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Qué son las éticas aplicadas

Introducción
A partir de la segunda mitad del siglo XX se cobró conciencia de una serie de
cambios y problemas que se venían gestando progresivamente y que
demandaban tanto la comprensión de los mismos en sus diversas expresiones,
como respuestas orientadoras y regulaciones específicas. En la conformación de
dichos problemas confluyeron el surgimiento de las tecnociencias, el uso de
tecnologías contaminantes, el progreso de las tecnologías sanitarias, el
crecimiento de la población.
Cuando se convirtieron en objeto de reflexión y debate cobraron claridad sus
implicaciones a nivel individual, grupal, social, rompieron las barreras nacionales,
algunos de ellos demandaron respuestas a nivel internacional. Los procesos de
globalización favorecieron que se colocara en las agendas nacionales y en las
instituciones públicas y privadas; que se incluyeran rápidamente en los más
diferentes códigos.
Algunas tradiciones filosóficas y en especial la ética se incorporaron al debate de
dichos problemas, producto de ello es la ética aplicada que se ha diversificado en
ramas como la bioética, ética del medio ambiente, ética de las profesiones, ética
de la empresa, ética de los medios de comunicación, entre otras. Individualmente,
pero también como formando parte de grupos y asociaciones diversos filósofos
aceptaron el reto de formar parte de comisiones nacionales e internacionales,
comités de ética, comités hospitalarios y de investigación.
Lo que es un hecho significativo para la filosofía es que filósofos de la moral
provenientes de diversas tradiciones están participando en el debate y aportando
a la reflexión y orientación sobre los campos problemáticos apuntados. Ejemplos
de ello son Hans Jonas, Peter Singer, James Rachels, Adela Cortina, Peter
Kemps, Diego Gracia, Alasdair MacIntire, Juliana González, Lizbeth Sagols, Jorge
Enrique Linares, Mark Platts, Alejandro Herrera, entre muchos otros.

Campos problemáticos
A mediados del siglo anterior y hasta la fecha se cobró conciencia de que un
conjunto de problemas requerían para su comprensión un tratamiento
multidisciplinario, una regulación específica, así como una orientación para la toma
de decisiones sustentada en valores y principios éticos.
El origen de algunos de esos problemas han estado presentes desde el
surgimiento de la medicina como la investigación y experimentación con seres
humanos o la relación médico paciente; otros fueron creciendo conforme se dio un
incremento exponencial de la población y se desarrollaron las tecnologías
contaminantes, es el caso del deterioro ambiental; en algunos casos las primeras
expresiones se ubican a finales del siglo XIX como la experimentación genética;
en los últimos cuarenta a años crecieron a pasos agigantados los problemas
derivados del progreso de las tecnologías sanitarias que afectaron los procesos

la inseminación artificial. le faltaban partes importantes del cerebro como el cerebelo y el encéfalo. las ciencias médicas. entre otros. Veamos algunos de esos problemas: 1)La bebé Theresa. los trasplantes de tejidos fetales. Fue así que se fueron conformando diversos capos problemáticos. Llevó su caso ante una juez de Fort . el remplazo de las funciones orgánicas. Estaba destinada a morir en unos cuantos días. la reproducción asistida. las lesiones a los ecosistemas. la relación médico paciente. el derecho. pero aún conservaba el tallo cerebral. la intervenciones en el cuerpo humano por motivos de conveniencia. En el ámbito de las ciencias de la Tierra y la ecología. el transexualismo. el uso de fármacos. la manipulación de la personalidad y la intervención en el cerebro. y la medicina. lo que le permitía respirar y que latiera su corazón. entre otras. pero en especial no se puede soslayar en una prospectiva sobre la condición humana. la eugenesia. de la tecnología y su uso. el enfoque ético y filosófico han contribuido a la reflexión sobre la orientación que se le debe dar a dichos problemas. o los tratamientos para alargar la vida. por lo que sus padres solicitaron al hospital que se utilizaran sus órganos para beneficiar a otros niños. el tratamiento de enfermedades terminales. la psicocirugía. el internamiento psiquiátrico. la investigación y experimentación con seres humanos. En las áreas de las neurociencias. la clonación. la ecología. los trasplantes de órganos. la incorporación de principios éticos en la normatividad jurídico a nivel internacional y nacional. de entre los que podemos destacar: En el campo de las ciencias de la salud. el maltrato a los animales. Sin descuidar los avances del conocimiento. ¿Cómo tratar esos problemas y dilemas desde el enfoque ético? Como lo hemos señalado los problemas mencionados requieren el concurso de disciplinas como las neurociencias. la terapia génica. En otro género de problemas cobraron relevancia las reflexiones sobre el ejercicio de las profesiones. los procedimientos que permitieron el reemplazo de las funciones orgánicas.que permitieron manipular el comienzo de la vida humana. las consecuencias del desarrollo tecnológico que pretende satisfacer necesidades de una creciente población así como mantener altos niveles de consumo de algunos sectores de la sociedad y de los países desarrollados. En el campo de la biología molecular y la genética. el préstamo de úteros. la interrupción del embarazo. la psicología. la biología molecular. los fines y la función de los medios de comunicación. la intervención en el patrimonio genético. James Rachels destacó algunos aspectos significativos: en 1992 Theresa Ann Campo Pearson nació anencefálica esto es.

