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ALTERIDADES, 1996

6 (12): Pgs. 61-75

Mueren en realidad los chamanes?:


narraciones de los siona sobre chamanes muertos1

E. JEAN LANGDON*

Cuando trabaj entre los indios siona (tucanos occidentales) del ro Putumayo en Colombia me fue difcil
encontrar respuestas explcitas y consecuentes sobre
el destino de los muertos, como las halladas por
investigadores en otros grupos tucanos. Por un lado,
Reichel-Dolmatoff (1971) afirma que los tucanos
orientales creen en un circuito de energa entre las
almas humanas y los animales, en el cual el chamn
acta como negociante principal. Entre los secoya, un
grupo tucano occidental relacionado estrechamente
con los siona, Cipolletti, (1987a y 1987b) encontr
descripciones del reino de los muertos en varias
narraciones, en las cuales los difuntos recientes se
reencuentran con sus parientes y llevan una vida
similar a la que llevaban en la tierra. Este trabajo fue
el que sirvi de inspiracin para mi propia reconsideracin de las narraciones siona con el fin de investigar
el destino de los muertos en general y, en especial,
dada la naturaleza de las narraciones que poseo, de
los chamanes muertos.2
La narrativa siona es una expresin cultural importante que, segn Geertz, presenta un modelo tanto
de como para la realidad (Geertz, 1973). Aqu uso
el trmino narrativa para referirme a la tradicin oral
siona como una categora que incluye mitos, leyendas
y cuentos fantsticos, como se los define tradicionalmente, as como narraciones individuales o personales. Una narracin consiste en contar un hecho
como una secuencia estructurada, la cual, en su
forma ms simple, posee una introduccin, un nudo
y un desenlace. Una narracin puede, por ejemplo,

Universidad Federal de Santa Catarina, Brasil.

contar un hecho en el pasado distante o lo que llamamos pasado mtico. Tambin puede referirse a
tiempos histricos, explicando hechos que consideraramos reales, as como a hechos recientes
tales como narraciones de acontecimientos personales o de otras personas. Por ltimo, una narracin
puede contar un hecho que nunca tuvo lugar y que no
posee una naturaleza sagrada, lo que Bascom llama
cuento de hadas.
En este trabajo mi inters no radica en el problema de la verdad en las narraciones ni en la diferencia
entre tiempo mtico, tiempo histrico y presente. El
punto central de este estudio es el conjunto total de
narraciones siona como una expresin simblica sobre
el mundo y sobre cmo ste funciona. Mi anlisis se
asemeja al del crtico literario Kenneth Burke (1957),
en el cual la literatura es concebida como un equipo
para la vida. La narrativa presenta un modelo de
realidad que proporciona las estructuras y smbolos
tanto para el entendimiento de los hechos que acontecen como para la accin (Cunha, 1986; Schaden,
1988; Drummond, 1977).
Una de las grandes preocupaciones en la vida de los
siona es entender las influencias y fuerzas ocultas que
afectan los hechos de la vida cotidiana, especialmente
en situaciones de infortunio como enfermedad, muerte,
clima o caza no favorable, etctera. Las narraciones
siona representan el proceso de descubrimiento de lo
que realmente estaba ocurriendo y proveen los elementos para ordenar y entender lo que est sucediendo
ahora.3 Los protagonistas centrales son los chamanes, quienes han sido importantes lderes en la cultura y sociedad siona (Langdon, 1985 y 1990). Mediante
la ingestin del alucingeno yag, los chamanes se

Mueren en realidad los chamanes?: narraciones de los siona sobre chamanes muertos

ocupan de sus comunidades y las protegen a travs de


la negociacin con las entidades sobrenaturales que
afectan la vida cotidiana (Langdon, en prensa). La
mayor parte de las narraciones son dramas sociales
que se refieren a conflictos resueltos por los chamanes
(Turner, 1981). stas pueden estar relacionadas con
hroes mticos como chamanes, chamanes que pelearon contra los espaoles, o chamanes recientes que
combatieron enfermedades u otras desgracias enviadas
por otros. Los chamanes son, segn Turner (1981),
figuras estelares, cuyo bienestar y actividades son
extremadamente importantes para la comunidad.
Existen dos contextos sociales para el relato de
narrativas. Uno, que llamar el contexto de performance formal, tiene lugar cuando miembros de la
familia estn reunidos y una persona, generalmente
un anciano, asume el papel de orador, mientras que
los otros desempean un papel activo como pblico.
stos hacen continuamente comentarios durante el
relato de la narracin, actuando de manera similar
al coro griego, repitiendo la identificacin del actor de
la narracin o de la accin. La performance se realiza
en la maana temprano o al atardecer. La familia se
levanta muy temprano en la maana, alrededor de las
4 a.m., y bebe el estimulante yoco. Se sientan juntos,
realizando tareas manuales tales como fabricar cestas,
hamacas, u otros utensilios. sta es la hora de contar
los sueos que se tuvieron en la noche para entender
su valor como prediccin, o de contar otras narraciones que puedan estar relacionadas con el sueo o con
hechos actuales. Los encuentros sociales en las noches
tambin son momentos para contar narraciones. Los
temas varan, incluyendo experiencias personales o
aquellas relacionadas con el ciclo de las estaciones
del ao u otros hechos.
El contexto para la performance de las narraciones est disminuyendo, ya que el estilo de vida siona
est cambiando rpidamente. El ritmo de trabajo
diario y las actividades de recreacin han variado. Viviendo actualmente en una pequea reserva rodeada
de colonos, los siona se han tornado cada vez ms
dependientes de la economa nacional, a travs de la
venta de arroz y maz, del trabajo asalariado y de la extraccin de madera. Estas actividades han aumentado significativamente desde la dcada de los sesenta.
Aunque muchas familias todava no tienen radio de
transistores, la presencia de stos ha modificado
tambin las horas de descanso. Por ltimo, se toma
yoco con menos frecuencia, y la costumbre de levantarse a las tres o cuatro de la maana para elaborar
utensilios est desapareciendo.
El otro contexto para el relato de narraciones tiene
lugar durante las actividades diarias en las cuales los

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siona especulan sobre lo que realmente est pasando.


Esto se ve ms comnmente en casos de enfermedades
de difcil cura, hechos atemorizadores o hechos naturales inusuales (grandes tormentas con relmpagos y
truenos, eclipses, aparicin de bhos que pueden ser
portadores de presagios, entre otros). En estos casos,
las narraciones contadas poseen conexiones lgicas
con el hecho actual y dan indicios sobre cmo entender
lo que es enigmtico. Este contexto de narrativa contina ocurriendo con frecuencia y es un mecanismo
importante para la conservacin de la tradicin oral.
En este artculo me concentro especficamente en
el aspecto simblico de la narrativa, pues ste da indicios sobre el destino de los chamanes y su muerte.
El anlisis de estas narraciones demuestra que los
chamanes en realidad no mueren, pero s sufren una
metamorfosis y se convierten en otras entidades que
siguen influenciando la vida de los siona. Las narraciones comienzan con los dos chamanes primordiales, Sol y Luna, y sus destinos, as como las muertes
de chamanes ocurridas en tiempos histricos y recientes. Aqu tambin considero las narraciones de
sueos relacionadas con visitas de chamanes muertos
y las experiencias con los chamanes vivos. Asimismo
exploro las categoras nativas de las entidades y
dominios del universo, del poder y de la persona. Estas
categoras no se prestan a una fcil traduccin a sus
equivalentes en nuestra lengua; mi objetivo es descubrir la exgesis de estos conceptos como los usan los
nativos. La dificultad en entender importantes smbolos claves cuando los siona los traducan al espaol
fue el principal motivo que me llev a iniciar esta
investigacin sobre la narrativa siona.4

El universo siona
El universo siona est compuesto por una serie de
cinco discos planos con las siguientes designaciones:
1. bajo la tierra, 2. el primer cielo, 3. el segundo cielo,
4. el tercer cielo, y 5. el pequeo cielo de metal. Se los
concibe como ordenados jerrquicamente. Su forma
de disco es representada por el gran plato para tostar
yuca. El disco inferior est apoyado sobre tres cilindros
cermicos como aquellos que sostienen el plato. El fin
del mundo (karahaisiru: el lugar donde se acaba)
est situado en el lugar donde los ros se encuentran,
donde hay un gran lago y un enorme pilar de metal que
conecta los primeros tres niveles.
Cada nivel est habitado por varias entidades y est
dividido en los dominios (deoto) donde esos seres viven.
Su organizacin social es similar a aquella de los humanos, con un lder y su grupo viviendo en asentamientos.

