acostumada a isso.
No. Vanessa achava que jamais se
acostumaria ao autismo de Lew ou aos
dias mais difceis e algumas vezes
violentamente prejudiciais dele. Mas
concordava com a percepo de Andy.
Ele sabia que havia algo mais que a
preocupava do que Lew.
No tenho certeza se quer ouvir
isto.
Ei, sou um profissional em ouvir.
E aquilo a fez sorrir.
Cobra mais por consultas fora do
horrio, dr. Silverman?
Tinham chegado ao fim da calada.

Andy parou e se recostou contra o muro


de pedra que a separava da praia.
Cruzou os braos. O rosto franco e a
expresso serena eram parte do que o
tornava to bom no trabalho dele.
V em frente e se abra. Sabe que
quer isso.
No tanto querer quanto precisar,
pensou Vanessa. O olhar se afastou do
amigo e observou dois windsurfers que
voavam pelo cu acima do claro azul da
superfcie do Sound. Ento um deles
diminuiu a velocidade, hesitou e caiu na
gua; o voo encantado ao vento
terminado.
No seria bom se todos ns

tivssemos um pouso to suave?


pensou Vanessa em voz alta.
Agora voc me deixou perdido.
Com um pequeno suspiro, ela voltou a
ateno para Andy e para o convite dele
para se abrir.
Tristan Thorpe.
Andy se solidarizou.
No sempre?
Ele est aqui, em Eastwick.
Para a deciso do tribunal? Pensei
que s seria tomada no ms que vem.
Ele est aqui porque acha que
encontrou uma forma de me derrotar sem
ir aos tribunais. Toda a aparncia de
relaxamento se foi, e Vanessa deu dois

passos para o lado, ento se virou. O


que ele no tem, mas isso no o
impedir de criar problemas.
Apenas se voc permitir.
Ela riu; um som curto, spero e sem
humor.
Como posso impedi-lo? Ele
acredita que sou uma adltera nojenta e
sonsa, e est aqui para provar!
Para sorte dele, Andy mal piscou
diante da revelao. Vanessa supunha
que, na profisso dele, Andy ouvia todo
tipo de coisas chocantes.
Isto no problema se no houver
prova nenhuma.
claro que no h prova nenhuma!

Mas voc est transtornada porque


as pessoas podem acreditar nisso,
apesar da sua inocncia?
Estou transtornada porque
porque Porque ele acredita nisso.
Porque ele me beijou. Porque no paro
de pensar nele.
Exatamente o que penso Andy
interpretou mal o silncio dela. Seus
amigos a conhecem bem demais para
acreditar no que quer que ele diga.
Meus amigos sabem. Voc sabe. Eu
sei discordou ela com raiva. Mas ele
sempre pensou o pior de mim. Agora
acredita que no apenas sou um clone de
Anna Nicole Smith, que tirou vantagem

de um homem velho e vulnervel, mas


que mantive um amante escondido para
partilhar meus saques criminosos.
Vanessa exalou o ar com uma expresso
de desgosto. Nem sei dizer por que
estou to surpresa.
Andy observou-a com ateno por um
longo momento.
Ele realmente a tirou do srio, no
?
Ah, sim. E de maneiras sobre as quais
no queria nem pensar, muito menos
revelar. Deixara-o beij-la, inalara o
cheiro dele, que permanecia com ela, e,
ento, levantara a mo contra ele, pelo
amor de Deus, quando detestava tanto a

violncia nascida do mau humor e de


palavras insultuosas e de emoes
descontroladas.
Ele me deixou to furiosa. Havia
uma calma intensidade na voz de
Vanessa, o estmago se contraa de dor
com aquelas antigas lembranas. Eu
quis bater nele, Andy.
Mas no bateu.
Apenas porque ele me impediu.
Vanessa ainda podia sentir a fora de
ao da mo dele, a presso dos dedos
em torno do pulso e a necessidade de
reagir com violncia lhe percorrendo o
sangue. E o pior de tudo? No a perda
do tesouro que era aquele bibel que

recebera
de
presente,
mas
o
reconhecimento, durante a viagem de
mais de uma hora at ali, da reao
indesejada e inesperada do prprio
corpo.
Disse a mim mesma para no
permitir que me aborrecesse. Convideio a entrar na minha casa quando tudo o
que queria era bater a porta na cara
dele. Tentei ser educada e calma. Mas o
homem to to Incapaz de
encontrar uma palavra adequada para
descrev-lo, Vanessa abriu as mos num
gesto silencioso de apelo. Mas duvidava
de que houvesse uma nica palavra no
dicionrio to forte, to ardente, to

complexa que se aplicasse a tudo o que


Tristan tinha evocado aquela tarde. E
no foi s ele que me tirou do srio.
De repente, Vanessa no conseguiu mais
ficar parada. Tomou o brao de Andy e
o fez se mover, caminhando de volta
pela faixa de calada ladeada por
butiques e cafs para turistas diante da
pequena praia e a marina. Algum
mandou uma carta para ele. Uma
acusao. Foi assim que esta ltima
cruzada comeou. Ela puxou o brao
de Andy, agitada. Quem faria uma
coisa destas?
Ele lhe mostrou a carta?
Vanessa balanou a cabea em

negativa, e, nas sobrancelhas erguidas


de Andy, ela viu outra pergunta.
Acha que esta carta pode no
existir?
Se eu fosse voc o tom era
cauteloso , gostaria de v-la.
No momento em que ele fizera a
revelao, ela ficara atnita demais e
furiosa demais com as acusaes. No
pensara em pedir a ele para ver a prova.
Com a testa franzida, ela caminhou e
pensou na conversa toda e nas
implicaes.
Por que Tristan inventaria esta carta
e viajaria at aqui para provar as
alegaes dele? Isso s faz sentido se

ele acreditar que pode provar que


verdade. E isso s faz sentido se
algum como a pessoa que escreveu a
carta o convenceu que tem alguma
coisa contra mim. E aquilo era loucura
porque Vanessa nunca dormira com
ningum. Nem uma vez. Nunca. No
tenho nenhum homem para limpar a
piscina ou um professor de tnis ou um
personal trainer. O nico homem que
emprego regularmente o Bennie, de
Gloria, e apenas para trabalhos
ocasionais, para deix-la feliz. Vejo
Jack, meu advogado, com frequncia,
mas todos sabem que um marido
apaixonado e logo ser pai.

E voc se encontra comigo.


O comentrio calmo de Andy ficou no
ar um segundo at ela entender o
significado. Ento Vanessa parou e
balanou a cabea devagar com a
compreenso se fazendo. Em geral,
encontravam-se atrs dos muros da
grande propriedade de Twelve Oaks,
num dos sales formais de recepo ou
na menos formal biblioteca ou
caminhavam pelos grandes jardins. Mas,
de vez em quando, encontravam-se na
cidade vizinha de Lexford, para almoar
ou tomar um caf. Tambm haviam se
encontrado uma vez ou duas naquela
praia onde Andy morava.

Acha que algum bisbilhoteiro viu


Ela fez um gesto com a mo para
indicar os dois, incapaz de verbalizar o
ns dois que transformaria em outra
coisa a amizade platnica e
entendeu errado?
possvel.
Vanessa olhou para ele, os olhos
arregalados de surpresa. Ento, que
Deus a perdoasse, no conseguiu
reprimir uma risadinha involuntria.
Bem engraado, hein?

Desculpe.

Ela
ficou
imediatamente sria, estendeu a mo e a
colocou no brao dele. E era o que
havia de bom em Andy podia toc-lo

sem sentir fagulhas, sustos, ondas de


calor. Nada alm de um caloroso
sentimento de conforto, semelhante ao
que tivera com o marido e do qual sentia
tanta falta. No tive a inteno de
ofend-lo. Sabe que o amo como se
fosse um irmo.
Eu sei disso, mas, e se houver
algum nos observando?
O choque a imobilizou por uma frao
de segundo. Ento afastou a mo e o
corpo dele, de repente consciente de
como estavam prximos. Como haviam
feito em incontveis outras ocasies
inocentes.
Com
uma
plateia?
Continuaram a caminhar, mas Vanessa

no conseguia se impedir de olhar para


cada carro, cada pedestre que passava
por eles. Dezenas de pessoas estavam
ali,
desfrutando
daquele
lindo
crepsculo de vero, e ela se sentiu
exposta. Apesar
do
calor
da
temperatura,
um arrepio
gelado
percorreu a pele dela.
Detesto pensar que algum possa
estar me seguindo.
Isto uma coisa que jamais
compreendi.
Ela o olhou com uma expresso
perplexa.
O fato de eu no gostar de ser
seguida, espionada?

O fato de voc ter mantido em


segredo Lew e suas visitas a Twelve
Oaks.
Isso no tem relao nenhuma com
ser espionada.
Talvez no. Andy manteve o tom
suave de sempre. Mas se a boa gente
de Eastwick soubesse sobre o seu
irmo, compreenderia porque precisa
vir aqui com tanta frequncia e porque
precisa falar comigo. O que, com
certeza, evitaria qualquer interpretao
errada.
Como sempre, Andy tinha razo. Mas,
at ento, ela no vira a necessidade de
partilhar o lado mais pessoal da vida

dela. Apenas Stuart e mais um grupo


de profissionais de confiana e alguns
velhos amigos antes da vida dela em
Eastwick sabiam sobre Lew. Juntos,
haviam decidido manter em segredo a
presena de longo prazo dele em
Twelve Oaks.
Voc tem vergonha
claro que no! Vanessa se virou
para ficar de frente para Andy, todos os
pensamentos
sobre
espionagem
afastados na intensidade da resposta.
Nem ouse insinuar que Lew uma
espcie de constrangimento. Faria um
anncio sobre ele numa pgina inteira
d o New York Times se achasse que

ajudaria, mas de que adiantaria? Tudo o


que conseguiria seria muito falatrio e
dedos apontados de pessoas mesquinhas
que no compreendem.
E nesta sociedade que quer viver?
No. Esta a sociedade em que
escolhi viver quando me casei com
Stuart.
Porque aquela escolha inclua a
Twelve Oaks, a instalao exclusiva que
fornecia a Lew o melhor ambiente, a
terapia correta e tudo de que ele
precisava para crescer e desabrochar
como um indivduo. Vanessa nunca
havia nem sonhado em ter acesso a uma
opo to cara antes de conhecer o

futuro marido. Na verdade, estivera no


fim de seus recursos, sem opes para
cuidar de Lew e lidar com as tendncias
cada vez mais violentas dele enquanto
crescia e se transformava de menino em
homem.
Alm disso continuou ela , nem
todo mundo em Eastwick tem a mente
to mesquinha. Se soubessem, minhas
amigas iriam querer fazer visitas,
ajudar, e voc sabe como Lew fica com
pessoas que no conhece e com
mudanas na rotina dele. Est feliz
assim e sou feliz visitando-o e fazendo
meu trabalho voluntrio sem que isso
seja comentado por toda a cidade. J

ouvi demais a expresso pobre


Vanessa e no quero mais ouvir, muito
obrigada!
Voltaram a caminhar, Andy num
silncio que indicava claramente que
no concordava com Vanessa. Estaria
ela sendo egosta, tentando tornar as
coisas mais fceis para si mesma,
protegendo a vida de luxo? Depois da
morte de Stuart, quisera confiar nas
amigas porque s Deus sabia como se
sentia solitria. Mas, ento, tinha Gloria,
que viera do mesmo passado, que
conhecia Lew. Alm de Andy. Dois dos
melhores amigos que Vanessa poderia
ter porque, ao contrrio das amigas de

Eastwick, conheciam-na desde que era


simplesmente Vanessa Kotzur. Tinha
sido mais fcil manter o status quo por
muitos motivos. Mas, e agora?, quis
saber o lado pragmtico.
Preciso ver a carta. Havia um tom
de resoluo serena nas palavras dela.
Antes de pensar no que mais poderia
fazer, tinha de ver a prova.
Andy acenou, o rosto fechado.
E precisa falar com ele sobre mim.
Todo o corpo de Vanessa reagiu em
protesto. Podia at sentir os ps se
arrastarem na calada quando se
aproximaram da rua onde havia
estacionado o carro.

Talvez eu possa fazer isto sem nem


precisar mencionar Lew. Direi que fao
trabalho voluntrio em Twelve Oaks.
O que, de fato, fazia. E que
trabalhamos juntos num programa uma
nova terapia com msica, que pretendo
financiar. E que estou interessada em
ampliar as instalaes para a terapia
com cavalos.
No estaria nem mesmo escondendo a
verdade. Pretendia fazer uma doao
bem significativa da herana de Stuart,
quando a recebesse, para ajudar nos
dois programas e financiar vagas para
adolescentes de famlias de baixa renda.
A testa franzida de Andy mostrou que

ele no estava gostando.


Ele est procurando por provas de
adultrio,
Vanessa.
Vai
mandar
investig-la.
E descobrir o qu? Que vou de
carro a Lexford duas ou trs vezes por
semana e frequento uma instalao para
pessoas com necessidades especiais,
onde trabalho como voluntria?
Uma instalao onde vive um
homem que tem o seu sobrenome de
solteira. Qualquer investigador que vale
o dinheiro que cobra vai fazer a ligao.
Ele nunca se cansava de ser to
calmo, lgico e correto? Maldio.
Porque ele estava certo, e a mente de

Vanessa j pulava para a ligao


seguinte
que
um
investigador
profissional faria.
Lew Kotzur havia se mudado para
Twelve Oaks no mesmo ms em que a
irm Vanessa deixara os dois empregos
de garonete para se casar com Stuart
Thorpe. O homem que tinha mexido os
pauzinhos para internar Lew ali. O
homem por trs do fundo fideicomisso
que pagava todas as contas dele.
Uma sensao de fatalismo sombrio
se apossou dela quando pararam ao lado
do carro. Mesmo antes de Andy falar.
Como vejo as coisas, voc tem duas
opes, Vanessa.

Posso escolher meu veneno?


Ele no sorriu tentativa dela de
fazer graa. O olhar calmo e firme a
manteve parada enquanto ele mostrava a
ela as escolhas que tinha.
Voc permite que Thorpe investigue
e corre o risco de ele espalhar boatos
srdidos sobre o motivo de voc
esconder o seu irmo de seus novos
amigos da sociedade. Ou diz a verdade
a ele e explica seus motivos. Estas so
suas escolhas, Vanessa. Depende s de
voc.

CAPTULO 3

NO HAVIA escolha. Sentada no carro,


observando os passos longos de Andy
em direo marina, Vanessa sabia
exatamente o que precisava fazer.
Engolir depressa o veneno antes de ter
tempo para pensar em como seria
amargo o gosto.
Tirou o celular da bolsa e olhou para
o teclado por tanto tempo que ficou
tonta. Fechou os olhos at a onda de
medo passar. Isto no sobre voc,
informou a senhora Pragmtica. Pense

em Lew. Pense como isso pode ser


perturbador e desagradvel para todos
em Twelve Oaks se um investigador
comear a aparecer por l, interrogando
funcionrios e residentes.
Vanessa no tinha o nmero do
celular de Tristan, mas tinha muitos de
hotis de Eastwick na lista do telefone.
Quanta dificuldade haveria em encontrlo? No muita, descobriu logo. Na
segunda tentativa, a recepcionista do
Hotel Marabella passou a ligao
imediatamente para a sute dele.
Vanessa no teve oportunidade de
pensar duas vezes ou fazer mais do que
respirar fundo e lamentar em silncio

por que o Marabella? Gostaria de


pensar que ele preferiria um dos hotis
de grandes redes, em vez do lindo hotel
butique de estilo mediterrneo cujo
restaurante era um dos prediletos dela.
Talvez tivesse sido a secretria dele que
o havia escolhido. Ou um agente de
viagem. Executivos jamais faziam as
reservas diretamente
Al.
Vanessa levou um susto to grande
que quase deixou cair o celular. Quando
conseguiu se recuperar e obrigar o
corao a se controlar e apertou o
telefone ao ouvido, ele estava repetindo
a saudao e perguntando se havia

algum na linha. Era a voz dele, um som


profundo com um leve sotaque
australiano. O sotaque combinava com
as mechas coloridas pelo sol no farto
cabelo castanho, com o bronzeado da
pele, mas no com a intensidade alerta
dos olhos. Vanessa sentiu uma onda de
reao quente, como se aqueles olhos
estivessem de novo sobre ela. Aqueles
olhos e aquela boca
Vanessa disse ela depressa,
afastando a lembrana. Vanessa
Thorpe. Silncio. No esperava
encontr-lo.
No esperava Havia uma leve
perplexidade, uma leve zombaria na voz

de Tristan. E mesmo assim ligou?


Pensei que tivesse sado para jantar.
Pretendia deixar uma mensagem.
Uma mensagem diferente da que me
deu antes?
Vanessa contou devagar at cinco. Ele
sabia que ela estava furiosa quando
mandou que ele sasse da casa dela. E
ele sabia o motivo, o maldito. No
permitiria mais que aquela provocao
cnica a atingisse. Precisava fazer
aquilo. Por Lew. Por Andy. Pela prpria
conscincia culpada.
Preciso conversar com voc.
Estou ouvindo.
Tem de ser pessoalmente.

No segundo de silncio, Vanessa


quase pde sentir a imobilidade de
Tristan, aquela intensidade dura fixada
nela apesar da distncia de quase oitenta
quilmetros. Ridculo, ela sabia, mas
isso no impediu a sensao de
apreenso lhe apertando o estmago.
Amanh? sugeriu Tristan.
Com um dia cheio de reunies de
comits e uma viagem planejada a
Lexford para saber como estava Lew
depois dos problemas daquele dia, a
nica hora livre seria no comeo da
manh. E a ideia de convidar Tristan
para ir casa dela ou programar um caf
da manh com ele em algum restaurante

fez cada clula do corpo gritar em


protesto. Caf da manh significava a
primeira refeio logo aps se levantar
da cama. Tambm significava uma noite
de preocupao e uma oportunidade de
faz-la mudar de ideia.
Esta noite seria melhor para mim.
Vanessa fechou os olhos e tentou
bloquear a impresso de que aquilo
podia se transformar numa coisa muito
ruim. Voc tem compromisso?
Tenho uma reserva para jantar no
restaurante do hotel.
Tenho certeza de que eles podero
segurar sua mesa.
Tenho certeza de que sim, se eu

pedisse.
Ela engoliu o ar, mas no conseguiu
evitar a resposta spera.
Est tentando deliberadamente me
hostilizar?
Acho que nenhum de ns precisa
tentar. No acha?
Tudo bem. Ento ele no tornaria as
coisas fceis, mas isso no significava
que ela desistiria.
Vai jantar sozinho?
Por que pergunta? Gostaria de
comer comigo?
Eu gostaria Vanessa teve de
descerrar os dentes de conversar com
voc. Se for jantar sozinho, esta pode

ser uma oportunidade de fazer isso sem


estragar seus planos.
Outra pausa na qual ela quase podia
ouvi-lo avaliando as implicaes do
pedido dela.
Vou pedir ao restaurante que
prepare outro lugar.
Apenas uma cadeira apressou
Vanessa a dizer. No vou comer;
portanto, por favor, no espere por mim.
Estarei a dentro de uma hora.
Aguardarei com ansiedade,
duquesa.
AS PALAVRAS de Tristan tinham uma boa
dose de deboche, mas realmente estava
ansioso pela chegada de Vanessa. Muito

mesmo. Mal podia esperar para


descobrir como explicaria a mudana
sbita de fora da minha casa para
preciso conversar. Podia ter tornado as
coisas mais fceis para ela com a
mudana do horrio do jantar para
encontr-la no saguo do hotel ou, de
modo mais particular, na biblioteca.
Podia ter se oferecido para busc-la e
lhe poupar a viagem para a cidade.
Mas, depois de ver o encontro dela no
Old Poynton, saber que correra para o
amante logo depois de negar com altivez
as acusaes da carta, no estava no
humor de tornar nada fcil para Vanessa.
Ento era isso. Ela queria conversar.

Provavelmente para tentar lhe impingir


uma histria inventada durante aquele
intenso encontro beira-mar. No podia
imagin-la confessando, mas ela podia
tentar explicar os encontros secretos
com o amante. De qualquer forma que
ela decidisse agir, Tristan estava
preparado. Desta vez, no o pegaria de
guarda baixa. Desta vez, ele controlaria
os hormnios.
Tristan resistiu ao impulso de
verificar as horas, serviu-se de uma
segunda taa de vinho e empurrou o
prato do jantar para o lado. Pedira uma
mesa no final do terrao onde, num lugar
abrigado, podia fingir estar desfrutando

do jantar e do brilho do luar nas guas


escuras do Sound. Onde no podia ficar
observando a porta para ver o brilho
suave do cabelo platinado. Mesmo
assim, sentiu o momento em que ela
entrou. Sem se virar, conheceu o som
dos passos dela e sentiu o sangue lhe
percorrer as veias mais depressa.
Quando comeou a se levantar da
cadeira, ela fez um gesto para no se dar
o trabalho. O sorriso caloroso era
apenas para o garom que lhe puxava
uma cadeira no em frente, mas ao
lado dele.
Assim a senhora tambm pode
desfrutar da vista.

Ela agradeceu a Josef e, enquanto ele


anotava o pedido para um caf cheio de
frufru, Tristan se recostou na cadeira e
tentou no notar que ela usava o mesmo
vestido de vero cor-de-rosa. Porque
ainda no fora em casa? Porque passara
todo aquele tempo no Old Poynton
fazendo o qu? Apenas conversando?
Mais do que conversando? As
perguntas e as possibilidades das
respostas provocaram uma profunda e
prejudicial onda de irritao em Tristan.
Por um longo momento, continuou a
olhar para ela, esperando que Josef
partisse.
Esperando
que
ela
reconhecesse
a
presena
dele.

Esperando que passasse o impulso de


fazer aquelas perguntas a si mesmo para
conseguir falar com um pouco de
civilidade. Tristan tomou um gole de seu
muito civilizado sauvignon blanc.
Trnsito pesado? perguntou.
Vanessa estava mexendo na bolsa,
depois colocou-a na mesa com cuidado,
e ergueu os olhos depressa para ele.
Voc disse uma hora.
Eu o atrasei? O tom dela era
educado, a voz fria e seca como o vinho
dele. Se tem outro compromisso, devia
ter me dito quando liguei. No
pretendia
Meu nico compromisso com

minha cama. Foi um longo dia.


Os olhos de ambos se encontraram,
ficaram fixos um no outro, e o
entendimento velado brilhou nos dela.
Desculpe. Seu dia deve ter
comeado ontem, do outro lado do
mundo.
E isso no parecia ter sido muito
tempo atrs? Ele devia estar exausto,
mas, ao contrrio, sentia-se energizado.
Pela presena dela, pela proximidade,
pelo sopro sutil do perfume dela no ar
imvel da noite. Mas, principalmente,
pela promessa de outra escaramua na
batalha em progresso.
Tenho certeza de que no veio aqui

para falar do meu longo dia. E houve


alguma coisa nos olhos dela ou no
sangue pronto para a luta que o levou a
acrescentar: Ou sobre a minha atual
necessidade de ficar na horizontal.
No. A resposta foi imediata, sem
abandonar o contato visual, sem
responder provocao deliberada.
No vim.
Ento. O que quer?
Quero ver a carta.
Tristan arqueou uma sobrancelha.
No acredita que ela exista?
H algum motivo para que no
acredite?
Voei 15 mil quilmetros hoje por

causa dela.
Assim voc diz.
Ele se recostou na cadeira e enfrentou
o firme desafio no olhar de Vanessa.
Se o amante no existe e se a carta
no existe, por que est preocupada?
Eu pareo preocupada?
Voc est aqui.
A irritao brilhou nos olhos dela,
mas, antes que pudesse responder, Josef
chegou com o caf. Ela sorriu para o
jovem garom, o aborrecimento
imediatamente escondido por uma
expresso amigvel e calorosa, como a
que ostentara quando abrira a porta
aquela tarde para Tristan. Ento ele

pigarreou, e a lembrana da presena


dele fez desaparecer a amabilidade do
rosto de Vanessa. Exatamente como
acontecera ao v-lo porta da casa
dela.
Estou aqui a voz era tensa para
ver a carta. Se que ela existe.
Ah, ela existe, duquesa. Bem como
o seu amante. Tristan girou a taa de
vinho com os dedos e esperou um pouco
antes de continuar. Um pouco jovem
ele, no ?
Uma ruga na testa estragou por um
momento a perfeio lisa da pele do
rosto de Vanessa.
Josef?

O amante. No Old Poynton.


Como voc A voz desapareceu,
e os olhos se abriram quando a
compreenso se fez. Voc me seguiu?
Sem inteno.
Voc me seguiu acidentalmente?
Por 80 quilmetros?
Ele deu de ombros, negligente.
Peguei uma entrada errada. Voc
passou. Pensei que seria interessante
descobrir quem voc precisava ver com
tanta pressa.
Vanessa o observou com uma
crescente sensao de horror e violao.
No com os arrepios gelados de antes,
quando pensara que havia sido

espionada, mas com uma onda quente de


ultraje. Porque ele fizera aquilo. No
um estranho annimo, mas aquele
homem. Sentado ao lado dela e
confessando como se aquilo nada fosse.
Por um segundo que se prolongou,
Vanessa precisou lutar contra o impulso
de jogar algo em Tristan. O que estava
mais mo era o caf, intocado e ainda
to quente que podia causar um dano
srio nele. O desejo cresceu nela,
fazendo-a apertar os dedos com tanta
fora em torno da asa da xcara que teve
medo de quebr-la. Nada bom, Vanessa.
Nada calmo. Nada controlado. Nada
elegante. Nada nenhuma das coisas que

adorava sobre o estilo de vida que havia


adotado.
Com pura fora de vontade, conseguiu
soltar a xcara, mas no se arriscou a
falar com medo de atirar palavras duras
em Tristan no lugar de coisas fsicas.
No conseguia nem mesmo olhar para
ele para no aumentar a raiva. Para se
lembrar de que estava num lugar muito
pblico e da necessidade muito real de
se controlar, Vanessa olhou alm do
ombro dele para o restaurante e os
clientes.
Mesmo numa noite de tera-feira, o
famoso restaurante do Marabella estava
cheio, a multido um misto de turistas

bem-vestidos e executivos locais


elegantes. Vanessa reconheceu muitos
deles; alguns conhecia bem, a ponto de
consider-los amigos. Frank Forrester,
um dos amigos e parceiros de golfe de
Stuart, ergueu a cabea e sorriu para ela
quando os olhos de ambos se
encontraram. Ela sorriu de volta e
deixou escapar um suspiro silencioso de
alvio ao ver que o grupo de Frank no
inclua a mulher dele. A ltima coisa de
que precisava era de Delia Forrester se
aproximar para bater as pestanas e
exibir o mais recente busto siliconado
ao novo homem na cidade. E, se Delia
estivesse presente, notaria Tristan. Ela

se aproximaria e bateria as pestanas e se


exibiria porque era isso que fazia perto
de homens, apesar do marido de quem
fingia gostar.
Qual o problema, duquesa? Com
medo de ser vista comigo?
A voz suave e arrastada de Tristan
interrompeu os pensamentos de Vanessa
e a fez voltar a ateno para ele. Quando
o olhar dela colidiu com o dele
inteligente, firme, a cor rica do azul do
oceano escurecida como a noite sobre a
gua Vanessa ficou desorientada por
um momento.
De jeito nenhum Ela afastou a
sensao estranha. Qual era o problema

com ela? Por que permitia que ele a


abalasse tanto e de tantas maneiras?
Estamos aqui para discutir negcios,
como aqueles senhores Fez um
gesto largo com as mos, indicando os
homens de terno em torno deles. Quando
o olhar dele seguiu o dela e observou as
pessoas, o corao de Vanessa deu um
pequeno pulo de alegria. Descobrira a
maneira ideal para explicar o encontro
com Andy e desfazer o engano ridculo
de que tinha um caso com ele. No me
importo de ser vista com voc, Tristan.
A voz dela era firme e clara. No
diferente de duas pessoas se
encontrarem, por exemplo, na praia,

para conversar sobre negcios.


Seu encontro esta tarde foi sobre
negcios?
Ela ergueu o queixo e encontrou um
olhar irnico.
Fao trabalho voluntrio numa
instalao perto de Lexford para
pessoas com desenvolvimento mental
prejudicado. Andy trabalha l como
terapeuta.
E voc se encontra com ele na praia
para
conversar
sobre
trabalho
voluntrio? Depois do expediente?
Em geral, no. Vanessa umedeceu
os lbios. Escolheu com enorme cuidado
as palavras seguintes. Andy no

apenas um colega de trabalho, sabe?


