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La participacin social en materia ambiental en Mxico
Anna Paola Simn Glvez
Durante los aos de 1991 a 1993 en que se negoci con los Estados Unidos de Norteamrica y
Canad, el tratado de Libre Comercio, se plantearon retos para la transformacin normativa del
pas. Uno de ellos es la superacin del rezago de la legislacin ambiental. Ahora que el Congreso
ha aprobado una reforma a la Ley General del Equilibrio Ecolgico y la Proteccin al Ambiente
(LGEEPA), la sociedad mexicana se ha sorprendido y algunos aspectos son, de cierta forma,
novedosos. Se abre la posibilidad de la participacin social informada en materia ambiental. Esto
presupone una mayor vigilancia sobre los actos de las empresas y del gobierno mismo, que
puedan causar dao al entorno ambiental del pas y de regiones ms vastas an, en el entendido
de que el dao ecolgico puede trascender las fronteras nacionales y extenderse ms all de su
lugar de origen, y tambin en el entendido de que todo dao ecolgico es universal.
Esta posible vigilancia informada, a cargo de organizaciones no gubernamentales, grupos de
ciudadanos e incluso individuos, ha sido recibida con cierta desconfianza en los crculos
empresariales del pas. No se sabe a ciencia cierta cuanta informacin se tendr que proporcionar
ni la calidad de la misma, tampoco se sabe cuanta injerencia podrn tener los ciudadanos que
organizados o no, decidan emprender acciones para regular algunas de las actividades de las
empresas que a su juicio causan dao ecolgico.
Otra parte de la ciudadana, desconfa de la eficacia de la participacin social en materia
ambiental; toda vez, que sta no ha sido alentada y falta an la reglamentacin, que habr de
dirimir las especulaciones que se han provocado al respecto. El derecho de participacin social en
otras materias no ha probado su eficiencia en tanto no ha generado la respuesta esperada para
minimizar los problemas porque los intereses existentes y los problemas mismos superan
cualquier intento de participacin ciudadana.
Este escenario de desconfianzas mutuas constituye uno de los escollos que tendrn que ser
superados, si se quiere avanzar en la solucin de los problemas de degradacin ambiental y de
ruptura del equilibrio ecolgico en nuestro pas.
Estoy segura que la coexistencia entre el libre ejercicio empresarial y la participacin social en

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materia ambiental es posible. Es ms, podramos anticipar un escenario de beneficio, tanto


ecolgico como empresarial, en tanto que las mercancas y servicios mexicanos podrn concurrir
mejor posicionados al mercado internacional, por cumplir con normas internacionalmente
exigidas. En este Primer Encuentro Internacional de Derecho Ambiental argumentar esta
posibilidad y anotar algunas de sus consecuencias.
Es importante sealar la toma de conciencia ecolgica en este posible escenario. Sin ella es difcil
avanzar y aceptar un hecho innegable: el planeta entero es nuestra casa y no podemos mudarnos
a otro domicilio. Al menos no ahora, y de darse el caso, no lo podremos hacer todos.
El caso de Canad es una prueba de que es posible coexistir y mejorar como resultado de la
aceptacin de la participacin social por parte del empresariado y tambin es posible una
participacin social responsable. En Canad las legislaciones de reciente promulgacin, tanto a
nivel federal como de las provincias que permiten el acceso pblico a la informacin, como
pueden ser los resultados de monitoreos, de inspecciones y violaciones a permisos, ha sido de
gran ayuda para el pblico que tiene como objetivo el asegurar que se cumpla la normatividad
ambiental. La informacin de fondo, necesaria para la participacin pblica efectiva es ms fcil
ahora de obtener. El acceso a la informacin es de particular utilidad para determinar si las
agencias gubernamentales poseen informacin acerca de violaciones a la ley que requieren de la
aplicacin de la misma. Donde no se han tomado medidas necesarias para la aplicacin de la ley,
el pblico puede presionar al gobierno para que lo haga o los mismos ciudadanos pueden
instaurar acciones privadas. En la Ley de Libertad de Informacin y Proteccin a la Provincia de
British Columbia hay una disposicin que obliga la exhibicin de informacin al pblico cuando
existen amenazas al ambiente aunque no se requiera dicha informacin. Esta disposicin
tambin protege al pblico de posibles riesgos, previnindolos por la aplicacin oportuna de la
ley.
Fundamentos jurdicos de la participacin social en materia ambiental
Al estudiar un problema, el fundamento jurdico es el inicio de todas las hiptesis arriesgadas. Lo
primero que nos preocupa, a los abogados, es saber si el hecho es constitucional o no,
constitucionalidad, anticonstitu-cionalidad o inconstitucionalidad es la mltiple opcin que
tenemos que resolver. De los resultados de este juicio, se desprenden todas las argumentaciones,
criticas, reservas y propuestas. Desde este punto de partida, encuentro el fundamento de la
participacin social en materia ambiental en Mxico en nuestra Carta Magna. Para su estudio,