E. Jean Langdon

Categoras de entidades
No es fcil traducir las designaciones de los seres de
este universo a categoras mutuamente excluyentes,
tales como sobrenatural versus natural o humano
versus animal. Esto se debe a la doble naturaleza de
la realidad y a la posibilidad de transformacin de una
entidad en otra (Seeger, et al., 1979).
CUERPOS CELESTES: este grupo, constituido bsicamente por estrellas u otros fenmenos celestes tales
como el trueno, no posee un nico trmino clasificador. Cada uno es denominado por separado, pero el
grupo como un todo se diferencia de las otras categoras. Las ms importantes son el Sol, la Luna, las Plyades y el Trueno. Ellos anduvieron por la tierra en
tiempos mticos, y ascendieron al segundo cielo para
vivir hasta el presente. El Sol, la Luna, y las Plyades
beban yag cuando estaban en la tierra. Las Plyades,
un grupo de hermanos ms una hermana, establecieron el modo en el cual los siona deben aprender a
beber yag. El hermano ms joven sinti ebriedad
antes de tener visiones y parti en un vuelo chamnico.
l cay de su hamaca, vomit, defec y desparram las
heces sobre su cabeza, estableciendo la primera fase
del beber yag. Despus de aprender a beber yag,
ellos ascendieron a los cielos. La hermana que se neg
a beber se qued atrs, transformndose en viento en
los rboles o en una hormiga, dependiendo de la narracin citada. El Sol y la Luna eran parientes y
grandes chamanes, que no murieron sino que ascendieron a los cielos.
WATI: En el pasado he traducido fcilmente este
trmino como espritu, pero como mostrar aqu,
este concepto es ms complejo de lo que aparenta. Los
primeros misioneros lo tradujeron incorrectamente
como diablo. Wati se refiere, en su uso ms general,
a una entidad sobrenatural que no es visible en circunstancias normales y que es potencialmente daina. Est asociada con plantas, animales, rboles y
otros fenmenos naturales en la tierra as como con
dominios en los otros reinos celestiales. Sin embargo,
no debe confundrsele con los seres celestes tratados
anteriormente, los cuales indudablemente no son
wati. Los wati son en general neutros, pero potencialmente agresivos cuando estn motivados. Pocos
son los que siempre provocan dao; una de estas
clases son los wati de los muertos, un tema al cual
retornar posteriormente. El trmino wati puede usarse
tambin para denominar una persona fervorosa o
agresiva (Wheeler, 1987: vol. 2, 38), como en el caso de
hocha wati, una persona a la cual le gusta mucho
beber chicha, la cerveza nativa; o were wati, una persona que es muy graciosa. Por ltimo, puede usarse

este trmino como un clasificador de la variedad ms


amplia de una especie animal o planta, como el pltano wati, la mariposa wati, o el bho wati. El tambor
es llamado watigu, que literalmente significa transportador de wati.
Los wati habitan en casi todas partes: en la selva,
en los ros, en los cielos, etctera. Existe un reino especfico de los wati: el wati deoto. Se trata de un reino
en el cual uno entra cuando se pierde en la selva. El
pasaje est siempre marcado por un cerrar temporario de los ojos o por atravesar una maleza. Al abrir los
ojos, la persona se encuentra en el reino wati, donde
nada es reconocible, y se ve rodeada por las casas de
los wati. No debe comer la comida o miel de stos;
de lo contrario permanecer all. Cuando se les pregunta sobre la localizacin del wati deoto, los siona
afirman que se encuentra en el fin del mundo. Cuando
las personas estn enfermas, viajan hacia all, ro
abajo. Si mueren, nunca ms retornan. Tengo varios
relatos personales de sueos de informantes que
viajaron all en sus sueos cuando estaban enfermos.
Tambin poseo variaciones de la narracin registrada
por Cipolletti (1987b), en la cual una mujer y sus hijos
siguen a un wati hacindose pasar por el difunto
marido. Ellos se pierden en el wati deoto, aunque no
llegan a ver los muertos como se describe en las narraciones secoya.5 Como explicar ms adelante, ste
puede ser el lugar donde seres humanos normales se
transforman en sanos despus de la muerte.
BIN: Bin es traducido como gente, pero no necesariamente seres humanos. Los siona se identifican
ellos mismos y a otros grupos indgenas como bin.
Sin embargo, hay tambin otras gentes en otros
reinos del universo, que no son visibles para una persona comn. El Sol tiene su gente, los nsg bin, as
como la Luna y el Trueno. En la Luna, viven los wa
kara bin, la gente bonita del flamenco colorado. Uno
de los pueblos ms importantes son los yag bin o
hwinha bin, los aliados espirituales de los chamanes,
y el bin del jaguar a los que el chamn visita cuando
toma yag. En todos estos casos, bin es una identificacin positiva, que indica un tipo de grupo tnico
y una relacin positiva como aliados o personas que
son admiradas.
No obstante esto, existen ciertos bin asociados
con wati. Cada vez que una denominacin particular
de bin va acompaada por el trmino wati, tiene una
naturaleza de agresin en potencia y no de alianza.
As, el wati bin y el wati bin hoyo, que son los wati
de los chamanes muertos, provocan dao.
WAI: Wai se refiere a animales salvajes, pjaros y
peces. Tambin puede referirse a humanos, pero en
un sentido peyorativo, en oposicin a gente (aliados).

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Mueren en realidad los chamanes?: narraciones de los siona sobre chamanes muertos

Por ende, los blancos son llamados wai (cuya wai), y


tambin los inganos, por quienes los siona no sienten
ningn respeto debido a su falta de higiene en relacin
con la menstruacin y el embarazo.
Esta clasificacin de seres no implica la existencia
de categoras mutuamente excluyentes de identidades,
y es a menudo el estado ambiguo de la identidad de un
ser lo que lo torna poderoso o peligroso. Para los siona,
la realidad tiene dos lados, y muchas entidades se
transforman en otras dependiendo del lado en el cual
se encuentran. Este lado de la realidad, n kko, es el
lado que normalmente vemos, y las plantas, animales,
personas y wati tienen una forma. En el otro lado, al
cual generalmente se llega a travs de la ingestin de
alucingenos o a travs de sueos, ellos pueden aparecer como otros seres. En sueos y visiones los seres
humanos toman frecuentemente la forma de pjaros.
Los animales, en particular el jaguar,
la anaconda y los pecares, aparecen
como humanos. Los peces en el ro
aparecen como maz. El Sol es visto
como una estrella de este lado, pero
es una persona en el otro; tambin la
Luna y el Trueno. Los wati, cuya verdadera naturaleza es vista en el otro
lado, aparecen de este lado como humanos, animales, vboras, etctera.
La idea de transformacin es central en la cosmovisin de los siona.
El otro lado es una transformacin
de este lado. Es el lado ms importante desde el punto de vista de la casualidad, puesto
que las actividades en el otro lado son las que afectan
a ste. Los cuerpos celestes son responsables por los
cambios de estacin y clima. La lluvia se debe a que la
gente del trueno est bebiendo chicha y derramndola. Un da de sol o nublado depende de cun limpio est
el espejo del sol. Todos los das, el sol viaja con su gente
en una gran canoa a travs del ro del cielo, su espejo,
reflejando el guacamayo rojo sentado en su hombro y
la corona chamnica de plumas de guacamayo rojo. Si
el espejo est sucio, est nublado de este lado. Los animales de caza que aparecen de este lado son aquellos
que el espritu maestro de los animales dej salir de su
casa en otro lado. Las enfermedades y desdichas
tambin tienen su causa ltima del otro lado, puesto
que los wati del otro lado han atacado a los humanos.

