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Departamento de Filosofia

O SUPRA-SENSVEL EM ARISTTELES
Aluno: Carlos Eduardo da Silva Rocha
Orientadora: Barbara Botter

Introduo
Se no existisse nada de eterno, no poderia existir nem
mesmo o devir. (Aristteles, Metafsica 4, 999 b.)

Em sua Metafsica1, Aristteles prope um estudo do ser, ou melhor, uma cincia


do ser enquanto ser. Segundo o Estagirita o ser no pode ser compreendido de
modo unvoco, mas sim de forma mltipla, isto , de muitas maneiras. Porm,
Aristteles chama ateno para o fato de que esta multiplicidade de significados do ser
recai sobre um princpio que os sustenta, um princpio sem o qual as vrias maneiras de
dizer o ser no poderiam existir. Portanto, qual este princpio do qual derivam as
maneiras de dizer o ser? Ora, esta unidade, este princpio que sustenta os modos de
dizer o ser no outro seno a substncia.
O filsofo relaciona a questo do ser com a questo da substncia, pois como
mostra Aristteles, ao questionar o problema do ser, de fato, se questiona o problema da
substncia. Mas o que Aristteles compreende por substncia? O filsofo responde
esta questo na seguinte passagem do livro da Metafsica2:
Segue-se da que a substncia se entende em dois significados: (a) o que
substrato ltimo, o qual no predicado de outra coisa, e (b) aquilo que sendo algo
determinado, pode tambm ser separvel, como a estrutura e forma de cada coisa.

Nesta passagem do livro , fica claro como Aristteles considera, em um sentido,


a substncia como o sustentculo das maneiras de dizer o ser, pois a substncia no se
predica de nada, sendo que todos os outros predicados do ser dependem da substncia
para existirem, enquanto em outro sentido, o filsofo concebe a substncia como algo
determinado. Estes dois significados pelos quais a substncia concebida podem ser
1

Metafsica (t meta t physik) no um termo de Aristteles, tendo sido provavelmente usado pelos
peripatticos.
2
Metafsica, 8, 1017b, 23-25.

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resumidos na expresso da lngua grega tde ti, isto , o este aqui. O tde ti, um
termo de difcil traduo, porm essencial para a compreenso da substncia em
Aristteles, o tde ti , como coloca Reale3, a determinao essencial e formal, ou
seja, a coisa quando tomada por si mesma, como uma realidade individual. Nas
palavras de Jonathan Barnes4 esta questo se torna mais clara:
A substance is a this-so-and-so, a tode ti. Aristotles Greek is as odd as my
English and, Aristotle presumably coined the phrase himself. The point is this: a
substance is whatever may be referred to by an appropriate phrase of the form This-soand-so or This F, and this mode of reference is the mode which picks the substance
as a substance. We can immediately see the force of the expression, for surely the
demonstrative adjective this, answers the first of Aristotles demands on substances,
while the dummy expression so-and-so or F answers the second. The demonstrative
indicates that substance are individuals, the predicate indicate that they must be
definable, and the combination of the demonstrative and the predicate unites into a
consistent whole the two apparently inconsistent requirements.

Nas palavras de Barnes, torna-se claro como termo tde ti, ou seja, o este aqui ou
this-so-and-so embora possa soar estranho, consegue abordar os dois sentidos
propostos por Aristteles para o significado de substncia. Barnes mostra como o
demonstrativo este ou this responde o primeiro significado, ou seja, o este mostra
a substncia como algo separado que de nada depende, mas que todos os outros
predicados necessitam para existirem. Enquanto o aqui ou so-and-so, o ser em si
mesmo, que precisa ser definvel.
Porm, a teoria aristotlica acerca da substncia no se restringe apenas ao cosmo
sensvel. Para Aristteles a substncia a realidade primeira e tudo o que existe
depende da substncia, sendo que se todas as substncias fossem corruptveis, nada
haveria de incorruptvel. Segundo o Estagirita, o tempo e o movimento so
imperecveis, pois se o tempo fosse gerado e pudesse se destruir necessariamente
haveria um antes e depois do tempo, o que absurdo j que antes e depois no so
outra coisa seno concepo de tempo, o mesmo ocorre com o movimento, pois o
tempo nada mais do que uma determinao de movimento. Chegando a concluso da
eternidade do tempo e do movimento, Aristteles levanta a hiptese da necessidade de
um Princpio Primeiro que deve ser, por sua vez, eterno, imvel e puro ato, que move
3
4

Giovanni Reale, Metafsica vol. III: sumrio e comentrios, p. 241.


Jonathan Barnes, Metaphysics, In: The Cambridge Companion to Aristotle, p.91.

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permanecendo ele prprio imvel. Este Princpio Primeiro o filsofo denominou


