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Tatiana

uza de Camargo
Tatiana Souza
Souza de
de Camargo
Camargo

que voc come?


Voc
come?
Voc oo que
que voc
voc come?

Os
cuidados
com
a
Os
cuidados
com
a
das escolhas
alimentao:
alimentao:
na constituio
Implicaes
na
constituio
Implicaes
na
constituio
e subjetividades
1

UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL


INSTITUTO DE CINCIAS BSICAS DA SADE
DEPARTAMENTO DE BIOQUMICA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM EDUCAO EM CINCIAS:
QUMICA DA VIDA E SADE

Voc o que voc come?


Os cuidados com a alimentao:
Implicaes na constituio dos corpos

Tatiana Souza de Camargo

Porto Alegre
2008

Tatiana Souza de Camargo

Voc o que voc come?


Os cuidados com a alimentao:
Implicaes na constituio dos corpos

Dissertao apresentada ao Programa


de Ps-Graduao em Educao em
Cincias: Qumica da Vida e Sade, da
Universidade Federal do Rio Grande do
Sul, como requisito parcial para a
obteno

do

ttulo

de

Mestre

em

Educao em Cincias.

Orientadora:
Prof Dr Ndia Geisa Silveira de
Souza

Porto Alegre
2008
3

Para minha irm Carla, por ter sido quem


primeiro me fez sentir o prazer de ensinar e de
cuidar de algum...

1. Agradecimentos
Ao finalizar essa etapa de meus estudos, gostaria de agradecer
a todos aqueles que botaram a mo na massa ou contriburam com
algumas pitadinhas, ambos essenciais para a realizao desta
pesquisa.
Agradeo em primeiro lugar minha orientadora, Ndia Geisa
Silveira

de

Souza,

por

sua

atitude

sempre

presente,

pela

disponibilidade, pela ateno. E tambm por todas as sugestes


fundamentais no encaminhamento dessa pesquisa, por todos os
muitos emprstimos de livros, pelos cafezinhos partilhados e por todo
o carinho com o qual ela me acolheu como orientanda.
s professoras da banca examinadora Prof Dr Paula Regina
Ribeiro, Prof Dr Maria Lcia Castagna Wortmann e Prof Dr Maria
Eunice Maciel que tambm j me acompanham h certo tempo
pelos caminhos de minhas pesquisas e estudos, agradeo pela
disponibilidade e pelas preciosas sugestes.
Agradeo especialmente ao professor Diogo Souza, por todo
apoio e por continuar acreditando na importncia da realizao desse
tipo de trabalho, que tenta ultrapassar as fronteiras entre diferentes

campos de saber e entrelaa a educao, biologia, antropologia,


sade, entre outros campos.
Aos colegas do Grupo de Estudos do Corpo nas Prticas
Culturais, da Faculdade de Educao (UFRGS), aos professores e
colegas do Programa de Ps-Graduao em Educao em Cincias e
tambm aos professores e colegas das disciplinas que cursei durante
a realizao de meu Mestrado, pelas discusses aprofundadas,
sugestes e pela partilha de conhecimentos.
A esta instituio, a Universidade Federal do Rio Grande do Sul,
pelo ensino pblico de qualidade e pela oportunidade de realizar meu
Mestrado em Educao em Cincias.
Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel
Superior (CAPES), rgo que financiou minha bolsa de estudos
durante o Mestrado.
Ao Enrique meu marido e grande companheiro de pesquisas,
estudos e discusses agradeo por todas as dicas, leituras, crticas
e elogios. E tambm pelo ombro amigo, pelos mates revigorantes e,
em

especial,

por

nossas

caminhadas

filosficas

no

Parque

Farroupilha.
minha me, meu primeiro alimento, que me mostrou muitos
sabores e que foi minha mestra na arte/cincia da cozinha; ao meu
pai, que me ensinou a ser forte, tolerante e a perseverar frente aos
eventuais azedumes da vida; minha irm pela companhia em

tantos aprendizados. Mesmo separados por milhares de quilmetros,


eles se fazem presentes em cada passo da minha caminhada.
A todos da minha famlia - avs, avs, tias, tios, sogras, sogros,
cunhadas e cunhados que prximos ou distantes me incentivaram e
apoiaram.

O homem se faz ao se desfazer: no h mais do que risco, o


desconhecido que volta a comear. O homem se diz ao se
desdizer: no gesto de apagar o que acaba de ser dito, para que a
pgina continue em branco. Frente autoconscinca como
repouso, como verdade, como instalao definitiva na certeza de
si, prende a ateno ao que inquieta, recorda que a verdade
costuma ser uma arma dos poderosos e que a certeza impede a
transformao. Perde-te na biblioteca. Exercita-te no escutar.
Aprende a ler e a escrever de novo. Conta-te a ti mesmo a tua
prpria histria. E queima-a logo depois que a tenhas escrito. No
sejas nunca de tal forma que no possa ser tambm de outra
maneira. Recorda-te de teu eu futuro e caminha at a tua
infncia. E no perguntes quem s aquele que sabe a resposta,
nem mesmo a essa parte de ti mesmo que sabe a resposta,
porque a resposta poderia matar a pergunta e o que se agita
nessa intensidade. S tu mesmo a pergunta.
(LARROSA, 2003, p.41)

a curiosidade em todo caso, a nica espcie de curiosidade


que vale a pena ser praticada com um pouco de obstinao: no
aquela que procura assimilar o que convm conhecer, mas a que
permite separar-se de si mesmo. De que valeria a obstinao do
saber se ele assegurasse apenas a aquisio dos conhecimentos e
no, de certa maneira, e tanto quanto possvel, o descaminho
daquele que conhece? Existem momentos na vida onde a questo
de saber se se pode pensar diferentemente do que se pensa, e
perceber diferente do que se v, indispensvel para continuar a
olhar ou a refletir.
(FOUCAULT, 2006, p.13)

2. Resumo
Na atualidade, a preocupao acerca dos cuidados com a
alimentao e o corpo parece fazer parte da ordem do dia. Propostas
atravs de enunciados veiculados em diferentes produes de mdia,
campanhas de sade e educao escolar, entre outros mbitos, as
noes atuais de cuidados com a alimentao ao serem tomadas
como verdades delineiam os processos de constituio de
subjetividades e de inscrio dos corpos.
Este trabalho, inserido no conjunto de pesquisas que procuram
fazer o cruzamento entre o campo dos Estudos Culturais em suas
vertentes ps-estruturalistas e os escritos de Michel Foucault, tem
como objetivos principais discutir a maneira como os discursos que
prescrevem cuidados com a alimentao, ao proporem normas de
conduta, definem modos de ser, estar e agir no mundo; assim como
investigar e problematizar a configurao de tais proposies na
atualidade.
Para tanto, empreendi uma pesquisa histrica buscando olhar
para as relaes entre os discursos a respeito dos cuidados com a
alimentao e outros elementos como a poltica, a economia, os
saberes cientficos, as crenas religiosas, os padres morais de
conduta, entre outros e apreender a singularidade de sua
existncia, suas condies de possibilidade.
Esse percurso histrico, na medida em que mostra a
provenincia e a emergncia dos saberes e das verdades a respeito
da boa alimentao e do adequado cuidado de si, em diferentes
pocas e na atualidade, abre possibilidades para pensarmos de outro
modo os ensinamentos direcionados aos nossos corpos e seus
cuidados.
A fim de investigar de maneira mais especfica, os modelos de
cuidados com a alimentao e o corpo propostos na atualidade,
realizei uma anlise dos enunciados presentes em rtulos de
alimentos diet e light vendidos em uma rede de supermercados de
Porto Alegre. Os rtulos, ao articularem imagens de um corpo
jovem/belo, feliz, dinmico, com tabelas nutricionais e padres de
sade, veiculam formas de pensar e agir que atuam como regras
10

direcionadas aos cuidados com alimentao e o corpo. Nesse sentido,


os rtulos dos alimentos, atravs das verdades que veiculam e que
integram os processos constitutivos de nossas subjetividades,
funcionam como instncias pedaggicas. A partir dessa anlise,
intencionei discutir os atuais padres de sade, beleza e boa forma
orientada pelo questionamento do que estamos fazendo de ns
mesmos, de nossos corpos.
Essa pesquisa mostrou-me a necessidade de que se criem
oportunidades para que sejam repensados os modelos atuais de
cuidados com a alimentao e o corpo; e pensadas outras
abordagens, alm da biolgica, para os temas como a alimentao, a
sade e o corpo, inclusive e, especialmente, na educao escolar
momento importante na aquisio de saberes e atitudes sobre o
corpo e seus cuidados. Dessa forma, talvez, contribua para que a
tarefa de cuidar de si no seja to fortemente vinculada ao simples
exerccio da adaptao.
2.1. Palavras-chave: alimentao corpo sade - constituio de
subjetividade cuidado de si

11

3. Abstract
Nowadays, the worries about the cares of nourishment and
body seems to integrate the schedule. Proposed by statements
diffused in different media productions, health campaigns and scholar
education, among other instances, the actual notions about
nourishment cares being taken like truths in this social-historic
moment delineate the processes of subjectivitys constitution and
bodys inscription.
This work, inserted in the body of researches which plain to
make the articulation between post-structuralists Cultural Studies and
the Michel Foucaults works, has like main objectives to discuss the
way how the discourses which prescribes nourishment cares by
proposing conduct rules, define patterns of being and act in the
world; and investigate and put in doubt the configuration of these
proposes, specially in our days, and in other historical moments.
With this intention, I undertook a historic research looking at
the relationships between nourishment discourses and other elements
as politics, economy, scientific knowledge, religious believes,
patterns of moral conduct, amongst others trying to capture the
singularity of its existence, its conditions of possibility.
I understand that such model of historic research, as it unravels
the provenience and emergence of knowledges and truths of good
nourishment and adequate care of self, opens possibilities to think
of other kinds of approaches and insights about our bodies and the
way we care for them.
In order to investigate more specifically the contemporary
models of nourishment and body care, I analyzed the statements
presented in diet and light food labels sold in a Porto Alegre
supermarket chain. I understand that such labels transmit a variety
of kinds of knowledge which are important in the construction of
identities and subjectivities, and because of this they work as a
pedagogical instance. Departing from these analyses, I intend to
discuss the current patterns of health, beauty and good shape
oriented by the interrogation of what we are doing to ourselves, to
our bodies.
12

Based on these two investigations, the historic research and the


food labels analyses, I perceived the need of creating opportunities to
rethink the contemporary models of nourishment and body care; and
the possibility to think about another approaches, besides the
biological, to the subjects of nourishment, health and body, including
and specially in the scholar education, by understanding that this is a
important moment in the apprenticeship of knowledges and attitudes
about the body and its care. And by this way, maybe, contribute to
consider the task of care of self not so linked to the single exercise of
adaptation.
3.1. Keywords: nourishment body health subjectivity
constitution care of self

13

4. Lista de Figuras e Tabela


Figura 1 Esquema representando os quatro elementos associados
aos quatro humores e as quatro qualidades, segundo a teoria de
Empdocles (SINGER, 1947 apud SOUZA, 1996) ....................... 76

Tabela 1 Esquema da grande cadeia do ser (GRIECCO, 1998)


............................................................................................ 83

Figura

Foto

de

embalagem

da

Manteiga

Aviao

(<<http://www.laticiniosaviacao.com.br/imgs_produtos/manteiga_lat
a.jpg>>) ............................................................................. 133

Figura 3 Foto de embalagem da dcada de 1950 do Leite


Condensado

Moa

(<<http://www.ww2rationtechnologies.com/condmilk2.jpg>>) ...133
14

Figura 4 Rtulo da face posterior da embalagem de po Benefice


light ................................................................................ 135

Figura 5 Rtulo da face

posterior

da

embalagem

de

cereal

Nesfit ............................................................................... 139

Figura 6 Rtulo da face posterior da

embalagem

de

cereal

Nesfit, campanha vero 2006/2007, verso 1 ........................ 163

Figura 7 - Rtulo da face

posterior

da

embalagem

de

cereal

Nesfit, campanha vero 2006/2007, verso 2 ........................ 164

15

Sumrio
1. AGRADECIMENTOS ...................................................................... 05

2. RESUMO .................................................................................... 10
- 2.1. Palavras-chave............................................................... 11

3. ABSTRACT .................................................................................. 12
- 3.1. Keywords ...................................................................... 13

4. LISTA DE FIGURAS E TABELA ......................................................... 14

5. INTRODUO .............................................................................. 19

16

- 5.1. Alimentao: ato biolgico, social e cultural ...................... 21


- 5.2. A alimentao na constituio dos sujeitos ........................ 24
- 5.3. Alimentao e o cuidado de si contemporneo ................... 27
- 5.4. Caminhos metodolgicos da pesquisa ............................... 32

5.4.1. Primeiro momento ............................................ 32

5.4.2. Por que estudar a histria dos cuidados com a


alimentao?.............................................................. 33

5.4.3. Segundo momento ........................................... 41

5.4.4. Por que


diet e

olhar

para

os rtulos

de alimentos

light? ............................................................ 44

- 5.5. Sobre o formato da dissertao ....................................... 51


- 5.6. Apresentando dos Captulos da dissertao ....................... 53

6. Histrias
cuidado

de

do

Sabor:

Investigando

si e constituio

relao

dos corpos em

entre

alimentao,

diferentes momentos

histricos ....................................................................................... 59
- 6.1. Introduo ................................................................... 61
- 6.2. Olhando histrias: possveis relaes entre alimentao e
cuidado de si ......................................................................... 64
- 6.3. O cuidado de si e suas relaes com a alimentao ............ 70

6.3.1. Grcia

Antiga:

Temperana

e Esttica

da

Existncia ................................................................. 70

6.3.2. Alto Imprio Romano: Generalizao do Cuidado


de Si ....................................................................... 78

6.3.3. Fim

da Idade Mdia e Renascena: A Grande

Cadeia

do

Ser

as

Especiarias

Corretoras ................................................................. 81

6.3.4. Reformas Alimentares Norte-Americanas nos sculos


XIX e XX ................................................................... 94

17

6.3.5. Acorde para Voc!: Alimentao e Cuidado de Si na


Contemporaneidade .................................................. 105

- 6.4. Consideraes Finais .................................................... 109


- 6.5. Referncias Bibliogrficas ............................................. 114

7.Acorde para voc! - Os Modelos de alimentao e cuidado de si


apresentados pelos Rtulos de alimentos diet e light .......................... 121
- 7.1. Introduo ................................................................. 123
- 7.2. O estatuto pedaggico da mdia .................................... 124
- 7.3. Embalagens e rtulos: contextualizao histrica ............. 129
- 7.4. Os rtulos como pedagogia da publicidade ...................... 132
- 7.5. Alimentao e constituio de subjetividades ................. 136
- 7.6. Concluses ................................................................. 144
- 7.7. Referncias Bibliogrficas ............................................. 146

8. De bem com o corpo, de bem com a vida O que os rtulos de


alimentos

diet

light

nos

ensinam

sobre

sade

cuidado

de

si................................................................................................. 150
- 8.1. Introduo ................................................................. 153
- 8.2. Por que estudar rtulos? .............................................. 153
- 8.3. Alimentao e consumo ............................................... 157
- 8.4. Comida, corpo e subjetividade ...................................... 159
- 8.5. O que nos dizem os rtulos de alimentos? ...................... 161
- 8.6. Alimentao teraputica: perspectivas histricas ............. 165
- 8.7. O cuidado de si reconfigurado ....................................... 169
- 8.8. Consideraes finais .................................................... 172

18

- 8.9. Referncias bibliogrficas ............................................. 175

9. CONSIDERAES FINAIS ........................................................... 180

10. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ................................................ 186

5. Introduo
O homem um onvoro que se nutre de carne,
vegetais e de imaginrio.
Claude Fischler (1979)

O estudo realizado em minha pesquisa de Mestrado, que


apresento atravs da escrita dessa dissertao, surgiu da percepo
de que os cuidados com a alimentao, visando melhoria ou
19

manuteno da sade e da boa forma, colocam-se atualmente na


ordem do dia.
A adoo de uma dieta equilibrada, definida principalmente a
partir

de

discursos

cientficos,

proposta

como

uma

forte

necessidade, e poderia mesmo dizer como uma obrigao, a todos


aqueles que pretendem cuidar de si mesmos e conduzir suas vidas de
maneira

coerente

adequada,

misturando

proposies

mdico/nutricionais uma pronunciada tinta moral.


Partindo

de

uma

investigao

inserida

no

conjunto

de

pesquisas que procuram fazer o cruzamento entre o campo dos


Estudos Culturais em suas vertentes ps-estruturalistas e os escritos
de Michel Foucault, discuto como os discursos que prescrevem
cuidados com a alimentao, ao proporem normas de conduta,
definem modos de ser, estar e agir no mundo. Sendo assim, tais
normas

de

conduta

contemporneo

que

delineiam

circulam

no

processos

contexto
de

scio-histrico

constituio

de

subjetividades, de inscrio dos corpos.

20

5.1.

Alimentao:

ato

biolgico,

social

cultural

Antes de iniciar a discusso sobre o papel das escolhas


alimentares na constituio de subjetividades na contemporaneidade,
acredito ser necessrio apresentar quais so meus entendimentos a
respeito do ato da alimentao de onde parte o meu olhar para tal
anlise.
Considero que o comer, alm de configurar uma necessidade
para a manuteno da vida atravs da qual conseguimos a energia
e nutrientes necessrios para o funcionamento de nosso organismo

21

tambm um ato social e cultural, no qual a escolha e o consumo


dos alimentos envolvem um conjunto amplo de aspectos ecolgicos,
culturais, histricos, sociais, econmicos, psicolgicos - todos ligados
a uma rede de representaes, simbolismos e rituais (MACIEL, 1996).
No comemos qualquer coisa, nem a qualquer momento. A
cultura tem um importante papel ao definir as interdies e
prescries alimentares. Aponta o comestvel e o repugnante; quais
comidas so mais refinadas, gostosas, criando assim uma espcie de
hierarquia do gosto. Por serem culturais, tais definies mudam ao
longo dos tempos e tambm nos diferentes grupos humanos.

Um

bom exemplo disso o hbito de comer insetos e larvas, bastante


comum em pases asiticos e em alguns pases da Amrica Latina,
que nos causaria espanto e at mesmo averso.
Alm de ser um importante elemento na construo identitria
de povos e etnias, a alimentao opera outras definies culturais. Os
modos mesa, o uso de talheres, pratos e outros utenslios
relacionados, as regras da partilha dos alimentos so elementos
constituintes de um conjunto de atividades que iro estabelecer
padres de comportamento e convivialidade, seja no mbito familiar
ou do grupo social mais amplo (ELIAS, 1994).
Desta
assimilamos

forma,
mais

entendo
que

que

ao

carboidratos,

ingerirmos
lipdios

ou

um

alimento

protenas

assimilamos tambm idias, estilos de vida, sentimentos, valores

22

contidos em tal alimento que, assim como os nutrientes, sero


processados e incorporados por quem os consumiu.
A assimilao operada atravs da alimentao parece se dar
num grau de intimidade muito mais intenso se comparada a outros
elementos que podem ser anexados ao corpo. H quem diga mesmo
que somos o que comemos. Apesar de todo o reducionismo que a
afirmao comporta, deixando de lado mltiplas experincias e
atividades que, assim como o comer, constituiro o sujeito ela no
est de todo errada. Afinal de contas, nossos ossos, msculos,
cabelos, unhas e dentes so formados a partir de nutrientes que
foram ingeridos da comida e fixados no organismo atravs dos
processos que possibilitam a nutrio. Claude Fischler (1990)
comenta sobre essa assimilao to intima dos alimentos:

Comer: nada de mais vital, nada de to ntimo. ntimo


o adjetivo que se impe: em latim, intimus o superlativo
de interior. Incorporando os alimentos, ns os fazemos
aceder ao auge de interioridade. (...) O vesturio, os
cosmticos, esto apenas em contato com o nosso corpo; os
alimentos devem ultrapassar a barreira oral, se introduzir
em ns e tornar-se nossa substncia ntima. H ento, por
essncia, alguma gravidade ligada ao ato de incorporao: a
alimentao o domnio do apetite e do desejo gratificados,
do prazer, mas tambm da desconfiana, da incertitude e
da ansiedade.

23

5.2. A alimentao na constituio dos sujeitos

Considerando a multiplicidade de elementos que se combinam


na alimentao, apresentados acima, procurei investigar o seu papel
na construo das nossas identidades1 culturais, das idias que temos
de ns mesmos, dos indivduos que escolhemos ou desejamos
ser, ao que denomino constituio dos sujeitos.
Como principal aporte terico para o desenvolvimento desse
estudo utilizo as proposies de Michel Foucault acerca da formao
1

Estou aqui pensando o conceito de identidade segundo proposto por Stuart Hall
(2005), isto , como uma celebrao mvel, formada e transformada
continuamente em relao s formas pelas quais somos representados ou
interpelados nos sistemas culturais que nos rodeiam; sendo definida
historicamente e no biologicamente. Segundo essa perspectiva o sujeito assume
identidades diferentes em diferentes momentos, identidades que no so
unificadas ao redor de um eu coerente.

24

do sujeito moderno. Rompendo com a tradio do pensamento


ocidental, que considerava a permanncia de uma essncia do
indivduo presente na histria, Foucault (1999) tem como ponto de
apoio de suas pesquisas a noo de que tal sujeito portador dessa
essncia perene no existe. Existem sim diferentes constituies de
um sujeito que jamais ser definitivo e que a cada instante fundado
e refundado na histria.
Para Foucault (2004) o sujeito no uma substncia, mas
uma forma. E essa forma nem sempre , sobretudo, idntica a si
mesma.

Com o passar do tempo e frente s experincias que

vivenciamos vamos transformando-nos, constituindo-nos em sujeitos


diferentes;

at

num

mesmo

momento

de

nossas

vidas

desempenhamos diferentes papis de sujeito no trabalho, na


famlia, entre amigos.
Em minhas pesquisas, utilizo a noo de um corpo que no traz
em si uma natureza, mas que cotidianamente inscrito pelos
acontecimentos que o interpelam, produzindo sentimentos, desejos,
paixes, dios e amores. Esse corpo no pr-determinado por sua
herana, seja ela gentica ou da tradio. Ele no pode ser
considerado

fora

de

seu

tempo/espao,

sem

relao

com

as

condies em que vive, maneiras como vive e convive. No traz em si


uma essncia ou natureza, suposta origem do que e est
predestinado a ser (SOUZA, 2001).
Ele formado por uma srie de regimes que o
constroem; destroado por ritmos de trabalho, repouso e

25

festa; ele intoxicado por venenos alimentos ou valores,


hbitos alimentares e leis morais simultaneamente; ele cria
resistncias (FOUCAULT, 1998, p. 27).

Importante

tambm

ressaltar

que

no

entendo

corpo

subjetividade como instncias separadas, mas que ambos so


constitudos ao mesmo tempo, atravs dos mesmos processos.
Muitos elementos e mbitos incidem e participam dessa constituio:
como a religio, a cincia, o status social, a escola, a esttica, a
moda. Nesse processo a alimentao um domnio onde esses
mbitos

se

encontram

se

combinam.

Como

comentado

anteriormente, a escolha dos alimentos que sero consumidos traz


consigo escolhas de estilos de vida. Escolher ingerir cereais integrais
e consumir o mnimo de acar branco faz parte do conjunto de
atividades constitutivas de um sujeito que segue as verdades
cientficas, estticas e de conduta postuladas em nossa poca.
Mdicos, nutricionistas, terapias alternativas cada qual
postula suas verdades a respeito das melhores escolhas alimentares,
formando uma verdadeira rede de enunciados2 sobre a to desejada
e poderosa alimentao saudvel.

O enunciado para Michel Foucault no uma unidade elementar gramatical ou


lgica, como uma frase ou uma proposio. O enunciado seria uma modalidade
de existncia prpria de certo conjunto de signos; tal modalidade se relaciona
com um domnio de objetos, prescreve uma posio definida a qualquer sujeito
possvel e situa-se entre outras performances verbais, dotando-se de uma
materialidade repetvel (FOUCAULT, 1995).

26

De

acordo

com

conceituao

proposta

por

Foucault,

poderamos dizer que existe um discurso3 especfico que versa sobre


o que se deve ou no comer, a fim de se adquirir certas qualidades,
como uma boa sade e uma boa forma - dois temas que na
atualidade esto to correlacionados ao ponto mesmo de serem
considerados sinnimos, tornando difcil conceb-los separadamente.

5.3.

Alimentao

cuidado

de

si

contemporneo

Concordo que - se o que comemos constitui nossos corpos, em


sua materialidade e subjetividade - incontestvel o fato de que os
cuidados com a sade passam obrigatoriamente pelos cuidados com
a alimentao, evitando excessos e privaes que possam prejudicar
o organismo.
No

entanto,

percebe-se

na

atualidade

uma

grande

preocupao, e at mesmo certa ansiedade, nos cuidados com a


alimentao saudvel. So inmeros os livros, revistas, sites e
3

Discurso para Foucault no a combinao de palavras que representariam as


coisas do mundo, mas uma prtica que forma sistematicamente os objetos de
que fala - como, por exemplo, o discurso clnico, o discurso econmico, o discurso
psiquitrico sendo neste caso o discurso da alimentao saudvel. Tais
discursos podem ser entendidos como histrias que, encadeadas e enredadas
entre si, se complementam, se completam, se justificam e se impem a ns como
jogos de verdade (VEIGA-NETO, 2000).

27

programas de televiso que buscam divulgar as propriedades


farmacutico/medicinais dos alimentos. O tomate previne o cncer
de prstata; o vinho protege de doenas cardiovasculares; a soja
boa para amenizar os problemas da menopausa; reduzir o
consumo de carboidratos resulta num rpido emagrecimento e no
extermnio da barriguinha. Diante dessa mirade de informaes,
surgem algumas perguntas. Ser que a comida mesmo remdio? E
mais importante - o que queremos insistentemente curar ou
corrigir

consumindo

tais alimentos?

Quais

os

efeitos

dessas

informaes na dieta, no comportamento e na constituio do corpo


das pessoas?
Esta modalidade contempornea do cuidado de si na
promessa de estender a juventude, combater a velhice e inmeras
doenas trata a vida como uma doena crnica e o corpo como uma
relquia a ser preservada. Desde ento, cuidar do corpo aumentar
os prazos de validade de suas vrias partes.
Mas no basta conservar o corpo. preciso conserv-lo com
uma bela aparncia: jovem, magro, liso e definido. Gordura, rugas e
flacidez so sinais de decadncia e falta de amor prprio. Para a
melhoria da aparncia fsica, o corpo deve ser submetido a
constantes upgrades, estando sempre disponvel s inusitadas
manipulaes da medicina, da cosmtica, da nutrio, do exerccio
fsico.