toda vez que no era una persona propiamente dicha. una población de Alabama. por lo que desde 1932 hasta 1974 las personas enfermas no fueron tratadas. ya que no estaba en condiciones de tomar decisiones” “que los juzgados no tienen el derecho de tomar una decisión que compete a los padres” 1 Este caso tiene otras aristas. fueron objeto de un estudio clínico del Servicio Público de Salud del Gobierno Federal de los Estados Unidos. algunas de ellas: algunos casos de anencefalia pueden ser prevenidos si las madres toman dosis adecuadas de ácido fólico. “que se estaba afectando la autonomía de la bebé “que no se consideraba la dignidad de la persona.”que no se afectaba la autonomía ni su dignidad. Actualmente. pero antes de que llegara a pronunciarse la niña falleció. James Rachels. El estudio titulado “Estudio de Tuskegee sobre la Sífilis No tratada en el Macho Negro” no tenía como objetivo curar a los individuos enfermos de sífilis. México. 2007. incluso se discute si en casos de anencefalia no cabe hablar de que un bebé pueda sentir porque no tiene el cortex cerebral que permite la identificación de sensaciones.com/articulo/sociedad/bebe/Theresa/reabre/dilema/derecho/morir/vid a/. es una razón válida para que la madre pueda demandar la interrupción del embarazo. Casos como este han llevado a modificar el concepto de muerte. cien murieron por 1 Cfr. 2) El experimento de Tuskegee En 1932. pp. gracias al desarrollo tecnológico. en el estado de Florida la cual negó la solicitud. FCE.elpais. en muchos países. ya que al morir sus órganos no le servirían de nada”. pero también faculta al médico para realizar una intervención. ya que la tomaban como un medio y no como un fin en sí misma” De otra parte se asumió que lo que “se pretendía era beneficiar a otros niños. Cuando se dio un amplio debate en la prensa el Congreso de los Estados Unidos ordenó dar por finalizado el estudio. siguieron sin tratamiento.. es posible detectar la anencefalia a través de un ultrasonido. Veintiocho habían muerto directamente de la sífilis.. pobres en su mayoría. 400 varones negros. Algunas preguntas que nos podemos hacer a la distancia son ¿qué se debió hacer en ese momento? ¿conceder la solicitud? ¿negarla? ¿qué argumentos sustentarían una u otra decisión? El caso fue ampliamente discutido en los medios de comunicación en Estados Unidos. Introducción a la filosofía moral. Al final del mismo sólo setenta y cuatro sujetos continuaban con vida. En un debate en la prensa algunos “eticistas” se pronunciaron en contra de utilizar los órganos. de modo que cuando se generalizó el uso de la penicilina partir de de 1947. insistieron ante el tribunal Supremo de Florida. sin dañar a Theresa. argumentaban que se utilizaba la vida de una persona para salvar a otra”. sino seguir y estudiar su evolución física y mental.Laudertale. actualmente el criterio de “muerte cerebral” está ampliamente aceptado para declarar a una persona como legalmente muerta. en Tuskegee. 19-23 Véase también http://www. .