Crescemos
no
mesmo
bairro,
frequentamos a mesma escola. um bom
amigo e nos encontramos de vez em
quando fora do horrio de trabalho, no
apenas para conversar sobre meu
trabalho como voluntria. Dada a
profisso, Andy um bom ouvinte.
E hoje esta tarde precisava
conversar.
Desabafar corrigiu ela.
Sobre mim.
Quem mais?
Tristan no disse nada por um
instante, e havia alguma coisa na
expresso dele que fez o sangue de

Vanessa engrossar quando o olhar dele


caiu sobre os lbios dela.
Voc contou a ele sobre o nosso
beijo?
A intimidade das palavras a
percorreu, primeiro com calor e fora
sensao relembrada. Ento constatou
que estava tudo errado. Nosso beijo
significava compartilhamento. Um beijo
de amantes, temperado com reverncia e
a doura do romance, no cheio de
desdm amargo e a dureza de palavras
zangadas. Ela balanou a cabea.
Aquilo no foi um beijo.
No?
Foi uma exibio de poder, e voc

sabe.
Uma expresso de surpresa brilhou na
profundidade escura dos olhos dele.
Foi mesmo assim to ruim?
No que se refere a beijos, faltou
muito para ser bom.
Ele voltou a se recostar na cadeira, a
expresso difcil de decifrar. Ento ele a
chocou quando caiu na risada uma
risada baixa e lenta que provocou uma
onda de calor no corpo de Vanessa.
E agora que digo que posso fazer
melhor.
E eu respondo que nunca ter uma
segunda oportunidade.
Territrio traioeiro, advertiu a

senhora Pragmtica. Ela o desafiara, na


manso e at mesmo antes do primeiro
encontro pessoal, no confronto de anos,
em que usaram palavras duras e ataques
em e-mails e mensagens entregues
atravs dos respectivos advogados. Mas
aquela luta verbal tinha um tom
diferente. Aquela mostrava uma risada
ao fundo, um sorriso preguioso e um
perigoso senso de prazer porque
Vanessa sentia que finalmente o havia
surpreendido de uma forma positiva.
Que no devia ser uma sensao to
prazerosa e sim repugnante. A
perspectiva de outro beijo, desta vez um
de verdade, sem outro motivo a no ser

explorar No. Ela enrijeceu o corpo,


abismada ao perceber que estivera
analisando os lbios dele. Ao permitir
que o ar carregado pelo cheiro do mar e
a feitiaria de uma lua cheia a
afastassem de sua tarefa. Chega disso,
advertiu a senhora Pragmtica. V direto
ao ponto e d o fora daqui.
Andy no meu amante. Nunca foi.
Nunca ser. As palavras foram diretas
e decididas. Se o nome dele foi citado
naquela carta, acho que justo que ele
saiba.
No h nomes.
Posso ver a carta?
Agora? Tristan mostrou as palmas

vazias. No possvel. Est com meu


advogado.
Voc no perdeu tempo.
Teve sua oportunidade esta tarde,
quando fui sua casa. Foi voc que
sugeriu que cuidssemos do assunto
atravs de nossos advogados.
Sim, ela se lembrava. Tambm se
lembrava do que a havia deixado to
furiosa que o expulsara sem ver a carta.
Maldito fosse ele. E maldita fosse ela
por no ter perguntado pela carta no
telefonema. Podia ter se poupado da
viagem e do aborrecimento e das
fococas por encontr-lo naquele lugar
pblico. Uma grande frustrao lhe

apertou a garganta, mas Vanessa ergueu


o queixo e afastou impiedosamente a
sensao.
Pode, por favor, providenciar para
que uma cpia seja enviada ao
escritrio do meu advogado amanh?
Primeira coisa que farei pela
manh.
A aceitao imediata a surpreendeu.
Preparada para mais uma rodada da
briga de sempre, Vanessa o observou
com olhos entrecerrados. Qual seria o
truque? Como estaria ele jogando agora?
Havia sempre alguma coisa, uma
armadilha. Ela o encarou por um longo
momento, aquele olhar firme, azul,

inocente. No havia mais nada a dizer.


Nada a fazer, a no ser sair dali antes
que comeasse a confiar nele.
Est certo. Com um aceno
decidido, Vanessa estendeu a mo para
a bolsa. Uma sombra caiu sobre a mesa.
E a voz rouca de fumante de Frank
Forrester rompeu o silncio.
Desculpem a intromisso, mas no
podia sair sem dizer al para a minha
loura favorita nmero dois. Com a
condio atual do meu corao, no
deixo nada para amanh.
Embora Frank brincasse com
frequncia sobre a idade avanada e o
corao fraco, Vanessa no conseguiu

responder com uma brincadeira, como


sempre fazia. No apenas porque ele
interrompera a sada dela. De perto,
parecia dez anos mais velho do que era,
frgil e um pouco curvado. Ela sorriu
para ele e esperou que o choque que
teve ao ver a aparncia dele no
transparecesse na expresso do rosto.
Sua companhia jamais uma
intromisso garantiu ela ao velho
amigo. E porque era a coisa certa a
fazer, acrescentou: Quer se juntar a
ns? Para um caf ou uma ltima
bebida?
No, no. Preciso ir para casa, no
posso ficar mais.

Mas no se movimentou para partir, e


o olhar se demorou com sincero
interesse ou curiosidade no
acompanhante de Vanessa e de volta
para ela. Por mais que quisesse,
Vanessa no podia ignorar a indireta.
Tristan, este Frank Forrester.
Frank, este o filho de Stuart. Da
Austrlia.
No diga! Frank balanou a
cabea devagar, o olhar preso ao rosto
de Tristan. Voc cresceu muito desde
a ltima vez que o vi, rapaz. Era ento
um poste, alto e magro. Deve ter sido h
pelo menos 15 anos.
Vinte corrigiu Tristan. Ento se

levantou e apertou a mo de Frank.


Levou uma palmadinha pesada nas
costas, a verso masculina de um
abrao.
Bem-vindo a Eastwick, rapaz. Bemvindo ao lar!
Vanessa piscou, surpreendida. No
havia pensado que eles podiam se
conhecer, apesar da amizade de uma
vida inteira entre o ex-presidente de
banco e Stuart. E, quanto ao bem-vindo
ao lar o conceito de Tristan ser de
Eastwick era quase to perturbador
quanto v-lo na casa dela aquela tarde.
Suponho que esteja aqui a negcios
comentou Frank. Voc fundou uma

empresa de telecomunicaes, no foi?


Soube que se tornou uma dos maiores do
Pacfico.
uma surpresa saber que voc
ouviu falar sobre ns.
Frank grunhiu.
Seu pai era um homem orgulhoso e
se gabava dos seus sucessos.
Se a informao tinha surpreendido
Tristan, ele no demonstrou. No houve
mudana nenhuma na expresso,
nenhuma gratido, meno nenhuma ao
pai.
Na verdade, vendi recentemente a
empresa.
No diga.

Foi uma oferta muito atraente.


Fez uma fortuna, ?
O sorriso inesperado de Tristan
surgiu depressa, e o impacto em Vanessa
foi total. Foi preciso se concentrar nas
palavras que ele dizia. No na linha
severa do queixo ou na curva dos lbios.
No na lembrana sbita daqueles
lbios sobre os dela. Mas nas palavras.
Ele vendeu a empresa. Isto significa que
no tem data para voltar? Que nada pode
impedi-lo de ficar em Eastwick pelo
tempo que quiser ou precisar?
Est perguntando como um amigo ou
um banqueiro?
Frank riu.

Sou um velho. Estou aposentado,


no sabia?
Uma vez um banqueiro, sempre um
banqueiro.
Vanessa reprimiu um sorriso e
desviou o olhar. Aparentemente,
precisava de um novo mantra: uma vez
um brutamontes, sempre um brutamontes.
Apenas para lembrar a si mesma do que
havia por trs daquele sorriso fcil e
carismtico.
Precisa vir jantar conosco uma noite
dessas sugeriu Frank , se vai ficar
aqui por mais do que um dia ou dois.
Isso depende Vanessa sentiu o
rpido olhar azul para ela do

andamento dos meus negcios.


Est hospedado na casa de
Vanessa? Tanto melhor. Assim, vocs
dois podero jantar conosco.
Hospedado na casa dela? O corao
de Vanessa apertou quando os olhos
deles se encontraram. De jeito nenhum.
Ambos falaram ao mesmo tempo.
Ele no est hospedado na minha
casa.
Estou hospedado aqui, no
Marabella.
Sem perceber a sbita tenso no ar,
Frank procurou nos bolsos do palet at
encontrar um carto, que colocou na mo
de Tristan.

Mais um motivo para vir jantar


conosco, rapaz. Ligue quando souber
quais so seus planos.
Despediram-se e Frank se virou para
partir. Ento parou, uma das mos
erguida como se uma ideia tivesse lhe
ocorrido de repente.
polo este fim de semana,
Vanessa?
Sim, no domingo. Mas no
Perfeito! Frank a interropeu. Por
que no se junta a ns?
Polo?
Tristan pareceu em dvida, e Frank
acenou, compreensivo.
Maldito esporte de garotinhas, se

quer saber, mas minha mulher parece


gostar.
Champanhe, celebridades, jogadores
argentinos cheios de testosterona.
claro que Delia gostava de polo.
Vanessa, particularmente, no gostava,
mas o jogo de domingo era para
levantamento de fundos para a Eastwick
Cares, uma das instituies beneficentes
favoritas dela porque lidava com
adolescentes em situao de risco. O
tipo de lugar de que ela e Lew poderiam
ter precisado, se a vida deles tivesse
tomado um rumo ligeiramente diferente.
Assim, no, no podia deixar de
comparecer ao jogo de polo, embora a

ideia de partilhar com Tristan e Delia a


mesma tenda de almoo fizesse o
estmago apertar.
Todo mundo estar l continuou
Frank. Uma tima oportunidade para
se entrosar de novo. No tenho razo,
Vanessa?
Ela viu alguma coisa no olhar de
Tristan quando se focou no rosto dela.
Uma deciso que reconheceu de
imediato: iria ao jogo de polo. E usaria
a oportunidade para interrogar as
pessoas sobre ela.
Tem toda razo, Frank. Todos
estaro l. Sorriu ela, mas o esforo
foi to grande quanto o de manter o tom

jovial. Infelizmente, isto significa que


todos os convites j foram comprados h
meses.
Frank descartou a possibilidade com
um gesto da mo trmula.
Delia conseguir um se for preciso.
Avise-me, rapaz.
Com o corao apertado, Vanessa
observou os passos inseguros de Frank
enquanto ele partia. Delia conseguiria
um convite extra com o charme que tinha
e o talo de cheques de Frank. No
havia nada que Vanessa pudesse fazer
sem parecer mesquinha e vingativa e, no
momento, tudo o que queria era fugir
dali. Mas, enquanto pegava a bolsa,

sentiu o olhar de Tristan se voltar para


ela. No instante em que se virou para
enfrentar aquele olhar azul, sabia o que
viria a seguir. E no tinha como evitar.
Quem Delia? Exatamente o que
Vanessa esperava.
Vinte anos atrs, quando Tristan
partira de Eastwick, Frank era casado
com a primeira esposa. Agora, Vanessa
teria de explicar a nova, mais jovem e
recentemente adquirida modelo, e ele
faria a comparao inevitvel. Vanessa
ouvira tudo aquilo antes. Ela e Delia no
se pareciam nem um pouco como
Delia quisera acreditar quando entrara
nas guas turbulentas da sociedade de

Eastwick,
mas
ambas
tinham
melhorado incrivelmente o status
financeiro e social quando se casaram
com homens bem mais velhos.
Vanessa no conhecia os motivos de
Delia, mas ela se casara com Stuart pelo
dinheiro dele. Era o nico fato sobre o
qual Tristan tinha razo total.

CAPTULO 4

DELIA a atual esposa de Frank.


Atual esposa? Quantas senhoras
Forrester j houve?
Delia a terceira.
O que no era raro num lugar onde
havia tanta riqueza como em Fairfield
County. Homens ricos como Frank
Forrester. Ou Stuart Thorpe.
Ela a atual sra. Forrester h muito
tempo?
Delia e Frank se conheceram neste
mesmo evento beneficente de polo no

vero passado. Ela trabalhava como


jornalista autnoma, acho, e escolheu
Frank para escrever um artigo sobre
lderes do mundo dos negcios
aposentados aqui, na costa dourada.
Casaram-se logo depois.
Alerta diante da escolha comedida de
palavras e o erguimento defensivo do
queixo, Tristan entrecerrou os olhos.
Amor primeira vista?
assim to difcil de acreditar?
No conheo Delia. Conte-me voc.
Sabe, este assunto nunca foi
abordado em conversas sociais. A voz
de Vanessa era fria. No sou prxima
de Delia e, francamente, no me sinto

confortvel falando sobre ela.


Tristan a analisou por um momento, o
interesse despertado pelas palavras e
pela atitude. Era evidente que ela se
dava bem com Frank mas no com a
esposa dele? Tristan precisava refletir a
respeito daquilo. E, como ela j estava
com a bolsa na mo e uma postura de
prestes a partir, podia muito bem refletir
em voz alta.
H alguma coisa que devo saber
antes
de
comear
a
aceitar
compromissos sociais?
Ele fez um gesto em direo porta,
indicando que ela devia passar frente
dele. A cautela sombreou os olhos

verdes de Vanessa, e a boca endureceu


de leve porque, era evidente, gostaria de
ter sado sozinha. Pena que ele tivesse
toda a inteno de acompanh-la at o
carro. E conseguir uma resposta para a
pergunta sobre Delia.
H algum motivo por que no so
prximas? persistiu Tristan depois que
se afastaram da mesa e cruzavam o
saguo do restaurante. Ela no
caminhava devagar, mas ele a
acompanhava sem dificuldade, com uma
das mos encostada levemente na parte
mais baixa das costas, levando-a em
direo aos elevadores. Porque acho
que vocs tm muito em comum.

Ela parou de repente e se virou para


ele. Fagulhas verdes brilhavam nos
olhos dela.
No suponha coisas demais,
Tristan. Voc no conhece Delia. E
apenas acha que me conhece.
Por um momento, o desafio das
palavras dela foi sobrepujado pelo
impacto da proximidade. Vanessa se
virou no brao estendido de Tristan to
depressa que o cabelo roou o brao e o
ombro dele. Diversas mechas ficaram
presas ao palet escuro, e ele sentiu o
delicado perfume floral. A combinao
do toque e do cheiro despertou a libido
dele com uma tentao enlouquecedora.

Sabia que no devia, mas a tocou assim


mesmo. Com a mo livre, ergueu
aquelas mechas e as enrolou em torno
dos dedos. O cabelo era to fino e
macio como ele imaginara, mas frio, ao
contrrio da pulsao acelerada na base
do pescoo e da suavidade dos lbios
cheios. Completamente diferente da
energia que pairou no ar quando os
olhos de ambos se encontraram e se
fixaram.
um desafio?
Ela piscou devagar, como se perdida
no momento e na perigosa vibrao
pulsando entre eles.
O que quer dizer?

Conseguir conhec-la melhor.


Atrs deles, o elevador anunciou sua
chegada. O leve som a fez erguer a
cabea e jog-la para trs, rompendo o
contato visual e forando-o a soltar o
cabelo dela. Um casal deixou o
elevador, de mos dadas e to
absorvidos um no outro que teriam
passado atravs dele e de Vanessa se
ele no tivesse se afastado com ela.
De jeito nenhum respondeu
Vanessa quando ficaram sozinhos de
novo. Foi uma declarao de fato. No
conhece Delia Forrester e, no entanto,
presumiu que somos parecidas.
No so parecidas?

Somos diferentes uma da outra.


Vanessa manteve o olhar no dele.
Muito diferentes.
Ele pensou que ela diria mais alguma
coisa estava l nos olhos dela mas
ento Vanessa fez um gesto que ele
interpretou como esquea e voltou a
andar. Aproximou-se dela em dois
passos.
Vou pelas escadas E, quando
Vanessa viu que ele a acompanharia,
olhou-o com severidade. No precisa
me acompanhar.
Vou lev-la at seu carro.
No h necessidade, h um
manobrista.

Ele no discutiu, apenas continuou a


andar, no para ser difcil ou perverso,
mas para garantir que ela chegasse em
segurana ao carro. Era a coisa certa a
fazer. Assim como abandonar o assunto
Delia Forrester Logo descobriria qual
era a diferena entre as duas mulheres.
Decidiria por si mesmo. Enquanto
esperavam pelo carro dela, conversaram
sobre amenidades, como o hotel e o
servio de primeira classe, e, quando o
Mercedes Cabriolet de Vanessa foi
trazido, sobre o carro. Ento, antes que
ela entrasse, surgiu um momento de
constrangimento, enquanto ela se
despedia de maneira formal.

No direi adeus. Tristan


dispensou o manobrista com um olhar e
encontrou o dela por sobre a porta baixa
do carro esportivo. Eu a verei no jogo
de polo. Frank disse que todos estaro
l presumo que isto inclui voc?
Por favor, no faa isso implorou
Vanessa. Por favor, no use o jogo
como um meio de fazer perguntas a meu
respeito.
Esta tarde voc me disse que no
havia problemas, at me desejou sorte.
A surpresa daquele beijo, de cada
toque,
da
atrao
mutuamente
indesejada, tudo se ergueu entre eles na
imobilidade tensa da noite. No foi

preciso dizer nada; estava tudo l, no


momento sem palavras. Assim como a
raiz do conflito entre eles, a parte que
no provocava surpresa.
E agora est sugerindo que no
devo fazer perguntas sobre voc?
Estou lhe pedindo que respeite a
privacidade alheia. Vanessa umedeceu
os lbios, e o doce calor dos lbios dela
percorreu o sangue dele de novo. Voc
disse que isso entre mim e voc, mas
no . Vai ferir outras pessoas se andar
por a fazendo perguntas e comeando
boatos, e chamando ateno para o
nosso conflito. Pense nisso, por favor.
Pense em fazer a coisa certa.

Ali em p, to perto dela, Tristan


sentiu a sinceridade do apelo e lutou por
controle. Ela jamais lhe pedira nada
antes, no to diretamente, com um por
favor que despertou a lembrana do
gosto e do perfume do cabelo dela e lhe
causou uma onda nos hormnios,
dirigindo-se alm, para um lugar que ele
guardava com cuidado.
Estou fazendo a coisa certa
garantiu Tristan a ela e lembrou a si
mesmo. Nunca duvidei disso.
Por um breve instante, ele achou que
haveria mais, uma reao ou um apelo,
e, no fundo das entranhas, esperou que
fosse o segundo. Um por favor, Tristan

que fosse apenas sobre eles e no


tivesse relao nenhuma com o conflito
entre ambos. Mas, ento, ela comprimiu
os lbios e, um segundo antes de se
sentar no banco do motorista, ele viu
alguma coisa bem no fundo dos olhos
dela, alguma coisa que se moveu como
uma sombra. O que quer que estivesse
acontecendo
com
ela,
Tristan
descobriria. Endureceu a deciso e a
voz enquanto observava o veculo de
luxo se afastar do prtico do hotel e
tomar a rua.
Se voc no tem nada a esconder,
duquesa, ento por que o apelo? E quem
diabos voc est protegendo?

UM QUARTEIRO depois do Marabella,


Vanessa deixou escapar o ar que
estivera prendendo. Finalmente podia
respirar e pensar de novo duas coisas
bsicas que tivera dificuldade de fazer
na presena de Tristan. E, agora que
estava funcionando com um pouco de
normalidade, a sensao doentia que
experimentara antes voltou com toda a
fora.
Aquela noite tinha sido uma completa
perda de tempo. Pensara mesmo que
podia se sentar mesma mesa com ele e
fingir que ele no virara o mundo dela
de cabea para baixo com sua chegada e
sua condenao, e seu beijo quente?

No um beijo lembrou a si mesma


com veemncia, e que grande bem
aquela lembrana fazia! Mexer os
ombros e segurar o volante com fora
tambm no interromperam o fluxo de
calor. Mesmo agora, todas aquelas horas
depois, ainda podia sentir aquela
vibrao. O que era aquilo?
A parte triste era que Vanessa no
sabia. Jamais experimentara nada
parecido. Nunca. Nada de namorados,
de beijos roubados, de namoros ilcitos.
Nada alm de trabalho e de cuidar de
Lew, alm do surgimento de um mundo
totalmente novo de oportunidades por
meio da amizade com Stuart Thorpe.

Por que ele? Vanessa bateu no


volante com um punho fechado. Por
que tinha de ser ele?
Aquela noite, infelizmente, vira um
lado inesperado de sua nmesis. Tristan
sorrindo ao luar, desafiando-a com sua
tcnica de beijar, encantador e vontade
com Frank Forrester, levando-a at o
carro dela como um cavalheiro. Ela
rosnou baixinho e bateu de novo no
volante.
E o que vai fazer a respeito disso,
duquesa? Ouvir a pergunta na mente
naquela voz lenta de chocolate amargo
no a ajudou a diminuir a frustrante
inquietao.

Nada resmungou para si mesma,


mas a resposta foi uma indicao do
prprio fracasso. Vanessa moveu-se no
banco e reconsiderou. Certo. No faria
nada a respeito da atrao indesejada.
Mas aquele no era o problema real
Ainda no possua prova da existncia
da carta, e ele acreditava que tinha
motivos para roubar dela e de Lew a
segurana do futuro.
Vanessa parou num cruzamento e
verificou o trnsito. Naquela rua,
esquerda, ficava o escritrio de
Cartwright and Associates, um lugar que
passara a conhecer to bem nos ltimos
anos. O lugar para onde devia ter ido

com a notcia da chegada de Tristan e


das acusaes dele. Como advogado de
Stuart e agora dela, Jack Cartwright era
uma das poucas pessoas que sabiam
sobre Lew, e ela precisava muito da
mente clara e da abordagem lgica dele.
Verificou as horas no relgio do painel
do carro e se encolheu. Embora Jack e a
esposa Lily fossem amigos muito
prximos, estavam esperando o primeiro
beb deles para dali a um ms, e ligar
assim to tarde seria muito imprudente.
Ligaria pela manh.
DEPOIS DE uma noite de insnia, Vanessa
se levantou ao amanhecer, vestiu-se e
conseguiu se segurar e telefonar para a

casa de Cartwright s sete. Ento


censurou-se porque Jack j tinha sado
para o escritrio. Mas Lily percebeu a
tenso na voz dela.
Est tudo bem, Vanessa?
No. Tristan Thorpe est na cidade.
O que era um resumo perfeito dos
problemas dela. Preciso conversar
com Jack. Vou ligar para o escritrio
dele.
Tenho uma ideia melhor. Por que
no vem tomar o caf da manh
conosco? Jack estar em casa dentro de
uma hora. Saiu cedo para passar
informaes para um associado que ir
ao tribunal no lugar dele porque vai tirar

a manh de folga. Consulta mdica.


Est tudo bem?
Lily riu.
Pelo que sei, sim, mas o senhor
Protetor insiste em me levar todas as
vezes.
Vanessa no queria atrapalhar os
planos deles, mas Lily insistiu. E, uma
hora depois, ela entrava com a amiga
muito grvida na cozinha da casa
colonial dos Cartwright. E era um lar
alegre e acolhedor como a radiante dona
de casa.
Lily era um novo membro do crculo
de amigas conhecido como o Debs Club,
e Vanessa teve uma empatia imediata

com ela. Talvez porque ela, tambm,


tivesse tido uma infncia difcil, ao
contrrio das outras, que eram realmente
debutantes de famlias ricas. Lily
tambm havia precisado se esforar
para se adaptar alta sociedade nos
primeiros meses do casamento, mas ela
e Jack haviam resolvido tudo, e agora a
felicidade que ela merecia estampava no
rosto.
Jack ainda no chegou. Lily
revirou os olhos, mas havia uma alegria
na voz dela que mostrava que no se
importava. Logo o homem dela estaria
em casa e isso era timo. Liguei para
dizer a ele que voc viria, e ele no

deve demorar. Posso lhe preparar um


caf? Um ch? Um suco?
Ah, por favor, no precisa me
servir. Sente-se.
E descanse meus ps?
Sim. Exatamente. Ento Vanessa
observou a barriga de Lily e sentiu uma
fisgada pouco familiar de anseio, uma
reao que disfarou com um sorriso.
Tem certeza de que no est esperando
gmeos?
Algumas vezes acho que so
trigmeos. Lily parou de preparar o
ch, e uma expresso sonhadora lhe
tomou os olhos azuis. No que eu me
importe.

claro que no. A sinceridade, a


natureza generosa e a sabedoria
aprendida nas ruas fizeram de Lily uma
assistente social maravilhosa e a fariam
tambm uma me maravilhosa. Crianas
de sorte, pensou Vanessa, e a fisgada
intensificou.
E ento? Com o bule de ch na
mo, Lily se sentou mesa. Conte-me
sobre Tristan Thorpe.
Pela primeira vez, Vanessa se sentiu
aliviada ao falar sobre ele qualquer
coisa para abafar aquele estranho ataque
de inveja da maternidade.
Ele chegou ontem. Est hospedado
no Marabella. E ainda pior em pessoa.

Voc j o viu? Lily repousou o


queixo na mo, cheia de curiosidade.
Conte, vai.
Por onde comear? O que podia dizer
sem revelar a profundidade da confuso
e conflito? Apenas dizer em pessoa lhe
provocou um rubor de culpa,
principalmente porque se lembrou
daquele beijo. E aquela lembrana
sensual a mantivera acordada a noite
toda!
Provavelmente no h necessidade
de lhe contar tudo. Vanessa lembravase das outras coisas que a impediram de
dormir. Em breve, voc vai ouvir tudo
na rede de fofocas.

Tudo?
Eu me encontrei com ele no
restaurante do Marabella ontem noite.
Voc foi jantar com ele? E algum
sobreviveu?
Vanessa fez uma pequena careta.
Com dificuldade. E, por falta de
sorte, Frank Forrester apareceu.
Com Delia?
No, mas vai lhe contar que nos
encontrou. Conhece Delia. Precisa saber
tudo o que est acontecendo.
Infelizmente, sim.
Delia havia afiado as garras em Lily
por causa da amizade com as Debs.
Aquela maldade tinha revelado um lado

novo de Delia Forrester Um lado que


gelava Vanessa de ansiedade quando
pensava sobre
Ei, o que est acontecendo?
Vanessa piscou e percebeu que a
expresso preocupada havia chamado a
ateno de Lily. Pensou em negar, ento
mudou de ideia. De todas as Debs, Lily
provavelmente seria a mais capaz de
compreender.
Estava pensando em como estas
pessoas as Delias deste mundo
podem tentar destruir uma pessoa por
motivo nenhum. Um sussurro aqui, um
comentrio maldoso ali e, antes que
voc saiba, todo mundo est falando e

especulando. Voc ouviu algum boato ao


meu respeito?
Que tipo de boato?
Ah, que estou me encontrando com
um homem em segredo. Que fao isso h
anos.
De onde surgiu isso? De Tristan?
Ele disse que recebeu uma carta de
algum daqui Vanessa abriu as
mos para indicar Eastwick
alegando que h provas.
Alguma coisa brilhou nos olhos de
Lily, e ela se endireitou na cadeira.
Abriu a boca para falar, mas ento se
distraiu com o som de passos. Quando o
marido entrou na cozinha, a expresso

mudou e se tornou radiante, suave e


cheia de amor.
Jack cumprimentou Vanessa com um
pedido de desculpas pelo atraso, mas foi
apenas um breve reconhecimento da
presena dela. Porque logo estava
sorrindo para a esposa enquanto se
inclinava e lhe dava um beijo na testa e
punha a mo protetora sobre a barriga
dela. Era uma coisa de nada e era tudo,
um smbolo da intimidade do pequeno
crculo familiar e uma lembrana do que
ela, Vanessa, jamais tivera e no podia
ter. De repente, a garganta dela se
fechou com uma sensao desesperada
de anseio. Era ridculo, sem esperana,

frustrante. Nem mesmo queria aquele


tipo de amor, aquele companheirismo,
aquela famlia. Tinha tudo o que queria,
tudo o que era necessrio e importante e
no havia lugar ou tempo ou energia
emocional para mais nada.
Soube que Tristan Thorpe est na
cidade. Jack se ergueu, a expresso
agora profissional. Parecia que a notcia
se espalhara mais depressa do que
Vanessa imaginara. Ele est aqui para
criar problemas?
Ele recebeu uma carta informou
Lily, e Jack ficou imvel, os olhos em
Vanessa.
A mesma coisa das outras?

Das outras? repetiu Vanessa,


perplexa, e ento percebeu o que ele
queria dizer. Duas cartas annimas de
extorso tinham sido enviadas alguns
meses antes, uma para Jack e outra para
Caroline Keating-Spence. Vanessa
balanou a cabea lentamente, irritada
por no pensar na ligao. No sei.
No vi a carta ainda. O corao
disparou enquanto ela olhava do rosto
inexpressivo de Jack para o preocupado
de Lily e de volta para o de Jack. Ento
entendeu tudo. Voc acha mesmo que
pode ser a mesma pessoa? Que pode ser
o mesmo homem aquele que Abby
acredita ter matado Bunny?