Los chamanes como categora liminar


Los chamanes son seres vivos. Sin embargo, a diferencia de las personas comunes, ellos viajan entre los dos

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lados de la realidad y visitan los diferentes reinos del


universo. Tambin poseen poder de transformacin.
Pueden transformarse en jaguares, anacondas, sanos
u otros animales y pjaros. Una denominacin del
chamn es jaguar (su transformacin ms comn).
En el otro lado, l visita a su familia jaguar, los cuales
aparecen como humanos. l tiene esposa e hijos jaguares.6
El chamn es una figura liminar en un segundo
sentido, ya que tiene la capacidad tanto de guiar al
grupo como de causar dao a otros. Como mediador
entre los dos lados, su papel como lder es influenciar
a los seres del otro lado para que acten a favor de su
grupo. No obstante, si l quiere, puede influenciarlos
para que causen dao. Generalmente hace esto contra
miembros de otras comunidades, no contra los de la
suya. Pero si un miembro de su comunidad provoca
su ira puede tornarse vctima de un
ataque de wati motivado por el
chamn.
La capacidad de los chamanes de
transformarse y visitar otros reinos
provienen del desarrollo de un poder
personal llamado dau, adquirido mediante la ingestin de alucingenos.
Este poder aumenta cuando ellos
toman yag (Banisteriposis sp.). El
concepto de dau es complejo y multvoco, y puede tambin referirse
tanto a la enfermedad como al objeto
de la enfermedad dentro del ser humano que est comiendo o descomponiendo su cuerpo (Langdon, en prensa). Para nuestro propsito aqu,
basta explorar su significado con referencia al poder
chamnico. El dau refleja el conocimiento del chamn,
sus aliados espirituales y su habilidad para transformarse y visitar los diferentes reinos del universo. Lo
separa del ser humano comn, quien no posee dau, y
depende del chamn para que acte como su mediador.
El dau, como el poder del chamn, es una sustancia fsica que crece dentro de su cuerpo, distinguindolo fsicamente de los otros seres humanos. Los siona
expresan esto mediante la nocin de delicado. El dau
es la fuente del poder del chamn, pero tambin torna
su cuerpo delicado y susceptible a daos a travs de
contaminacin. As, el chamn debe observar ciertos
tabs que no se aplican a la persona comn. La mayor
parte de los focos de contaminacin proviene de mujeres que estn menstruando, que estn embarazadas
o en el periodo postparto. La comida preparada por
mujeres en estos periodos est contaminada, y sus
maridos pueden tambin estar contaminados, dependiendo del contacto que ellos tienen con sus esposas.

E. Jean Langdon

Aislar a la mujer en la choza menstrual y a la pareja


que aguarda un hijo en una choza en su chacra se justifican como esfuerzos para proteger a los hombres de
la comunidad que poseen poder chamnico.
Los chamanes son personas no comunes en otro
sentido ms: ellos han pasado por su primera muerte.
Como fue publicado en un artculo anterior (Langdon,
1979a), para convertirse en chamn, un individuo
debe experimentar una serie de visiones culturalmente esperadas o culturalmente configuradas. Segn
narraciones de chamanes, estas visiones ocurren durante tres noches de yag, que comienzan despus de
un largo periodo de aislamiento en la selva, acompaado de una dieta restringida y de la ingestin de emticos. Durante la primera noche, el aprendiz padece
la ebriedad del hermano menor de las Plyades. La
segunda noche tiene visiones aterradoras en las cuales
enfrenta visiones pavorosas de fuegos, mquinas y
vboras, todos amenazando con devorarlo. Si l resiste
a estas visiones, la gente Yag descender y comenzar
a escoltarlo a los otros reinos del universo.
En la ltima parte de estas aterradoras visiones, el
aprendiz se ve realmente siendo comido, quemado o
hecho pedazos. Entonces llega la Madre Jaguar y entona los tradicionales cnticos de luto, llamndolo su
hijo, preguntndole por qu tom yag y dicindole
que l va a morir. No ver a su familia nunca ms.
Mire las cosas que estn ah. Debe dejarlas a todas.
El aprendiz se ve entonces transformado en un nio y
la Madre Jaguar lo envuelve y lo amamanta. Luego lo
expulsa y la gente Yag desciende. En esta visin, el
aprendiz muere y se torna un hijo de la Madre Jaguar
en vas de ser un chamn. No slo el dau empieza a
crecer dentro de l, sino que tambin recibe un nuevo
nombre, su nombre de yag, para marcar su nueva
identidad.

Vida, salud y muerte


Como he afirmado en otros artculos (Langdon, 1979a;
1979b y en prensa), los siona tienen una preocupacin particular por los altibajos de las fuerzas vitales
en un universo cclico. Tanto la vida humana como el
resto de la naturaleza estn sujetos a los ciclos de nacimiento, crecimiento, envejecimiento y muerte, como
lo testimonian los ciclos de las estaciones. Un objetivo
importante en los ritos de pasaje, de cura y otras
prcticas relacionadas con la salud es robustecer la
fuerza de la vida (wah) o impedir que las fuerzas degeneradoras la consuman. El concepto wah expresa
el proceso de crecimiento relacionado con estar vivo,
robusto, joven y saludable. La nocin opuesta es

expresada por el verbo huni-, que es el proceso negativo de morir. De hecho, los siona dicen Estoy
murindome (huniy) cuando estn enfermos. Para
decir que alguien ha muerto agregan el sufijo verbal
-si-, (hunisig), que significa literalmente alguien que
ha completado el proceso de muerte. Vivir y morir son
procesos dinmicos, y el papel principal del chamn
es actuar como mediador entre los humanos y los
otros seres, principalmente wati, quienes accionaron la fuerza de la muerte.
Si observamos conceptos etiolgicos con respecto a
esta fuerza vital (Langdon, 1991), resulta claro que los
siona tienen un concepto de fuerza personal que determina su resistencia contra la enfermedad o ataque
espiritual. ste est compuesto por el estado fsico del
cuerpo y una fuerza vital de la personalidad. As
como el cuerpo se fortalece con el crecimiento, esta
fuerza vital tambin se vigoriza. Ambos son dbiles en
el comienzo de la vida, crecen a medida que la persona alcanza la madurez y declinan con el envejecimiento.
Las enfermedades son momentos en los cuales hay
poca resistencia y el proceso de muerte comienza. El
estado de vida (wah) es restablecido mediante procedimientos de cura, que tratan tanto los sntomas fsicos como la causa subyacente a su persistencia. La
falta de resistencia fsica puede ser causada por innumerables causas naturales: mala alimentacin,
trabajo o preocupacin excesivos, o conflicto social. La
enfermedad es a menudo el resultado de un wati que
ataca al individuo cuando su resistencia fsica es baja.
Los recin nacidos son excepcionalmente dbiles,
tanto desde el punto de vista de su fsico como de su
fuerza vital.7 Por lo tanto, ellos estn sujetos a
ataques fortuitos de wati que en general no causaran
enfermedades en un adulto con buena salud. Los
adultos se enferman cuando son vctimas de un ataque de wati motivado por un chamn debido a conflicto
social o enojo, o por un wati enojado por causa de un
tab violado. Cuando fracasan los primeros tratamientos para la cura de los sntomas de una enfermedad, debe llamarse a un chamn para tratar la
causa ltima o sobrenatural. El tratamiento de los
sntomas fsicos contina, pero se cree que su xito
depende de la cura de la causa fundamental.
No hall entre los siona un nombre en particular
para expresar esta fuerza vital, aunque podramos
aventurarnos a interpretar que el corazn es el centro
de ella. El corazn (dekoyo) es visto como el centro de
la vida en el cuerpo fsico. Cuando uno est murindose,
es la ltima parte del cuerpo que permanece tibia.
Como se ver en las narraciones, en la muerte ste
toma la forma de un pjaro. El corazn del chamn

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Mueren en realidad los chamanes?: narraciones de los siona sobre chamanes muertos

sale volando como un guacamayo rojo identificado


con el sol. En el caso de adultos comunes sin poder
chamnico, el corazn es representado por loros o gallinas. La fuerza vital de los nios tambin puede ser
representada por pollitos o pericos.

Una vez mi mujer estaba borracha de chicha y estaba


peleando conmigo. Mi padre (un poderoso chamn) lleg
y pregunt por qu estaba peleando. Yo no estoy peleando,
es ella, le respond. Ella comenz a insultar a mi padre,
dicindole que l no era curaco, que l no saba cmo
tomar yag. l dijo Cuando yo muera, usted morir.
Ella se enferm despus de que l muri. La hermana

Etnografa de la muerte

de ella vino para llevarla a curarse en Piua Blanca.


Ellas fueron, y un Macaguaje vino y bebi yoco y la cur.

