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Captulo Criminolgico Vol.

37, N 4, Octubre-Diciembre 2009, 161 - 182


ISSN: 0798-9598

CRIMINOLOGA Y GNERO: COMENTARIOS


A PARTIR DEL GENDER GAP

Juan Antonio Rodrguez*

Criminlogo. Doctor en Psicologa Social. Profesor Agregado de Introduccin a la Criminologa,


Escuela de Derecho, Universidad de los Andes. E-mail: jarodrig@ula.ve

Criminologa y gnero: comentarios a partir del Gender Gap

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RESUMEN
Si hay algn hallazgo sostenido en Criminologa es que los hombres, frente a las mujeres, presentan mayores niveles de prevalencia, incidencia y variedad en su comportamiento desviado.
Un desafo de la Criminologa moderna ha sido explicar el gender gap de la desviacin. Los primeros intentos de explicacin
sobre esta relacin gnero-conducta desviada se les atribuyen al
movimiento de liberacin femenina en Criminologa. Desde la
aparicin en la dcada de los 60 de las explicaciones feministas
sobre el gnero y la delincuencia, hasta el presente, hay un matiz
de argumentos muy plurales sobre esta relacin. El presente artculo tiene varios objetivos. En primer lugar, se desea hacer referencia a las primeras manifestaciones feministas en Criminologa, y esto, dentro del marco del fenmeno del gender gap. Es indudable que para una comprensin sobre el tratamiento actual
del gnero/sexo en esta ciencia, es necesario revisar los aportes
y las reivindicaciones del feminismo ms primigenio y ortodoxo.
En segundo lugar, se intentar resumir desde una perspectiva
terica e investigativa, el estatus del gnero en la discusin actual sobre la etiologa de la delincuencia. No est de ms indicar
que la preocupacin por esta variable no es exclusiva del feminismo en cualquiera de sus expresiones; tambin la Criminologa tradicional se ha interesado por su abordaje y comprensin.
En ltimo trmino, se ofrecen algunas consideraciones epistemolgicas y metodolgicas para aquellos criminlogos de habla
hispana que estn interesados en introducir la perspectiva de gnero dentro sus investigaciones sobre la etiologa del delito.
Palabras clave: Criminologa, Feminismo, Delincuencia, Gender Gap,
Gnero.

Recibido: 29-10-2009 Aceptado: 30-11-2009

Juan Antonio Rodrguez


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CRIMINOLOGY AND GENDER: COMMENTARIES BASED


ON THE GENDER GAP
ABSTRACT
Numerous findings in the subject of criminology have established
that males, in contrast to their female counterparts, have a
higher level of incidence and are more prevalent in deviated behavior. Explaining the gender gap in this deviation has been a
challenge for modern criminology. The first attempts to explain
the deviation in the gender-behavior relationship were attributed
to the Womens Liberation Movement. Since the appearance of
feminist explanations regarding the relation between gender and
criminal behavior in the sixties, up to the present, there has been
a plural texture of arguments regarding this relationship. This
article has various objectives. In the first place, the authors refer
to the first feminist manifestations in criminology, within the
framework of the gender gap phenomenon. It is indubitable that,
to understand the current treatment of gender/sex in this science,
it is necessary to review the contributions and claims of the earliest and most orthodox feminism. In the second place, this study
will try to summarize, from a theoretical and researchal perspective, the status of gender in the current discussion regarding the
etiology of criminal behavior. It is also useful to point out that
the concern for this variable does not exclude feminism in any of
its forms; also, traditional criminology has been interested in its
approach and comprehension. Finally, some epistemological and
methodological considerations are offered to those Spanishspeaking criminologists who are interested in introducing the
gender perspective in their research on the etiology of criminal
behavior.
Key words: Criminology, feminism, criminal behavior, gender gap, gender.

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1. A MANERA DE PREAMBULO: LAS PRIMERAS REFLEXIONES


SOBRE LAS DIFERENCIAS DE GNERO EN LA
DELINCUENCIA
Sera oportuno comenzar este artculo sealando que el inters por el
tema gnero/sexo1 en Criminologa ha originado un volumen de informacin,
que, en especial, ha sido impulsado por el enfoque feminista de esta ciencia
(Adler, 1975; Simon, 1975; Steffensmeier y Allan, 1996). Cabe sealar, igualmente, que la inclusin de la mujer desviada como aspecto crucial de la Criminologa se inicia despus de que el movimiento poltico e ideolgico conocido
como feminismo cobrara fuerza en los aos setenta (Bartolom, 2001).
La aparicin de las ideas feministas en reas tan diversas como la
poltica, la economa o la ciencia, promovi una nueva visin sobre los hechos vinculados a la mujer, que sin lugar a duda, afect tambin a la Criminologa. Los planteamientos sobre la relacin mujer-delincuencia, bajo este
esquema, van a promover un sinfn de reivindicaciones desde el punto de
vista epistemolgico, metodolgico y terico dentro de esta ciencia (Adler,
1975; Crites y otros, 1976; Simon, 1975).