Motor Imvel, ou seja, com a hiptese da existncia de um Primeiro Motor, o
filsofo apresenta sua teoria de uma substncia supra-sensvel.
No entanto, em um estudo acerca do supra-sensvel em Aristteles necessrio,
antes, a compreenso da substncia no mbito sensvel, sendo o melhor caminho para
isto o tratado da essncia apresentado pelo Estagirita no livro Z da Metafsica para,
ento, comear o estudo da substncia supra-sensvel no livro .
A definio de essncia
T t en einai, ou melhor, a essncia aquilo que a coisa em si mesma, isto , a
coisa determinada, ou seja, a essncia tem um carter explicativo, ela explica o que a
coisa . Para melhor compreenso da substncia no sentido de essncia tomemos as
palavras do prprio Aristteles acerca do assunto no captulo 4 do livro Z da
Metafsica5:
A essncia de cada coisa o que ela por si mesma. Tua essncia, de fato, no
essncia do msico, porque no s msico por ti mesmo. Mas nem tudo o que uma
coisa por si mesma essncia: por exemplo, no essncia que algo por si do modo
como uma superfcie por si branca: de fato, a essncia da superfcie no a essncia
do branco. Ademais a essncia da superfcie tambm no consiste na unio de dois
termos, isto , no fato de ser superfcie-branca. Por qu? Porque neste caso a essncia
da superfcie pressuposta. A definio da essncia de uma coisa s a que exprime a
coisa sem inclu-la na prpria definio. Portanto, se algum dissesse que a essncia da
superfcie branca a essncia da superfcie lisa estaria dizendo que a essncia do branco
e a essncia do liso so uma s e mesma coisa. (...) Na realidade, s o que
determinado essncia; mas quando algo predicado de outro no se tem algo
determinado, dado que a caracterstica de ser algo determinado s pertence s
substncias.

Nesta passagem, Aristteles comea a tratar da essncia, como lembra Reale6 no


mbito do logiks, isto , no mbito estritamente racional. O filsofo mostra que ao
falar da essncia toma-se a coisa por si e no por seus acidentes, de fato, os acidentes,

5
6

Metafsica, Z4, 1029b 14-1030a 6.


Giovanni Reale, Metafsica volume III: Sumrios e comentrios, p. 340.

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devido sua natureza parasitria, ou seja, simbitica dependem de outra coisa para
existirem, no existindo, portanto, por si mesmos.
S pode ser considerado como essncia aquilo que em si mesmo, Aristteles
demonstra isso com exemplos como o de msico. Msico constitui uma
caracterstica acidental que no existe em si mesma, dependendo de outra coisa para ser,
isto , depende de uma essncia que no caso de msico obviamente a essncia de
homem. Com este exemplo Aristteles mostra que, nem tudo o que tomado por si
mesmo pode ser considerado essncia, como mostra outro exemplo do filsofo o da
superfcie branca. A essncia da superfcie branca est no fato de ser superfcie e
no superfcie branca, a superfcie pode muito bem existir sem o branco, pois a
superfcie constitui uma essncia, ou seja, pode ser tomada por si mesma, enquanto
que branco constitui um acidente qualitativo que depende de uma determinada
essncia para ter sua existncia, neste caso essncia de superfcie. Superfcie branca
o composto de duas coisas distintas e justamente por sua natureza composta no pode
ser tomada por si mesma, pois o composto no uma coisa determinada. Aqui se torna
importante a questo da definio.
Definio o mesmo que delimitao, ou seja, o que mostra o limite da coisa.
Aristteles toma a definio no sentido lgico e ontolgico, pois a delimitao
racional do ser da essncia em comparao a dos demais seres, ou seja, a definio o
que mostra a coisa por si. O termo kath aut, ou seja, por si particularmente
difcil dentro do pensamento aristotlico, pois no captulo 8 do livro da
Metafsica7 o filsofo compreende o termo de vrias maneiras: (a) o por si significa
a essncia prpria de cada coisa; (b) Significa tudo o que se encontra na essncia; (c) As
propriedades que pertencem de forma original a uma coisa ou as suas partes; (d) O que
no tem outra coisa alm de si mesmo; (e) Os atributos que pertencem a um nico tipo
de sujeito enquanto nico. Porm, perceptvel que o por si buscado por Aristteles
no livro Z est contido no segundo significado, ou seja, o da essncia prpria de cada
coisa, por isso que o composto superfcie branca no pode constituir uma essncia,
pois como j foi dito a essncia de superfcie est na prpria superfcie e no no seu
acidente, ou seja, o branco. A essncia de superfcie, como mostra o Estagirita,
pressuposta, a est a importncia da definio, pois como disse Aristteles: a definio

Metafsica 8 1022, 25-35

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da essncia de uma coisa s a que exprime a coisa sem inclu-la na prpria definio.
Nas palavras de J.L. Ackrill8 a compreenso desta questo se torna mais simples:
() Essence is what a thing is in itself, that on which its identify depends and
change in which would make it a different thing. Aristotle ties these ideas to the idea of
definition _ not the verbal definition of what a word means, but the definition of what
something is; and he holds the only species of a genus will have an essence. Tailor
can have a verbal definition, but there is strictly speaking no essence of tailor, since a
tailor does not become thing if he ceases to be a tailor. A tailor is a man who happens to
do a certain job: he would become a different thing only if he ceased to be that man.

Nesta passagem de Ackrill, fica mais claro o papel da definio na caracterizao


da essncia como aquilo que existe por si mesmo, pois como mostra Ackrill, Aristteles
relaciona a idia do ser por si idia de definio, mostrando que esta no
meramente uma definio verbal, mas sim o que define a coisa por ela mesma. O
comentador mostra que tailor (alfaiate) assim como msico no constitui uma
essncia, j que, tailor indica uma profisso, ou seja, uma caracterstica acidental que
pressupe a essncia de homem para existir, pois se um indivduo deixar de ser tailor
sua essncia de homem no ser alterada de nenhuma forma. importante perceber que
quando se toma as caractersticas de msico ou tailor no h a necessidade de
mencionar essncia de homem na prpria definio, pois ela obviamente perceptvel, e
nisto est a importncia desta para a essncia, isto , a definio pressupe a essncia da
coisa, ou seja, a coisa per se, definida.
Aristteles aponta o t t en einai como o melhor candidato para ousia no segundo
significado proposto em 8, no entanto, preciso considerar a anlise que o filsofo
faz de cada um de seus candidatos para melhor compreender sua opo pela essncia.
O substrato: a matria, a forma e o snolo
No terceiro captulo do livro Z da Metafsica9, Aristteles diz:
O substrato aquilo de que so predicadas todas as outras coisas, enquanto ele
no predicado de nenhuma outra. Por isso devemos tratar dele em primeiro lugar,

8
9

J. L. Ackrill Aristotle the Philosopher, p. 126.


Metafsica Z.3., 1028b 35-1029a 5.

