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Coagulacin-Floculacin-Sedimentacin convencionales

Las prcticas convencionales de coagulacinfloculacin-sedimentacin son pretratamientos esenciales


para muchos sistemas de purificacin de agua especialmente los tratamientos de filtracin. Estos
procesos aglomeran entre s a los slidos en suspensin para formar cuerpos de mayor tamao a fin de
que los procesos de filtracin fsica puedan eliminarlos con mayor facilidad. La eliminacin
de particulados por medio de estos mtodos vuelve mucho ms eficaces los procesos de filtracin. El
proceso a menudo se contina con la separacin por gravedad (sedimentacin o flotacin) y siempre es
seguido por la filtracin.
Un coagulante qumico, como sales de hierro, sales de aluminio o polmeros, se agregan al agua
fuente para volver fcil la adherencia entre las partculas. Los coagulantes funcionan creando una
reaccin qumica y eliminando las cargas negativas que causan que las partculas se repelan entre s.
Despus, la mezcla coagulante-agua fuente se agita lentamente en un proceso que se conoce como
floculacin. Este agitado del agua induce que las partculas choquen entre s y se aglutinen para
formar grumos o flculos que se pueden eliminar con mayor facilidad.
El proceso requiere el conocimiento qumico de las caractersticas del agua fuente para asegurarse del
uso de una mezcla eficaz de coagulante. Los coagulantes errneos vuelven ineficientes estos mtodos
de tratamiento.
La mxima eficacia de la coagulacin / floculacin se determina adems mediante la eficiencia del
proceso de filtrado con el cual estn combinados.

Flotacin con aire disuelto


La flotacin con aire disuelto es una forma de tecnologa coagulacin-floculacin que se utiliza como
pretratamiento. El empleo de esta tcnica antes de la filtracin de agua reduce las obstrucciones que
causan problemas de mantenimiento de la filtracin corriente abajo.
La flotacin con aire disuelto est particularmente bien indicada para la eliminacin de algas, colores
no deseados, y partculas ms livianas que se resisten la sedimentacin del agua de fuente tratada.
El proceso no funciona bien con aguas con turbidez elevada porque las partculas ms pesadas, como
el limo y la arcilla, no se pueden hacer flotar fcilmente hasta la superficie del agua.
Para iniciar el proceso, se agrega al agua fuente un coagulante qumico, como sales de hierro, sales de
aluminio opolmeros, para volver ms fcil la adherencia entre los particulados. Los coagulantes

funcionan creando una reaccin qumica y eliminando las cargas negativas que causan que las
partculas se repelan entre s.
Despus, la mezcla coagulante-agua fuente es agitada lentamente en un proceso que se conoce como
floculacin. La agitacin del agua hace que las partculas choquen y se agrupen entre s para formar
grumos o flculos ms grandes que se pueden eliminar fcilmente.
El agua floculada se recolecta en un depsito y est sujeta a una gran infusin de diminutas burbujas
de aire presurizadas. La accin de estas burbujas fuerza a los grumos o flculos de partculas hacia la
superficie del agua donde se las puede extraer.
La flotacin con aire disuelto es una alternativa para la sedimentacin. sta realiza una tarea similar
por medio de un mtodo diametralmente opuesto: forzando a los grumos de contaminante hacia la
superficie en vez de permitir que se asienten en el fondo.

Floculacin-Cloracin
Un sistema que incorpora la coagulacin-floculacin seguida por la cloracin ha sido desarrollado como
tecnologa de punto de uso, especialmente para pases en vas de desarrollo.
Este proceso usa un paquete pequeo de sulfato ferroso en polvo (un floculante de uso frecuente) e
hipoclorito de calcio (un desinfectante de uso frecuente). Un usuario abre el paquete, aade el
contenido a una cubeta abierta que contiene aproximadamente diez litros de agua, agita la mezcla
durante cinco minutos, deja que los slidos se asienten en el fondo, cuela el agua con un pao de
algodn y la trasiega a otro recipiente, y espera 20 minutos para que el clorodesinfecte el agua.
La combinacin de eliminacin de partculas y desinfeccin parece producir ndices elevados de
eliminacin de bacterias,virus y protozoos, incluso en aguas con alta turbidez. Hay evidencias
considerables de que el sistema ha reducido significativamente las enfermedades diarreicas en varias
regiones. Hay adems evidencia de que el proceso de floculacin ayuda a eliminar el arsnico; sin
embargo, estos sistemas no son un sustituto adecuado para los tratamientos centralizados de alta
calidad si stos estuviesen disponibles.

Ablandamiento con cal


El ablandamiento con cal se usa principalmente para ablandar el agua es decir, para eliminar las
sales minerales de calcio y magnesio. Adems, elimina toxinas perjudiciales como el radn y
el arsnico. No obstante que no existe un consenso, algunos estudios han sugerido que el
ablandamiento del agua con cal es eficaz en la eliminacin de Giardia.

La dureza del agua es una condicin frecuentemente responsable de numerosos problemas. Los
usuarios a menudo reconocen el agua dura porque impide que el jabn haga espuma debidamente.
Adems, esta condicin puede causar incrustaciones (scale) en calentadores de agua, calderas y
tuberas para agua caliente.
Debido a estas inconveniencias, muchas instalaciones de tratamiento usan el ablandamiento con cal
para ablandar aguas duras para el uso del consumidor.
Antes de poder usar el ablandamiento con cal, los administradores debern determinar la qumica
necesaria para el ablandamiento. sta es una tarea relativamente fcil para las fuentes de agua
subterrnea, las cuales permanecen ms constantes en su composicin. Sin embargo, las aguas
superficiales, fluctan ampliamente en calidad y quiz requieran cambios frecuentes en la mezcla
qumica de ablandamiento.
En el ablandamiento con cal, se agrega al agua cal y algunas veces carbonato de sodio cuando sta
ingresa en un clarificador por contacto de slidos combinados. Esto eleva el pH (es decir, aumenta
la alcalinidad) y provoca laprecipitacin del carbonato clcico. Posteriormente, el pH del efluente del
clarificador se vuelve a reducir, y el agua se filtra entonces a travs de un filtro con medios
granulares.
Los requisitos qumicos del agua en estos sistemas deben ser supervisados por operadores tcnicos
capacitados, lo cual causa que el ablandamiento con cal no sea econmicamente viable para algunos
sistemas muy pequeos.

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