1 Es importante referirse aqu a la evolucin histrica en la utilizacin de los conceptos sexo


y gnero, y su relacin con la conducta de hombres y mujeres. Mientras que en los primeros acercamientos al tema el trmino sexo era el utilizado con ms frecuencia para referirse
a las posibles diferencias hombre/mujer; en torno a la dcada de los 60 muchos autores comienzan a considerar que la expresin diferencias de sexo puede inducir el implcito de
que tales diferencias son debidas, o estn muy vinculadas, con factores biolgicos. Comienza, entonces, a utilizarse el trmino gnero, con el propsito de diferenciar lo meramente biolgico de los aspectos sociales; de manera que la expresin diferencias de gnero se reserva para referirse a las caractersticas, vinculadas al sexo, pero que se asume estn relacionadas con el modo en el que los individuos de cada sexo son socializados. Desde entonces, existe considerable consenso entre los investigadores acerca de la utilidad de
tal diferenciacin terminolgica. Sin embargo, numerosos autores continan utilizando en
la actualidad ambos trminos, sexo y gnero, como intercambiables evidentemente sin asumir que el sexo englobe el gnero, sino como consecuencia de una tradicin que refleja la
utilizacin cotidiana de tales conceptos. De hecho, gran parte de la literatura revisada para
este artculo al comparar las caractersticas de los hombres y mujeres de sus muestras aluden a diferencias de gnero y/o sexo indistintamente. La propia expresin gender gap a
la que se har referencia, podra ser un buen ejemplo de este planteamiento.

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Particularmente, para la corriente de liberacin femenina la razn de la


constante desproporcin entre las tasas delictivas de hombres y mujeres (fenmeno denominado en ingls gender gap), gravita en la idea de que ambos gneros han ejercido distintos papeles, y ocupado diferentes espacios en
la estructura y sistema social. La exclusin de las mujeres de muchos sectores de la vida pblica genera una menor delincuencia, especialmente de la
vinculada a contextos sociales dominados por los hombres (Adler, 1975).
Uno de los primeros aportes que se replante la condicin de la mujer
dentro de la teora y la investigacin de la delincuencia fue el de Freda
Adler (1975). En Sisters in Crime, esta autora establece una relacin entre
la emancipacin o liberacin de la mujer, y los cambios en sus niveles y tipos de conducta delictiva. Conjetura esta criminloga que al hacerse ms
autnomas las mujeres, e ir ganando espacios tradicionalmente reservados
al otro gnero, se deber originar una mayor participacin de ellas en el delito, y especialmente en aquellas contravenciones donde el hombre ha tenido mayor prevalencia (Adler, 1975).
Asimismo, desde el movimiento de liberacin femenina, Rita Simon
(1975) analiza en su obra Women and Crime la situacin de las mujeres en
la desviacin. Al igual que Adler, esta autora sugiere que a medida que las
mujeres irrumpan con mayor importancia en el mbito laboral, se abrirn
nuevas oportunidades para ellas, lo que traera, por ejemplo, una mayor participacin en la delincuencia. Al parecer, si cambian las circunstancias del
gnero femenino en la estructura sociolaboral, aumentaran tambin sus incursiones en nuevas formas de desviacin. Tal situacin elevara las tasas
delictivas y variara el tipo de delito cometido por ellas, equiparndose con
mucha seguridad a la delincuencia asociada con los hombres.
De ambas criminlogas se puede rescatar la siguiente prediccin: luego de que las mujeres participen ms en la vida pblica, y reciban un trato
similar, incrementarn sus tasas delictivas hasta hacerlas coincidir con las
de los hombres. Sin embargo, este planteamiento no se ha visto confirmado,
dado que las tasas delictivas de ambos gneros siguen siendo diferentes en
la actualidad, incluso en aquellas sociedades donde las oportunidades de
participacin de las mujeres en todos los mbitos de la vida pblica han aumentado considerablemente. Por ello, estas propuestas tericas fueron cuestionadas y parcialmente abandonadas (Chesney-Lind y Pasko, 2004).

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Hoy en da las aportaciones de la corriente de liberacin femenina, ms


que un cuerpo terico que explique con fortaleza la desviacin de las mujeres, constituyen un referente histrico sobre los inicios de una Criminologa
rebelada. Es decir, que al margen de las dificultades que tuvo esta corriente
para encontrar verdadero respaldo emprico a sus hiptesis sobre las diferencias de gnero en la delincuencia, este movimiento desempe una labor importante en el devenir de la Criminologa y del feminismo en esta ciencia,
dado que, desde ese momento, se incrementa el inters por reivindicar el anlisis de los fenmenos ligados a la relacin gnero-desviacin.