28

De acordo com os ditames da atual tendncia que iguala forma


fsica modelar sade e beleza, os hbitos alimentares guiados
pelo discurso da alimentao saudvel fazem parte de uma gama de
prticas que os indivduos devem lanar mo na busca por sua
adequao corporal e identitria que levaria integrao ao grupo
socialmente mais valorizado e feliz; a constituir-se como o sujeito
que tem consigo prprio o cuidado adequado; que gosta de si
mesmo, que se cuida e que est sempre alerta (MISKOLCI, 2006).
Aumento da longevidade, melhoria da sade, prolongamento da
juventude, ser dono de um corpo esbelto, liso e definido - hoje
somos levados a jamais esquecer que podemos ser tudo o que
queremos desde que as mudanas alimentares em voga faam parte
de nossa rotina (SANTANNA, 2003, p.42). Estar em uma constante
dieta de restrio calrica, ingerir alimentos light, com baixos teores
de gordura, zero % de gordura trans, nenhum acar e de
preferncia com fibras, fazem par s inmeras modalidades de
ginstica, tratamentos estticos e cirurgias plsticas nessa incessante
busca.
Se no fisiculturismo os praticantes podem chegar ao extremo
de consumir esterides anabolizantes ilegais a fim de conseguir mais
msculos, na busca pela desejada magreza modelo de corpo
saudvel os cuidados com a alimentao geram tambm seus
extremos. Aumentam os casos de bulimia e anorexia entre crianas
de menos de 10 anos e at mesmo entre homens (AGNCIA FIOCRUZ

29

DE NOTCIAS, 2007), que antes no faziam parte do grupo de risco


para tais doenas. Casos tristes como a morte por anorexia da
modelo brasileira Ana Carolina Reston Macan aos 21 anos, 1,74m e
40 kg trouxeram a discusso da ditadura da magreza para as
vistas do pblico, gerando um grande debate que culminou na
polmica proibio de modelos muito magras atuarem em desfiles de
moda em alguns pases (JORNAL O GLOBO, 2007).
Mas no s quem tem alguma dessas doenas que sofre com
os apelos da magreza a qualquer custo e com os sentimentos de
desvalia em relao ao prprio corpo. Os sentimentos de desvalia
perante aos seus corpos so to fortes que, segundo pesquisa do
Grupo

de

Apoio

Tratamento

dos

Distrbios

Alimentares

(GATDA/SP), 40% das mulheres de 18 a 30 anos entrevistadas


abririam mo de 3 a 5 anos de suas vidas para alcanarem o peso
ideal.
Tal insatisfao com o prprio corpo, principalmente com o seu
peso, parece comear cada vez mais cedo. Um estudo realizado com
alunos matriculados no Ensino Fundamental e Mdio em 16 escolas
pblicas e quatro particulares em Belo Horizonte, Minas Gerais,
mostrou que, dos 1 183 alunos de seis a 18 anos entrevistados,
62,6% diziam-se insatisfeitos com o seu corpo. Tal estudo aponta
que essa proporo tende a crescer ainda mais, pois os jovens se
sentem pressionados a se enquadrarem nos padres estticos atuais
pelos meios de comunicao, amigos e pais. Sendo assim, o estudo

30

conclui que a preveno do desenvolvimento de uma imagem


corporal desfavorvel nesta idade torna-se muito importante, pela
associao

com

transtornos

alimentares,

baixa

auto-estima,

limitaes no desempenho psicossocial, depresso e tambm com a


manuteno da obesidade (FERNANDES, 2007). Tais dados so
semelhantes aos observados em outro estudo, realizado em dois
pequenos municpios do Sul do Brasil, com escolares de oito a dez
anos, que encontrou prevalncia de 63,9% de insatisfao corporal
(TRICHES; GIUGLIANI, 2007).
Apesar de apresentar um percentual bastante elevado de
insatisfao corporal entre as crianas e adolescentes pesquisados, os
resultados desses dois estudos foram inferiores aos de outro estudo,
realizado em Porto Alegre com escolares de oito a 11 anos, que foi de
82,0% (PINHEIRO; GIUGLIANI, 2006). A concluso de suas autoras
, no entanto, semelhante, afirmando que
Os dados gerados por
alertar pais, educadores e
necessidade de desenvolver
satisfao das crianas com o
2007, p.119).

esse estudo so suficientes para


profissionais de sade para a
estratgias que visem a maior
seu corpo (TRICHES; GIUGLIANI,

Mas no so somente tais dados que parecem confirmar a


importncia assumida pelos cuidados com o corpo (cujo objetivo ,
primordialmente,

mant-lo

jovem

magro)

no

cotidiano

dos

indivduos. Mais alguns outros merecem ser citados: o Brasil o


primeiro pas do mundo em nmero de cirurgias plsticas estticas ;
tambm o pas nmero um do consumo de medicamentos auxiliares

31

do

emagrecimento,

em

especial

de

anfetaminas

de

efeito

anorexgeno4 (SANTANNA, 2007).


Nesse sentido, uma das principais justificativas desse trabalho
constri-se

partir

da

constatao

de

que

tentativa

de

problematizar e desnaturalizar os modelos e prescries de cuidados


com a alimentao e com o corpo da atualidade mostra-se como uma
tarefa eminentemente poltica, urgente e necessria.

5.4. Caminhos metodolgicos da pesquisa

Em

face

das

constataes

de

que

os

cuidados

com

alimentao configuram um foco importante das preocupaes e das


prticas atuais de cuidados de si que atuam de forma decisiva na
constituio dos sujeitos procurei ento estudar essa incessante
busca contempornea pela alimentao que garanta a sade e o
desejado corpo magro atravs de dois caminhos metodolgicos.

5.4.1. Primeiro momento

Diminuem a sensao de fome.

32

Neste primeiro momento, empreendo um percurso histrico, no


qual procurei mostrar que a preocupao com alimentao saudvel e
as

regras

de

uma

diettica

austera

no

so

fenmenos

contemporneos. Essa preocupao com a dieta se exercia atravs de


diferentes atividades, seguindo padres e objetivos especficos a cada
contexto.
Considero que as prescries mdico/nutricionais atuais a
respeito da alimentao formam um conjunto de saberes relacionado
com o nosso momento scio-histrico. Esse conjunto de saberes
presentes no discurso implicado nos hbitos alimentares vai se
modificando ao longo da histria, associando-se constituio de
diferentes modos de sujeito.
Concordando com as consideraes de Foucault, para quem os
saberes so da ordem da inveno, acredito que tais discursos so
produtos de um momento histrico e em sua raiz esto as relaes
de poder5. E so esses saberes que iro compor os jogos de verdade6
de uma poca.

Ao contrrio das teorizaes liberais, weberianas ou marxistas, na compreenso


muito particular de Foucault, o poder no uma fora que emane de um centro
como o Estado algo unitrio e localizvel. O poder, ou como ele mesmo
preferia dizer, as relaes de poder so aes sobre aes, todas elas
pulverizadas, distribudas, capilarizadas. Sendo assim, o poder no algo que se
adquira, arrebate ou compartilhe, pois no h no princpio das relaes de poder
uma oposio binria e global entre dominadores e dominados. Desta perspectiva
o poder no o mal (como dizia Sarte), ele imanente lgica de se viver em
sociedade (FOUCAULT, 2004).

Para Foucault (2006) a verdade deste mundo; ela produzida nele graas a
mltiplas coeres e nele produz as relaes de poder. Cada sociedade possui
seus jogos de verdade particulares, isso , os discursos que acolhe e faz funcionar
como verdadeiros, os mecanismos que possibilitam fazer a distino entre os
enunciados verdadeiros e falsos.

33

Tais saberes criam condutas, objetos, desejos. Esquemas que


os indivduos encontram em sua cultura, sociedade, grupo social e
que so propostos, sugeridos, impostos. Tais saberes delinearo o
processo ativo de constituio dos diferentes modos de sujeito em
uma determinada sociedade.

5.4.2. Por que

estudar a histria dos cuidados com a

alimentao?

Durante o desenvolvimento dessa pesquisa, que trata das


possveis relaes entre os cuidados com a alimentao dentro do
conjunto mais amplo de prticas de cuidado de si e da produo de
corpos na contemporaneidade, vi na investigao histrica um
caminho possvel para sua discusso e problematizao.
Entendo que, ao comentar as diferentes relaes entre o
cuidado de si, a alimentao e a constituio dos sujeitos que foram
se configurando ao longo da histria da sociedade ocidental, podem
criar-se condies para pensarmos de outro modo as prticas atuais.
Levantar e discutir as continuidades e descontinuidades dessa
longa relao entre alimentao e cuidado de si pode ser produtivo
no sentido de mostrar que os cuidados com o corpo (beleza, sade,
boa forma, juventude, por exemplo) e a alimentao, atualmente
considerados

como

assuntos

relativos

Cincias

da

Sade

34

(Medicina, Nutrio, Bioqumica, entre outras) e da Esttica (Medicina


Ortomolecular,

Medicina

Esttica,

Cosmetologia,

Cincia

do

Movimento, entre outras especialidades), integram uma rede de


elementos

sociais

de

diferentes

mbitos

desejos,

valores,

moralidade, religiosidade, hbitos culturais, consumo, economia,


polticas que devem ser considerados quando se pretende pensar e
problematizar as prticas relacionadas alimentao contempornea.
Dessa forma, ao voltar meu olhar para a histria das relaes
entre o cuidado de si e a alimentao, no procurei demonstrar uma
suposta continuidade ou progresso nos cuidados com a alimentao,
mas apontar, nos diferentes momentos histricos, o conjunto de
enunciados

relativos

alimentao,

tentando

apreender

singularidade de sua existncia, suas condies de possibilidade


(RAGO, 2002).
Nesse percurso, narro algumas relaes entre os discursos a
respeito dos cuidados com a alimentao e outros elementos como
a poltica, a economia, os saberes cientficos, as crenas religiosas, os
padres morais de conduta, entre outros, procurando fazer aparecer
o conjunto das condies que regeram em um dado momento e em
uma dada sociedade o surgimento de certos enunciados, sua
conservao, os laos por eles estabelecidos, a maneira pela qual
foram agrupados em um determinado status, o papel que ocuparam,
os valores que afetaram, como foram investidos nas prticas e
condutas

relacionadas

alimentao.

Enfim,

modo

como

35

circularam, como foram modificados, esquecidos, destrudos ou


reativados (FOUCAULT, 2000).
Sem a iluso de estar contando o que de fato acontecia com
relao aos cuidados com a alimentao no passado como os
indivduos

comiam,

as

prescries

feitas,

os

comportamentos

assumidos , meu interesse foi o de conhecer como em cada


momento

certos

pensamentos

respeito

do

bem-comer

se

estabeleceram. Assim, para colocar sob suspeita as verdades


postas, atualmente, sobre o que se deve ou no comer, procurei
mostrar que aquilo que nem sempre foi assim, mas na
confluncia de encontros, acasos, ao longo de uma histria frgil,
precria, que se formam as coisas que nos do a impresso de serem
as mais evidentes (RAGO, 2002).
Ao estabelecer este tipo de relao com os discursos sobre os
cuidados com a alimentao no passado, acredito ter encontrado
histrias que me permitem construir novas problematizaes para o
presente, sem contudo propor sua reedio, numa espcie de
retorno a um passado de ouro onde tudo era melhor. Minha
esperana foi a de conhecer modos diferentes de existncia, outras
prticas de relao consigo e com os outros, outras racionalizaes
em nosso passado, no interior de nossa prpria tradio cultural.
Depois dessas colocaes, pode ser ento que surjam dvidas
quanto necessidade de realizao deste tipo de estudo. Por que
estudar a histria se no pretendo fazer dela um exemplo que deva

36

ser seguido? O que podemos fazer com o conhecimento histrico


sobre o passado quando abandonamos a esperana de aprender com
a histria, independente de meios e custos? (GUMBRECHT, 1999
apud RAGO, 2002, p. 256).
Discordo de estudiosos como Keith Jenkins (1999 apud RAGO,
2002, p. 256), que afirmam no precisarmos de uma histria para
nos situar no presente, ou para pensar no futuro ou (...) para
articular identidades e programas para uma poltica reflexiva e
emancipatria sem fundaes.
Penso que, ao olharmos para nossa histria procurando
delimitar as diferenas entre o que hoje e o que j foi um dia;
discutindo formas de subjetivao que operaram diferentemente a
partir de pressupostos ou atividades, como a dieta podemos
realizar uma espcie de diagnstico, que no se limita a dizer o que
somos, mas que tambm aponte para o que estamos nos tornando e
para os espaos de liberdade que poderemos ocupar.
Ao entender que os discursos sobre a alimentao saudvel e
os cuidados de si so noes histricas que designam uma gama de
prticas, sujeitos, atitudes e comportamentos especficos, reunidos e
agrupados
historizao

partir
dos

de

determinado

mesmos

pode

lugar,

gerar

sua

considero

que

desnaturalizao,

desconstruo, outras polticas.


Para esse olhar histrico, que toma uma questo no presente
para voltar-se ao passado procurando entender as prticas socais

37

implicadas na sua inveno7, busquei estabelecer conexes com os


estudos realizados por Michel Foucault. Em seu movimento de fazer
uma ontologia histrica de nossa atualidade, Foucault foca nos
discursos, nos pensamentos e no na histria dos costumes e dos
comportamentos. Para o autor, o pensamento a forma mesmo da
ao ao designar o jogo das verdades, a aceitao ou recusa de
uma regra, a relao consigo e com os outros (FOUCAULT, 1998).
Na investigao histrica empreendida por Michel Foucault na
Histria da Loucura e nos trs volumes da Histria da Sexualidade o
problema central era saber como os homens governam (a si e aos
outros) atravs da produo da verdade, captando estes efeitos na
forma de acontecimentos histricos (RAGO,2002).
Dessa forma, no percurso histrico8 realizo aproximaes com
os estudos genealgicos desenvolvidos por Foucault, a partir de
proposies de Friedrich Nietzche. Tal mtodo de investigao
histrica no tem como objetivo a pesquisa da origem dos saberes ou
7

A idia da histria como inveno proposta por Nietzche. Tal autor afirma que
em um determinado lugar do universo, animais inteligentes inventaram o
conhecimento (FOUCAULT, 1999, P. 14). Quando Nietzche diz inveno para
no contrastar com a idia de origem do conhecimento. Para Nietzche a inveno
por um lado uma ruptura, por outro algo que possui um pequeno comeo,
baixo, mesquinho, inconfessvel. Foi por obscuras relaes de poder que a
poesia foi inventada (...) Vilania portanto de todos estes comeos quando so
opostos solenidade da origem, tal como vista pelos filsofos (Id., ibid., p.
16). Com base nesta idia, Foucault afirma que o historiador no deve temer
as mesquinharias, pois foi de mesquinharia em mesquinharia, de pequena em
pequena coisa, que finalmente as grandes coisas se formaram (Id., ibid., p.16).
Por isso, em sua genealogia, prope que solenidade da origem, necessrio
opor, em bom mtodo histrico, a pequenez meticulosa e inconfessvel dessas
fabricaes, dessas invenes (Id., ibid., p.16).

Apesar de ter sua fundamentao terica no mtodo genealgico de Foucault,


esse estudo histrico devido a seus moldes, sua amplitude e abrangncia no
pode ser caracterizado como uma genealogia. Utilizei a fundamentao
genealgica de Foucault apenas como uma ferramenta em seu desenvolvimento.

38

discursos. Ao entender que tais saberes ou discursos so da ordem


da inveno e que, por isso, no possuem uma essncia a ser
descoberta

em

provenincias,

suas
as

origens,

emergncias

estudo
de

tais

genealgico
saberes

ou

busca

as

discursos

(FOUCAULT, 1998).
Ao eleger a investigao das provenincias e emergncias, o
estudo genealgico parte em busca de seus inumerveis comeos,
das leis singulares dos aparecimentos, do estado das foras nas quais
tais saberes ou discursos emergem.
Interessa tambm ao estudo genealgico entender como tais
saberes

discursos,

em

suas

provenincias

emergncias,

delinearam a constituio de certos modos de sujeito, de como


operaram na produo dos corpos num determinado momento sciohistrico.

Assim, o corpo e tudo o que lhe diz respeito a

alimentao, o clima, o solo tornam-se objetos da genealogia.


Portanto, a anlise empreendida por tal tipo de estudo tem como foco
o ponto de articulao do corpo com a histria. Ela deve mostrar o
corpo inteiramente marcado de histria e a histria arruinando o
corpo problematizando a noo de um corpo que pura biologia,
um objeto natural (FOUCAULT, 1998, p.22).
Esse

estudo

histrico,

empreendido

pela

genealogia,

se

diferencia dos estudos histricos tradicionais9, na medida em que no

Este tipo de pesquisa histrica que busca as descontinuidades; cujos objetos


no so os grandes acontecimentos, guerras ou as grandes personalidades de
certa poca; que passa a interessar-se pela histria das mentalidades teve sua

39

concebe a histria como uma totalidade, como uma seqncia


racional de acontecimentos. Neste tipo de estudo, entende-se que as
foras que se encontram no jogo da histria no obedecem nem a
uma destinao, nem a uma mecnica, mas ao acaso da luta (...)
Elas aparecem sempre na lea singular do acontecimento (Id., ibid.,
p. 28). Por isso, a genealogia no lana seus olhares aos grandes
acontecimentos distantes, mas ao que est prximo: o corpo, o
sistema nervoso, os alimentos e a digesto, as energias (Id., ibid.,
p. 29). Sua ateno concentra-se nas superfcies e no imediato que
escapa ao olhar.
Com essa argumentao pretendo pensar sobre a questo que
intitula esta seo. Por que estudar a histria dos cuidados com a
alimentao? Talvez, por acreditar que, na medida em que se mostra
a provenincia e a emergncia dos saberes e das verdades a respeito
da boa alimentao e do adequado cuidado de si, abrem-se
possibilidades para reposicionamentos, enfrentamentos e criaes de
verdades e saberes outros. E quem sabe assim, na medida em que
refletimos sobre como chegamos a pensar o que pensamos, podemos
traar outros rumos para a nossa existncia. Desta forma, poderei
talvez contribuir se no para a soluo definitiva e universal (que
acredito simplesmente no existir) para que algumas pessoas se
sintam menos ansiosas, preocupadas, culpadas e descontentes

emergncia com os estudos da Escola dos Annales, no final da dcada de 1920,


iniciados por Marc Bloch e Lucien Febvre.

40

consigo mesmas. Que possam enxergar na alimentao e na atitude


de cuidar de si possibilidades de prazer e satisfao menos vinculadas
exigncia de adequao a um padro unvoco, delineando possveis
espaos de liberdade a serem ocupados.

5.4.3. Segundo momento

Aps

empreender

percurso

histrico

descrito

acima,

interessei-me por analisar mais detidamente as proposies de


cuidados com a alimentao e o corpo na atualidade. Motivada
ento pela observao da preocupao contempornea relacionada
alimentao como medicamento, seja para a manuteno da sade
do corpo, seja para o alcance de um corpo belo escolhi os
enunciados presentes em rtulos de alimentos diet e light como
objetos de anlise.
Considero esses rtulos como um tipo especfico de publicidade
que funciona como uma fonte prolfica de imagens culturais. Tais
rtulos

apresentam

enunciados

que

articulam

os

discursos

provenientes de diferentes campos de saber, dando nfase para os

41

campos de saber das cincias biomdicas. As verdades ali veiculadas


no alcanam e interpelam somente queles indivduos que de fato
compram os produtos. Ao estarem expostos nas prateleiras dos
supermercados, figurarem em outdoors, aparecerem em espaos de
merchandising em telenovelas, em comerciais de televiso, estes
mesmos rtulos de alimentos diet e light so veiculados para um
pblico bastante amplo que passa a entrar em contato com os
ensinamentos por eles propostos.
A fim de delinear melhor meu objeto de anlise, considero
necessria a delimitao das categorias diet e light de alimentos. De
acordo com a Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria (ANVISA),
definem-se como diet os alimentos especialmente formulados ou
processados, nos quais se introduzem modificaes no contedo de
nutrientes, adequados utilizao em dietas, diferenciadas e ou
opcionais, atendendo s necessidades de pessoas em condies
metablicas e fisiolgicas especficas. Os alimentos diet classificamse em: A) Alimentos para dietas com restrio de nutrientes
(carboidratos,

gorduras,

protenas,

sdio);

B)

Alimentos

para

ingesto controlada de nutrientes (para controle de peso, praticantes


de atividade fsica, dietas para nutrio enteral, dietas para ingesto
controlada de acares); C) Alimentos para grupos populacionais
especficos (utilizados na transio para lactentes e crianas de
primeira infncia, para gestantes e nutrizes, cereais para alimentao

42

infantil, frmulas infantis, para idosos ou outros grupos populacionais


especficos) (PORTARIA ANVISA SVS/MS 29, 1998).
Um alimento pode ser considerado como light quando houver
em seu rtulo qualquer informao nutricional complementar que
afirme, sugira ou implique que ele possui uma ou mais propriedades
nutricionais particulares, relativas ao seu valor energtico e o seu
contedo de protenas, gorduras, carboidratos, fibras alimentares,
vitaminas e/ou minerais. Estas informaes devem ser geradas a
partir de comparaes feitas entre verses diferentes do mesmo
alimento ou alimento similar. As comparaes devem atender: A)
uma diferena relativa mnima de 25%, para mais ou para menos, no
valor

energtico

comparados;

ou
B)

contedo

uma

de

diferena

nutrientes
absoluta

dos

mnima

alimentos
no

valor

energtico, ou no contedo de nutrientes, que definir os termos que


podero constar do rtulo de tal alimento (baixo, light, sem
adio, fonte de, entre outros) (PORTARIA ANVISA SVS/MS 27,
1998). Esta categoria de alimentos no est, portanto, indicada para
pessoas que apresentem algum tipo de doena ou sndrome
metablica (diabetes, colesterol elevado, celacos, fenilcetonricos).
Foram includos nesta anlise os rtulos de alimentos diet e
light disponveis venda, durante os anos de 2006 e 2007, na rede
de supermercados Zaffari no municpio de Porto Alegre, Rio Grande
do Sul. A escolha desta rede de supermercados deveu-se ao grande
nmero de lojas que funcionam neste municpio; por contarem com

43

sesses especficas de produtos diet e light; e tambm por sua


tradio no setor (a primeira loja do grupo a funcionar em sistema de
varejo e auto-servio foi aberta em 1965).
Os

rtulos

(cerca

de

20

exemplares,

ao

todo)

foram

selecionados a partir de visitas feitas a diferentes lojas dessa rede de


supermercados. Foram escolhidos os produtos diet e light mais
recorrentes em tais lojas e cujos rtulos apresentavam um conjunto
de enunciados mais amplo (articulando figuras, tabelas, frases).
Entendendo que tais rtulos atuam como peas de marketing,
procuro discutir em minha anlise como os diferentes elementos
mostrados nesses rtulos (fotos, tabelas, frases) ao se articularem,
criam para os produtos uma aura de alimento saudvel misto de
remdio e frmula embelezadora e que por isso deve ser
consumido por todos.
Ao mesmo tempo em que anunciam seus produtos, os rtulos
tambm propem normas de conduta; vendem a idia de que todas
as mudanas corporais so possveis, desde que os sujeitos adotem
os comportamentos alimentares prescritos; integram o dispositivo do
corpo magro e associam a gordura e o excesso de peso derrota
individual,

falta

de

amor-prprio,

um

thos

relapso

praticamente imoral.

5.4.4. Por que olhar para os rtulos de alimentos diet e light?

44

Desde suas origens britnicas, atravs dos estudos pioneiros de


Richard Hoggart e Raymond Williams10, os Estudos Culturais buscam
analisar artefatos culturais considerados pouco ortodoxos, que vo
desde as formas de entretenimento da classe trabalhadora, romances
gua-com-acar, telenovelas, entre outros. Dentre tais artefatos
culturais, dos diferentes tipos de mdia, aparecem como freqentes
objetos de uma anlise que compreende tais meios de comunicao
como tendo uma funo constitutiva das coisas que veicula e,
conseqentemente,

na

constituio

das

identidades

sociais

subjetividades dos indivduos que a consomem (HALL, 1997).


Segundo Hall (1997b), os diversos sistemas de significao,
entre eles a mdia e a publicidade - ao definirem o significado das
coisas, codificam, organizam e regulam nossas aes, constituindo
nossas culturas. Desta forma, torna-se importante compreendermos
a maneira como a cultura modelada, controlada e regulada, uma
vez que ela nos governa, regula nossas condutas, aes sociais e
prticas e, assim, a maneira como agimos no mbito das instituies
e na sociedade mais ampla (Hall, 1997b, p. 39)11.

10

Respectivamente, The uses of literacy, de 1997; e Culture and society, de 1958.

11

No artigo A centralidade da cultura: notas sobre as revolues culturais do nosso


tempo, Hall (1997b) discute os deslocamentos produzidos pelas mdias
eletrnicas nas sociedades modernas do sculo passado e, mais recentemente,
pela Internet, nas esferas da infra-estrutura material da sociedade e dos meios
de circulao das idias e imagens vigentes nessas sociedades. Para ele, as novas
foras e relaes postas em movimento pelas mdias adquiriram nveis e objetivos
globais.

45

No estou com isso supondo certa passividade dos sujeitos, ou


que discursos veiculados pela mdia e/ou publicidade determinam as
aes e as percepes das pessoas. Apenas acredito que tais
discursos ao serem tomados como verdades, num determinado
momento scio-histrico, correlacionam-se e articulam-se no campo
social inscrevendo nos corpos comportamentos, valores, sentimentos
delineando os contornos do processo de constituio dos sujeitos.
Entendo que os rtulos de alimentos diet e light, mesmo sem o
objetivo explcito de ensinar, transmitem uma variedade de formas
de conhecimento que, embora no sejam reconhecidas como tais, so
importantes na formao de identidades e subjetividades. Do ponto
de vista pedaggico, acredito que eles no funcionam apenas como
propagandas

ou

transmissores

de

informaes

nutricionais

especficas, mas tambm como estratgias que difundem formas de


conhecimento que podero influenciar o comportamento das pessoas,
muitas vezes, de maneira crucial e at vital (SILVA, 1999).
Minha inteno ao eleger os rtulos de alimentos diet e light
como objeto de anlise no foi a de condenar ou promover seu
consumo; de verificar se suas informaes esto corretas ou se os
alimentos que vendem so melhores ou no. Pretendi apenas discutir
os atuais padres de sade, beleza e boa forma - orientada pelo
questionamento do que estamos atualmente fazendo de ns mesmos,
de nossos corpos.

46

Apesar de minha anlise ter concentrado-se nos valores,


sentimentos, comportamentos e atitudes a respeito da alimentao e
cuidados do corpo ensinados atravs dos rtulos (uma instncia que,
apesar de pedaggica, no tem vinculaes imediatas com a
educao escolarizada), as discusses e problematizaes por ela
apresentadas me apontaram a possibilidade de pensar as abordagens
que o currculo escolar traz sobre a alimentao e o corpo.
Longe de querer adotar uma postura prescritiva, acredito que o
caminho percorrido nessa pesquisa me ajudou a perceber como a
educao escolar, um momento de grande importncia para o
aprendizado de condutas e de saberes, trata de temas como a
alimentao

corpo

como

sendo

instncias

simplesmente

biolgicas.
Ao confrontar os conhecimentos construdos no percurso de
meu trabalho de Mestrado com a minha prpria experincia, como
professora de Cincias do Ensino Fundamental da 7. srie, percebo
agora quantos elementos importantes deixei de lado em meus
planejamentos de aula. Ao trabalhar o corpo em sala de aula, meu
foco acabou sendo o estudo de sua anatomia sistemas, rgos,
estruturas ou de seu funcionamento fisiolgico digesto,
circulao, excreo. Ensinei como prevenir doenas, prescrevi
modos de ser coerentes com o conhecimento cientfico de que
dispunha. Tratei da alimentao como sendo um fenmeno que
envolvia a aquisio de nutrientes atravs dos alimentos ingeridos,

47

sua digesto e assimilao atravs dos diferentes rgos do sistema


digestrio, sua distribuio atravs do sistema cardiovascular e a
excreo de seus subprodutos ou excessos atravs do sistema
excretrio. E lembro, inclusive, de muitas vezes ter encarado os
maus hbitos alimentares de meus alunos como sendo fruto de seu
desconhecimento das verdades a respeito da alimentao saudvel.
Mesmo sendo uma professora que no buscava ensinar o
conhecimento cientfico como sendo um saber mais verdadeiro ou
apropriado, noto que ignorei vrios questionamentos que meus
alunos traziam sobre seus corpos, sobre suas sensaes, seus
desejos eles pareciam atrapalhar a seqncia dos contedos. Tais
questionamentos desestabilizavam o meu lugar de professora de
Cincias algum de quem se esperava respostas conclusivas. E
muitas vezes chegaram mesmo a me incomodar, a me inquietar, a
me causar certo desconforto. Nestes momentos, a sada parecia ser
ensinar aquilo que estava nos livros, que era cientificamente
comprovado. Desta forma, me sentia mais segura. No era s eu
quem estava dizendo para meus alunos o que eles deveriam comer, o
quanto deveriam se exercitar, qual deveria ser a forma de seus
corpos, quais os nveis de acar e lipdio que deviam apresentar em
seu sangue do meu lado estava a Cincia, a Biologia, a Medicina.
Com o apoio delas tudo o que ensinava soava mais forte, mais
legtimo.

