You are on page 1of 8

LA TEORA DE LA DEPENDENCIA

Desde fines de los aos 50 hasta mediados de los 60, aparece, crece y se desarrolla una
vertiente terica, de raz acadmica y anclada en las disciplinas de la economa, la sociologa y
las ciencias polticas, que se denominar teora de la dependencia. Su pensamiento estar
ntimamente relacionado con la intervencin de la Comisin Econmica para Amrica Latina y
el Caribe (CEPAL) en los debates en torno al tipo de administracin econmica que deban
adoptar los gobiernos latinoamericanos, luego de la redefinicin del escenario mundial,
durante la segunda posguerra.
Las primeras preocupaciones del pensamiento cepalino estarn fundamentalmente mediadas
por los problemas del desarrollo econmico y de cules sern las consecuencias de la
redefinicin econmica mundial para nuestra regin. La primera tesis importante en este
sentido, ser la proposicin de que el capitalismo, como sistema econmico, es bsicamente
un fenmeno de dimensiones efectivamente globales. Sobre la base de esta nocin, la de un
sistema capitalista mundial, la existencia de diferentes problemticas en los distintos espacios
polticos y econmicos se resolver en una segunda tesis: la afirmacin de que la economa
mundial se encuentra estructurada en un centro y una periferia, cuyas realidades son
divergentes. Para el ao de 1949, en una introduccin terica al Boletn Econmico de la
recin creada CEPAL, el economista Ral Presbich comenzaba su estudio afirmando:
La realidad est destruyendo en la Amrica Latina aquel pretrito esquema de la divisin
internacional del trabajo que, despus de haber adquirido gran vigor en el siglo XIX, segua
prevaleciendo doctrinariamente hasta muy avanzado el presente.
En ese esquema a Amrica Latina vena a corresponderle, como parte de la periferia del
sistema econmico mundial, el papel especfico de producir alimentos y materias primas para
los grandes centros industriales.
Aqu encontramos las ideas claves sobre las que gravitar el pensamiento cepalino: divisin
internacional del trabajo, sistema econmico mundial, grandes centros industriales, periferia.
Como se desprende de la cita, la preocupacin por el desarrollo econmico estar pensada en
trminos de una industrializacin de los pases perifricos. En este sentido, cules son los
problemas que se deben afrontar en esa faena, dada la particular estructura del mercado
mundial? Presbich discutir con la premisa, tan cara al liberalismo, de que con la divisin
internacional del trabajo el fruto del progreso tcnico tiende a repartirse parejamente entre
toda la colectividad mundial, ya sea por la baja de los precios o por el alza equivalente de los
ingresos. Contrariamente a esa tesis, Prebisch afirmar:
La falla de esta premisa consiste en atribuir carcter general a lo que de suyo es muy
circunscrito. Si por colectividad slo se entiende el conjunto de los grandes pases industriales,
es bien cierto que el fruto del progreso tcnico se distribuye gradualmente entre todos los
grupos y clases sociales. Pero si el concepto de colectividad tambin se extiende a la periferia
de la economa mundial, aquella generalizacin lleva en s un grave error. Las ingentes ventajas

del desarrollo de la productividad no han llegado a la periferia, en medida comparable a la que