2. CRIMINOLOGA Y GNERO: UNA REVISIN DEL EJERCICIO


INVESTIGATIVO Y TERICO
Ms all del hecho de que en la ltima dcada, por ejemplo, la delincuencia juvenil femenina haya crecido rpidamente, inclusive comparndola con el ritmo de aumento de la masculina (Chesney-Lind y Okamoto,
2001), y que adems exista en algunos lugares una equiparacin entre varones y hembras en conductas como el consumo de alcohol, tabaco y drogas
ilcitas (Bartolom y otros, 2009), no cabe duda de que la desviacin grave,
en especial aquella que encuadra comportamientos violentos, ha sido un fenmeno substancialmente masculino. Si existe algn hallazgo que con notable reiteracin se presenta en las investigaciones empricas, es que los hombres, en trminos de prevalencia, incidencia y variedad, cometen ms conductas desviadas que las mujeres (Bartolom y otros, 2009; Fagan y otros,
2007, Rodrguez y Mirn, 2008).
El hallazgo de esta vinculacin entre gnero masculino y delincuencia, ha tenido algunas consecuencias, por ejemplo, que una gran parte de
la produccin cientfica en Criminologa se haya centrado en el anlisis de
muestras de varones/hombres (Steffensmeier y Allan, 1996). Ello ha generado tambin que la delincuencia femenina haya sido ignorada, trivializada o negada por muchos investigadores (Chesney-Lind y Okamoto,
2001). Incluso, que las explicaciones de la delincuencia de las mujeres hayan sido, en muchas ocasiones, simples extrapolaciones efectuadas a partir de modelos tericos validados con muestras masculinas (Cecil, 2006;
Lanctt y Le Blanc, 2002).

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Esta ceguera de gnero ha provocado que en Criminologa, prevalezcan:


a) Bases epistemolgicas y metodologas fundamentalmente androcntricas;
b) Investigaciones empricas donde se hace mayor nfasis en los hombres;
c) Tratamiento de datos sin distincin de gneros;
d) Hallazgos e inferencias parciales, a partir de la realidad masculina, que
pretenden ser generalizables, y
e) Teoras y explicaciones de la delincuencia que se ven afectadas por todo
lo anterior, ofreciendo respuestas etiolgicas que se ajustan sobre todo a
la situacin de los hombres.
2.1. La investigacin emprica sobre el gnero en Criminologa
Cabra cuestionarse en este apartado si el gnero ha recibido una atencin suficiente por parte de la Criminologa. La respuesta evidentemente es
que no: el gnero, y en especial el femenino, ha sido un elemento poco crucial en el debate sobre la gnesis y el control de la delincuencia (ChesneyLind y Okamoto, 2001, Bartolom y otros, 2009).
Desde la Criminologa Feminista se ha criticado que la supremaca del
hombre en la investigacin emprica y en la construccin terica de la Criminologa, ha trado como consecuencia la imposicin de sus puntos de vista sobre la manera de explicar la realidad delictiva tanto masculina como femenina.
Refrenda sobre esto Cecil (2006) sealando que, desde sus inicios, la Criminologa ha sido una disciplina supeditada al gnero masculino. O sea, tanto los investigadores como los sujetos a los que stos analizan, son principalmente
hombres. Segn la autora, este dominio masculino ha generado que el conocimiento cientfico de la delincuencia sea limitado, y sobre todo, sesgado.
Esta desconsideracin sobre la realidad femenina ha dominado, y contina dominando en ciertos entornos la investigacin criminolgica. En algunas de las investigaciones actuales, los hombres y sus experiencias siguen
manejndose como el parmetro y medida al momento de entender la desviacin (Cecil, 2006, Rutter y otros, 2000). Tal vez esto justifique puntos de
vista como los de Belknap y Holsinger (2006), los cuales afirman que:
probablemente una de las grandes limitaciones existentes en los estudios

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criminolgicos sea la poca prioridad que se le ha dado al gnero en la etiologa de la delincuencia (pg, 48).
De hecho, durante el transcurrir de la Criminologa, un grueso de la investigacin sobre los factores de riesgo/proteccin de la delincuencia ha sido
realizada exclusivamente con muestras masculinas (Rutter y otros, 2000), y
cuando ltimamente se han utilizado muestras de ambos gneros, el sexo slo
ha sido usado como variable de control (Lanctt y Le Blanc, 2002). Como
consecuencia, al analizar los hallazgos de la literatura clsica teniendo en
cuenta la variable gnero, surge la duda de si los factores de riesgo/proteccin
que influyen en la conducta antinormativa de los hombres sern los mismos
que inciden en la delincuencia de las mujeres (Booth y otros, 2008).
Para tratar de contrarrestar todo lo anterior, en los ltimos aos han
surgido otros estndares ideolgicos, metodolgicos y tericos para paliar la
ya referida ceguera de gnero (Belknap y Holsinger, 2006; Lanctt y Le
Blanc, 2002). Ya la preocupacin por el gnero no afecta nicamente al trabajo de los criminlogos feministas per se (ej: Chesney-Lind, 2006; Steffensmeier y Allan, 1996), sino tambin al de otros investigadores que no se
encuadraran propiamente en esta corriente, pero a los que visiblemente les
inquieta el papel del gnero/sexo en los debates sobre la delincuencia (ej:
Farrington y Painter, 2004; Moffitt y otros, 2001).
En la actualidad ha eclosionado una cantidad de investigaciones que
tratan tanto la etiologa de la delincuencia femenina, como la relacin de la
mujer con las instancias de control social (ej. Chesney-Lind, 2006; Steffensmeier y otros, 2006). As, desde un enfoque netamente etiolgico, un nmero importante de los estudios empricos ms recientes han examinado los
factores de riesgo/proteccin que estaran involucrados en la delincuencia y
conducta antisocial de uno y otro gnero (Booth y otros, 2008; Fagan y
otros, 2007; Farrington y Painter, 2004; Belknap y Holsinger, 2006; Lanctt
y otros, 2007; Moffitt y otros, 2001; Storvoll y Wichstrom, 2002).
Los resultados de estas investigaciones que analizan especficamente
las diferencias y similitudes en cuanto a los factores que subyacen en la delincuencia de cada gnero, y que bien podran explicar el gender gap, no
siempre son coincidentes. Por una parte, existen investigadores que sostienen que los mismos factores asociados con la delincuencia de los hombres