48

O percurso histrico e a anlise que realizei nessa dissertao,


levaram-me a olhar de outro modo o processo scio-histrico de
construo dos discursos atuais sobre alimentao, sade e corpo.
Enxergo como eles trazem articulados a si outras verdades
estticas, polticas, culturais. Noto o quanto tais discursos, divulgados
pela escola, pelas diferentes modalidades enunciativas da mdia, pela
propaganda, por campanhas governamentais contribuem para o
estabelecimento da norma atual do cuidado de si, do modelo
apropriado de ser e de estar no mundo, do padro do corpo magro e
jovem como sinnimo da sade. Assim, inscrevem nos corpos, desde
bem cedo, o chamamento adaptao; o desconforto de parecer
diferente; a culpa por no seguir as proposies da boa conduta; a
sensao de desvalia por no conseguir manejar o prprio corpo e
torn-lo saudvel.
Dessa perspectiva sem tentar fazer nenhuma espcie de mea
culpa consigo pensar que em minha experincia como professora
de Cincias pode configurar-se um espao onde tais questes podem
ser

mostradas,

colocadas,

discutidas.

Ciente

das

possveis

dificuldades de no poder contar com o apoio dos grandes nomes da


Cincia em minhas falas, sinto que esse seria um movimento
interessante. Dele poderiam surgir alguns confrontos e rupturas em
relao aos saberes institudos sobre o adequado cuidado de si.

49

Entendo que a proposta de uma arte da existncia12, da adoo


de uma maneira ao mesmo tempo tica e poltica de estar no mundo
como artista de si, deve partir fundamentalmente de uma iniciativa
pessoal. Entretanto, acredito que essas atitudes, essas prticas de si,
no so alguma coisa que o prprio indivduo invente sozinho,
isolado. Elas so delineadas por esquemas sugeridos por sua cultura,
sua sociedade, seu grupo social (FOUCAULT, 2004, p. 276). Sendo
assim, acredito que esta a justificativa central de minha pesquisa
de Mestrado. No como um esforo propositivo, uma receita de como
ensinar, pensar e adotar os cuidados com a alimentao e com o
corpo. Mas como o relato de um percurso de confrontos pessoais, de
reposicionamentos

(que

no

foram

sempre

tranqilos),

que

configuram um vetor a mais no jogo das foras de definio das


verdades atuais sobre os cuidados com a alimentao e o corpo e
que podem gerar afetos, ressonncias...

12

A arte da existncia uma idia desenvolvida por Michel Foucault a partir dos
seus estudos sobre a governamentalidade, que se configura pela luta por uma
subjetividade mais emancipada (emancipao entendida como o processo por
meio do qual ultrapassamos ns mesmos, e no como libertao total) uma
maneira ao mesmo tempo tica e poltica de estar no mundo como artista de si
mesmo, conquistando a cada instante o direito diferena e metamorfose
(MISKOLCI, 2006).

50

5.5. Sobre o formato da dissertao

O corpo do estudo apresentado nessa dissertao compe-se


de trs Captulos, escritos originalmente no formato de artigos
reunidos por uma Introduo e um conjunto de Concluses Finais
comuns. O Captulo 1 corresponde ao estudo histrico descrito acima
como o primeiro momento da pesquisa. Os Captulos 2 e 3
correspondem s anlises de rtulos de alimentos diet e light,
descritas como segundo momento da pesquisa.

51

Estando ciente dos pontos negativos que a escolha deste


formato

de

dissertao

possa

acarretar

como

possveis

sobreposies e repeties nas discusses, falta de aprofundamentos


tericos ou falta de coeso e continuidade na escrita tentei
minimiz-los ao mximo, selecionando artigos cujas abordagens
diferenciavam-se entre si e fazendo os esclarecimentos tericometodolgicos na Introduo comum.
Apesar das possveis negatividades, acredito que a insistncia
em tal formato de dissertao me possibilitou reunir um conjunto de
escritos que pude divulgar de maneira mais dinmica, seja no
formato de apresentaes em eventos ou nos espaos em que os
artigos foram publicados. Acreditando que minha pesquisa fruto de
um trabalho de dois anos dedicados ao Mestrado ter sido mais til
e mais construtiva na medida em que mais pessoas possam ter
contato

com

seus

resultados,

creio

que

os

pontos

positivos

superaram os pontos negativos implicados na escolha desse formato


de dissertao.
Apresento, a seguir, as discusses abordadas em cada um dos
trs Captulos seguintes dessa dissertao.

52

5.6. Apresentando os Captulos da dissertao

O Captulo 6, intitulado Histrias do Sabor: Investigando a


relao entre alimentao, cuidado de si e constituio dos corpos em
diferentes momentos histricos, compreende a pesquisa histrica
descrita

como

primeiro

momento

do

caminho metodolgico

percorrido em minha dissertao. Nele discuto como, em cada


momento histrico, os discursos que atuam sobre os corpos atravs
das proposies de cuidados com a alimentao articulam os
53

saberes/poderes prprios de sua poca. So narradas as relaes


entre a alimentao, o cuidado de si e a constituio dos corpos em
diferentes contextos histricos: a Grcia Antiga do sculo IV a.C.; o
Alto Imprio Romano dos sculos I e II d.C.; o fim da Idade Mdia e
Renascena (sculos XIV, XV e XVI); os movimentos de reforma
alimentar norte-americanos dos sculos XIX e XX; e o momento
contemporneo.
Sem a inteno de propor uma retomada nostlgica de um
passado idealizado, pretendi mostrar que nos discursos sobre
alimentao

sade

elementos

como

religiosas,

moralidade,

combinam-se,

distines

sociais,

fatores

ou

confrontam-se,

hbitos

polticos

com

culturais,

crenas

econmicos,

saberes

cientficos. Neste sentido, considero que tal movimento histrico de


desnaturalizao dos saberes sobre a alimentao e suas relaes
com os cuidados de si, implicados na construo de nossos corpos,
cria condies para pensarmos de outro modo nossas atitudes no
presente.
Partes das discusses apresentadas neste Captulo foram
submetidas publicao no peridico Histria, Cincias, Sade
Manguinhos,

da

Fundao

Oswaldo

Cruz,

encontram-se

em

processo de avaliao.
A verso deste Captulo, traduzida para o francs, ser
submetida (em maro de 2008) publicao no peridico Food &

54

History,

do

Institut

Europen

Historie

des

Cultures

de

lAlimentation Universit Franois Rabelais, na Frana.


Os Captulos 7 e 8 compreendem as anlises dos rtulos de
alimentos diet e light descritas como o segundo momento do caminho
metodolgico dessa dissertao.
No Captulo 7, intitulado Acorde para voc! - Os Modelos de
alimentao e cuidado de si apresentados pelos Rtulos de alimentos
diet e light,

discuto como os rtulos de embalagens de alimentos

diet e light atuam como uma fonte prolfica de imagens culturais, que
cria e ensina saberes a respeito do bem-comer e do bem-viver
profundamente relacionados com os jogos de verdade de nossa
poca, propondo modelos de conduta e inscrevendo valores. Neste
artigo procuro discutir a marcada presena do discurso cientfico no
texto, no qual se combinam diferentes elementos como tabelas,
fotos, figuras, grficos, frases, smbolos. Busquei mostrar como o
discurso

cientfico,

ao

figurar

num

espao

de

propaganda,

ressignificado. Desta forma, entendo que a noo de sade por ele


proposta apresenta-se profundamente atrelada aos padres estticos
de magreza e juventude.
Ao considerar os rtulos de alimentos diet e light como
estratgias pedaggicas do domnio publicitrio, procurei mostrar
como a problematizao da rede de enunciados por eles veiculados
torna-se uma tarefa poltico/educativa relevante, nos dias atuais.

55

Chamo tambm a ateno para a possibilidade da educao


escolarizada enquanto um momento importante para adquirir e
produzir conhecimentos que possibilitem pensar de outro modo as
verdades e as prticas presentes naturalmente na nossa cultura
criar condies para que se discuta e problematize a rede de
discursos hegemnicos relacionados ao corpo e seus cuidados, como
por exemplo, os relativos alimentao. Todavia, proponho que
precisamos pensar o corpo ensinado, especialmente a partir das
disciplinas

cientficas,

tradicionalmente
tambm

olhar

para

apresentadas
e

discutir

os

alm

das

nos

livros

mltiplos

noes

biologicistas

didticos,
complexos

buscando
aspectos

produzidos no corpo nas relaes com as prticas culturais ao longo


de sua existncia tomando o corpo como uma construo biossocial
e

exigindo

que

se

faa

dele

matriz

de

conhecimentos

problematizaes outras, procurando tratar de seus sentimentos,


memrias, de suas experincias no mundo, das modificaes e
interferncias que sofre em seus contatos com os outros, com a sua
cultura.
Considerando

que

nossos

corpos

podem

ser

so

constantemente modificados, procurei questionar quais so os nossos


planos para nossos corpos e desta forma discutir as relaes de
saber-poder implicadas nos discursos a respeito do corpo, da boa
forma e da boa sade. Meu objetivo foi o apontamento de uma
possibilidade para repensarmos nossas relaes com as verdades de

56

nosso tempo, na tentativa de recusar os padres aprisionantes de


corpo, beleza e felicidade e criar outras formas de existir e de viver,
outras atitudes diante de si mesmo.
Parte das discusses apresentadas no Captulo 7 foi publicada
no artigo Sabor e saber: As lies que os rtulos de alimentos diet e
light nos ensinam, nos Anais do V Congresso Internacional de
Educao, em setembro de 2007.
A verso apresentada no corpo da dissertao foi enviada para
a publicao nos Anais do VII Seminrio de Pesquisa da Regio Sul, e
aguarda avaliao.
No Captulo 8, que compreende o artigo intitulado De bem
com o corpo, de bem com a vida O que os rtulos de alimentos
diet e light nos ensinam sobre sade e cuidado de si, me utilizo da
anlises dos rtulos para discutir a preocupao contempornea em
torno da chamada alimentao saudvel. Comento como, em
diferentes produes miditicas, so apresentados enunciados que
visam divulgar as propriedades farmacuticas dos alimentos, com a
inteno de problematizar o que se busca insistentemente curar ou
corrigir atravs de seu consumo e de entender quais so os efeitos
dessas informaes na dieta, no comportamento e na constituio do
corpo das pessoas.
Estabelecendo relaes com a pesquisa histrica apresentada
no Captulo 6, discuto que o uso de alimentos ou de dietas especficas
com fins teraputicos no um fenmeno da atualidade, ele pode ser

57

observado em diferentes contextos scio-histricos da sociedade


ocidental. Entretanto, em cada momento as proposies de cuidados
com a alimentao seguiam modelos e tinham objetivos diferentes.
Na Grcia Antiga, a dieta do corpo era entendida como uma prtica
de reflexo, de pensamento e prudncia, pois, ao buscar o equilbrio
do corpo, seu objetivo era transformar a alma. Portanto, sua
finalidade no era o prolongamento da vida ou da juventude, mas
sim tornar a vida til e feliz nos limites que lhe foram fixados.
Tratava-se da busca pela liberdade individual, entendida como o
domnio dos desejos. E era tal liberdade que tornaria o indivduo apto
ao governo da cidade.
J a modalidade do cuidado de si contempornea, tem seus
objetivos focados na materialidade do corpo considerado agora
como a matriz de nossa individualidade. Sua finalidade estender os
prazos de validade dos corpos, e preferencialmente agregar a ele
alguns aprimoramentos atravs de constantes upgrades (como as
cirurgias plsticas, os tratamentos estticos, por exemplo). Dentro
deste conjunto de prescries, os alimentos diet e light so
apresentados como perfeitos, com os quais podemos contar nessa
rdua tarefa de cuidar de si.
Minha inteno neste artigo foi a de colocar em questo a forte
associao

entre

sade,

magreza,

longevidade

at

mesmo

felicidade ensinada por diferentes produes de mdia, incluindo os


rtulos de alimentos diet e light considerados em minha anlise. Num

58

movimento de pensarmos em outras prticas de cuidados de si que


no transformem nossos corpos em uma espcie de retiro individual.
Este artigo, apresentado aqui como o Captulo 8, foi publicado
nos Anais do VI Encontro Nacional dos Pesquisadores em Educao
em Cincias, em novembro de 2007.

Captulo 6
Histrias do Sabor:

59

Investigando a relao entre alimentao,


cuidado de si e constituio dos corpos em
diferentes momentos histricos

RESUMO
O cuidado de si, apesar de figurar como proposio recorrente na
atualidade no um tema novo na sociedade ocidental. Hoje, cuidar
de si parece ser necessidade universal e tambm uma qualidade do
indivduo. Neste artigo procuramos, atravs do olhar histrico,
conhecer as possveis relaes entre o cuidado de si e a alimentao
em

diferentes

momentos

histricos

da

sociedade

ocidental.

Escolhemos para este percurso pocas especficas: a Grcia Antiga,


do sculo IV a.C.; o Alto Imprio Romano, dos sculos I e II d.C.; o
fim da Idade Mdia e Renascena, dos sculos XIV, XV e XVI; o
cenrio

norte-americano

nos

sculos

XIX

XX

perodo

contemporneo. Nosso objetivo foi o de mostrar que os moldes dos


cuidados atuais com a alimentao e o corpo no so da ordem da
natureza, e assim abrirmos oportunidades para pensarmos sobre as
prticas atuais, sobre o que estamos fazendo de ns mesmos.

60

PALAVRAS-CHAVE: alimentao cuidado de si diettica


histria corpo

Nesse final do sculo XX, em pases ditos como ricos, do


que ns, pobres comedores, temos medo? De poucas
coisas, a no ser dos pesticidas nos nossos legumes, dos
hormnios nas nossas carnes, dos nitratos e metais
pesados, das carncias vitamnicas e dos excessos lipdicos,
do sal e do acar, das gorduras saturadas, do colesterol
nas nossas artrias, das contaminaes por listeria (...), da
salmonela (...), das vacas-loucas, das radiaes do forno

61

de microondas, dos corantes, dos congelados e dos recongelados, do cncer, do risco de infarto, da constipao.
E, sobretudo e mais do que tudo, de engordar.
Claude Fischler (1993).

6.1. INTRODUO

O cuidado de si isto , preocupar-se consigo, tomar conta de


seu prprio corpo, da prpria sade, enfim, a capacidade de
gerenciar a prpria vida no um tema novo na sociedade
ocidental, embora seja constantemente referido nos dias atuais.
Utilizado no Brasil por algumas reas da sade como sinnimo
de autonomia e capacidade de cuidar de si prprio de maneira
adequada (principalmente com relao a doentes e idosos), o cuidado
de si tem aparecido, tambm, em outras esferas. Programas
televisivos sobre sade, bem-estar e qualidade de vida; revistas
especializadas em dietas, tratamentos estticos e cirurgias plsticas;
rtulos de alimentos diet e light.
Hoje,

adequado

cuidado

de

si

proposto

como

uma

necessidade para todos, no importa a idade, o sexo, a etnia ou a


classe social. Cuidar de si mesmo visto, tambm, como uma
qualidade, uma atitude moralmente elevada do indivduo civilizado de
nosso tempo.
Um dos focos dessas proposies contemporneas de cuidado de
si constitudo pelas prticas ligadas alimentao. Dietas,

62

reeducao alimentar, contagem de calorias, lipdios, acares, nveis


de sdio enfim, uma grande e sempre atualizada lista de pontos
que devem ser rotineiramente monitorados
Mas quais as prticas previstas pelo cuidado de si que nos so
constantemente

recomendadas

por

mdicos,

psiclogos e gurus do culto californiano do eu13?

nutricionistas,
Quais seus

objetivos? O que seria esse si que deve ser cuidado? Quais seriam
as condies de possibilidade do momento contemporneo para a
presena to marcada desse tema nas exigncias e nos modelos
cotidianos de boa conduta? Que continuidades e/ou descontinuidades
histricas o to antigo conceito de cuidado de si traz? Qual o papel
operado pelos cuidados com a alimentao dentro do conjunto das
prticas de cuidado de si ao longo do desenvolvimento histrico deste
conceito?
Orientadas por tais questionamentos, procuramos desenvolver
neste artigo um olhar histrico visando conhecer as possveis relaes
entre o cuidado de si e a alimentao em diferentes momentos
histricos da sociedade ocidental.
Inicialmente, apresentamos o modelo de boa conduta proposto
pelas doutrinas filosficas da Grcia Antiga (sculo IV a.C). Em
seguida, delineamos a importncia e a abrangncia da relao ente
13 O culto californiano do eu o movimento associado ao ensino e aprendizagem
de certas tcnicas de desenvolvimento pessoal, de como cuidar de si
adequadamente e vencer na vida, praticado desde os anos 70 nos Estados Unidos
e aprimorado, hoje, nas mais diferenciadas formas de gerir recursos humanos,
em grandes e pequenas empresas, e que tem como correlato milhares de
publicaes de auto-ajuda, em todo o mundo (FISCHER, s./d.)

63

cuidado de si e alimentao no Alto Imprio Romano (sculos I e II d.


C.), descrito por Foucault (2005) como a idade de ouro do cuidado
de si, fortemente influenciada pela corrente filosfica do estoicismo.
Num terceiro momento, comentamos as feies e proposies do
cuidado de si no fim da Idade Mdia e na Renascena (sculos XIV,
XV e XVI), poca em que os cuidados com a alimentao levavam em
considerao a posio hierrquica ocupada pelos indivduos na
sociedade. A seguir, nossas discusses voltam-se para o movimento
de reforma alimentar surgido entre os anos 1830 e 1840 nos Estados
Unidos

iniciado

por

pregadores

protestantes

de

matizes

profundamente religiosas para, em seguida, comentarmos sobre os


seus desenvolvimentos e posteriores relaes com a cincia da
Nutrio

norte-americana.

Finalmente,

tratamos

do

momento

contemporneo, a era do culto ao corpo, da ditadura da magreza,


do fitness, cuja emergncia teria se dado entre o final dos anos 70 e
incio da dcada de 80, do sculo XX e continua bastante viva e
cada vez mais forte at a atualidade.

6.2.

OLHANDO

HISTRIAS:

POSSVEIS

RELAES

ENTRE

ALIMENTAO E CUIDADO DE SI

Em primeiro lugar, importante nos posicionarmos enquanto


autoras de um trabalho que se utiliza da histria e que seria mais

64

bem definido como a histria de um assunto especfico as relaes


entre a alimentao e o cuidado de si contada a partir de recortes
de outras histrias maiores.
Durante nossos estudos sobre as relaes entre os cuidados com
a alimentao, dentro do conjunto mais amplo de prticas de cuidado
de

si

da

produo

dos

corpos

subjetividades

na

contemporaneidade, percebemos que a investigao histrica seria


um formato bastante frutfero para sua discusso e problematizao.
Entendemos que, ao comentar tais relaes foram se configurando ao
longo da histria da sociedade ocidental, podem criar-se condies
para pensarmos de outro modo as prticas atuais.
Em nossas pesquisas, consideramos os nossos corpos como
inscrio dos acontecimentos com os quais se relaciona ao longo de
sua existncia. Sendo assim, ele no traz em si uma natureza ou uma
essncia, mas inscrito no indeterminado dos acontecimentos que o
interpelam cotidianamente, produzindo nele sentimentos, desejos,
paixes, dios, amores, atitudes esperadas e inesperadas e que
muitas vezes podem ser nomeadas como contraditrias (SOUZA,
2006). Desta forma, nos parece equivocado considerar o corpo como
sendo sede de instintos, desejos e sentimentos perenes ou como
lugar de pura fisiologia, uma vez que ele formado por uma srie de
regimes que o constroem; ele destroado por ritmos de trabalho,
repouso e festa; ele intoxicado por venenos alimentos ou valores,

65

hbitos

alimentares

leis

morais

simultaneamente;

ele

cria

resistncias (FOUCAULT, 1998, p. 27).


Assim, para conhecermos as provenincias do corpo, sua
constituio, inscritas no sistema nervoso, digestivo, respiratrio,
nos hbitos alimentares, na forma de respirar, se movimentar-se, de
sentir, em seus ritmos entendemos que preciso descobrir em sua
histria marcas sutis, singulares que se entrecruzam e fabricam uma
rede custosa de desenredar (SOUZA, 2006).
Nesse sentido, empreendemos um percurso histrico no qual
narramos algumas relaes entre os discursos a respeito dos
cuidados com a alimentao e outros elementos como a poltica, a
economia, os saberes cientficos, as crenas religiosas, os padres
morais de conduta, entre outros, procurando fazer aparecer o
conjunto das condies que regeram em um dado momento e em
uma dada sociedade o surgimento de certos enunciados, sua
conservao, os laos por eles estabelecidos, a maneira pela qual
foram agrupados em um determinado status, o papel que ocuparam,
os valores que afetaram, como foram investidos nas prticas e
condutas

relacionadas

alimentao.

Enfim,

modo

como

circularam, como foram modificados, esquecidos, destrudos ou


reativados (FOUCAULT, 2000).
Sem a iluso de estarmos contando o que de fato acontecia com
relao aos cuidados com a alimentao no passado como os
indivduos

comiam,

as

prescries

feitas,

os

comportamentos

66

assumidos , nosso interesse foi o de conhecer como em cada


momento

certos

pensamentos

respeito

do

bem-comer

se

estabeleceram. Assim, para colocar sob suspeita as verdades


postas, atualmente, sobre o que se deve ou no comer, procurei
mostrar que aquilo que nem sempre foi assim, mas na
confluncia de encontros, acasos, ao longo de uma histria frgil,
precria, que se formam as coisas que nos do a impresso de serem
as mais evidentes (RAGO, 2002).
Ao estabelecer este tipo de relao com os discursos sobre os
cuidados com a alimentao no passado, acreditamos ter encontrado
histrias que nos permitem construir novas problematizaes para o
presente, sem contudo propor sua reedio, numa espcie de
retorno a um passado de ouro onde tudo era melhor. Nossa
esperana foi a de conhecer modos diferentes de existncia, outras
prticas de relao consigo e com os outros, outras racionalizaes
em nosso passado, no interior de nossa prpria tradio cultural.
Por isso, entendemos que levantar e discutir as continuidades e
descontinuidades dessa longa relao entre alimentao e cuidado de
si pode ser bastante produtivo no sentido de mostrar que os cuidados
com o corpo (beleza, sade, boa forma, juventude, por exemplo) e a
alimentao, atualmente considerados como assuntos relativos s
Cincias da Sade (Medicina, Nutrio, Bioqumica, entre outras) e da
Esttica (Medicina Ortomolecular, Medicina Esttica, Cosmetologia,
Cincia do Movimento, entre outras especialidades), integram uma

67

rede de elementos sociais de diferentes mbitos desejos, valores,


moralidade, religiosidade, hbitos culturais, consumo, economia,
polticas que devem ser considerados quando se pretende pensar e
problematizar as prticas relacionadas alimentao contempornea.
Obesidade14, desnutrio, obesidade combinada desnutrio, altas
taxas de sobrepeso nas populaes, bulimia, anorexia nervosa,
ortorexia nervosa15 so somente alguns dos problemas enfrentados
em larga escala em nossos dias. Particularmente, a obesidade tem se
mostrado como aparentemente incontrolvel (apesar do tempo,
dinheiro e trabalho investidos em campanhas contra a obesidade, os
pases com maior incidncia no conseguiram frear de forma eficiente
e duradoura a sua expanso) e com impactos nefastos. Certos
hbitos alimentares associados ao modo de vida atual tm acarretado

14 Tal classificao definida atravs do clculo do ndice de Massa Corporal (IMC)


de cada indivduo. O IMC foi eleito em 1994, pela Fora-Tarefa Internacional
sobre Obesidade como o ndice mais adequado para o diagnstico de sobrepeso e
obesidade entre adultos, tendo seus valores posteriormente adaptados para o uso
em indivduos a partir dos dois anos de idade. O IMC calculado dividindo o peso
do indivduo (em quilogramas) por sua altura ao quadrado (em metros). A partir
do resultado numrico obtido com esse clculo, so definidas as seguintes
categorias: IMC < 18.5 = baixo-peso; 18, 5,< IMC < 24,9 = peso normal; 25 <
IMC < 29,9 = sobrepeso; 30 < IMC< 34,9 = obesidade grau I; 35 < IMC < 39,9
= obesidade grau II; 40 < IMC = obesidade grau III, a chamada obesidade
mrbida. Tais categorias foram definidas a partir dos resultados numricos
obtidos do estudo de uma populao referncia internacional (DUNCAN et al,
2004).
15 Ortorexia nervosa, a obsesso por comida natural, a mais nova das doenas
decorrentes da procura pela perfeio corporal. O portador de tal doena
descrito como algum muito preocupado com os hbitos alimentares e que dedica
grande parte de seu tempo a planejar, comprar, preparar e fazer refeies.
Sentindo-se superior s pessoas que no possuem seus hbitos alimentares, a
pessoa acaba por adotar comportamentos nutricionais cada vez mais restritivos,
chegando ao isolamento social (revista Veja on-line, 1696, 18.04.2001 apud
ORTEGA, 2002, p.163).

68

em variadas doenas16, acredita-se que a expectativa de vida das


futuras geraes poder ser menor que a de seus pais. Seja pelo
consumo exagerado de alimentos ou pela exagerada negao em
consumi-los, os problemas relacionados alimentao desafiam
aqueles que dela se ocupam.
O

insucesso

das

inmeras

campanhas

de

esclarecimento,

construdas e implantadas com base na idia de que se come


inadequadamente por falta de conhecimentos nutricionais adequados,
coloca vrias das polticas relacionadas melhoria na alimentao da
populao em cheque. Se as pessoas sabem o que lhes faz mal,
porque elas continuam a com-los?
As concepes que tm dominado, tradicionalmente, as prticas
de educao em sade so aquelas em que h uma relao direta e
quase mecnica entre conhecimento e comportamento. Desse modo,
um comportamento que no corresponda s normas mdicas do
bom cuidado poderia ser alterado racionalmente, com base em
informaes

adequadas

serem

fornecidas

ao

paciente,

que

comporiam um corpo de conhecimentos suficiente para o que se


deseja: a adeso s normas e prescries (DOWIE, 1996; TONES,
1991). Somente na dcada de 1990, a literatura internacional voltada
a esta questo passou a enfatizar que apenas a transmisso de
informaes ao indivduo no era suficiente para predizer a efetiva
prtica de cuidado de si a ser adotada (SNOEK, 2002).
16 Como a hipertenso, a aterosclerose e o diabetes melitus tipo II.