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planteo dos temas: por una parte el fundamento en el que se basa el derecho que permite una
participacin social y, por otra, el fundamento constitucional de la proteccin al ambiente.
Participacin social
El fundamento de la participacin social lo encontramos indirecto en los artculos que consagran
garantas constitucionales, como la de la libertad de expresin, de asociacin, el derecho a la
participacin en materia de desarrollo y el derecho de peticin entre otras.
As, el artculo sexto garantiza la libre manifestacin de las ideas, el artculo Sptimo consagra la
libertad de escribir y publicar como una garanta ciudadana, el artculo Noveno expresa la
imposibilidad de coartar el derecho de asociacin o reunin pacfica, el artculo Vigsimo Sexto
ordena que la planeacin del desarrollo deber ser democrtica y seala necesaria la
participacin de los sectores sociales para conocer sus aspiraciones y demandas que sern
incorporadas al plan y programas de desarrollo, y el artculo trigsimo quinto establece como
prerrogativa del ciudadano, entre otras, el derecho de peticin.
En estos artculos de la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos se fundamenta la
participacin social. No obstante, la participacin de la sociedad en materia ambiental de manera
informada ocasiona cierta inquietud, toda vez que la reforma publicada el 31 de diciembre de
2001, a la LGEEPA establece un Registro de emisiones y transferencias de contaminantes al aire,
agua, suelo y subsuelo; y de materiales y residuos txicos. Para asegurar la transparencia de la
actividad gubernamental y la participacin social, el registro ser pblico, su informacin podr
ser consultada por los interesados. Esto reaviva la tendencia de las empresas a no revelar
informacin que podra resultar estratgica en los procesos de produccin. Por razones de
competencia se reservan esta informacin bajo el argumento de informacin confidencial o como
secreto industrial.
Proteccin al medio ambiente
La constitucin ha sufrido en esta materia varias reformas: en 1971, 1983, 1987. Sin embargo,
ninguna ha logrado incluir dentro de los derechos fundamentales o garantas, el derecho a vivir
en un medio ambiente adecuado; por lo que la fundamentacin del derecho a la proteccin al
medio ambiente en nuestra Carta Magna tambin es indirecta.
El artculo cuarto protege la salud teniendo un sustento parcial como lo considera el maestro
Braes: ...el derecho a la proteccin de la salud comprende de manera parcial, por as decirlo, el
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derecho a un medio ambiente sano, en los trminos de la LGEEPA, porque incluye la idea de la
proteccin de la salud humana ante los efectos adversos del ambiente.
Sin embargo, el derecho a un medio ambiente adecuado comprende tambin otros elementos que
no estn incluidos en la idea de la proteccin a la salud. En efecto, el derecho a un medio
ambiente adecuado no se refiere slo a lo que le es sano desde el punto de vista de la salud
humana o a lo que sera saludable para el hombre, sino tambin a lo que sera ecolgicamente
apropiado, esto es, benfico para el respectivo ecosistema, incluido el hombre.
De igual forma podramos mencionar los artculos tercero, vigsimo quinto, vigsimo sptimo y
septuagsimo tercero constitucional que al referirse a la educacin, desarrollo nacional,
propiedad privada y facultad del Congreso para legislar en materia de proteccin al ambiente,
preservacin y restauracin del equilibrio ecolgico, tienen disposiciones que parcialmente lo
garantizan. Sin embargo, en ningn momento, se ha logrado elevar a rango constitucional el
derecho a un medio ambiente adecuado.
El derecho a la proteccin al medio ambiente adecuado cmo tal, slo se encuentra plasmado en