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pois, sobretudo o substrato primeiro parece ser substncia. E chama-se substrato
primeiro, em certo sentido, a matria, noutro sentido a forma e num terceiro sentido o
que resulta do conjunto de matria e forma.

Hypokeimenon, isto , o substrato , como disse Aristteles, aquilo do qual tudo se


predica, mas que no predicado de nada, o que o qualifica como substncia no
primeiro significado de 8, ou seja, a substncia como sujeito inerente de predicados,
isto , o suporte das demais categorias. No entanto, o filsofo divide o substrato em trs
partes, a matria, a forma e o snolo. Para explicar melhor as partes do substrato, o
filsofo usa o brilhante exemplo da esttua de bronze10 onde o bronze a matria, a
forma a estrutura e a configurao formal e o snolo o resultado da unio da matria
e da forma, ou seja, a esttua. Hle , ou seja, a matria o stuff do qual algo feito,
isto , o material bruto que compe as coisas, a causa material como a carne nos
animais ou os tijolos de uma construo, segundo o Estagirita a matria aquilo que,
por si, no constitui algo determinado, tampouco alguma categoria, o que no enquadra
a matria por si em nenhum dos significados de substncia de D 8, pois como
estabeleceu Aristteles o que caracteriza a substncia justamente o fato de ser
separvel e de ser algo determinado. Assim sendo, fica claro que Aristteles no
concebe a matria por si s como substncia, pois a matria s ser enquanto
informada, isto , composta com a forma, ou seja, a matria s ser enquanto snolo,
enquanto parte do composto.
Morph ou eidos, isto , a forma , segundo Aristteles, a essncia ntima das
coisas, ou seja, sua natureza interior, o que faz com que a coisa seja aquilo que ela . a
causa formal como a alma para os homens e os animais. A forma, diferente da matria,
aquilo que determinado, eterno e imutvel. a forma que determina a matria,
tirando-a da condio de matria bruta para a condio de matria informada ou
matria segunda, a forma em conjunto com a matria individualiza o ser. Entretanto,
importante perceber que assim como a matria para Aristteles no constitui um ser,
tampouco a forma por si s constituir o ser, pois embora seja determinada e imutvel a
forma s constituir ser enquanto informar algo, ou seja, a forma s ser enquanto
parte do composto. A seguinte passagem do oitavo captulo do livro Z da Metafsica11
expe bem a relao entre a matria e a forma:

10
11

Metafsica Z.3., 1029b 3-6.


Metafsica Z.8., 1034 5.

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O que resulta, enfim, uma forma de determinada espcie realizada nessas carnes
e ossos: por exemplo Clias e Scrates; e eles so diferentes pela matria (ela diversa
nos diversos indivduos), mas so idnticos pela forma (a forma, de fato, indivisvel).

Nesta passagem de Z 8, Aristteles mostra que a matria devido seu carter


indeterminado diversa no seres diversos, porm a forma por seu carter
individualizante, isto , de fazer a coisa ser o que ela faz com que Clias e Scrates
tenham a mesma essncia, ou seja, a essncia de homem. A forma ao informar a
matria diversa gera um determinado composto, neste exemplo de Z 8 este composto
o homem. J. L. Ackrill em sua obra Aristotle the philosopher12 fez um comentrio a
esta passagem de Z 8 que esclarece mais a relao entre a matria e a forma:
()Yet to count Callias and Socrates as two depends on counting them as men, and to
speak of them as men is to refer to their form.
What makes Callias Callias? Why is a man a man? such questions, as they stand,
make no sense. Aristotle argues that the question must really be why such and such
materials are (say) a man; and that the answer must give the form which such materials
constituents must have if they are to constitute (say) a man. Only a composite thing
(form plus matter) can the question What makes it a so-and-so? be asked, and always
in the sense What makes such and such matter a so-and-so? The answer will be an
account of the form (shape, structure or function) that defines so-and-sos. () It is
only a so-and-sos that objects can be picked out and counted, and to be a so-and-so is
to be a composite, matter with certain form. It is qua having the form that the matter is a
so-and-so; possession of the form explains the things being the individual substance it
is.

Ackrill mostra que na realidade perguntar por que um homem um homem no faz
sentido, pois o que deve ser questionado : o que faz de determinado material um
homem? Como mostra Ackrill a resposta para esta questo a forma. A forma atravs
de sua caracterstica individualizante informa a matria, determinando-a criando
assim um determinado composto que neste exemplo o homem, uma substncia
individual. Apenas enquanto snolon, isto , snolo de matria e forma uma substncia
individual pode existir no mundo sensvel. Todos os entes sensveis so, para
Aristteles, um composto da unio concreta de uma matria diversa com certa forma,
12