69

Alm

disso,

prticas

alimentares,

segundo

as

cincias

humanas, no so a soma das escolhas individuais mais ou menos


esclarecidas ou racionais, maleveis como cera. Elas se inscrevem em
uma rede de limitaes materiais (preo, tempo, trabalho, etc.) e
num tecido fechado e complexo de representaes e de funes
sociais

simblicas

pertencimentos

(religies,

sociais

ou

sistemas

culturais,

de

crenas

questes

diversas,

tnicas,

etc.)

(FISCHLER, 2003).
Ao entender que os discursos sobre a alimentao saudvel e os
cuidados de si so noes histricas que designam uma gama de
prticas, sujeitos, atitudes e comportamentos especficos, reunidos e
agrupados
historizao

partir
dos

de

determinado

mesmos

pode

lugar,

gerar

sua

considero

que

desnaturalizao,

desconstruo, outras polticas. Conhecer os elementos sociais


implicados na constituio dos saberes e das verdades relacionadas
boa alimentao e ao adequado cuidado de si, hoje, pode gerar
condies para reposicionar, enfrentar e criar outros modos de agir
em relao a tais verdades e a si. E quem sabe assim, na medida em
que refletimos sobre como chegamos a pensar o que pensamos,
podemos ir transformando o rumo de nossos pensamentos. Desta
forma, talvez possamos contribuir se no para a soluo definitiva e
universal (que acreditamos simplesmente no existir) para que
algumas pessoas se sintam menos ansiosas, preocupadas, culpadas e
descontentes consigo mesmas. Que possam enxergar na alimentao

70

e na atitude de cuidar de si possibilidades de prazer e satisfao


menos vinculadas exigncia de adequao a um padro unvoco,
delineando possveis espaos de liberdade a serem ocupados.

6.3.

CUIDADO

DE

SI

SUAS

RELAES

COM

ALIMENTAO

6.3.1. Grcia Antiga: Temperana e Esttica da Existncia

Adotar uma postura bastante austera em relao dieta e aos


cuidados com o prprio corpo no um fenmeno surgido na
contemporaneidade junto com a febre da malhao e dos alimentos
dietticos. Pelo contrrio, uma exigncia bastante antiga, mas que
se apresenta sob modalidades muito diferentes entre si, com
princpios, meios e objetivos que carregam as singularidades de cada
momento histrico.
No mundo grego clssico e, posteriormente, no mundo grecoromano17, a Diettica era um dos eixos da experincia18 que devia ser
observado atentamente na temtica da austeridade.

17 Trato aqui, especificamente, do perodo compreendido entre o sculo IV a.C. e o


sculo II d.C., que foi o perodo tratado por Foucault em seu estudo sobre as
civilizaes antigas, realizado nos volumes II e III da Histria da Sexualidade.
18 Os outros dois eixos da experincia envolvidos na temtica da austeridade
eram: I. A Econmica o domnio de reflexo a respeito da boa conduo da

71

No contexto do sculo IV a.C, ser austero isto conduzir o


corpo, as posses e as relaes amorosas com temperana (enkrateia)
era central no processo de constituio do cidado da polis19, da
identidade do cidado livre. A temperana estava intimamente ligada
noo de liberdade.
S era considerado verdadeiramente livre aquele que, alm de
no ser escravo dos outros, sobretudo no era escravo de seus
prprios desejos. Os perigos que os abusos poderiam trazer eram
muito mais da ordem da servido do que da mcula. Nas palavras de
Plato, em suas Leis, O mais vergonhoso dos fracassos consiste em
ser vencido por si mesmo (FOUCAULT, 2006, p.65).
importante tambm destacar que a temperana no uso dos
prazeres era indispensvel para a constituio do sujeito racional,
para a identidade do sujeito de conhecimento. Temperante e sbio
(sophron) era aquele sujeito que comandado pela razo; sua alma
est em harmonia, pois seus desejos so dceis e submissos
autoridade soberana do logos.
Tal exigncia de temperana era mais do que uma forma de
relao do indivduo consigo mesmo, individualmente. O exerccio do
casa, o oikos, que compreendia a gesto domstica, o conjunto de atividades em
torno da casa, das terras e dosa bens do indivduo livre, assim como a relao
com a esposa ; II. A Ertica fazem parte desse domnio de reflexo as
consideraes em torno da relao amorosa com os rapazes. (FONSECA, 2003,
pp. 116 117).
19 Polis o que chamamos, ao estudarmos a Grcia Antiga, de Cidades-Estado. Os
moradores das polis eram os politikos (cidados), aqueles que exerciam a
civilidade. Esparta, Atenas, Corinto, assim como as demais cidades gregas do
perodo Antigo (compreendido entre os sculos VII e III a.C.), eram CidadesEstado, portanto, eram polis. As polis tinham sua organizao poltica e militares
autnomas, isto , eram independentes umas das outras.

72

comedimento, a soberania que o cidado exercia sobre si, era mostra


de sua aptido para o comando da cidade e dos outros cidados.
Somente tal postura poderia garantir a felicidade e a boa ordem da
cidade.
Considerando tal contexto histrico, indispensvel lembrar
que essa identidade de cidado livre estava reservada a poucas
pessoas, minoria dos habitantes da polis. A maior parte desses
habitantes era constituda por escravos, mulheres e crianas. Tirando
a ltima categoria (caso fosse uma criana do sexo masculino, filha
de uma famlia abastada e que poderia tornar-se um cidado livre
depois de adulto), tais indivduos jamais seriam considerados como
cidados aptos ao governo da cidade. O caso das mulheres
configurava a interdio mais fundamental. A intemperana, a
submisso

lassido

eram

vistas

como

caractersticas

preponderantemente femininas. De fato, um indivduo masculino que


no seguisse os preceitos de austeridade caracterstica ligada
virilidade era considerado possuidor de um carter feminino.
Nesse cenrio, o cuidado com a alimentao era uma prtica de
si uma das tcnicas utilizadas com a finalidade de transformar o
sujeito e constitu-lo segundo o ideal de uma conduta tica de si, de
uma arte da existncia. Sendo a dieta uma das maneiras pela qual o
indivduo caracteriza a prpria existncia, atravs dela se fixa um
conjunto de regras de conduta, de comportamento: O regime toda
uma arte de viver (FOUCAULT, 2006, p.93).

73

Contudo, importante ressaltar que no pensamento grego


antigo, as exigncias de austeridade no se organizavam em torno de
uma moral unificada, coerente, autoritariamente imposta a todos da
mesma maneira. Era antes a proposta de um estilo de moderao,
de ascese com feies bastante particulares (a austeridade proposta
pela filosofia pitagrica no era a mesma dos esticos, que tambm
diferia daquela proposta por Epicuro). A distino que se fazia entre
os indivduos tanto para a medicina quanto para a moral no era
qualitativa, se ele se encaixava ou no no modelo. Era uma
diferenciao

quantitativa,

feita

atravs

da

intensidade

da

austeridade praticada por cada um.


A austeridade em relao aos prazeres no era conduzida por
um conjunto de proibies normativas profundas e essenciais. Ela
deveria compreender um conjunto de atividades, de prticas de si.
Era uma estilizao do exerccio da vida, do poder do indivduo sobre
si com a potencialidade de se ampliar em poder no governo dos
outros e da cidade como um todo.
Essa atitude de dominar os desejos atravs de diversas asceses
era o que possibilitava que o indivduo praticasse a liberdade,
podendo constituir-se como sujeito de uma forma mais livre, liberada
da necessidade de adaptao a uma nica figura idealizada, fazendo
de sua vida uma espcie de obra de arte uma histria bonita e
honrada a ser lembrada pelas futuras geraes.

74

Para Hipcrates, autor do tratado sobre a Medicina Antiga, foi a


preocupao primeira e essencial com o regime que faz surgir a
medicina sob a forma de dieta prpria aos doentes. Segundo ele, o
que separa mesmo o ser humano do animal uma espcie de ruptura
na dieta, atravs da qual os homens que antes consumiam os
mesmos alimentos que os animais passaram a escolher aqueles que
eram mais adaptados sua natureza.
No mundo antigo, a Diettica, junto com a Cirurgia e a
Farmacologia, fazia parte de um dos trs ramos fundamentais da
Medicina Antiga. Era a parte da medicina reservada aos indivduos
mais abastados da plis (aqueles que poderiam ser entendidos como
os cidados livres) e que eram capazes de dedicar tempo e dinheiro
com mdicos, dietistas, alimentos especiais, cozinheiros treinados nos
cuidados com sua sade. As pessoas menos afortunadas, que eram a
maioria, recorriam aos remdios e s cirurgias que, em menos
tempo, restituam a sade ou apressavam a morte (MAZZINI, 1998).
Os campos de estudo e os meios de interveno da Diettica iam
alm do conceito de alimentao e tratavam tambm dos exerccios
esportivos, da ginstica, do trabalho, dos banhos, do sono, da
atividade sexual, dos vmitos e purgaes. Objetivava menos a cura
e mais a conservao da sade e a preveno de doenas.
A dieta de cada indivduo era montada de forma bastante
personalizada seguindo os princpios hipocrticos. Hipcrates, em sua
teoria humoral, baseada na doutrina dos quatro elementos de

75

Empdocles20, prope que o organismo compe-se por quatro


humores: o sangue, a bile amarela, a bile negra e a fleuma ou linfa.
Os humores resultavam da mistura dos quatro elementos terra, ar,
fogo e gua em propores diferentes. A qualidade dos humores
decorria do predomnio de um ou de outro desses elementos. Por
exemplo, na bile amarela, em que o fogo era considerado o principal
elemento, predominava a qualidade calor; na bile negra o principal
elemento era a terra; na linfa, a gua, e no sangue ocorria
aproximadamente igual proporo de todos os elementos. O figura 1
mostra a teoria humoral representada na forma de um diagrama
(SINGER, 1947 apud SOUZA, 1996).

20 Filsofo grego pr-socrtico, Empdocles (cerca de 490-435 a.C.) props uma


explicao geral do mundo, considerando todas as coisas como resultantes da
fuso dos quatro princpios eternos e indestrutveis: terra, fogo, ar e gua. Esses
princpios ou elementos so misturados ou separados pela ao do amor ou pelo
dio.

76

As doenas resultavam da falta de harmonia entre a quantidade


de

humores

do

organismo

eram

classificadas

sangneas, colricas, melanclicas ou fleumticas.

como

sendo

Segundo essa

teoria, cada indivduo possua uma natureza propensa a um desses


quatro

tipos

de

enfermidades

(SOUZA,

1996).

Da

papel

fundamental da Diettica. Era ela que, atravs dos alimentos e


bebidas, poderia equilibrar os humores do indivduo, prevenir
doenas e assegurar a boa sade.
Os alimentos traziam em si as mesmas caractersticas de
quente, frio, seco ou mido apresentadas pelos humores dos
indivduos. Dessa forma, um indivduo gordo, que possua uma
natureza fleumtica, fria e mida, deveria seguir uma dieta de
alimentos preferencialmente quentes e secos.
O mdico deveria conhecer profundamente as qualidades de
cada um dos alimentos, assim como estudar formas de acentuar ou
atenuar suas caractersticas, atravs de diferentes tipos de cozimento
e formas de preparao. Como ressalta Montanari (1998, p. 116)
A cincia diettica tem um papel fundamental na formao da
cultura alimentar e gastronmica da Antiguidade. Em razo de
uma evoluo cuja origem remonta provavelmente descoberta
da possibilidade de cozer os alimentos com o fogo, a cozinha
antiga vive em estreita simbiose com o pensamento mdico e
com a reflexo diettica, lanando assim as bases de uma cultura
complexa que caracterizar o pensamento ocidental at o triunfo
da qumica na Idade Moderna. (...) Desde as origens e, de certa
forma, pela sua prpria essncia, a arte da cozinha consiste em
no apenas tornar o sabor dos alimentos mais agradvel, mas,
tambm, e, ao mesmo tempo, transformar a natureza dos
produtos adaptando-os s necessidades nutricionais dos homens:
nessa perspectiva, a nutrio e a sade chegam a quase se

77

confundir, como teorizam explicitamente os autores gregos e


latinos de textos de diettica, a partir de Hipcrates.

A exigncia de personalizao da dieta era extrema. Alm da


natureza prpria do indivduo ela deveria levar em considerao o
sexo, a atividade e a idade. Ela tambm deveria ser modificada de
acordo com as estaes do ano uma dieta para os dias frios de
inverno e outra para os dias quentes de vero.
A dieta seguida por um indivduo, sendo uma prtica de
liberdade, no deveria ser concebida atravs da simples obedincia
ao saber do outro do mdico, filsofo, mestre. A dieta do corpo
deveria ser uma prtica de reflexo, de pensamento e prudncia. Pois
ao buscar o equilbrio do corpo, seu objetivo era transformar a alma.
No visava prolongar a vida ao mximo, mas torn-la til e feliz nos
limites que lhe eram fixados. Era uma maneira de se constituir como
um sujeito que tem com o seu corpo o cuidado justo, necessrio e
suficiente transformando uma atividade rotineira da existncia
numa questo ao mesmo tempo moral e de sade, atravs da qual se
constitua o sujeito livre e racional. (FOUCAULT, 2006).

6.3.2. Alto Imprio Romano: Generalizao do Cuidado de Si

78

Aps

as

Guerras

do

Peloponeso

em

seguida

estabelecimento da Grcia Helenstica21 com o domnio de Alexandre,


o Grande ocorreu a dissoluo do modelo da polis antiga. Surgiu
um novo arranjo na forma de governo das cidades, a partir de ento
organizadas sob a forma de um Imprio. Essa nova forma de
governar, na qual o controle estava centralizado na figura do
Imperador, surtiu efeitos em vrios mbitos da cultura grega,
modificando a identidade de cidado.
Como uma espcie de resposta bastante original a essas
modificaes, o tema da austeridade da conduta, como forma de
constituio do sujeito livre, da identidade de cidado da polis,
assumiu uma nova configurao. Se na Grcia Antiga, do sculo IV
a.C., a austeridade fazia parte da constituio do cidado apto ao
governo dos outros e da cidade, na Grcia helenstica e mais
marcadamente no Imprio Romano dos sculos I e II d.C. ela no se
vinculava mais constituio de uma identidade profissional, da
correta formao daquele que governaria a cidade.
As prticas ascticas envolvidas no cuidado deslocaram-se de
sua funo formadora e passaram a exercer uma funo mais crtica,

21 Designa-se por Perodo Helenstico (do grego hellenizein "falar grego", "viver
como os gregos") o perodo histrico que decorre entre a morte de Alexandre, o
Grande em 323 a.C., e a conquista do Antigo Egito em 30 a.C. pelos Romanos.
Caracteriza-se pela difuso da civilizao grega numa vasta rea que se estendia
do Mediterrneo oriental sia Central. De modo geral, o helenismo foi a
concretizao de um ideal de Alexandre: o de levar e difundir a cultura grega aos
territrios que conquistava. neste perodo histrico que as cincias particulares
tm seu primeiro e grande desenvolvimento. o tempo de Euclides e
Arquimedes. O helenismo tambm marca um perodo de transio para o domnio
e apogeu de Roma (HISTRIA EM REVISTA, s./d.).

79

corretora. A austeridade servia para corrigir maus hbitos, propiciar


uma vida sem agitaes nocivas e desnecessrias e, acima de tudo,
assegurar uma velhice tranqila na qual se complete a plenitude da
existncia, a autofinalizao de si.
A conduta austera passou a no ser mais um elemento de
transformao para outro fim, que seria o governo da cidade e dos
outros. O eu passa a ser a meta definitiva e nica do cuidado de si.
Nas palavras de Foucault Cuida-se de si, por si mesmo, e no
cuidado de si que este cuidado encontra a sua prpria recompensa
(FOUCAULT, 2004, p.218).
Essa

modificao

ocorrida

no

papel

desempenhado

pela

austeridade no significou de forma alguma a perda de sua


importncia. Pelo contrrio. O domnio de si exercido atravs de
prticas ascticas que envolvem alm da dieta, retiros espirituais,
provas de resistncia e exames de conscincia dirios foi propagado
por doutrinas filosficas bastante influentes no cenrio cultural do
Imprio Romano do sculo I e II, como o caso do estoicismo. Ao
desvincular-se de sua funo formadora, o ideal de conduta austera
se universalizou. Sugerindo que a exigncia para que se siga uma
conduta

austera

passou

asseverar-se,

num

momento

cujas

condies econmicas favoreceram os excessos (MAZZINI, 1998).


Nessa poca, tambm, estreitaram-se os laos entre medicina e
tica, por influncia do estoicismo: j que dependia do controle dos
instintos, a sade tambm resultado da virtude.

80

Diettica

greco-romana

seguia,

ainda,

os

princpios

fundamentais da teoria humoral hipocrtica adotada por Galeno


mdico que viveu em Roma durante o sculo I d.C., cujas teorias ,
que combinam a tradio hipocrtica com elementos do pensamento
de Aristteles e Plato e que influenciou a Medicina europia por
cerca de 1000 anos. O que muda com o tempo e com a diversificao
do pblico vem a ser, principalmente, a quantidade e a qualidade dos
alimentos levados em conta. A Diettica se atualizou adaptando-se
aos produtos alimentares disponveis em sua poca e levando em
conta seu pblico, que continuou sendo bastante restrito: os
indivduos que dispem, simultaneamente, de tempo e de dinheiro.
Algumas doutrinas filosficas, como o estoicismo, propunham
prticas de regime complementares ao esquema da Diettica,
aprofundando o carter asctico, como a preferncia por alimentos
comuns e pouco sofisticados e a atitude reflexiva de reconhecer a
justa quantidade de alimento que deve ser ingerida para manter o
corpo vivo.
Essa exigncia de austeridade greco-romana encontrou terreno
frtil no Cristianismo nascente. Ela foi de certa forma incorporada e
reconfigurada deu origem a figuras importantes do incio do
Catolicismo como os anacoretas/ascetas que se exilavam nos
desertos, a fim de jejuar e refletir e se comunicar com Deus.
No cenrio posterior, do cristianismo, as prticas de si, antes
associadas arte da existncia, sofreram uma modificao de

81

objetivo.

Se

no

contexto

greco-romano

tais

prticas

estavam

associadas ataraxia (domnio de si que faz com que nada nos


perturbe) e autarcia (auto-suficincia que faz com que de nada
mais se necessite seno de si mesmo), na forma religiosa do
Cristianismo a conduta austera passou a ser o caminho para a
salvao, a imortalidade e a vida eterna no reino do cu.

6.3.3. Fim da Idade Mdia e Renascena: A Grande Cadeia do


Ser e as Especiarias Corretoras
No cenrio dos sculos XIV, XV e XVI, os cuidados com a
alimentao prescritos por mdicos e dietistas fundamentavam-se em
preceitos religiosos (do cristianismo) e de distino social.
Os tratados mdicos do sculo XI dirigidos nobreza, como o
Discurso das preferncias da nobreza de Florentin Thierrat (apud
GRIECO, 1998), sugeriam a existncia de uma espcie de cdigo que
definia a natureza nobre ou vulgar dos alimentos. Esses
preceitos,

baseados

em

um

conjunto

de

teorias

consideradas

objetivas na poca, eram conhecidos e aceitos pela maioria das


pessoas.
Segundo a viso de mundo do perodo, havia uma srie de
analogias entre o universo natural criado por Deus e o mundo dos
humanos. Parecia evidente que Deus tambm era o autor das leis
que regiam a sociedade humana. Desta forma, os mundos natural e

82

social organizavam-se de acordo com um princpio vertical e


hierrquico: a grande cadeia do ser (Tabela 1).
Acreditava-se que essa grande cadeia impunha uma ordem
particular natureza. As plantas e os animais (inclusive os
mitolgicos), criados por Deus, ocupavam um lugar definido entre os
dois extremos dessa cadeia. A criao divina era concebida como
uma entidade perfeitamente hierrquica, na qual cada elemento tinha
seu lugar. Qualquer planta ou animal era mais nobre do que o que se
situava mais abaixo e menos nobre do que o que ocupava o lugar
imediatamente

superior.

Seguindo

essa

lgica,

duas

espcies

diferentes de plantas ou animais jamais poderiam se revestir do


mesmo grau de nobreza.

DEUS
FOGO

Salamandra
Fnix
Animais mitolgicos que vivem no fogo

AR

guias, falces e pssaros que voam em grande


altitudes.
Pequenos pssaros canoros
Patos, gansos e outras aves aquticas (vitelo,
carneiro e porco).

GUA

Golfinhos

83

Baleias
Peixes
Camares, caranguejos e outros crustceos
Mexilhes, ostras e outros moluscos com concha
Esponjas
TERRA

rvores frutferas
Arbustos (que produzem frutas)
Plantas herbceas (espinafre, couve, etc.)
Razes (cenoura, beterraba, nabo, etc.)
Bulbos (cebola, alho, etc.)
OBJETOS INANIMADOS

Tabela 1. Esquema da grande cadeia do ser

A cadeia do ser subdividia o conjunto da criao divina em


quatro segmentos distintos que eram equivalentes aos quatro
elementos terra, gua, ar e fogo. A terra, o mais baixo e mais vil
desse elementos, constitua o substrato natural ao qual pertenciam
todas as plantas. Mas mesmo dentro de cada um dos segmentos da
cadeia do ser havia um rgido sistema hierrquico. De acordo com
as teorias botnicas da poca, as plantas menos nobres eram aquelas
que produziam um bulbo subterrneo comestvel, como a cebola e o
alho. Em seguida, em ordem crescente de nobreza, vinham as
plantas das quais se comiam as razes, como cenouras e muitas

84

razes comestveis que hoje no so mais utilizadas. No nvel


seguinte, encontravam-se as plantas das quais se comiam as folhas,
como alfaces e couves. O pice do segmento Terra era representado
pelas frutas, os mais nobres produtos do mundo vegetal. Sua suposta
nobreza baseava-se no fato de que a maioria delas crescia em
arbustos ou rvores mais afastadas do solo. Acreditava-se, alm
disso, que as plantas digeriam o alimento terrestre absorvido atravs
das razes e o transformava em seiva, que se tornava melhor e mais
pura a medida que subia na planta, produzindo folhas, flores e o
melhor de tudo frutos. Chegava-se a pensar que quanto mais altas
fossem as plantas, mais a seiva ascendente digeria e transformava os
humores frios e brutos da terra numa substncia mais aceitvel. Por
isso, numa mesma rvore, o fruto que estivesse mais afastado do
cho era considerado o melhor. Sendo assim, era consenso entre os
dietistas da poca que morangos e meles eram considerados muito
vulgares, podendo mesmo ser danosos para as pessoas mais nobres
e delicadas.
O segundo seguimento da grande cadeia do ser era a gua.
Nela viviam as humildes esponjas, os animais considerados mais
prximos das plantas. Acima delas, mas ainda na extremidade
inferior desse segmento, encontram-se os mexilhes e os outros
moluscos ssseis. No grau superior de nobreza encontravam-se os
diferentes crustceos que viviam no fundo do mar. As diferentes
espcies de peixes eram um pouco mais nobres, por viverem a maior

85

parte do tempo sem contato com o fundo do mar. A categoria


superior agrupava os animais que, como golfinhos e baleias,
nadavam

mais

prximo

superfcie

da

gua

emergiam

ocasionalmente para entrar em contato com o ar elemento superior


como se procurassem elevar-se a uma espcie de perfeio. Essa
teoria sobre a nobreza de golfinhos e baleias pode ter influenciado a
caa e o consumo intenso de que foram vtimas nessa poca da
histria europia (GRIECO, 1998).
Subindo a escala de nobreza da grande cadeia do ser
encontramos o terceiro elemento, o ar. De acordo com a hierarquia
desse

segmento,

no

ponto

mais

baixo

estavam

os

pssaros

aquticos, considerados mais modestos e rsticos por viverem em


contato com o elemento inferior gua. Os frangos e capes eram
considerados um tipo de carne superior, por se tratarem de animais
manifestamente areos. No escalo seguinte, encontravam-se os
pssaros canoros paixo culinria da baixa Idade Mdia. O pice do
segmento era ocupado por pssaros de grande altitude, como guias
e falces; considerados mais como companheiros e preciosos
auxiliares de caa dos nobres do que um alimento propriamente dito.
No entanto, a teoria da grande cadeia do ser no conseguia
explicar tudo, apresentando alguns problemas. A classificao dos
quadrpedes era o maior deles, porque era difcil lig-los a um
segmento em particular: apesar de estar manifestamente ligados a
terra,

eram

muito

diferentes

das

plantas;

mas

tambm

no

86

pertenciam ao ar como as aves. Figuravam em algum lugar entre os


elementos terra e ar eram considerados mais nobres do que os
vegetais, embora menos apreciados do que as aves.
Segundo Grieco (1998), a estrutura hierrquica da sociedade e
da natureza sugeria a existncia de um efeito especular ou de um
paralelismo, que estabelecia uma espcie de identidade entre esses
dois mundos.

A teoria da grande cadeia do ser justificava o

consumo dos alimentos pertencentes aos escales superiores do


domnio natural pela camada superior da sociedade a nobreza.
Sendo assim, era perfeitamente razovel que certos alimentos
especficos deveriam ser reservados a camadas bem precisas da
sociedade. Infringir essa regra divina era um inconveniente tanto do
ponto de vista moral quanto mdico. Era perigoso, de ambos os
pontos de vista, consumir alimentos que pudessem provocar o
aquecimento

excessivo

do

organismo

que

levava

os

transgressores do pecado da gula ao pecado da luxria.


Segundo conjunto preciso de prescries sobre os cuidados com
a alimentao, a carne das aves era o alimento nobre por excelncia.
Por isso, era mesmo um dever da nobreza consumi-las. Alm de
representarem o sinal exterior do poder cvico e poltico que eles
exerciam, os mdicos do perodo lembravam em seus tratados que a
superioridade da camada mais refinada da sociedade guardava
forte relao com o seu modo de alimentar-se. O consumo de carne

87

de aves conferia nobreza a sua inteligncia e sensibilidade mais


vivas do que a daqueles que se alimentam de boi e de porco.
Se

um

inadequados

nobre
poderia

que

se

perder

alimentasse
suas

de

produtos

qualidades

rsticos

elevadas,

um

trabalhador que ingerisse produtos muito requintados para a sua


categoria poderia ficar gravemente doente e at mesmo morrer. Um
exemplo disso a histria de Bertoldo, contada por Giulio Cesare
Croce, no sculo XVI. Bertoldo, que era um montanhs habituado a
se alimentar de nabos e outros alimentos humildes, foi adotado por
um rei, passando a viver na corte e comer como nobre. Depois de
algum tempo, Bertoldo cai gravemente doente. Os mdicos que
ignoravam a sua origem humilde e a causa de sua doena,
admistraram-lhe

os

remdios

errados.