ha logrado disfrutar la poblacin de esos grandes pases.
Aqu aparecer, entonces, una tercera tesis, tambin retomada por el pensamiento de la
dependencia, acerca del deterioro en los trminos de intercambio: el incremento en la
productividad en los centros no se refleja en un descenso de los precios de los bienes
industriales sino en un incremento del ingreso real medio, mayor que el de los pases de la
periferia. La estructura del mercado mundial ser, pues, desequilibrada, y esta contradiccin o
desequilibrio se traducir en una tensin conceptual entre la situacin real de la periferia y la
falsa totalidad encubierta en la nocin universal de colectividad, denunciada por Presbich
en el extracto citado.
Este punto, junto con las concepciones de sistema-mundo y centro-periferia, ser nodal para
las posteriores formulaciones dependientitas. Especialmente, habilitar pensar no slo en la
existencia de un capitalismo efectivamente mundial, y con una estructura desigualitaria, sino
tambin en el problema de la relacin dialctica que vincular a los opuestos, pases centrales
y perifricos. En el contexto de esa preocupacin, entonces, se inscribirn diferentes autores
de la Teora de la Dependencia, con producciones variadas, algunas ms moderadas, asociadas
al estructuralismo, y otros ms radicales, vinculados en algunos casos al marxismo. Sin
embargo, todas tendrn un marco terico compartido y una preocupacin similar, en donde la
diferencia estribar menos en el diagnstico de la realidad y los problemas que en algunas de
las soluciones prescriptas.
Los dependentistas asociarn las nociones de periferia y subdesarrollo con la categora de
dependencia, despegndose de las teoras ms convencionales sobre el desarrollo y la
modernizacin. Por ejemplo, Celso Furtado escribir en 1961: el subdesarrollo no constituye
una etapa necesaria del proceso de formacin de las economas capitalistas modernas. Es, en
s, un proceso particular resultante de la penetracin de las empresas capitalistas modernas en
las estructuras arcaicas. De acuerdo al pensamiento dependentista, el subdesarrollo no
deba ubicarse linealmente en una instancia temporal anterior al desarrollo capitalista,
sino, al contrario, en una relacin de simultaneidad heterognea y desigual. Esto significa que
el atraso econmico y el desarrollo no sern dos entidades autnomas, sino ms bien el
resultado de una dialctica inherente a la misma estructura econmica mundial capitalista. En
conclusin, el subdesarrollo ya no poda entenderse como una desviacin, tal como se
desprenda de algunos aportes de la teora de la modernizacin. En cualquier caso, se sostena,
los pases centrales no haban transitado el subdesarrollo antes de alcanzar la revolucin
industrial y constituirse en el centro de la economa mundial. Por el contrario,
La situacin de subdesarrollo se produjo histricamente cuando la expansin del capitalismo
comercial y luego del capitalismo industrial vincul a un mismo mercado economas que,
adems de presentar grados diversos de diferenciacin del sistema productivo, pasaron a
ocupar posiciones distintas en la estructura global del sistema capitalista.
La confusin entre las nociones de desarrollo y sistema capitalista permitira encubrir las
relaciones de subordinacin entre las regiones desarrolladas y las insuficientemente
desarrolladas, y presentar como caracterstica fundamental de stas ltimas el atraso o la
patologa.

La vulgata historicista y etapista, que ubicara a la periferia en un tiempo histrico anterior al


de las potencias centrales industrializadas, deba ser reemplazado, entonces, por un anlisis
estructural-histrico, en que la situacin de subdesarrollo slo podra comprenderse
atendiendo a la forma en que histricamente las economas subdesarrolladas se vincularon al
mercado mundial. Tal enfoque, sostienen Cardoso y Faletto en su clsico estudio
Dependencia y Desarrollo en Amrica Latina, Implica reconocer que en el plano polticosocial existe algn tipo de dependencia en las situaciones de subdesarrollo, y que esa
dependencia empez histricamente con la expansin de las economas de los pases
capitalistas originarios () La dependencia de la situacin de subdesarrollo implica socialmente
una forma de dominacin.
Esta situacin de dependencia, por otra parte, se verifica en un doble condicionamiento: uno
externo y otro interno. Externo, como se ha visto, en tanto la vinculacin al mercado externo
limita las posibilidades de decisin y accin autnomas de los pases dependientes. Pero
tambin interno, puesto que, al mismo tiempo, la dependencia implicar un determinado tipo
de configuracin de las relaciones sociales entre grupos, fuerzas y clases sociales, que intentan
imponer al conjunto de la sociedad un tipo de dominacin poltica particular. De esta manera,
la dependencia se concibe como un tipo especfico de relacin entre las clases y grupos que
implica una situacin de dominio que conlleva estructuralmente la vinculacin con el exterior.
Entendiendo, entonces, estas complejidades de la dependencia, luego de varios aos de
produccin dependientita, para el ao de 1978, Theotonio Dos Santos publicar un clsico
estudio en el que asociar estrechamente las nociones de dependencia e imperialismo.
Describiendo a este ltimo, afirmar:
El imperialismo contemporneo se define como una nueva etapa del capitalismo iniciada
despus de la segunda guerra mundial que se caracteriza por una alta integracin del sistema
capitalista mundial fundada en el amplio desarrollo de la concentracin, conglomeracin,
centralizacin e internacionalizacin del gran capital monoplico que se cristaliza en las
corporaciones multinacionales, clula de ese proceso, y en el aumento y profundizacin del
vnculo entre el monopolio y el Estado.
Reaparece, as, la clsica definicin de Lenin del imperialismo como fase superior del
capitalismo. Sin embargo, ahora estar dotada de un direccionalidad adicional, dada por el
sentido que la dependencia impondr al proceso de desarrollo de los capitales
transnacionales monoplicos. El imperialismo ser ya no la fase superior, sino el punto de
partida del capitalismo en Amrica Latina. Para Dos Santos, la expansin de estos
conglomerados internacionales a nivel mundial no auspiciar desarrollo econmico alguno de
las zonas perifricas y dependientes, en tanto stas continan siendo, como antes, el lugar
natural de colocacin e inversin de los nuevos capitales monoplicos para la obtencin de
materias primas y productos agrcolas a bajos precios, y ganancias desmedidamente elevadas.
Antes bien, despus de describir la categora dependencia y sus conclusiones, surge la
pregunta: cules sern las diferentes formas de responder al fenmeno de la dependencia?
En este sentido, dentro del amplio rango de propuestas elaboradas, existen algunos puntos de
consenso entre varios autores. Por un lado, frente al condicionamiento impuesta desde los
pases centrales se propone la industrializacin. Recordemos que el clsico estudio de Cardoso