CAPTULO 5

T RISTAN TAMBMteve uma reunio no


caf da manh. No com o advogado
dele, mas com o detetive particular que
o advogado contratara para investigar o
suposto adultrio de Vanessa. Policial
aposentado, o detetive foi pontual,
profissional e parecia eficiente. Mas
Tristan o dispensou mesmo assim.
A deciso tinha sido instintiva.
Sentado cafeteria Stamford e
observando o homem demolir uma torre
de panquecas enquanto falava de suas

tcnicas de espionagem, Tristan


lembrou-se do rosto de Vanessa quando
pedira a ele que jogasse limpo. Assim
como na noite anterior, sentiu o peso da
emoo dela quando o fitou nos olhos e
o lembrou de que aquilo era entre os
dois.
Isso no significava que Tristan havia
mudado de ideia, apenas de ttica. Em
vez de contratar algum para cavar, ele
pegaria a enxada ele mesmo para
descobrir os casos dela. Em vez de
enviar a carta para o advogado dela,
levou-a de volta para Eastwick.
Objetivo: entreg-la a ela pessoalmente.
Quando dobrou para pegar a White

Birch Lane, Tristan precisou frear


depressa para deixar passar um trailer
levando um cavalo. A necessidade de
desacelerar mostrou a ele que estivera
dirigindo com velocidade excessiva.
Pior, percebeu que a pressa era
diferente da excitao da primeira visita
casa dela. Tensa, sim, mas colorida
pelas lembranas do sorriso e do gosto
dela e do brilho de uma paixo feroz
quando ela enfrentava as tticas duras
dele.
Vanessa podia parecer a imagem da
frieza nrdica, mas a havia visto se
envolver naquela pose como se fosse
uma capa protetora. Medida, aprendida,

praticada O que quer que fosse,


Tristan sabia que era falsa e no
conseguia deixar de imaginar o motivo
por que ela precisava adotar uma
fachada. No podia deixar de imaginar o
que estaria escondendo. Passara boa
parte da noite pensando nela,
desconfortvel ao perceber como era
grande a necessidade de saber. Era um
alarme e uma advertncia. Conseguir
conhec-la, sim, mas no se esquea do
motivo.
Depois que o trailer passou, Tristan
continuou numa velocidade mais
moderada. Permitiu-se olhar em torno,
para as grandes manses distantes da rua

e cercadas por belos e imensos jardins.


Franziu a testa quando se lembrou de
Frank Forrester lhe dando as boasvindas ao lar. No se sentia voltando
para casa nem quando dobrou para
entrar no caminho de carros onde
aprendera a andar de bicicleta, quando
passou pela primeira rvore na qual
havia subido, nem quando viu ao lado o
gramado onde jogara futebol americano
pela primeira vez.
Tudo o que sentia era a mesma
amargura e uma enorme excitao.
Precisou lembrar a si mesmo de novo de
seu objetivo. No estava ali para v-la,
para visit-la, para duelar verbalmente

com ela Estava ali para entregar a


carta. Isso no o impediu de sentir um
enorme desapontamento quando a
governanta Gloria disse a ele, com
enorme entusiasmo, que a sra. Thorpe
no estava em casa e no devia voltar
at o final da tarde. Tudo bem. Aquilo
ainda podia dar certo. Na verdade, se
Gloria conversasse, podia ser at
melhor.
Acabei no tomando aquele ch
ontem. Tristan sorriu e foi
recompensado por um olhar de suspeita.
O convite ainda est em aberto?
Acho que consigo fazer um bule de
ch. Gloria afastou-se e o deixou

entrar no saguo.
Ento comeou Tristan,
utilizando-se da nova ttica. Trabalha
h muito tempo para a sra. Thorpe?
DEPOIS TRISTAN voltou ao hotel para
trabalhar um pouco. Havia vendido sua
parte da Telfour muito recentemente e
ainda fazia contatos todos os dias. Era
tambm diretor de duas empresas e
estudava uma oferta tentadora para se
juntar a uma empresa recm-fundada, o
que o tinha influenciado na deciso de
vender. E havia duas outras opes bem
interessantes. Trabalhar lhe fazia muito
bem. No sabia ficar sem trabalho e
mergulhar no mundo familiar dos

negcios era o contato perfeito com a


realidade. Precisava daquilo depois das
ltimas 24 horas.
Ficou to absorvido que, quando o
telefone tocou, ele o pegou esperando
ouvir a voz do assistente dele, mas ficou
desapontado. Delia Forrester no
demorara a ligar. No gostou da maneira
familiar demais da mulher; mesmo
assim, aceitou o convite para se juntar
ao grupo do casal no jogo de polo no
domingo. Depois do telefonema, a
concentrao desapareceu, ento Tristan
resolveu ir para a piscina do hotel. A
inclinao natural era nadar com energia
para queimar o excesso de adrenalina.

Mas, depois de algumas voltas, obrigouse a diminuir a velocidade para um


crawl relaxado. Recusava-se a ceder o
controle para uma situao e uma
mulher, e uma atrao impossvel de
satisfazer. Percorreu a piscina de um
lado para o outro, pensando sobre o
encontro da noite anterior com Frank
Forrester, lembrando-se vagamente dele
e da primeira esposa Lyn? Linda?
Lydia? em fins de semana fora da
cidade na casa dos Thorpe.
E ento percebeu que, apesar de toda
a leveza e alegria da conversa, Frank
parecia exausto e velho. Teria o pai dele
envelhecido to mal? Teria ficado frgil

e curvado? Exausto por tentar se manter


no ritmo de uma esposa jovem e
atrevida, uma alpinista social, quando
devia ter levado a vida tranquilamente
com a companheira de vida, desfrutando
dos frutos de dcadas de trabalho duro?
Sem
perceber,
Tristan
havia
acelerado as braadas, incentivado por
aqueles pensamentos e pelo esforo de
no pensar no pai com Vanessa. Jovem
demais, viva demais, apaixonada
demais. Tudo errado.
Obrigou-se a parar de se agitar
fsica e mentalmente. Virou de costas,
afastou-se da beirada da piscina e l
estava ela, em p margem, como se

tivesse surgido diretamente das fantasias


dele. Ou talvez no, concluiu depois de
observ-la com mais ateno.
Vestida com um terninho azul plido,
com os cabelos presos na nuca, os olhos
e metade do rosto escondido atrs de
enormes culos de sol, parecia mais
velha, mais rija, toda impecabilidade,
compostura e dinheiro. Tambm no
parecia feliz, mas Tristan esperava isso
quando decidira no deixar a carta com
Gloria. Sabia que ela viria brigar com
ele mas no a esperava to cedo. No
depois de Gloria lhe informar que
estaria ocupada o dia todo com reunies
de comits beneficentes.

Apesar disso, Tristan sentiu a mesma


empolgao da noite anterior no
restaurante e daquela manh, quando
fora casa dela. A mesma, com o
acrscimo de uma onda de calor. E no
gostou. Para se controlar, nadou mais um
pouco de modo lento e despreocupado.
Ento saiu da piscina com um
movimento longo e preguioso e pegou a
toalha sobre uma espreguiadeira
prxima. Durante todo o tempo sentiu-a
observando-o, e a reao indesejada do
corpo desfez todo o trabalho dos ltimos
minutos. Felizmente, as toalhas do hotel
eram tamanho gigante.
Tristan aproximou-se dela e a

submeteu ao mesmo tratamento com o


olhar. O que vem, vai, justificou-se. Ela
no moveu um msculo, nem mesmo
quando ele parou perto demais e se
perguntou se os sapatos dela muito
adequados haviam se prendido nos
ladrilhos.
No est um pouco vestida demais
para um mergulho?
A pequena ruga entre as sobrancelhas
de Vanessa se aprofundou. Ela
umedeceu os lbios, como se a boca
estivesse seca.
No vim aqui para nadar.
Pena. O clima est perfeito.
Sim, est quente, mas

Quer sair do sol? Tristan indicou


com a cabea uma mesa prxima coberta
por um enorme guarda-sol. Que
diferena um dia fazia. Vinte e quatro
horas antes, ele estivera de terno,
batendo porta dela. Agora ela estava
no territrio dele, e Tristan pretendia
reverter o fiel da balana de poder.
No. Vanessa balanou a cabea.
S vim pela carta. Gloria me ligou
para dizer que voc esteve l e no quis
deixar com ela.
No sabia se devia. Ela deixou
escapar um som de aborrecimento.
Voc me pediu claramente para manter
tudo entre mim e voc.

E foi por isso que se enfiou na


minha casa e interrogou minha
governanta?
Ah. Tristan sabia que ela no gostaria
daquilo.
Gloria gentilmente me ofereceu ch.
Ela gentilmente lhe contou o que
voc queria saber?
Ela me contou que estaria ocupada
o dia todo com reunies. Ele desceu o
olhar para a roupa de trabalho. No
entanto, aqui est voc.
Sentiu a crescente frustrao de
Vanessa, mas ela dedicou um minuto
para olhar em torno, para o pequeno
grupo de turistas e para os funcionrios

que esperavam discretamente. Se


estivesse com vontade de lhe pisar o p
nu com um daqueles saltos mortais,
resistiu. O queixo lindo com a pequena
covinha se ergueu um pouco mais.
Estou aqui para pegar a carta. Est
com ela ou no?
Estou com ela, mas Tristan
bateu no peito e nos quadris onde
poderia ter encontrado bolsos se
estivesse vestido no comigo.
Apesar dos culos imensos, ele
percebeu quando os olhos dela se
moveram para seguir as mos pelo
peito. Ento, como se percebesse o que
estava fazendo e para onde olhava,

Vanessa ergueu a cabea num gesto


brusco.
No quis dizer em voc. Est no seu
quarto?
Est. Quer subir e pegar?
No E se empertigou. Gostaria
que voc subisse e a pegasse. Eu o
espero no saguo.
VANESSA NOlhe deu a oportunidade de
provoc-la
mais.
Virou-se
com
elegncia e saiu. Sim, ele a observou
atravessar o longo terrao. Sim, aquilo
preencheu a memria sensorial dela com
imagens do peito bronzeado e nu e
brilhante com a gua da piscina.
Daqueles msculos flexionando e se

movendo enquanto ele se enxugava. Da


evidente beleza masculina de um
abdmen tonificado, dos pelos escuros
espalhados pelo peito e descendo e
desaparecendo sob a sunga. O calor se
espalhou na pele, na carne, enquanto
Vanessa passava do forte sol da tarde
para a sombra fresca do interior do
hotel. Escolheu uma cadeira distante das
janelas do terrao e se abanou
discretamente enquanto esperava. E
esperava.
Pediu uma gua gelada e verificou as
horas. E percebeu que a espera tinha
durado pouco mais de cinco minutos. O
tempo, parecia, havia adquirido uma

estranha dimenso alongada desde que


abrira a porta exatamente 24 horas antes.
Naquele perodo, to pouco acontecera
e, no entanto, tanta coisa mudara. Nada
daquilo fazia sentido a no ser, talvez,
aquele corpo sarado. Afinal, Tristan
tinha sido um atleta de elite e qualquer
mulher com olhos que viam admiraria
aqueles msculos. No era pessoal.
Vanessa expeliu o ar, exasperada
consigo mesma. No verificou as horas
de novo. Presumiu que ele tomaria uma
ducha e se vestiria, o que levaria dez
minutos ou mais. E, embora esperasse
que tomasse banho e se vestisse, no
queria pensar nele tomando banho e se

vestindo. Para passar o tempo, observou


o salo e se encolheu quando viu Vern e
Liz Kramer sentados a uma mesa no
muito distantes. Vern e Stuart tinham
sido muito amigos. Embora gostasse dos
Kramer, no queria lidar com outra
apresentao e outra conversa como as
da noite anterior com Frank. Apenas
queria pegar a carta e dar o fora dali. A
carta.
Outro tremor lhe percorreu o corpo
com a lembrana de seu objetivo e da
ansiedade, que haviam desaparecido no
segundo em que viu o corpo forte e
bronzeado de Tristan deslizando sem
esforo pela gua azul. Finalmente teria

aquela prova. Podia ento tomar a


deciso sobre como agir: seguir o
conselho de Andy e contar tudo, ou o de
Jack, de no revelar nada que no fosse
necessrio.
Desde a conversa com ele no caf da
manh, tivera muito pouco tempo para
avaliar as opes. A verso de Jack a
tentava porque no fazer nada, no dizer
nada, era sempre mais fcil. No entanto,
seria o melhor para Lew? Vanessa
simplesmente no sabia. Mas ver a
carta o corao disparou quando viu
uma figura alta, familiar, completamente
vestida entrar no saguo podia ajudla a se decidir. Embora o tivesse visto

chegar, Vanessa desviou os olhos para


tomar um longo gole de gua. Depois ele
estava l, em p ao lado da cadeira, um
envelope na mo. Ela sentiu o estmago
apertar e precisou fechar os olhos com a
tontura de um ataque de ansiedade.
Voc est bem?
Ela acenou. Pelo canto dos olhos, viu
Liz Kramer olhando para eles e engoliu
em seco.
Podemos ir para um lugar com mais
privacidade? Acho que mais alguns
velhos amigos esto prestes a se
aproximar.
Para sorte dela, Tristan no se virou
para olhar.

H a biblioteca para hspedes, ou


posso arranjar uma sala particular de
reunies
A biblioteca. Obrigada.
TRISTAN FICOUem p, distante, as mos
nos bolsos, enquanto ela virava o
envelope nas mos. Ele tentou ignorar a
palidez e a trepidao do rosto dela. Ou
o tremor dos dedos enquanto tirava a
nica pgina de um papel dobrado de
dentro dele. Mas no conseguiu evitar o
aperto no prprio peito, o desejo de
estender as mos e inferno fazer o
qu? Pegar a maldita carta de volta?
Esquecer o motivo por que no a havia
entregado a Gloria, quando queria d-la

a ela e julgar a reao?


A lgica dizia que no poderia
parecer to nervosa ela, a mulher da
pose fria e da compostura a menos
que fosse culpada. Maldio, precisava
daquela
culpa.
Devia
estar
pressionando-a,
obrigando-a
a
confessar. Mas parecia to apavorada e
vulnervel que Tristan no conseguiu.
Ainda no.
branca A voz era to baixa que
Tristan no a teria ouvido se no
estivesse to focado no rosto dela. Nos
lbios. Nos grandes e atnitos olhos que
se ergueram para os dele. a
original? No uma cpia?

A original. Ento, quando ela


apenas ficou l analisando o papel e o
envelope, Tristan perguntou: No vai
ler?
Talvez
ela
estivesse
apenas
acalmando os nervos ou adiando o
inevitvel,
porque
em
seguida
desdobrou a carta e a leu rapidamente.
Quando chegou ao fim, olhou para a
pgina por um minuto inteiro. Ele no
sabia no qu ela estava pensando,
apenas que estava pensando. No silncio
da grande biblioteca, onde estavam
apenas os dois, ele quase podia ouvir as
engrenagens
do
crebro
dela
funcionando. Mas, quando ela finalmente

falou, no foi nada sobre o contedo da


carta, como ele esperava.
Por que algum faria isto?
De mos no bolso, Tristan deu de
ombros.
Para lhe causar problemas.
Bem, conseguiram. E o
surpreendeu de novo e o lembrou da
primeira reao dela.
Tristan fez um gesto de cabea em
direo carta.
Voc comentou que o papel
branco. Ela tambm perguntara se era
uma cpia. O que est acontecendo,
Vanessa? O que no est me contando?
Eu

Vanessa fez uma pausa, indecisa.


Apesar do conselho de Jack de falar o
mnimo possvel, queria contar. No dia
anterior, no. beira da piscina, no.
Mas aquele homem havia tido
considerao por ela, pegado a carta to
prontamente, levado-a para um lugar
particular sem perguntas e estava parado
l, deixando-a ler em paz. Alm disso,
contar-lhe sobre as cartas tiraria o foco
dela e do segredo que no queria
revelar. Provavelmente ele ouviria de
qualquer forma, se j no soubesse pela
rede de fofocas da cidade.
H poucos meses comeou ela
devagar, a deciso tomada , duas

pessoas daqui de Eastwick que conheo


receberam cartas annimas. Pensei
pensei que esta poderia ter alguma
ligao.
E agora acha que no porque o
papel diferente?
E no h nenhuma cobrana.
Ele ficou imvel.
Est dizendo que as outras cartas
eram de extorso?
Sim.
Exigindo o qu? Qual a ligao?
Voc conheceu Bunny Baldwin? O
nome verdadeiro era Lucinda, mas todos
a chamavam de Bunny. Era casada com
Nathan Baldwin, um amigo de Stuart.

Pensei que talvez os tivesse conhecido


quando viveu aqui. Voc se lembrou de
Frank Forrester.
Ele e a primeira esposa iam muito
nossa casa.
Ah.
Ela
desviou
o
olhar,
inexplicavelmente ferida pela dureza
sbita da expresso. Nossa casa. Ele
ainda sentia aquela ligao? Era por
isso que queria tudo de volta? Vanessa
teve vontade de perguntar, de conhecer
os reais motivos dele, mas Tristan lhe
interrompeu os pensamentos e a fez
pensar de novo no assunto que
discutiam.
Ento esta Bunny Baldwin a

ligao entre as cartas?


Sim. Uma sensao amarga a
tomou quando pensou na pobre Bunny.
Embora a mulher tivesse sido muito
intimidante e fizera comentrios
maldosos sobre Vanessa se casar to
bem era a me de uma das melhores
amigas dela. Ela morreu h alguns
meses. Todos pensaram que foi um
ataque cardaco, mas Abby, filha dela,
descobriu que seus dirios haviam
desaparecido. Para resumir, a polcia
agora est investigando de novo a morte
dela.
Por causa de alguns dirios
desaparecidos?

J ouviu falar do Eastwick Social


Diary?
Refresque minha memria.
uma newsletter de fofocas e uma
coluna no website sobre quem quem e
o que est fazendo ou com quem em
Eastwick. Bunny era a autora e editora,
e os dirios continham anotaes e
fontes, alm de todo o material que
decidia no divulgar.
Decidia no divulgar?
Agitada demais para ficar sentada,
Vanessa se levantou e andou pela sala.
Esta conexo com a carta dele e suas
acusaes tinham de ser discutidas, por
mais que ela temesse o rumo da

conversa.
Acho que ela pensou que algumas
histrias eram escandalosas demais ou
causariam danos demais, ou poderiam
ser caluniosas demais para serem
divulgadas.
Era tudo o que diria. A especulao
nos olhos dele indicava que ele havia
chegado concluso certa sem precisar
de mais informaes.
Estes dirios foram furtados e o
ladro tentou fazer chantagem com
pessoas citadas neles?
Esta parece a explicao mais
provvel.
E voc acha que a mesma pessoa

me mandou a carta?
Achei que sim. Vanessa ergueu as
mos, ento as deixou cair. Mas no
o mesmo papel.
Acha que um chantagista usa o
mesmo tipo de papel todas as vezes?
No sei. No sei o que pensar. Voc
sabe?
No h chantagem. E, se esta pessoa
quisesse fazer extorso, enviaria a carta
para voc. Para levar voc a pagar pelo
silncio.
Ela deixou escapar um longo suspiro
de resignao. Sim, ele tinha razo.
Embora
Ento acredita que no h ligao

com Bunny e os dirios? Porque uma


coincidncia grande demais, uma
terceira carta annima cuja fonte parece
ter sido a mesma das outras duas.
Ele a observou em silncio por um
longo segundo.
Do que est tentando me convencer?
Qual seu ponto de vista?
No tenho um ponto de vista. S
estou tentando entender a motivao por
trs desta carta.
E?
Surpreendida por ele haver percebido
alguma coisa nas palavras dela, Vanessa
o olhou com cautela. Ento decidiu
contar a ele.

E se o ladro leu alguma coisa nos


dirios e interpretou mal? E se a pessoa
acusada de ter um caso no fosse eu?
Muitos trechos naqueles dirios
comeavam com adivinhem quem, no
me processem. No havia nomes. E se
ele imaginou a pessoa errada?
Isso no explica o motivo por que
mandou a carta para mim.
Vanessa semicerrou os olhos.
Voc no est disposto a ouvir o
meu lado da histria, est?
Eu ouvi.
E agora? Vai mandar me investigar?
Sim. O olhar era direto e firme.
Vou tambm falar com a polcia.

A polcia?
Voc disse que esto investigando a
morte de Bunny e, imagino, as tentativas
de chantagem. Haja ou no uma ligao,
a carta deve ir para a mo da polcia.

CAPTULO 6

SOUBE QUE Tristan Thorpe est na


cidade. O comentrio casual de
Felicity Farnsworth caiu como um tijolo
na calmaria da conversa depois do
almoo e fez todos os olhares se
dirigirem para Vanessa.
Droga.
Havia esperado que o drama em torno
do casamento prximo de Emma ela
queria uma cerimnia pequena, os pais
haviam convidado metade da populao
de Eastwick manteria o foco longe

dela. Pelo menos, era assim que preferia


as coisas, at mesmos nos almoos
regulares do Debs Club. Aquelas
mulheres Felicity, Lily, Abby Talbot,
Emma Dearborn, Caroline KeatingSpence e Mary Duvall eram amigas
dela. Inteligentes, calorosas, gentis,
acolhedoras, haviam convidado-a para
fazer parte do grupo, para participar dos
comits beneficentes e da confiana
delas.
Agora, mais que nunca, Vanessa
sentiu o peso da culpa por no ter sido
mais aberta, mais franca. Durante os seis
anos em que se reuniam com frequncia,
escondera o passado e o motivo por que

havia se casado com Stuart e se tornado


parte da sociedade de Eastwick. Embora
tivesse partilhado muito sobre a
ansiedade na luta contra Tristan por
causa do testamento, motivo das
perguntas das amigas agora.
Ele est aqui por causa da
contestao do testamento? perguntou
Abby.
Onde ele est hospedado? indagou
Caroline. J se encontrou com ele,
Vanessa?
Sim, j viu a fera? Felicity quis
saber.
Vanessa repousou a xcara de caf
com cuidado sobre a mesa.

Sim, j me encontrei com ele.


Tambm briguei com ele, beijei-o,
devorei-o com os olhos e o acompanhei
delegacia de polcia. Est
hospedado no Marabella e, sim, est
aqui por causa do testamento. De certa
maneira.
Voc est muito calma observou
Emma. um bom sinal ou est
sedada?
Ele vai abandonar a contestao?
Ele deve saber que no tem chances
declarou Felicity.
Tristan no pensa assim explicou
Vanessa. Na verdade, ele est aqui
porque acredita que encontrou uma

forma de me derrotar.
Todas reagiram ao mesmo tempo,
com observaes, perguntas e deboche.
Ento ela lhes contou sobre a carta
annima e as acusaes, sobre a
clusula de adultrio no testamento de
Stuart e sobre o encontro daquela manh
com os detetives que investigavam o
caso de Bunny.
O silncio se seguiu, um fato raro
quando aquele grupo se reunia. Abby foi
a primeira a se recuperar, embora
estivesse plida e tensa. No havia
apenas perdido a me em circunstncias
sbitas e suspeitas, tambm tivera de se
esforar muito para que a polcia

reconhecesse a verdade da verso dela.


O que os policiais disseram?
Muita coisa, pensou Vanessa, a maior
parte perguntas desagradveis sobre o
relacionamento dela com Tristan e sobre
o homem no existente a que a carta se
referia. Mas ela no revelou nada
daquilo para as amigas.
Eles nos levaram muito a srio
quando mostramos a carta. Fizeram
muitas perguntas, mas, no fim, no sei se
pensam que a mesma pessoa das outras
cartas.
Por que no? Abby se debruou,
atenta e focada. Parece exatamente
como as outras.

Felicity acenou.
O verme que furtou os dirios est
escolhendo oportunidades de chantagem
diretamente daquelas pginas. apenas
uma questo de tempo at encontrar uma
sujeira lucrativa.
Todas ficaram silenciosas por um
momento, pensando. Por fim, Emma se
manifestou.
Mas ele no teria tentando
chantagear Vanessa?
Voc pagaria? Felicity se virou
para Vanessa. Se a carta fosse dirigida
a voc?
Por que pagaria quando a acusao
falsa? Duas delas trocaram olhares,

e nenhuma a encarou. Ento Vanessa


entendeu. Vocs acham que tive um
amante? Enquanto estava casada com
Stuart?
No, querida. Ns no. Emma
segurou a mo dela.
Ento quem?
Tem havido boatos informou
Caroline.
E no haviam contado a ela? No
haviam mencionado aquelas suspeitas
nem uma vez? Durante todo aquele
tempo?
Tem de admitir, Vanessa; voc
mantm parte da sua vida em total sigilo.
Felicity dissera apenas a verdade.

Vanessa havia sido reservada demais, e


aquela era a oportunidade perfeita para
confiar nas amigas e receber o conselho
delas. Afinal, era para isso que as
amigas serviam. No que tivesse muita
experincia neste setor, e isso tornava a
tarefa ainda mais difcil. As intenes
delas eram boas, mas as palavras
ficaram presas na garganta. Antes que
conseguisse falar, Lily voltou do
banheiro e todas quiseram saber por que
demorara tanto.
Esbarrei em Delia Forrester
explicou Lily , e no consegui me
livrar.
Coitada murmurou Caroline.

O que ela queria? Perguntou


Emma.
Um favor. Lily fez uma pequena
careta. Precisa de um convite extra
para o jogo de polo. Vanessa, parece
que ela vai levar o seu amigo Tristan
Thorpe.
TRISTAN DESCOBRIUque polo era um
jogo rpido, fsico e vigoroso nem um
pouco para efeminados, como Frank
Forrester havia afirmado. Depois de
alguns minutos de ateno, Tristan
comeou a entender os detalhes
intrincados do jogo e a gostar do ritmo
rpido. Como o binculo de Frank
raramente se afastava do campo,

perguntou-se se o sujeito estaria se


referindo atividade fora do jogo.
Tristan tinha um ceticismo saudvel a
respeito de jogos de ricos, e aquele
evento
beneficente
mostrara
os
melhores e os piores jogadores. O
que levou os pensamentos dele
diretamente para Delia. Frank havia
apresentado a esposa como minha loura
favorita, imediatamente ligando-a
mulher a quem chamara de sua favorita
nmero dois no restaurante de
Marabella. Em segundos, Tristan
rejeitou a conexo.
As duas mulheres eram to diferentes
como Vanessa havia dito. Com

maquiagem pesada e suas afetaes,


Delia era o tipo de mulher que Tristan
esperava e queria encontrar
vivendo na casa do pai. Mas Vanessa
Thorpe no era. A verdade explodiu
dentro dele. Havia comeado a lhe
penetrar a couraa por dias, a cada
encontro, cada nova descoberta, cada
toque caloroso ou vulnerabilidade
emocionante.
Mas reconhecer o erro de julgamento
o abalou. Se havia julgado to mal o
carter de Vanessa, poderia estar errado
tambm sobre outras coisas? Desde que
vira a reao dela carta, tinha pensado
muito sobre as intenes da pessoa que

a enviara. Presumira que era algum que


queria se vingar dela. Enquanto ainda
estava na Austrlia, acreditara que era
verdade o que a carta dizia uma
jovem e ambiciosa alpinista social
podia fazer muitos inimigos sem nem
mesmo tentar. Mas, desde que chegara a
Eastwick, o pior que ouvira sobre ela
era que mantinha grande reserva sobre
si mesma.
Um grito de alegria se ergueu da
plateia e despertou Tristan de sua
introspeco. O time local havia feito
um gol, e o jogo agora estava empatado.
Descobrira, antes, que o recmadquirido jogador argentino era um

grande favorito dos admiradores de


polo.
Vanessa tambm tinha admiradores, o
que Tristan percebeu pela reao local a
ele. Educados demais para uma
grosseria, muitos apenas o olhavam com
frieza ou lhe apertavam a mo com
grande formalidade. Outros eram mais
diretos. Vern Kramer, por exemplo,
havia dito logo que, embora fosse
solidrio com o pleito dele Afinal,
voc filho dele no gostava de suas
tticas. Vern era outro dos mais antigos
amigos do pai e um dos mais
entusiasmados pelo jogo. No momento,
protestava contra uma deciso do juiz

com grande veemncia. A esposa deu


um grande passo para trs, como se
dissesse Ele no meu, no o
conheo.
Tristan esperou um momento enquanto
o juiz aplicava um pnalti contra o time
local e sorriu com a vaia que se seguiu.
Ento se virou para Liz Kramer, que
estava ao lado dele.
Como vai, sra. Kramer?
Bem, obrigada. A resposta foi
educada, o tom gelado. Vindo de Liz,
doeu. Ela havia sido a melhor amiga da
me dele, uma visita frequente casa
deles, e Tristan se lembrava dela com
afeto. E voc, Tristan? Est gostando

de ter voltado para casa?


No era a primeira vez que lhe faziam
aquela pergunta, e no entendia por que
todos presumiam que estava em casa.
Minha casa em Sydney Tristan
estava cansado da resposta educada.
Esta uma viagem de negcios.
E est se divertindo?
Havia um entrave na voz dela que
indicava que ela sabia qual era o
negcio.
No particularmente.
O que me faz me perguntar por que
persiste.
Tenho meus motivos.
Com os olhos fixados frente,

observando a confuso de cavalos e


cavaleiros e a bola, Tristan sentiu mais
do que viu o olhar de Liz no rosto dele.
Como est sua me?
Recuperando-se.
Ela esteve doente?
Ele desviou o olhar para ela e viu
preocupao sincera. De repente,
percebeu que Liz era a primeira pessoa
em Eastwick que perguntava pela me.
Decidiu contar a verdade a ela.
Cncer no seio. Passou alguns anos
muito difceis.
Sinto muito. Observaram o jogo
em silncio por alguns minutos.
Espero que ela tenha encontrado a

felicidade que procurava.