Bertoldo,

consciente

do

problema, implora ser tratado unicamente com nabos e favas


cozidos. Infelizmente, os mdicos acharam inconveniente servir-lhe
tais alimentos simples inadequados sua suposta fisiologia nobre
e ele acabou por ter uma morte miservel. Seu epitfio serve de
aviso a todos: quem est habituado aos nabos, no deve comer
pat.
As teorias mdicas da poca recomendavam que as classes
trabalhadoras poderiam consumir um pouco de carne dos animais
mais inferiores, como o porco ou os bois velhos mas consideravam
que passavam melhor comendo grandes quantidades de legumes.
evidente que no caso das classes trabalhadoras, mais pobres, os

88

imperativos econmicos limitavam as escolhas alimentares tanto


quantitativa quanto qualitativamente. Nos sculos XIV e XV, as
hortas (mesmo urbanas) de toda a Europa produziam grandes
quantidades de alimentos a um custo relativamente baixo e, por isso,
os legumes ocupavam um lugar central no regime dos menos
favorecidos economicamente. Interessante notar que os mdicos e
dietistas costumavam fazer uma inverso significativa, afirmando que
as grandes quantidades de legumes consumidas pelos pobres eram
fruto de uma necessidade fisiolgica e no a conseqncia de
imperativos econmicos.
Desta forma, a teoria da grande cadeia do ser preenchia uma
dupla funo: ordenava o mundo natural de uma maneira inteligvel,
ao mesmo tempo em que conferia um valor social e poltico aos
alimentos usados pelo homem. Sua dupla funo a de classificar e
avaliar criava um cdigo que permitia justificar com sutileza as
distines sociais. Cada alimento tinha uma conotao especfica, e
os prprios mdicos prescreviam regimes adequados s diversas
classes sociais.
Durante os sculos XIV, XV e XVI, uma outra categoria
especfica de produtos alimentares foi um dos focos das prescries
dietticas as especiarias. Em nenhuma outra poca da histria
europia elas tiveram um papel to importante. Em nenhum outro
momento histrico elas foram to importantes na cozinha europia
em nmero, em freqncia e em quantidades utilizada. mpar

89

tambm a importncia que as especiarias tiveram no comrcio


internacional: foi a busca pelas especiarias ao lado do ouro e da
prata que lanou os europeus conquista dos oceanos e dos outros
continentes, revolucionado a histria do mundo.
Mas

qual

papel

to

importante

que

as

especiarias

desempenhavam na poca que justificava tamanho dispndio de


energia? Flandrin (1998) contrariando a popular verso de que as
especiarias eram importantes na conservao de alimentos, ou como
forma de mascarar o gosto dos alimentos j em estado de putrefao
sugere que as razes da busca de especiarias podem ter a ver com
a importncia do seu uso. Muitos desses produtos importados do
Oriente no tinham uma funo culinria, mas teraputica.
De fato, como mostra Laurioux (1998), a funo medicinal das
especiarias

historicamente

anterior

sua

utilizao

como

condimento. Resta saber se esses produtos farmacuticos passaram a


ser largamente utilizados na cozinha por motivos de ordem mdica ou
puramente gustativos (ou uma mistura de ambos). O fato que, do
sculo XIII ao incio do sculo XVII, os mdicos no cessaram de
recomendar o uso de especiarias no tempero das carnes e at mesmo
de frutas, a fim de torn-las mais fceis de digerir.
As teorias cientficas da poca, desenvolvidas a partir das idias
de Galeno, compreendiam a digesto como uma srie de coces. O
agente especial era o calor do organismo, que cozia o alimento
lentamente no estmago uma espcie de panela natural. As

90

especiarias consideradas em sua maioria como sendo quentes e


secas

ao

serem

utilizadas

como

temperos,

servem

para

contrabalancear a eventual frieza destes, ajudando na sua coco e


posterior assimilao pelo organismo.
Nesse contexto, todo tempero e todo cozimento tinha uma
dupla funo: tornar os alimentos mais apetitosos, saborosos e mais
fceis de digerir. Desta forma, cozinha e diettica se sobrepunham:
os livros de culinria se apresentavam como obras de diettica
prtica e maior parte dos tratados de diettica fornecia verdadeiras
receitas culinrias, inclusive com instrues sobre os modos de
preparo.
Os

mdicos,

ao

prescreverem

dietas

seus

pacientes,

ofereciam receitas variadas para cada tipo de alimento, a serem


escolhidas de acordo com a disponibilidade de produtos e do gosto
pessoal. Para eles, a funo gastronmica no era menos importante
do que a diettica. Na realidade, a preocupao em melhorar o gosto
dos alimentos era tambm entendida como tendo funo diettica.
Sendo assim, os condimentos e molhos tinham uma grande
importncia para a sade, pois os alimentos saborosos eram mais
bem digeridos. Ao temperarem os alimentos as diferentes especiarias
e condimentos corrigiam o que eles tinham de insalubre. Eles
tambm consideravam importante respeitar os gostos particulares,
pois se uma pessoa gostasse de um alimento era sinal de que ele era
adequado ao seu temperamento.

91

Em um perodo onde os recursos teraputicos da Medicina


ainda eram bastante limitados, os cuidados com a alimentao
continuavam assim como na Grcia Antiga e no perodo grecoromano sendo os elementos centrais dos cuidados com a sade.
Apesar de estar ao alcance (de fato) das poucas pessoas que podiam
arcar com os custos elevados dos alimentos prescritos, a Diettica
dos

sculos

XIV,

XV

XVI

com

seus

pratos

fortemente

condimentados influenciou a diettica tradicional de pases como a


China e muitos outros do Extremo-Oriente e Antilhas, sendo popular
ainda nos dias de hoje (ANDERSON, 1997).
Os princpios da diettica medieval foram tambm difundidos
por outros meios que no os livros. Provrbios europeus antigos22
testemunham a circulao oral de determinadas prescries. Alm
disso, certas receitas tpicas como o hbito italiano e espanhol atual
de

comer

melo

acompanhado

de

presunto

salgado

so

testemunhos de como as prescries dietticas da Idade Mdia, ao


serem incorporado nas receitas, passaram

a fazer parte dos

conhecimentos culinrios e da cultura gastronmica europia.


A diettica dos sculos XV, XVI e XVI, mescla de antigas idias
de Galeno com a moral do cristianismo, voltava o foco de suas
preocupaes para os aspectos qualitativos dos cuidados com a
alimentao. Isto porque a qualidade dos alimentos se relacionava

22 Flandrin (1998) cita alguns destes provrbios, como por exemplo Salada e
libertinagem, quem prudente fica de fora, Salada, bem salgada ou Quem
depois da salada vinho no toma, est se arriscando a ficar de cama.

92

com e influencia a qualidade dos sujeitos. As transgresses a estas


regras mostravam-se como nocivas sade do corpo e como
possveis corrupes da alma podendo at mesmo ser consideradas
como pecados (gula, luxria, ganncia).
A tradio diettico-culinria desenvolvida durante a Idade
Mdia continuar bastante influente nas prticas alimentares do
sculo XVII. Somente no sculo XVIII ela comear a ser questionada
e substituda em pases europeus, em especial na Frana.
No sculo XVIII, os recentes progressos da qumica e da
fisiologia experimental permitiram aos cientistas questionar as idias
galnicas a respeito do processo de digesto. Aos poucos os
cientistas iro abandonar a percepo da digesto como um processo
de coco e passaro a entend-la como uma transformao qumica
ocorrida no estmago por ao de um suco cido, aliada a uma
triturao mecnica. Em 1771, o Dictionaire de Trvoux j descreve a
ao da saliva, da blis e do suco pancretico como fermentos que
digerem os alimentos no estmago (FLANDRIN, 1998b).
Ao

mesmo

tempo

surgir

um

novo

conceito

que

ter

fundamental importncia para o abandono das tradies dietticoculinrias da Idade Mdia na Europa: o bom gosto. Durante muito
tempo dependente da medicina, a cozinha acabou por conseguir se
libertar dela no decorrer dos sculos XVII e XVIII. Se antes a
culinria deveria pautar-se pela diettica, agora entendida como
uma das belas-artes ela est liberada ao gnio criativo do

93

cozinheiro.

partir

deste

momento

que

se

desenvolver,

principalmente na Frana, a gastronomia e surgir a figura dos


grands chefs de cuisine.
A respeito do gosto, Flandrin (op. cit..) ressalta que apesar da
antinomnia corpo/esprito e da reprovao dos prazeres corporais o
gosto alimentar alcanou uma importncia que atualmente temos
dificuldade em imaginar. O gosto mesmo considerado como o mais
nobre dos nossos sentidos. No incio do sculo XIX, a gastronomia
(pseudo-cincia do comer bem) ocupava definitivamente, na Europa,
o espao abandonado pela diettica. Diante disso, o autor questiona
os motivos pelo quais o gosto, tendo sido estabelecido objetivamente
durante os sculos XVII e XVIII, no acabou se tornando o objeto de
uma verdadeira cincia no Ocidente?
Longe
pergunta,

de

querermos

consideramos

que

responder
alguns

definitivamente
acontecimentos

a
a

essa
serem

discutidos no perodo seguinte podem nos fornecer algumas pistas


dos motivos pelos quais a medicina e a diettica reassumiram o lugar
de definidoras dos cuidados com a alimentao, com o bem comer
e podemos dizer mesmo da noo mais ampla de bem viver.

6.3.4. Reformas Alimentares Norte-Americanas nos Sculos


XIX e XX

94

No de hoje que os Estados Unidos possuem a imagem de


terra da abundncia alimentar.

J no incio do sculo XVII,

constatou-se que os colonos norte-americanos eram mais bem


alimentados do que os habitantes da metrpole Gr-Bretanha.

Na

dcada de 1770, durante as batalhas pela independncia da coroa


britnica, os combatentes americanos eram, em mdia, mais altos do
que os soldados britnicos e franceses. At mesmo os escravos
negros norte-americanos apesar das ms condies de vida
revelavam-se mais altos do que camponeses e operrios europeus e
tambm do que os escravos negros que viviam nas Antilhas ou em
pases da Amrica do Sul (LEVENSTEIN, 1998).
A fama da abundncia dos Estados Unidos, j bem ancorada
nas tradies de seus cidados, espalhou-se pelo mundo, chegando a
atrair imigrantes europeus com a esperana de tirar partido das
fabulosas riquezas das mesas norte-americanas. Essa fama da
abundncia

se

concretizava,

principalmente,

pelo

consumo

de

grandes quantidades de carne. Em 1793 um viajante francs,


bastante impressionado, estimava que os americanos comiam sete ou
oito vezes mais carne do que po (LEVENSTEIN, 1998, p. 826).
Os progressos tecnolgicos dos meios de transporte e da
agricultura (incio do sculo XIX), que transformaram a economia de
subsistncia em economia de mercado, serviram para aumentar
ainda mais a oferta e a variedade de alimentos, especialmente para
as classes mdias urbanas. Paradoxalmente, ser esta categoria que

95

aderir mais rapidamente s tentativas para disciplinar e limitar o


consumo alimentar.
Entre os anos de 1830 e 1840, surgiu o primeiro movimento de
reforma alimentar. Tendo como mais clebre defensor o pregador
protestante, reverendo William Sylvester Graham, o movimento
assentava-se teoricamente numa mistura de conselhos supostamente
cientficos com aspiraes pureza moral. Teorias vitalistas, famosas
na Europa da poca, propunham que o sistema nervoso era a sede de
uma fora da qual dependeria toda a vida. Qualquer substncia que
estimulasse demasiadamente o sistema nervoso minava essa fora
vital e tornava o corpo susceptvel s doenas, astenia e at mesmo
a morte. Inspirado em tais teorias, Graham lanou uma verdadeira
cruzada contra o consumo de carne, lcool e especiarias acusadas
de causar excessiva excitao nervosa. As interdies estenderam-se
inclusive atividade sexual. Graham chegou mesmo a afirmar que o
vegetarianismo e a castidade tinham suas bases em verdades
fisiolgicas cientficas.
Graham, fazendo eco s tendncias intelectuais romnticas de
sua poca, desaconselhava, tambm, o consumo de qualquer
alimento cujo estado natural tivesse sido alterado. Seu principal alvo
era a farinha de trigo branca, beneficiada do trigo integral. Os
partidrios de seu movimento comearam uma campanha em prol do
consumo de farinha de trigo integral, chamada por eles de farinha
Graham. Foram eles tambm que, a fim de vender os produtos

96

recomendados por Graham, abriram a primeira loja de produtos


dietticos dos Estados Unidos. Esse primeiro movimento de reforma
alimentar, aliado grande onda do despertar protestante, conseguiu
seduzir um nmero considervel de adeptos. Joseph Smith, fundador
da seita dos mrmons chegou, num primeiro momento, a aproximarse das teorias de Graham. Seus grandes adeptos, no entanto, foram
os partidrios de outra seita protestante, os Adventistas do Stimo
Dia.
Em

meados

do

sculo

XIX,

expanso

ferroviria,

diversificao das culturas locais e o aparecimento de um imprio


agrcola tropical (no pas e depois no exterior), permitiram a
realizao de um bom nmero de sonhos anglo-saxes. As camadas
mais ricas da populao tiveram o seu poder de compra bastante
aumentado. Milhes de imigrantes europeus vindos de regies
empobrecidas chegavam sem parar nos Estados Unidos, aumentando
a oferta de mo-de-obra para a construo de estradas de ferro e
tambm de servios domsticos.
Por volta da dcada de 1890, surgiram as primeiras reaes
burguesas contra os exageros aristocrticos. O segundo movimento
de reforma diettica norte-americano, chamado de New Nutrition,
manifestou-se nesse perodo de transio do sculo XIX para o sculo
XX. Assim como o primeiro movimento, o New Nutrition baseava-se
em novas teorias cientficas e visava contribuir para a melhora da
sade e, ao mesmo tempo, da moralidade do pas. Seu primeiro alvo,

97

no entanto, no foram os aristocratas obesos. O foco do movimento


da New Nutrition era a reforma dos hbitos alimentares dos
operrios, em sua maioria imigrantes europeus.
As

mais

recentes

completamente

as

teorias

cientficas

concepes

haviam

modificado

recomendaes

dietticas.

Estabeleceu-se que a energia dos alimentos se media em calorias e


que

todos

os

alimentos

eram

compostos

pelos

mesmos

trs

elementos protenas, carboidratos e/ou lipdios bsicos, cada um


deles com funes fisiolgicas bem definidas.
Baseado

nestas

duas

novas

descobertas

cientficas,

movimento da New Nutrition tentou inculcar s classes trabalhadoras


a equivalncia entre todas as fontes de protena, e a identidade entre
os benefcios por elas proporcionados. Ao ensinarem, por exemplo,
que os feijes tinham os mesmos efeitos benficos que os bifes, os
defensores da New Nutrition esperavam que os trabalhadores
gastassem

uma

menor

porcentagem

de

seu

salrio

com

alimentao, sobrando mais dinheiro para moradia, vesturio e at


mesmo alguns produtos de luxo. Com isso, acreditavam que o nvel
de vida da populao elevar-se-ia como um todo e os movimentos
operrios revoltosos, como o sindicalismo e o anarquismo, perderiam
suas razes de reivindicao. Essas primeiras incurses da New
Nutrition no obtiveram muito sucesso. Os imigrantes que haviam se
mudado

para

os

Estados

Unidos

atrados

pela

promessa

da

98

abundncia principalmente da abundncia de carne no deram


ouvidos aos reformadores.
No entanto, por volta de 1900, esse movimento de reforma
alimentar passou a encontrar adeptos nas classes mdias. Uma das
figuras que merece destaque nesse movimento o doutor John
Harvey Kellogg. Clebre criador dos corn flakes, esse mdico que
pode ser considerado o principal herdeiro da tradio de Graham
era diretor do famoso sanatorium vegetariano de Battle Creek,
Michigan. Sua doutrina, que tergiversava entre o charlatanismo e a
cincia diettica recuperava grande parte das teorias de Graham,
advertindo sobre os malefcios causados pela absoro de qualquer
substncia que causasse excitao do sistema nervoso. Eram
proibidos o consumo de carne, de especiarias, de lcool e as
tentaes da masturbao.
Outra figura smbolo do movimento da New Nutrition foi o bemsucedido homem de negcios Horace Fletcher, que relatava ter
descoberto um tratamento miraculoso aps ter quase morrido em
virtude de seus exageros alimentares. Esse tratamento consistia da
drstica reduo do volume de alimentos ingeridos e da prtica de
mastigao conscienciosa cada bocado de alimento deveria ser
mastigado at que perdesse todo o sabor e fosse involuntariamente
engolido. Fletcher chegou a recomendar que a rao dos soldados
americanos fosse reduzida, a fim de melhorar-lhes a sade. A
fletcherizao chegou a conseguir um nmero considervel de

99

adeptos, inclusive entre intelectuais da poca. Apesar dos conselhos


de

Fletcher

serem

demasiado

restritivos

para

se

tornarem

proposies de longo prazo, suas recomendaes sobre a necessidade


da reduo na ingesto de alimentos foram amplamente aceitas e
cada vez mais propagandeadas por nutricionistas e especialistas em
economia domstica alguns dos quais foram os fundadores de uma
nova disciplina cientfica, a diettica profissional.
No final da dcada de 1920, mais uma vez as novas criaes
cientficas desta vez a das vitaminas desencadearam o terceiro
movimento de reforma alimentar nos Estados Unidos. Batizado de
Newer Nutrition, tal movimento propunha um modelo alimentar
elaborado em torno das vitaminas, recm descobertas. Tendo,
posteriormente,

contribudo

para

transformaes

nos

regimes

alimentares propostos por nutricionistas de todo o mundo, essa nova


doutrina tambm apelidada de vitaminomania desencadeou
efeitos precoces nos Estados Unidos.
Segundo Levenstein (1998) o impacto da vitaminomania no
regime alimentar americano pode ser explicado, principalmente por
dois fatores. Um deles foi a evoluo da produo norte-americana de
alimentos

industrializados.

Presentes

em

todos

os

alimentos,

invisveis, sem peso e nem sabor, as vitaminas tornaram-se o foco


das campanhas publicitrias de alimentos da poca. De uvas
farinha de trigo, passando pelos laticnios e pelas carnes, todos
continham preciosas vitaminas logo precisavam ser consumidos.

100

Outro fator foi o fato das classes mdias e altas da populao


americana,

acostumadas

com

os

movimentos

de

reformas

alimentares anteriores, j estarem dispostas a abdicar de suas


preferncias gastronmicas em prol dos cuidados com a sade.
Somente com a entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra
Mundial, a ateno voltada vitaminomania e aos outros cuidados
com a sade foi desviada para outros temas de maior preocupao no
momento, como a penria alimentar e o racionamento de gneros
alimentcios.
Com

final

da

Segunda

Guerra

Mundial

ordem

aparentemente restabelecida, iniciou-se a era do baby boom. Muito


satisfeitos

com

recuperao

de

seu

estado

de

abundncia

alimentar, os norte-americanos relegaram suas preocupaes com a


higiene diettica a um segundo plano. As questes de sade ou
gastronomia passaram a ceder lugar ao apelo comodidade. Surgem
os primeiros alimentos pronto-a-servir. So desenvolvidas muitas
tcnicas e produtos para o processamento, embalagem e conservao
qumica dos alimentos. Se os sabores no eram os melhores, o
fornecimento em abundncia agora em grandes cadeias de
supermercados estava garantido, e isso era o que mais importava
no momento. Governo, educadores, mdia e produtores de alimentos
industrializados afirmavam em unssono: os norte-americanos so o
povo mais bem alimentado do mundo (LEVENSTEIN, 1998).

101

Mas essas certezas no se sustentaram por muito tempo.


Durante a conturbada dcada de 1960, os diversos movimentos de
crtica passaram a atacar ferozmente todos os aspectos do american
way of life. Com as questes alimentares no foi diferente. Surgiu um
grande interesse pela investigao dos possveis efeitos prejudiciais
de

pesticidas

aditivos

qumicos

processamento

conservao

dos

utilizados

na

produo,

alimentos.

Militantes

do

movimento de defesa dos direitos dos consumidores e ativistas


polticos esquerdistas passaram a denunciar os efeitos perniciosos
que tais produtos poderiam causar sade da populao e tambm
ao meio-ambiente.
O efeito mais perceptvel de tais manifestaes crticas foi o
surgimento de uma verdadeira moda dos alimentos biolgicos e/ou
naturais.

Atravs de algumas modificaes nos produtos e

principalmente

nas

embalagens,

as

indstrias

de

produtos

alimentcios souberam tirar grande proveito da situao, lotando as


prateleiras dos supermercados de uma infinidade de produtos da
fazenda, frescos, etc.
no final da mesma conturbada dcada de 60 que surgiu o
quarto movimento de reforma alimentar norte-americana, a Negative
Nutrition, cujas recomendaes se espalharam pelo globo e que
continuam a orientar a maior parte das recomendaes nutricionais
da atualidade. Sua principal estratgia vem a ser a advertncia
contra

consumo

de

determinadas

categorias

de

alimentos,

102

consideradas atravs de estudos cientficos comprobatrios as


grandes responsveis pelo aumento vertiginoso na incidncia de
certas doenas, como a aterosclerose, a hipertenso e o diabetes, na
populao norte-americana. Seu primeiro alvo e que continua
sendo um dos principais at hoje foi o colesterol. Seguido por uma
longa lista que aumenta a cada nova pesquisa publicada: o acar
branco, o sdio do sal, as gorduras saturadas, as gorduras trans...
(LEVENSTEIN, 1998).
A Negative Nutrition teve uma recepo bastante favorvel. Em
1977, passou a ocupar o centro da poltica alimentar norteamericana, orientando diversas campanhas de sade. Industriais
inicialmente ameaados conseguiram, mais uma vez, recuperar o
terreno nas vendas. Foi o incio da onda dos alimentos atenuados diet, light, 0% de gordura, sem colesterol, entre outros. Comeou
a partir de ento uma verdadeira enxurrada de informaes a
respeito das qualidades incrveis ou dos danosos efeitos que
determinados alimentos oferecem sade de quem os consome.
Indstrias, mdicos, nutricionistas, televiso, jornais, propagandas
todos vinham publicamente divulgar os seus achados (LEVENSTEIN,
1998).
Os resultados provocados pela Negative Nutrition refletem,
segundo Stearns (2004), os duradouros paradoxos da abundncia
americana. Apesar das classes mdias e altas que desde o nicio
dos movimentos de reforma alimentar foram as mais receptivas

103

terem se lanado na busca incessante pela boa forma atravs de


dietas e de diferentes prticas de fitness, os indicadores no mostram
queda no peso mdio dos norte-americanos no decorrer dos ltimos
30 anos. A obesidade e doenas a ela relacionadas tiveram sua
incidncia aumentada nas camadas mais pobres, principalmente
entre afro-americanos e hispano-americanos.
Para ns que nos tornamos interessados pelas exigncias
inerentes

ao

modelo

do

cuidado

de

si

proposto

contemporaneamente, importante notar que apesar dos avanos


cientficos e das mudanas nas orientaes nutricionais, a estratgia
de culpabilizao individual e o forte tom moralista que acompanham
os movimentos de reforma alimentar norte-americanos desde seu
nascimento no desapareceram. E poderamos mesmo dizer que
aumentam cada vez mais, levando em considerao as afirmaes de
que a alimentao parece ter substitudo o sexo como objeto de
culpabilidade, pelo menos em pases como os Estados Unidos e o
Brasil (LEVENSTEIN, 1998; SANTANNA, 2003; ORTEGA, 2002).
A forte dimenso moralista destas recomendaes dietticas
dos Estados Unidos cuja cultura de razes protestantes est
particularmente orientada pela crena na responsabilidade individual
contribui para que os gordos sejam identificados como indivduos
aos quais falta fora de vontade e, at mesmo, como portadores de
problemas psicolgicos. Esse tom moralista est presente nas
atividades de variados grupos promotores do emagrecimento (como

104

os mundialmente famosos Vigilantes do Peso). As estratgias por


eles utilizadas para a motivao do emagrecimento como a
confisso

pessoal

exposio

pblica

originaram-se

de

programas de combate ao alcoolismo (STEARNS, 2004).


O prestgio dos Estados Unidos como nao produtora de
conhecimentos cientficos contribuiu para que muitos dos conselhos
dietticos da Negative Nutrition sua proposta de cuidado de si
adequado,

sua

forte

conotao

moral

sua

estratgia

de

culpabilizao dos aparentes transgressores passassem a exercer


forte influncia no cenrio mundial da atualidade.

6.3.5. Acorde para Voc!: Alimentao e Cuidado de Si na


Contemporaneidade

Chegamos aos nossos dias. O que significa cuidar de si


adequadamente hoje? Poderamos dizer que ter cuidados com a
nossa sade. Mas o qual o modelo de indivduo saudvel proposto
por recomendaes nutricionais, mdicas ou rtulos de alimentos diet
e light?

105

Contemporaneamente, a incessante busca pela alimentao


saudvel integra um conjunto de prticas cujos objetivos direcionamse a uma aparncia corporal padronizada, que associa juventude,
magreza, alegria, dinamicidade. Boa sade passou a ser equivalente
boa forma. Desta forma, cuidar de si trata-se, para a maior parte
das

pessoas,

de

um

exerccio

individual

que

visa

objetivos

individuais: conseguir adaptar-se norma instituda, garantindo


assim mais felicidade e realizao pessoal. O corpo no serve mais
como a base para as atividades de um cultivo intelecto/espiritual
como visto para os Gregos da Antiguidade (por exemplo); agora a
racionalidade parece existir somente para cuidar do corpo, devendo
estar ao seu servio (CAMARGO; SOUZA, 2007).
Acorde para voc! nos alertam rtulos de alimentos e demais
peas publicitrias, numa espcie de preceito tico. Cuide de voc,
olhe para voc, esteja atento a si. O valor moral de uma pessoa
parece ser, cada vez mais, medido e avaliado por sua capacidade de
seguir s proposies mdico nutricionais. Agora, ser atravs das
prticas

do

competncia

fitness
para

que
cuidar

indivduo
de

si

poder
construir

demonstrar
uma

sua

identidade

conformes aos padres de corpo e ao estilo de vida contemporneos.