J. L. Ackrill, Aristotle the philosopher, p. 122.

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que faz com que aquela determinada coisa seja o que ela de fato . A passagem de Z 8
da Metafsica mostra que o melhor exemplo de snolo o prprio homem, pois o que
um homem seno a unio concreta da matria e da forma, sendo a sua constituio
fsica, isto , os seus ossos e a sua carne a matria que informada ou determinada
pela sua alma, ou seja, pela sua forma. A alma do homem se divide em vegetativa,
sensitiva e racional, a caracterstica racional da alma do homem o que o separa dos
demais seres, pois unicamente o homem tem a capacidade do pensamento. Portanto, a
alma tripartida do homem a forma que o determina fazendo com que o homem seja
homem.
Ao estudar as partes do substrato, fica bvia a semelhana entre a forma e o t t en
einai, j que a essncia o que a coisa por si mesma e a forma o que faz da coisa
aquilo o que ela . Esta semelhana no uma coincidncia, pois para Aristteles a
forma e a essncia so sinnimos para a mesma coisa, isto , o princpio determinante
que faz com uma coisa seja um tde ti, um certo isto. Este princpio determinante
individualiza a coisa tornando-a uma substncia individual. A forma consiste na
substncia no segundo sentido proposto pelo filsofo em 8, isto , aquilo que
estrutura e forma de cada coisa, ou seja, a substncia no sentido de essncia.
O universal, o gnero e a espcie
No captulo 13 do livro Z, Aristteles comea sua anlise do t kathlou, ou seja,
do universal como candidato para substncia no sentido de essncia. O filsofo
apresenta um longo comentrio mostrando as razes pelas quais o universal no pode
ser substncia no sentido de essncia. A seguinte passagem de Z 1313 resume bem a
opinio de Aristteles quanto o universal:
Ora, alguns consideram que tambm o universal , em mximo grau, causa e
princpio de algumas coisas. (...) Na realidade parece impossvel que algumas das
coisas predicadas no universal sejam substncias. Com efeito, a substncia primeira de
cada indivduo prpria de cada um e no pertence a outros; o universal ao contrrio
comum: de fato, diz-se universal aquilo que, por natureza, pertence a uma
multiplicidade de coisas. De que, portanto, o universal ser substncia? Ou de todas ou
de nenhuma. Mas no possvel que seja de todas. E se for substncia de uma nica

13

Metafsica Z.13.1038b 6-15.

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coisa, tambm as outras se reduzir-se-o a esta: de fato, as coisas cuja substncia uma
s e a essncia nica so uma coisa s.

Nesta passagem de Z 13, fica evidente a crtica aristotlica aos platnicos e sua
teoria das Idias. Plato, assim como seus discpulos, considerava as Idias como a
causa no fsica dos entes fsicos, o que significa que as Idias so dotadas de uma srie
de caractersticas14 como a inteligibilidade, que significa que as Idias so objeto de
inteligncia, podendo ser captadas unicamente pela inteligncia; a incorporeidade, ou
seja, as idias pertencem a um plano supra-fsico; o ser no sentido pleno, isto , as
Idias so o ser por excelncia; imutabilidade o que significa que as Idias no sofrem
a ao do devir, permanecendo sempre as mesmas; a perseidade, ou seja, as Idias
existem em si e por si; a unidade, cada Idia uma unidade que unifica a
multiplicidade. Estas caractersticas mostram como as Idias, segundo os platnicos, so
eternas, incorruptveis e perfeitas, constituindo o ser por excelncia, o ser verdadeiro, o
paradigma, isto , o modelo para os entes do mundo fsico.
No entanto, o universal consiste na identidade na multiplicidade, ou seja, o
universal aquilo que comum, o que para Aristteles recai sobre a questo da
definio, pois para o filsofo, as coisas cuja essncia uma so elas tambm uma.
Segundo o Estagirita, a essncia o que faz com que a coisa seja aquilo que ela , o
princpio determinante da coisa, ou seja, a essncia aquilo que define a coisa fazendo
dela um tde ti, um certo isto. Os entes fsicos so, segundo Aristteles, snolos de
matria e forma, sendo que a forma o princpio determinante que informa a matria
criando um composto, isto , uma substncia individual definida. Isto significa que, para
Aristteles, a essncia das coisas se encontra nas prprias coisas e nunca separadas
delas. Aristteles mostra que os universais, ou seja, as Formas platnicas no so
determinadas o que significa que no so definidas, no constituindo, portanto,
substncia. Se existisse, por exemplo, uma Idia de Animal que fosse o modelo Ideal
de todos os entes animais do mundo fsico, o gnero animal teria que existir igualmente
nas espcies do cavalo e do homem, no entanto, o cavalo e o homem so diferentes em
essncia, pois enquanto a espcie cavalo tem, em sua alma, as caractersticas vegetativas
e sensitivas, a espcie homem tem, alm destas, a faculdade racional o que o torna
essencialmente diferente do cavalo. Assim a Idia de Animal no poderia participar

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Caractersticas tiradas do livro Histria da filosofia antiga vol. II: Plato e Aristteles, de Giovanni
Reale p. 64.

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igualmente no homem e no cavalo, pois homem um animal, mas no como o cavalo


um animal, j que eles so, por definio, substncias individuais diferentes.
Portanto, o universal e com ele o gnero e a espcie, no pode constituir substncia
no sentido de essncia, pois o universal , segundo a teoria aristotlica da substncia,
um ou kath aut, isto , um no por si indeterminado e conseqentemente
indefinvel.
Ao estudar os candidatos propostos por Aristteles para o ttulo de substncia no
sentido de essncia, fica bvio que o t ti en einai ou a forma , na concepo do
filsofo, o melhor candidato para o ttulo de ousa. A seguinte citao de Z 1715
confirma a opo do filsofo:
Por exemplo, este material uma casa: por qu? Por que est presente nele a
essncia de casa. E se pesquisar do seguinte modo: por que esta coisa determinada
homem? Ou: por que este corpo tem estas caractersticas? Portanto, na pesquisa do
porqu busca-se a causa da matria, isto , a forma pela qual a matria algo
determinado: esta , justamente, a substncia.