Tristan franziu a testa.
Procurava?
Quando deixou seu pai.
Dificilmente chamaria ser jogada na
rua sem nada de deix-lo.
Tristan tentou manter a amargura fora
da voz, mas no sabia se tivera sucesso.
No quando Liz fez um pequeno som que
era parte solidariedade e parte
reprimenda.
Ela levou voc, Tristan, a coisa
mais valiosa do casamento. Stuart
precisou de muito tempo para superar.
Mas havia superado. Com a ajuda de
uma nova e linda esposa. E aquilo

atingia
Tristan de diversas e
perturbadoras formas desde que
conhecera Vanessa. O olhar dele se
dirigiu alm de Liz e como fizera
incontveis vezes nas ltimas horas
encontrou Vanessa sem erro no meio da
multido. Apesar do grande nmero e do
tamanho dos chapus que bloqueavam a
viso, apesar da sutileza do vestido,
apesar de ela ter prendido o cabelo
chamativo sob um chapeuzinho pequeno
com um lindo vu de renda. A
conscincia de que ela estava l, como
um m visual. Mas no a procurava.
Apenas erguia os olhos e l estava ela.
Desde que Tristan admitira como a

atitude para com ela havia mudado,


desde que reconhecera o perigo daquela
atrao, mantivera-se distante. No
exatamente a evitando, apenas provando
a si mesmo que podia resistir.
Ele teve tanta sorte de conhecer
Vanessa. Ela um tesouro.
Ele voltou a olhar para Liz e percebeu
que ela o vira olhar para Vanessa, como
ela tambm olhava agora.
Ouvi isso mais de uma vez hoje A
voz era seca. Um tesouro. Uma boa
garota. Um anjo.
E voc se sente como se tivesse
chifres e um rabo?
Um pouco.

Com uma risada suave, Liz ergueu a


flute de champanhe vazia e o encarou.
Pela primeira vez, ele viu o brilho
familiar do humor dela.
Se quiser dar o primeiro passo para
a redeno, v me buscar outra flute.
VANESSA SENTIUo olhar dele nela. De
novo. Mas, quando se virou naquela
direo e durante toda a tarde, sabia
exatamente onde ele estava descobriu
que a imaginao lhe pregava peas. De
novo. Desta vez, estava com a ateno
voltada para uma profunda conversa
com Liz Kramer. Com a cabea
inclinada para a mulher bem menor, um
cacho de cabelo cado sobre a testa,

parecia mais jovem e mais caloroso e


mais vontade do que Vanessa j vira.
Ento, algum se moveu e bloqueou a
viso dela, e ela se virou, o corao
disparado e a boca seca. Ansiedade,
concluiu. E agitao em relao ao
assunto que poderia estar discutindo
com Liz e muitas outras pessoas antes
dela.
E quem voc acha que est
enganando? No o lado pragmtico,
claro. Sabia que aquelas respostas no
tinham relao nenhuma com o conflito
entre eles e tudo com o homem. Estaria
ignorando-a de propsito? No,
respondeu a senhora Pragmtica. Ele

est fazendo o que decidiu fazer.


Misturando-se,
conhecendo,
conversando. E descobrindo nada
porque no havia nada para descobrir
Pelo menos, nada que no fosse boato e
sussurros sobre o lado secreto dela.
Pensar nos boatos sobre os quais as
amigas lhe contaram fez a mente de
Vanessa deixar de se focar em Tristan.
No que ser falada fosse uma novidade
para ela, pois crescera com dedos
apontados para si. Aquela a garota
que tem um irmo doido. Soube que o
pai dela foi preso de novo a noite
passada? uma famlia de perdedores.
No se importava com o que os outros

diziam sobre ela; mas doa saber que


talvez as amigas a considerassem
culpada de infidelidade. E odiava ter
congelado quando devia ter contado a
elas os motivos para o comportamento
discreto demais.
O mar de vestidos de vero e de
ternos leves, de chapus e flutes de
champanhe e de cervejas importadas,
abriu-se e permitiu que ela o visse de
novo. Caminhando em direo a ela,
uma garrafa de Veuve Clicquot vintage
numa das mos, duas flutes na outra.
Vestido com simplicidade num claro
terno cinza e camisa sem gravata
parecido com centenas de homens na

multido chamava a ateno pelo


tamanho, pela presena, pela forma
como se movia com uma graa atltica e
propriedade. Ela sentiu uma exploso de
sensaes. Nada bom, Vanessa. Nem um
pouco bom.
Na tentativa de parecer ocupada,
virou-se para Felicity e Reed, Emma e
Garrett, Jack e Lily e descobriu que,
enquanto se perdia em pensamentos, eles
haviam se afastado. Lembrou-se
vagamente que Lily precisara se sentar.
Ou de Jack insistindo que ela se
sentasse. Talvez at mesmo tivesse se
despedido deles. Agora estava sozinha.
E fingiu surpresa quando ouviu a voz

profunda de Tristan atrs dela. As


palavras foram abafadas pelas batidas
fortes do corao enquanto se virava.
Ele estava to perto que ela sentiu
todo o impacto daqueles eltricos olhos
azuis. Como o choque de um relmpago.
Provavelmente a havia cumprimentado,
mas ela no respondeu porque a boca
ficou seca, a garganta apertada, enquanto
apenas ficava l olhando para ele.
Socorro,
choramingou
o
lado
pragmtico. Temia que aquele lado
estivesse prestes a desaparecer.
Percebi que no est tomando
champanhe. O canto da boca de
Tristan se ergueu num sorriso meio

torto. Acho que uma espcie de


transgresso aqui.
A nica transgresso na qual ela
podia pensar era a fragilidade dos
joelhos, o desejo por aquele homem que
havia declarado ser inimigo dela cinco
dias atrs. Como aquilo podia estar
acontecendo? Aquele meio-sorriso to
atraente havia se transformado numa
expresso interrogativa, e Vanessa se
obrigou a prestar ateno.
Obrigada respondeu com voz
rouca , mas no.
Esta garrafa veio diretamente de Liz
Kramer, acabou de ser aberta. Palavra
de escoteiro.

Assim voc diz, mas no parece um


escoteiro. Posso confiar na sua palavra?
Alguma coisa brilhou nos olhos dele e
repercutiu no sangue dela. Talvez fosse
o ltimo suspiro da senhora Pragmtica,
porque parecia estar flertando com
Tristan. Ela, Vanessa Kotzur Thorpe,
que nunca havia flertado na vida. Ele
encheu uma das flutes, ento entregoulhe a garrafa. Ela a observou com
suspeita.
Segure-a para eu poder defender
minha honra de escoteiro.
Os dedos se roaram quando ela
pegou a garrafa, um excitante contato
breve de pele com pele. Mal havia se

recuperado quando ele ergueu a flute


para a boca. Os olhos se encontraram
acima da taa enquanto ele tomava um
gole longo e, de algum modo, a conexo
pareceu ntima demais. Sem romper o
contato visual, sem uma palavra, ele
estendeu a flute, e a tentao percorreu o
sangue de Vanessa. Queria tom-la da
mo dele, colocar os lbios no ponto
que os dele tocaram, provar o calor no
copo gelado. Mais, queria se esticar na
ponta dos ps e lamber o champanhe
dourado nos lbios dele. Beij-lo da
maneira como quisera desde a primeira
vez.
Ainda no confia em mim?

Vanessa umedeceu os lbios.


No isso. No bebo.
Porque vai dirigir?
Eu no bebo. Nunca.
Vanessa
deu
a
informao
voluntariamente, sem pensar e ento
ficou zangada consigo mesma. Preste
ateno. No queria explicar por que
jamais tocava em lcool, nem queria ver
nos olhos dele que ele sabia o motivo,
por ter investigado o passado dela.
Voltou o olhar para o jogo, fingindo
observ-lo sem ver nada a no ser uma
grande mancha de atividade. Um bando
de macacos montados em camelos podia
ter tomado o campo e ela no teria

percebido.
Depois de um tempo, a dor no peito a
lembrou de relaxar e respirar. Naquele
dia, Tristan parecia vontade, como se
estivesse desfrutando de uma ocasio
social e no aproveitando uma
oportunidade para investigar. Talvez ele
tivesse levado a srio o apelo dela
quando deixara o Marabella. Talvez
estivesse ganhando tempo. O jogo se
aproximou deles, e o ar ficou pesado
com o cheiro de suor e terra e o som da
luta dos jogadores. Vanessa piscou e
focou o olhar. O juiz apitou uma falta e
uma discusso acalorada se seguiu na
multido.

Est gostando do polo? perguntou


Vanessa, realmente curiosa.
Gosto do jogo.
Mas no do resto?
Ele pensou por um longo momento,
parecendo dar mais importncia
pergunta casual do que ela merecia.
Estou me divertindo mais do que
esperava. No tinha percebido que tanta
gente se lembraria de mim ou quisesse
me conhecer. Com sua popularidade,
pensei que seria tratado como um pria.
E no ?
O pequeno sorriso dele causou um
tremor no corpo de Vanessa.
Fui recebido por muitos com

bastante frieza.
O que no diminuiu a sua
curiosidade.
No.
Vanessa lanou um olhar multido e
descobriu
um
pouco
daquela
curiosidade focada neles. Muitos dos
locais inclusive as amigas estariam
conjeturando sobre a confraternizao
dela com o inimigo. Franziu a testa para
pensar na mudana da dinmica entre
eles. No sabia o que tinha mudado. O
calor, a conscincia, a atrao, eram os
mesmos que sentira antes, mas, naquele
dia, percebia que havia outro elemento
que no conseguia identificar. No

estavam exatamente confortveis e


relaxados juntos, mas a tenso mudara.
Isso a fez se lembrar da primeira vez
que montara a cavalo. A lio equestre
tinha sido um presente de aniversrio de
Stuart, mas, quando o instrutor a pusera
na cela, no gostara nem um pouco da
sensao. Detestava perder contato com
a terra, no saber se a euforia duraria ou
a faria cair. Lanou um olhar de
esguelha para Tristan e o flagrou
observando-a. Uma sensao estranha
de anseio surgiu no peito, e ela franziu
mais a testa enquanto desviava o olhar.
Ah, sim, disse a senhora Pragmtica.
Voc vai cair de quatro.

Preocupada com o que eles podem


estar pensando?
Bem, estou confraternizando com o
inimigo.
No sou o inimigo, Vanessa. Os
olhos nos dela estavam srios e
sombrios. Seu verdadeiro inimigo a
pessoa que escreveu aquela carta.
VANESSA P ERDEU Tristan para Delia
durante o intervalo e a volta no campo
que o sucedeu, quando a plateia invadiu
o campo, e no o viu de novo no, no
era verdade, no conseguia se impedir
d e v-lo, mas no conversou mais com
ele at estar andando em direo ao
carro depois do jogo. Desta vez, a

reao de susto no foi fingida. Num


segundo, andava com cuidado pelo
caminho de terra molhado, tentando no
identificar o peso opressivo no peito
com a tristeza de voltar sozinha para
casa; no seguinte, ele estava l, ao lado
dela.
O peso desapareceu, e ela se tornou
ridiculamente contente at sentir o
olhar dele fixo no sorriso dela por um
longo e enervante momento. Ento,
pensou, preciso parar de sorrir como
uma idiota. Preciso pensar em alguma
coisa para dizer que no seja que estou
ridiculamente contente.
Gostou do segundo tempo?

Vanessa controlou o sorriso. Perdi


voc durante o intervalo.
No sabia que eles faziam isso.
Caminhar pelo campo? uma antiga
tradio e a oportunidade perfeita para
encontrar pessoas. No fazem isso nos
jogos de futebol na Austrlia?
Nossa tradio com crianas. Elas
todas invadem o campo para jogar
durante o intervalo.
Pensar no caos de centenas de
crianas soltas num campo de futubol fez
Vanessa sorrir.
Um pouco mais confuso e
barulhento do que com adultos, imagino.
Um pouco.

Achei que estava se divertindo.


E imediatamente desejou ter guardado
a observao para si mesma. Tambm
desejou que a viso de Delia pendurada
no brao dele, rindo, estendendo a mo
para tirar alguma coisa ou nada do
colarinho dele no tivesse se prendido
memria visual. No tinha nada com ele
e nenhum direito pontada de
possessividade.
Eu me diverti. A expresso de
Tristan foi neutra.
Voc pareceu se entrosar muito
bem.
Ele lhe lanou um olhar, como se
tentando descobrir se ela estava

debochando dele. Ento alguma coisa


mudou na expresso de Tristan, e o
olhar se tornou perceptivo.
E voc, Vanessa? Encaixa-se nesta
vida como se tivesse nascido para ela.
O brilho caloroso de alegria causado
por ele a ter procurado morreu. Mas
podia muito bem confirmar o que ele j
sabia por Gloria ou quem mais sabia.
Meus pais trabalhavam para
pessoas como estas, na cidade. Passei
um bom tempo observando este tipo de
vida.
E sonhou em viv-la?
Ela deu de ombros.
Que garota no sonha? a fantasia

de Cinderela.
Pararam ao lado do carro, e Vanessa
comeou a procurar as chaves.
Por que o meu pai? Vanessa
ergueu o olhar de repente, sem saber se
ouvira corretamente. Se tivesse, ento
no compreendia a pergunta. Intensos
olhos azuis colidiram com os dela por
um momento de parar o corao antes de
ele desviar os olhos. Antes de acenar a
mo para o estacionamento ainda cheio
com Bentleys e Porsches e Mercedes.
Voc queria esta vida, podia t-la com
qualquer homem que escolhesse. Por
que o meu pai?
Por um segundo, ela apenas o olhou,

atnita com a pergunta e a mensagem


subliminar. Que decidira fisgar um
homem rico por causa de uma fantasia
infantil de Cinderela. Ento se
recuperou da estupidez. Ele tivera
aquela opinio sobre ela desde o
comeo, ento por que a pergunta a
chocava agora?

Espero
em
Deus
estar
compreendendo mal e que voc no
esteja insinuando que eu podia conseguir
uma coisa melhor que Stuart.
No melhor. Mais jovem.
Porque um homem mais jovem
poderia me dar o qu? Vanessa olhou
para ele com desdm. No consigo

pensar em homem nenhum mais


jovem, mais velho, qualquer coisa
que fosse to gentil e generoso e
preocupado com as outras pessoas como
Stuart Thorpe.
E quanto s suas outras
necessidades, Vanessa?
Tristan deixou claro o que queria
dizer no brilho sombrio dos olhos, na
forma como se aproximou ainda mais
dela, na energia sexual que pulsava no
ar enquanto o olhar dele viajava
lentamente pelo rosto dela e se fixava na
boca. Ela balanou a cabea lentamente.
No falava sobre aquela parte do
casamento com ningum. Nem com

Gloria, nem com Andy, nem com Emma


ou Lily ou qualquer das amigas.
Prometera a Stuart manter em segredo a
natureza platnica do relacionamento
deles para proteger o brio masculino e
impedir as fofocas.
Voc jovem persistiu Tristan.
No quis uma famlia?
No.
O que no era mentira, apesar dos
recentes episdios de desejo por um
beb. J havia criado o irmo, comeara
a cuidar dele quando era ela mesma
pouco mais que uma criana. Usara toda
a sua capacidade de devoo. No havia
sobrado energia emocional para bebs.

Nenhuma.
No repetiu Vanessa com
determinao. No queria uma famlia
e no precisei de um amante. Seu pai me
deu tudo o que eu queria, tudo com que
sonhei e algo mais. E decidiu deixar
toda a fortuna dele para mim. Por que
no consegue aceitar essas verdades?
Por que no volta para a Austrlia e me
deixa em paz?

CAPTULO 7

VOLTAR PARA a Austrlia e deix-la em


paz? No, Tristan no podia fazer
aquilo. Jamais abandonava uma tarefa
no meio. Ainda precisava saber tudo
sobre Vanessa, mas, mesmo antes de se
aproximar dela no estacionamento
depois do jogo de polo, admitiu que os
motivos dele haviam mudado de foco.
Era o que o fizera perguntar a ela por
que escolhera o pai.
Frustrao. Autodefesa. Ser recebido
por aquele sorriso caloroso pela

primeira vez o fez sentir uma onda


primitiva de possessividade, uma
pontada intensa de que ela devia ser sua
que transcendia o desejo. Precisava logo
de alguma coisa que o lembrasse do
motivo por que no podia entrar naquele
carro e lev-la para o quarto de hotel e
possu-la.
A resposta fervorosa realizou a
tarefa. Tambm o convenceu de uma
entre duas coisas: ou Vanessa havia
sinceramente gostado do marido ou era
uma atriz sensacional. E, se estava
errado sobre o relacionamento dela com
o pai dele, estaria errado sobre outras
coisas tambm?

Perguntas e respostas conflituosas o


perseguiram a noite inteira. Quando o
dia amanheceu, Tristan mergulhou o
corpo inquieto na piscina do hotel e fez
cem voltas vigorosas. Depois pretendia
voltar sute e normal e controlvel
manh de segunda-feira de trabalho, na
qual perguntas tinham respostas,
decises eram seguidas por aes e seus
resultados. Na qual no havia fuga de
questes difceis ou a desistncia de
cavar fundo por causa do apelo de uma
mulher. Estou lhe pedindo que respeite
a privacidade alheia. Pense sobre isso,
por favor. Pense em fazer a coisa certa.
Aquele apelo ainda mantinha a

conscincia dele atada em ns uma


semana depois.
Em vez de trabalhar, ele se encontrou
dirigindo para fora da cidade rumo a
White Birch Lane com dezenas de
pensamentos misturados na mente.
Precisava de fatos. Precisava de
verdades. No apenas sobre Vanessa,
mas sobre o pai com quem no falara
desde que deixara Eastwick com 12
anos. Focado naquele resultado, no
pensou em como era cedo at estar
subindo o caminho de carros da manso.
Era cedo demais para ela ter sado, mas
no cedo demais, descobriu, para
encontr-la no jardim.

O sol matinal havia se erguido menos


de uma hora antes, a luz to plida
quanto o cabelo dela. Uma coisinha
difana e rosada como o interior de uma
concha cobria o corpo dela. A imagem
era suave e etrea, a obra de um artista
sobre a Garota com flores, e Tristan
ficou l parado, transfigurado pela
beleza de Vanessa. Vinte metros de
gramado e diversos arbustos de rosas
alm, sentiu-lhe a sbita imobilidade e o
choque nos olhos dela quando percebeu
a presena dele.
A coisa educada a fazer seria
cumpriment-la, talvez fazer um
comentrio provocante sobre ela andar

pelos jardins de nglig, ento se afastar


para que ela pudesse vestir alguma coisa
mais substancial. A coisa sensata a
fazer era se virar e fugir dali sem prestar
mais ateno ao que ela estava vestindo
ou no. Mas ele percebera. O corpo
doa com a reao incivilizada e
insensata da percepo. O melhor que
Tristan podia fazer era manter os
espessos arbustos de rosas entre eles
enquanto se aproximava, uma barreira
extra de espinhos para aquilo que lhe
ocupava a mente.
Ela est fora de cogitao. Amou o
seu pai. Foi esposa dele por cinco anos.
No importava qual fosse o resultado do

conflito legal, das acusaes da carta,


das investigaes, jamais poderia ser
dele.
Os arbustos macios protegiam
grande parte do corpo de Vanessa da
viso dele, mas isso no ajudava. Ainda
podia ver o rosto, o pescoo, a pele
coberta de renda nos ombros e nos
seios. E podia ver o que a havia levado
para fora de casa to cedo. Uma das
mos enluvadas segurava um ramalhate
de flores de caules longos; na outra,
estava uma tesoura de jardineiro de
aparncia letal. A parte do corpo dele
que havia notado o tecido difano
daquela coisinha registrou bem a cena.

Espero no t-la assustado demais.


Esta coisa Tristan inclinou a cabea
em direo tesoura parece capaz de
causar muito dano.
Ouvi o som do seu carro, ento no
me assustei.
No entanto, pareceu surpreendida.
Pensei que fosse Gloria chegando
mais cedo.
Vanessa acompanhou as palavras com
um dar de ombros, e o decote profundo
do nglig escorregou. A mo de Tristan
coou para se estender e ajeit-lo. Com
um xingamento silencioso, colocou as
mos nos bolsos, longe da tentao.
No sou Gloria.

No. A voz era to suave quanto a


manh. No .
Os olhares de ambos se encontraram
pelo que pareceu um longo tempo.
Tristan podia sentir a pulsao da
atrao entre eles, uma energia
silenciosa que tomava o ar da manh de
vero. Ela tambm a sentia Ele podia
ver nos olhos dela e no leve rubor do
rosto. Inferno. Ela tambm sentia.
Tristan afundou mais as mos nos bolsos
do short.
Eu devia ter telefonado antes.
Est tudo bem.
Est mesmo?
Voc me economizou um

telefonema. Queria conversar sobre o


que eu disse ontem ou o que no
disse.
Sobre?
O seu pai. O testamento. No estou
negando nada, mas na volta para casa
ontem e esta noite estive pensando
Vanessa fez uma pausa e, embora os
olhos estivessem claros, as olheiras
escuras mostravam a falta de sono.
Posso ter lhe dado a impresso de que
Stuart no queria que voc tivesse nada.
No verdade.
Ele me deixou mil pratas. Para
mostrar que no havia me esquecido.
Isso foi deciso dos advogados e

no isso que quero dizer. Ele o teria


feito um herdeiro, Tristan, se tivesse
vindo quando ele pediu.
Acho que perdi essa parte.
Acho que sim. E havia um pouco
de maldito seja voc na voz dela.
Com extremo cuidado, Vanessa cortou
outra flor cor-de-rosa e a acrescentou s
demais. As ptalas estremeceram
porque as mos dela tremiam?, e
quando ela ergueu os olhos de novo
estavam midos. Ignorar a carta dele,
sem nem mesmo se dar o trabalho de
responder isso foi simplesmente
cruel, Tristan. Ele era seu pai e estava
morrendo. Teria sido duro demais

engolir o orgulho e pegar o telefone?


Atingido com fora pela dor na voz e
pelo brilho de emoo nos olhos dela,
Tristan precisou de um momento para
entender o que era dito. Ento tudo
dentro dele se imobilizou.
Que carta?
Ele queria ver voc ou pelo menos
falar com voc, explicar o lado dele da
histria. Sugeri que escrevesse que
talvez fosse mais fcil explicar do que
pelo telefone.
E ele a mandou?
Eu mesma a coloquei no correio.
Vanessa olhou para ele, primeiro com a
mesma
expresso
dura;
depois,

compreendendo. Voc no a recebeu,


recebeu? E, quando telefonei
Ele a ignorara de propsito, no
atendendo aos telefonemas e no
retornando as cada vez mais insistentes
mensagens at que fosse tarde demais. O
pai dele havia morrido uma hora antes.
Uma enorme frustrao do que poderia
ter sido cresceu dentro dele, apertou-lhe
o peito, a garganta, a expresso.
Se ele queria tanto falar comigo,
por que diabos deixou passar tanto
tempo? Por que to tarde?
Porque era to orgulhoso e teimoso
quanto voc! Abriu o corao e a alma
naquela carta e, quando voc no

respondeu, quando ele no recebeu nada


a no ser o silncio, desistiu.
Mas voc, no.
Tristan viu a verdade nos olhos dela.
Vanessa insistira com Stuart para
escrever a carta. E dera todos aqueles
telefonemas quando o pai dele estava no
hospital num ltimo esforo para
reconcili-los. O marido que amava e o
nico filho.
Foi ento que Stuart tomou a
deciso sobre o testamento. Com
cuidado, Vanessa fechou a tesoura e
prendeu as lminas. O som metlico foi
como o ponto final da deciso do pai.
Fechado, feito, terminado. Ele disse

que voc havia feito sua vida na


Austrlia. Que era um sucesso. Que no
precisava do dinheiro dele nem dele.
Ela estava certa. Aos 30 anos, o
tempo de precisar de um pai h muito
tinha passado para Tristan e se
transformado numa lembrana amarga
dos anos em que ansiara silenciosamente
pelo apoio dele. Mesmo se tivesse lido
a carta e atendido aos telefonemas,
duvidava de que dissesse qualquer coisa
a no ser palavras duras e frias.
Um pouco tarde demais.
Por um momento, pensou que ela
discutiria, mas ento a expresso de
Vanessa mudou, e ela segurou com mais

fora as rosas e comeou a se afastar.


Pode no acreditar, mas ele jamais
esqueceu que voc era filho dele. Uma
vez, me disse como estava feliz por
voc ter uma carreira de sucesso no
futebol porque isso tornava to mais
fcil manter a conexo. Quanto mais
famoso voc se tornava, mais artigos
sobre voc ele encontrava na imprensa.
O filho dele, o famoso jogador de
futebol.
Uma fagulha iluminou os olhos dela.
No era assim, Tristan! claro que
ele estava orgulhoso do seu sucesso
Que pai no ficaria? Isso tinha a ver
com saber alguma coisa a seu respeito,

ter aquela conexo. Ele aprendeu tudo


sobre as regras do jogo na Austrlia e
lia todas as matrias sobre os jogos e
sabia todas as estatsticas. Via os jogos
pela televiso a cabo. Uma noite, eu o
encontrei sentado no escuro, na sala de
televiso. E estava passando, no sei,
uma competio de ginstica ou
qualquer coisa assim que eu sabia que
ele no assistia. Pensei que havia
dormido, assim acendi a luz para
acord-lo e faz-lo ir para a cama. Ela
parou entre dois arbustos cobertos de
rosas, a expresso suave. E, maldio,
os olhos dela ficaram midos de novo.
Tristan endureceu o corao para no se

deixar comover com a viso dela ou por


qualquer coisa que fosse dizer. Ele
no se virou porque no queria que eu
visse as lgrimas, mas as ouvi na voz
dele. Descobri, ento, que estivera
sentado l no escuro chorando. Ele me
disse depois que voc havia jogado a
partida nmero duzentos e que a
televiso fizera uma matria especial
com voc durante o intervalo. Ele estava
to orgulhoso de voc e eu to furiosa
com vocs dois por no fazerem nada
para terminar aquela briga.
Briga? Era mais uma guerra.
Isso tinha de partir dele.
Voc o teria escutado? O silncio

se aprofundou entre eles, olhos nos


olhos, a atmosfera pesada com aquela
pergunta. Ento ela balanou a cabea,
triste. Pensei que no.
No faz diferena.
Voc to duro assim?
Sou o que sou.
Ela
acenou,
devagar,
e
o
desapontamento nos olhos dela o atingiu
como uma bala.
Voc tambm mais parecido com
o seu pai do que pensa.
Gentil. Generoso. Preocupado
Tristan citou as palavras dela.
Orgulhoso. Teimoso. Incapaz de
recuar. Os olhos dela semicerraram

com um misto de desafio e especulao.


Por que esta herana to importante
para voc? Seu sucesso no futebol o
levou ao mundo dos negcios. Acabou
de vender a sua empresa com grande
lucro, imagino. No precisa do dinheiro.
Dinheiro no tudo, duquesa.
a casa que quer? Vanessa
ignorou o insulto. Tem um significado
especial para voc?
No mais. Tem para voc?
Significava muito para Stuart, ento,
sim.
Estou perguntando sobre voc. E,
mesmo enquanto fazia a pergunta,
Tristan sentiu o significado lhe apertar o

peito. Esta a sua ideia de um lar,


Vanessa?
o nico lugar onde fui feliz, o
nico que pude chamar de lar.
feliz aqui, vivendo esta vida?
Ela o encarou sem rodeios.
Sim, sou. Trabalho muito em
comits de levantamento de fundos para
instituies beneficentes. Gosto do
trabalho voluntrio que fao.
Uma filantropa por excelncia, no
?
Foi um golpe baixo, mas ela o
recebeu no queixo sem se encolher. Ele
sentiu, na mais breve das pausas que
Vanessa fez antes de responder, que j

sofrera muitos daqueles golpes na vida.


Que era muito menos frgil do que
parecia.
Fao o que posso. E, para que no
haja mal-entendidos gosto de
praticamente tudo em minha vida. Gosto
da segurana que o dinheiro d, de saber
que todas as minhas necessidades so
atendidas.
Sem mencionar as coisas que o
dinheiro pode comprar.
No ligo para coisas.
Mesmo?
Voc me disse que adora o seu
carro. Suas roupas no so compradas
em lojas de departamento. E as joias?

Tristan esqueceu a precauo de


autodefesa que o levara a manter
distncia dela e se aproximou. Se no
ligasse para coisas, por que ficou to
transtornada quando aquele bibel
quebrou?
Era um presente.
De Stuart?
A expresso de Vanessa se anuviou,
mas os olhos dela se mantiveram firmes
e sinceros.
Uma socialite de Nova York para
quem minha me trabalhava me deu
aquele bibel no meu aniversrio de 12
anos.
Generoso da parte dela.

Sim e no. Para ela, foi apenas um


gesto gentil para com a filha da pobre
criada. Mas, para mim, aquela
estatueta se tornou meu talism.
Mantive-a como uma lembrana de onde
ela veio e de onde eu vim. Mas, sabe,
no importa mais ter se quebrado. No
preciso mais dela.
Talvez no, mas havia alguma coisa
no tom seco com que Vanessa dera a
explicao que no combinava com a
sombra que ainda lhe cobria os olhos.
Ela podia descartar a questo o quanto
quisesse, mas ele estivera l.
Testemunhara a extenso da angstia
dela. Maldio, era o culpado ao

prend-la no canto da sala e lhe causado


um choque com aquele beijo. E ali
estava ele, esquecendo de novo de si
mesmo. To perto dela, invadindo o
espao pessoal, inalando o doce
perfume das rosas e sentindo dor com a
ansiedade de tom-la nos braos, de
tocar-lhe a pele macia como uma ptala
de flor, de afastar cada lembrana
sombria daqueles olhos e a sensao de
cada homem daqueles lbios rosados.
Tristan entendia o desejo fsico e sabia
lidar com ele. Estivera l desde o
princpio, estalando no ar sempre que se
aproximavam. No entanto aquilo era
mais perigosamente, insidiosamente

mais quando precisava de menos.