Vivemos em uma poca na qual perdemos a f na santidade
dos cdigos morais, no queremos nos vincular por imperativos legais
e somos coagidos a racionalizar nosso destino atravs de nossas
escolhas. Tais escolhas parecem representar uma nova oportunidade

106

para a nossa existncia, nos oferecendo a soluo racional, secular e


corporal para o problema de qual seria a melhor forma de viver nossa
vida, de como poderamos aproveitar o melhor dela, adaptando-a a
nossa verdade e deixando medicina esclarecer nossas decises de
como viv-la (ROSE, 1998 apud ORTEGA, 2002).
Nessa rede de discursos sobre os cuidados com a alimentao,
que circula atravs de diferentes meios de comunicao, nos
proposto que a sade no s uma preocupao. Ela um valor
absoluto e serve mesmo de padro para julgar um nmero cada vez
maior de condutas e fenmenos sociais. Menos do que um meio para
atingir outros valores fundamentais, a sade assume a qualidade de
um fim em si.
No entanto, essa noo de sade pode ser antes uma iluso de
sade, considerando-se a longa lista de doenas decorrentes da
busca infinita pelo corpo perfeito desde as mais trgicas, como a
anorexia nervosa e a bulimia, at as menos conspcuas como as
artrites

degenerativas,

hipertenso,

problemas

cirroses

pelo

uso

cardiovasculares,

de

medicamentos,

para

citar

alguns

exemplos.
Esta nova modalidade do cuidado de si, com a qual convivemos
cotidianamente, na promessa de estender a juventude, combater a
velhice e inmeras doenas parece tratar nossa vida como uma
doena crnica e o corpo como uma relquia a ser preservada. Desde

107

ento, nos proposto cuidar do corpo significa aumentar os prazos


de validade de suas vrias partes.
Mas no basta simplesmente conservar tal corpo. preciso
conserv-lo com uma bela aparncia, jovem, magro, liso, definido,
sempre bem disposto. Para a melhoria da aparncia fsica, o corpo
deve ento ser submetido a constantes upgrades, estando sempre
disponvel s inusitadas e inovadoras manipulaes da medicina, da
cosmtica, da nutrio, do exerccio fsico.
No limite, a publicidade do fitness ensina regras e maneiras de
nos conduzirmos e vigiarmos nossas aes em relao ao corpo, as
quais ao no serem seguidas ocasionaro uma sade debilitada que
deriva, exclusivamente, de uma falha de carter, um defeito de
personalidade, uma falta de vontade. Gordura, relaxamento e falta de
amor prprio so de responsabilidade daquele individuo que no
olhou para si e, por isso, no teve a oportunidade de reconhecer em
si os pecados a serem expiados. A gordura e a obesidade no s
so

discriminadas,

mas

tratadas

como

se

fossem

doenas

transmissveis. Na maior parte dos pases desenvolvidos, uma


grande proporo da populao sonha ser magra, mas vive gorda e
aparentemente sofre com essa contradio (FISCHLER, 1995).
Nessa poltica da individualidade, nosso corpo vira nosso abrigo,
nossa preocupao. Ele base de nossa identidade pessoal, o melhor
de ns mesmos, nosso companheiro, nosso carto de visitas. A

108

pluralidade social se perde. Cada indivduo vive em seu corpo, como


numa espcie de retiro, de exlio.
E nessa poltica do No pain... No gain23, a corda moralista
(herana dos movimentos de reforma alimentar norte-americanos?)
soa forte. Viver, ao mesmo tempo, no meio da abundncia cada vez
maior de produtos com suas duplas coberturas de chocolate,
chantilly extra e preos mais acessveis e sob a avalanche de
restries propostas por mdicos e nutricionistas gera, em muitas
pessoas, constante ansiedade. A dimenso do prazer gustativo da
alimentao pouco explorada. At mesmo as crianas j sabem que
chocolates, sorvetes, doces e outras inegveis fontes de prazer so
porcarias.
Recentes descobertas cientficas parecem demonstrar que os
indivduos da categoria sobrepeso possuem o menor ndice de
mortalidade entre todas as outras categorias de peso24 (FLEGAL et
al.,2007). E o visual cheinho comea a ameaar o lugar do estilo
top-model como imagem da sade ideal. Ser que tais descobertas
acarretaro

mudanas

nas

prescries?

Ainda

no

podemos

responder, mas podemos afirmar que a histria dos cuidados com a


alimentao e com a sade est bem longe do seu fim...

23 Frase utilizada por Benjamin Franklin no livro The way to wealth, escrito no
sculo XVIII, e que foi escolhida como o slogan do afamado vdeo de ginstica da
atriz norte-americana Jane Fonda (NOVAES, 2006).
24 Estabelecidas a partir do clculo do IMC, para maiores explicaes vide nota 3.

109

6.4. CONSIDERAES FINAIS

Nossa inteno ao traarmos tal recorte histrico sobre as


relaes

entre

cuidado

de

si,

focadas

nos

cuidados

com

alimentao, e a produo de diferentes corpos e modos de sujeito


no foi a de propor nenhum tipo de transposio de prticas, nem de
uma retomada nostlgica de um passado idealizado. Buscamos
mostrar que, em cada momento histrico, os discursos que atuam
sobre os corpos atravs das proposies de cuidados com a
alimentao articulam os saberes/poderes de sua poca.
Nos discursos sobre alimentao e sade articulam-se ou
confrontam-se elementos como distines sociais, hbitos culturais,
crenas

religiosas,

moralidade,

fatores

polticos

econmicos,

saberes cientficos. Ao olharmos para os regimes alimentares em


diferentes pocas, tornou-se possvel ver a organizao scioeconmico-cultural, os ideais e as aspiraes (desenvolvimento
espiritual, distino social, castidade, responsabilidade individual) e,
tambm, os temores (ser escravo dos prprios desejos, ceder s
tentaes,

no

conseguir

cuidar

da

prpria

sade

da

forma

considerada como a mais verdadeira e adequada), configurando as


prticas relacionadas aos cuidados alimentares.
Com as discusses apresentadas neste estudo, no estamos
dizendo que os cuidados com a alimentao, visando manuteno

110

e/ou a melhoria da sade, no sejam legtimos e nem necessrios.


Todavia, pretendemos chamar a ateno para o funcionamento das
proposies normativas direcionadas a um padro universal do que
bem cuidar de si e dessa forma o que bem administrar a prpria
vida, do que conseguir realizao pessoal, e at mesmo do que
ser feliz , o que pode gerar mais problemas do que benefcios. Se
por um lado, a suposta necessidade de adaptao pode estimular a
adoo de condutas obsessivas (e at mesmo auto-destrutivas como
no caso da anorexia),

por outro ela pode desestimular que os

indivduos que se diferenciem demasiadamente do padro (como os


obesos, por exemplo) se sintam includos no apelo por repensarem
seus hbitos alimentares o que poderia ser bastante produtivo.
Discutirmos

as

relaes

de

saber-poder

implicadas

nos

discursos a respeito do corpo, da boa forma e da boa sade, pode


gerar oportunidades para repensarmos nossas relaes com as
verdades de nosso tempo. Podemos acat-las quando conveniente,
resistir quando necessrio e, talvez, a mais importante de todas as
sadas: podemos, a partir de um esforo de desenraizamento, recusar
aos padres aprisionantes de corpo, beleza e felicidade e tentarmos
criar outras formas de estar no mundo (CAMARGO; SOUZA, 2007b).
Esse movimento histrico de desnaturalizao dos saberes que
versam sobre a alimentao e suas relaes com os cuidados de si,
implicados na construo de nossos corpos, na medida em que ajuda
a pensarmos sobre nossas atitudes no presente ao, talvez, abrir

111

espaos para novos posicionamentos diante de ns mesmos e de


nossas relaes com o mundo aproxima-se do programa de
pesquisas de Foucault a respeito da possibilidade de desenvolvermos
uma outra modalidade, no contexto atual, da esttica da existncia
(FOUCAULT, 1994).
Esta

proposta

(surgida

dos

estudos

respeito

da

governamentalidade) de uma arte25 de viver, de um estilo de vida,


no tenta reproduzir os moldes da Antiguidade Grega que foram aqui
apresentados. O que caracteriza tal noo a introduo de uma
perspectiva esttica em nossas atitudes a idia de uma existncia
em devir, que deve ser criada, manejada, como um objeto de arte.
Tal noo de arte da existncia muitas vezes condenada como
sendo uma proposta individualista e apoltica tem o objetivo de
evidenciar os laos ticos/estticos/polticos de nossas condutas
individuais, na medida em que prope a inveno de uma certa
autodisciplina de uma micropoltica que no abandona as decises
polticas do governo das vidas queles que representam o Estado, ou

25

Entendemos que, ao utilizar o termo arte, Foucault no pretende propor um ideal


nico do que seja uma vida bela. Da mesma forma, entendemos que a idia de
uma conduta tica-esttica no tem necessrias relaes com a idia tradicional
de beleza, de perfeio. A arte da existncia uma atividade esttica no sentido
de que ela molda, define as formas das atitudes do indivduo. Sendo assim,
acreditamos que o emprego do termo arte deve-se a uma significao prxima
de sua etimologia grega techn () e/ou latina ars, que significa maneira de
ser ou agir, habilidade adquirida, conhecimento terico; habilidade ou disposio
adquirida para a execuo de uma finalidade prtica ou terica, realizada de
forma consciente, controlada e racional; conjunto de meios e procedimentos
atravs dos quais possvel a obteno de finalidades prticas ou produo de
objetos; tcnica.

112

qualquer outra instncia soberana que possa substitu-lo (SCHIMID,


1996).
Trata-se

de

nos

perguntarmos

sobre

as

finalidades

dos

cuidados com a nossa sade. Por que (ou para que) estamos
cuidando de ns mesmos? Ser uma tentativa constante de se
adaptar aos padres mdicos e/ou estticos? Ser a vontade de fazer
de si um indivduo mais capacitado e potente para enfrentar os
obstculos da vida? Fazer de si algum mais forte e habilitado para
estar e intervir em nosso mundo? Enfim, ser um caminho para a
secular, infinita e eterna busca pela felicidade?
Repensar os prprios hbitos alimentares, ou mesmo seguir
uma dieta de emagrecimento, pode ser uma oportunidade para
repensar a prpria rotina, um momento de auto-reflexo no s
esttica, mas tambm tica sobre vrios aspectos de nossas vidas.
A prtica da dieta, por si s, no uma atividade de narcisismo. Ela
pode se efetivar atravs de um manejo mais crtico e consciente das
prticas envolvidas nas diferentes etapas da atividade alimentar
(compras, organizao de cardpios, o preparo, o consumo dos
alimentos). Inclusive a reorientao dos cuidados com a alimentao
pode possibilitar aprendizados bastante prazerosos: de novos sabores
e ingredientes, de novas receitas, de novas tcnicas de cozinhas
(LABARRE, 2004).
Manejar uma prtica que, assim como a alimentao, constitui
os indivduos de forma to profunda em sua biologia atravs da

113

digesto e aproveitamento dos nutrientes; em sua subjetividade


atravs da incorporao dos aspectos simblicos dos alimentos
uma tarefa rdua. Toda essa dificuldade deve ser considerada e
trabalhada, atravs do debate entre diferentes pontos de vista. no
sentido de tornarmos as reflexes sobre os cuidados com a
alimentao um pouco mais complexas que esperamos ter dado a
nossa contribuio atravs da escrita desse artigo.

6.5. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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Captulo 7
Acorde para voc!
Os Modelos de alimentao e cuidado de si
apresentados pelos Rtulos de alimentos
diet e light

121

RESUMO

Atravs de suas diferentes modalidades enunciativas a mdia


afirma-se atualmente como um campo produtor de sentidos mediante
formas especficas de comunicar. Os rtulos de embalagens de
alimentos diet e light, considerados como um tipo especfico de
publicidade, so uma fonte prolfica de imagens culturais. Atravs da
leitura dos diferentes elementos presentes em tais rtulos como
tabelas, fotos, figuras, grficos, frases, smbolos pretendemos
discutir a presena do discurso cientfico neste espao. De sua funo
inicial de acondicionamento e facilitadora do transporte de produtos,
hoje a embalagem pode ser vista como um poderoso espao de
marketing, um elo produtor/produto/consumidor. Os rtulos atuais
mostram um texto rico, no qual se combinam discursos provenientes
de muitos campos de saber, sendo a presena do discurso cientfico
bastante marcada. A rede discursiva presente nos rtulos de
alimentos cria e ensina saberes a respeito do bem-comer e do bemviver profundamente relacionados com os jogos de verdade de nossa
poca. Tais saberes divulgados nos rtulos passam a fazer parte dos
esquemas que os indivduos encontram propostos por sua cultura e
que sero seus guias no processo ativo de constituio de suas
subjetividades. Discutir as relaes de saber-poder implicadas nos
discursos a respeito do corpo, da boa forma e da boa sade, pode
122

abrir espaos para repensarmos nossas relaes com as verdades de


nosso tempo. Sendo os rtulos de alimentos diet e light estratgias
pedaggicas do domnio publicitrio, que nos ensinam padres
corporais, normas de boa conduta e de bem viver, a problematizao
da complexa rede de saberes neles presente torna-se uma tarefa
poltico/educativa de relevncia nos dias atuais.

PALAVRAS-CHAVE: publicidade pedagogia discurso cientfico


constituio de subjetividades

7.1. INTRODUO

Ao longo deste artigo discutiremos a presena marcante e


estratgica do discurso cientfico26 nos enunciados

27

veiculados em

um tipo de mdia especfico. Nossos objetos de anlise e discusso


26

Discurso para Foucault no a combinao de palavras que representariam as


coisas do mundo, mas uma prtica que forma sistematicamente os objetos de
que fala - como, por exemplo, o discurso clnico, o discurso econmico, o discurso
psiquitrico sendo neste caso o discurso da alimentao saudvel. Tais
discursos podem ser entendidos como histrias que, encadeadas e enredadas
entre si, se complementam, se completam, se justificam e se impem a ns como
jogos de verdade (VEIGA-NETO, 2000).

27

O enunciado para Michel Foucault no uma unidade elementar gramatical ou


lgica, como uma frase ou uma proposio. O enunciado seria uma modalidade
de existncia prpria de certo conjunto de signos; tal modalidade se relaciona
com um domnio de objetos, prescreve uma posio definida a qualquer sujeito
possvel e situa-se entre outras performances verbais, dotando-se de uma
materialidade repetvel (FOUCAULT, 1995).

123

so os rtulos das embalagens de alimentos diet e light, vendidos em


supermercados. atravs da leitura dos diferentes elementos
discursivos e no-discursivos28 presentes em tais rtulos como
tabelas, fotos, figuras, grficos, frases, smbolos que pretendemos
discutir a presena do discurso cientfico neste espao. A presena de
dados complexos, porcentagens, grficos, nomenclatura especifica
nos rtulos, nos leva a interrogar como atua a Cincia enquanto
campo de saber privilegiado no processo de definio da alimentao
saudvel?

Como, ao definir o que o comer bem, o discurso

cientfico passa a integrar o processo de constituio de identidades29


e subjetividades?

7.2. O ESTATUTO PEDAGGICO DA MDIA

A discusso feita neste trabalho se insere no conjunto de


pesquisas que procuram fazer o cruzamento entre os campos dos

28

Discursivo o elemento que fala de um objeto e o no-discursivo o elemento


que comunica atravs do visvel. Ambos elementos, discursivos e no-discursivos,
so prticas que instituem e ensinam algo a respeito do objeto com o qual se
relacionam (FOUCAULT, 1995b, p.56).

29

Estamos aqui pensando o conceito de identidade segundo proposto por Stuart


Hall (2005), isto , como uma celebrao mvel, formada e transformada
continuamente em relao s formas pelas quais somos representados ou
interpelados nos sistemas culturais que nos rodeiam; sendo definida
historicamente e no biologicamente. Segundo essa perspectiva o sujeito assume
identidades diferentes em diferentes momentos, identidades que no so
unificadas ao redor de um eu coerente.

124

Estudos Culturais em suas vertentes ps-estruturalistas e os escritos


de Michel Foucault.
Os Estudos Culturais, desde suas origens britnicas dos anos de
1950, propem uma linha de investigao que busca romper com as
distines, tomadas como bvias, entre alta cultura e baixa
cultura. Especialmente nas anlises de cunho ps-estruturalista, os
Estudos Culturais rompem com qualquer direo investigativa que se
apie na admisso de um lugar privilegiado que ilumine, inspire ou
sirva de parmetro para o conhecimento. Segundo Costa (2000, p.
13), sua contribuio mais importante provavelmente seja a de
celebrar o fim de um elitismo edificado sobre distines arbitrrias de
cultura ser um movimento das margens contra o centro.
Um campo constitudo por saberes nmades, os quais, atravs
de metodologias e conceitos tomados de emprstimo de diferentes
disciplinas (como a anlise de narrativas, a etnografia), produzem,
por excelncia, saberes de fronteira. Compostas por diferentes
tendncias e fundamentaes tericas, o que aproxima as mltiplas
manifestaes dos Estudos Culturais tem sido a posio de guerra
contra o cnone (COSTA, 2000, p. 14).
Desde os estudos pioneiros de Richard Hoggart e Raymond
Williams30, os Estudos Culturais buscam analisar artefatos culturais
considerados

pouco

ortodoxos,

que

vo

desde

as

formas

de

entretenimento da classe trabalhadora, romances gua-com-acar,


30

Respectivamente, The uses of literacy, de 1997; e Culture and society, de 1958.

125

telenovelas, entre outros. Dentre tais artefatos culturais, aqueles


provenientes dos meios de comunicao de massa, dos diferentes
tipos de mdia, aparecem como freqentes objetos de uma anlise
que compreende tais meios de comunicao de massa31 como tendo
uma funo constitutiva das coisas que veicula e, conseqentemente,
na

constituio

das

identidades

sociais

subjetividades

dos

indivduos que a consomem (HALL, 1997).


Tais

proposies

criam

condies

para

que

possamos

identificar, no contexto atual, a existncia de novos educadores e de


novos domnios pedaggicos. Um bom exemplo de novo domnio
pedaggico justamente constitudo pela mdia e suas produes
(AMARAL, 2000).
Segundo

Fischer

(1997,

pp.

60-67),

mdia

pode

ser

caracterizada como um dispositivo pedaggico, uma vez que os


meios

de

informao

comunicao

constroem

veiculam

significados que atuam decisivamente na formao dos sujeitos


sociais.
Atravs

de

suas

diferentes

modalidades

enunciativas

audiovisual, escrita, imagens, sons, etc. a mdia afirma-se em


nosso tempo no s como simples veculo de informaes, mas
tambm como um campo produtor de sentidos mediante formas

31

A cultura de massas ou os meios de comunicao de massa implicam (como no


caso da produo em srie) a produo de uma grande quantidade de objetos
mais ou menos uniformes (que sejam informaes, coisas, imagens ou relatos)
que logo se disseminam para uma grande quantidade de usurios ou receptores
(MENSER, 1998, p. 37).

126

especficas de comunicar. Tais dispositivos, ao regularem a maneira


das pessoas pensarem e atuarem em relao aos seus corpos, s
suas vidas e aos/s demais, encontram-se implicados nos processos
de subjetivao32, assumindo uma funo nitidamente pedaggica.
Os rtulos de embalagens podem ser considerados como um tipo
especfico de publicidade, uma fonte prolfica e potente de imagens e
textos culturais. Tais rtulos no alcanam e interpelam somente
queles indivduos que de fato compram os produtos dos quais eles
fazem

parte.

Ao

estarem

expostos

nas

prateleiras

dos

supermercados, figurarem em outdoors, aparecerem em espaos de


merchandising em telenovelas, em comerciais de televiso, estes
mesmos rtulos de alimentos diet e light so veiculados para um
pblico bastante amplo que passa a entrar em contato com os
ensinamentos por eles propostos.
Segundo Hall (1997b), os diversos sistemas de significao,
entre eles a mdia e a publicidade - ao definirem o significado das
coisas, codificam, organizam e regulam nossas aes, constituindo
nossas culturas. Por isso, torna-se importante compreendermos a
maneira como a cultura modelada, controlada e regulada, uma vez
que ela nos governa, regula nossas condutas, aes sociais e
prticas e, assim, a maneira como agimos no mbito das instituies

32

Estou considerando como subjetivao aqueles processos atravs dos quais se


produz a constituio de um sujeito, mais precisamente, de uma subjetividade
(FOUCAULT, 1995b).

127

e na sociedade mais ampla (HALL, 1997b, p. 39)33. No estou com


isso querendo dizer que esses sentidos determinam as aes e as
percepes das pessoas, mas sim que tais sentidos, ao serem
tomados

como

verdades

num

determinado

momento

scio-

histrico, correlacionam-se no campo social inscrevendo nos corpos


comportamentos, valores, sentimentos.
Os rtulos de alimentos diet e light, mesmo sem o objetivo
explcito de ensinar, transmitem uma variedade de formas de
conhecimento que, embora no sejam reconhecidas como tais, so
vitais na formao de identidades e subjetividades.

Do ponto de

vista pedaggico, eles no so apenas propagandas ou transmissores


de

informaes

difundem

nutricionais

formas

de

especficas,

conhecimento

mas
que

estratgias
influenciaro

que
o

comportamento das pessoas, muitas vezes, de maneira crucial e at


vital (SILVA, 1999).
Entretanto, a forma da pedagogia dos rtulos difere daquela
pedagogia tradicional escolar em um aspecto muito relevante. Devido
aos fartos recursos econmicos e tecnolgicos que mobilizam e por
seus objetivos comerciais, eles se apresentam ao contrrio do
conhecimento sobre corpo e nutrio tradicionalmente ensinados nas
33

No artigo A centralidade da cultura: notas sobre as revolues culturais do nosso


tempo, Hall (1997b) discute os deslocamentos produzidos pelas mdias
eletrnicas nas sociedades modernas do sculo passado e, mais recentemente,
pela Internet, nas esferas da infra-estrutura material da sociedade e dos meios
de circulao das idias e imagens vigentes nessas sociedades. Para ele, as novas
foras e relaes postas em movimento pelas mdias adquiriram nveis e objetivos
globais.

128

escolas de forma sedutora e irresistvel. Ao relacionarem imagens


de corpos e estilos de vida com beleza, juventude e sade, os rtulos
apelam para a emoo, para o desejo, para o sonho de ser to bonita
(o), magra (o), feliz e bem-sucedida (o) quanto uma top-model ou
uma celebridade da televiso. A fora dos investimentos dos rtulos
direcionando sentimentos, afetos, emoes, hbitos torna necessria
a realizao de analises culturais dos enunciados veiculados e seus
efeitos pedaggicos. A forma envolvente pela qual esse tipo de
pedagogia cultural est presente nas nossas vidas no pode ser
simplesmente desconsiderada pelos estudos em educao.
Nesse sentido, tornam-se necessrias leituras crticas dos
produtos miditicos, dentre eles as imagens publicitrias pelo papel
pedaggico que elas adquiriram na cultura de consumo desde o
sculo passado. Segundo Kellner (1998) - que defende a necessidade
de um alfabetismo crtico em relao mdia - a publicidade tornouse um discurso dominante, deslocando outros discursos pblicos
atravs das imagens de mercadorias, de consumo, de estilo de vida,
de valores e de gnero. Para o autor, o poder persuasivo e simblico
das imagens publicitrias no vende apenas o produto, mas tambm
vises de mundo, estilos de vida, valores e posies de sujeito
congruentes com os imperativos do capitalismo de consumo, ao se
relacionarem com determinadas qualidades socialmente desejveis.

129

7.3.

EMBALAGENS

RTULOS:

CONTEXTUALIZAO

HISTRICA

O uso de embalagens pode ser observado desde os primrdios


da vida humana, poca em que peles, bexigas de animais, pedaos
de rvores, eram usados para acondicionar alimentos. Na poca do
Mercantilismo,

as

embalagens

apresentavam

certos

aprimoramentos, mas seu emprego ficava restrito aos artigos


considerados de luxo. Com o advento da Revoluo Industrial,
iniciada na Inglaterra na metade do sculo XVIII, ocorreu um
considervel aumento de bens manufaturados, que precisavam de
uma estrutura compatvel para sua fabricao, bem como de um
acondicionamento que permitisse o transporte e distribuio dos
produtos para atender o mercado em expanso. Surgiu, ento, a
necessidade imperiosa de proteger determinados produtos mais
sujeitos a danos atravs do uso da embalagem.
Posteriormente, o uso da embalagem estendeu-se a um maior
nmero de produtos, no s com a finalidade de proteg-los, mas
como maneira de distingui-los dos concorrentes e promover sua
venda.

Desta

forma,

material

que

envolve

um

produto

manufaturado vem sofrendo modificaes em sua composio, forma,


estrutura e aplicao, em virtude dos avanos tecnolgicos e da
histria social do homem (GUADALUPE, 2000).

130

Com o surgimento dos pontos de venda do tipo auto-servio,


como os supermercados atuais (por exemplo), a embalagem passou
a assumir um importante papel no processo de deciso de compra,
substituindo o tradicional discurso do vendedor no balco para a
comunicao direta com o consumidor, atraindo a ateno dos
compradores e comunicando os benefcios do produto diretamente da
prateleira da loja (Id., ibdem).
De sua funo inicial de acondicionamento e facilitadora do
transporte de produtos, hoje, a embalagem pode ser vista como um
poderoso espao de marketing, um elo produtor/produto/consumidor,
levando-se em considerao que cerca de 70% das decises de
compra so tomadas no estabelecimento de venda34.
Atualmente,

inegvel

importncia

conquistada

pelas

embalagens, principalmente, quelas empregadas pela indstria


alimentcia. No incio da dcada de 1990, no Brasil, utilizava-se cerca
de 3,5 milhes de toneladas de material de embalagem. O setor
brasileiro de embalagens, segundo dados do ano de 1998, faturou
cerca de US$ 10 bilhes, representando cerca de 2% do PIB. O
consumo per capita de embalagens no pas foi de cerca de US$ 60
anuais, e no ano de 2000 dentre os pases da Amrica do Sul, ficava
atrs somente da Argentina - onde o consumo per capita, no mesmo
ano, foi de US$ 110, antes da crise cambial (MOLDERO, 1999).

34

Supermercado moderno, novembro de 1998, p.50.

131

Nessas estimativas econmicas, o setor alimentcio ocupa o


primeiro lugar, estando presente com uma parcela de 55% a 60% em
relao ao setor como um todo o que altamente significativo, pois
se nota que a categoria dos produtos de limpeza, classificada em
segundo lugar, participa com apenas 10% a 12% do mercado
(GUADALUPE, 2000).
Miller (1978), partindo de uma viso empresarial, discute em
sua obra Labeling research the state of art35 a multiplicidade de
fatores relacionados s atividades de rotulagem dos produtos e sua
relevncia

no

processo

de

informao/aprendizagem;

ficando

reconhecida a sua importncia como eficiente e econmica medida de


educao e proteo do consumidor, que est disposio da
indstria e do governo para o desenvolvimento de programas
educativos.
No Brasil, as informaes contidas nos rtulos tm como
principal rgo regulamentador o Ministrio da Sade, atravs da
Secretaria

de

Vigilncia

Sanitria,

devem

seguir

as

regras

estipuladas pelo Codex Alimentarius normatizador internacional do


setor do Ministrio da Indstria e Comrcio, atravs do Sistema
Nacional de Metrologia, Normatizao e Qualidade Industrial, do qual
tambm faz parte a Associao Brasileira de Normas Tcnicas
(ABNT).
35

O ttulo traduzido para o portugus seria Estudo dos Rtulos o estado da


arte.

132

7.4. OS RTULOS COMO PEDAGOGIA DA PUBLICIDADE

Uma

forma

de

observarmos

as

transformaes

aprimoramento do uso dos rtulos de embalagens para veculo de


marketing dar uma olhada em alguns rtulos antigos de produtos
alimentcios. Tais rtulos praticamente se limitavam a poucas
informaes, como o nome do produto, de seu fabricante e/ou o
contedo de sua frmula (Figuras 1 e 2). Em alguns deles, tambm,
era ressaltada a qualidade do produto, o asseio em sua produo, e no caso dos alimentos - o quanto tal produto era agradvel ao
paladar.

Usavam

para

isso

argumentos

que

se

baseavam

principalmente nas opinies, constataes empricas e crenas de


seus consumidores.

Figuras 2 e 3: Rtulos antigos (dcada de 1950) do leite


condensado Leite Moa e da manteiga Aviao.