y Faletto comienza con un anlisis de por qu para los aos 60 los pases econmicamente ms
fuertes de Sudamrica (Brasil, Chile, Colombia, Argentina) no logran cumplir con el promisorio
destino de industrializacin plena y desarrollo econmico que se prevea desde las dos
dcadas precedentes. Desde lo econmico, la industrializacin significa una modificacin en la
forma en que est dada la interaccin mutua entre el centro y la periferia, porque intenta
cancelar los perjuicios que se derivan del deterioro de los trminos de intercambio que sufren
los pases proveedores de materias primas a manos de los industrializados. As, sin tener
demasiado en cuenta los aspectos internos, para algunos autores la industrializacin estar
ntimamente relacionada con la idea de desarrollo.
Sin embargo, por otra parte, en otros autores la ruptura de la dependencia toma forma en
medidas econmico-polticas an ms radicales, que implican un desprendimiento de la
matriz capitalista. Mauro Ruy Marini afirmar:
La manera cmo se agudizan, en el capitalismo dependiente, las contradicciones inherentes al
ciclo del capital; la exasperacin del carcter explotativo del sistema, que lo lleva a configurar
un rgimen de superexplotacin del trabajo; los obstculos creados al paso de la plusvala
extraordinaria a la plusvala relativa, y sus efectos perturbadores en la formacin de la tasa
media de ganancia; la extraacin consiguiente de los procesos de concentracin y
centralizacin del capital esto es lo que constituye la esencia de la dependencia, la cual no
puede ser suprimida sin que se suprima el sistema econmico mismo que la engendra: el
capitalismo.

PROBLEMAS GENERADOS POR EL SUBDESARROLLO


Uno de los problemas inmediatos es la superpoblacin del pas subdesarrollado y, aparejado a
estos varios problemas ms:

EMIGRACIN
Las emigraciones aumentan si hay superpoblacin.
No resulta fcil saber si la emigracin ser un problema o una solucin para el pas
subdesarrollado porque, por una parte, los emigrantes suelen enviar divisas a sus familiares
que se han quedado, tambin los emigrantes regresan por vacaciones con ingresos, ingresos
que suelen llegar directamente a la gente sin perderse en corrupcin. As pases como
Marruecos deben el mayor porcentaje de PNB a los envos de dinero de sus emigrantes.
Pases temen los problemas que trae la emigracin incontrolada como desarraigo,
hacinamiento, prostitucin, narcotrfico o inseguridad ciudadana; especialmente ante la
percepcin que en muchos de ellos existe de no poder ocupar, alimentar y atender a toda esa
marea humana.
Esta oposicin de los pases candidatos a recibir emigrantes convierte a este fenmeno, que
como se ha dicho no tiene porqu ser negativo, en un problema.

GUERRAS CIVILES Y MOVIMIENTOS GUERRILLEROS


En muchos pases las grandes desigualdades sociales, sumado a la falta de trabajo y al
despilfarro pblico, cuando no tambin a las violaciones de Derechos Humanos, crea un
profundo resentimiento en la poblacin que puede desembocar en guerras civiles o el
alzamiento de movimientos guerrilleros, siendo sta, la opresin de una minora rica contra la
mayora explotada una de las causas de conflictos.