Nesta passagem de Z 17, Aristteles expe com clareza o motivo pelo qual a
essncia ou forma constitui substncia, pois o filsofo mostra que ao se questionar do
porqu de algo o que na verdade se questiona a sua causa. A forma o princpio
individualizante, ou seja, o que faz da coisa aquilo que ela determinando-a e
definindo-a. A forma ao informar a matria confere a esta uma essncia gerando um
composto, isto , uma substncia individual. Fica claro que a forma ou a essncia,
devido seu carter de determinar e definir a coisa, , de fato, a ation prton, isto , a
causa primeira do ser, o princpio que, ao definir o ser, permite o conhecimento do
mesmo.
A substncia supra-sensvel
Embora Aristteles tenha trabalhado a questo da substncia no mbito sensvel
com muito afinco, a sua teoria da substncia no se restringe unicamente ao cosmo
sensvel, pois o filsofo no livro da Metafsica estudou a possibilidade de uma
substncia supra-sensvel que, para Aristteles, consiste no Princpio Primeiro,

15

Metafsica, Z 17, 1041b 5-9.

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eterno, imvel, ato puro e causa de todo o movimento. Mas como Aristteles chegou
concepo da existncia deste Princpio Primeiro? A resposta est no estudo do
filsofo acerca do tempo e do movimento.
Na Fsica, Aristteles diz que: Tempo a medida do movimento segundo o
antes e o depois16. O filsofo percebe que a contagem do tempo, em um sentido
geral17, implica a mudana, ou seja, a passagem do ser em potncia para o ser em ato.
No entanto, como o filsofo chega concluso de que o tempo uma medida de
movimento? A resposta a alma, ou seja, a essncia. Na Fsica diz Aristteles:18
A existncia do tempo (...) no (...) possvel sem a da mudana: quando, de fato,
no mudamos nada dentro de nossa alma e no percebemos qualquer mudana, parecenos que o tempo absolutamente no passou.

Nesta passagem da Fsica, mostra claramente que Aristteles considera a alma


como o princpio de medio da passagem do tempo, pois como coloca o filsofo se no
mudamos nada em nossa alma, parece simplesmente que o tempo no passou, ou seja,
devido percepo da mudana na alma que se torna possvel a noo de um antes e
um depois, isto , a noo da passagem do tempo. A seguinte passagem da Fsica19
corrobora esta tese:
Poder-se ia (...) duvidar da existncia do tempo, sem a existncia da alma. De fato,
se no se admite a existncia do numerante, tambm impossvel a do numervel, de
modo que, obviamente, nem o nmero existir. Nmero, com efeito, o que foi
numerado ou o numervel. Mas se verdade, que na natureza das coisas, s a alma ou o
intelecto que est na alma tm a capacidade de numerar, torna-se impossvel a
existncia do tempo sem a da alma (...).

Nesta passagem da Fsica fica claro que a alma, como lembra Reale20, a
conditio sine qua non do prprio tempo, pois a alma que percebe a continuidade do
tempo e do movimento. Eis a importncia do estudo do tratado da essncia para a
compreenso da substncia supra-sensvel, pois a alma, ou seja, a forma, ou melhor,

16

Fsica, D 11, 219 b 1-2.


Reale lembra em Histria da filosofia antiga v. V: Lxico, ndices, bibliografia verbete: Movimento
que em geral significa todas as formas de mudana e devir, p.177.
18
Fsica, 11, 218 b 21-23.
19
Fsica, 14, 223 a 21-26.
20
Giovanni Reale, Histria da filosofia antiga v.II:Plato e Aristteles P. 382.
17

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a essncia do homem que determina a percepo da passagem do tempo, ou seja, foi


atravs da percepo, em sua alma, do contnuo movimento-temporal que levou
Aristteles a levantar a hiptese da necessidade da existncia de um Princpio
Primeiro que fosse a causa da continuidade do tempo e do movimento. Na seguinte
passagem de 621 Aristteles expe sua tese acerca da existncia de uma substncia
supra-sensvel, a qual a causa de todo o movimento:
(...) Mas impossvel que o movimento se gere e se corrompa, por que ele sempre foi,
e tambm no possvel que se gere e se corrompa o tempo, porque no poderia haver
o antes e o depois do tempo. Portanto, o movimento contnuo, assim como o tempo:
de fato, o tempo ou a mesma coisa que o movimento ou uma caracterstica dele. E no
h outro movimento contnuo seno o movimento local, antes propriamente contnuo s
o movimento circular.
Se existisse um princpio motor e eficiente, mas que no fosse em ato, no haveria
movimento; de fato, possvel que o que no tem potncia no passe ao ato (...).
Tambm no basta que ela seja em ato, se sua substncia implica potncia: de fato,
nesse caso, poderia no haver o movimento eterno, porque possvel que o que em
potncia no passe ao ato, Portanto, necessrio que haja um Princpio, cuja substncia
seja o prprio ato. Assim, tambm necessrio que essas substncias sejam privadas de
matria, porque devem ser eternas, se que existe algo de eterno. Portanto, devem ser
ato.