Pode no precisar mais a voz dele
estava rouca , mas tem importncia.
No. O que importa como Stuart
queria que a riqueza dele fosse usada.
Conversamos a respeito sobre quais
instituies seriam beneficiadas, qual
seria a melhor maneira de ajudar mas
est tudo parado por causa da sua
contestao legal. Por que est fazendo
isto? Os olhos dela escureceram com
determinao. Por que, Tristan?
apenas uma questo de vencer? apenas
uma questo de me derrotar?
Isto no tem a ver com voc.
Ento tem a ver com o qu?

Na primeira vez em que lhe


perguntara sobre seus motivos, Tristan
transformara
o
assunto
em
interrogatrio. E ela respondera a cada
uma das perguntas dele com sinceridade.
O mnimo que poderia fazer seria usar
de igual franqueza.
Tem a ver com justia, Vanessa.
Justia para quem?
Para minha me. Os olhos dela
mostraram perplexidade. Voc sabia
que ela no recebeu nada com o
divrcio?
No pode estar falando srio.
a mais pura verdade. Depois de
15 anos de casamento nada.

assim que se considera, Tristan?


Um nada? A voz dela subiu com a
incredulidade. Foi isso o que a sua
me achou sobre o que tomou de Stuart?
Ele ouvira a mesma mensagem de Liz
Kramer. Ela o tomou, Tristan, a coisa
mais valiosa para Stuart. Mas o outro
lado da moeda enrijeceu o queixo e a
voz dele com convico.
Ela se sentiu feliz por obter
custdia plena. Mas, para isso, para
impedir uma feia batalha legal e uma
possvel proibio de lev-lo para a
Austrlia, a me dele desistira de todos
os direitos sobre o patrimnio. Acho
que esse tipo de acordo me tornou muito

valioso.
Por um longo momento, as palavras
pairaram entre eles, uma declarao
ctica que mostrou mais do que Tristan
pretendia sobre a mgoa passada. Podia
ver isso pela reao, pela suavizao da
expresso e pela rouquido da voz de
Vanessa.
Ele achou que Andrea rejeitaria a
oferta. Achou que negociariam e
chegariam a um acordo sobre o dinheiro
e sobre uma custdia compartilhada. Ele
no queria perder voc, Tristan.
Ento por que no lutou para me
manter?
Ela balanou a cabea com tristeza.

Perder toda a famlia assim partira o


corao de Stuart.
Ele nos expulsou. Ele se divorciou
da minha me. Escolhas dele, Vanessa.
Tive a impresso de que a culpa era
de Andrea. Vanessa hesitou um pouco
antes de falar. Que ela teve um caso
que Stuart descobriu e perdoou. Na
primeira vez.
Tristan ficou paralisado.
O que quer dizer, na primeira vez?
Quero dizer Vanessa fez uma
pausa, o rosto contrado com
inquietao. O quanto voc sabe? No
sei se cabe a mim
Acha que no preciso ouvir isto?

Ela acenou com a cabea,


concordando, e umedeceu os lbios.
Stuart a aceitou de volta porque
ainda a amava e porque ela disse que
tinha sido apenas uma vez, que se sentia
solitria, que ele trabalhava demais. Ele
a aceitou de volta e, quando ela disse
que estava grvida, ele ficou
maravilhado.
Sei que as gmeas no so de Stuart
garantiu Tristan, severo. Sei que so
minhas irms apenas por parte de minha
me.
E foi isso que partiu o corao dele,
voc no entende? Ela jamais contou a
ele. Deixou que acreditasse que eram

dele e continuou a ver o pai delas antes


e depois que nasceram. Quando ele
descobriu de novo, quando fez o teste de
paternidade e descobriu a verdade foi
ento que o casamento acabou, Tristan.
E foi por isso que Stuart tinha
sentimentos to fortes contra o adultrio.
Tristan no precisava acreditar nela,
mas acreditou. Fazia sentido demais.
Fechava o assunto de maneira
completa e o fez pensar de novo no
motivo por que estava ali em Eastwick.
A razo para querer derrot-la com tanta
veemncia.
Foi por isso que incluiu aquela
clusula no testamento.

A voz de Tristan era lenta e no era


uma pergunta, mas uma declarao. No
porque suspeitava de que Vanessa o
traa,
como
havia
acreditado
anteriormente, mas por causa da
infidelidade da me. No um erro, como
a me levara Tristan a acreditar, mas
sucessivas traies. O que tambm
colocava as escolhas posteriores dela
em xeque. A aceitao do acordo de
divrcio. A fuga para a Austrlia,
procura do pai das gmeas. A objeo
contestao do testamento de Stuart.
Andrea sabe o motivo por que voc
est fazendo isto? o que ela quer? A
voz suave de Vanessa interrompeu os

pensamentos dele, como se os tivesse


lido. E, quando ele no respondeu, ela
acrescentou: Foi o que pensei.
Aquilo o atingiu com fora. As
perguntas, a maneira como o
compreendera
to
bem,
o
reconhecimento de que havia mudado
completamente as convices dele. No
entanto, aquela tinha sido a luta dele por
dois anos, no que acreditara por ainda
mais tempo. No descartaria tudo sem
antes ouvir a verdade da me. No sem
considerar tudo o que havia descoberto
aquela manh, longe da influncia
daqueles firmes olhos verdes e da pele
perfumada. A deciso endureceu as

feies de Tristan enquanto acenava em


direo ao ramo de flores.
No devia colocar isto na gua?
Ela piscou, surpresa, como se tivesse
esquecido o objetivo da presena dela
no jardim.
Eu sim.
Preciso ir. Tenho de tomar algumas
decises.
Os olhos de Vanessa se encheram de
esperana.
Voc me dir depois que tiver
decidido.
Ser a primeira a saber.
Ele acenou um adeus e j dera pelo
menos dez passos quando ela o chamou.

Ele parou, virou a cabea para olhar por


sobre o ombro e foi atingido de novo
pela imagem que ela apresentava, com a
luz do sol revelando aquele corpo
atravs do transparente roupo da cor
das rosas na mo. Percebeu que ela
havia se esquecido de como estava
vestida. Ou desvestida. Para o bem de
ambos, no chamaria a ateno sobre o
que era visvel pela luz forte do sol.
A carta sobre a qual lhe contei, a de
seu pai, guardei uma cpia. sua,
Tristan. Se quiser, posso peg-la para
voc.

CAPTULO 8

VANESSA FOI pegar

a carta, e Tristan
ficou l parado olhando para ela, o
corpo e o rosto imveis e rijos como os
de uma esttua grega. Houvera um
momento estranho em que a mente dela
lhe pregara uma pea com uma
lembrana, tirando as roupas dele para
revelar a pele dourada pelo sol e os
msculos perfeitos.
Quando ele
dissera com voz sombria e
perigosa que, se ia entrar para pegar
alguma coisa, devia ser uma roupa, e ela

ficara confusa. Como ele sabia que o


estava imaginando quase nu? Era assim
to transparente?
Ento ele deixara o olhar passear
pelo corpo de Vanessa, e ela percebeu
que o sol tornava transparente o
nglig. Ah, disfarara bem o
desconforto e, ignorando a referncia
roupa, convidara-o para esperar no
saguo enquanto encontrava a carta e
uma caixa de fotos e recortes de jornais
e revistas e outras lembranas que Stuart
havia guardado.
No comeo, ela pensou que Tristan
no iria querer os objetos, mas depois
concluiu que a falta de reao quando os

colocou nas mos dele era puro


fingimento. Vanessa compreendia. Ela
tambm era mestre em esconder as
emoes. Com um dar de ombros
indiferente, ele pegou tudo e saiu,
provavelmente para voltar ao hotel.
Vanessa devia estar muito contente de
v-lo pelas costas e com o fim do drama
emocional daquela manh. Devia estar
entusiasmada por finalmente ter desfeito
alguns dos mal-entendidos, e que agora
ele talvez reconsiderasse a posio dele
em relao ao testamento. Mas, no, a
partida dele a deixara se sentindo vazia,
inquieta e ansiosa, com a mente cheia de
mais perguntas.

Vanessa pegou o telefone duas vezes,


as chaves do carro e a bolsa, com a
inteno de pression-lo por respostas.
Teria ele ideia de quem havia escrito a
carta que o levara a Eastwick?
Continuaria a investigar as acusaes?
Ou desistiria de contestar o testamento?
Mas ela se obrigou a esperar. Ele
precisava de tempo para absorver as
palavras sinceras de Stuart para aceitar
a verdade da separao de Andrea e o
acordo posterior sobre a custdia do
filho.
O vazio no corao se transformou em
dor quando pensou no que ele havia
acreditado, no que a me dele o levara a

acreditar. Por experincia, Vanessa


sabia como uma criana de 12 anos era
vulnervel, como sofria quando um dos
pais era afastado da vida dela. Passar
por tudo aquilo num novo pas, numa
nova escola, sem os amigos por perto,
acreditando que tinha sido disputado
como um bem no divrcio dos pais
At ento, no pensara nas coisas sob
o ponto de vista de Tristan. Tanto sobre
o homem agora fazia sentido. Aquela
dureza, a determinao de ter sucesso, a
luta por uma herana da qual no
precisava. No tinha a ver com fazer a
coisa certa pela me; mas, sim, com ele
mesmo e com o pai que ele havia

acreditado no quer-lo.
Vanessa quase podia perdoar o
ressentimento dele. Se Tristan apenas
tivesse retornado os telefonemas dela ou
dado a ela a oportunidade de explicar,
poderiam ter evitado tudo aquilo. E
aquele pensamento aumentou ainda mais
o redemoinho emocional enquanto ela
esperava para descobrir o que
aconteceria a seguir.
Na manh de tera-feira, Vanessa se
obrigou a esquecer outra noite insone e a
angstia frustrante enquanto realizava a
rotina de sempre Embora, desta vez,
tomasse o cuidado de se vestir antes de
sair para o jardim. Tera era um dos

dias de ir Twelve Oaks, e ela cortou


muitas flores para fazer diversos
arranjos na grande casa e as colocou na
gua. A seguir, foi para a cozinha e
assou uma quantidade dupla de muffins
de chocolate e cereja. A preciso do
processo de assar sempre a acalmava.
Imaginar o sorriso de alegria do irmo
quando abrisse a caixa e descobrisse o
doce favorito sempre a deixava
contente. Ainda estava sorrindo uma
curva feliz de afeio quando o timer
tocou, e ela tirou as assadeiras do forno.
Haviam ficado perfeitos. O sorriso
aumentou de satisfao. Ento Vanessa
se virou e ergueu os olhos e tudo o

sorriso, o crebro, as pernas


congelou. Mas apenas por uma frao de
segundo. No instante em que os olhos
deles se conectaram, sentiu uma onda
desgovernada de calor por todo o corpo,
da ponta do rabo de cavalo s unhas
pintadas dos ps.
De onde voc surgiu? A voz
estava trmula de susto. E, sim, havia
um tom de prazer por causa do modo
como Tristan olhava para ela porque,
bem, simplesmente porque ele estava
ali.
Gloria me deixou entrar. Cheguei
com ela.
Vanessa havia estado to absorta em

sua tarefa que no ouvira o som do carro


da governanta. Depois de colocar as
assadeiras sobre a grade para esfriar,
levou a mo ao corao disparado.
So duas manhs seguidas em que
voc chega assim perto de mim e me
assusta. Precisa parar com isso.
Estou apenas empatando o jogo.
Voc me surpreende o tempo todo.
Tristan fez uma pausa, observando o
vestido amarelo de vero que ela
escolhera para melhorar o humor antes
de voltar o olhar para o rosto dela.
Mas hoje, pelo menos, est vestida.
O que no fez nada para esconder a
reao dela apreciao nos olhos dele

ou satisfao de saber que o


surpreendia. Vanessa sentiu o rubor lhe
tomar todo o corpo e o enrijecimento
dos mamilos contra a renda do suti.
Podia estar vestida, mas no tinha um
ramalhete de rosas atrs do qual se
esconder.
Onde est Gloria? Ela mudou o
assunto para um terreno neutro.
Guardando as coisas que voc
me emprestou.
A carta e as fotos?
Ah, no. So suas.
No preciso delas.
Talvez, mas quero que fique com
elas. Seria da vontade de Stuart.

Alguma coisa surgiu nos olhos dele,


um brilho de emoo, de tristeza ou de
arrependimento, mas Tristan ergueu um
dos ombros, e a expresso desapareceu.
Aproximou-se e inclinou a cabea sobre
a ilha de mrmore.
Ento voc faz bolinhos?
Ele no queria falar sobre a carta ou
sobre o pai. O corao de Vanessa
apertou com desapontamento. Mas o que
poderia fazer? Talvez se ele se
demorasse um pouco, talvez se ela
continuasse com a conversa alegre,
pudesse levar a conversa de volta ao
assunto.
Sim, fao bolinhos. Vanessa

arqueou as sobrancelhas para as duas


assadeiras com os muffins que
esfriavam. Contemple as provas.
Com as palmas das mos abertas
sobre a bancada, ele se debruou para
sentir o aroma delicioso. Os olhos se
ergueram para os dela, e o ar de prazer
no rosto dele transformou os joelhos
dela em geleia.
Gotas de chocolate?
Cereja e chocolate. Com coco.
So to bons quanto o cheiro?
Exibindo-se um pouco, Vanessa
pegou a primeira assadeira de muffins e
a virou sobre uma travessa. Uma dzia,
todos perfeitos. Olhou para ele e sorriu.

Melhores.
Cozinha mais alguma coisa?
Sei me virar muito bem numa
cozinha.
Ele riu, e aquele som inesperado de
alegria no ajudou nem um pouco a
fortalecer os joelhos de geleia de
Vanessa.
Talvez eu devesse ter seguido a
sugesto de Frank e ficado aqui em vez
de no Marabella.
Ah, acho que no seria uma boa
ideia, ns dois tentando viver na mesma
casa.
Foi apenas uma brincadeira, o tom
leve de propsito enquanto rodeavam o

motivo para a visita dele e o assunto


sobre
o
qual
ela
queria
desesperadamente conversar. Mas ante a
hesitao de Tristan antes de responder,
Vanessa viu o brilho do calor nos olhos
dele, e o clima mudou. Um
reconhecimento silencioso da atrao
existente entre eles se estendeu, to
palpvel quanto o cheiro delicioso dos
muffins.
No E a voz era sria demais.
No seria uma boa ideia.
Para diminuir a tenso, ela ofereceu
um caf a ele. Talvez, ento, pudesse
fazer a pergunta que queria.
Ganho alguma coisa para

acompanhar o caf?
Muffins
murmurou
a
senhora
Pragmtica. Ele est falando sobre
muffins.
Acho que posso lhe dar um.
O resto para?
Lidando com a cafeteira, ela
respondeu de modo automtico.
O pessoal da Twelve Oaks.
O lugar onde trabalha como
voluntria? Onde o seu amigo Andy
trabalha?
Sim.
Nome interessante. Twelve Oaks.
Vanessa ergueu o olhar depressa. No
havia nada na expresso dele alm de

curiosidade, contudo, estava acostumada


demais a no falar sobre a Twelve
Oaks, a proteger esta parte da vida dela
do escrutnio dos outros.
o nome da propriedade explicou
com cautela. Uma imponente e antiga
casa georgiana, com acomodaes
separadas para os criados, estbulos,
uma pequena fazenda e 12 carvalhos que
ladeiam a entrada. O dono deixou-a em
testamento para uma fundao que
trabalha com pessoas com dificuldades
de desenvolvimento mental.
O que voc faz l?
Ajudo os terapeutas. As terasfeiras so dedicadas s artes e aos

artesanatos. Nas quintas, cozinhamos.


Vanessa revirou os olhos. Coisas
simples.
Ele no respondeu com uma
provocao, como ela havia imaginado,
e sentiu-o observando-a de maneira
diferente, com um novo respeito ou
admirao que no merecia. Se no
fosse por Lew, nunca saberia sobre
Twelve Oaks. Jamais teria se envolvido
naquele trabalho.
No fao muita coisa, e o que fao
no exatamente altrusta.
Quanto tempo demora sua sesso
esta manh?
Ela franziu a testa de onde sara

aquilo? Olhou para ele e ficou


assombrada pela intensidade daqueles
olhos to azuis.
Isto tem importncia?
Gostaria de ir com voc. Suspirou
Tristan. M ideia.
Por qu?
Tenho de pegar um avio hoje
tarde.
Embora aquilo fosse apenas metade
da resposta, chamou a ateno de
Vanessa de maneira inesperada. O pulso
disparou de novo.
Aonde voc vai?
Ver minha me.
Vai voltar para a Austrlia? E a

perspectiva a assustou.
Flrida. Minha me se mudou de
volta para os Estados Unidos no ano
passado.
No sabia.
Foi isso que vim lhe dizer. Caso eu
no volte.
Apenas alguns dias atrs ela lhe
implorara que voltasse para casa, que a
deixasse em paz, mas agora.
Isto significa que acabou aqui?
No completamente.
Ela mal teve tempo de absorver a
resposta enigmtica antes que ele
circundasse a ilha e lhe estendesse a
mo. A boca de Vanessa secou enquanto

olhava para aqueles dedos magros e


longos, a palma forte, o punho grosso e
masculino. Ela umedeceu os lbios.
Isto uma oferta de paz? Um pedido
de desculpas? Ou apenas um adeus?
Talvez todos os trs. Tristan
tomou a mo dela, envolvendo-a no
calor, na sensao da textura spera e na
percepo de que uma trgua poderia
levar o relacionamento deles para um
territrio novo e ainda no mapeado.
E talvez eu esteja fazendo o que preciso
fazer. Consertando as coisas.
Isso importante para voc, no ?
Consertar as coisas?
Sim.

E fazer as coisas certas?


Sempre.
Uma sensao de frio no estmago
atingiu Vanessa enquanto encontrava o
olhar firme de Tristan.
Ento, agora que conhece os
pensamentos, sentimentos e desejos de
seu pai, vai fazer a coisa certa? Vai
consertar as coisas?
Esta sempre foi a minha inteno,
Vanessa. O aperto na mo dela mudou,
a presso um pouco menor, um
alinhamento das palmas. E, da mesma
forma, ele mudou a direo da conversa.
Lembra-se da noite em que foi me ver
no Marabella?

De que parte, exatamente?


Da parte em que voc difamou a
minha percia.
Estava falando sobre a percia em
beijar. A certeza a tomou numa frao
de segundo e, uau, no vira nada daquilo
se aproximando. Nem quando ele
insinuara que queria consertar as coisas;
e que sempre fazia as coisas certas.
Se minha memria est correta
E estava, palavra por palavra,
palpitao por palpitao , eu disse
que voc nunca teria uma segunda
oportunidade.
Pensei que eu lhe daria a chance de
reconsiderar.

Uma imensa curiosidade arrepiou o


corpo de Vanessa. Tristan estava
dizendo adeus, partindo e possivelmente
jamais voltaria. Seria assim to ruim
ceder tentao, sentir a boca dele na
dela sem aquele antagonismo todo do
primeiro beijo? No se ela fizesse
aquilo com os olhos abertos, como uma
nova experincia
Cinco segundos. Vanessa
endireitou os ombros e o encarou.
Voc tem cinco segundos para provar a
sua percia. Ele apenas a olhou por um
momento. Ela deu de ombros. pegar
ou largar.
Alguma coisa mudou na expresso

dele, um leve bater das narinas, um sutil


enrijecimento das linhas nos cantos dos
olhos. Desafio aceito. Comea o jogo.
Vanessa teve uma frao de segundo
para pensar demais para mim quando
ele lhe puxou a mo e a trouxe um
pouquinho mais para perto. Sem perder
o contato visual, ergueu aquela mo para
a boca. Beijou-lhe as pontas dos dedos
primeiro, uma depois da outra, ento
pressionou a boca no centro da palma.
Foi
inesperadamente
sutil,
perigosamente sedutor e, quando
mordiscou de leve a carne na base do
polegar, intensamente ertico. O calor
percorreu o corpo, o sangue de Vanessa,

tomou-lhe os seios e a virilha. Queria


mais, um beijo de verdade, o toque das
mos dele no corpo dela, no entanto ele
a soltou. Exatamente assim.
Tristan saiu sem uma palavra, mas ela
entendeu o recado. O beijo de adeus era
um pedido de desculpas pelo outro e um
sinal de que podia fazer as coisas certas.
To, to certas. J chegara porta
quando ela se lembrou do outro motivo
para a visita.
Espere. A carta de Stuart. Quero
que fique com ela.
No soube se a ouviu ou no. Tristan
apenas continuou a andar e no se virou.
EMMA DEARBORN quisera um casamento

pequeno, sem confuso, com apenas as


famlias e os amigos prximos, em parte
por causa do curto tempo que tinha para
fazer os votos com o noivo, Garrett
Keating, mas principalmente por que era
assim que Emma gostava das coisas.
Mas ento permitira que os pais se
envolvessem e, bem, o evento luxuoso
ocupou o salo de baile e os jardins do
Eastwick Country Club, e toda a
sociedade estava presente. No final, no
teve importncia. Emma tinha olhos
apenas para o marido.
Depois da cerimnia, as Debs se
reuniram para partilhar o alvio por tudo
ter ocorrido sem uma falha e para

elogiar a magia de Felicity em planejar


uma cerimnia de casamento. E
conseguir at mesmo ser madrinha de
Emma.
No sei como fez isso, Felicity.
Abby Talbot balanou a cabea. Voc
um gnio.
Felicity sorriu.
Eu sei.
Mas ento, desde que se apaixonara
por Reed Kelly, o sorriso era
permanente, to grande, brilhante e
esfuziante quanto aquele imenso
diamante cor-de-rosa do anel de
noivado.
Olhem para ela. Lily chamou a

ateno das amigas para a pista de


dana. Poderia parecer mais feliz?
Emma e Garrett valsavam, perdidos
um no outro, e Vanessa sentiu o corao
apertar com um misto de alegria pela
amiga e uma boa e saudvel dose de
inveja da noiva. Mas continuou a sorrir.
Entre casamentos, bebs e noivados,
precisava se acostumar com a sensao.
O sorriso morreu quando viu Delia se
dirigindo diretamente para o grupo
delas, com uma expresso predatria no
rosto. Vanessa no teve tempo de dar um
aviso antes que a mulher chegasse numa
nuvem de chiffon de um vestido
Valentino e o perfume exclusivo, feito

para ela na Frana. Uma vez, Caroline


Keating-Spence insinuara que Poison
poderia ter funcionado to bem como o
perfume exclusivo para ela. Delia no
achara a observao engraada.
Estamos todas nos divertindo?
perguntou com um sorriso. O olhar de
guia caiu sobre a barriga de grvida de
Lily. Ah, meu Deus, voc est ficando
enorme. No devia estar sentada? Lily
garantiu a ela que estava bem. Delia,
sendo Delia, ignorou-a. Onde est
aquele seu querido marido? Com
certeza, no a est negligenciando.
No ele ali? Conversando com o seu
noivo. Delia colocou uma das mos de

maneira solidria no brao de Felicity e


abaixou o tom da voz. Espero
sinceramente que isto no tenha sido
constrangedor para vocs.
O noivo de Felicity, Reed, tinha sido
noivo de Emma, s que Emma rompera
o noivado quando Garrett voltara para a
vida dela. Depois, Reed e Felicity
ficaram juntos e, bem, fora um pouco
desagradvel por algum tempo, mas isso
era passado.
Que gentil da sua parte ficar
preocupada, Delia. Felicity bateu as
pestanas. Mas por que deveria haver
constrangimento?
Delia lhe lanou um olhar de pobre-

querida. Ento a ateno dela se voltou


para a prxima vtima. Abby.
E onde est o seu homem lindo,
Abigail? No o vi aqui esta noite.
Infelizmente, Luke no pde vir.
mesmo? Deixou de comparecer
ao casamento de uma de suas queridas
amigas? E to logo depois da morte da
sua pobre me.
Ele viajou a negcios. A
expresso de Abby era dura.
Ele passa muito tempo fora, no
passa? Tem certeza de que a negcios?
Sabe como estes homens podem ser
Reagir s insinuaes apenas tornava
Delia ainda mais maliciosa, e as amigas

tinham decidido h muito tempo no


fazer o jogo dela. Mas, depois do
estresse dos ltimos meses, Abby era
um alvo vulnervel, e Vanessa viu o
brilho de umidade nos olhos dela.
Precisava ser socorrida e logo.
Provavelmente, no sabemos tanto
sobre os homens como voc, Delia. O
sorriso era amvel. Acredito que
poucas mulheres sabem.
Delia riu, mas os olhos brilharam de
malcia. Era evidente que estava se
preparando para uma resposta que no
seria nada agradvel. Vanessa se
preparou. Foi quando a voz de Mary
Duvall rompeu a sbita tenso.

Ah, vejam, Emma est se


preparando para jogar o buqu. No
podemos perder isto!
Mary estava enganada, claro, mas
todas continuaram a andar, pretendendo
se afastar o mais possvel da lngua
afiada de Delia. Felicity alegou que
precisava danar e se afastou para
procurar Reed. Lily segurou o brao de
Abby e sugeriu que fossem tomar uma
bebida gelada, o que deixou Vanessa
com Mary.
esta a sensao de escapar do
peloto de fuzilamento? O sorriso de
Vanessa combinou com o tom da voz.
Boa estratgia, obrigada.

Precisava fazer alguma coisa. Eu


era a prxima.
Acho que voc est segura. No
est de volta a Eastwick h muito tempo.
Delia no sabe ainda qual o seu ponto
fraco, se tiver algum.
Mary no respondeu. Na verdade,
estava plida e inquieta Tanto que
Vanessa se sentiu mal pelo comentrio.
Mas, antes que pudesse pedir desculpas,
Mary pediu licena e se afastou
depressa em direo ao banheiro.
Vanessa franziu a testa enquanto a
observava. No conhecia bem Mary
Duvall. Uma antiga colega de escola de
Emma, Abby e Felicity, vivera na

Europa desde que se formara, mas tinha


voltado recentemente para Eastwick
para cuidar do av moribundo. Com
certeza, havia algo acontecendo com ela,
e Vanessa imaginou se teria ligao com
Bunny e os dirios. Talvez, Mary
tambm fosse vtima de uma tentativa de
extorso.
As amigas sabiam de duas tentativas
frustradas, mas, e se outras cartas
tivessem sido enviadas e no
divulgadas? Outras vtimas podiam ter
concordado em comprar o silncio do
chantagista. Quanto carta para
Tristan a falta de uma exigncia de
dinheiro no fazia sentido. A menos que

fosse apenas maldade ao acaso, sem


ligaes
O olhar de Vanessa se voltou para
onde haviam deixado Delia. Poderia ela
ser a responsvel? Uma parte de
Vanessa gritou Inferno, sim, porque
Delia adorava causar desconforto. Por
outro lado, parecia que preferia destilar
veneno cara a cara para observar a
reao e ento jogar mais veneno na
ferida. Escrever cartas no era a arma
escolhida por Delia. E a carta que
denunciava o suposto adultrio de
Vanessa no tinha o estilo canalha de
Delia.
Vanessa observou direita o rpido

movimento do Valentino cor de damasco


e se virou para observar o andar da
mulher. Parecia que Delia tinha o olhar
em algum na entrada do salo. Por mais
que ela e todas as Debs torcessem para
que Delia fosse a vil, sabiam que ela
no precisava fazer chantagem. No com
um marido velho e apaixonado
mantendo-a em roupas de grife e
cirurgias plsticas.
Virou a cabea e viu Lily fazendo um
gesto para cham-la, Jack ao lado dela.
Perfeito. Vanessa queria encontr-los
sozinhos para saber de Jack se houvera
algum progresso na investigao sobre
as cartas de chantagem e lhe perguntar

se tivera notcias dos advogados de


Tristan. Trs dias se passaram desde
que ele sara da cozinha dela. Houvera
um carter definitivo nas palavras de
despedida dele que indicava que no
voltaria, e Vanessa compreendeu que
qualquer notcia seria enviada por meio
de advogados.
Os trs dias tinham se arrastado, no
por uma tensa excitao do fim da
batalha judicial, mas sob um manto
pesado de desapontamento. Por dois
anos, nada havia sido mais importante
que colocar um ponto final na contenda
com Tristan Thorpe. Agora que
conseguira o que queria, sentia que era

um gigantesco anticlmax. Tudo por


causa daquele maldito beijo.
Voc um caso srio. A sra.
Pragmtica
balanou
a
cabea,
desgostosa. O que uma virgem de 29
anos sabe sobre beijos? evidente que
ele estava apenas provando um ponto
de vista, empatando o jogo, mudando o
desafio porque estava prestes a perder
o outro.
Vanessa comeou a andar em direo
mesa de Lily e Jack, mas dera apenas
meia dzia de passos quando percebeu
uma confuso perto da porta para
onde Delia se encaminhara. Parou, virou
a cabea, e o olhar colidiu com a causa

de todas as perturbaes recentes na


vida dela. Tristan Thorpe. Ali. A
expresso decidida enquanto afastava
quem quer que tentasse segur-lo.
Parecia sombrio, proibitivo e lindo. E
estava andando em direo a ela.

