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bulletin de

linstitut franais
darchologie orientale
Tome 111

Le Caire - 2011

vi

bifao 111

Christiane Desroches Noblecourt (1913-2011)


Guillemette Andreu-Lano.....................................................................................................

Abd El-Rahman Sabri Youssef


Amun-nakht Fighting Against an Enemy in Dakhla Oasis:
a Rock Drawing in Wadi al-Gemal............................................................................. 13
Andreu-Lano Guillemette, Quiles Anita, Moreau Christophe
Datations par le radiocarbone des tissus votifs du Gebel el-Zeit
conservs au muse du Louvre..................................................................................... 23
Bacot Sena
Quatre miracles de saint Mnas
dans un manuscrit copte de lIfao (Inv. 315-322)...................................................... 35
Ballet Pascale, Lecuyot Guy, Marouard Grgory,
Pithon Martin, Redon Brangre
Et la Bouto tardive?........................................................................................................ 75
Cherpion Nadine
Note rectificative sur les vrais cheveux des dames............................................... 101
Dhennin Sylvain
Trnouthis - Km Abou Billou: une ville et sa ncropole.................................... 105
Driaux Delphine
Le Grand Puits de Deir al-Medna et la question de leau:
nouvelles perspectives..................................................................................................... 129
Faucher Thomas, Coulon Laurent, Frangin Elsa, Giorgi Cyril
Un atelier montaire Karnak au iies.av.J.-C........................................................ 143
Gourdon Yannis
Retour sur la prdication dappartenance:
lapport des anthroponymes de lAncien Empire..................................................... 167
Herbin Franois-Ren
Un nouveau document gyncologique (P.Ifao H 48 ro)........................................ 191

sommaire

Ikram Salima, Lpez-Grande Mara J.


Three Embalming Caches from Dra Abu el-Naga................................................... 205
Jamen France
Les quatrimes prophtes dAmon au tournant du Ier millnaire av. J.-C.
propos de la famille dJmn-ms (P.Boulaq 9)........................................................... 229
Koenig Yvan
Histoires sans paroles (P.Deir al-Medna 45, 46, 47)............................................... 243
Lorand David
Le matriel funraire de Ssostris Ier conserv au Muse gyptien duCaire...... 257
Pasquali Stphane, Gessler-Lhr Beatrix
Un nouveau relief du grand intendant de Memphis, Ipy,
et le temple de Ptah du terrain-b............................................................................. 281
Redon Brangre
Statut, revenus et fiscalit des difices de bain en gypte
1. poque ptolmaque................................................................................................. 301
Selim Hassan
Two Royal Statue Bases from Karnak
in the Basement of the Egyptian Museum in Cairo................................................ 323
El-Shal Omama
La chapelle dOsiris (L/XIII) dans le temple de Ramss II Abydos................... 335
Somaglino Claire, Tallet Pierre
Une mystrieuse route sud-orientale sous le rgne de Ramss III........................ 361
Wagdy Abd El-Ghaffar M., El-Ebiary Hassan A.
New Funerary Stelae from Kom Abou Bellou.......................................................... 371
Rsums en franais et en anglais..................................................................................... 385
Adresses des auteurs............................................................................................................. 401