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pueden predecir tambin la delincuencia de las mujeres. Por el contrario,


otros autores consideran que los factores de riesgo/proteccin de la desviacin de cada gnero son diferentes.
Entre los autores que propugnan la primera postura estaran, por ejemplo, Moffitt y otros (2001). Estos investigadores indican que la delincuencia
de las mujeres se origina por los mismos mecanismos etiolgicos que ocasionan la de los hombres, y que por supuesto, las variables que se asocian con la
desviacin de ellos, son claramente predictoras de las conductas reprobables
de ellas. Por ejemplo, y haciendo referencia especialmente a la delincuencia
juvenil, para estos autores, el grupo de amigos desviados tienen una influencia similar en la conducta antisocial de ambos gneros, aunque los varones
estn diferencialmente ms expuestos a estos entornos, y a otros factores de
riesgo en general. De ah que se muestren reticentes ante la posibilidad de
formular teoras de la delincuencia especficas para cada gnero.
En contraste, otros investigadores como Belknap y Holsinger (2006)
no comparten esta posicin, sino que consideran que hay diferencias claramente perceptibles en los procesos de socializacin de varones y hembras
que pueden tener efectos especficos tanto en los niveles como en la naturaleza de la conducta antisocial de ambos sexos. En esta lnea de trabajo, cabra sealar que factores de riesgo como: la disciplina dura y errtica en el
hogar, la tensin familiar, los amigos desviados y el fracaso escolar se han
relacionado en mayor medida con la delincuencia juvenil de los varones.
Por su parte, la falta de supervisin, la crianza sobreprotectora, y el bajo
apego a los padres se han sealado como factores que afectan especialmente
la conducta antisocial de las hembras. Adems, para ellas, el hecho de pasar
ms tiempo en casa, la mayor creencia en la importancia de la familia, la
menor asociacin con amigos problemticos, y las relaciones ms emocionales y afectivas dentro de su grupo de amigos, operaran como factores
protectores frente a la desviacin (Bartolom, 2001; Fagan y otros, 2007;
Heimer y De Costner, 1999; Storvoll y Wichstrom, 2002).
Con respecto a la falta de acuerdo entre los hallazgos empricos y las
posiciones tericas de los diferentes autores, Rutter y otros (2000) matizan
que la informacin de la que se dispone acerca de la relacin gnero-delincuencia es todava muy escasa como para poder establecer aserciones concluyentes. Pero los autores manifiestan que, sobre la base de las pocas evi-

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dencias empricas existentes, se puede asumir, provisionalmente, que son


mayores las concordancias en las variables predictivas de la delincuencia
juvenil de varones y hembras que las diferencias. Quiz las diferencias entre gneros en la conducta antisocial se deban ms a la mayor o menor exposicin a los factores de riesgo y proteccin, que a la existencia de factores
radicalmente diferentes en las trayectorias vitales de cada gnero.
Es decir, los predictores que pudieran estar asociados al denominado
gender gap de la delincuencia (en este caso juvenil), no seran tanto un
asunto de cualidad, sino de cantidad. La naturaleza de los factores de riesgo/proteccin sera la misma en la etiologa del delito de ambos gneros,
mas no as los niveles de exposicin a esos factores. Puede colegirse, entonces, que los varones incurren en ms conductas antisociales porque estn
ms expuestos a los factores de riesgo y menos a los de proteccin.
Sobre el papel diferencial que pueden jugar los factores de riesgo/proteccin Fagan y otros (2007) ofrecen un estudio revelador. Estos autores
evalan las diferencias de gnero en 22 factores de riesgo y proteccin individuales, familiares, escolares y grupales, relacionados con la probabilidad
de delincuencia juvenil grave. Los autores encuentran, coincidiendo con la
postura de Rutter y otros (2000), que todos los factores de riego y proteccin analizados dan cuenta de la delincuencia de varones y hembras. Sin
embargo, en cuanto a las diferencias observadas, para 18 factores (ej. actitudes pro-delincuencia y uso de drogas en la familia, actitudes individuales
pro-delincuencia y pro-uso de drogas, rebelda, delincuencia y uso de drogas de los amigos, y recompensas por la delincuencia), los varones con relacin a las hembras, informaron de niveles ms altos de exposicin a factores de riesgo, y niveles ms bajos de exposicin a los de proteccin. Para
estos autores, esta exposicin diferencial es lo que posiblemente ocasiona
los mayores ndices de delincuencia grave en los varones.
A pesar de este tipo de resultados, a juicio de Farrington y Painter
(2004) existe todava una escasa evidencia emprica con respecto a los factores que generan la conducta antisocial en los varones, y por tanto tambin
con respecto a si stos son semejantes a aquellas variables que intervienen
en la etiologa de la conducta desviada femenina. Las investigaciones sobre
diferencias de gnero en la delincuencia, bien sea juvenil o adulta, han sido
insuficientes y poco satisfactorias; y esto es as, entre otros motivos, porque