CAPTULO 9

O QUE Tristan estava fazendo ali?

O
que havia acontecido para que voltasse
to depressa? O que poderia ser to
importante para ele entrar sem convite
na recepo de casamento de Emma? A
mente de Vanessa girava com as
perguntas, e o corao disparava com
um anseio insano de atravessar o salo e
se jogar nos braos dele. Dera alguns
passos lentos, calmos e controlados
em direo a ele quando Jack Cartwright
cruzou o caminho dela.

Est indo embora? Ela franziu a


testa por ele ter bloqueado a viso da
porta.
No. Estava apenas indo
encontrar uma pessoa.
Esta pessoa melhor que danar
comigo? Jack se virou para olhar na
direo que ela havia tomado e revelou
q ue aquela pessoa tambm tinha sido
interceptada.
Por Delia.
Ela segurava o brao dele, o corpo
voluptuoso muito prximo do dele. A
cabea estava jogada para trs enquanto
parecia fazer algum tipo de pedido. E,
quando o levou para a pista de dana, o

cime atravessou Vanessa com fora.


Atnita com a reao, ela desviou o
olhar mas no com a velocidade
necessria. O olhar perspicaz de Jack
pairou no casal.
O que Thorpe est fazendo aqui?
Danando com Delia, ao que
parece.
Jack deixou escapar um som de
desdm.
Espero que seja apenas danar.
O significado das palavras provocou
todo tipo de desconforto em Vanessa,
mas, enquanto observava o casal se
movendo na pista de dana, no
conseguiu refutar
o
comentrio.

Danavam to prximos, que a saia leve


de Delia se enrolava nas pernas de
Tristan. Com a cabea virada para trs,
o olhar se prendia ao rosto dele. Ergueu
os dedos para lhe tocar a nuca, e
Vanessa engoliu com fora para sufocar
a onda furiosa de raiva e desgosto.
Como ousava apalp-lo assim diante da
metade da sociedade de Eastwick e do
prprio marido? Como ele ousava
permitir? Quando Frank tinha sido o
nico morador da cidade que tivera a
gentileza de dar-lhe as boas-vindas e
convid-lo para participar de seu
crculo social?
Sobre a dana Jack exigiu a

ateno dela. Minha esposa sugeriu


que voc poderia me dar a honra. J que
ela est incapacitada neste setor.
Vanessa olhou para Lily, que deu uma
palmadinha no ventre. Supunha que a
amiga a vira sozinha, parecendo
solitria e triste. Aquela era Lily,
sempre cuidando dos outros. Fez um
gesto com a mo e sussurrou V.
Vanessa suspirou. Por mais que no
quisesse estar perto de Delia e Tristan,
sabia que seria incapaz de no olhar.
Pelo menos danando com Jack, podia
fingir no estar afetada.
Adoraria danar. Ofereceu-lhe um
sorriso e a mo. Obrigada.

DANAR COM Delia fez Tristan


compreender bem a mxima sorria e
aguente firme. Ela o socorrera dos dois
porteiros que o haviam seguido para
dentro do clube, assim devia isso a ela.
Poderia ter sido expulso. Mas, quando
vira Vanessa, sofrera um momentneo
lapso mental. Ento Delia se aproximara
e impedira uma perturbao em larga
escala.
Ele meu convidado, queridos. No
precisam checar a lista. A menos que
queiram criar um problema com os
Dearborn no meio da recepo do
casamento da nica filha
Como poderia recusar o convite dela

para danar? Acreditava que mais uma


volta na pista mostraria gratido
suficiente, mas se ela lhe tocasse a nuca
de novo ou fizesse mais uma pesada
insinuao sexual, Tristan simplesmente
se afastaria. Se o expulsassem, tudo
bem. Seria paciente e esperaria do lado
de fora como devia ter feito antes
para confrontar Vanessa com a nova
prova inquestionvel.
Sem cortinas de fumaa desta vez.
Sem comov-lo com olhos cheios de
lgrimas e voz rouca com histrias dos
ltimos desejos do pai e anos de
arrependimento. Nada de alegaes de
inocncia, como se fosse um idiota. Ou

aquele sujeito da Twelve Oaks era


amante dela ou no era. E, se no fosse,
precisava saber quem diabos era e
porque Vanessa insistia em escond-lo
como um segredo constrangedor.
Tristan percebera quando ela entrara
na pista de dana. Inferno, como podia
no perceber? Mesmo num salo de
baile lotado de joias e vestidos de grife,
a beleza clssica de Vanessa reluzia.
No era o vestido num tom suave de
azul quase prateado ou o brilho frio
das pedras preciosas que usava. Era ela;
e era ele. A conscincia que sentira no
momento em que se conheceram se
transformara em alguma coisa forte, viva

e impetuosa. No podia se impedir de


quer-la; no podia se impedir de olhar
para ela. E, antes que a noite terminasse,
cumpriria a promessa que fizera a si
mesmo de conhecer todos os segredos
dela.
Ah. Ento foi isso que o trouxe aqui.
Tristan concentrou o foco em Delia e
percebeu que o dela estava em Vanessa.
Havia alguma coisa no tom e na
expresso do rosto dela que despertou a
necessidade de proteo por parte dele.
Mas ele manteve a expresso impassvel
enquanto usava os movimentos naturais
da valsa para vir-la e afastar os olhos
de Vanessa.

No tenho ideia do que est falando.


Delia riu, um som cristalino que o fez
arrepiar.
Est tudo bem, querido. Encostouse ainda mais nele e usou um sussurro
teatral. Seu segredo est em segurana
comigo.
No h segredo, Delia.
No? A falsidade era
transparente. Ento entendi mal
aqueles olhares longos?
Maldio. Seria assim to bvio?
Casada todos aqueles anos com um
homem velho e doente continuou
Delia, a voz baixa e em tom
confidencial. Sem ofensa a seu pai,

querido, mas posso compreender por


que ela est to atrada por voc. Sei
que eu sinto falta de um homem jovem e
saudvel. Tudo dentro de Tristan
paralisou.
Vanessa
o
estava
observando? Era a isto que Delia se
referia? Somos muito parecidas, ela e
eu. No que sua alteza admita. Ela
pertence ao Debs Club. Delia fungou.
Como se tivesse sido uma debutante!
Voc foi, Delia?
Ela piscou. Ento, como se
percebesse que tinha ido longe demais,
riu com desprezo.
claro que no. Na ocasio, fugia
do convvio com os esnobes. Estava

ocupada demais me divertindo.


Mas agora gosta?
claro que gosto, querido. Adoro
este estilo de vida e tudo o que oferece,
exatamente como Vanessa. Roupas
lindas, joias lindas, homens lindos.
Delia acariciou o ombro e a nuca de
Tristan com exagerada familiaridade, e
a voz baixou de tom. Especialmente os
homens.
NO ERA nada fcil se livrar de Delia.
Estimulada pelo champanhe francs e
pelo consentimento dele durante a
dana, os avanos dela se tornaram
ainda mais ousados. Quando ela
insinuou que fossem para o quarto dele,

Tristan achou que j bastava. Entregou-a


ao marido pobre coitado e sugeriu
que a levasse para casa. Ento foi em
busca de Vanessa.
Ela ainda estava danando, agora com
um homem mais velho que Tristan no
reconheceu e que no queria conhecer.
Aproximou-se com a inteno de lev-la
a algum lugar particular para conversar,
mas manter as mos de Delia acima do
cinto lhe esgotara a pacincia. De
repente, no queria mais frico a
menos que fosse do tipo criado por
aquela mulher contra o corpo. E isso s
aconteceria se danassem. Mas, depois
que a afastou do parceiro, ela ignorou a

mo estendida.
Estou cansada de danar.
Eu no estou. E a tomou nos
braos.
Preciso descansar.
Tristan a segurou com mais firmeza.
Voc parecia estar se divertindo
com seus outros parceiros.
No tanto quanto voc.
Ah. Ento tinha a ver com Delia. Ela
estivera observando. Uma satisfao
carnal percorreu as veias e se
concentrou na virilha. Tristan a puxou
para ainda mais perto e, apesar da
resistncia do corpo rijo, sentiu que ela
estava no lugar certo. O perfeito

antdoto quente e perfumado para o


veneno de Delia. E, inferno, era to
bom, to certo abra-la assim que ele
levou as mos dos dois at os lbios e
beijou os dedos dela. Vanessa se
encolheu como se a tivesse mordido. O
que poderia ter feito, com o mesmo
erotismo descontrado com que a tratara
aquele dia na cozinha, se ela deixasse.
Julgando pela cautela nos olhos dela,
isso no aconteceria to cedo.
Para que isto?
Apenas tentando fazer voc relaxar.
Tristan a puxou de novo para junto do
corpo. No momento, est dura como
um rob.

J pensou que talvez seja porque eu


preferiria estar danando com um rob?
Ele sorriu e a fez girar de forma
exagerada. Ela teve de relaxar para dar
os passos.
Por causa de Delia? No foi
preciso resposta; Tristan percebeu
quando Vanessa saiu do ritmo. Ele teve
pena e parou de provocar. Se Jack
Cartwright tivesse danado com
Vanessa como Delia danara com ele,
Tristan o teria esmurrado no meio do
salo. No se deu o trabalho de analisar
uma possessividade to grande.
Acomodou-a sob o queixo e se debruou
para falar perto da orelha dela. Para

sua informao, no estava me


divertindo.
Ento por que danou com ela?
Ela impediu que eu fosse expulso
do clube.
Vanessa finalmente relaxou um pouco,
mas Tristan quase podia ouvir o crebro
dela maquinando. Ela queria saber o
motivo de ele ter invadido a recepo, e
ele precisava contar a ela. Fim da
mulher perfeita, calorosa e relaxada nos
braos dele. Recomeo das hostilidades.
Maldio. Quando ela dobrou a cabea
para trs para olhar para ele, pensou em
beij-la. Para silenciar a pergunta
inevitvel, para ter um pouco mais de

tempo e porque passara os ltimos trs


dias se arrependendo de ter perdido a
oportunidade na cozinha. Quando ela lhe
fizera o desafio de cinco segundos,
quisera choc-la e soube que conseguira
ao ignorar os lbios dela. Muito
inteligente da parte dele. Mas, quando
falou, Vanessa no fez a pergunta que
Tristan esperava; ela o surpreendeu de
novo.
Espero que no leve a srio nada do
que Delia diz.
Tristan no fazia fofocas. Precisava
pensar com cuidado o que diria.
Vocs no so amigas.
No. Acho A testa franziu,

pensativa, preocupada, e todo o corpo


dele endureceu com a necessidade de
beij-la e alisar aquelas rugas. Livr-la
da ansiedade e faz-la se sentir bem.
Acho que ela imaginou que somos
parecidas por causa de similaridades
superficiais. Vanessa olhou para ele
com intensidade. No somos
parecidas. Nem um pouco. Ela gosta de
joguinhos.
E de causar problemas? Os olhos
de ambos se encontraram, sem choque,
sem surpresas. Mas ela balanou a
cabea. Acha que no foi ela que me
mandou as cartas? Porque, pelo que
Tristan sabia, Delia era a nica pessoa

na sociedade de Eastwick que no


gostava de Vanessa.
Pensei nisso, mas ela gosta de dizer
as maldades dela em pessoa. Vive para
observar as reaes. As cartas no
parecem coi Vanessa parou no meio
da palavra. Sugou o ar, os olhos
arregalados. Voc disse cartas, no
plural. Cartas para voc.
Perdidos um no outro e na conversa,
pararam de danar beira da pista.
Outro casal esbarrou nas costas de
Tristan, e ele girou Vanessa nos braos,
protegendo-a dos olhares curiosos.
Vamos para algum lugar mais
reservado.

Voc disse cartas?


H uma segunda. Entregue na terafeira.
TRISTAN A levou para os jardins, longe
demais e devagar demais para a
imaginao impaciente de Vanessa.
Quando j estavam afastados da rea da
piscina e dos grupos de convidados que
passeavam, dezenas de perguntas
exigiam respostas. Mal sabendo por
onde comear, ela se virou para olhar
para ele.
Voc foi para a Flrida. Como esta
pessoa sabia onde encontr-lo?
Foi entregue no Marabella antes de
eu partir. Pensei que fosse a carta de

Stuart a que voc me disse que


deveria ficar comigo. Pensei que a
tivesse mandado. Foi to insistente.
Eu sou. Um canto da boca de
Tristan se ergueu, admitindo que ela era
mesmo. E quando descobriu que no
era a carta do seu pai?
Depois de conversar com minha
me a noite passada. Tristan deu de
ombros, tenso. No conseguia dormir.
Peguei o envelope que estava no meu
bolso e decidi ler a carta de novo.
A carta que devolvera porque pensara
que no queria l-la de novo. Certo.
Mas aquela era outra histria, para outro
momento. Agora, Vanessa precisava

saber sobre a segunda carta para


Tristan.
Esta carta da mesma pessoa?
Os olhos dele eram sombrios e
indecifrveis.
Parece que sim.
As mesmas acusaes?
Datas. Horrios. Lugares.
Em que ela se encontrara com um
amante imaginrio? Vanessa balanou
a cabea. Aparentemente, a ltima
semana no provara nada. Em vez de
raiva,
sentiu
uma
onda
de
desapontamento.
E voc acreditou nesta fico?
H mais. Uma foto. E a tirou do

bolso do palet.
Ela olhou para a foto grande, mas no
a pegou. Mesmo de cabea para baixo,
mesmo nas sombras de um jardim mal
iluminado, pde ver.
Quem ele, Vanessa? Se no seu
amante, ento quem ?
A voz era baixa e calma, sem
acusao ou antagonismo, e o corao
dela comeou a bater com a fora da
esperana.
Aquela
semana havia
significado alguma coisa. Tristan estava
preparado para ouvir. Vanessa ergueu o
queixo, encontrou os olhos dele, e as
palavras saram com facilidade.
O nome dele Lew Kotzur. meu

irmo.
POR QUE no me falou sobre o seu
irmo antes?
Saram da festa de casamento depois
que ela fizera a revelao, buscando
privacidade e a oportunidade de
conversarem sem interrupo. Ele
dirigia, e Vanessa falava, no comeo
com dificuldade, depois com crescente
espontaneidade. Ela descobriu que havia
um alvio catrtico em finalmente
partilhar a histria de Lew, o autismo
dele e as maravilhas que a Twelve Oaks
realizara no comportamento e na
autoestima do irmo. Exceto por uma
pergunta ocasional, Tristan no a

interrompeu.
Deixou-a
falar
at
terminar, e, ento, ela percebeu que
estavam na praia. Ficava cheia durante o
dia, mas noite estavam sozinhos com o
luar e a pergunta em aberto.
Eu queria respondeu Vanessa com
franqueza, porm consciente de que,
muitas vezes, fugira do assunto.
Aquela noite em que fui ao restaurante,
depois que conversei com Andy em
Poynton, pretendia lhe contar.
Mas no contou.
Havia raiva e hostilidade demais
depois do nosso primeiro encontro. E
depois Frank se aproximou. Vanessa
estava encontrando desculpas quando

no havia nenhuma. Ficara com medo ou


furiosa. Parece que, todas as vezes em
que nos encontramos, h algum drama
emocional e eu me desvio do caminho.
Naquela manh, na sua cozinha,
voc me falou sobre a Twelve Oaks. Foi
a oportunidade perfeita.
Foi. Eu sei. E a perdi.
Quando ele no respondeu, ela se
virou e o viu de lado no banco do
motorista, os dedos batendo no volante,
a testa franzida enquanto a observava
com silenciosa intensidade. Estaria
olhando para sua boca? E pensando
sobre outra oportunidade perdida?
Vanessa afastou o pensamento e olhou

para a frente. Concentre-se, exigiu a sra.


Pragmtica. Esta a sua chance de
esclarecer todos os mal-entendidos.
No se deixe desviar do objetivo.
Algum sabe sobre Lew?
Gloria. Andy. Jack e alguns
profissionais. Contudo, ningum mais
em Eastwick. Nenhuma de minhas
amigas.
Por que no?
J esperando a pergunta, Vanessa
estava tensa e cautelosa. Sabia que o
modo de pensar dela no fazia sentido
para um homem como Tristan, que
lutava pelos objetivos dele e as
consequncias que se danassem. No

queria se revelar nem desnudar o


passado para ser julgada por ele.
No uma resposta fcil. No sei
se voc compreender.
Tente.
Ela soltou o ar, trmula.
Lew minha responsabilidade
desde que eu era adolescente.
O que aconteceu a seus pais?
Uma longa histria para outro
momento. Se Deus quisesse, nunca.
Mas, mesmo enquanto estavam por
perto, no estavam muito por perto.
Saam para trabalhar ou se divertir. Sou
oito anos mais velha que ele, assim
coube a mim cuidar do meu irmo

caula desde que ele usava fraldas.


Voc era apenas uma criana.
A voz dele estava carregada de raiva,
e era exatamente isto que ela temia.
Por favor, no me olhe com pena
porque eu nunca me importei. Nem por
um segundo. Queria cuidar dele. Lew
precisava de mim.
Por causa do autismo.
Vanessa acenou com a cabea.
Ele sempre foi diferente. E voc
sabe como crianas podem ser com um
garoto assim.
No deste jeito, mas, sim.
Vanessa lanou-lhe um olhar.
Como quando voc se mudou para a

Austrlia?
Longa histria, outro momento.
Por um segundo, a conexo entre
ambos adquiriu o nvel da compreenso,
e aquela sensao ajudou Vanessa a
aliviar um pouco a tenso. Talvez seja
bom partilhar. Ele pode compreender
mais do que imaginei.
Bem continuou ela com mais
confiana. Cresci protegendo Lew dos
insultos brutais e do assdio dos
vizinhos, e tive de lutar com unhas e
dentes para que todos reconhecessem
que ele tinha um problema grave. O
bem-estar
dele
era
minha
responsabilidade anos antes de minha

me morrer e eu me tornar guardi dele.


Quantos anos tinha?
Vinte e um.
Na breve pausa que se seguiu, ele
deve ter feito as contas. Dois anos de
viuvez. Cinco anos casada. No sobrava
muito tempo.
E ento Stuart Thorpe apareceu.
A resposta para minhas oraes.
Como se conheceram?
Ah, voc sabe que fui garonete.
No foi isso o que perguntei.
Vanessa se mexeu, inquieta sob o
olhar penetrante. Conte a ele, sussurrou
a senhora Pragmtica. Conte a ele tudo,
abra o corao.

Um dos meus empregos era num


restaurante perto do escritrio de Stuart.
Ele era um cliente regular, um homem
encantador, sempre amigvel e que se
lembrava do que havamos conversado
uma semana antes. Quando parou para
molhar os lbios secos, Vanessa ficou
tensa, esperando o comentrio malicioso
sobre as gorjetas que Stuart lhe dava ou
sobre os planos dela para agarrar um
milionrio. Mas Tristan ficou em
silncio, observando-a, esperando pelo
resto. Um dia ele chegou quando eu
tinha acabado de receber um telefonema
da escola de Lew. Ele j havia sido
advertido por causa do comportamento

violento, e eu no sabia mais o que


fazer. Contei a Stuart, e ele se ofereceu
para ir escola comigo.
Os longos dedos apertaram o volante.
Um reflexo? Uma reao visita de
Stuart escola?
No aceitei a oferta.
Por que no?
Lew era minha responsabilidade e,
para ser franca Vanessa baixou o olhar
, imaginei o que Stuart exigiria em
retorno. Mesmo luz fraca do luar, ela
pde ver as linhas duras de ceticismo no
rosto dele. Odiava aquela expresso e a
causa, mas ele exigira a histria
verdadeira, e no uma verso cor-de-

rosa. Na semana seguinte, ele me


levou todas as informaes sobre a
Twelve Oaks.
A resposta para suas oraes.
As palavras eram uma pardia
zombeteira do comentrio dela e a
feriram profundamente. Maldito fosse
ele e aquela histria nojenta. Ela sentiu
que voltava ao passado, quele dia em
que ele aparecera porta dela cheio de
desdm.
No tinha dinheiro para pagar um
lugar como Twelve Oaks. E, s de
pensar em confiar Lew aos cuidados de
estranhos, me deixava doente. Joguei as
brochuras no lixo, mas Stuart insistiu.

Mandou um carro no fim de semana


seguinte para nos levar, Lew e eu, at l.
Vi aqueles jovens, to contentes e
confiantes, e percebi todas as
possibilidades que havia para Lew.
Ento ele lhe ofereceu casamento, e
tudo o que isso implica, em troca de
Twelve Oaks.
Tristan podia ter usado uma
linguagem mais cruel. Podia t-la
acusado de se vender. No era nada
menos que a verdade. Um negcio, uma
troca e um grande lucro para ela. Mas
ela no aceitara tudo. Vanessa ergueu o
queixo e o encarou.
Stuart e eu fizemos um acordo

particular, fechado com um aperto de


mos. Eu queria que Lew fosse cuidado
pelo resto da vida. Em troca, tornei-me
a amiga, a companheira, a anfitri de
Stuart. Uma esposa trofu, sim, e ele
amava o jogo, adorava me comprar
todas as coisas bonitas que voc
desdenha. E me levar para lugares onde
seria fotografada ao lado dele. Mas
mantivemos quartos separados. Fui
mulher dele apenas no nome. Nunca fui
amante dele.

CAPTULO 10

FOI P OR isso que ri da sua acusao


de adultrio. No porque fosse
engraado, mas porque me chocou com
sua total implausibilidade. E l estava
voc na minha sala particular, pessoal,
meu refgio, prometendo provar minha
culpa. Vanessa soltou uma risada
suave. Teria sido to mais fcil provar
que eu no poderia ter tido um amante!
Tristan quase sufocou com a
respirao. A cabea se virou depressa
para ela.

Est me dizendo que nunca teve um


amante?
Por um momento, ela olhou as
prprias mos e ele imaginou se estava
reconsiderando a provocante alegao.
Teria sido to mais fcil provar que eu
no poderia ter tido um amante. Como?
Dormindo com ela? Descobrindo que
era intocada? A ideia se tornou visual,
sensual, carnal, uma doce onda de
desejo que se instalou na virilha de
Tristan.
Voc virgem?
to difcil assim de acreditar?
Voc tem 30 anos
Ainda no.

Perto de fazer 30 e viva. to


estonteantemente linda que podia ter tido
qualquer homem que quisesse. Sim,
difcil de engolir.
Devagar, ela ergueu os olhos para os
dele.
Acha que sou linda?
Ento ela no sabia? Tristan balanou
a cabea com incredulidade. Mulheres.
Eu sabia que era linda antes de
bater sua porta e voc a abrir Ele
ergueu uma das mos e a deixou cair,
sem palavras para descrever o impacto
que ela lhe causara.
Como sabia? Soube quando me vi
apanhando meu queixo do tapete da

porta. Mas no era isso o que ela queria


dizer. Voc disse que sabia antes
insistiu Vanessa.
Vi suas fotos. Naquele site de
celebridades.
Os olhos dela semicerraram, mas isso
no escondeu o brilho de surpresa. Ou
de prazer.
Voc me investigou?
Gosto de saber contra quem estou
lutando.
E ajudou?
No.
Ficaram sentados por um minuto em
silncio. O carro e a noite criavam um
casulo de intimidade, mas a sensao

no era exatamente confortvel,


relaxada. Sem grandes surpresas, dada a
revelao dela. Tristan sentiu que
precisava dizer alguma coisa alm de
Isto muda tudo e Venha comigo para
o meu quarto. As duas coisas pareciam
prematuras, mas, quanto mais o silncio
se estendia, mais a ideia lhe sufocava o
corpo. Ela nunca dormira com o pai
dele. Nunca dormira com homem
nenhum. Ele se mexeu e se virou para
olhar para ela.
Obrigado por me contar. Agradeo
a sua franqueza.
Tirei um peso de cima de mim.
Vanessa esperou que os olhos dele se

voltassem para os dela. Posso lhe


perguntar uma coisa em troca?
Desde que no seja outro desafio de
cinco segundos.
Um leve sorriso chamou a ateno de
Tristan para os lbios dela, e ele se
lembrou de como havia sido esperto na
cozinha dela.
Gostaria de saber como foram as
coisas na Flrida. Quando visitou sua
me.
TRISTAN ACHOU mais fcil contar do que
havia imaginado. Talvez por causa da
sinceridade dela, talvez por causa do
som tranquilizador da gua e da
escurido de veludo da noite, talvez

porque j haviam partilhado tanto que


sentia que Vanessa o conhecia melhor
que qualquer pessoa fora da famlia de
sangue.
Ela sugerira que caminhassem, e ele
concordara. Enquanto andavam pela
calada, ele contou a ela como a me
havia finalmente confirmado o que ele
tinha descoberto atravs de Vanessa e
da carta de Stuart sobre o adultrio com
o pai das gmeas e a posterior
separao. No contou a Vanessa como
a me tentara justificar a maneira como
o havia enganado e como havia chorado
pedindo perdo.
Sem
querer
pensar
naquela

tempestade emocional, Tristan continuou


a falar sobre as gmeas e sobre a casa
em Perth, onde havia vivido at fazer
sucesso no futebol. Incentivado pelos
comentrios inteligentes e as perguntas
perspicazes de Vanessa, falou sobre o
choque cultural de chegar a um novo
pas no meio do ano escolar. O garoto
ianque com um sotaque estranho que no
sabia nada sobre os esportes locais.
Foi por isso que escolheu o futebol
australiano? Para se encaixar?
Era mais fcil que crquete. Pelo
menos, sabia como chutar uma bola.
E, assim, o garoto ianque dominou o
jogo da Austrlia e mostrou aos locais

quem era.
Com certeza, no me fez mal
nenhum. Na verdade, os marqueteiros
usaram
aquela
caracterstica
e
transformaram o nome dele num sucesso
que no o prejudicou nem um pouco no
mundo dos negcios. Colocou-me
onde estou hoje. E no lamento nem um
pouco.
Tristan sentiu o olhar dela, uma
expresso contemplativa. J lhe revelara
mais do que pretendera e no se sentia
confortvel. Certo como dois e dois so
quatro, no queria se estender na ltima
declarao. No precisou porque, de
repente, ela tropeou e poderia ter cado

se no a segurasse.
Voc est bem?
Meu salto est preso.
Ela se firmou no brao dele e tentou
soltar o sapato, mas fracassou. Tristan
se abaixou para olhar e descobriu que o
salto agulha estava preso numa falha
entre duas pedras do calamento.
Vanessa poderia retirar o p, se no
houvesse uma tira fina em torno do
tornozelo, e deixar o sapato para trs.
Mas havia a tira. E um p delicado e um
tornozelo e dedos com as unhas pintadas
de um rosa perolado. E alguma coisa
naquela viso tornou os dedos de
Tristan desajeitados e turvou a viso

dele.
Ponha as mos nos meus ombros
pediu ele, a voz profunda e rouca com a
sbita onda de desejo. Isto pode
demorar um pouco.
H uma fivela do lado. Consegue
v-la?
Sim, conseguia. Mas estava adorando
aquela perspectiva nica, com o peso
dela sobre ele e a mo lhe aninhando o
p. No queria abrir mo daquilo logo.
A tira se soltou, e ele traou o polegar
sobre a marca deixada na pele. Podia
sentir o calor da pele atravs da meia e
o perfume de rosas lhe penetrou as
narinas, seduzindo-o. Quando segurou a

parte posterior das panturrilhas de


Vanessa, pensou ter ouvido a respirao
trmula, e as mos dela apertaram os
ombros dele.
Tristan se levantou num longo e lento
movimento de corpo no corpo, e ela
ergueu o rosto para receber o beijo dele
com um leve suspiro de alvio. Aquele
era o beijo que ele quisera aquela manh
na cozinha, parecia o beijo pelo qual
esperara toda a vida. Uma entrega e uma
tomada sensual enquanto descobriam os
lbios um do outro e as bocas e as
lnguas com um calor que ameaava
engolfar os dois. At que se separaram,
a respirao difcil na quietude de noite.

E agora? Vanessa no sabia.