vii

Trnouthis - Km Abou Billou: une ville et sa ncropole


sylvain dhennin

e site de Km Abou Billou (


) se trouve quelques kilomtres au nord de
Khatatbeh et au sud-ouest de Menouf, 60km vol doiseau du centre duCaire (fig.1),
au sein dune zone riche en vestiges peu exploits1. Il est surtout connu pour sa ncropole grco-romaine et les trs nombreuses stles funraires qui en proviennent. Ce cimetire,
romain pour lessentiel, a pourtant une existence bien plus ancienne, remontant aux premires
dynasties pharaoniques, et se poursuivant jusquau Bas-Empire. Le site se caractrise galement
par la prsence dune large zone urbaine, vierge de toute fouille ou relev, correspondant la
ville ancienne de Trnouthis. Situe dans la partie orientale, lest de lactuel canal al-Nasseri,
celle-ci semble se dvelopper entre le dbut de lpoque impriale et lpoque byzantine.
En dpit doprations archologiques effectues sur la ncropole depuis lextrme fin du
xixe sicle, ce site, lun des plus vastes de Basse gypte, demeure lun des moins bien connus.
Parmi les 6000 8000 tombes dcouvertes, toutes priodes confondues, trs peu ont t
documentes, et nulle de manire satisfaisante. Aucune structure na t publie dans son
ensemble, cest--dire en rassemblant les donnes relatives lindividu, larchitecture et aux
pratiques funraires.
La reprise de ltude des sites dinhumation et des pratiques et rites funraires apporte
pourtant des rsultats, mme en labsence de nouveaux travaux archologiques; les donnes

Dossier graphique Thibaud Fournet.


Cet article est issu dune thse de
doctorat, soutenue en 2009 luniversit de Lille sous la direction de
D.Devauchelle intitule De Km Abou
Billou la Mnoufieh, recherche historique
et archologique dans le Delta gyptien.

Je remercie M.-Fr.Boussac, P.Georges,


Chr.Vendries et Gh. Widmer pour
leurs suggestions. Un programme de
recherche sur Km Abou Billou est en
cours de dveloppement sous forme de
collaboration entre lIfao et luniversit
de Lille.

Un tat des lieux avait t dress,


la fin des annes 1920, par H. Junker
(Bericht ber die von der Akademie der
Wissenschaften in Wien nach dem Westdelta entsendete Expedition (20. Dezember
1927 bis 25. Februar 1928, DAWW 68/3,
1928, p.33-47).
1

bifao 111 - 2011

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sylvain dhennin

anciennes sont souvent restes indites (rapports archologiques, photographies, matriel issu
des fouilles et conserv dans diffrents muses)2 et restent examiner et interprter. Lobjectif de
cet article est donc de prsenter une nouvelle analyse de la documentation ancienne provenant
de Km Abou Billou. Lemploi de ces donnes indites permet de renouveler et denrichir le
dossier de cette ncropole provinciale du point de vue de son organisation et de la typologie
des tombes. Les limites de cette approche sont celles imposes par le caractre lacunaire des
donnes de fouilles qui nous sont parvenues, qui rend impossible une restitution complte
du site et de son fonctionnement.

Lhistoire rcente du site


Les premires vritables fouilles menes Km Abou Billou sont dues lEgypt Exploration
Fund entre1887 et1888, loccasion dune campagne en Basse gypte. Elles ont touch plusieurs
secteurs du site, mais se sont concentres avant tout sur la partie occidentale de la ncropole,
o des tombes de diffrentes poques furent mises au jour3. Peu dinformations prcises ont t
publies sur les travaux eux-mmes, mais le matriel issu des fouilles est assez bien renseign,
notamment les nombreuses trouvailles pigraphiques4.
Le relais a t assur par luniversit du Michigan et le Kelsey Museum dAnn Arbor5, sous
la direction dE. Peterson, du 10mars au 20avril 1935, la suite de deux visites effectues par
ce dernier en octobre1934, alors quil se trouvait en gypte pour les fouilles de Karanis. Son
intrt pour le site est n, semble-t-il, de la lecture du Journal dentre du muse duCaire, qui
conserve dj cette poque une certaine quantit de matriel, notamment funraire, provenant
de Km Abou Billou et vraisemblablement issu des fouilles de 1887-1888. Les travaux nont
dur quune seule campagne, en raison des difficults financires rencontres par lexpdition
amricaine.
Les plus importantes oprations Km Abou Billou furent menes par le Service des
antiquits, entre 1969 et1975. Il sagit de fouilles de sauvetage, conduites lors du creusement
du canal al-Nasseri, qui transperce le site du sud au nord. Trois secteurs, appels Tarrana
North, Tarrana South et Tarrana Bridge, ont t fouills, permettant dtablir un dcoupage
de la ncropole. De ces trois zones, une grande partie a, depuis, t remise lagriculture. Le
croquis de situation publi par A. Abd el-Aal6 indique que Tarrana South se situait entre les
km 46 et47 de la route dsertique reliant LeCaire Alexandrie, que Tarrana Bridge allait du