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varias de ellas se han desarrollado sobre la base de estrategias metodolgicas, muestras y anlisis estadsticos inapropiados para esclarecer diferencias
entre hombres y mujeres.
En este sentido, Cecil (2006) comenta:
Los trabajos ms actuales tratan de determinar si las teoras
criminolgicas se pueden aplicar tambin a las mujeres, para lo
cual utilizan investigaciones empricas que incluyen a delincuentes femeninas. Sin embargo, existen una serie de problemas
con este enfoque. Las mujeres de estos estudios simplemente se
aaden al anlisis como seres sin gnero, o como si fueran
hombres () este mtodo sera el del gnero aadido Este
enfoque nos permite apreciar cmo el gnero afecta a la conducta delictiva, pero no cmo los factores relacionados con la
conducta delictiva afectan a los hombres y a las mujeres. Aunque algunos pueden considerar este enfoque como preferible a
la exclusin completa o la visin estereotpica de las mujeres,
sigue siendo un mtodo que limita nuestra capacidad de comprender completamente la conducta delictiva. Cuando no se reconoce que las mujeres y los hombres son diferentes y que experimentan sus vidas de un modo diferente, la imagen del delito
que se obtiene a partir de la investigacin es una imagen distorsionada () A lo largo de los aos, un grupo de criminlogos,
incluidas a ttulo meramente enunciativo y no limitativo las criminlogas feministas, han puesto de relieve la importancia de
avanzar ms all de esta perspectiva... A nivel bsico, esto significa considerar las diferencias de gnero y el modo en que estas diferencias de gnero modifican el impacto de los factores
crimingenos (Cecil, 2006: 172-173).

Las investigaciones sobre las diferencias existentes entre hombres y


mujeres es una prctica relativamente nueva en Criminologa, y constituye
un nuevo norte para aclarar muchos de los vacos existentes en las explicaciones del delito. En palabras de Garrido y otros (2006):
en Criminologa el gnero no puede seguir siendo considerado una variable ms (del mismo nivel que la educacin, la familia, la inteligencia, etc.) a la hora de estudiar la delincuencia ()
el gnero constituye un factor estructural, que divide la vida social en dos maneras distintas de afrontarla e interpretarla: la de
las mujeres y la de los hombres (Garrido y otros, 2006: 419).

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2.2. Modelos tericos de la delincuencia que reparan en la variable


gnero
Para algunos criminlogos la teora tampoco ha atendido con suficiencia las explicaciones sobre los procesos causales de la delincuencia femenina (Belknap y Holsinger, 2006; Booth y otros, 2008; Cecil, 2006). Como se
ha sealado, las conclusiones sobre la etiologa de la delincuencia masculina, se han convertido automticamente en inferencias etiolgicas acerca de
la delincuencia femenina. Como bien queda patente en la literatura, las propuestas tericas, sobre todo las ms tradicionales, no escaparon de los efectos androcntricos de la Criminologa. Por ejemplo, Thrasher (1963), Cohen
(1971) y Hirschi (1969), han fundamentado sus explicaciones de la delincuencia en base a la realidad de los varones adolescentes.
Sin embargo, en aos recientes algunos trabajos han intentado deslastrarse de esta sobregeneralizacin y para ello, han facilitado enfoques tericos que expliquen la realidad delictiva de ambos gneros. Esto significa
que la Criminologa se est preocupando por las propensiones delictivas de
las mujeres, por las diferencias y semejanzas de los esquemas delictivos de
ambos gneros, y sobre todo, por la utilidad de explicaciones etiolgicas
que puedan permitir el entendimiento de la delincuencia teniendo en cuenta
la variable gnero/sexo. Un buen ejemplo de esto ltimo lo constituyen las
aportaciones tericas de Steffensmeier y Allan (1996).
Estos dos criminlogos proponen un conjunto de constructos que deben ser considerados para el abordaje etiolgico de la delincuencia/desviacin en funcin del gnero/sexo. Su pretensin es explicar la desviacin de
hombres y mujeres utilizando un modelo creado, especficamente, para tal
propsito. Estos autores consideran que las desigualdades en cuanto al nmero y tipo de delitos cometidos por hombres y mujeres se deben a la existencia de diferencias entre ellos, no slo a nivel fsico, sino, especialmente,
a nivel social. Hombres y mujeres responden con sus conductas, incluidas
sus conductas desviadas, a hechos diferenciales que estn determinados por
caractersticas biolgicas y por la existencia de estructuras sociales que los
categorizan y definen de maneras especficas. En concreto, para explicar las
diferencias delictivas de hombres y mujeres se refieren a:
1) La organizacin del gnero. Con este constructo terico se alude a
los variados aspectos de la vida social y de relacin que se diferencian segn