Nesta passagem de 6, Aristteles apresenta sua hiptese de um Primeiro Motor


partindo da questo da continuidade do tempo e do movimento, pois, segundo o
filsofo, se o movimento e o tempo so eternos, obviamente no podem ser gerados
tampouco ser destrudos. Se fosse possvel a gerao e a destruio do tempo, haveria
um antes e um depois do tempo, ora, isto seria um total absurdo, pois, como j foi
visto, antes e depois no so outra coisa seno concepes de tempo, o mesmo
ocorre com o movimento, j que este nada mais do que uma determinao de tempo.
Portanto, este Princpio deve ser totalmente desprovido de potencialidade, ou seja, deve
ser puro ato, pois se a substncia do Princpio implicasse potencialidade, seria
corruptvel e se o Princpio fosse corruptvel no existiria absolutamente nada de
incorruptvel. Porm, demonstrada a eternidade movimento-temporal, naturalmente o
Princpio, que a causa desta eternidade, deve ser ele prprio eterno, imaterial e ato

21

Metafsica, 6 1071b 5-20.

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puro. Este Princpio Movente eterno, perfeito e desprovido de potncia, Aristteles


denominou de Motor Imvel.
A natureza do Primeiro Motor
Como lembra David Ross22, as substncias so as primeiras coisas a existirem e se
todas as substncias fossem perecveis, todas as coisas seriam perecveis. Porm o
comentador aponta que, segundo Aristteles, existem duas coisas que no so
perecveis, ou seja, o tempo e o movimento. Portanto, para haver um movimento e
tempo eternos necessrio que haja um Princpio que tenha determinadas caractersticas
que o permitam ser a causa deste contnuo movimento-temporal. Eis a passagem na qual
Ross enumera as caractersticas do Princpio Primeiro:
To produce eternal motion there must be (1) eternal substance. So far the platonic
Forms would suffice. But (2) this eternal substance must be capable of causing motion,
which Forms are not. (3) It must not only have this power but exercise it. (4) Its essence
must not be power but activity, for otherwise it would be possible for it not to exercise
this power, and change would not be eternal, i.e. necessarily everlasting. (5) Such
substance must be immaterial, since it must be eternal.

Como mostra Ross, em ordem de ser a causa da continuidade do tempo e do


movimento, o Princpio tem que ser uma substncia eterna cuja prpria essncia seja
puro ato, ou seja, desprovida de potencialidade, pois do contrrio no poderia exercer o
seu poder de causar o movimento. Este Princpio deve tambm necessariamente ser
eterno e conseqentemente imaterial, pois se eternos so o movimento e o tempo eterno
deve ser a sua causa. A eternidade significa que o Princpio move permanecendo ele
prprio imvel, ou seja, no sofre os efeitos do devir, do movimento, devido sua
essncia de puro ato. Estas caractersticas compem o Motor Imvel, concebido por
Aristteles como o Princpio Primeiro e causa de todo o movimento. A seguinte
citao de 723 expe, com clareza, como o Estagirita concebeu a natureza do Primeiro
Motor:

22
23

David Ross, Aristotle, p. 185.


Metafsica, 7, 1072b 13-18 e 24-30.

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Desse Princpio, portanto, dependem o cu e a natureza. E seu modo de viver o
mais excelente: o modo de viver que s nos concedido por breve tempo. E naquele
estado Ele est sempre. Isso impossvel para ns, mas para Ele no impossvel, pois
o ato de seu viver prazer. E tambm para ns a viglia, a sensao e o conhecimento
so sumamente agradveis, justamente porque so ato, e, em virtude deles, tambm
esperanas e recordaes (...). Se, pois, nessa feliz condio na qual nos encontramos,
s vezes, Deus se encontra perenemente, maravilhoso; e se ele se encontra numa
condio superior, ainda mais maravilhoso. E nessa condio ele se encontra
efetivamente. E Ele tambm Vida, porque a atividade da inteligncia Vida, e ele ,
justamente, aquela atividade. E a sua atividade, que subsiste por si, vida tima e
eterna. Dizermos, com efeito, que Deus vivente, eterno e timo; de modo que a Deus
pertence uma vida perenemente contnua e eterna: esse, pois, Deus.

Esta passagem de 7 expe, em detalhes, como o Aristteles concebeu a natureza


do Primeiro Motor. O filsofo mostra como a vida do Primeiro Motor a Vida
derradeira, ou seja, a vida de perfeio, pois ele se encontra na condio que para ns
apenas concedida por breves momentos, isto , a condio da contnua contemplao.
Para o homem impossvel a contemplao contnua, j que o homem sofre os efeitos
da mudana, mas a essncia do Primeiro Motor o puro ato, o que implica
imaterialidade e eternidade, o que significa que a sua atividade contemplativa , assim
como ele, eterna. Sendo a atividade da contemplao o mais sublime prazer, a vida do
Motor Imvel o prazer sublime em contnua abundncia, o que faz do seu viver o mais
perfeito. Aristteles concebe o Primeiro Motor como Vida no sentido forte, pois ele
a atividade da inteligncia e esta atividade Vida, ou seja, o Primeiro Motor a
inteligncia em ato, a inteligncia em si e por si. Sendo o Deus concebido por
Aristteles a inteligncia por si que detm a vida da perptua contemplao, o que ser
que ele pensa? O que o Primeiro Motor contempla continuamente? Ora, o Princpio
Primeiro eterno, perfeito e puro ato que em si a atividade da inteligncia no pode
contemplar outra coisa seno aquilo que h de mais perfeito para ser contemplado, ou
seja, a si mesmo. Sendo a atividade da inteligncia, o Primeiro Motor , por si, puro
pensamento, portanto, ao contemplar a si mesmo a inteligncia divina no constitui
outra coisa, seno, pensamento de pensamento. Eis a passagem de 724 na qual
Aristteles, expe a atividade pensante do Primeiro Motor:

24

Metafsica, 7, 1072b 20-25.