Il sagit majoritairement des ar- 3 Fr. Ll. Griffith, The Antiquities of


chives indites dE.Peterson conserves Tell el Yahdyeh and Miscellaneous Work
au Kelsey Museum of Archaeology in Lower Egypt during the Years 1887-1888,
dAnn Arbor et de celles du CSA conser- MEEF 7, 1890, p.61-64.
ves au Caire. Mes remerciements vont 4 Ibid., pl.XX (notamment les blocs
Hani Abou el-Azim et Terry Wil- du temple dHathor de Mefkat).
fong, ainsi qu Wahid Edwar et Wafaa 5 Voir en dernier lieu L. Talalay,
El-Saddik, pour les facilits daccs la S.Alcock, In the Fields. The Archaeodocumentation quils mont gnreuse- logical Expedition of the Kelsey Museum,
ment accordes.
Kelsey Museum Publication 4, 2006,
p.34-35.

A. Abd el-Aal, The Excavations


of Abu Bellous Mound, Started, January
1979, ASAE 65, 1983, fig.1. Les abrviations TN (Tarrana North), TS (Tarrana
South) et TB (Tarrana Bridge) ont t
utilises par les fouilleurs pour identifier
la zone de dcouverte des tombes et des
objets.
6

trnouthis - km abou billou: une ville et sa ncropole

107

km47 au km48,8 et que Tarrana North stendait ensuite jusquau km 49,8007. Ltendue du
site tait donc beaucoup plus importante que la portion conserve aujourdhui. Les dernires
oprations recenses ont eu lieu en 2006-2007, dans la zone la plus occidentale de la ncropole,
avant la plantation dun champ de bananes8.
Les acquis sur cette ncropole sont peu nombreux: quelques donnes sur les inhumations
dpoque pharaonique, qui se sont dveloppes depuis lAncien Empire, et des indications fragmentaires sur les vagues successives doprations archologiques dans la ncropole grco-romaine,
qui nont tque trs partiellement publies.

Lespace urbain, Trnouthis et le nome Prospite


Dans la partie orientale du site actuel, lest du canal al-Nasseri (fig.1), stend la zone
urbaine correspondant la ville de Trnouthis, qui forme aujourdhui un trapze denviron
15hectares. Elle semble se dvelopper entre le dbut de lpoque impriale et lpoque byzantine9, mais son tude na pas encore t faite.
Ds le dbut du xixe sicle, .Quatremre puis J.-Fr. Champollion10 ont reconnu lquivalence entre la 11 des Grecs, la byzantine12, mentionne dans diffrents
manuscrits coptes13, et la ville arabe de
(Tarnout), mentionne au xiie sicle dans la gogra14
phie dEl-Idrissi . Sur les cartes actuelles, ce toponyme, crit sous la forme
(Al-Tarrana),
se situe quelques centaines de mtres au nord-est du site archologique de Km Abou Billou.
En dehors de ce critre dordre linguistique, llment principal garantissant la localisation de
Trnouthis prs de Tarrana est la situation mme de ltablissement, au dbouch de la route
menant au ouadi Natroun15. Le P.Lond. II, 231, dat du ivesicle apr. J.-C.16, met en effet la
ville en relation directe avec lexploitation des nitrires proches, sur lesquelles ladministration