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el hecho de ser hombre o mujer. Integran esta dimensin las normas de gnero, el desarrollo moral, el control social, y la socializacin diferencial. En
este aporte se hace nfasis en el hecho de que las mujeres cometen menos
delitos porque sus contextos de socializacin, que obviamente las controlan
ms, enaltece valores vinculados al cuidado y a la precaucin, adems de la
preocupacin por mantener relaciones interpersonales basadas en el afecto.
2) La motivacin para el delito. Estos autores argumentan que la motivacin para delinquir es mucho menor en las mujeres, ya que su proceso
de socializacin diferencial favorece el desarrollo de un mayor nivel de auto-control. Las mujeres estn menos predispuestas que los hombres a comprometerse y correr riesgos por la realizacin de actos antisociales, puesto
que la conducta delictiva tendr ms costes sociales y morales para ellas; lo
cual genera una suerte de tendencia a la contencin que hace muy poco
probable que se decidan por la opcin delictiva. Si en algn momento las
mujeres se vieran conminadas a la violacin de la norma, uno de los motivos principales sera la proteccin de sus relaciones personales.
3) Las oportunidades para delinquir. Adems, las mujeres tienen un
limitado acceso a un nmero de oportunidades delictivas como consecuencia de la estructura patriarcal y el sexismo predominante en la sociedad, ya
que ambos restringen la actuacin de ellas en el mundo social. Este enfoque
sostiene que, como consecuencia de su gnero, las mujeres tienen un acceso
diferencial a experiencias y ambientes delictivos, y por tanto van a disponer
de escasas oportunidades de aprender conductas antisociales. Igualmente
sus actividades cotidianas y las diferencias de gnero en el mercado laboral,
coadyuvan al poco contacto con oportunidades para delinquir.
4) El contexto del delito. El contexto segn estos autores hace referencia principalmente a las caractersticas particulares del hecho delictivo, o
sea, tanto a las circunstancias como a la naturaleza de esto hechos. Concluyen, dentro de su propuesta, que hombres y mujeres se diferencian en la
manera en la que realizan sus delitos y en la situacin que se genera en torno a stos. Las diferencias entre gneros en cuanto al contexto y situacin
del delito, incluyen, por ejemplo, el hecho de que las mujeres utilicen en
menor medida la violencia fsica, empleen en menor medida armas, elijan
vctimas cercanas que forman parte de sus escenarios de relacin, y pretendan obtener resultados o propsitos menos vinculados al dominio.

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5) Factores fsicos y biolgicos. Los aspectos y dimensiones anteriores


guardan relacin, o se combinan, con las caractersticas fsicas y reproductivas de ambos gneros. De tal modo, por ejemplo, que la menor fuerza fsica
de las mujeres, o su papel en los procesos de reproduccin, condiciona, en
parte, tanto la estructura de gnero, como las motivaciones para delinquir, o
el acceso a contextos del delito, as como el tipo de delito que llevan a cabo.
Ahora bien, paralelo al enfoque feminista anterior, otros autores y modelos tericos, en especial aquellos incluidos en lo que se ha denominando
Criminologa mayoritaria o tradicional, consideran que varios de sus planteamientos dedicados a la explicacin de la delincuencia masculina aluden,
implcita o explcitamente a variables y mecanismos que pueden dar cuenta
tanto del gap de gnero como de la delincuencia de las mujeres.
Por ejemplo, varias investigaciones han pretendido poner a prueba la
adecuacin de la Teora del Aprendizaje de Akers (1973) y de la Asociacin
Diferencial de Sutherland (1939) para explicar las diferencias de gnero/sexo
en la delincuencia. Este sera el caso de Giordano y Rockwell (2000) o de
Heimer y De Costner (1999) quienes sugieren que para explicar la desviacin
de las mujeres, deben abordarse los procesos de aprendizaje de esas conductas en los contextos de socializacin (familia, amigos, escuela), dado que para
ellas, al igual que para los hombres, seran los mecanismos de modelado y reforzamiento los que determinan el desarrollo de la delincuencia.
Haimer y De Coster (1999) consideran que aunque originariamente la
Teora de la Asociacin Diferencial no est enfocada a la explicacin de las
diferencias de gnero/sexo, es evidente que los principios de aprendizaje
deben ser los mismos tanto en hombres como en mujeres. Lo que cambiara
sera el contenido de los aprendizajes y el contacto diferencial con definiciones favorables y desfavorables a la ruptura de las normas.
Los resultados de su trabajo indican que las mujeres son menos violentas, porque las vinculaciones con su familia son ms fuertes, y esta influencia
determina que aprendan pocas definiciones favorables a la desviacin. Para
estos autores, el rol de gnero sera un elemento crucial en las explicaciones
sobre los contrastes en la delincuencia de hombres y mujeres, pues a ellas se
les ensea que la violencia es incoherente con el rol femenino.
Tampoco la Teora del Control Social de Hirschi (1969) se formul
originalmente para explicar las diferencias de gnero/sexo. Pero tambin se