En el pasado, los muertos eran enterrados en la selva


o dejados en una hamaca en la selva lejos de la comunidad. Hoy en da, son enterrados en el cementerio
despus de una noche de duelo. La manera en que los
siona llevan luto fue aprendida de la Madre Jaguar,
cuando un hombre mat a uno de sus hijos y observ
cmo ella lloraba su muerte. El ritual marca el pasaje
de persona (bin) a wati. Los siona usan el trmino
wati para referirse a los fallecidos, como por ejemplo
mi padre wati.
Los siona sienten temor de los wati de los muertos.
Creen que estos wati permanecen cerca de donde una
persona muri y causan enfermedades o la muerte de
los vivos, motivados por un apego intenso a los seres
queridos a los que el wati quiere llevar consigo o por
enemistad con aquellos con quien l estuvo en conflicto.
Es peligroso llevar nios pequeos a funerales, puesto
que ellos son especialmente vulnerables a los ataques
fortuitos de los wati. Con el pasar del tiempo, el wati
de una persona comn abandona el lugar y la comunidad y se pierde para siempre.
Del mismo modo que para muchos grupos amaznicos, la muerte de un chamn implica siempre una
gran preocupacin. Cuando uno de ellos muere, el
cielo oscurece y hay relmpagos y truenos. En el pasado, cuando su chamn falleca, la comunidad se
mudaba a otro lugar para evitar las enfermedades e infortunios causados por el wati del difunto. Sus pertenencias, consideradas parte de su dau, como su collar
de dientes de jaguar e implementos rituales, deban
ser destruidas o arrojadas al ro. Adems, el dau deba
ser sacado de su cuerpo y lacrado con cera de abejas
en el agujero de un rbol para que no continuase actuando.
Al examinar las explicaciones de las causas de las
enfermedades, resulta claro que todas esas precauciones no son suficientes, ya que el wati de un chamn
contina actuando siempre que las generaciones posteriores lo recuerden. A diferencia de los humanos, su
wati permanece alrededor de su casa y contina provocando enfermedades mientras sea recordado. Las
personas pueden verlo en sueos cuando viene a
tomar sus vctimas como muestran las siguientes
narraciones:

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Es algo malo, dijo, precisamos cocinar yag. Le dije


que no saba cmo hacerlo, pero que mi amigo saba.
Entonces yo consegu lea y agua y el otro cocin. Bebimos y el curaco empez la cura. Ella no mejoraba. Entonces Rafael Piaguaje (otro chamn) vino al otro da,
bebi yag e hizo la cura. Ella no mejoraba. Ellos tomaron
una noche ms de yag y despus nada ms. Entonces
ella menstru y se qued en la choza menstrual.
Tuve un sueo. Mi padre vino en un barco grande y
negro y me dijo Vine a tomar su weko (loro hembra). Los
chamanes antiguos estaban con l y todos vestan las
ropas negras de los sacerdotes. l agit el pichanga (un
atado de hojas usado para las curas) y los otros curacos
reaccionaron. El loro estaba en una linda jaula. Mi padre
tambin tena dos pollitos. Voy a dejar que cuide de los
pollos (sus dos hijos), pero me llevo su loro. Si usted
fuese un buen curaco, podra haberlo curado fcilmente.
La puerta de la jaula es fcil de abrir, pero nadie vino a
hablar conmigo. Entonces me lo llevo.
Me levant y beb yoco. Santurdino (un anciano con
poder chamnico) vino y pregunt qu so. Le cont, y
Santurdino dijo Si usted hubiese sabido cmo curar, ella

E. Jean Langdon

estara bien. Yo tambin vi a su padre. l y los otros fueron


a besi wati.8 Aquella noche mi mujer muri, porque los
curacos se haban llevado su alma (dekoyo).

Durante los aos de trabajo de campo que pas con


los siona, muchos casos de enfermedades fueron atribuidos a los wati de chamanes muertos. En 1980,
cuando pas slo tres semanas con los siona, tres
casos de enfermedades fueron adjudicados a los wati,
por motivos tales como vivir demasiado cerca de la
casa de un antiguo chamn, hacer mucho ruido y
pasar demasiado cerca de las plantas del yag de un
chamn fallecido en sus campos abandonados. El
ltimo chamn-maestro de la comunidad falleci en
la dcada de 1960. Su hija no arroj el collar de dientes
de jaguar al ro. En 1985 se especulaba que el hijo de
ella estaba enfermo porque el collar an estaba en la
casa.

el mes de agosto trayendo enfermedades. Entre los


vivos, solamente los chamanes ms poderosos pueden
visitar esta casa, puesto que la mayora de los que
entran nunca retornan.
Los chamanes no siempre mueren en forma natural; ellos pueden optar por no morir y transformarse permanentemente en un animal. Antes de discutir
estas posibilidades, cabe investigar las narraciones
siona con respecto al destino de los chamanes muertos.

Las narraciones siona


y el destino de los chamanes
La primera narracin trata de Sol y Luna cuando ellos
eran humanos y estaban en esta tierra. Presentar dos
segmentos de una secuencia ms larga que est relacionada con el origen de los animales y sus hbitos alimenticios. Estos dos segmentos fueron tambin narrados en forma separada en otras ocasiones.

El destino de los muertos


nsg y Bainna: Sol y Luna
Cuando pregunt a los siona adnde iban los muertos
despus de la muerte, obtuve respuestas poco satisfactorias. Un informantes ms viejo dijo que iban a
la casa de los sanos, lo que confirmara la idea de
Reichel-Dolmatoff de que hay un intercambio de humanos por animales. Como ya fue dicho, la casa de
estos sanos est situada en el fin del mundo, que
tambin aparece en los sueos como el lugar de morir.
Sin embargo, no podemos aceptar totalmente la idea
de un circuito de energa cerrado de los siona, ya que
el maestro de los animales controla el nmero de animales que pueden salir para ser cazados, pero no
provoca enfermedades como en el caso de los desana.
Otros afirmaron que los muertos iban al purgatorio al cual llaman bag deoto (el reino de aquellos
que permanecen). Esto podra corresponder al reino
de los muertos de los secoya. No obstante, todas las
conversaciones relacionadas con este reino indican
que tal idea puede ser una influencia del catolicismo.
No apareci nunca en ninguna de las narraciones que
recolect. Adems, en las narraciones sobre los muertos, aquellos que permanecen aparecen como wati
que hacen dao.
El destino de los chamanes muertos se ve con ms
claridad. A diferencia del wati de una persona comn,
el cual desaparece para siempre poco despus de la
muerte, el de un chamn permanece ms tiempo y,
eventualmente, asciende a la casa de los chamanes
muertos (bin hoyo we) en el segundo cielo, tornndose parte del bin hoyo wati. 9 Estos son wati dainos
que descienden y pasan por el aire en la tierra durante

Luna y Sol vivan juntos en la tierra. Sol tomaba yag, y


Luna tambin. Luna slo se senta borracho cuando
beba, entonces par de beber. Luna era un bebedor de
yag, pero no vea ningn dibujo. Por qu debo hacerlo,
solamente es desagradable. El yag no me mostr ninguno
de esos dibujos. Al amanecer, Luna dijo a su madre que
se iba a trabajar. Bueno, usted sabe lo que hace, ella le
contest. Luna trabaj todo el da. Cuando regres a su
casa, no haba nada para comer, entonces se fue a pescar.
Al da siguiente hizo lo mismo. Sol era un chamn. l era
un jaguar, y beba yag, mientras Luna iba a la selva y
cazaba. Su madre cocinaba lo que l traa y coman. Un
da a las once de la noche, los cnticos de Sol despertaron
a Luna. Luna escuchaba tendido en su hamaca. Dijo Soy
un hombre, puedo beber yag. Madre, despierte. Lave mi
calabaza para beber agua, la ms grande que vea, con
agua tibia. Voy a beber yag. Entonces ella dijo Bien,
esto es lo que usted debera estar haciendo. Usted es un
hombre crecido, y sin embargo vive como una mujer que
slo duerme en la casa. Ella se levant, trajo agua y la
calent. Lav la calabaza y se la dio a Luna. Luna fue a la
casa de Sol y lo salud. Est usted aqu, abuelo dijo Sol.
Estoy aqu, entre. He venido a beber yag. Est dando
buenas visiones el yag? Luna colg su hamaca y dijo a
Sol Eche yag en esta calabaza y prepare el yag, pensando en todo lo que usted ve. Sol le pregunt Realmente
quiere beber? S, respondi Luna. Sol prepar el yag,
cantando y soplando sobre l. Soplaba sobre el yag como
una flauta, y luego llam a Luna y se lo dio de beber. Luna
bebi y fue a su hamaca. En minutos, el yag vino a l.

67

Mueren en realidad los chamanes?: narraciones de los siona sobre chamanes muertos

Grit Estoy muriendo! Vomit y cay al suelo. Se

en ella. Sali volando como un guacamayo rojo y ascen-

desmay. Rod y rod, luego se levant, corri de aqu

di al cielo. Un lado de la olla era bien rojo, y el otro bien

para all, y en ese momento empez a tocar la flauta. Sali

negro. Los dos lados de la olla son los signos del verano

de la casa y toc la flauta. Despus de un tiempo, regre-

e invierno. Si hubiese habido slo un color, tendramos

s y pidi de beber nuevamente. Sol prepar de nuevo

slo una poca del ao.

el yag y se lo dio de beber. Luna bebi, y cant canciones yag parado fuera de la casa yag hasta el amanecer.
Le dijo a Sol que haba aprendido ms de lo que Sol saba.
Despus de eso, bebieron juntos. Ambos eran chamanes.