Le rapport prliminaire publi en ldition de 1811); J.-Fr. Champollion,


1979 indique que la zone a t fouille Lgypte sous les pharaons II, Paris, 1814,
sur 5km de long, sur la largeur corres- p.244-246.
pondant celle du canal et de ses berges, 11 Le toponyme est plus frquemdepuis le pont de Kafr Daoud, 4 km au ment crit (P. Bas. 18, 56;
nord du site actuel, jusquau village mo- P. Gen. I, 29, 2; P. Lond. III, 1132b, 3;
derne de Tarrana, cf.Z. Hawass, Pre- BGU II, 453, 2; P. Prag. II, 155, 1; BGU
liminary Report on the Excavations at II, 648, 3 et P. Kln V, 232, 2), mais la
Kom Abou Bellou, SAK 7, 1979, p.75. transcription Trnouthis est de loin la
plus couramment employe.
8 Voir dans ce mme volume,
propos des stles dcouvertes lors de 12 Pour les variantes du nom,
cette campagne de sauvetage, larticle cf. St.Timm, Das christlich-koptische
de A.M.Wagdy et H.A.El-Ebiary.
gypten in arabischer Zeit, TAVO B 41/6,
9 P. Ballet, Un atelier damphores
1992, p.2537, s. v. a-arrna.
Late Roman Amphora 5/6 Km Abou 13 Par exemple le Synaxaire, 27,
Billou (gypte), CdE 69/138, 1994, cf. . Amlineau, La gographie de
lgypte lpoque copte, Paris, 1893,
p.353.
10 . Quatremre, Mmoires gogra- p. 493. La Scala Magna confirme de
phiques et historiques sur lgypte I, IslGeo manire dfinitive cette identification,
252, 1996, p. 353-355 (rimpression de en faisant de lquivalent
7

Tarnut al-Tarranah, cf.H. Munier, La


gographie de lgypte daprs les listes
copto-arabes, BSAC 5, 1939, p.210 (18).
14 El-Idrissi, Description de lAfrique
et de lEspagne, troisime climat, quatrime section, p.160-161, cf.R.Dozy,
M. de Goeje, Al-Idrs, Kitab nuzhat
al-mushtaq fikhtiraq al-afaq (Description
de lAfrique et de lEspagne), Amsterdam,
1968, p.190-191 (rimpression de ldition de Leyde, 1866).
15 Visible par exemple sur la carte
topographique de lgypte de P. Jacotin
(Carte topographique de lgypte et de
plusieurs parties des pays limitrophes, 1818,
feuille 25).
16 P. Lond. II, 231 (P. Abinn. 9; Chr.W.
322), 346 apr. J.-C.

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sylvain dhennin

impriale exerait un monopole. Du point de vue archologique, la production damphores


pte alluviale LRA 5/6 (type Egloff 167, dbut du viie sicle apr. J.-C.), dont les dpotoirs sont
encore visibles sur le site, pourrait correspondre, selon P.Ballet, non pas une production de
contenants pour le grain, mais plutt peut-tre pour le natron17. Son exploitation, devenue
trs intensive partir de lpoque romaine, notamment pour rpondre aux besoins des artisans
verriers18, faisant la fortune de Trnouthis et de sa voisine fluviale Nikiou, sest poursuivie
durant le Moyen-ge19 et jusqu lpoque moderne20.
La ville de Trnouthis appartenait au nome Prospite, comme lindiquent plusieurs sources
papyrologiques21. Diffrents textes, qui font rfrence une route terrestre entre le Fayoum et
Alexandrie22, permettent daffirmer quune partie de la frange occidentale du dsert, louest
de la branche canopique, tait sous le contrle du nome Prospite. Toutes ces sources sont
dates du iie sicle apr.J.-C., entre 138 et 189; elles mentionnent une route longeant le dsert
libyque et passant travers les nomes Ltopolite, Prospite et Marote23. Ces routes taient
places sous la responsabilit administrative dermophylakes, gardiens du dsert, monts sur
des chameaux24. Nanmoins, la question de lappartenance de la lisire occidentale du Delta
au nome Prospite reste pose pour lpoque hellnistique et le dbut de lpoque impriale,
rien dans la documentation ne permettant dy rpondre25.
Lorigine du nom grec est obscure, bien quil sagisse lvidence dun toponyme
dascendance gyptienne. J.Yoyotte a suggr de restituer une forme drivant de *T--r-nr,
comprendre comme Celle que dieu a faite26. limage dautres toponymes en grec,
Trnouthis napparat que tardivement dans la documentation. La premire mention nest en
effet pas antrieure au ier sicle apr.J.-C., au sein dun fragment de correspondance prive27,
ce qui pose la question de son existence sous les Lagides. Nul vestige antrieur lpoque
impriale na t observ en surface de la zone urbaine du site, mais le cimetire a rvl du
matriel dpoque ptolmaque (stles funraires), mme si aucun secteur dinhumation spcifique cette priode na t localis.