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han realizado recientemente trabajos que intentan analizar si las variables


propuestas por Hirschi (apego familiar, supervisin, vinculacin a grupo de
amigos convencionales, apego a la escuela, etc.), podran dar cuenta de la
delincuencia tanto de los hombres como de las mujeres (ej. Booth y otros,
2008; Hartjen y Priyadarsini, 2003; Svensson, 2003). A juicio de Booth y
otros (2008), los escasos trabajos realizados desde esta perspectiva terica
(incluido su propio estudio) tienden a indicar que en trminos generales los
mecanismos y efectos del control social informal no son experimentados
igualmente por hombres y mujeres.
En su ms reciente propuesta: la Teora General del Delito, el propio
Hirschi junto con Gottfredson (1990) ya plantean explcitamente una explicacin de las diferencias de gnero en la delincuencia, hacindose eco de la creciente preocupacin de los criminlogos por aclarar esta cuestin fundamental. En concreto, sostienen que la explicacin sobre estas diferencias en la
desviacin puede ser realizada considerando las disparidades en los niveles
de autocontrol de hombres y mujeres. Es decir, las mujeres, en su opinin,
presentan menos delincuencia porque la crianza ha sido ms efectiva en ellas,
y poseen en consecuencia un mayor autocontrol, combinado adems con pocas oportunidades para el delito. Estas escasas oportunidades seran debidas,
fundamentalmente, a una mayor supervisin por parte de los padres.

3. CONCLUYENDO: NOTAS PARA UNA CRIMINOLOGA


INTERESADA EN EL GNERO
En virtud de la informacin anterior, no cabe duda de que una de las
grandes tareas pendientes en Criminologa sigue siendo aclarar por qu los
hombres delinquen ms que las mujeres; y ms importante an -esto por sus
potenciales efectos tericos y prcticos-, explicar por qu ellas lo hacen, y
lo hacen en menor medida. Frente a estas cuestiones ligadas al gnero, o
gender gap, son varias las explicaciones que han surgido, las cuales, generalmente, se ajustan a la posicin particular de cada sector que totaliza esa
corriente global denominada feminismo. Aun cuando, no hay que olvidar,
que la reflexin sobre las diferencias de gnero en Criminologa no es un
ejercicio exclusivo, por ejemplo, de aquel feminismo ms ortodoxo, extremo y discursivo (ej: el feminismo liberal, radical o marxista), sino tambin

Criminologa y gnero: comentarios a partir del Gender Gap

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de otras escuelas que sin ser abiertamente feministas, se preocupan por el


papel del gnero/sexo en la delincuencia. Si bien el objetivo de este escrito
no es ahondar en sus controvertidos reclamos y reivindicaciones, a los importantes esfuerzos del feminismo se debe que el gnero sea un punto crucial dentro del debate criminolgico actual.
Tan importantes han resultado sus crticas y exhortaciones, que muchas
de las investigaciones y modelos tericos tradicionales en Criminologa, en
particular, aquella contribucin intelectual que no surge originalmente de los
feministas, han reacomodado sus propuestas para explicar la relacin gnero-delincuencia. Lo que significa que existan en el presente, por ejemplo, investigaciones y perspectivas tericas que armonizan el positivismo con el
afn de aclarar la trascendencia del gnero en la etiologa de la delincuencia
(ej. Gottfredson y Hirschi, 1990; Haimer y De Coster, 1999; Moffitt y otros,
2001). A este respecto, las presentes lneas tienen como objetivo principal
animar la incorporacin de la perspectiva de gnero dentro de la investigacin criminolgica que se hace especficamente en Latinoamrica.
Si bien en la Criminologa que se desarrolla en lengua espaola no es
habitual tratar las cuestiones ligadas al gnero en la delincuencia, existen
pocas, pero serias experiencias sobre el tema. Por ejemplo, en el trabajo de
Rodrguez y Mirn (2008) Grupo de Amigos y Conducta Antisocial se combina una forma de feminismo con el positivismo criminolgico. Con este
trabajo, en especial, se pretende observar a travs de la perspectiva de gnero cmo diversos factores de riesgo y proteccin, como el grupo de amigos
y la familia, afectan diferencialmente los niveles de conducta antisocial de
varones y hembras. En esta misma lnea, en el trabajo de Bartolom y otros
(2009): Los Factores de Proteccin frente a la Conducta Antisocial: Explican las diferencias en violencia entre chicas y chicos? se hace tambin un
intento por conciliar algunos elementos feministas con la investigacin emprica. En este artculo, los autores aspiran explicar los bajos niveles de violencia de las mujeres a travs del impacto diferencial de un grupo de variables protectoras. Para lo cual se proponen, en concreto, aclarar si hay una
exposicin independiente de cada gnero a los mismos factores de proteccin; o, si existen indicios de que los factores protectores de la violencia
son, sencillamente, distintos en varones y hembras.