Los siguientes episodios en este ciclo de narraciones estn relacionados con el incesto de Luna con una
de sus hermanas. Para descubrir quin es el amante
que la visita en las noches, una de las hermanas coloca
pintura de genipa en el rostro de ste. ste es el motivo
por el cual la Luna tiene manchas. Luna tiene adems
una apariencia fea; tiene los piojos o la suciedad del
tapir atrs de su cuello. Va de lugar en lugar, y con una
pequea vara, la vara que cambia a las personas,
transforma en animal a quien lo insulta. El ciclo termina con la ascensin de Luna y Sol al cielo.
Luego vino a la casa de Sol. Estoy aqu anunci. Del
susto, la esposa de Sol grit como un guara ( wgo). Nieto,
no haga ruido. Dle chucula de maz a Bainna. Sol dijo
a su esposa. Sol le dio sta a Luna. Luna no quera beber.
Bbala. Debe estar muriendo de sed dijo Sol. Luna slo
bebi poco a poco. No tenga miedo. Bbala dijo Sol. Luna
estaba bebiendo de una calabaza muy grande, y mientras
beba poco a poco, era cada ve ms delicioso. As bebi
todo. Luna tena la vara que manda a las personas bajo
el brazo, y cuando levant la gran calabaza para beber el
ltimo sorbo, la calabaza cubri sus ojos, y Sol tom la
vara y la puso en la paja del techo. Abuelo, est haciendo
algo malo. No dijo, despus que usted termine, puede
tomarla. Luna termin de beber y devolvi la calabaza.
Cuando Luna intentaba alcanzar la vara, sta se iba ms
para arriba en el techo. Mientras luchaba para alcanzarla, sta suba ms y ms. Sol la toc. Est baja, tmela.
Soy ms bajo que usted y puedo tocarla. Entonces, Sol
tuvo un pensamiento malo mientras Luna intentaba
agarrar la vara. Cuando salte, salte bien alto pens.

En el primer episodio, Sol y Luna son los chamanes primordiales. ste es un drama social sobre la necesidad de enfrentar las experiencias desagradables
que se tienen al principio en el aprendizaje chamnico. No es suficiente realzar los deberes masculinos
de cazar y pescar. Un hombre debe convertirse en un
chamn. La primera fase est representada como solamente borracho (do gwebe) en oposicin a sueo,
visiones (suny) que significa tener las verdaderas
visiones (sunye). Los elementos bsicos del aprendizaje estn definidos en la narracin. Uno se encuentra
con un chamn maestro y le pide que le muestre todo
lo que l ha visto, y luego bebe con l para aprender.
El chamn maestro prepara el yag para que ste d
las visiones deseadas. Tocar la flauta o el lquido yag
como una flauta seala que la persona se encuentra
en estado sy y que los espritus aliados han descendido.
El segundo episodio trata de la rivalidad entre
chamanes. Siempre existe un cierto tipo de desconfianza entre chamanes, pues uno puede tener pensamientos malignos. Sol ofrece chucula de maz,
refirindose metafricamente a la chicha. Luna se
niega a beber, pensando cules son las intenciones
de Sol. Luna se distrae con el gusto delicioso y no
presta atencin a lo que Sol est haciendo. Al final,
ambos ascienden al cielo con cuerpo y todo para
permanecer all como entidades permanentes.
Las siguientes narrativas fueron contadas a mi informante principal por un chamn secoya, con el cual
los siona frecuentemente se entrenan para tomar yag
de cacera. Los siona consideran a los chamanes secoya como especialistas en caza y, como veremos, muy
a menudo stos se transforman en sanos. En vez de
usar collares de dientes de jaguar, los secoya usan
collares de caninos de sanos.

Salte y agrrela dijo a Luna. Luna salt alto, y se quedo


all. Por qu me ha hecho esto, dijo Luna. Yo voy ms
alto todava. Tendr que quemarme. Con fuego me que-

Los chamanes y los espaoles malos

marn y partir con mi cuerpo entero. dijo Sol. Durante

68

el da ver lo que las personas hacen. Ver los pecados de

En el comienzo haba dos jaguares, dos chamanes haba.

los hombres y mujeres en las chacras. Usted ver lo

Ellos beban yag. Tambin haba una ciudad de blancos,

mismo durante la Luna llena; ver a las personas en las

y los espaoles llamaron a los chamanes y les dijeron:

playas cometiendo pecados. Entrar en una olla incan-

Beban yag hoy para ver cmo es. Entonces los indios

descente. No sienta lstima, le dijo a Luna. Sol dio a su

bebieron yag. Bebieron dos casas (noches) de yag, pero

gente la orden de juntar lea y traerla a la casa. Hizo un

slo bebieron y no cantaron. A la tercera noche empeza-

gran fuego, y cuando la olla estaba bien caliente, Sol entr

ron a cantar. Uno se transform en un sano. El otro en

E. Jean Langdon

gente les ha hecho mucho dao. Tengan compasin. Por


favor, perdnenme. Soy una buena persona, les pidi.
Vimos que usted es una buena persona. Vaya a su casa.
Bueno, as est bien, dijo el sacerdote. Tom todas sus
cosas y se las dio a ellos. Recibieron todo, ropas, ollas,
platos, etc. Despus de un tiempo, lleg un barco. Slo la
mitad de los blancos haban sido enterrados, y el resto
qued en estado de descomposicin. La Gente Gallinazo
descendi y los comi. El sacerdote dijo a los indios Voy
a mi tierra, llamada Espaa. l regres a su casa y los
indios fueron a vivir a otro asentamiento.

un jaguar. En su transformacin, corran y andaban de


aqu para all cantando cnticos yag. Uno de ellos grua y caminaba como un jaguar. Los espaoles se quedaron vindolos hasta el amanecer. No dijeron nada sobre lo
que vieron y volvieron a su aldea. Dijeron: Maana cocinen yag nuevamente. As los chamanes cocinaron de
nuevo. Tres sacerdotes y dos lderes blancos vinieron a
ver. Vieron a los indios bebiendo yag. Los indios bebieron,
tuvieron visiones, regresaron y prepararon nuevamente
el yag. Acabaron de beber y comenzaron a cantar cnticos yag. Ellos cantaban sus oraciones. Uno de ellos
cant las oraciones de cacera: Los sanos estn llegando. l se puso las ropas del sano y corra en derredor
gruendo como un sano. El otro, el que se transformaba
en jaguar, estaba tendido en su hamaca. Luego sali,
como un jaguar se levant y toc la flauta. Tocaba y los
espaoles lo observaban. Los sacerdotes se fueron a su
cama y permanecieron all. Se quedaron all, slo mirando. Los chamanes trabajaron duramente y cantaron
hasta la maana.

Esta narracin es similar a otras que cuentan cmo


los chamanes derrotaron a los conquistadores hispanos mediante sus poderes (Langdon, 1990). En ella,
los chamanes slo muestran sus verdaderas habilidades en la tercera noche que bebieron. Durante las
dos primeras noches, nicamente beben y no invocan a travs de cnticos. Por ltimo, muestran sus
habilidades de transformacin, representadas por el
hecho de vestir las ropas del sano y del jaguar.
Despus de que son encerrados, sus corazones ascienden directamente al otro cielo como guacamayos
rojos. En circunstancias normales, el viaje al cielo
requiere que el individuo viaje al fin del mundo y ascienda el pilar de metal que conecta el cielo con la
tierra. All negocian con el wati del cielo para devorar
a los blancos.
Probablemente, esta narracin trata sobre una
epidemia que destruy una de las tantas misiones a lo
largo del ro Putumayo durante la poca de los franciscanos. Estas misiones fueron de corta existencia,
debido a las enfermedades que atacaban tanto a los
indios como a los espaoles. La historia oral siona
afirma que sus chamanes slo atacan a aquellas personas que hicieron una mala accin, como concluye
esta narracin.