Cf. P. Ballet, Un atelier dam- lAssociation internationale pour lhistoire 24 Sur les ermophylakes, cf.D. Henphores LRA 5/6 pte alluviale dans du verre, 2003, p.56-63.
nig, Arabotoxotai und Eremophylakes
le Delta occidental, Km Abou Billou/ 19 El-Idrissi, loc. cit.: Auprs de im rmischen gypten, Chiron 34,
Trnouthis, dans S. Marchand, Tarnout est une mine de sel Natron 2004, p.267-284.
A.Marangou (d.), Amphores dgypte dune excellente qualit, on en expdie 25 Une seule attestation est antde la Basse poque lpoque arabe I, dans tout le pays (traduction R.Dozy, rieure au P. Gen. I2, 29 (cf.supra, note
M. de Goeje).
21), mais elle ne prcise pas la localisaCCE8/1, 2007, p.157-160.
tion de Trnouthis, cf.P. Bas. 18, l. 5-6
18 Des ateliers primaires ont t mis
20 F. Hooper, Funerary Stelae from
(iers.apr. J.-C.).
en vidence sur le site, cf.M.-D. Nenna, Kom Abou Billou, KMAS 1, 1961, p.2.
M.Picon, M.Vichy, Ateliers primaires 21 Ainsi P. Gen. I, 29, l. 2; BGU II, 26 J. Yoyotte, ACdF 95, 1994-1995,
et secondaires en gypte lpoque 453, l. 2(Chr. M. 144).
p.667, a par ailleurs dmontr limpossigrco-romaine, dans M.-D. Nenna 22 Par ordre chronologique: Stud. Pal. bilit dune identification avec un topo(d.), La route du verre. Ateliers pri- XXII, 156; SB VI, 9197; P. Lond. II, 318; nyme form sur le nom de Renenoutet,
maires et secondaires du second millnaire Stud. Pal. XXII, 122; P.Lond. II, 330; transcrit en grec par Ermouthis ou
av. J.-C. au Moyen ge, TMO 33, 2000, BGU XV, 2543 et P. Aberd. 37 et 38.
ermouthis.
Th
p.97-112; M.-D.Nenna et al., Ateliers 23 Le Marote est notamment at- 27 Cf.P. Bas. 18, l. 5-6.
primaires du Wadi Natrun: nouvelles test dans une lettre de 299 apr. J.-C.
dcouvertes, Annales du 16 e congrs de (P.CtYBR inv.687).
17