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Ora, o pensamento que pensamento por si, tem como objeto o que por si mais
excelente, e o pensamento que assim maximamente tem como objetivo o que
excelente em mximo grau. A inteligncia pensa a si mesma, captando-se como
inteligvel: de fato, ela inteligvel ao intuir e ao pensar a si mesma, de modo a
coincidirem inteligncia e inteligvel. A inteligncia , com efeito, o que capaz de
captar o inteligvel e a substncia e em ato quando os possui. Portanto, muito mais do
que aquela capacidade, o que de divino h na inteligncia essa posse; e a atividade
contemplativa o que de mais prazeroso e mais excelente.

Portanto, esta a natureza do Princpio Primeiro concebido por Aristteles, um


Princpio que substncia eterna, perfeita cuja essncia ato puro, que tem a Vida mais
feliz e perfeita, ou seja, a vida da contnua contemplao, pois ele a atividade da
inteligncia e esta atividade a Vida em seu mais forte sentido, contemplando aquilo
que h de mais perfeito, a si mesmo. Este, pois, o Motor Imvel.
A relao entre o Motor Imvel e o mundo
Aristteles concebeu a natureza do Primeiro Motor como o Princpio Primeiro
que eterno, perfeito, ato puro e que, como Movente Primeiro, deve ser absolutamente
imvel. No entanto, ser o Motor Imvel a nica substncia eterna e imvel existente?
Em 8, o filsofo mostra que, alm do Primeiro Motor, que produz o movimento
eterno e nico, h tambm outros movimentos eternos, os de translao, isto , dos
planetas que geram movimento eterno e contnuo, ou seja, o movimento circular.
Aristteles mostra que cada um destes movimentos gerados pelos astros tem que ser
produzidos por substncias que, assim como o Primeiro Movente, devem ser eternas e
imveis. Eis a passagem de 825 na qual o filsofo afirma a existncia destas
substncias:
De fato, a natureza dos astros uma substncia eterna, e o Movente eterno
anterior relativamente ao que movido, e o que anterior relativamente a uma
substncia deve necessariamente ser, ele mesmo, substncia. Portanto, evidente que
devero existir necessariamente outras substncias e que devero ser eternas por sua
natureza, essencialmente imveis e sem grandeza (...). Portanto, evidente que existem
essas substncias, e que, destas, uma vem primeiro e a outra depois na mesma ordem
hierrquica dos movimentos dos astros.
25

Metafsica, 8 !073a 34 1073b 3.

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Nesta passagem de 8 fica clara a percepo de Aristteles de que o Motor


Imvel, por si s, no bastava para a explicao de todo o movimento, sendo necessria
a existncia de outras substncias eternas e imveis. Em vista disto, o filsofo
concebeu, para estas substncias, uma hierarquia de cinqenta e cinco esferas que se
estende desde o cosmo supra-sensvel ou supra-lunar ao sensvel ou sublunar. Em seu
sistema hierrquico, Aristteles estabeleceu que o Primeiro Motor move diretamente a
primeira esfera e que as outras cinqenta e cinco so movidas por inteligncias motrizes
anlogas e hierarquicamente inferiores ao Motor Imvel. A seguinte passagem de 826
mostra como o filsofo concebeu esta hierarquia:
Todavia, se o conjunto das esferas deve explicar o que nos aparece, necessrio
que para cada um dos planetas existam outras tantas esferas, exceto uma, que girem em
sentido contrrio e reconduzam sempre mesma posio a primeira esfera do astro que,
em cada caso, se encontra logo abaixo. S desse modo que o conjunto de todas elas
produza o movimento dos astros. Portanto, como as esferas nas quais se movem os
astros so oito para os dois primeiros, e vinte e cinco para os outros, e, destas, s no
devem girar ao contrrio aquelas e que se move o planeta que vem logo abaixo, seguese que sero seis as que devero produzir o movimento contrrio para os dois primeiros
planetas, e, para os quatro planetas seguintes sero dezesseis; o nmero completo das
esferas, das que se movem em sentido normal e das que giram ao contrrio ser de
cinqenta e cinco.

Esta passagem mostra com clareza a concepo de Aristteles da hierarquia das


esferas e de como, atravs desta hierarquia, ocorre o movimento, no entanto, ainda
resta uma questo. Como o Primeiro Motor pode ser a causa de todo o movimento
permanecendo, ele prprio, imvel? A atividade motora do Primeiro Motor remete a sua
natureza de perfeio, pois, como j foi dito, o Motor Imvel o Princpio Primeiro
eterno e de puro ato que , em si, a Vida de perfeio, ou seja, a vida do puro
pensamento, que s pode contemplar aquilo que h de mais perfeito, isto , a si mesmo.
Sendo assim, como ele causa o movimento? O Primeiro Motor move como o objeto do
amor move o amante. Nas palavras de David Ross27 esta questo se torna mais clara:

26
27

Metafsica 1074a 1-10.


David Ross, Aristotle, p. 186.

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And this movement, like the other special movement of the sun, moon and planets
is due to the intelligences. These too move as ends, i.e. they move by being desired
and loved. Their relation to the first mover is not specified, but since the first mover is
the single ruler of the universe, that on which the heaven and the whole of nature
depends, we must suppose that it moves the intelligences as the object of their desire
and love. The detail of the system is left somewhat obscure, but we must probably think
of which heavenly sphere as a unity of body and soul desiring and loving its
corresponding intelligence.