Al amanecer, los espaoles dijeron: Suficiente por


ahora. Llamaron a la polica, y la polica arrest a los
chamanes, diciendo Estn haciendo el mal. Dos policas

El buen chamn que fue asesinado

vinieron y atraparon a los indios. Viendo esto, los chamanes


terminaron todo el yag que restaba en las ollas. La po-

Primero haba chamanes ankuteres. Uno de ellos era una

lica los arrest y los encerr. Dentro, los chamanes man-

persona muy buena. Era un sano chamn. l vio todos

tuvieron su coraje. Subiremos, regresaremos a la casa

los peces en el ro. Siempre beba yag para hacer que los

del sano. Ellos morirn. dijeron. El bejuco del yag

peces subiesen ro arriba. Cantando msica yag, siempre

sabr sobre nosotros. Cuando el sol estaba en el medio-

daba comida para su gente, y estos coman bien. Cuando

da, los efectos del yag se produjeron, y ellos se levan-

la Gente Oreja (otro grupo) provocaba un mal para su

taron como guacamayos rojos; subieron hacia el cielo.

gente, los curaba. Aunque vea la causa de la enfermedad,

Vieron al wati del cielo (matn wati) y hablaron con l.

no deca nada. El tiempo pas, y uno de los miembros de

Despus el wati descendi en la noche y comi a todos los

la Gente Oreja se enferm. Sus chamanes lo curaron y

blancos, acabando con ellos. Despus que termin,

vieron. l fue el primero en provocar un mal para no-

amanecieron solamente nubes puras y silencio. Qued

sotros. Entonces vamos a causar un mal para l, dijeron.

un solo sacerdote bueno, quien fue a lo de los indios. Mi

Al da siguiente, bebieron yoco, yoco fuerte y partieron al

69

Mueren en realidad los chamanes?: narraciones de los siona sobre chamanes muertos

amanecer. Llegaron a la aldea del buen chamn. Oh


abuelo, est aqu? Estoy aqu, entren y vanme. Vinimos a verle, dijeron. Entren y vanme, estoy aqu,
respondi. As conversaron de asuntos sin importancia
por un tiempo. Est usted bien, hermano mayor? le
preguntaron. Estoy bien, estoy un poco mejor. Qu
bien. Hace tanto tiempo que no le veamos. Ralle yoco para
nosotros, hermano mayor, dijeron. As, l comenz a
rallar yoco. Ellos eran tres, tres que haban ido a matar-

una clase de yoco que era usada en el pasado antes de


entrar en batalla. Se supone que deja a la persona muy
enojada. Cuando el chamn es asesinado, su status
como hombre poderoso es establecido por los caninos
de jaguar que aparecen en su cabeza decapitada.
Tambin en esta narracin, el chamn asciende directamente al cielo como un guacamayo rojo. Sin
embargo su corazn, como sustancia material de este
lado, no muere sino que contina respirando.

lo. Uno bebi. Dame de beber dijo otro. Entonces, el


chamn rall yoco y le dio. Tres veces les dio yoco de
beber. Entonces otro dijo Dame de beber. El chamn

El chamn que eligi transformarse en sano

estaba sentado rallando yoco cuando los otros se dijeron


en secreto. Ahora, matmoslo. Uno sali de la casa para

Haba un chamn ankutere, era una persona jaguar.

tomar su lanza, pero el chamn no se dio cuenta de nada,

Beba yag solo, ya que era uno de los que ya haban

ya que estaba inclinado y rallando. Lo hirieron en la es-

dejado el cuerpo. Mezclaba yag quemado con yag y

palda. Uno clav su lanza y luego otro. Por qu estn

beba. Tambin beba yag mezclado con datura. Fue a la

haciendo esto conmigo? Por qu estn matndome?

casa de los animales. Se puso su ropa de sano y se

pregunt, Yo no hago mal. Pero ellos no prestaron

transform en uno de ellos. Muchas veces repiti esta

atencin y cortaron su cabeza con un machete. La corta-

accin aquella noche, cantando msica ritual. Luego, al

ron y la arrojaron a un lado. Mientras sta estaba all,

amanecer del da siguiente, los sanos vinieron. Llega-

caninos de jaguar salieron en su boca. Estaba all, pero el

ron por la pila de basura cerca del ro. Luego atravesaron

chamn no estaba muerto. Cuando los chamanes vieron

y su gente los mat al amanecer. El chamn bebi yag

eso, partieron lea, hicieron una montaa de paja parti-

de nuevo. Esta vez se convirti completamente en un

da, y la colocaron encima. Encendieron un gran fuego y

sano, y le dijo a su gente: Hoy voy a dejarlos. Me voy a

lo quemaron. Mientras estaba quemndose, un guaca-

la selva a descender hacia la casa de los sanos. Se puso

mayo rojo sali volando del medio de su corazn, dando

la ropa de sano y parti hacia la casa de ellos. Luego una

chillidos mientras volaba. Se puso todo oscuro, la regin

manada de sanos lleg, y l estaba corriendo con ellos.

de la nada. Todos sus huesos se quemaron, pero solamente

Al amanecer, regres con su gente y les dijo Hoy partir

su corazn no muri completamente. Estaba all respi-

para siempre. Cuando los sanos vengan, un pie huma-

rando. Los asesinos se fueron, Bueno, lo matamos. Con-

no, mi pie, aparecer entre las huellas. El resto de mis pies

tinuaremos viviendo; slo l muri. Si l hubiese sido una

sern como patas de sano. Me vern en el medio de la

buena persona, todava estara vivo. Al da siguiente re-

manada. No me disparen, pero busquen mi huella. Luego

gresaron al lugar y vieron el corazn all todava respiran-

parti. La manada de sanos lleg y ellos vieron el pie de

do. As, de este modo, el buen chamn se perdi.

una persona en el medio. Dispararon a los sanos pero no


a l. Pas bastante tiempo, y entonces los indios fueron a

Este drama social comienza estableciendo quin es


considerado el buen chamn y su rivalidad con chamanes de otro grupo. ste es alguien que tiene alianzas
con los espritus de caza y as siempre provee alimento a su gente. Los otros son los primeros en enviar enfermedades y, aunque l lo ve tomando yag y cura a
su gente, evidentemente no devuelve el mal para ellos.
Esto est sealado por el hecho de que no dice nada.
Adems, cuando me ayud a transcribir la narracin,
mi informante aclar que el buen chamn no envi
enfermedades al otro grupo. Sin embargo, los otros lo
acusaron y decidieron matarlo. Eligieron matarlo fsicamente, en vez de hacerlo a travs de un wati. Por qu
eligieron esta manera no est claro, pero puede ser
porque l otro posea poderes superiores. En cualquier
batalla chamnica mediante wati, el que tiene ms
poder es el que gana. En esta narracin, ellos beben

70

cazar nuevamente. Esta vez, cuando vieron la manada de


sanos, no vieron las huellas de l. No haba huella de pie
humano entre las otras. Ahora l haba descendido a la
casa de los sanos. l les haba dicho: Cuando no est
ms en este reino (n deoto), no vern mis huellas.
Sabrn que estoy en la casa de los sanos.

Cuando mi informante termin de contar esta


historia, le pregunt dnde estaba situada la casa de
los sanos, y me dijo que estaba en el fin del mundo,
donde los ros acaban. Los sanos suben el ro en una
dy yogu. Esto significa literalmente una canoa de
cabello. Ignoro si tiene una asociacin con el arco iris
(dy mek). La casa de estos pecares (sanos) es
diferente de la de los jabales (pecares de collar), que
viven en una casa bajo la tierra en la selva.
sta no es la nica narracin que habla de chamanes

E. Jean Langdon

que realizan una transformacin permanente. Los


siona tienen tambin una narracin similar de uno de
sus chamanes que se transform permanentemente
en una anaconda en el lugar que llaman Remolino.
Aunque en las narraciones anteriores no se recuerda a los chamanes por su nombre, hay narraciones de
chamanes ms recientes que mis informantes conocieron. Las dos narraciones siguientes son sobre Antonio, el chamn secoya. En una l desaparece, pero
sorprende a su gente porque no muere. En la otra, deja
su tierra con todo su cuerpo cuando muere, aproximadamente entre la dcada de 1920 a 1930.