133

Atualmente, os rtulos mostram um texto36 rico, no qual se


combinam discursos provenientes de muitos campos de saber (Figura
3). Nessa rede de discursos, a presena do discurso cientfico tornase marcada. O estatuto de verdade atribudo ao discurso cientifico na
sociedade ocidental faz com que ele seja chamado, a fim de atestar
qualidade, segurana e eficcia dos produtos propondo ao mesmo
tempo a necessidade de seu consumo.
Apesar

da

existncia

de

mecanismos

que

controlam

as

informaes empregadas nas embalagens, a questo das verdades


veiculadas pelos rtulos continua, segundo Guadalupe (2000), um
problema
possurem

de
um

recomendaes

difcil
maior

soluo.
nmero

Apesar
de

mdico-nutricionais,

dos

consumidores

informaes
muitos

deles

atuais

respeito
podem

das

sentir

dificuldade em compreender a mirade de informaes nutricionais


contidas em um rtulo.
Ao analisarmos a materialidade dos textos, as estratgias de
linguagem utilizadas nos rtulos, podemos ver que os diferentes
campos de saber, que aparecem ali, esto articulados de forma muito
particular. Ao apropriar-se de saberes de um campo, como por
exemplo, da Medicina ou da Nutrio, o rtulo no apenas veicula
informaes, mas constri seu prprio discurso, o publicitrio, atravs

36

Considero o texto do rtulo como sendo o conjunto dos elementos discursivos e


no-discursivos que o compem.

134

do qual so produzidos e colocados em circulao determinados


objetos.
Mas, o discurso cientfico que aparece em um rtulo no pode ser
considerado como sendo da mesma ordem do que consta em um livro
ou um artigo cientfico, uma vez que, ao ingressar num outro sistema
de relaes, ele adquire outro significado. Nessa criao publicitria,
os enunciados cientficos, mais do que informar ao consumidor, tm a
finalidade estratgica de persuadir e incitar ao consumo atravs da
posio que ocupam na sociedade ocidental contempornea.

135

Figura 4: Rtulo da embalagem do po Benefice light.

Nessa

nova

roupagem

discurso

cientfico

encontra-se

sobejamente contaminado por outros discursos. No caso dos rtulos


dos alimentos diet e light torna-se visvel o efeito de uma bricolagem

136

entre cincia e esttica, que prope a equivalncia e quase


mesmo a igualdade entre sade e boa forma. Ao comprar o
produto, compra-se tambm um padro de corpo magro, esguio, liso,
definido, vendido ao mesmo tempo como o resultado visvel da boa
sade e a promessa da felicidade.
Benefice faz bem, ensina o rtulo. Bem para qu? Ora, bem
para o equilbrio corpo/mente, a beleza, a sade que no final das
contas so todos uma mesma coisa, estrategicamente alcanada a
partir dessa rede de saberes imbricados no rtulo. Grficos que
comprovam o seu alto valor nutricional, a garantia de ser o mais
moderno conceito de alimentao do mundo, o fato de possuir fibras
que regularizam a funo intestinal. Cria-se o alimento saudvel,
quase perfeito. Baixas calorias, vitaminas, fibras, protenas, aos quais
podemos juntar a promessa de sade, beleza e felicidade tudo isso
disponvel em fatias de po, prontinho para ser comido.

7.5. ALIMENTAO E CONSTITUIO DE SUBJETIVIDADES

Para alm de sua dimenso biolgica, a alimentao humana


um ato social e cultural, no qual a escolha e o consumo dos alimentos
envolvem um conjunto amplo de aspectos ecolgicos, culturais,
histricos, sociais, econmicos, psicolgicos - todos ligados a uma
rede de representaes, simbolismos e rituais (MACIEL, 1996). Ao

137

ingerir um alimento assimila-se, incorpora-se muito mais que


carboidratos, lipdios ou protenas; assimilamos idias, estilos de
vida, sentimentos, valores contidos em tal alimento, que assim como
os nutrientes, sero processados e fixados em quem os consumiu.
Rompendo com a tradio do pensamento ocidental que
considerava a permanncia de uma essncia do indivduo presente na
histria, Foucault tem como ponto de apoio de suas pesquisas a
noo de que tal sujeito portador dessa essncia perene no existe.
Para Foucault o sujeito no uma substncia, mas uma forma. E
essa forma nem sempre , sobretudo, idntica a si mesma
(FOUCAULT, 2004). Com o passar do tempo e frente s experincias
que vivenciamos vamos transformando-nos, constituindo-nos em
sujeitos diferentes. E at em um mesmo momento de nossas vidas,
desempenhamos diferentes papis de sujeito de acordo com o
ambiente em que estamos temos certa conduta no trabalho, outra
como mulheres/homens, outra como amigas/amigos, outra ainda
como mes/pais.
Muitos elementos e mbitos incidem sobre a constituio dos
sujeitos: religio, cincia, status, escola, esttica. E a alimentao
um domnio onde esses mbitos se encontram, se combinam ou
podem se confrontar. Como j comentado anteriormente, a escolha
dos alimentos que sero consumidos traz consigo escolhas de estilos
de vida. Escolher ingerir cereais integrais e consumir o mnimo de

138

acar branco faz parte do conjunto de elementos do fitness37


(prtica de exerccios fsicos, no fumar, beber moderadamente,
entre outras coisas), que constituiro a conduta do sujeito que segue
as verdades cientficas e estticas postuladas hoje.
A rede discursiva colocada em destaque nos rtulos de muitos
alimentos cria determinados saberes a respeito do bem-comer e at
mesmo do bem-viver (Figura 4). Profundamente relacionados com os
jogos de verdade38 processados tipicamente em nossa poca, os
saberes divulgados pelos rtulos fazem parte dos esquemas, ou de
formas de organizao culturais postas em circulao nas sociedades,
especialmente nas sociedades ocidentais pela mdia, que os
indivduos encontram na cultura, sociedade, grupos sociais e que lhe
so propostos, sugeridos, impostos. Tais saberes atuam como guias
no

processo

ativo

de

constituio

de

suas

subjetividades,

relativamente ao modo de alimentar-se e de associar a alimentao


aos modos desses sujeitos passarem a ver-se e a representar-se.
Aumento da longevidade, prolongamento da juventude, ser
dono de um corpo esbelto, liso e definido - hoje somos levados a

37

Traduzindo literalmente do ingls, significaria entrar em forma. Utilizamos o


termo como sendo o conjunto de prticas das quais os indivduos lanam mo na
busca pela adaptao ao padro de corpo perfeito, como os exerccios fsicos,
medicamentos emagrecedores, dietas, tratamentos estticos, cirurgias plsticas.

38

Para Foucault (2006) a verdade deste mundo; ela produzida nele graas a
mltiplas coeres e nele produz as relaes de poder. Cada sociedade possui
seus jogos de verdade particulares, isso , os discursos que acolhe e faz funcionar
como verdadeiros, os mecanismos que possibilitam fazer a distino entre os
enunciados verdadeiros e falsos.

139

jamais esquecer que podemos ser tudo o que queremos desde que as
mudanas alimentares em voga faam parte de nossa rotina
(SANTANNA, 2003, p. 42).
O rtulo do cereal Nesfit (Figura 4) vem nos alertar: estar
de bem com o corpo estar de bem com a vida. Escolher uma
alimentao equilibrada e saudvel da qual o produto em questo
deve fazer parte a melhor escolha; a escolha de uma
alimentao racional da qual o indivduo consciente e que cuida de
si de maneira apropriada no pode se eximir.

140

Figura 5. Rtulo do cereal Nesfit.


Os cuidados com a dieta alimentar no so um fenmeno do
nosso tempo. Podem ser vistos como conselho mdico/filosfico de
conduta

desde

Grcia

Antiga,

passando

pela

Idade

Mdia,

Renascena e chegando at ns. Porm, em cada um desses


momentos histricos, a preocupao com a dieta era exercida atravs

141

de diferentes atividades, seguindo verdades, padres, pensamentos,


modos de viver e objetivos especficos a cada contexto histrico.
Na Grcia Antiga, por exemplo, os cuidados com a dieta
estavam inseridos num conjunto mais amplo de prticas de si39 que o
indivduo deveria ter a fim de conhecer-se melhor, dominar seus
desejos e vontades, adquirir um amadurecimento espiritual, o que
visava o equilbrio de suas aes em relao a si e aos outros, em
benefcio de toda a cidade.
As questes que envolvem a dieta, atualmente, so de outro
tipo. Nos nossos dias a insistncia em uma dieta de baixa caloria, low
fat e sem acar faz parte de outro conjunto de prticas direcionadas
aparncia corporal, que segue e procura atingir um padro para
todos. um exerccio individual que visa objetivos individuais (e
poderamos mesmo dizer egostas): uma aparncia que quanto mais
adaptada ao padro proposto garantiria mais felicidade e realizao
pessoal (MISKOLCI, 2006). O corpo no serve mais como a base para
as atividades de um desenvolvimento intelecto/espiritual; agora a
racionalidade do eu existe s para cuidar do corpo, estando ao seu
servio.
Acorde para voc nos diz o rtulo (Figura 4) em letras bem
grandes, numa espcie de preceito tico. Cuide de voc, olhe para
voc, esteja atento a si. O valor moral de uma pessoa cada vez

39

So prticas refletidas e voluntrias atravs das quais os homens no somente


se fixam regras de conduta, como tambm procuram se transformar, modificar-se
em seu ser singular e fazer de sua vida uma obra (FOUCAULT, 2006).

142

mais medido, avaliado por sua capacidade de seguir s regras, como


a performance fsica e at mesmo a resistncia a doenas especficas
(presso alta, diabetes, colesterol alto). E, atravs das prticas do
fitness que o indivduo demonstra sua competncia para cuidar de
si e construir uma identidade conformes aos padres de corpo e ao
estilo de vida contemporneos.
Vivemos em uma poca na qual perdemos a f na santidade
dos cdigos morais, no queremos nos vincular por imperativos legais
e somos coagidos a racionalizar nosso destino atravs de nossas
escolhas. Tais escolhas parecem representar uma nova oportunidade
de existncia humana proposta pela medicina , que pretende nos
oferecer uma soluo racional, secular e corporal para o problema de
qual seria a melhor forma de viver nossa vida, de como poderamos
aproveitar o melhor dela, adaptando-a a nossa verdade e deixando
medicina esclarecer nossas decises de como viv-la (ROSE, 1998
apud ORTEGA, 2002).
Nessa rede de discursos que nos proposta pelos rtulos de
alimentos diet e light a sade no s uma preocupao. Ela um
valor absoluto e serve mesmo de padro para julgar um nmero cada
vez maior de condutas e fenmenos sociais. Menos do que um meio
para atingir outros valores fundamentais, a sade assume a
qualidade de um fim em si (ORTEGA, 2002).
No entanto, essa noo de sade proposta pela publicidade
dos rtulos pode ser antes uma iluso de sade. Nela, o que conta

143

a aparncia. Isso fica evidente quando levamos em conta a longa


lista de doenas decorrentes da busca infinita pelo corpo perfeito,
como as artrites degenerativas, cirroses pelo uso de medicamentos,
hipertenso,

problemas

cardiovasculares,

ortorexia

nervosa40,

anorexia nervosa, bulimia, s para citar alguns exemplos.


No limite, a publicidade do fitness nos ensina regras e
maneiras de se conduzir e vigiar as aes em relao ao corpo, as
quais ao no serem seguidas ocasionaro uma sade debilitada que
deriva, exclusivamente, de uma falha de carter, um defeito de
personalidade, uma falta de vontade. Gordura, relaxamento, falta de
amor prprio so de responsabilidade daquele individuo que no
olhou para si, reconhecendo nele os pecados a serem renunciados.
Nessa poltica da individualidade, nosso corpo vira nosso abrigo,
nossa preocupao. Ele base de nossa identidade pessoal, o melhor
de ns mesmos, nosso companheiro, nosso carto de visitas. A
pluralidade social se perde. Cada indivduo vive em seu corpo, como
numa espcie de cpsula espacial (que se conecta a outros tipos de
cpsulas/corpos que seguem um padro bastante parecido ao seu).

40

Ortorexia nervosa, a obsesso por comida natural, a mais nova das doenas
decorrentes da procura pela perfeio corporal. O portador de tal doena
descrito como algum muito preocupado com os hbitos alimentares e que dedica
grande parte de seu tempo a planejar, comprar, preparar e fazer refeies.
Sentindo-se superior s pessoas que no possuem seus hbitos alimentares, a
pessoa acaba por adotar comportamentos nutricionais cada vez mais restritivos,
chegando ao isolamento social (revista Veja on-line, 1696, 18.04.2001).

144

7.6. CONCLUSES

Ao destacarmos que os rtulos de alimentos diet e light atuam


como estratgias pedaggicas do domnio publicitrio, implicadas na
criao de verdades que ensinam padres corporais, normas de boa
conduta e de bem viver, torna-se uma tarefa poltico/educativa
relevante,

nos

dias

atuais,

problematizao

dessa

rede

de

enunciados veiculados nesses meios.


Nesse

sentido,

educao

escolarizada

enquanto

um

momento importante para adquirir e produzir conhecimentos que


possibilitem pensar de outro modo as verdades e as prticas
presentes naturalmente na nossa cultura pode criar condies para
que se discuta e problematize a rede de discursos hegemnicos
relacionados ao corpo e seus cuidados, como por exemplo, relativos
alimentao.

Todavia,

precisamos

pensar

corpo

ensinado,

especialmente a partir das disciplinas cientficas, para alm das


noes

biologicistas

tradicionalmente

apresentadas

nos

livros

didticos. preciso olhar e discutir os mltiplos e complexos aspectos


produzidos no corpo nas relaes com as prticas culturais ao longo
de sua existncia. Tomar o corpo como uma construo biossocial
exige que se faa dele matriz de conhecimentos e problematizaes
outras, para alm do biolgico voltar-se para as prticas sociais e
seus efeitos no corpo. Falar de seus sentimentos. Suas experincias
no mundo, suas memrias. As modificaes e interferncias que sofre

145

em seus contatos com os outros, com a sua cultura. Se eles podem


ser e so constantemente modificados, quais os nossos planos para
nossos corpos?
Discutir as relaes de saber-poder implicadas nos discursos a
respeito do corpo, da boa forma e da boa sade, pode abrir espaos
para repensarmos nossas relaes com as algumas verdades de
nosso tempo. Podemos acat-las quando conveniente, resistir quando
necessrio e, talvez, a mais importante de todas as sadas: podemos,
a partir de um esforo de desenraizamento, recusarmos-nos a
assumir padres aprisionantes de corpo, beleza e felicidade e criar
outras formas de existir, de viver, uma nova esttica da existncia41.
Tratarmos de nossa constituio enquanto sujeito de maneira mais
autoral e reflexiva.
Trata-se de nos perguntarmos sobre as finalidades dos cuidados
com a nossa sade. Por que (ou para que) estamos cuidando de ns
mesmos? Ser uma tentativa nos adaptarmos aos padres mdicos
e/ou estticos? Ser a vontade de fazer de si um indivduo mais
capacitado e potente para enfrentar os obstculos da vida? Fazer de
si algum mais forte e habilitado para estar e intervir em nosso

41

A proposta de Foucault de uma esttica da existncia pode ser entendida como a


luta por uma subjetividade mais emancipada, uma maneira ao mesmo tempo tica
e poltica de estar no mundo como o artista de si mesmo, conquistando a cada
instante o direito diferena e metamorfose. Se podemos chamar sujeio quilo
que, de forma prosaica, denominamos conscincia, ento a emancipao , assim,
um processo por meio do qual ultrapassamos a ns mesmos (ALARCON, 2005).

146

mundo? Enfim, ser esse um caminho para a secular, infinita e eterna


busca pela felicidade?
Talvez, o movimento de pensar sobre o que estamos fazendo
de ns mesmos, quem estamos sendo a cada momento, pensar
enfim sobre a tica de si seja uma tarefa urgente, fundamental,
politicamente indispensvel, se concordando com Foucault (2004b)
assumirmos que no h, afinal, outro ponto, primeiro e ltimo de
resistncia ao poder poltico seno na relao de si para consigo.

7.7. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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147

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2000.

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ressonncias nietzcheanas. Rio de Janeiro: DP&A, 2002. pp. 99-110.
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brinquedo, biologia, literatura, cinema... Porto Alegre: Editora da
Universidade/UFRGS, 2000. pp. 37-69.

150

Captulo 8
De bem com o corpo, de bem com a vida
O que os rtulos de alimentos diet e light nos
ensinam sobre sade e cuidado de si.

RESUMO
Os rtulos de alimentos diet e light - considerados como
ferramentas de marketing so fontes prolficas de imgens culturais.
Atravs de uma rede discursiva - na qual esto presentes tabelas,
fotos, figuras, grficos, frases e smbolos tais rtulos efetivamente
transmitem saberes a respeito do bem-comer e do bem-viver
profundamente relacionados com os jogos de verdade de nossa
poca. Neste artigo pretendemos discutir o papel dos rtulos de
alimentos diet e light enquanto estratgias pedaggicas utilizadas
pelo marketing, que ensinam padres corporais, normas de boa
conduta e de bem viver e passam, assim, a fazer parte dos
esquemas que os indivduos encontram propostos pela cultura

151

contempornea e que sero seus guias no processo ativo de


constituio de sua subjetividade.
PALAVRAS-CHAVE: alimentao corpo subjetividade
marketing cuidado de si

Good body, good life What diet and light


food labels teach us about health and care of
self.

ABSTRACT
The diet and light food labels considered as marketing tools
are prolific sources of cultural images. Through a complex discursive
network in which figures tables, photos, figures, graphics, phrases
and symbols these labels actually transmit knowledges about goodeating

and

good-living,

profoundly

connected

with

the

contemporaries truth games. In this article, we intend to discuss the


role played by the diet and light food labels, used by marketing like a
pedagogical strategy, which teach body patterns, models of good

152

self-conduct and good living. These knowledges (patters, rules and


classifications) will be part of the schemes proposed by culture to
individuals, and which will be their guides in the active process of
their subjectivity constitution.

KEYWORDS: nourishment body subjectivity marketing care


of self

153

8.1. INTRODUO

Durante a realizao de nossa pesquisa, temos estudado as


relaes entre a alimentao e os processos implicados na produo
do corpo e da subjetividade. Nesse artigo, tomamos os rtulos de
alimentos diet e light como objetos de uma anlise que busca discutir
aspectos da preocupao contempornea em torno da chamada
alimentao saudvel, assim como das noes atuais de boa sade
e cuidado de si, profundamente atrelados ao padro de corpo magro
e exigncia de prolongamento da juventude.

8.2. POR QUE ESTUDAR RTULOS?

A discusso que pretendemos fazer neste trabalho se insere no


conjunto de pesquisas que procuram fazer o cruzamento entre o
campo dos Estudos Culturais em suas vertentes ps-estruturalistas e
os escritos de Michel Foucault.
Os Estudos Culturais, desde suas origens britnicas na dcada
de 50, propem uma linha de investigao que busca romper com as
distines, tomadas como bvias, entre alta cultura e baixa
cultura. Especialmente nas anlises de cunho ps-estruturalista, os

154

Estudos Culturais rompem com qualquer direo investigativa que se


apie na admisso de um lugar privilegiado que ilumine, inspire ou
sirva de parmetro para o conhecimento. Segundo Costa (2000), sua
contribuio mais importante provavelmente seja a de celebrar o fim
de um elitismo edificado sobre distines arbitrrias de cultura ser
um movimento das margens contra o centro.
Um campo constitudo por saberes nmades, os quais, atravs
de metodologias (como a anlise de narrativas e a etnografia) e
conceitos

tomados

de

emprstimo

de

diferentes

disciplinas

(Antropologia, Filosofia, Sociologia, Literatura, Historia), produzem,


por excelncia, saberes de fronteira. Compostas por diferentes
tendncias e fundamentaes tericas, o que aproxima as mltiplas
manifestaes dos Estudos Culturais tem sido a posio de guerra
contra o cnone. (Id., ibid., p. 14)
Desde os estudos pioneiros de Richard Hoggart e Raymond
Williams42, os Estudos Culturais buscam analisar artefatos culturais
considerados

pouco

ortodoxos,

que

vo

desde

as

formas

de

entretenimento da classe trabalhadora, romances gua-com-acar,


telenovelas, entre outros. Dentre tais artefatos culturais, aqueles
provenientes dos meios de comunicao de massa43, dos diferentes
tipos de mdia, aparecem como freqentes objetos de uma anlise
42

Respectivamente, The uses of literacy, de 1957; e Culture and society, de 1958.

43

A cultura de massas ou os meios de comunicao de massa implicam (como no


caso da produo em srie) a produo de uma grande quantidade de objetos
mais ou menos uniformes (que sejam informaes, coisas, imagens ou relatos)
que logo se disseminam para uma grande quantidade de usurios ou receptores
(MENSER, 1998, p. 37).

155

que compreende que tais meios de comunicao desempenham uma


funo constitutiva das coisas que veiculam e, conseqentemente,
atuam na constituio das identidades sociais e subjetividades dos
indivduos que a consomem (HALL, 1997).
De acordo com essas fundamentaes do campo dos Estudos
Culturais, podemos identificar, no contexto atual, a existncia de
novos educadores e de novos domnios pedaggicos. Um bom
exemplo de novo domnio pedaggico e qui o mais poderoso
deles justamente constitudo pela mdia e a publicidade, em seus
diferentes formatos e produes (AMARAL, 2000).
Segundo Fischer (1997, pp. 60-67), as diferentes produes da
mdia

caracterizam-se

como

um

dispositivo

pedaggico,

ao

supormos que os meios de informao e comunicao constroem


significados e atuam decisivamente na formao dos sujeitos sociais.
Atravs

de

suas

diferentes

modalidades

enunciativas

audiovisual, escrita, imagens, sons, etc. a mdia afirma-se em


nosso tempo no s como simples veculo de informaes, mas
tambm como um campo produtor de sentidos mediante formas
especficas de comunicar. Tais dispositivos, ao regularem a maneira
das pessoas pensarem e atuarem em relao aos seus corpos, s
suas vidas e aos/s demais, encontram-se implicados nos processos
de subjetivao44, assumindo uma funo nitidamente pedaggica.
44

Estamos considerando como subjetivao aqueles processos atravs dos quais se


produz a constituio de um sujeito (FOUCAULT, 1995).

156

Os rtulos de embalagens podem ser considerados como um


tipo especfico de publicidade uma ferramenta de marketing que
uma fonte prolfica e potente de imagens culturais. Tais rtulos no
alcanam e interpelam somente queles indivduos que de fato
compram os produtos dos quais eles fazem parte. Ao estarem
expostos nas prateleiras dos supermercados, figurarem em outdoors,
aparecerem em espaos de merchandising em telenovelas, em
comerciais de televiso, estes mesmos rtulos de alimentos diet e
light so veiculados para um pblico bastante amplo que passa a
tomar contato com os ensinamentos por eles propostos.
Segundo Hall (1997b), os diversos sistemas de significao,
entre eles a mdia e a publicidade - ao definirem o significado das
coisas, codificam, organizam e regulam nossas aes, constituindo
nossas culturas. Por isso, torna-se importante compreendermos a
maneira como a cultura modelada, controlada e regulada, uma vez
que ela nos orienta, regula nossas condutas, aes sociais e prticas
e, assim, a maneira como agimos no mbito das instituies e na
sociedade mais ampla (Id., ibid., p. 39)45. No estou com isso
querendo dizer que esses sentidos determinam as aes e as
percepes das pessoas, mas sim que tais sentidos, ao serem

45

No artigo A centralidade da cultura: notas sobre as revolues culturais do nosso


tempo, Hall (1997b) discute os deslocamentos produzidos pelas mdias
eletrnicas nas sociedades modernas do sculo passado e, mais recentemente,
pela Internet, nas esferas da infra-estrutura material da sociedade e dos meios
de circulao das idias e imagens vigentes nessas sociedades. Para ele, as novas
foras e relaes postas em movimento pelas mdias adquiriram nveis e objetivos
globais.

157

tomados

como

verdades

num

determinado

momento

scio-

histrico, correlacionam-se no campo social inscrevendo nos corpos


certos comportamentos, valores e sentimentos.

8.3. ALIMENTAO E CONSUMO

Em nossa pesquisa, tratamos o consumo como um fenmeno


totalmente cultural que ultrapassa o comportamento de compra,
incluindo toda a interao entre os bens e o consumidor antes e
depois

do

momento

da

compra.

Ele

moldado,

dirigido

constrangido em todos os seus aspectos por consideraes culturais.


Na maioria das sociedades ocidentais, boa parte das formas de
cultura so profundamente ligadas ao e dependentes do consumo.
Sem os bens de consumo, as sociedades contemporneas perderiam
intrumentos-chave para a reproduo, representao e manipulao
de suas culturas. Os mundos do design, do desenvolvimento de
produtos, da publicidade e da moda que criam esses bens so eles
prprios

importantes

autores

de

nosso

universo

cultural

(McCRACKEN, 2003).
Sendo assim, entendemos que o consumo freqentemente
identificado como uma preocupao infeliz e destrutiva de uma
sociedade materialista funciona como um dos instrumentos

158

principais de sua sobrevivncia, um dos modos atravs dos quais sua


ordem criada e mantida.
Deixando, ento, de lado a idia de um consumidor alienado,
assimilado

totalmente

dominado

pelo

discurso

publicitrio,

consideramos o consumidor de alimentos como um sujeito que


eleger os produtos em funo do contexto social em que se move
como um ser portador de percepo, representaes e valores, que
se integram e se complementam com as demais esferas de suas
relaes e atividades. Isso significa que o processo de consumir
detm um conjunto de comportamentos que reconhecem e ampliam
os mbitos do pblico e do privado, os estilos de vida, as mudanas
culturais na sociedade em seu conjunto (ARNAIZ, 2005).
Nossa inteno ao eleger os rtulos de alimentos como objeto
de anlise no a de condenar seu consumo, de verificar se suas
informaes procedem ou se os alimentos que vendem so melhores
ou no. Pretendemos estabelecer reflexes sobre atuais padres de
sade, beleza e boa forma; orientadas pela indagao o que
estamos fazendo de nossos corpos? (SANTANNA, 2002, p. 99).

159

8.4. COMIDA, CORPO E SUBJETIVIDADE

Comer, ato cotidiano e freqente. Necessidade bsica de


manuteno da vida, atravs do qual conseguimos a energia e
nutrientes necessrios para o funcionamento de nosso organismo.
Mas no s isso: para alm dessa sua dimenso biolgica, a
alimentao humana tambm um ato social e cultural, no qual a
escolha e o consumo dos alimentos envolvem um conjunto amplo de
aspectos

ecolgicos,

psicolgicos

todos

culturais,
ligados

histricos,
a

uma

rede

sociais,
de

econmicos,

representaes,

simbolismos e rituais (MACIEL, 1996).