Tudo dentro de Tristan se tornou
imvel e rijo.
Depende de voc.
Quais so minhas opes?
Posso lev-la para casa. Ou posso
lev-la para o meu hotel. A escolha
sua, Vanessa.
VANESSA ESCOLHEU o hotel porque
queria que aquilo fosse apenas entre
eles. Sem outras pessoas. Sem histria,
apenas eles e aquela noite e a promessa
daquele beijo. Mas, depois que ele
estacionou o carro e desligou o motor,
sentiu-se inquieta e amedrontada.
O que estamos fazendo? O que

isto?
Depende de voc repetiu Tristan.
E a maneira como a olhou no acalmou
os nervos dela. Quer subir? Sim ou
no?
Durante os dez minutos de durao da
viagem da praia at o hotel, o lado
pragmtico de Vanessa havia gritado
no. Mas tambm houvera um sim, a
tentao sussurrada de uma voz que
aceitava e gostava do pulso acelerado e
da sensao numa dzia de lugares que
mal sabia que existiam at este homem
invadir a vida dela. Talvez saber que
ele desapareceria tivesse influenciado a
escolha dela. Podia ter aquela noite,

podia saborear a experincia, podia


dizer adeus e seguir com a vida. Tudo
antes que fizesse 30 anos meia-noite.
Inalou o ar com fora e concordou.
Sim.
Ele tomou a mo dela e a levou aos
elevadores. Vanessa precisou de toda a
concentrao para impedir que os
joelhos tremessem. Tomara a deciso.
Teria aquela experincia.
Mas, quando chegaram sute dele na
cobertura, Vanessa no tinha mais tanta
certeza. O som do trinco da porta se
fechando lhe abalou ainda mais os
nervos. Ganhou tempo fingindo interesse
pelo ambiente, fazendo um lento crculo

para observar a sala de estar e manter os


olhos longe da cama preparada que vira
atravs da porta aberta para o quarto.
Por fim, andou por toda a sute,
depois voltou sala de estar e parou de
repente. Nu da cintura para cima, Tristan
estava debruado sobre o som. Uma luz
suave emanava de um abajur e brincava
sobre os longos msculos das costas.
Talvez ela tivesse emitido um som
porque ele ergueu a cabea e se
levantou. E, naquele instante, o rosto
dele estava to tenso, duro e intocvel
que ela sentiu um impulso insano de
correr. A boca secou. O corao
disparou. Mas os ps permaneceram

presos no piso. Um msculo pulou no


peito dele, e ela percebeu, com uma
sensao assustadora de descoberta, que
ele parecia nervoso tambm. E achou
aquilo estranhamente confortador.
Quer uma bebida?
Se algum dia decidisse comear,
seria esta noite. Mas, no.
Ele a observou em silncio por outro
segundo. Ela sentiu um frio no estmago.
No suportou mais a tenso.
E agora?
Tire as suas joias. A voz era
muito baixa e controlada.
Ela ergueu a mo para tocar o
delicado colar de diamante e safira.

No gosta delas?
No.
E do vestido?
Ele comeou a andar devagar em
direo a ela. Vanessa viu a batida das
narinas, a intensidade dos olhos, a
flexo constante das mos dele e todos
os sentidos dela se aguaram de
excitao. Ele parou diante dela, o olhar
de aprovao.
Gosto do vestido.
Fico contente.
Uma ternura inesperada brilhou no
fundo dos olhos dele quando tomou as
mos dela e a puxou para perto. O beijo
comeou de modo delicado, um roar de

lbios, um movimento provocante de


presso no lbio superior, depois no
inferior e de volta. Um beijo que era
tudo o que a expresso de Tristan havia
prometido. Vanessa abriu as mos sobre
o peito dele e sentiu o contraste
arrepiante de cachos speros e pele
quente e macia. Ele lhe mordiscou o
lbio inferior e o puxou entre os dentes,
um movimento to surpreendente e
sensual que fez os dedos dos ps de
Vanessa se curvarem.
Tonta de desejo, ela balanou para
mais perto dele e fechou os olhos.
Deslizou as mos pelos ombros dele, os
dedos se enroscaram no cabelo, e ela fez

um som mudo de encantamento com a


maciez. Ele aproveitou a carcia para
aprofundar o beijo, abrindo-lhe a boca
com a presso da dele e mergulhando a
lngua. O beijo explodiu com o calor em
um segundo, e ela se entregou sem
restries ao prazer.
Quando ele se afastou, Vanessa o
seguiu, a lngua buscando a dele,
descobrindo o sabor masculino. O
desejo vibrava nas veias enquanto ela
tomava a boca de Tristan e descobria
um novo ngulo para o beijo. Podia ter
continuado assim para sempre, mas
lentamente ele a trouxe de volta terra
com uma srie de beijos que trilhavam

dos lbios para o queixo e ao longo da


mandbula. Afastou-se apenas para fitar
os olhos dela.
Melhor? Ela sorriu e uma coisa
primitiva brilhou nos olhos dele. Virese.
Ela se virou dentro do crculo dos
braos dele. O corao batia
descompassado enquanto esperava,
excitada, o que viria a seguir. As mos
dele subiram pelos braos dela e
empalmaram os ombros, aquecendo-a
com a textura quente. Quando ele se
debruou e falou na orelha de Vanessa, a
ressonncia profunda da voz reverberou
por todo o corpo dela. Os seios ficaram

pesados e rijos. O calor lhe percorreu


toda a pele. E precisou pedir que
repetisse o que queria porque no
registrou uma palavra, apenas as
sensaes.
Afaste o cabelo do pescoo.
Com as duas mos, Vanessa ergueu as
mechas longas. Sentiu as mos dele na
nuca, e ento o colar se soltou. Ele o
pegou com uma das mos, depois
acrescentou os brincos do conjunto.
Quando lhe acariciou a nuca exposta
com o nariz, os joelhos de Vanessa
bambearam. Mas as mos dele lhe
envolveram os quadris e a mantiveram
firme, cativa dos beijos quentes que

cobriam um dos ombros, depois o outro.


Vanessa gemeu baixinho. O mesmo
desejo a fez estremecer com uma
vontade dolorosa de se pressionar
contra ele, o macio no rijo. Como se
ouvisse aquele apelo silencioso, ele a
puxou contra o corpo. Ela sentiu a
rigidez da excitao, ouviu o rosnado
baixo no peito de Tristan.
Vanessa
arqueou
as
costas,
pressionou-se ainda mais, e as mos
dele subiram para lhe envolver o torso.
As pontas dos polegares roaram a parte
inferior dos seios, e ela tremeu de
expectativa. Jamais experimentara nada
to intenso como aquelas sensaes. E

ainda estava totalmente vestida. O


pensamento de fazer aquilo nua levou
uma onda de calor pelo pescoo e rosto
dela, e, quando Tristan a virou nos
braos, viu a mesma necessidade
estampada nos olhos dele.
Tudo bem?
Ah, sim.
Ele beijou aquele som satisfeito, um
beijo longo e profundo que a deixou sem
flego. Ento tomou a mo dela e a
levou para o quarto. Beijou-a de novo e
a encarou com intensidade.
Podemos tirar este vestido?
Os nervos dela palpitaram e a
respirao parou.

Sim.
Nervosa?
Um pouco.
Sim concordou Tristan, mas os
dedos pareciam firmes no zper do
vestido. Eu sei.
O corpete solto caiu, e ela o segurou.
Por que voc est nervoso?
Ele fez uma pausa, os olhos srios nos
dela.
Preciso fazer isto da maneira certa.
Bem, com certeza, mas, pelo menos,
Tristan tinha experincia e ela agia por
intisto. E em reao s sensaes que
ele despertava nela com o toque das
mos, o calor da boca e a carcia ertica

da lngua. Antes que pudesse pensar No


estou pronta para ser vista de lingerie,
o vestido caiu formando uma poa de
seda aos ps dela, e Vanessa estava
apenas com suas peas ntimas. E
sandlias de salto alto. Sentiu-se
estranha e exposta, mas, quando viu a
expresso de desejo primitivo no rosto
dele, ergueu o queixo e obrigou as mos
a ficarem paradas nas laterais do corpo.
Ele empalmou os seios de Vanessa,
os polegares acariciando os mamilos
rijos at o prazer percorrer o corpo dela
e se estender at o centro de prazer.
Quando Tristan tirou o suti, uma seta de
medo a imobilizou num primeiro

momento de total exposio, mas o


toque das mos speras a levou de volta
vida. O polegar circulou a aurola e
roou o mamilo.
Calma murmurou ele quando os
joelhos dela se dobraram. Estou
segurando voc.
Deitou-se com ela na cama. A boca
encontrou o seio. Ela mergulhou os
dedos no cabelo dele e acariciou as
mechas. Ah, sim, sussurrou a senhora
Pragmtica, voc definitivamente
dele. Ento a lngua quente tomou o
mamilo, e as costas de Vanessa
arquearam acima do colcho. Ela gritou,
um apelo por alvio.

Tristan abandonou os seios para


descer, enganchou os dedos na calcinha
e a tirou. Um fogo de inquietao tomou
o corpo de Vanessa. As mos dele
estavam nas pernas dela, a boca nas
coxas, os dedos a encontraram molhada
e pronta. Ento ele a deixou, e ela sentiu
o abandono em cada clula viva. Os
olhos se abriram para v-lo ao lado da
cama. J sem os sapatos, Tristan agora
tirou a cala, e a boca de Vanessa secou.
Sabia que era um homem grande, duro e
intransigente, e aquilo nunca tinha sido
to evidente como quando ele se
endireitou, nu e muito, muito excitado.
O medo a percorreu, e Vanessa

engoliu em seco. Talvez aquilo no


fosse uma boa ideia, afinal. Talvez
devesse ter permanecido virgem pelo
resto da vida. Mas ele terminou de
colocar o preservativo e voltou para o
lado dela, beijou-lhe os lbios e afastou
o temor. Garantiu que cuidaria dela e lhe
tocou a pele sensvel com uma presso
deliciosa de dar arrepios no ventre.
Por favor sussurrou ela, e o puxou
mais para perto. Queria aquilo agora,
enquanto se sentia daquele jeito, pronta
para explodir em chamas. Por favor.
O calor brilhou nos olhos dele quando
se deitou sobre ela, separou-lhe as
coxas e pressionou-lhe um beijo lento e

profundo na boca aberta enquanto


mergulhava devagar no corpo dela. O
controle endurecia o rosto de Tristan.
Tem certeza?
Em resposta, ela ergueu os quadris
contra a presso do membro dele. Com
olhos fixos nos dela, penetrou-a
devagar. O suor lhe cobriu a testa
quando ele parou e Vanessa sentiu um
pnico momentneo.
No pare. As mos dela lhe
percorreram as costas, e as unhas
mergulharam nos msculos rijos das
ndegas. Por favor. No pare.
Precisa ser devagar.
Tristan pressionou um pouco mais

profundamente e um tremor lhe


perpassou os msculos das costas,
molhados de suor. Naquele momento,
ela reconheceu o esforo que ele fazia
para se controlar e descobriu que era
por ela, uma deferncia pela primeira
vez, e sentiu uma onda de ternura por
aquele homem. Ergueu uma das mos
trmulas e tocou a boca de Tristan, e ele
murmurou alguma coisa feroz em voz
baixa, um juramento ou uma promessa, e
ento estava todo dentro dela,
preenchendo-a at o fim com o calor e
com a enormidade do momento. Ela
balanou os quadris, ajustando-se
invaso, surpreendida por no ter

sentido dor e querendo que aquilo nunca


terminasse.
Ento ele comeou a se mover com
uma cadncia lenta e suave, avultando
sobre ela com uma expresso de
intensidade que quase fez o corao dela
parar. Vanessa se adaptou ao ritmo e lhe
prendeu o olhar a cada investida,
movendo-se com ele enquanto se
aproximavam do clmax. E ele no a
deixou para trs. Estendeu a mo e tocou
o boto rosado de Vanessa, afagando-o
at que o mundo dela se estreitou e
convergiu para aquele nico e intenso
ponto de prazer. Ouviu-o gritar o nome
dela enquanto a seguia, um grito rouco

de alvio que ficou parado no ar que


esfriava e se enroscou em torno do
corao dela.
TRISTAN OBSERVOUVanessa dormir, por
fim a vendo com a guarda totalmente
baixa. Sem roupas, sem maquiagem, sem
a fachada de sofisticao. Apenas
Vanessa,
a
beleza
delicada
incandescente luz suave do abajur. To
linda e orgulhosa e completa e corajosa,
ela o fazia doer de dezenas de maneiras
e em dezenas de lugares. Com o brao
dobrado no cotovelo, a cabea
descansando na mo, desejou que ela
acordasse, impaciente, para fazer tudo
de novo. No estava orgulhoso de como

a julgara e a tratara e queria compensla de todas as maneiras que pudesse.


Pensar no que ela revelara a ele no
carro, sobre a infncia e o cuidado com
o irmo, a proteo a ele quando era
jovem
demais
para
tanta
responsabilidade, alimentou tal deciso.
Tinha entendido tudo to errado.
Desta vez, pretendia consertar as coisas
e mal podia esperar para comear.
Debruou-se e beijou a doce suavidade
da boca adormecida, a sexy covinha no
queixo, e traou com a lngua uma veia
azul sob a pele quase transparente do
seio. O mamilo endureceu, e ela acordou
imediatamente. Levou um segundo para

perceber onde estava, e o rubor lhe


subiu pelo pescoo. Encontrou os olhos
dele, mas a timidez manteve a expresso
cautelosa. Tristan no conseguiu evitar a
onda de orgulho masculino e possessivo
que o tomou. Sorriu e balanou a
cabea.
Uma virgem.
No acreditou em mim?
Pergunta capciosa. Alguma coisa no
tom de voz o avisou para ser cuidadoso
com a resposta.
No compreendia como isso podia
ser possvel.
Acho que falta de oportunidade
resume a histria.

No teve namorados?
No. Trabalhava e cuidava de Lew.
E os rapazes que conhecia no o
queriam nos seguindo. Vanessa deu de
ombros, descartando o assunto. Ele
sentiu que ela no se importava. E
depois me casei aos 22 anos.
Por um momento, ele no disse nada,
a necessidade de saber lutando contra a
vontade de deixar o passado para trs.
Mas precisava saber. Este era o
problema Queria saber tudo sobre
ela, mesmo o que ficaria melhor
enterrado.
O contrato que fez quando se casou.
Jamais quis romp-lo?

No. Nunca vi Stuart assim. Era


mais como um
Um pai?
O pai que gostaria de ter tido. E,
sabe, acho que foi por isso que Stuart
sugeriu o acordo. Ele nunca superou a
perda
da
famlia.
Sentia-se
desesperadamente solitrio quando ficou
mais velho, e os problemas de sade o
impediram de trabalhar.

Ele
estava
parcialmente
aposentado?
Sim. Foi quando comeou a ir ao
restaurante com mais frequncia. Estava
meio perdido. Vanessa sorriu, uma
pequena curva dos lbios que

comprimiu o corao de Tristan. No


comeo, apenas queria ajudar. Ento
investiu em mim e em Lew. Acho que
nos via como uma famlia substituta.
Aquilo doa, mas no tanto quanto antes,
quando ele lera a carta em que Stuart lhe
pedia desculpas. E ela precisara tanto
do apoio de uma figura de pai.
Os seus pais Voc disse que nem
sempre estavam por perto.
No. E, quando estavam queria
que no estivessem. A tristeza,
sombria e profunda, nublou a expresso
de Vanessa. No conseguiam lidar
com as dificultades de Lew. E meu pai
tinha um temperamento violento.

Contra voc e seu irmo?


Apenas contra minha me. E ela
bebia para suportar. Fomos a clssica
famlia disfuncional.
E ningum via isso? Tristan
estava furioso com a injustia de tudo e
com a impotncia para mudar o passado.
Ningum ajudava?
Meus pais trabalhavam e cuidavam
de ns maneira deles. E, se as
autoridades tivessem se envolvido, Lew
e eu poderamos ter acabado separados.
Lidamos bem com as coisas, certo?
Muito melhor do que se um garoto como
Lew tivesse acabado no sistema de
adoo. E eu acabei aqui, vivendo em

Eastwick, com tudo o que sempre quis.


Menos uma famlia.
Ela ergueu os olhos para os dele.
Lew minha famlia. No queria
nada diferente, Tristan. No me
arrependo de ter me casado com Stuart.
Ele sabia que era pelo dinheiro, e os
dois estvamos satisfeitos com nossa
escolha.
Tem algum arrependimento em
relao a mim?
Ela o olhou com ateno.
Isso vai depender.
De?
De como isto vai terminar.
No momento, no penso no futuro.

Tristan ergueu uma das mos e tocou


uma pequena marca no pescoo dela. A
marca que ele fizera. O corpo endureceu
em reao. Voc se arrepende disto?
Ainda no.
Era um comeo. E ela ainda estava l,
na cama dele. O que j era muito.
Vai ficar? Ele puxou o lenol com
que ela cobrira a nudez e a tomou nos
braos. Quero consertar as coisas com
voc, Vanessa. Vai me permitir?

CAPTULO 11

VANESSA FICOU. Dormiu profundamente


e acordou com o som de gua corrente.
Sentou-se e viu Tristan parado porta
do banheiro. Estava nu, o que percebeu
de imediato, e parecia contente como um
gato que tomara todo o leite e muito
vontade. Ela franziu a testa. H quanto
tempo estaria ali, observando-a dormir?
Constrangida, puxou o lenol at abaixo
do
queixo.
Ele
arqueou uma
sobrancelha.
Que bom que acordou.

H? A suspeita se ergueu num


instante.
Estou preparando um banho para
voc. Se no tivesse acordado, teria de
tomar uma atitude drstica.
Como o qu?
Ele se aproximou da cama sem uma
palavra. Olhos presos nos dela,
debruou-se e a ergueu nos braos como
se no pesasse nada. Ela arquejou,
chocada, e porque, bem, nunca tinha
sido carregada e gostava. Ele se
aproximou da banheira enorme e, em vez
de deit-la na gua com bolhas, entrou e
se sentou com ela nos braos. Ento a
beijou.

Estou feliz por voc ter ficado.


Ela decidiu ficar mais um pouco.
O CAF da manh chegou logo depois do
banho, e Vanessa se sentiu mimada.
Quando terminou de se vestir e entrou na
sala de estar, descobriu uma pilha de
panquecas com uma vela acesa no centro
da mesa. O corao deu um pulo
estranho e doloroso.
Feliz aniversrio, querida. No
mais duquesa. Querida.
Lgrimas apertaram a garganta, e ela
precisou de alguns segundos para se
controlar.
Obrigada conseguiu dizer.
Como soube?

Adivinhei.
claro que ele sabe a data do seu
aniversrio,
zombou
a
senhora
Pragmtica. E provavelmente muito mais
que no est revelando. Estava
investigando voc, descobrindo os seus
segredos. Lembra-se? E, depois disso, a
sensao de bem-estar desapareceu. Ah,
Vanessa sentou-se mesa, apagou a vela
e fingiu fazer um pedido. Estava com
fome e gostou do fabuloso desjejum.
Mas no conseguia afastar a sensao
sombria. Por mais maravilhosa que a
noite tivesse sido, por mais que gostasse
da companhia dele, por mais sedutora
que tivesse sido a inteno, o fantasma

do conflito do passado erguia-se entre


eles.
Ento. Tristan recostou-se na
cadeira e observou-a do outro lado da
mesa. O que planejou para o seu dia
especial?
Tenho um encontro com Lew.
Almoo?
Um piquenique na praia.
Talvez queira mudar isso; h
previso de tempestade. Droga. Ela
largou os talheres. Podamos fazer
outra coisa. Ir a outro lugar. Talvez a
chuva pare e ainda possamos fazer o
piquenique Tristan interrompeu-se e
franziu a testa. Qual o problema?

O primeiro problema era a


tempestade, que Lew detestava e temia.
Mas o segundo superou o primeiro e
agora a perturbava.
Voc disse ns. No sei se uma
boa ideia.
Qual parte? Eu passar o dia com
voc? Ou eu passar o dia com Lew?
O estmago de Vanessa apertou.
difcil. O tom era cauteloso.
Ele pode ser difcil.
autista, voc j disse.
Ela balanou a cabea.
Acho que voc no compreende.
Ele precisa de rotina. Qualquer coisa
diferente mudana de planos, pessoas

que no conhece, tempestades o deixa


abalado e a reao dele pode ser sbita
e violenta.
Gostaria de conhecer o seu irmo.
A voz de Tristan era calma, mas
insistente.
Lamento, no possvel.
Hoje? Ou sempre?
No devia ter de explicar a deciso
era direito dela tom-la. Mas a
expresso teimosa de Tristan exigia uma
resposta, e Vanessa sabia que insistiria
e insistiria at ela se zangar. Seria
melhor dizer tudo enquanto estava com a
cabea fria.
No pessoal, Tristan. No levo

ningum para ver Lew porque a reao


dele s pessoas extremada. Ou ele
ignora ou demonstra uma imediata e
violenta averso pessoa.
E com qual das duas reaes acha
que no posso lidar?
Maldio, Vanessa tinha um homem
difcil na vida, no precisava de outro.
E no era este o cerne da questo?
Tristan no tinha um futuro na vida dela.
Ento, por que apresent-lo a Lew? Por
que submet-lo a um potencial
desapontamento?
Ela
sabia,
instintivamente, que Lew adoraria
Tristan. Conversariam sobre esporte e
jogariam futebol e desenvolveriam um

relacionamento masculino que ela no


podia fingir. E, no dia seguinte ou na
semana seguinte ou a qualquer momento,
Tristan voltaria para a vida dele e ela
ficaria com o constante apelo Onde est
Tristan? Podemos visit-lo? Ele disse
que me levaria ao jogo dos Yankees.
Podemos ir hoje? Ainda pior, chegaria
um dia em que Lew finalmente aceitaria
que Tristan no faria nada com ele. E
seria ela a ter de lidar com a queixa Por
que ele no quer ser meu amigo?
Minha resposta ainda no.
E Stuart? Voc o levava para visitar
Lew?
Eles se conheceram, mas Stuart no

teve um papel ativo na vida de Lew.


Os olhos dele semicerraram.
Voc disse que eram a famlia
substituta dele.
Maldito, nunca se esquecia de nada?
Eu disse que ele pensou que
podamos ser. Ele tentou, mas no
queria uma lembrana constante do filho
que no podia ver. A famlia substituta
no funcionou.
Por fim, ele no teve mais nada a
dizer. Mas o silncio no era de
satisfao. Vanessa sentiu um aperto no
peito. Sabia que aquele conflito entre
pai e filho sempre estaria entre eles,
fazendo com que se ferissem sem

inteno. No podia deixar que Lew


fosse ferido. Ergueu o queixo com
determinao renovada.
No vou mais discutir. Vou passar o
dia com Lew. Sozinha. Levantou-se.
Vou pegar minha bolsa e sapatos.
Est bem. E havia grande
relutncia no tom. Mas vou levar voc
para jantar esta noite.
No, Tristan.
Uma sombra perpassou os olhos dele.
Est dizendo que isto acabou?
Voc me disse ontem que isto seria
o que quer que eu quisesse que fosse.
Ela se levantou.
Isso foi antes de voc vir para o

meu quarto. Ele tambm se levantou.


No acabou, Vanessa.
Por que voc quer? No podemos
ter um relacionamento, Tristan. Mesmo
se eu quisesse, mesmo se no houvesse
tanto sofrimento e conflito e histria
entre ns, eu no poderia. Tenho
prioridades, e so todas relacionadas a
Lew. No posso ter um relacionamento!
Ento por que dormiu comigo? O
que foi a noite passada?
Voc me diz. De imediato,
Vanessa estava na defensiva. Talvez
eu apenas quisesse provar a minha
inocncia!
Achou que no acreditei em voc?

Um msculo pulsou na mandbula dele.


Vanessa se afastou da mesa. O
corao estava disparado, a ansiedade
lhe percorria as veias. Quando chegou
s janelas francesas que levavam
varada, virou-se.
Olhe s para ns! Nem um dia se
passa sem este tipo de confronto. Foi
com isso que cresci, Tristan. por isso
que adoro minha vida, com sua calma e
ordem. Por isso, meu casamento foi
perfeito.
O discurso inflamado pairou sobre
eles por um longo tempo at Tristan
falar.
Voc me afasta porque est com

medo.
Afasto voc porque to teimoso
que no aceita um no como resposta!
Estou tentando entender o que h
com voc. A noite passada foi Ele
soltou um suspiro de frustrao.
Talvez voc no perceba, mas foi
maravilhosa. Quero mais, Vanessa,
quero de novo, mas no vou implorar.
No vou me ajoelhar. No vou lhe
prometer uma vida perfeita de calma e
ordem porque prefiro ter voc com o
fogo e a paixo e, sim, at mesmo com
as brigas.
Com o corao disparado, ela olhou
para ele.

No pedi promessas. E odeio


brigas.
Sim, j percebi.
Ela no sabia mais o que dizer.
Tomara a deciso e precisava sair dali.
Quando chegou porta, virou-se e o viu
em p no mesmo lugar, imvel, a no ser
pelo msculo que pulsava na mandbula.
Vanessa sentiu uma dor profunda e
encontrou o olhar sombrio dele. Havia
uma ltima coisa.
Preciso saber da carta. A segunda.
Vou entreg-la polcia.
E a contestao do testamento?
Voc provou que est certa. A voz
era sem emoo. Conversarei com

meus advogados amanh. tudo seu,


exatamente como Stuart queria.
OS OLHOS se encheram de lgrimas antes
que a porta fosse fechada. Vanessa
limpou-as com a mo enquanto se
dirigia para os elevadores, louca para
estar em algum lugar com privacidade
antes que a tempestade emocional a
derrubasse. Pelo menos, podia se sentir
grata por uma coisa. Ele no insistira em
lev-la at o clube para pegar o carro.
Tomaria um txi. E, se as lgrimas
viessem, no teria importncia. O
elevador chegou, e ela entrou.
Espere. A voz de Tristan a
chamou da porta da sute.

Com o corao acelerado, Vanessa


pressionou o boto para o trreo. No
aguentava mais e tinha medo de que uma
palavra gentil, uma expresso mais
suave no rosto a jogassem soluando nos
braos
dele. Contraproducente,
concluiu a senhora Pragmtica. As
portas comearam a fechar, e Vanessa
respirou de novo. Mas, no ltimo
segundo, aquela mo grande e familiar
as bloqueou. Lembrou-se dela nos seios,
entre as pernas, levando-a para um
clmax maravilhoso. E a dor no peito se
tornou insuportvel. Endireitou os
ombros e inalou o ar. Por favor, no
chore. Por favor, no chore.

Voc esqueceu isto. Vanessa


obrigou-se a olhar o que estava na mo
estendida.
As joias que ele pedira que tirasse
antes de fazerem amor. Ela olhou para
as peas brilhantes na mo dele, um
smbolo de uma esposa comprada e
paga. Um smbolo da histria
conflituosa que sempre estaria entre
eles. Pegou-as e as guardou na bolsa,
ento se encheu de coragem para fitar os
olhos cautelosos dele.
Obrigada, Tristan. Por tudo. As
portas comearam a deslizar de novo, e
ela se apressou a terminar. Nunca
esquecerei a noite passada. Voc tem

razo foi maravilhoso.


QUANDO VOLTOU sute, Tristan fez as
malas. No havia muita coisa; fizera as
malas para ir Flrida sem a menor
inteno de voltar. E, agora, no sabia
se estava triste ou contente por ter
voltado. No se deu o trabalho de
buscar uma resposta. Vanessa tomara
uma deciso, e ele quase engolira o
orgulho e implorara. E o qu? Mais uma
semana na cama dela? Para comear um
relacionamento de longa distncia sem
futuro porque ela no queria nada que
ameaasse o mundo seguro dela?
Vanessa podia ter prioridades todas
erradas. Podia estar vivendo uma

fantasia no que se referia prpria


felicidade. Mas tivera razo numa coisa:
jamais passariam um dia sem um
confronto srio. Era aquilo que ele mais
adorava nela: o compromisso absoluto
que a fazia lutar por suas convices e
transformava numa zombaria o desejo de
uma existncia calma e ordeira. Tristan
compreendia os motivos dela. Depois
daquela infncia infernal, quem no
quereria segurana? Mas, com a herana
de Stuart, Vanessa teria toda a segurana
de que precisava.
No entanto tinha necessidade de mais.
Esperava que algum dia ela percebesse
isso, mesmo sem ele. Mas, antes de

partir, tinha trs tarefas para concluir.


Primeiro, ligou para os advogados e
ordenou o fim da contestao do
testamento. Depois, telefonou para a
polcia, falou com os detetives
encarregados do caso de Bunny Baldwin
e combinou com eles para que algum
fosse buscar a segunda carta. A terceira
tarefa era para consertar as coisas e
sabia que no seria fcil. Talvez
precisasse de alguns dias para encontrar
o modelo exato e faria tudo para que
isso acontecesse. Se encontrasse, bem,
serviria como um pedido de desculpas,
um agradecimento e um adeus. Para
comear a busca, discou o nmero que

conhecia de cor.
A
COMEMORAO
do
trigsimo
aniversrio de Vanessa no foi um
sucesso total. A tempestade no chegou
a Lexford, mas apenas a ameaa de
nuvens negras e troves deixou Lew
tenso. Ela transferiu o piquenique para a
sala de recreao da Twelve Oaks e
passou a tarde assistindo DVDs com
Lew e diversos amigos dele. O que no
seria to ruim se o gosto deles em filmes
no fosse por humor grosseiro. Mesmo
assim, o tempo passado com o irmo
mostrou a ela que fizera a escolha certa.
V-lo com os amigos e rindo com as
brincadeiras toscas a fez sentir uma

emoo dolorosa. No podia ser mais


feliz ou estar num lugar melhor. E a
risada dele era a felicidade dela.
Veja este pedao, Ness chamou
Lew. um estouro.
Todos os garotos acharam a mesma
coisa, mas Vanessa revirou os olhos.
Quando o celular vibrou, lutou contra a
tentao
de
atender. E se for
importante? E se for Tristan? O que
no fazia sentido depois da forma como
tinham se separado. No havia motivo
para ele telefonar para ela, e no havia
nada mais a dizer. Aquilo no impediu
que o corao dela apertasse com
desapontamento quando pegou o telefone

e ouviu a voz profunda de Jack


Cartwright.
No sei o que fez com Thorpe a
noite passada e, francamente, no quero
saber. Mas voc conseguiu. O seu
advogado acabou de ligar para me dizer
que ele desistiu da contestao. Houve
um longo momento de silncio. Al?
Voc est a? Vanessa?
Sim, estou aqui.
No a estou ouvindo gritar de
alegria. O que me deixa muito
desapontado.
Acho que estou apenas atnita. E
era verdade. Talvez a alegria venha
depois.

