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La clonacin de la oveja

Dolly
Dolly la oveja, como primer mamfero en
ser clonado de una clula adulta, es de
sobra el clon ms famoso del mundo. No
obstante, la clonacin ha existido en la
naturaleza desde los albores de la vida.
Desde las bacterias asexuales a las 'aves
vrgenes' en pulgones, los clones nos
rodean y no son, en esencia, distintos de Dolly, la oveja clonada
otros organismos. Un clon posee la
The Roslin institute
misma secuencia de ADN que su
progenitor y, por lo tanto, son genticamente idnticos.
Antes de Dolly, ya se haban producido varios clones en el
laboratorio, incluidos sapos, ratones y vacas que se clonaron de
una clula adulta. Este fue el mayor logro cientfico ya que demostr
que el ADN de clulas adultas, a pesar de haberse especializado en
un solo tipo de clula, puede usarse para crear un organismo
entero.
Cmo se clon Dolly
La clonacin animal a partir de una clula adulta es mucho ms
difcil que de una clula embrionaria. As pues, cuando los
investigadores del Instituto Roslin de Escocia crearon a Dolly, nico
cordero nacido despus de 277 intentos, fue una notcia de gran
importancia en todo el mundo.
Para fabricar a Dolly, los investigadores usaron una clula de ubre
de una oveja blanca de la raza Finn Dorset de seis aos de edad.
Tuvieron que encontrar un modo de 'reprogramar' las clulas de
ubre para mantenerlas vivas sin que crecieran. Lo consiguieron
alterando su medio de crecimiento (la 'sopa' en la que las clulas se
mantenan vivas). Entonces inyectaron la clula en un vulo no
fecundado al cual se le haba eliminado el ncleo, e hicieron que las
clulas se fusionaran mediante pulsos elctricos. El vulo no
fertilizado provino de una oveja hembra escocesa de cara negra.
Cuando el equipo de investigacin consigui que se fusionaran el
ncleo de la oveja blanca adulta con el vulo de la oveja de cara
negra, tuvieron que asegurarse que la clula resultante se
desarrollara como embrin. Realizaron un cultivo de esta clula

durante seis o siete das para ver si se divida y desarrollaba con


normalidad, antes de implantarla a una madre de alquiler, otra oveja
hembra escocesa de cara negra. Dolly sali con la cara blanca.
De 277 fusiones celulares, se desarrollaron 29 embriones
tempranos que se implantaron a 13 madres de alquiler, pero
solamente un embarazo lleg a trmino y el cordero de raza Finn
Dorset 6LLS de 6.6 kg (alias Dolly) naci despus de 148 das.
Qu le pas a Dolly?
Dolly vivi una existencia llena de mimos en el Instituto Roslin. Se
apare y produjo cras normales de forma natural. De este modo se
demostr que este tipo de animales clonados pueden reproducirse.
Naci el 5 de julio de 1996 y se le practic la eutanasia el 14 de
febrero de 2003, a la edad de seis aos y medio. Las ovejas pueden
vivir hasta la edad de 11 o 12 aos, pero Dolly sufra artritis en una
articulacin de una pata trasera y adenomatosis pulmonar ovejuna,
un virus que induce la aparicin de tumor pulmonar y que es
frecuente en ovejas criadas en el exterior.
El ADN del ncleo se empaqueta en forma de
cromosomas, que se acortan cada vez que la clula se
replica. Esto significa que los cromosomas de Dolly eran
un poco ms pequeos que los de otras ovejas de su
edad y su envejecimiento temprano podra explicarse por
el hecho de que se desarroll del ncleo de una oveja de
6 aos de edad. Dolly tampoco era del todo idntica a su
madre gentica porque las mitocondrias, que son las
plantas de produccin de energa que se mantienen fuera
Dolly y su del ncleo, las hered de la madre donadora de vulos.
cordero,
Bonnie
The
Roslin
institute

Por qu clonar una oveja?


La oveja Dolly se cre en el Instituto Roslin como parte de
una investigacin para producir medicamentos en la leche
de animales de granja. Los investigadores han
conseguido transferir genes humanos que producen
protenas tiles en ovejas y vacas, de forma que puedan producir,
por ejemplo, el agente anticoagulante IX para tratar la hemofilia o la
alfa-1-antitripsina para tratar la fibrosis qustica y otras
enfermedades pulmonares. Insertar estos genes en el interior de
animales es un proceso difcil y laborioso; la clonacin permite a los
investigadores realizarlo nicamente una vez y clonar el animal
transgnico resultante, para desarrollar cras de reserva.

El desarrollo de la tecnologa de la clonacin desencaden nuevas


formas de producir medicamentos y est mejorando nuestra
comprensin del desarrollo y la gentica.
Desde Dolly
Desde 1996, cuando Dolly naci, otras ovejas han sido clonadas a
partir de clulas adultas para producir gatos, conejos, cavallos,
burros, cerdos, cabras y vacas. En el ao 2004 se clon un ratn
usando el ncleo de una neurona olfativa, lo que demostr que el
ncleo del donador puede provenir de cualquier tejido del cuerpo
que habitualmente no se divida.
El perfeccionamiento de esta tcnica ha significado que la clonacin
de animales est resultando ms barata y ms fiable. Esto ha
creado un mercado de servicios comerciales que ofrecen animales
domesticos clonados o cra de ganado de lite, pero todava llevan
una etiqueta de precio que indica 100.000 dlares.
Los avances realizados a travs de la clonacin de animales ha
permitido el desarrollo de un posible nuevo tratamiento para
prevenir las enfermedades mitocondriales en humanos que se
transmiten de la madre al beb. Alrededor de 1 entre 6.000
personas nace con mitocondrias defectuosas, lo que puede llevar al
desarrollo de enfermedades como la distrofia muscular. Para
prevenir esto, el material gentico del embrin se extrae y se coloca
en un vulo donado por otra mujer que contiene mitocondrias
funcionales. Se trata del mismo proceso que se usa para la
clonacin de clulas embrionarias en animales. Sin esta
intervencin, existe la seguridad de que las mitocondrias
defectuosas pasarn a la siguiente generacin.
En la actualidad no est permitido el uso de este tratamiento en
humanos. No obstante, el Human Fertilization & Embriology
Authority del Reino Unido ha informado que existe apoyo pblico
generalizado para que se legalize la terapia y hacerla as disponible
para los pacientes.