INESTABILIDAD POLTICA Y SOCIAL


Son sacudidas sociales que, si bien no llegan a desembocar en movimientos armados,
producen colapsos en la administracin, vandalismo, saqueos y un aumento de la inseguridad
ciudadana.

SOBRE EXPLOTACIN DE LOS RECURSOS


La necesidad de los pueblos subdesarrollados de alimentos, medicinas o simplemente una vida
mejor puedes llevarlos a provocar graves problemas y el escaseado de estos recursos en forma
inmediata. Casos claros de estos comportamientos pueden apreciarse en Camboya y
Madagascar.
Deforestaciones a gran escala se han producido en naciones como Hait o Cuba para satisfacer
las necesidades bsicas de la poblacin.

PANDEMIAS
La falta de medicamentos, de higiene, de una correcta alimentacin y de infraestructuras
forma uno de los mejores caldos de cultivo para epidemias de todo tipo. A epidemias
cotidianas como la malaria, el dengue o la aparentemente inofensiva diarrea se ha sumado, a
finales del siglo XX, el SIDA. stas atacan con mucha ms virulencia a las naciones menos
desarrolladas. Uno de los pases ms afectados es frica. Slo en la India mueren cada ao 3,1

millones de personas, en su mayora nios, a causa de las diarreas que provoca el agua
insalubre. Unos 3.000 millones de personas, el 66% de la poblacin del Tercer Mundo (64% a
comienzos de la dcada, segn datos de la Organizacin Mundial de la Salud), no tienen acceso
a un retrete y ni siquiera a una modesta letrina.

HAMBRUNAS
Pese a lo muy espectacular que resultan las imgenes de una hambruna (cuerpos famlicos,
nios con grandes estmagos llenos de aire, adultos tumbados y cubiertos de moscas sin
fuerza para espantarlas...), stas no suelen ser tan numerosas como su repercusin en los
medios de comunicacin nos hara pensar, salvo en determinadas zonas como el Cuerno de
frica, Nger y en general en reas azotadas por la desertizacin. Ms bien son el fruto de
acciones intencionadas de los seres humanos.

Subdesarrollo y dependencia en Amrica


Latina
En el ao 1973 publique un ensayo socioeconmico de la realidad
Latinoamericana, una reflexin que pertenece a un periodo particular del tiempo.
Sin embargo, aunque algunas variantes han quedado en desuso y otras se
transformaron a partir de la cada del muro de Berln, la instauracin de la
democracia y la entrada de la economa de mercado global; muchos de los
problemas sociales permanecen vigentes. De all que surge la pregunta, sin llegar
a ser contrasistema se puede ser crtico al sistema econmico liberal y a su vez
desear una economa global? La afirmacin de esta pregunta es totalmente actual
y debera ser propia de una sociedad democrtica, en donde todos sus ciudadanos
son participes de la construccin de su presente y futuro. Por su parte, Fernando
de Soto en El misterio del capital, se cuestiona: Por qu el capitalismo triunfa en
occidente y fracasa en el resto del mundo?, manifiesta Por qu la gnesis del
capital se ha convertido en un misterio semejante? Y por qu las naciones ricas
del mundo no explicaron a otras naciones cun indispensable es la propiedad
formal para la formacin del capital?. De igual forma, Andrs Oppenheimer ha
sealado la responsabilidad poltica y tica de los bancos extranjeros en la
capitalizacin de gobiernos dictatoriales en Latinoamrica, generando as el
crecimiento de la deuda externa y no la capitalizacin de dichas economas. La
idea de De Soto y de Oppenheimer se enmarcan en las exitosas experiencias de
los Tigres del Oriente (Corea del Sur, Taiwan, Hong Kong y Singapur), China,
Chile e India en donde sus economas de mercado han pasado de la dependencia
a la mutua relacin comercial con otros pases. De all, que el camino a seguir
tendr que enrrumbarse por la revolucin de la competencia y en funcin de
alianzas estratgicas globales. A continuacin presento el ensayo Subdesarrollo y
Dependencia en Amrica Latina, publicado en la revista Amauta de la Universidad
Nacional de Trujillo.