Mas duvidava. No podia confessar


que soubera da deciso dele naquela
manh. No sem admitir que talvez a
tivesse influenciado em meio a lenois
egpcios da sute Columbus do
Marabella. O rosto enrubesceu, e o
corpo ficou inquieto com as lembranas.
No caminho de volta de Twelve
Oaks, convenceu-se de que precisava
ligar para Tristan. Para agradecer por
ele ter cumprido a promessa to
prontamente. Mas a recepcionista
informou a ela que o sr. Thorpe havia
partido naquela manh. Ele se fora, e
tudo estava acabado. Dois anos de
tormento e problemas nas mos dele

tinham finalmente chegado ao fim, e tudo


o que Vanessa sentia era o vazio da
solido.

CAPTULO 12

VOCS SOUBERAMque David Duvall


morreu a noite passada? Abby deu a
notcia da morte do av de Mary assim
que Vanessa e Felicity se juntaram a ela
no terrao do country club na quartafeira
seguinte. Todas haviam participado de
um encontro do comit social para
finalizar os detalhes do Baile de
Eastwick. Abby as convidara para tomar
uma bebida, j que tinha novidades.
Vanessa havia esperado novidades a
respeito da investigao da morte de

Bunny; logo, ficou chocada.


Como est Mary? Ela parecia muito
tensa no casamento de Emma. Talvez
fosse por causa do av
Ele ficou doente por muito tempo,
mas uma morte na famlia nunca fcil.
Assim que terminou de falar, Felicity
se encolheu e segurou a mo de Abby
sobre a mesa. Eu e minha boca
enorme. Desculpe.
Por favor, no precisa ter tanto
cuidado comigo. Abby sorriu,
corajosa. Na verdade, pedi a vocs
para ficarem porque tenho algumas
informaes sobre minha me. Queria
lhes contar antes que lessem nos jornais

de amanh.
Algum foi preso?
No. A boca de Abby endureceu.
Mas a polcia finalmente admitiu que
est tratando o caso como uma
investigao de homicdio.
Ah, Abby. Felicity apertou a mo
da amiga. E como voc est em
relao a isso?
Estou satisfeita por eles agora
estarem fazendo alguma coisa a respeito
de minhas suspeitas.
Surgiu alguma prova nova?
perguntou Vanessa.
A polcia achou uma nica plula
perto de mame. Os testes mortraram

que um placebo, parecido com


digitalis. No conseguia entender por
que no encontraram remdios na
autpsia, uma vez que ela estava
tomando remdios!
Algum as trocou por placebos?
Isto tambm explicaria o
desaparecimento do vidro de plulas.
Se o assassino tiver levado.
Felicity e Vanessa se entreolharam.
Sabiam das suspeitas de Abby, mas
aquilo parecia uma prova clara. E, quem
quer que tivesse cometido o crime,
precisaria ter acesso ao vidro de plulas
de Bunny e casa de Bunny. Tambm
saberia onde encontrar os dirios.

Tem de ser algum que conhecemos


apontou Vanessa. Algum prximo a
Bunny.
A polcia ainda est tentando
localizar a mulher que Edith ouviu
discutindo com mame naquele dia.
estranho ningum ter visto a tal
mulher misteriosa.
Todas
concordaram.
Vanessa
pigarreou.
H alguma coisa estranha em
relao s cartas tambm.
Abby sentiu o olhar das amigas,
esperando que explicasse.
Sabem a carta que mencionei,
endereada a Tristan, mas sem exigir

dinheiro? Bem, ele recebeu outra.


Quando foi isso? Felicity quis
saber.
Semana passada. Foi por isso que
ele invadiu a recepo do casamento de
Emma.
Queria saber o que estava
acontecendo entre vocs dois. Quando
Lily disse que voc havia partido com
ele, pensei que devamos denunci-lo
por abduo.
Vanessa sentiu o rubor lhe tomar o
pescoo e o rosto.
No foi uma abduo. Foi mais
uma seduo. Desfizemos alguns malentendidos, e ele desistiu de contestar o

testamento.
Srio mesmo?
Isso maravilhoso, Vanessa. Voc
deve estar to contente!
Estou principalmente aliviada.
Felicity a observava com curiosidade.
Devem ter sido mal-entendidos
imensos. Estavam ligados s cartas?
Na verdade, sim. A segunda carta
devia provar meu adultrio. Havia uma
foto e uma lista de datas e lugares onde
eu encontrava o tal homem.
Algum a seguiu? E escreveu tudo
isso? Que coisa doentia.
Vanessa acenou com a cabea. Sentiase desolada por aquela vigilncia

constante sem que ela percebesse.


Tristan entregou as duas cartas
polcia garantiu a Abby. No caso de
estarem
ligadas
aos
dirios
desaparecidos.
Mas voc acha que no esto?
No sei. No h exigncia de
dinheiro. So apenas estranhas.
As outras duas ficaram pensativas por
um longo momento, ento Felicity
perguntou:
E a foto? Quem este verme pensou
que voc estava vendo em segredo?
O modo como a pergunta foi feita
tornou mais fcil para Vanessa superar a
resistncia e partilhar aquela parte da

vida dela.
Meu irmo.
Voc tem um irmo? Abby mal
conseguia acreditar. Voc nunca falou
nele.
No.
NO FOI to difcil, concluiu Vanessa
depois. Felicity e Abby a haviam
apoiado, tinham sido compreensivas e
no a julgaram. Ao voltar para casa,
sentiu o corpo todo suspirar de alvio.
Finalmente. Talvez agora pudesse sentir
um pouco de entusiasmo pela vida. Sem
mais conflitos sobre o testamento,
poderia comear a usar a herana de
Stuart de acordo com a vontade dele

para a distribuio da riqueza. Tinha


amigas, o trabalho nos comits, Lew e a
Twelve Oaks. Em breve, tudo voltaria
rotina, e a vida dela seria de novo calma
e ordenada.
Quando entrou em casa, Vanessa
sentiu uma serenidade renovada. Parou
no saguo e chamou Gloria. Ningum
respondeu. Foi at a biblioteca e entrou.
Nada de Gloria, e quase no viu o
pacote no centro da escrivaninha. Um
presente de aniversrio atrasado? No
fazia ideia de quem podia t-lo enviado.
Intrigada, atravessou a sala e pegou a
caixa; ainda a estava examinando
quando Gloria entrou.

Ah, voc a encontrou.


Sim, mas o que ? E de onde veio?
Um mensageiro a trouxe. Menos de
uma hora atrs.
De quem ?
No tenho viso de raio-X. Por que
no abre e descobre?
claro que devia abrir. A senhora
Pragmtica j o teria aberto e escrito um
carto de agradecimento. Comeou a
desembrulhar. Tinha uma estranha
sensao de excitao que fez a sra.
Pragmtica
balanar
a
cabea,
desgostosa. Dentro da caixa, havia
alguma coisa embrulhada em papel de
seda. Vanessa tirou as camadas com

dedos trmulos e encontrou um bibel


Lladro.
a sua Garota com flores
observou Gloria desnecessariamente.
Quem teria mandado isto?
Foi quando viu o carto com uma
letra firme: Consertando as coisas. Uma
oferta de paz, um pedido de desculpas,
um adeus.
As palavras que Tristan dissera
aquele dia na cozinha, o dia em que
transformara um simples beijo na mo
num ato sensual. Vanessa passou a ponta
do polegar com delicadeza sobre a
assinatura.
Voc est bem, Nessa?

Ela girou a delicada menina nas mos,


e a lembrana de ele fazer a mesma
coisa, naquele primeiro dia na sala dela,
tomou-a numa onda que a enfraqueceu.
No, no estava bem. Estava trmula de
emoo, por dentro e por fora, tanto que
precisou se sentar.
Como ele a encontrou? No podia
ter sido fcil localizar uma pea feita 17
anos atrs em menos de uma semana. E
como soubera qual era o bibel?
Algum devia t-lo ajudado. O olhar de
Vanessa recaiu em Gloria. Voc teve
algo a ver com isto?
Tudo o que fiz foi apontar a direo
certa. a cara dele, procurar uma coisa

dessas.
No queria que procurasse nada!
Depois de tudo o que ele a fez
passar? o mnimo que podia fazer.
Vanessa tentou se sentir to indignada
quanto a leal governanta. Ento poderia
embrulhar de novo o presente e
devolv-lo. No dissera a ele que o
bibel no significava mais nada? O
simbolismo estava marcado na vida
dela. No precisava de um objeto e, com
certeza, no deste substituto. Mas o
corao pobre, tola e apaixonada
criatura reconheceu o gesto como
muito mais que a substituio de um
enfeite quebrado. O bibel em si no

importava; o gesto ao mandar o


presente, sim. Representava um pedido
de desculpas pelo conflito dos ltimos
dois anos e pela maneira como a
confrontara em casa, e todas as ideias
erradas e acusaes e brigas.
Consertar as coisas era importante
para ele Tristan dissera isso a ela.
Devia aceitar, enviar um carto sincero
de agradecimento e continuar com a
vida. Era isso o que queria, certo? Era
isso que dissera a ele aquela manh na
sute do hotel. Desde ento, at mesmo
conciliara o triste lado romntico da
vida com a realidade. Deixara Tristan
Thorpe para trs, retomara a prpria

vida e se concentrara em suas


verdadeiras prioridades. Mas o olhar
continuava a se voltar para o carto.
Adeus. Era isso mesmo o que queria?
Agora, assim, quando no dissera toda a
verdade? Ou seria a vez dela de
consertar uma ltima coisa?
TRISTAN ESTAVA num txi a caminho do
aeroporto quando o celular tocou. Sabia
que era Vanessa por causa do pequeno
som de engasgo na respirao dela
quando atendeu. O corpo se agitou com
a informao Vanessa antes que ela
dissesse qualquer coisa.
Vanessa. Que bom que o alcancei.
O hotel me disse que havia partido e

temia Ela parou, inalou com fora e


controlou a voz. Pensei que no
conseguiria falar com voc.
Ainda estou na cidade. Preso no
trnsito.
Acho que a chuva no ajuda. No a
esta hora da manh.
Chovendo a tambm?
Apenas comeando.
Tristan fechou os olhos. Teria tudo
terminado assim? Conversa trivial sobre
o clima, interrompida por pausas de
silncio constrangedor? Sim, respondeu
a si mesmo na pausa seguinte.
O que voc quer, Vanessa? As
palavras saram num suspiro.

Quero lhe agradecer pelo bibel.


No consigo imaginar como encontrou a
Garota com flores. Deve ter tido muito
trabalho, e no era necessrio, mas
obrigada. encantadora e eu
Tristan imaginou-a dando de ombros
enquanto a voz desaparecia, e naquelas
ltimas palavras roucas tambm ouviu a
ameaa de lgrimas. A imagem
daquele gesto tpico de Vanessa, dos
lindos olhos verdes midos de lgrimas,
do queixo com a covinha linda se
erguendo enquanto lutava para recuperar
o controle tirou o ar dos pulmes
dele.
Por um longo momento no conseguiu

falar. Ficou apenas sentado l,


combatendo o anseio de expressar os
sentimentos sobre os quais ela no
queria saber e que o orgulho no lhe
permitia revelar. Sentia-se como um
poo profundo, escuro de frustrao e
arrependimento. Por fim, conseguiu
dizer:
o mnimo que eu podia fazer.
Ela deixou escapar uma pequena e
estranha risada.
Engraado, Gloria disse a mesma
coisa.
E voc, Vanessa? O que voc acha?
Ah, acho que um comeo.
No leu o carto? Pensei que fosse

mais um final.
a sua maneira de consertar as
coisas.
Sim, mas nada parecia certo. No
quanto a partir, no quanto s coisas que
havia entre eles. No quanto quela
agonizante conversa de adeus num banco
de txi. Tudo estava to completamente
errado.
Antes de voc partir A voz era
suave e decidida, e interrompeu a
tempestade dos pensamentos de Tristan
, h uma coisa que preciso consertar.
Estou ouvindo.
Aquela manh na sua sute do hotel,
voc disse que eu estava fugindo por

medo, mas no era apenas medo, era


terror absoluto. Vanessa deu outra
risada, mas o som era triste. Eu no
tive tempo ou talvez a coragem de
entender o que estava fazendo l com
voc ou o que devia fazer a seguir. Foi
demais, intenso demais, e, ento, voc
me assustou quando quis conhecer Lew.
No estou acostumada a partilhar esta
parte da minha vida. No estou
acostumada a partilhar nada como fiz
com voc aquela noite.
E, no entanto, partilhou. Para provar
um argumento.
No. No dormi com voc para
provar nada.

A admisso atingiu Tristan com uma


fora enorme bem onde ficava o
corao. Jogou a cabea para trs e
apertou a ponte do nariz, como se isso
pudesse dissolver a imensa bola de dor
dentro dele.
Tem certeza?
Sim. E havia uma calma
convico que o tocou profundamente.
Por que dormiu comigo? Porque
estive pensando sobre isso, e a sua
explicao a nica que faz sentido.
Precisa fazer sentido? Quando
parece que no havia escolha.
Que diabos?
Eu lhe dei a oportunidade de

escapar. No houve forao de barra.


No estou falando sobre forao
de barra, Tristan, estou falando sobre
desejo. Na praia a forma como me
tocou, como me beijou, como olhou para
mim. No precisava ter me levado para
o seu quarto de hotel. Eu teria feito
qualquer coisa que voc quisesse, de
qualquer maneira que voc quisesse,
bem ali.
Sexo na praia supercomum.
Mas fazer amor no . Pelo menos,
na minha limitada experincia.
Por que est me dizendo tudo isso?
A voz era spera porque, inferno, em
duas horas Tristan estaria no ar,

voltando para a Austrlia. No queria


pensar na paixo daquela noite, no gosto
doce da boca de Vanessa, naquele corpo
quente e sedoso. No podia deixar de
pensar nas palavras dela. No sexo, mas
fazer amor. Por que agora, quando
estou de partida?
Precisa partir?
Tristan no deve ter escutado bem.
Provavelmente por causa do som do
sangue lhe percorrendo as veias, o
rugido da esperana que corria para
preencher todos os vazios dolorosos do
corpo.
Por que eu ficaria?
Vou a Twelve Oaks esta tarde. Se

ainda estiver interessado, gostaria que


fosse comigo. Vanessa fez uma pausa,
como se precisasse respirar ou criar
coragem, ou os dois. E, quando falou de
novo, a voz era firme, forte e
abenoadamente segura. Gostaria que
conhecesse o meu irmo.
ELE NO viria. Vanessa atrasou a partida
por mais de uma hora e, ento, resignouse. Devia ter esperado isso pelo silncio
dele depois que fizera o convite. Um
silncio
que
havia
preenchido
tagarelando sobre a chuva e o trfego,
quanto tempo levava para chegar a
Twelve Oaks e o quanto Lew gostaria
de conhec-lo, e como estava ansiosa

para v-lo. S depois percebera que a


linha havia cado.
Mas ele ouvira o convite, tinha
certeza. No viera porque estava
voltando para casa. O adeus no carto
era definitivo, e no haveria mais nada.
Mesmo assim, Vanessa esperou mais
meia hora e, ento, engoliu as lgrimas
inteis e foi sozinha para Lexford.
Claro, estava desolada, mas havia
prometido a Lew. Continuaria a fazer o
que sempre fizera Cuidando dele,
construindo a vida em torno dele,
usando a herana de Stuart para ajudar
outros na mesma situao que ela vivera
antes da interveno abenoada do

marido. Mas, a cada quilmetro rodado,


a dor de querer o que vira entre Lily e
Jack, Emma e Garrett, Felicity e Reed
aquela conexo devotada sem a qual
pensara que conseguiria viver crescia
cada vez mais. Tentou despertar a voz
do pragmatismo, lembrar a si mesma que
um relacionamento era apenas uma
quimera. Mal se conheciam. Duas
semanas, algumas brigas, um momento
de compreenso e uma longa e quente
noite de paixo. A senhora Pragmtica
se recusou a responder.
Isto no um relacionamento
disse a si mesma em voz alta. Por
favor, pode me apoiar?

Mas
a
senhora
Pragmtica
permaneceu num silncio sinistro
enquanto a chuva continuava a cair,
fechando Vanessa numa cortina cinzenta
e triste que combinava com o estado de
esprito dela. Perdida em sua desolao,
no percebeu o carro a seguindo at que
os faris piscaram de novo e de novo,
chamando-lhe a ateno no espelho
retrovisor. Pensou em polcia e
imediatamente diminuiu a velocidade e
comeou a parar. No ultrapassara o
limite de velocidade, mas podia ter
ultrapassado um sinal ou
O corao deu um pulo quando olhou
de novo para o espelho retrovisor. No

era um carro de polcia. No havia


sirenes ou luzes, apenas o brilho
dourado dos faris de um carro prateado
que a seguia para o acostamento. Um
brilho semelhante luziu nela ao ver uma
figura alta, grande e familiar descer do
carro.
Com os dedos trmulos num misto de
esperana e alvio, Vanessa lutou para
abrir a fivela do cinto de segurana. A
porta dela se abriu e, de alguma forma,
conseguiu pular da poltrona diretamente
para a parede slida do corpo de
Tristan. Por um momento, foi o bastante:
a largura familiar do peito, o abrigo
daquela estrutura grande, o doce cheiro

da chuva na pele dele. Ento os braos


dele se fecharam em torno dela,
abraando-a com fora contra o corao
disparado, e ela descobriu que nada
seria suficiente de novo sem a fora
confortadora daqueles braos.
Apesar do frio da chuva fina, nenhum
dos dois se moveu por um longo instante
a no ser para se aproximar mais, para
ele afastar as mechas molhadas de
cabelo do rosto dela, para pux-la com
fora contra o corpo quente. Aquilo
podia no ser um relacionamento,
pensou Vanessa, mas parecia to
perfeitamente certo e to cheio de
promessas. Fechou os olhos e imaginou

que podia ser simples; que estar nos


braos dele consertaria tudo com a
magia que existia entre eles. Mas no
era.
Depois daqueles preciosos
segundos, ela ergueu o rosto do peito
dele.
Quando voc no chegou depois de
tanto tempo, pensei que tinha voltado
para casa.
Pensei que j estava em casa. A
simplicidade das palavras quase fez o
corao dela parar. Est chorando?
No. O que no era totalmente
mentira, j que as lgrimas faziam parte
do sorriso que se formou nos lbios dela
e lhe atingiu o corao ou talvez fosse

o contrrio. Quando ele limpou com o


polegar a umidade traioeira, o sorriso
aumentou. Deve ser a chuva.
Ele afastou os olhos do rosto dela e
observou o cu.
Preciso tirar voc daqui.
J estamos molhados argumentou
Vanessa. Ainda no estava preparada
para deixar os braos dele. Alm
disso, esta chuva no fria. No
quando o calor dele a aquecia. Quando
Tristan pareceu querer discutir, Vanessa
ergueu uma das mos para os lbios
dele. A expresso ficou sria. Voc
disse que j est em casa Quer dizer
que vai ficar?

Se voc quiser que eu fique. O


corao dela bateu com fora. claro
que queria Mas poderia ser assim to
simples? Ento sentiu uma mudana na
postura dele. Foi por isso que me
ligou? Ou entendi mal a mensagem?
No, ah, no. Liguei porque quero
que voc fique. De repente, Vanessa
se sentiu nervosa como nunca antes.
Quero que fique, Tristan. Quero esta
oportunidade para para o que quer
que possamos ter juntos.
O que acha que pode ser?
Vanessa franziu a testa sem
compreender o que ele dizia.
No sei.

No fiquei para nada.


Aquela manh, no seu quarto de
hotel, voc disse sem promessas.
Aquela manh, no meu quarto de
hotel, voc disse que tinha tudo o que
queria. Quer apenas o que tem ou quer
mais?
Uma semana antes, a noo de mais a
teria aterrorizado. No quisera a
intensidade de uma montanha-russa
emocional. No quisera se abrir para a
possibilidade de um amor assim to
poderoso e avassalador. Agora, fitando
aqueles olhos to azuis de Tristan, viu
desaparecerem todos os vestgios de
uma vida calma, sossegada, organizada.

Um tremor de medo se seguiu, mas ela


ergueu o queixo e umedeceu os lbios.
Gostaria muito do mais se for com
voc.
Ele a beijou, possivelmente porque j
havia esperado demais e possivelmente
pela magnitude da deciso que mudara a
expresso de Vanessa. Beijou a chuva
dos lbios dela, depois dos clios, do
rosto, da ponta do queixo. Ento lhe
beijou a boca com uma ternura to
grande que ela quase chorou. Tudo o
mais, cada preocupao e ansiedade,
desmanchou-se na promessa daquele
beijo.
Haver muito mais, Vanessa. E

haver promessas.
Voc disse sem p
Eu menti.
De que maneira?
Prometo estar ao seu lado e do seu
irmo de qualquer forma que voc
quiser. Prometo apoiar e proteger voc.
Tristan passou de leve o polegar pelos
lbios dela e a expresso do rosto dele
quase a fez cair, os joelhos bambos.
Tambm prometeria amar voc, mas
tenho medo de que isso a apavore.
Estranhamente, no apavorou E
aquilo a preocupou um pouco.
No nos conhecemos bem, no
podemos fazer promessas. E se isto no

der certo? E se continuarmos a brigar


como sempre fizemos? E se isto for
apenas
Ele a beijou de novo, desta vez por
um longo tempo. Mais uma vez,
silenciou as preocupaes de Vanessa, e
ela poderia ter continuado a beij-lo por
dias, semanas, meses, contudo a chuva
ficou mais forte, e ele ergueu a cabea
para olhar para o cu de novo.
Preciso tirar voc desta chuva antes
que se afogue. E levou-a de volta ao
carro, mas parou antes de abrir a porta.
Podemos no nos conhecer h muito
tempo, mas sei perfeitamente como voc
, quem .

Vanessa sabia to bem que Tristan


havia ficado para apoi-la, proteg-la,
ser o amparo dela. Para am-la. A ideia
no era to apavorante como ela
imaginara. Invadiu-a e se acomodou em
algum lugar bem profundo e vital. Ento
isto amor, pensou, maravilhada. Seria
capaz de se acostumar com o sentimento.
Ergueu-se na ponta dos ps e beijou a
boca dele.
Agora, o que foi isto?
Apenas alguma coisa com a qual
gostaria de me acostumar. Vanessa
sorriu. Tinha a sensao de que no
levaria muito tempo para aceitar o mais.
Gostaria de conhecer meu irmo

agora?
Pensei que nunca fosse me
convidar.
Foi a resposta perfeita e o comeo
perfeito para uma nova felicidade que
ela nem tentou esconder. Havia
merecido aquela felicidade Era dela,
comprada e paga, e viera da Austrlia
para ela, com amor.

Era uma vez uma esposa


KATHERINE GARBERA
Mary Duvall estava em p ao lado do
caixo do av, David Duvall. Lgrimas
quentes brotavam de seus olhos, mas ela
as manteve sob controle, muito
consciente de que o av sempre exigira
que no perdesse a compostura em
pblico. Era por isso que entrara
sozinha na cmara funerria e a trancara.
A antiga Mary teria chorado alto e

exibido a dor com soluos e gemidos,


fazendo tudo o que pudesse para liberar
aquelas emoes, extravas-las. Mas
agora as escondia com cuidado.
Ignorava tudo a no ser a necessidade de
tocar o rosto do av uma ltima vez.
Estendeu a mo e a repousou sobre a
pele gelada coberta por maquiagem e
estremeceu por dentro. Sentia-se to
solitria. Estava completamente sozinha
agora. Os pais dela haviam morrido
anos atrs num acidente de carro No
que algum dia tivessem sido prximos.
E o irmo mais novo, o filho perfeito,
estava no carro com eles e tambm
morrera.

Mary gostava da nova vida que estava


construindo para si mesma em Eastwick,
Connecticut. A pedido do av, voltara
de Paris quando soubera como a sade
dele estava frgil. Ele prometera tornla sua herdeira se ela provasse que no
era mais a criana arredia e rebelde de
quem David se lembrava.
Vou faz-lo orgulhoso de mim,
vov.
No
haver
mais
constrangimentos por causa do meu
comportamento.
Debruou-se e roou os lbios de
leve na testa fria e desejou que, por
apenas um segundo, ele a abraasse. A
infncia de Mary fora difcil, para dizer

o mnimo, e o av David era to


rigoroso quanto todo o cl Duvall, mas
sempre a abraava quando ela partia.
Era o nico a ter esse gesto. Ela sentiria
mais falta dele do que imaginara.
Uma batida porta interrompeu a
despedida. Mary olhou o relgio. Droga,
estava quase na hora das despedidas
pblicas. Sem dvida, os primos
estavam do lado de fora exigindo um
tempo particular com o homem com
quem se importavam apenas porque
tinha muito, muito dinheiro. Mary queria
usar a herana Duvall para ajudar
pessoas. Pretendia estabelecer um fundo
para a construo de unidades neonatais

em hospitais localizados em reas de


baixa renda. Tambm esperava financiar
um acampamento de vero para crianas
pobres onde aprenderiam artes. Jamais
tinha sido encorajada a pintar quando
criana, embora suas lembranas mais
remotas fossem ligadas a um pincel nas
mos. Adorava criar mundos novos na
tela.
O trabalho de Mary estava
comeando a chamar a ateno na
Europa, e ela gostou do dinheiro que
ganhou da venda dos direitos de peas
de diversas sries de gravuras. Mas, no
momento, tinha de passar pelo funeral e
pela presena de pessoas que dariam o

ltimo adeus ao av. Antes de abrir a


porta, guardou o bilhete que escrevera
na noite anterior no bolso interno do
palet do terno do av, sob o leno e
bem em cima do corao dele. Depois,
secou a umidade sob os olhos, abriu a
porta e confrontou os primos em
segundo grau. Channing e Lorette
Moorehead eram filhos da irm do av.
To comovente. Quase acredito que
gostava do velho disse Channing, com
deboche, enquanto acompanhava a irm
Lorette at o caixo.
Eu realmente gostava dele, acredite
ou no. A voz de Mary era baixa e
contida.

Ento, por que passou tantos anos o


magoando? indagou Lorette.
Mary engoliu em seco e controlou a
resposta spera que no seria delicada
ou adequada para uma dama. No
combinaria com a imagem que o av
quisera que ela passasse.
Fizemos as pazes, vov e eu.
Pode ter enganado o tio David, mas
no estamos convencidos de que voc
mudou. Vou ficar de olho em voc
ameaou Channing.

E leia tambm em A vida secreta das


esposas da sociedade 3/3, edio 47

d e Desejo Dueto, Esposa de meioperodo, de Maureen Child.

45 A VIDA SECRETA
DE ESPOSAS DA
SOCIEDADE 1/3
ESPOSA DO ESCNDALO
METSY HINGLE
Depois de passar uma noite de paixo
com uma mulher misteriosa, Jack
Cartwright acha que no a ver nunca
mais. At que recebe uma carta
bombstica que revela a identidade de
Lily Miller e sua gravidez. Agora, ele
ter que encontr-la de novo!

ESPOSA DESERDADA JENNIFER


GREENE
Emma
Dearborn j
tem tudo
programado: o casamento perfeito, o
marido perfeito e uma vida perfeita. At
que o retorno do Garrett Keating
baguna seus planos. Mas ela tem muito
a perder, caso no resista seduo
dele
Prximos lanamentos
47 A VIDA SECRETA
DE ESPOSAS DA
SOCIEDADE 3/3
ERA UMA VEZ UMA ESPOSA

KATHERINE GARBERA
Mary Duvall voltou para Eastwick para
reclamar sua herana mas acaba
reencontrando um amor antigo que partiu
seu corao e agora ele quer reacender
o romance! Mary no tem a inteno de
ceder Ela ser capaz de resistir
tentao?
ESPOSA DE MEIO-PERODO
MAUREEN CHILD
Abby no consegue acreditar que se
casou com um homem sem saber quem
ele realmente era. Agora, ciente da vida
dupla de Luke, seu marido, ela entra
com um pedido de divrcio. Mas ele
no vai deix-la partir sem lutar!

NOVO

LANAMENTO!

ARDENTE
Brenda Jackson
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LIVROS, RJ

K11
Kay, Patricia
A vida secreta de esposas da
sociedade 2 de 3 [recurso eletrnico] / Patricia
Kay, Bronwyn Jameson; traduo Celina
Romeu. - [46. ed]. - Rio de Janeiro: Harlequin,
2014.
recurso digital
Traduo de: The one-week wife; the
bought-and-paid for wife
Sequncia de: A vida secreta de esposas
da sociedade 1 de 3
Continua com: A vida secreta de
esposas da sociedade 3 de 3
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital

Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-398-1175-5 (recurso
eletrnico)
1. Romance americano. 2. Livros
eletrnicos. I. Jameson, Bronwyn. II.
Romeu, Celina. III. Ttulo.
14-08320

CDD: 813
CDU: 821.111(73)3

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Rosto
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ESPOSA DE UMA SEMANA
Jornal
Captulo 1
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Captulo 3
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Captulo 6
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Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
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ESPOSA COMPRADA
Jornal
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