Ross descreve com exatido a ao motora do Primeiro Movente, o comentador


mostra como as esferas, como compostos de corpo e alma, ou seja, snolos de matria e
forma se movimentam impulsionados pelo amor e o desejo por suas determinadas
inteligncias e estas, por sua vez, devido sua natureza supra-sensvel, causam o
movimento de suas esferas devido seu amor e desejo pelo Primeiro Motor. Portanto,
fica claro que o Motor Imvel a causa suprema de todo o movimento devido sua
natureza de perfeio, que faz com que as inteligncias motrizes movam, suas
respectivas esferas, devido uma atrao irresistvel de desejo e amor para com o
Princpio Primeiro, causando, assim, o movimento entre as esferas dos cosmos supralunar e sublunar. Como lembram Reale e Antiseri28, o Deus de Aristteles por ser
amado e no amante no o criador do mundo tampouco das esferas, mas, sim, as
esferas e o mundo, em certo sentido, produziram a si mesmos atrados pela pureza da
perfeio do Primeiro Motor.
Portanto a relao entre o Primeiro Motor e o mundo se d pela natureza de
perfeio do Princpio Primeiro que objeto de amor e desejo, cujo poder de atrao faz
com que as inteligncias motrizes movam suas esferas e assim ordenem o cosmos,
atravs do movimento.
Concluses
Com o estudo do supra-sensvel em Aristteles, foi possvel a percepo de como o
filsofo alcanou uma resposta conclusiva para a questo da substncia atravs da teoria
de um Princpio Primeiro que causa de todo o movimento.
A filosofia platnica com sua teoria das Formas defendeu a existncia de um
mundo supra-sensvel, no qual as Idias eternas e perfeitas consistem no ser por
28

Giovanni Reale e Dario Antiseri, Histria da Filosofia vol. I: Filosofia pag antiga, p.203.

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excelncia sendo o paradigma, ou seja, o modelo para os entes dom mundo real. No
entanto, em sua teoria da substncia Aristteles mostrou que essncia das coisas se
encontra nas prprias coisas e nunca separadas delas, a essncia o que define a coisa
tomando-a por si, ou seja, a essncia o princpio determinante que faz da coisa um
tde ti, um este aqui, isto , uma substncia individual. O melhor exemplo de uma
substncia individual estudado nesta pesquisa foi, com certeza, o homem, pois este,
como mostra o Estagirita, nada mais do que um snolo, isto , um composto de matria
e forma sendo o seu corpo a matria que informada pela alma. Ao conceber a alma
como a essncia do homem, ou seja, como o princpio que o define, que o faz ser aquilo
que ele , o filsofo chegou concluso de que , atravs desta, que se torna possvel a
noo de um antes e um depois, isto , da passagem do tempo. Ora, isto significa
que a alma do homem, devido sua capacidade racional, que percebe a continuidade
movimento-temporal, o que significa que atravs de sua essncia que o homem
percebe a eternidade do tempo e do movimento. Assim, possvel afirmar que foi
atravs da percepo, em sua alma, da continuidade movimento-temporal que levou
Aristteles a desenvolver a hiptese da existncia de um Princpio Primeiro que,
assim como o tempo e o movimento, deveria ser eterno, pois se eternos so o
movimento e o tempo necessariamente eterna deve ser a sua causa. Assim Aristteles
desenvolveu sua teoria da existncia de um Primeiro Motor Imvel.
Com a teoria de um Motor imvel que eterno, perfeito e puro ato, Aristteles
concebeu uma causa para a origem de todo o movimento, mas que tipo de causa? Final?
Eficiente? Na verdade, como mostra David Ross29 o Primeiro Motor a causa eficiente
por ser a causa final, o que significa que ele o ser eterno que estende sua influncia
por todo o universo causando o movimento atravs da irresistvel atrao que a sua
perfeio opera nas inteligncias motrizes e nas esferas por elas movidas.
Portanto, foi atravs da elaborao da teoria de uma substncia supra-sensvel
imvel, eterna, ato puro que pensamento de pensamento, que Aristteles chegou a
uma resposta conclusiva para a questo da substncia, pois ele no s demonstrou a
origem do movimento, mas tambm demonstrou que atravs de sua prpria essncia
que o homem capaz de conceber a existncia da essncia suprema, isto , do Princpio
Primeiro.

29

David Ross, Aristotle, p. 186.

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Referncias
1- ARISTTELES. Metafsica vols. I, II, III, 2 edio. Ensaio introdutrio, traduo do
texto grego, sumrio e comentrios de Giovanni Reale. Traduo portuguesa Marcelo
Perine. So Paulo. Edies Loyola. 2002.
2- ROSS, David. Aristotle. Sixth edition. New York. Routlegde. 1995.
3-ACKRLL, J.L. Aristotle the philosopher. Tenth impression. New York. Oxford
University Press. 1995.
4-BARNES, Jonathan. Metaphysics. In: The Cambridge Companion to Aristotle. New
York. Cambridge University Press. 1995.
5-REALE, Giovanni. Histria da filosofia antiga vol.II. 2 edio. Traduo Henrique
Cludio de Lima Vaz & Marcelo Perine. So Paulo. Edies Loyola. 2002.
6-REALE, Giovanni & ANTISERI, Dario. Histria da filosofia: Filosofia pag antiga.
2 edio. Traduo Ivo Storniolo. So Paulo. Paulus. 2004.
7-MORA J.F. Dicionrio de filosofia, tomos I, II, III, VI. 2 edio. Trad. Maria Stela
Gonalves, Adail U. Sobral, Marcos Bagno & Nicols Nyimi Campanrio. So Paulo.
Edies Loyola. 2004.

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