dejan de ser fenómenos naturales para hallarse. ya que. A pesar de la diversidad de problemas y de casos es conveniente resaltar que en cada uno de ellos el desarrollo de la tecnología y de los nuevos conocimientos 2 Diego Gracia “Problemas éticos en medicina”.complicaciones derivadas de ella. Ob. gobernadas por el hombre. imposible de obtener por otros medios. 3 Cfr. el progreso de las tecnologías sanitarias impactó las nociones de vida y muerte. pero no necesariamente tenía que consultarle. pero experimentos como este y como los practicados por los nazis antes y durante la guerra mundial obligaron a la formulación del Código de Nüremberg en 1948. primera edición 1996.3) La relación médico paciente 3)-Diego Gracia. el acto médico se somete al entendimiento y una compleja negociación entre las dos partes 3. La investigación y experimentación con seres humanos dice Ruy Pérez Tamayo es tan vieja como la medicina. Art. 4 El experimento debe llevarse a cabo evitando todo sufrimiento o lesión física innecesaria. p. De especial importancia resultan: Artículo 1-El consentimiento voluntario del sujeto humano. Diego Gracia. Art. el cual estableció los marcos. Enciclopedia Iberamericana de Filosofía No 12.276. Destaca que la actitud clásica del médico era paternalista. 276 . criterios y normas para la investigación y experimentación con seres humanos. de algún modo.El grado de riesgo del experimento no debe exceder el nivel de beneficio determinado por la importancia humanitaria del problema que pretende resolver. ya que la función del médico consistía en mandar y la del enfermo en obedecer” 2. diecinueve niños nacieron aquejados de sífilis congénita. Artículo 2 El experimento debe tener resultados útiles que beneficien a la sociedad. cuarenta esposas fueron infectadas. Custiones morales. p. Editorial Trotta. se partía del supuesto de que el médico busca el mayor bien del enfermo. 6. en Oswaldo Guariglia (Edición). Madrid. Cit. Por otro lado. conllevan a problemas éticos como ¿Quién puede y debe tomar decisiones? ¿el médico? ¿el paciente?¿los familiares?¿el hospital? En cuanto se asumió como un derecho el consentimiento informado ello ha dado lugar a cambios que obligaron a una negociación permanente entre el médico y el paciente. señala que algunas de las fuentes de conflictos éticos en la medicina surgen del desarrollo de las tecnologías sanitarias y de la relación médico-paciente “La relación médico-enfermo era por naturaleza asimétrica y vertical. Los nuevos tratamientos y condiciones sanitarias. séptima reimpresión 2007. Toda persona debe contar con suficiente información sobre los riesgos y alcances de la experimentación. Ninguno de los responsables fue sancionado.

principios y valores éticos. por ello la incertidumbre. es pertinente poner de relieve que en el trasfondo del debate chocaron posturas de corte consecuencialista y kantiano. En muchos de los casos típicos como el de la bebé Theresa. incluso en los casos de muerte cerebral hay muchos familiares que se resisten a aceptar la muerte del paciente. lo que impide trasplantar sus órganos. Con respecto a la investigación y experimentación con seres humanos el Código de Nüremberg y después el de Helsinski definieron el marco normativo y los protocolos de investigación. 4 En 1974 el Congreso de los Estados Unidos conformó la National Comission for the protection of Human Subjects of Biomedical and Behavor Research que en 1978 entregaría los principios éticos para regular la experimentación con seres humanos. conlleva modificar la legislación. pero además constituyeron antecedentes importantes para la formulación del Informe Belmont 4. en el que se ponen en juego razones filosóficas. la pertinencia de darle forma a los derechos de los pacientes. . pero también de las aportaciones de diversos especialistas En cuanto a la trascendencia de los conflictos éticos derivados de la relación médico paciente se pueden interpretar como avances el poner en el centro de la discusión la minoría de edad de los pacientes. la necesidad de que los médicos asuman como prácticas cotidianas el respeto a las personas y el consentimiento informado. Informe Belmont En la Comisión Nacional encargada de elaborar el Informe participaron filósofos provenientes de diferentes tradiciones. pero en contrapartida se ha ganado en madurez. de inicio constituye un ejercicio que trasciende el ámbito académico. se convierte en la nota común. ha de proporcionar “un marco analítico para resolver problemas éticos que se originen en la investigación con seres humanos”. que invade los espacios públicos de una sociedad pluralista. ¿Hay más inestabilidad en la relación médico paciente? ¿hay más reclamaciones? ¿hay más demandas jurídicas? Diego Gracia contesta que hay más inestabilidad. el cual. Pero en la juridificación de los casos no culminan la toma de decisiones. Con respecto a los argumentos sobre si se debieron o no utilizar los órganos de la bebé Theresa. lo que se vio reflejado en el trasfondo de los principios. en el que el diagnóstico prenatal permite prever padecimientos o enfermedades graves una línea a seguir es actualizar la normatividad jurídica para crear las condiciones que permitan elegir si se continúa con el embarazo. como lo señalan en su considerandos. De singular importancia es que están atravesados por dilemas y problemas morales que requieren para la toma de decisiones de argumentos basados en conceptos. queda un margen de decisión para los padres sobre si se interrumpe el embarazo.modifican la atención que se les venía dando. De manera semejante la comprensión de ciertos estados como la “muerte cerebral”.