Defec y desparram las heces sobre su cabeza. Pas la


noche haciendo esto. Al da siguiente cocinaron yag nuevamente. Cocinen, nios, de nuevo daremos yag a ste
que vino a beber, dijo. Nuevamente trajeron yag y lo
cocinaron. Antonio bebi, pero el otro no lo hizo. Dijo: Un
trago solamente, este poquito solamente. No puedo beber,
padre, dijo. Beba solo. Mi estmago duele mucho. No
puedo beber estando enfermo, dijo el kofan. Entonces,
Antonio sirvi un trago, lo sopl y se lo dio de beber. Bebi
un poquito durante toda la noche. Luego, al da siguiente
regres a su casa y trabaj un mal para Antonio. Antonio
estuvo bien dos das y al tercero comenz a sentirse mal.
Oh, hijos, el kofan me mand un mal, dijo. Porque se
embriag aqu, me ha enviado un mal. Antonio se enfer-

Cuando Antonio desapareci por dos semanas

m y estaba muy enfermo. Estaba murindose. Esto es


muy malo para m hijos, voy a morir. Diciendo esto, baj

Haba un chamn ankutere. Era un especialista en la

al ro, con su collar. Desat su collar de chaquiras y lo

caza, y su nombre era Antonio. Haba un chamn kofan.

coloc en la popa de la canoa. Luego se perdi comple-

Pilar Brillante era su nombre yag. ste fue a la selva y

tamente en el ro. No regres, y sus hijos esperaron. Pas

lleg hasta el bebedor de yag (en la casa del yag en la

todo el da y no regresaba.

selva). Tiene yag, padre? pregunt. S, tengo, dijo

Antonio haba ido al lago en el fin de los ros. Haba

Antonio. He venido a beber yag con usted, dijo el otro.

viajado en el ro, yendo de casa en casa. En la primera, no

Si quiere, le dar un poco, dijo Antonio. Dio una orden

podan curarlo y le dijeron que iba a morir. Fue a otra y

a sus hijos y ellos cocinaron yag. Al atardecer se reunie-

a otra, y pas lo mismo. La segunda semana en el fin del

ron. A esa hora, cuando el sol ya estaba ponindose,

mundo ascendi al cielo celestial y lo curaron. La gente

Antonio ya haba bebido yag. Pas un tiempo y bebi

bin goya (gente del regreso) lo cur y le dijeron, Ahora

nuevamente. Bebi tres veces seguidas. El chamn kofan

no morir, regrese a su casa.

estaba sentado all mientras Antonio preparaba yag. Lo

Sus hijos esperaban. Oh, se ha perdido completamente

prepar y bebi de nuevo. Oh, padre, dme un poco de

en el ro. Se ha ahogado. Y fueron a ver al ro. El tiempo

yag, dijo el kofan. Antonio prepar su yag y le dio un

pas, y dijeron Llevemos su corona a la selva, la corona

poco de beber. Bebe un yag muy aguado, padre, dijo el

que usaba cuando beba yag. Para qu hemos de guar-

kofan. Lo bebe como agua. Yo lo tomo ms espeso. Luego

darla? Llevaron sus chaquiras, su collar de cascabel y la

el kofan bebi. Antonio pens mal contra el kofan a causa

corona a la selva. Cuando iban caminando por el sendero

de lo que haba dicho. As el yag embriag bastante al

de la selva, lo vieron a lo lejos. Estaba regresando como

kofan. Cay al suelo, qued all, rodando y rodando.

una persona saludable. Tena wito en sus pies, y traa

71

Mueren en realidad los chamanes?: narraciones de los siona sobre chamanes muertos

pericos ahumados atados con chonduro. Adnde van,


hijos? pregunt. Pensamos que estaba perdido, padre.
Lloramos y ahora bamos a dejar su corona en la selva, su
corona yag que usaba cuando beba yag, este collar de

El viaje al fin del mundo cuando est enfermo, y el


regreso vestido con ropa limpia aparecieron en una de
las narraciones de mis informantes sobre un sueo
que uno de ellos tuvo cuando estaba enfermo:

cascabel y estas chaquiras. No, no voy a morir. Me recuper y estoy regresando. Fui al lugar de la gente que

Yo estaba muy enfermo. Estaba murindome con mucha

cura, quienes viven en el lejano cielo deoto, el deoto

fiebre. Luego dorm y tuve un sueo. Iba ro abajo, al fin

celestial. As, estoy bajando con salud hoy dijo. Siendo

de los ros. Mi ropa estaba toda mojada. La gente del

as, regresemos, hijos. Regres como una persona curada.

sueo estaba all y me pregunt qu estaba haciendo.


Dijeron, No es la hora todava para que venga aqu.

ste es un drama social muy interesante, que trata


de la rivalidad entres dos chamanes. El chamn kofan
insulta el conocimiento de Antonio. As, Antonio tiene
un pensamiento malo y muestra que sabe ms. El
kofan, a su vez, provoca la enfermedad de Antonio.
ste desciende en el ro para visitar las casas de los
wati. Su viaje a las casas wati es una descripcin del
procedimiento de cura con yag, en el cual el chamn
curandero visita las casas de los wati para curar al
paciente. Antonio va al fin del mundo, pero en vez de
quedarse all y morir, asciende al cielo para encontrar
a los espritus que puedan curarlo. A su regreso, est
bien vestido y adornado, como una persona que goza
de buena salud. Los pericos que trae son del cielo y el
chonduro con el que estn atados es una clase de
planta asociada con entidades sobrenaturales, a menudo usada para protegerse de los wati.

Pngase esta ropa limpia y regrese al lugar de donde vino.


Me dieron una cusma (tnica) blanca y limpia. Me la puse
y regres. Cuando despert, estaba bien.

Lo que ocurri con Antonio cuando muri


Antonio fue primero a Orito, el lugar donde Patricio (un
chamn) viva. Tena una infeccin de piel, gaho dau, y su
piel estaba toda partida. Entonces, fue a ver a Patricio,
cuyo nombre yag era Pilar Negro. Fue para que Patricio soplase (curase) su enfermedad. Se qued all un
largo tiempo, ms o menos tres lunas. El tiempo pas,
pero no se recuperaba cuando Patricio lo curaba. Bueno,
gran hermano, me voy le dijo a Patricio. Entonces, baj
ro abajo a Comandante, nuestro lugar. En nuestra lengua se llama soya (quebrado del pjaro so). Lo fui a ver
una vez. Mi difunto padre (wati) sopl su dau, pero no se
recuper para nada. Hermano mayor no estoy mejor.
Esto es muy malo para m. Me ve acostado aqu porque
estoy muy enfermo. Estoy aqu pensando que nunca me
recuperar. As es, mi hijo, le he curado tantas veces, y
esto es muy malo para usted, dijo mi padre. Pasaron tres
meses que estaba en nuestro lugar, Comandante. Nuevamente mi padre lo vio y fue a soplar. O, hermano
mayor, esto es muy malo para m. No me recuperar. He
estado en todos los asentamientos de la gente wati, en el
de la gente jaguar, en el de la gente del regreso (bin
goya), hasta en el de la gente del regreso. A pesar de ir a
todos estos lugares, todava no me recupero. Estoy muriendo. No hay cura. Voy a regresar a casa, donde vivo.
Voy a morir, dijo. Cuando est muerto, quiero que mis
hijos me coloquen en una hamaca extendida en una fosa.
Siendo as, regresen. Ustedes saben lo que es mejor,
dijo mi padre.
Parti y, viajando en el medio de la canoa, muri. En el
lugar que llamamos Remolino sus hijos cavaron una fosa
grande en la ladera de una colina. Cuando terminaron, lo
llevaron en hombros en una hamaca. Clavaron pilares en
la fosa y ataron la hamaca. Lo pusieron en la hamaca y
colocaron su corona encima de l. Luego cubrieron la fosa
con unas hojas de palmera que tienen flores blancas
aromticas y se fueron. Una persona volvi al lugar a los

72

E. Jean Langdon

tres das. El cuerpo haba desaparecido. La corona estaba arriba en las ramas del rbol y la ropa tambin estaba
colgada arriba. As le contaron a la gente kofan de San
Miguel cmo su padre desapareci. Nos contaron lo que
pas y los escuchamos. De esta manera, l muri y desapareci.

Al concluir esta narracin, mi informante seal


que Antonio quera irse con todo su cuerpo cuando
muri. Las secuencias de cura, incluyendo dos chamanes, son similares a aquellas descritas en la narracin donde Antonio no muere, con la excepcin de
que, en este caso, l visita todas las casas de las entidades, y ninguna puede curarlo. Pide un entierro
extrao para poder partir de este lado con todo su
cuerpo. No slo se coloca su corona encima de l, sino
que tambin la fosa es cubierta de hojas de palmera de
una flor aromtica. Se dice que los pastos y plantas
aromticas atraen a la gente del yag, y que los bin
en los reinos del cielo se adornan con plantas aromticas.

Conclusiones
Seeger et al. (1979) han sugerido que el cuerpo sirve
como una matriz simblica que ocupa una posicin
organizadora central entre los grupos indgenas sudamericanos, la cual vincula a la persona con la cosmologa y lo social. Tambin sugieren que oposiciones
tales como naturaleza/cultura y natural/sobrenatural
deberan ser reconsideradas.
No se trata de una oposicin entre humano y animal
llevada a cabo lejos del cuerpo y de categoras individualizadoras, donde natural y social automticamente se
repelen por definicin, sino de una dialctica donde los
elementos naturales son domesticados por el grupo y
los elementos del grupo (las cosas sociales) son naturalizadas en el mundo de los animales. El cuerpo es el campo
donde estas transformaciones son posibles, como lo prueba
toda la mitologa sudamericana, la cual debera, ahora,
ser releda como historias con un centro: la idea fundamental de la corporalidad (Seeger, et al. 1979: 14, traduccin
y nfasis de la autora).