la LGEEPA.
En 1988 se incluyo en la LGEEPA dentro de la fraccin XI de su artculo decimoquinto que
Toda persona tiene derecho, a un ambiente sano. En las modificaciones de 1996 se ampli esta
disposicin, en los siguientes trminos: Toda persona tiene derecho a disfrutar de un ambiente
adecuado para su desarrollo, salud y bienestar. Las autoridades en los trminos de sta y otras
leyes, tomarn las medidas para garantizar este derecho. Ms an, las mismas modificaciones
tienen como primer propsito de la LGEEPA el garantizar el derecho de toda persona a vivir en
un medio ambiente adecuado para su desarrollo, salud y bienestar (fraccin I del artculo
Primero de la LGEEPA).
La participacin social en la legislacin ambiental en Mxico
La participacin social en la legislacin ambiental, es un derecho ciudadano
contenido en la LGEEPA.
El artculo quinto, fraccin XVI establece la facultad de la Federacin para promover la
participacin de la sociedad en materia ambiental. El artculo sptimo, fraccin XIV establece
como obligacin de los gobiernos de estados de la Federacin, la promocin de la participacin
social en materia ambiental.
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As mismo con las reformas de 1996, la LGEEPA consolid y ampli los espacios para la
participacin social en la gestin ambiental. En el ttulo quinto de la LGEEPA, titulado
Participacin social e informacin ambiental, se encuentra la regulacin de la participacin
social, as como del acceso a la informacin ambiental. Son tres los artculos en cuanto a la
participacin social que se establecen en este ttulo. El artculo 157 establece la obligacin del
gobierno federal para promover la participacin corresponsal de la sociedad, en el 158 que para
cumplir con la obligacin anterior, faculta a la Secretara a convocar a diversos sectores de la
sociedad, y el 159 que prev la integracin de rganos de consulta.
Sin embargo otra forma real de participacin social es la que contempla el capitulo sptimo en el
artculo 189 que establece, de manera directa la denuncia popular, acaso este no sera un medio
regulatorio de la participacin social, al sealar que toda persona, grupo social, organizacin no
gubernamental, asociacin y sociedad podrn denunciar ante la Procuradura Federal de
Proteccin al Ambiente o ante otras autoridades, todo hecho que dae el ambiente o los recursos
naturales, o que contravenga las disposiciones de la LGEEPA y de los dems ordenamientos que
regulen materias relacionadas con la proteccin del ambiente y la preservacin y restauracin del
equilibrio ecolgico.
Este procedimiento se fortalece con la obligacin de la Secretara del Medio Ambiente de
informar al denunciante dentro de un trmino de 10 das sobre el trmite que le ha dado a su
denuncia, y en caso de declararse incompetente para conocer la queja, de turnarla a la autoridad
competente, notificando al denunciante, para que ste se encuentre siempre informado sobre la
aportacin o denuncia que realizo.
Es importante mencionar que existen diversas leyes sectoriales que regulan y promueven la
participacin social en las polticas pblicas sobre el medio ambiente. Entre ellas se encuentra: la
Ley de Aguas Nacionales y la Ley General de Vida Silvestre, por mencionar solamente algunas.
Como podemos ver algunos artculos plantean como facultad de las autoridades la bsqueda de
la participacin social, otros simplemente presentan las herramientas para que la sociedad haga
del conocimiento de las autoridades los problemas que tanto a corto como a largo plazo afectan
en materia ambiental.
Es aqu en donde la reforma a la LGEEPA de diciembre de 2001 es una respuesta a la necesidad
de promover la participacin social pero de manera informada.