Os pratos que mais gostamos, aqueles dos quais no podemos
nem sentir o cheiro, a receita secreta da vov, aquela sopinha da
mame que levanta qualquer convalescente... Nossas preferncias e
hbitos alimentares vo fazendo parte de quem somos desde que
nascemos, e ajuda a contar a histria de nossas vidas - o local onde
nascemos e vivemos; as histrias de migrao e imigrao de nossos
familiares; os costumes religiosos; nossas memrias.
Alguns extremistas dizem que somos o que comemos. Apesar
de todo o reducionismo que a afirmao comporta, deixando de lado
mltiplas experincias e atividades que, assim como o comer,
constituiro o sujeito ela no est de todo errada. Afinal de contas,

160

nossos ossos, msculos, cabelos, unhas e dentes so formados a


partir de nutrientes que foram ingeridos da comida e fixados no
organismo atravs dos processos que possibilitam a nutrio. Mas a
dimenso constitutiva do comer vai muito alm.
Ao considerarmos o ato de comer numa maneira mais ampla,
que

leva

em

considerao

um

conjunto

de

atividades

ele

relacionadas, como os comportamentos mesa, as regras da


comensalidade, a ordem de quem se serve da comida, o uso de
talheres ou mesmo combinaes familiares como a de no poder
deixar resto no prato, percebemos a importncia do comer
principalmente o comer em famlia, em grupo no aprendizado da
convivncia.
Se

que

comemos

constitui

nossos

corpos46,

em

sua

materialidade e subjetividade, incontestvel que os cuidados com a


sade passam obrigatoriamente pelos cuidados com a alimentao,
evitando excessos e privaes que possam prejudicar o organismo.
No entanto, percebe-se na atualidade uma grande preocupao, e
poderamos mesmo dizer uma ansiedade, nos cuidados com a

46

Em nossa pesquisa, consideramos que o corpo que no traz em si uma natureza,


mas que cotidianamente inscrito pelos acontecimentos que o interpelam
cotidianamente, produzindo sentimentos, desejos, paixes, dios e amores. Esse
corpo no pr-determinado por sua herana, seja ela gentica ou da tradio.
Ele no pode ser considerado fora de seu tempo/espao, sem relao com as
condies em que vive, maneiras como vive e convive. No traz em si uma
essncia ou natureza, suposta origem do que e est predestinado a ser. Ele
formado por uma srie de regimes que o constroem; destroado por ritmos de
trabalho, repouso e festa; ele intoxicado por venenos alimentos ou valores,
hbitos alimentares e leis morais simultaneamente; ele cria resistncias
(FOUCAULT, 1998, p. 27).

161

alimentao saudvel. So inmeros os livros, revistas, sites e


programas de televiso que buscam divulgar as propriedades
farmacutico/medicinais dos alimentos. O tomate previne o cncer
de prstata; o vinho protege de doenas cardiovasculares; a soja
boa para amenizar os problemas da menopausa; reduzir o
consumo de carboidratos, resulta num rpido emagrecimento e no
extermnio da barriguinha. Diante dessa mirade de informaes,
surgem algumas perguntas. Ser que a comida mesmo remdio? E
mais importante - o que queremos insistentemente curar ou
corrigir

consumindo

tais alimentos?

Quais

os

efeitos

dessas

informaes na dieta, no comportamento e na constituio do corpo


das pessoas?

8.5. O QUE NOS DIZEM OS RTULOS DE ALIMENTOS?

a partir desses questionamentos que passamos a olhar os


rtulos de alimentos diet, light e aqueles ditos como funcionais.
Poderosas ferramentas de marketing, tais rtulos oferecem seus
produtos como uma classe de alimentos mais saudveis, atravs de
uma rede de enunciados que articula discursos mdicos, nutricionais
e estticos.
Letras garrafais nos conclamam: Acorde para voc! (Figuras
5 e 6). Ao mesmo tempo, mostram moas esguias, bonitas (e

162

invariavelmente brancas) correndo felizes na praia de biquni


figuras ideais do cuidado de si contemporneo.
Vivemos em um tempo no qual so feitas ao corpo inmeras
exigncias, coagindo-o a ser cada vez mais saudvel, jovem e
produtor infatigvel de prazer provocando uma vontade crescente
de resgatar esse corpo, adul-lo e proteg-lo, fornecendo-lhe quase a
mesma importncia e os mesmos cuidados outrora concedidos
alma. Assim, cuidar do corpo parece se afirmar como o melhor meio
de cuidar de si mesmo, de afirmar a prpria personalidade e de se
sentir feliz (SANTANNA, 2002).
Se durante sculos, a humanidade conferia alma o lugar da
identidade humana, contemporaneamente, o corpo que passa a
exercer essa funo. Ele encerra em si o lugar privilegiado da
subjetividade de cada um. Ele nosso carto de visitas, o melhor de
ns, o espao de liberdade pessoal a de esculpir para si um belo
corpo (ORTEGA, 2002).

163

Figura 6: Rtulo do cereal Nesfit, campanha de vero


2006/2007, verso 1.

164

165

Figura 7: Rtulo do cereal Nesfit, campanha de vero


2006/2007, verso 2.

166

8.6.

ALIMENTAO

TERAPUTICA:

PERSPECTIVAS

HISTRICAS

Para atender a todas as expectativas de um corpo to valioso,


como aquele proposto pelos rtulos, no qualquer comida que
serve.

Surge ento uma nova gama de alimentos capazes de

oferecer beleza, nutrio e sade. Alimentos diet, light, enriquecidos


com dezenas de vitaminas, fibras, mega 3, 6, sem gordura trans,
sem acar... Seus rtulos nos anunciam que eles chegam mesmo a
prevenir doenas. Os demais alimentos no passam de seus primos
pobres.
A utilizao dos alimentos como medida de profilaxia e
tratamento de doenas no um fenmeno contemporneo. Suas
origens remetem medicina hipocrtica, da Grcia Antiga. Para
Hipcrates47, autor do tratado sobre a Medicina Antiga, a
preocupao primeira e essencial com o regime que faz surgir a
cincia da medicina sob a forma de dieta prpria aos doentes.

47

Hipcrates (em grego, ) (Cs, 460Tesslia, 377 a.C.)


considerado por muitos uma das figuras mais importantes da histria da sade,
frequentemente considerado "pai da medicina". Hipcrates era um asclepade,
isto , membro de uma famlia que durante vrias geraes praticara os cuidados
em sade. Foi o lder incontestvel da chamada "Escola de Cs". O que resta das
suas obras testemunha a rejeio da superstio e das prticas mgicas da
"sade" primitiva, direcionando os conhecimentos em sade no caminho
cientfico. Hipcrates fundamentou a sua prtica (e a sua forma de compreender
o organismo humano, incluindo a personalidade) na teoria dos quatro humores
corporais (sangue, fleugma ou pituta, blis amarela e blis negra) que, consoante
as quantidades relativas presentes no corpo, levariam a estados de equilbrio
(eucrasia) ou de doena e dor (discrasia).

167

Segundo ele, o que separa mesmo o ser humano do animal uma


espcie de ruptura na dieta, atravs da qual os homens que antes
consumiam os mesmos alimentos que os animais passaram a
escolher aqueles que eram mais adaptados sua natureza
(FOUCAULT, 2006).
A Diettica no mundo antigo (sculo IV a.C.), junto com a
Cirurgia e a Farmacologia, era um dos trs ramos fundamentais da
Medicina Antiga. Seus campos de estudo e seus meios de interveno
ultrapassavam o conceito de alimentao e tratavam tambm dos
exerccios esportivos, da ginstica, do trabalho, dos banhos, do sono,
da atividade sexual, dos vmitos e purgaes. Sua funo era menos
a de curar e mais a de conservar a sade e prevenir doenas. Era a
parte da medicina reservada aos indivduos mais ricos e abastados
(aqueles que poderiam ser entendidos como os cidados livres) e que
eram capazes de dedicar tempo e dinheiro sade. As pessoas
menos afortunadas recorriam aos remdios e as cirurgias que, em
menos tempo, restituam a sade ou, na maioria dos casos,
apressavam a morte (MAZZINI, 1998).
A tradio da medicina hipocrtica, calcada nos cuidados com a
alimentao, ser a base da medicina desenvolvida por Galeno48, no

48

Galeno (129-200) nasceu na cidade grega de Prgamo quando esta era colnia
romana e a estudou Medicina. Foi mdico de gladiadores e foi viver em Roma, no
ano 161, onde veio a atingir uma posio conceituada, vindo a ser nomeado
mdico do filho do imperador Marco Aurlio, Cmodo, que foi igualmente
imperador em 180. Galeno baseou-se na Medicina hipocrtica para criar um
sistema de patologia e teraputica de grande complexidade e coerncia interna.
Foi sob a forma do galenismo que a Medicina greco-romana passou para o

168

perodo do Alto Imprio Romano (sculos I e II d.C.), e seguir sendo


fundamental para o pensamento mdico at a Idade Moderna.
Acredita-se inclusive que as artes culinrias ocidentais surgiram, em
grande parte, da necessidade de transformao e adaptao dos
alimentos por questes de sade, como ressalta Montanari (1998, p.
116):

A cincia diettica tem um papel fundamental na


formao da cultura alimentar e gastronmica da Antiguidade.
Em razo de uma evoluo cuja origem remonta
provavelmente descoberta da possibilidade de cozer os
alimentos com o fogo, a cozinha antiga vive em estreita
simbiose com o pensamento mdico e com a reflexo diettica,
lanando assim as bases de uma cultura complexa que
caracterizar o pensamento ocidental at o triunfo da qumica
na Idade Moderna. (...) Desde as origens e, de certa forma,
pela sua prpria essncia, a arte da cozinha consiste em no
apenas tornar o sabor dos alimentos mais agradvel, mas,
tambm, e, ao mesmo tempo, transformar a natureza dos
produtos adaptando-os s necessidades nutricionais dos
homens: nessa perspectiva,a nutrio e a sade chegam a
quase se confundir, como teorizam explicitamente os autores
gregos e latinos de textos de diettica, a partir de Hipcrates.

Apontadas as semelhanas, cabe agora destacar as profundas


diferenas. No cenrio grego citado anteriormente, os cuidados com a
alimentao eram, segundo Foucault (2006), uma prtica de si - uma
das muitas tcnicas que eram utilizadas com a finalidade de
transformarem o sujeito e constitu-lo segundo o ideal de uma
conduta tica de si, de uma arte da existncia. Sendo a dieta a
maneira pela qual o indivduo caracteriza a prpria existncia, atravs
Ocidente cristo, dominando a Medicina e a Farmcia at ao Sculo XVII e
mantendo ainda uma grande influncia mesmo no sculo XVIII.

169

dela se fixa um conjunto de regras de conduta, de comportamento.


Para o cidado grego em questo, o regime toda uma arte de
viver.
O regime alimentar de cada indivduo era montado de forma
bastante personalizada seguindo os princpios hipocrticos da teoria
humoral. A exigncia de personalizao da dieta era extrema. Alm
da natureza prpria do indivduo ela deveria levar em considerao o
sexo, a atividade e a idade. Ela tambm deveria ser modificada de
acordo com as estaes do ano uma dieta para os dias frios de
inverno e outra para os dias quentes de vero.
A dieta seguida por um indivduo, sendo uma prtica de
liberdade, no deveria ser concebida atravs da simples obedincia
ao saber do outro do mdico, filsofo, mestre. A dieta do corpo
deveria ser uma prtica de reflexo, de pensamento e prudncia,
pois, ao buscar o equilbrio do corpo, seu objetivo era transformar a
alma.
A funo da dieta no era buscar o prolongamento da vida ou
da juventude. Sua finalidade era tornar a vida til e feliz nos limites
que lhe foram fixados. A prtica do regime era uma maneira de se
constituir como um sujeito que tem com o seu corpo o cuidado justo,
necessrio e suficiente transformando uma atividade rotineira da
existncia numa questo ao mesmo tempo moral e de sade, atravs
da qual se constitui o sujeito livre e racional (FOUCAULT, 2006).

170

Contemporaneamente, a incessante busca pela alimentao


saudvel faz parte de outro conjunto de prticas. Seus objetivos
esto concentrados na aparncia corporal, que segue um mesmo
padro para todos. um exerccio individual que visa objetivos
individuais (e poderamos mesmo dizer egostas): uma aparncia que
quanto mais adaptada ao padro proposto garantiria mais felicidade e
realizao pessoal (MISKOLCI, 2006). O corpo no serve mais como a
base para as atividades de um desenvolvimento intelecto/espiritual;
agora a racionalidade do eu existe s para cuidar do corpo, estando
ao seu servio.

8.7. O CUIDADO DE SI RECONFIGURADO

Esta nova modalidade do cuidado de si, alardeada pelos


diferentes tipos de mdia inclusive pelos rtulos na promessa de
estender a juventude, combater a velhice e inmeras doenas ,
trata a vida como uma doena crnica e o corpo como uma relquia a
ser preservada. Desde ento, cuidar do corpo aumentar os prazos
de validade de suas vrias partes.
Mas no basta conservar o corpo. preciso conserv-lo com
uma bela aparncia: jovem, magro, liso e definido. Gordura, rugas e
flacidez sinais de decadncia e falta de amor prprio. Para a
melhoria da aparncia fsica, o corpo deve ser submetido a

171

constantes upgrades, estando sempre disponvel s inusitadas


manipulaes da medicina, da cosmtica, da nutrio, do exerccio
fsico.
Nesse sentido, os cuidados com a alimentao que os rtulos
nos ensinam parecem estar inseridos numa gama de prticas como
o fitness, os tratamentos estticos (os cosmticos e as cirurgias
plsticas), a restrio da dieta que visam menos sade do que
iluso da sade (ORTEGA, 2002). A aparncia o que conta, como
testemunha a longa lista de doenas decorrentes da procura do corpo
perfeito: artrites degenerativas devido ao ritmo exagerado de
atividades

fsicas;

cirroses,

hipertenso

problemas

cardiovasculares, decorrentes do uso de remdios emagrecedores ou


para a hipertrofia muscular; transtornos alimentares como a bulimia
e anorexia nervosa; surgimento de novos tipos de transtornos
alimentares como a ortorexia nervosa49. Mais do que psicopatologias,
tais

transtornos

alimentarem

configuram-se

atualmente

como

sociopatologias do capitalismo tardio, tendo sua incidncia bastante


aumentada, inclusive entre homens, crianas e mulheres acima dos

49

Ortorexia nervosa, a obsesso por comida natural, a mais nova das doenas
decorrentes da procura pela perfeio corporal. O portador de tal doena
descrito como algum muito preocupado com os hbitos alimentares e que dedica
grande parte de seu tempo a planejar, comprar, preparar e fazer refeies.
Sentindo-se superior s pessoas que no possuem seus hbitos alimentares, a
pessoa acaba por adotar comportamentos nutricionais cada vez mais restritivos,
chegando ao isolamento social (revista Veja on-line, 1696, 18.04.2001 apud
ORTEGA, 2002).

172

30 anos50 indivduos que anteriormente no faziam parte do grupo


de risco para tais transtornos. (MORRIS, 2000 apud ORTEGA, 2002,
p. 166).
Possuir uma sade pobre passa a ser visto como uma causa
exclusiva de falta de carter, um defeito de personalidade, uma
fraqueza individual, uma falta de vontade. O sofrimento do outro
com problemas cardacos, diabetes, obesidade (mrbida) no
reconhecido, afinal de contas ele fruto de sua prpria culpa. A
discriminao contra a gordura e a obesidade real, tratadas como
se fossem doenas transmissveis. Na maior parte dos pases
desenvolvidos, uma grande proporo da populao sonha ser magra,
mas vive gorda e aparentemente sofre com essa contradio
(FISCHLER, 1995).
Dentro desse contexto, os alimentos diet, light e funcionais
parecem aliados perfeitos, com os quais podemos contar nessa rdua
tarefa de cuidar de si. Comida perfeita que nos permite conciliar
prazer e sade, mantendo a forma (Figura 1). Eles esto todos ali,
nas prateleiras do supermercado mais prximo, esperando que voc
tome uma deciso. Afinal de contas, levar a vida em equilbrio uma
questo de saber fazer as escolhas certas (Figura 3). Conseguir uma
barriga sequinha, emagrecer 20 kilos, parecer 10 anos mais jovem.
preciso lembrar-se que hoje tudo possvel, desde que se adotem
50

Dados retirados da reportagem Anorexia e bulimia, publicada pela Agncia


Fiocruz
de
Notcias.
Disponvel
em:
<<http://www.fiocruz.br/ccs/cgi/cgilua.exe/sys/start.htm?from_info_index=41&i
nfoid=670&sid=9>>. Acesso em:25 Mar 2007.

173

os comportamentos alimentares em voga. Tomar dois litros de gua e


cinco xcaras de ch verde ao dia; comer fibras, muitas fibras;
substituir o acar por adoante so alguns dos hbitos que
ajudam voc a ficar de bem com o seu corpo e com a sua vida
(Figura 3).

8.8. CONSIDERAES FINAIS

Vivemos em um tempo no qual o discurso da qualidade de vida


nos proposto como a nova ordem do dia. O corpo - antes
considerado como uma passagem passa, agora, a ser um veculo
que

deve

ser

capaz

de

resistir

passagem

dos

anos,

preferencialmente com aprimoramentos.


Os cuidados com a alimentao, dentro do conjunto mais amplo
dos cuidados com a sade, so sem dvida prticas importantes.
Os aumentos da expectativa de vida e a possibilidade da preveno
de doenas nos oferecem maravilhosas oportunidades, potncias de
vida. Acompanhar o crescimento de nossos netos, o nascimento de
bisnetos, gozar de uma aposentadoria com disposio e vitalidade.
No entanto, se faz necessria a reflexo quanto aos meios que
nos so apontados como os caminhos para essa vida longa e
saudvel. As pesquisas mais recentes da rea da medicina campo
de

saber

originrio

de

muitas

das

prescries

proscries

174

alimentares apontam que as relaes entre a categoria sobrepeso51


(e at mesmo obesidade) e aumento da mortalidade precisam ser
mais bem estudadas, considerando sexos, idades e etnias especficas.
Apontam tambm que a categoria baixo-peso - assim como a
categoria obesidade pode estar associada ao aumento de todas as
causas de mortalidade consideradas (SEIDELL et al, 1996; SEIDELL
et al, 1999; CORRADA et al, 2006; JANSSEN; MARK, 2007).
A forte associao entre sade, magreza, longevidade e at
mesmo felicidade - ensinada por diferentes produes de mdia,
incluindo os rtulos de alimentos diet e light considerados nessa
pesquisa deve ser problematizada, num movimento de pensarmos
sobre o que estamos fazendo de ns mesmos, quem estamos sendo a
cada momento. Trata-se de no reconhecer seduo alguma em
colocar o prprio corpo no comeo e no fim dos processos, de lutar
contra a tentao de ser uma substncia que remete o prprio brilho
apenas para si.

51

Tais categorias so definidas atravs do clculo do ndice de Massa Corporal


(IMC) de cada indivduo. O IMC foi eleito em 1994, pela Fora-Tarefa
Internacional sobre Obesidade como o ndice mais adequado para o diagnstico
de sobrepeso e obesidade entre adultos, tendo seus valores posteriormente
adaptados para o uso em indivduos a partir dos dois anos de idade. O IMC
calculado dividindo o peso do indivduo (em quilogramas) por sua altura ao
quadrado (em metros). A partir do resultado numrico obtido com esse clculo,
so definidas as seguintes categorias: IMC < 18.5 = baixo-peso; 18, 5,< IMC <
24,9 = peso normal; 25 < IMC < 29,9 = sobrepeso; 30 < IMC< 34,9 =
obesidade grau I; 35 < IMC < 39,9 = obesidade grau II; 40 < IMC = obesidade
grau III, a chamada obesidade mrbida. Tais categorias foram definidas a partir
dos resultados numricos obtidos do estudo de uma populao referncia
internacional (DUNCAN et al, 2004).

175

Cabe a cada um de ns reconhecermos no cuidado de si uma


possibilidade de recusa aos padres aprisionantes de corpo, beleza e
felicidade, criando outras formas de existir e de viver - uma nova
esttica da existncia.52 Enfim, de tratarmos de nossa constituio
enquanto sujeitos de maneira mais autoral e reflexiva - sem fazer do
prprio corpo um exlio confortvel, macio e perfumado.

52

A proposta de Foucault de uma esttica da existncia pode ser entendida como


a luta por uma subjetividade mais emancipada, uma maneira ao mesmo tempo
tica e poltica de estar no mundo como o artista de si mesmo, conquistando a cada
instante o direito diferena e metamorfose. Se podemos chamar sujeio quilo
que, de forma prosaica, denominamos conscincia, ento a emancipao , assim,
um processo por meio do qual ultrapassamos a ns mesmos (ALARCON, 2005).

176

8.9. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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181

9. Consideraes Finais
Retomo agora, ao final dessa jornada de pesquisa, algumas
consideraes a fim de revisitar brevemente as principais idias
discutidas nessa dissertao.
A idia dessa pesquisa de Mestrado surgiu da percepo de
que os cuidados com a alimentao, visando melhoria ou
manuteno da sade e da boa forma, colocam-se atualmente na
ordem do dia. A adoo de uma dieta equilibrada proposta como
uma forte necessidade a todos aqueles que pretendem cuidar de si
adequadamente.
Partindo

de

uma

investigao

inserida

no

conjunto

de

pesquisas que procuram fazer o cruzamento entre o campo dos


Estudos Culturais em suas vertentes ps-estruturalistas e os escritos
de Michel Foucault, discuti como os discursos que prescrevem
cuidados com a alimentao, ao proporem normas de conduta,
definem modos de ser, estar e agir no mundo. Sendo assim, tais
normas

de

conduta

que

circulam

no

contexto

scio-histrico

182

contemporneo

delineiam

processos

de

constituio

de

subjetividades, de inscrio dos corpos.


Considero que as prescries mdico/nutricionais atuais a
respeito da alimentao formam um conjunto de saberes relacionado
com o nosso momento scio-histrico, e que esse conjunto de
saberes presentes no discurso implicado nos hbitos alimentares vo
modificando-se ao longo da histria, associando-se constituio de
diferentes modos de sujeito.
Com base em tais consideraes, entendi que a investigao
histrica ao comentar as diferentes relaes entre o cuidado de si,
a

alimentao

constituio

dos

sujeitos

que

foram

se

configurando ao longo da histria da sociedade ocidental seria um


caminho possvel para a discusso e a problematizao dos modelos
atuais de cuidados com a alimentao, e que a partir dessa
investigao podem criar-se condies para pensarmos de outro
modo as prticas atuais.
Em uma primeira etapa deste trabalho, lancei meu olhar para
diferentes momentos histricos a fim de narrar algumas relaes
entre os discursos a respeito dos cuidados com a alimentao e
outros elementos como a poltica, a economia, os saberes
cientficos, as crenas religiosas, os padres morais de conduta, entre
outros, procurando fazer aparecer o conjunto das condies que
regeram o surgimento de certos enunciados, sua conservao, os
laos por eles estabelecidos, a maneira pela qual foram agrupados

183

em um determinado status, o papel que ocuparam, os valores que


afetaram,

como

foram

investidos

nas

prticas

condutas

relacionadas alimentao. Enfim, o modo como circularam, como


foram modificados, esquecidos, destrudos ou reativados (FOUCAULT,
2000).
Aps empreender um percurso no qual abordei os contextos
da Grcia Antiga (sculo IV a.C.), do Alto Imprio Romano (sculos I
e II d.C.), do final da Idade Mdia e da Renascena (sculos XIV, XV
e XVI), dos movimentos de reforma alimentar norte-americanos dos
sculos XIX e XX e, por fim, da contemporaneidade interessei-me
por aprofundar minha investigao sobre os moldes atuais das
proposies de cuidados com a alimentao.
Nesse sentido, realizei uma anlise de rtulos de alimentos diet
e light vendidos em uma rede de supermercados de Porto Alegre.
Neles observei que os cuidados propostos com a alimentao
guiavam-se pelo objetivo de conservao da sade profundamente
atrelada

aos

padres

de

juventude

boa

forma

atravs,

principalmente, da conservao e/ou aprimoramento das diferentes


partes do corpo.
Considerei que tais rtulos funcionam, em nossos dias, como
instncias pedaggicas, na medida em que veiculam enunciados que,
mesmo sem o objetivo explcito de ensinar, articulam um conjunto de
verdades sobre o corpo, o estilo de vida, a composio dos
alimentos, a sade/beleza. Ao se correlacionarem com os valores,

184

comportamentos,

estilo

de

vida,

cuidados

com

corpo

predominantes, na contemporaneidade, tais verdades passam a


integrar

implicado

na

constituio

de

nossas

identidades,

subjetividades e corpos. Do ponto de vista pedaggico, eles no so


apenas propagandas ou transmissores de informaes nutricionais
especficas, mas estratgias que difundem formas de pensar que
influenciaro o comportamento das pessoas, muitas vezes, de
maneira crucial e at vital (SILVA, 1999).
Realizadas essas duas etapas, a da pesquisa histrica e a da
anlise dos rtulos, pude identificar o que acredito serem os
principais

apontamentos

necessidade

de

que

se

de

minha

criem

pesquisa

oportunidades

de

Mestrado:

para

que

sejam

repensados os modelos atuais de cuidados com a alimentao e o


corpo; e a possibilidade de pensarmos novas abordagens, alm da
biolgica, para os temas como a alimentao, a sade e o corpo
inclusive e especialmente na educao escolar, por entender que este
um momento importante no aprendizado de saberes e atitudes
sobre o corpo e seus cuidados.
Retomado

caminho

percorrido

at

aqui,

concluo

essa

dissertao com algumas consideraes e possveis direes para


futuros estudos.

185

Entendo que vivemos em um mundo onde as trgicas previses


malthusianas53 de escassez e fome generalizadas parecem ter
sido invertidas. Apesar de muitos pases ainda sofrerem com as
mazelas da fome (calcula-se que 800 milhes de pessoas ainda
sofrem com a fome no mundo todo), a produo mundial de
alimentos mais do que suficiente para alimentar todos os habitantes
do planeta deixando claro que os problemas da fome tm razes
muito mais complexas do que a simples insuficincia de produo de
alimentos.
Os

reflexos

dessa

abundncia

evidenciam-se

em

outros

nmeros. Os 1,3 bilho de supernutridos ultrapassou os famintos em


vrias centenas de milhes. E, aps um fenmeno conhecido como
transio nutricional, os pases ditos em desenvolvimento parecem
estar muito mais preocupados com a obesidade e o excesso de peso
do que com a fome. A revoluo verde dos anos 1960 evitou a fome
em massa, mas engenhosidades tecnolgicas comparveis a essa se
mostram incapazes de parar a expanso global da circunferncia das
cinturas.
Nesse contexto, os cuidados com a alimentao desempenham
papel fundamental, seja na preveno ou no tratamento de tais
problemas. No entanto, me parece que as proposies atuais de
cuidados com o corpo e com a alimentao precisam ser pensadas de
53

Teoria formulada pelo economista e demgrafo britnico Thomas Malthus,


segundo a qual o crescimento da populao (progresso geomtrica) tende
sempre a superar a produo de alimentos (progresso aritmtica), o que torna
necessrio o controle da natalidade da populao mundial (BBC HISTORY, 2007).

186

forma mais complexa, procurando abarcar de maneira combinada


as dimenses culturais, sociais, antropolgicas e biolgicas da
alimentao e dos cuidados com a sade. E assim, talvez, contribuir
para que a tarefa de cuidar de si no seja to fortemente vinculada
ao simples exerccio da adaptao.
Para encerrar minhas consideraes finais, gostaria de dizer
que a caminhada at aqui foi bastante interessante e motivadora. Ela
me possibilitou muitos aprendizados, inclusive sobre eu mesma
como o entendimento do papel fundamental da alimentao na
construo das nossas histrias de vida e memrias, a possibilidade
de nos entendermos como uma obra em aberto, a ser sempre
retocada, entre muitos outros. E principalmente, sem ter delimitado a
priori todos os rumos, me instilou o desejo de seguir caminhando
ao me mostrar de forma concreta o que Antnio Machado (1985,
p.223) canta em seu famoso poema:

"Caminante, son tus huellas


el camino, y nada ms ;
caminante, no hay camino,
se hace camino al andar.
Al andar se hace camino,
y al volver la vista atrs
se ve la senda que nunca
se h de volver a pisar.
Caminante, no hay camino,
sino estelas en la mar.

187

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