Ellos sugieren, asimismo, que la nocin de corporalidad debera ser elaborada no slo como una
categora fundamental de los grupos indgenas sudamericanos, sino tambin como un concepto bsico
que puede permitir la interpretacin de ciertos papeles sociales que son desempeados por figuras liminares, personas fuera del grupo y capaces de mo-

dificarlo y guiarlo (Seeger, et al. 1979: 14-15). El


chamn es una de esas figuras.
En este trabajo he examinado las concepciones
siona de la vida y la muerte, refirindome especialmente a los chamanes. Centrales en esta discusin
son las categoras de seres, el concepto de transformacin y la nocin de corporalidad. Pueden extraerse
las siguientes conclusiones con respecto a la corporalidad y el papel simblico del cuerpo en relacin con
la categora del chamn:
Para los siona, no existe un reino de los muertos
donde stos permanecen, como los secoya describen
en sus narraciones. Morir es un proceso simbolizado
por un viaje corriente abajo hacia el fin del mundo. Sin
embargo, la muerte es al mismo tiempo una transformacin. Tanto para personas comunes como para
chamanes, es una transformacin en un wati, pero en
cada uno con diferentes connotaciones. El wati de una
persona comn permanece un tiempo y luego se
pierde para siempre. Hay evidencias sobre la idea de
que viajan a la casa de los sanos para transformarse
en animales de caza, como creen los desana (ReichelDolmatoff, 1971) y muchos grupos amaznicos (Pollock,
en prensa; Baer, en prensa). Pero el chamn, que era
liminar en vida, contina despus de su muerte influenciando a las comunidades siona, ya que se une al
bin hoyo wati, quienes visitan este mundo eternamente, trayendo enfermedades en su viaje anual, en el
mes de agosto.
Este trabajo sustenta la idea de que la fabricacin,
decoracin, transformacin y destruccin de los cuerpos son temas en torno a los cuales giran los mitos, la
vida ceremonial y la organizacin social (Seeger, et al.,
1979: 121, traduccin propia). En las narraciones
examinadas, el cuerpo y sus transformaciones ocupan un papel simblico central para expresar conceptos nativos como vida, muerte y poder. Los cuerpos
de los chamanes son de una naturaleza diferente de
los de las personas comunes.
El anlisis de nociones sobre el cuerpo del chamn
en la narrativa siona ha demostrado varios aspectos
sobre su diferencia de los de seres humanos comunes
y sobre su poder de transformacin. La transformacin
en animales es expresada como ponerse las ropas
del animal.10 El poder chamnico es concebido como
una sustancia corporal que distingue su cuerpo del de
otros. Para el ser humano comn, el cuerpo material
muere completamente con la muerte, pero esto no
siempre ocurre con los chamanes. La primera muerte
del chamn es una muerte mstica, en la cual recibe
un nuevo nombre y una nueva madre. Como hemos
visto en las narraciones, en su ltima muerte, su
poder se refleja en cuerpos que no mueren tan fcil-

73

Mueren en realidad los chamanes?: narraciones de los siona sobre chamanes muertos

mente. As, dientes de jaguar aparecen en cabezas


cortadas, corazones continan latiendo inclusive
despus de que han sido quemados. En vez de viajar
al reino de los wati o la casa de los sanos, vuelan directamente al reino del cielo. En el caso de Antonio,
parece que no slo el corazn sino tambin su cuerpo
asciende. La relacin corporal con el poder puede
sugerir tambin que ellos no tienen que morir, sino
que pueden elegir transformarse permanentemente
en un animal no comestible: los wati de la anaconda
y del sano, a los cuales los seres humanos deben
disparar o padecern daos.
Seeger, et al. (1979: 15) sugieren que la bruja, el
chamn, el cantante y el lder tribal (sic) son categoras
sociales del grupo colectivo que se asemejan a nuestra
nocin de individuo, la persona fuera del grupo que
es capaz de modificarlo y guiarlo. De estos papeles
sociales surge una regin liminar donde la persona
puede expresar su profunda discordancia con el grupo
y su contribucin a la herencia del grupo. En vida, los
chamanes son figuras liminares que protegen a su
grupo y causan dao a los enemigos. Despus de la
muerte, se separan de su grupo, unindose al bin
hoyo wati y atacando a los vivos. Por ltimo, como
figuras estelares los chamanes continan teniendo
un papel importante en la herencia siona. Mientras la
persona normal permanece en la memoria de los vivos
por un tiempo limitado, podramos decir que, a travs
de las narraciones, el chamn vive en la memoria de
los siona eternamente, al igual que los chamanes
primordiales, Sol y Luna.

os, enfermedades y otros hechos importantes en la vida


de un individuo. Estas narraciones privadas contienen
estructuras y smbolos similares a los de las narraciones
pblicas o compartidas, por lo tanto son tiles para
nuestro anlisis.
4

Los siona son bilinges; sin embargo, consideran imposible


traducir al espaol ciertos aspectos clave de su cosmovisin. Las narraciones contadas en espaol generalmente
empobrecan la riqueza de las versiones en la lengua
nativa.

Los siona poseen varias versiones de la narracin secoya


que Cipolletti llama Visita al reino de los muertos
(1987). Tengo estas narraciones grabadas en siona y las
he examinado para hallar referencias al reino de los
muertos. En la mayora de los casos, la mujer y sus hijos
son llevados a diferentes reinos de wati, sin que haya referencia alguna a cuerpos en descomposicin. Una persona
muere si no sale del wati deoto. ste no es el reino de los
muertos sino el reino de los wati. Una persona que es
llevada all muere, pero hasta ahora no tengo informacin
de que ste sea un ltimo lugar de descanso para los
muertos. Los siona hablan de perderse all.

sta puede ser una de las razones por las cuales est
prohibido matar jaguares, ya que un jaguar podra ser en
realidad un chamn.

En el pasado, un recin nacido no era presentado a la comunidad ni reciba un nombre hasta despus de varios
meses de haber nacido. Si mora antes de esto, era simplemente enterrado sin el ritual fnebre tradicional. Creo
que eso refleja una creencia implcita de que el infante no
haba recibido todava status social humano, el cual est
representado por un nombre y relaciones sociales reconocidas.

Notas

El besi wati es un pjaro o animal que viene y canta


cuando alguien est muriendo. Mi informante me dijo que

Trabajo presentado en el Congreso Internacional de Ame-

l nunca haba visto uno de ellos, pero que es como una

ricanistas, Nuevo Orleans, La. julio de 1991. Traduccin

persona con un cuerpo de fuego puro parada sobre un

del ingls por Adriana Silvina Pagano.

dau. Acostumbraba cantar a menudo cuando existan

Las narraciones fueron recolectadas durante 1970-74,

muchos chamanes vivos, pero no se le ha escuchado

1980, y 1985, mientras estaba haciendo trabajo de campo


sobre etnomedicina entre los indios siona de Colombia. El

desde hace tiempo.


9

El significado de hoyo no es claro. Wheeler (1987, Tomo

trabajo de campo fue financiado en parte por el Centro In-

II: 48) lo define como un espritu maligno o demonio, aun-

ternacional de Investigaciones Mdicas de la Universidad

que yo slo escuch hablar de l para referirse a los cha-

de Tulane. Quiero agradecer al Conselho Nacional de

manes muertos. Podra decirse que est relacionado con

Pesquisa (CNPq) de Brasil el haberme otorgado una beca

el trmino josh como lo trata Cipolletti, el cual se refiere

de investigacin que me permiti continuar mi trabajo

a una sustancia que contina despus de la muerte.

sobre las traducciones y anlisis de las narraciones siona.


Agradezco a Adriana Silvina Pagano la traduccin de la

10

Ver Langdon, 1979b para un tratamiento ms completo


sobre la relacin entre vestimenta e identidad.

versin original inglesa.


3

74

He recogido ms de 200 narraciones siona, 150 de las

Nota ortogrfica: La es una vocal central alta y representa

cuales fueron registradas en la lengua nativa. Adems de

una oclusiva glotal. Las otras vocales son como las del es-

las narraciones tradicionales, que son parte del repertorio

paol. ~ e n siguiendo una vocal representa nasalizacin

pblico, hay narrativas personales relacionadas con sue-

de la vocal.

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