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El derecho a la participacin social en la toma de decisiones en materia ambiental, sin lugar a


dudas tiene como supuesto la coexistencia y el ejercicio de dos derechos fundamentales; el
derecho a la informacin y el derecho a la democracia.
El investigador Vctor Toledo, sita la participacin social en la formacin de lo que l denomina
democracia ambiental, misma que define como el proceso de apertura y movilizacin de la
sociedad para la construccin de diversas formas de produccin y diferentes estilos de vida,
fundados en una nueva tica, en el potencial de los procesos naturales magnificado por el poder
de la ciencia y la tecnologa, y en la evaluacin colectiva sobre sus impactos sociales y
ambientales.
La denuncia y el registro pblico
La denuncia popular es el nico medio legal que tiene la sociedad para hacer uso de su derecho
de proteger un medio ambiente adecuado, por esta va es que va a expresar su participacin. El
artculo 189, inicia su reglamentacin, al sealar que la denuncia puede ser formulada por escrito
por cualquier persona. Si la denuncia es hecha por va telefnica, debe ser ratificada por escrito.
Para que proceda una denuncia debe estar fundamentada en hechos ciertos. La carencia de
fundamento, la mala fe y la inexistencia de peticin son causales para que la autoridad declare
una denuncia improcedente y notifique al denunciante.
Esta es una figura que no es novedosa se encuentra reglamentada desde la Ley Federal de
Proteccin al Ambiente (1982) en sus artculos 71 a 75 y, antes en la Ley Federal para prevenir y
Controlar la Contaminacin Ambiental (1971), la pregunta es que tan usada ha sido. Entre 1992 y
1995 el nmero de denuncias recibidas casi se triplico , actualmente de cada 10 denuncias que
ingresan a la Procuradura Federal de Proteccin al Ambiente se atienden 7.5, casi tres veces ms
de las que se atendieron durante el 2000, en ese periodo se recibieron 4,240 denuncias y en 2001
fueron 5,816, constatndose que ha sido un instrumento que ha ido tomando fuerza debido a la
conciencia que ha surgido en la sociedad sobre la materia ambiental, entonces porque negar el
derecho a la informacin que plantea la mencionada reforma del 31 de diciembre de 2001, si la
sociedad ha demostrado que los medios puestos a su disposicin son herramientas para un
desarrollo sustentable.
El derecho a vivir en un medio ambiente adecuado, el derecho a la proteccin de ese ambiente, el
derecho a la participacin social en materia ambiental y el derecho a la informacin, son
derechos cuyo ejercicio implica otros derechos: el derecho a la democracia y a la propiedad
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privada. Tericamente la propuesta del Registro es un gran avance, en tanto que es un medio
eficiente para mantener a la sociedad bien informada de los contaminantes que resulten de los
procesos industriales y de otras actividades econmicas. La informacin y la participacin social
podrn evitar la indefensin social. Es necesario un reglamento que norme esta interaccin entre
los derechos para dar cumplimiento a lo expresado por la Ley, a fin de evitar conflictos legales o
que el articulado legal se convierta en letra muerta.
Estamos en espera de este reglamento que ser objeto de un estudio profundo y consciente por
parte de los estudiosos e interesados en la materia. Este ser de gran utilidad como gua para los
empresarios en el cumplimiento de sus deberes y como un instrumento que permita slo el buen
uso de la informacin, evitando la comisin de abusos que vicien el registro y la participacin
social.
El uso responsable de la informacin es lo que va a permitir que esta tarea de modernizacin
legal en materia ambiental sea exitosa. El uso inadecuado causar conflictos. La autoridad deber
contenerse y evitar ir ms all de sus facultades. La autoridad deber vigilar que el registro no se
convierta en una fuente que alimente la competencia desleal, la propaganda adversa o la
extorsin.
Los beneficios de la participacin social en materia ambiental
Lejos de ser un freno o una molestia para la actividad empresarial, la participacin social en
materia ambiental, puede llegar a ser un factor favorable a su desarrollo, porque alertar sobre las
violaciones a la norma ecolgica, obliga al cumplimento de las normas exigidas en el mercado
internacional. Aumentando las posibilidades de una mejor comercializacin y accediendo a
mercados de mayor consumo como son los de los pases desarrollados.
Nuestra historia nos ha dado ejemplos del beneficio que podra haberse obtenido, de contar con
una