(Editores). Tomado de Observatori de BIoètica i Dret. editorial Tecnos. PP. ● El principio de Beneficencia. En este punto habremos de integrar los planteamientos de Adela Cortina expuestos en “El quehacer público de la éticas aplicadas”. p-2 6 Informe Belmont. 47-69. algunos de los rasgos que se incorporan a la ética aplicada. p. hospitales y centros de investigación. de los casos típicos que presentamos. es decir. para la orientación y toma de decisiones sobre múltiples problemas en clínicas. pp. Eventualmente se les consideraron los principios de la Bioética. riesgos y beneficios en la investigación: Para disminuir la posibilidad de la manipulación y evitar en lo posible la coerción señala tres requisitos para participar en ellas: consentimiento informado. Coincidimos con Adela Cortina en que las tareas de la ética tienen que ver con “intentar dilucidar en qué consiste lo moral. “Principios y guías para la protección de los sujetos humanos de investigación”.El primer principio es el de Respeto a las personas “incluye dos convicciones éticas. Razón Pública y éticas aplicadas. Madrid. Rasgos de la ética aplicada. 5 Informe Belmont. Kurt Bayertz 8 y Diego Gracia en “Problemas éticos de la medicina” . ● Hemos pretendido retomar. Ibid. Una autorreflexión sobre la Ética aplicada” en Adela Cortina y Domingo García-Marzá. . ● El principio de justicia en principio atiende a las cargas. controlando la participación de los grupos vulnerables 7. en el terreno jurídico se incorporaron en los diversos códigos de salud de los países miembros de la ONU. Los Comités Éticos. Ahora estamos en condiciones de dar cuenta de la caracterización de la ética aplicada. 2003. y la segunda que todas las personas cuya autonomía está disminuida tienen derecho a ser protegidas” 5. tratar de fundamentarlo. 3 7 Cfr. deben supervisar la justa selección de los sujetos. 8 Consultar Kurt Bayertz “La moral como construcción. A partir de ese momento los principios del Informe Belmont se convirtieron en referentes obligados para la discusión filosófica. inquirir las razones para que haya moral o bien reconocer que no las hay. Aclaran en el documento que debe entenderse como una obligación e incluye dos reglas generales “(1) No causar ningún daño y (2) maximizar los beneficios posibles y disminuir los posibles daños” 6. por su parte. abril 18 de 1979. comprensión y voluntariedad. 4-11. e intentar aplicar los principios éticos descubiertos en la vida cotidiana” 9. la primera es que todos los individuos deben ser tratados como agentes autónomos. Los caminos de la razón práctica en una sociedad pluralista.

proporcionar soluciones razonables que resulten valiosas. además de contar como referentes a los principios del Informe Belmont. pp. el utilitarismo. sino que son asumidas por filósofos de la moral. La ética aplicada es racional. conforme a la concepción humanista de considerar un reino de fines. sino que al reflexionar hermeneúticamente sobre casos y problemas particulares toma en consideración diversas experiencias y diversos principios éticos a partir de la mediación de una relación dialógica. ● La ética aplicada no es de corte religioso. investigadores de distintas especialidades. pero también de corte consecuencialista como el tomar en consideración los intereses del conjunto de las personas afectadas. Gilbert Hottois. Editorial Fontamara. pero compartiendo responsabilidades con juristas. OB. las éticas narativas y las éticas feministas 10 Febrero de 2012. ni parte de principios éticos universales. es frecuente evocar diversas tradiciones de filosofía moral como el aristotelismo. ● No se entromete con los proyectos personales de vida plena. médicos. 10 Cfr. México. ● 9 Adela Cortina “El quehacer público de las éticas aplicadas: ética cívica transnacional” en Adela Cortina y Domingo García-Marza (Editores). kantismo. las éticas aplicadas no se construyen en solitario. sino civil o secular. 4453. ● Aunque las teorías éticas tradicionales contienen una dimensión de aplicación. en la que incluye como una de sus áreas la ética ambiental. los derechos del hombre. sino que requieren del concurso de diversas tradiciones filosóficas y éticas. ● En el trasfondo de los juicios y de las decisiones podemos identificar rasgos de corte kantiano como el asumirse a sí mismo y a los demás como personas. como fines en sí mismos. 2011. pp.Gilbert Hottois. . El razonamiento no procede de forma deductiva.A diferencia de las morales de la vida cotidiana la ética aplicada recurre expresamente a un lenguaje filosófico. Sus juicios son probables o plausibles. ● La autorreflexión de la ética aplicada comienza con una mirada al contexto social en el que se origina y a la función que desempeña en él. ¿Qué es la Bioética?. por su parte considera que en la bioética. Cit. Supera los límites de la filosofía moral académica y pasa a desempeñar una función pública. Pretenden ofrecer consejos prácticos. pèro también las éticas del cuidado. la casuística. ● Las éticas aplicadas no se construyen desde una teoría ética. 20-21.