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Ahora bien, qu tienen en comn este par de investigaciones que sirviera de leccin a una Criminologa que desee incorporar el gnero dentro
de su ejercicio investigativo y terico? Una respuesta sera que se esfuerzan
por disminuir la denominada ceguera de gnero en los estudios sobre la
delincuencia.
En lneas generales, los hallazgos de las dos investigaciones permiten
deducir que la socializacin diferencial puede ser uno de los hechos que dan
cuenta de los contrastes en la participacin delictiva de ambos gnero. Al
mismo tiempo, tambin dejan claro la necesidad de disear nuevos modelo
(investigativos y tericos) en los que se reconozcan las variables que hacen
que las mujeres sean menos instigadas a la desviacin. Se conoce mucho mejor los factores de riesgo, y se evidencia que estn ms presentes en la socializacin de los hombres, pero se conoce todava muy poco acerca de los factores de proteccin que estn presentes en la socializacin de las mujeres. Optar
por modelos soportados en las investigaciones previas y en las teoras formuladas a partir de los datos de varones explicar mejor las conductas desviadas
de los varones. Tal como seala Cecil (2006) se est ante la Criminologa de
gnero aadido, y no ante un esfuerzo real de plantearse, desde el inicio,
cmo experimenta uno y otro gnero sus trayectorias vitales de socializacin.
Es momento de trascender desde la simple inclusin de las mujeres como sujetos muestrales, a la inclusin de sus circunstancias de socializacin diferenciales en cuanto que factores etiolgicos de la conducta humana.
Ante esto, una de las preguntas que surge es: cmo comenzar a cultivar la perspectiva de gnero en la Criminologa que se hace en espaol? En
el caso particular de aquella Criminologa que fundamenta sus investigaciones y explicaciones sobre la delincuencia en estudios cuantitativos, hay, a
todas luces, que esforzarse por controlar el problema del gnero aadido.
Esto se puede lograr evitando el uso exclusivo del gnero/sexo como una
variable de control, y adems, como un recurso metodolgico que se utiliza
nicamente para observar su asociacin con la delincuencia. En cambio, sera necesario darle gnero a los anlisis dentro de la investigacin criminolgica con base cuantitativa. Lo que significara tratar al gnero/sexo,
ms que como variable de control, como un sistema metodolgico que organice y diferencie, en categoras masculino y femenino, las observaciones
empricas y las inferencias derivadas de estas ltimas.

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En trminos metodolgicos, por ejemplo, si se dividen o desglosan los


anlisis estadsticos por gnero/sexo, se abre una verdadera posibilidad de reconocer las variables de riesgo y proteccin que son importantes para la delincuencia de uno y otro gnero. O sea, que superando el tratamiento del sexo
como variable de control, incorporando muestras suficientes de mujeres, y diferenciando por gneros las estrategias de investigacin, tal vez se aprecie
que las circunstancias que influyen en la delincuencia de hombres y mujeres
pueden ser diferentes, en algunos casos coincidentes, o inclusive inesperadas,
como sucede en el estudio de Bartolom y otros (2009) donde los factores de
proteccin estudiados, al contrario de las hiptesis de partida, tenan un efecto
mayor en la delincuencia de los varones. Una consecuencia potencial de este
mtodo, con el que simplemente se aspira visibilizar todo lo relacionado
con el gnero, es que se controlaran las generalizaciones a partir de la realidad de los hombres, y se garantizaran hallazgos e inferencias diferenciales en
base a las circunstancias propias de ambos sexos, afectando naturalmente la
teora criminolgica y la intervencin de la delincuencia.
Sin embargo, y para finalizar, debe quedar claro que los mtodos
cuantitativos no estn en la capacidad de aprehender totalmente el peso del
gnero en la conducta desviada. Si se despertara un firme inters por abordar las diferencias de gnero en Criminologa, no sera conveniente optar
por una sola tcnica de investigacin. Si bien es cierto que el patrn de anlisis diferencial propugnado aqu puede mejorar substancialmente la reflexin sobre los factores de riesgo/proteccin asociados con la desviacin, no
es menos cierto que basarse exclusivamente en los mtodos cuantitativos
puede resultar insuficiente, lo que continuara restringiendo la total comprensin del gender gap.
Queda claro que la investigacin de tipo cuantitativa facilita en su
mayora la comprobacin de asociaciones y diferencias estadsticamente
significativas. Recursos por su puesto nada desdeables, pero s bastante
incompletos para comprender por ejemplo: 1) los aspectos asociados con
el gnero de otros factores que estaran en juego en la etiologa del delito,
pero que no quedan completamente establecidos a travs de los anlisis
cuantitativos; y, 2) los posibles procesos de causacin intervinientes. Por
ende, por qu no pensar que aquellas diferencias de gnero que quedan
poco claras a travs de los mtodos cuantitativos, seran ms comprensi-

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bles, por ejemplo, con el uso de mtodos cualitativos. Se reconoce que la


informacin derivada de las tcnicas cualitativas dara una nocin distinta
del asunto, o tal vez complementaria.

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