percepcin

no

prejuiciada

de

la

participacin

social

en

materia

ambiental.

Lamentablemente, al no obtener este beneficio, se produjeron grandes prdidas que pusieron a


productores y a sectores cercanos a ellos en grave crisis. Dos ejemplos bastan: el atn y el caf.
Debido a las violaciones de las normas internacionales relativas a la pesca, por parte de atuneros
mexicanos, las autoridades que regulan el ingreso de productos al mercado de los Estados Unidos
de Amrica, vetaron su importacin y comercializacin durante nueve aos (1991-1999). El caso
del atn mexicano estableci notorias implicaciones polticas, que no analizaremos, por ser

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ajenas al objeto de estudio del presente trabajo. Sin embargo, hay que sealar que las violaciones
cometidas permitieron que los reclamos de ecologistas norteamericanos fueran escuchadas por
una autoridad y sancionara prohibiendo su importacin y venta. El dao econmico de los
productores y de grupos cercanos a ellos fue mayor que lo que hubiera costado atender y
entender los argumentos de los ambientalistas mexicanos. Otras querellas contra Mxico, por el
supuesto maltrato a los delfines durante la pesca del atn, junto con el embargo, ocasionando
prdidas econmicas de unos 120 millones de dlares, segn explic la ex Secretaria de la
Semarnat Julia Carabias.
Un caso actual es la situacin en que se encuentran los caficultores del estado de Chiapas. Si se
hubieran aceptado cmo validas las propuestas ciudadanas de mejorar la calidad del caf,
cumpliendo con las normas de calidad exigidas por el comercio internacional, sobre todo las
exigidas por parte de las reglamentaciones del consumo de los pases altamente desarrollados, el
caf chiapaneco competira en mejores circunstancias. Se acepto como nico medio para
incrementar la productividad y para contrarrestar las plagas el uso de agroqumicos; y el
resultado ha sido una merma considerable en la aceptacin del grano en el mercado
internacional, produciendo de inmediato una crisis en cadena en la economa de la regin.
Algunas organizaciones de productores, como el ISMAN y la Organizacin de Ejidos Otilio
Montao, en el Soconusco, intentaron con xito mejorar el producto y obtuvieron mejores
resultados. El grano de caf producido por estas organizaciones tiene gran aceptacin
internacional. Otros productores han seguido el ejemplo y estn produciendo caf orgnico. Si en
su momento se hubieran aceptado las propuestas existentes, esta crisis comercial podra haber
sido evitada y con ella los problemas que se han generado: empobrecimiento de productores,
merma de la actividad comercial local, disminucin de capital circulante, incremento de la
delincuencia y emigracin de grandes contingentes de la poblacin en busca de trabajo,
contribuyendo a la desintegracin familiar en la regin y la aglomeracin poblacional en las
ciudades y zonas receptoras de mano de obra o de paso hacia los E.U.A. El cierre de empresas
maquiladoras en el norte del pas complica, con el desempleo, la problemtica que representa
una sobrecarga poblacional.
En este sentido, la participacin social en materia ambiental no slo sera de gran ayuda a las
empresas y los productores sino tambin a las dependencias oficiales quienes seran advertidas
para el diseo y aplicacin de polticas que favorezcan la produccin de mercancas susceptibles
de ser vendidas en el mercado internacional sin menoscabo del precio en el mejor de los casos, o
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de su eliminacin. Favoreciendo el desarrollo econmico en las distintas regiones del pas y


evitando el impacto de las crisis locales tanto en la zona de origen como fuera de ella.
Existen otras razones para evitar dao ecolgico en la actividad empresarial. Algunas empresas
emiten deshechos txicos y radiactivos que daan a la salud de sus trabajadores, lo cual puede
ser causal de reclasificacin de riesgo en las cotizaciones de seguridad social. Las medidas de
responsabilidad ecolgica adoptadas por una empresa pueden causar un impacto favorable en la
opinin pblica.
No debe olvidarse que la proteccin ambiental, como muchas otras acciones, es considerada de
orden publico e inters social y tiene por objeto propiciar el desarrollo sustentable. Es as que
cada da ms personas advierten los problemas ambientales pero casi siempre prevalece la idea
de que otros son los culpables. Es ms fcil encontrar el origen de nuestros problemas en alguien
ms, que tratar de remediarlos. De tal manera que los otros son los responsables de nuestros
actos. Por qu no darnos cuenta que todos somos responsables? Que cada uno de nosotros
podemos conservar, preservar o degradar el medio ambiente con nuestra actividad y sobre todo
con nuestra conciencia y actitud ambiental. La suma de pequeas omisiones arroja un saldo
inconmensurable. Nosotros los abogados tenemos la responsabilidad de informar a nuestros
clientes de todas las obligaciones de carcter ambiental que deben cumplir para encontrarse en
total apego a la normatividad y dotarlos de mayores posibilidades de participar en el mercado
internacional. No convertirnos en apaga fuegos, en estudiosos de los medios de defensa
(recursos, juicios de nulidad), sino ser parte activa en la proteccin del ambiente adecuado para
la vida. Dejar de ser bomberos y convertirnos en guardabosques.
Si la degradacin del ambiente es un problema propio y no ajeno entonces el beneficio tambin lo
es.
Por lo anteriormente expuesto puedo concluir que s es posible un estadio de coexistencia entre
la participacin social en materia ambiental y el libre ejercicio de la actividad empresarial en
Mxico.
Bibliografa
Braes Ballesteros, Ral 2000. Derecho ambiental mexicano . Fondo de Cultura Econmica,
Mxico.
Funes Izaguirre, Jos Luis Pedro 2001. La participacin pblica en la legislacin ambiental
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mexicana y su regulacin en el mbito internacional en materia ambiental . Universidad


Iberoamericana, Mxico.
Hesselbach, Hilda 2000. Medio ambiente, participacin social y poltica ambiental. Perspectiva
de la sociedad civil, 5:24-29. Alternativa ciudadana 21, APN, Mxico.
Ley General del Equilibrio Ecolgico y la Proteccin al Ambiente 2001. Editorial Porra,
Mxico.
IDEA de Mxico, E-LAE U.S. y WCELA de Canad 1999. Gua de Participacin Ciudadana en
Materia Ambiental de Mxico, Estados Unidos y Canad. www.elaw.org/resources/text.asp?
ID=187. Fecha de consulta 17 de septiembre de 2002.
Secretara de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca ( Semarnap ) 1995. Programa de
Medio Ambiente 1995-2000 . Captulo: Fomento a la Participacin Ciudadana. Semarnat ,
Mxico.
Toledo, Vctor 1992. En: West Teresa. Coordinadora. Ecologa y educacin. Elementos para el
anlisis de la dimensin ambiental en el curriculum escolar . UNAM, Mxico.

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