trnouthis - km abou billou: une ville et sa ncropole

Lobservation des vestiges, sur le terrain et grce aux photographies par satellite, montre
clairement une ville au plan rgulier, avec des rues se croisant angle droit. La topographie
urbaine demeure indcelable faute dune prospection et dun relev de terrain, mais plusieurs
btiments sont visibles et de manire gnrale llvation des murs est bien prserve, jusqu
plusieurs mtres de hauteur.
Les ateliers de production damphores LRA 5/6 ont laiss de grands dpotoirs dans la
partie sud, proximit de larges bassins enduits de mortier hydraulique; quant aux ateliers
de production de faence, il en subsiste surtout une grande quantit de tessons en surface,
ainsi que de nombreuses scories et des broyeurs28. Il est probable que les statuettes de faence
reprsentant Aphrodite et dcouvertes dans la ncropole ont t produites localement, dans
ces ateliers. Dans la partie sud de la ville, aujourdhui dtruite, les fouilleurs du Service des
antiquits ont indiqu avoir mis au jour des thermes29, mais les photographies publies ne
suffisent pas confirmer lidentification du btiment.
Lors des oprations de sauvetage, dans la partie nord de Tarrana South, les fouilleurs ont
indiqu avoir dcouvert un temple ddi Apollon, dont ils font, par rapprochement phontique, driver le nom Abou Billou30. Rien ce jour ne prouve cette identification, ni mme le
rattachement dlments architecturaux dcouverts lors de ces fouilles une structure religieuse.
Aucun plan de ldifice nest connu et les diffrents lments de tradition classique dcouverts
anciennement31 ou encore visibles autour de la zone32 sont principalement des tambours de
colonnes et des chapiteaux corinthiens, ordre pris pour les constructions impriales qui ne
saurait rvler la fonction de ldifice. En revanche, une chapelle ddie Cypris/Aphrodite a
probablement exist sur le site, comme lindique la dcouverte dune ddicace dautel au nom
dun certain Dionysios dHalicarnasse33.
Mme si le terrain archologique nous chappe, faute dtudes et de publications, limportance de la ville simpose clairement, lie au dveloppement de lexploitation du natron et
sa situation privilgie prs de la branche du Nil, au carrefour de routes commerciales. La
prsence militaire Trnouthis sexplique certes par sa situation en bordure du dsert, mais
probablement aussi en partie par la volont de protger les activits lies au natron. Plusieurs
pitaphes graves sur des stles funraires clbrent des militaires inhums Km Abou Billou,

La prsence de broyeurs, visibles christlich-koptische gypten in arabischer de colonnes). Ces diffrents lments
en nombre sur le terrain, a t signale Zeit 2, TAVO B 41/2, 1984, p.643, s. v. correspondent vraisemblablement
par M.-D. Nenna, M. Seif el-Din, Dr Anb Abull.
plusieurs difices monumentaux.
Die gyptischen Fayencewerksttten 31 Fr. Ll. Griffith (op. cit., p. 61) 33 Muse du Caire, JE 45703: SBIII,
in hellenistisch-rmischer Zeit, dans mentionne des colonnes de marbre; 6699; SEG VIII, 496, cf. W. Peek,
R.Busz, P.Gercke (d.), Trkis und Azur, E.Peterson, Journal Kom Abou Billou, Griechische Epigramme aus AegypQuartzkeramik im Orient und Okzident, p.1-2, 12 mars 1935, indit) signale une ten, BSAA 27, 1932, p.62; .Bernand,
Cassel, 1999, p.81, fig.7.
colonne et des chapiteaux de marbre.
Inscriptions mtriques de lgypte grco 29 A. Abd el-Aal, op.cit., pl.XXXI
32 Plusieurs tambours de colonne en
romaine, ALUB 98, 1969, p. 399-402,
et fig.I et II.
calcaire et en granite rose, fortement no103 et pl.LXXI; G. Wagner, Une
30 Cf.Z. Hawass, op.cit., p.78. Lty- dtriors sont encore visibles sur le site
pigramme funraire de Kom Abu
mologie de Km Abou Billou pourrait de la ncropole. La zone au sud-ouest du Bellou: lpitaphe mtrique de Martre similaire celle du monastre de canal comporte galement de nombreux cella, morte 6 ans, ZPE 103, 1994,
saint Apoll Baouit, cf.St. Timm. Das fragments en marbre (tambours, bases p.177-180.
28

109

110

sylvain dhennin

comme linscription de Diazelmis34, mercenaire originaire dApame, ou encore la stle funraire de Titus Helvius Tacitus35. Dautres sources crites confirment limportance de larme
Trnouthis, puisque la Notitia Dignitatum indique que lAla Tertia Arabum y tait cantonne
au ve sicle de notre re36.

La ncropole grco-romaine
Accompagnant le dveloppement de la ville romaine, la ncropole stendait dans la partie occidentale du site, occupant un vaste espace, dont la superficie est aujourdhui difficile
valuer, puisquon ignore ltendue des surfaces rendues lagriculture ou dtruites par la
construction du canal al-Nasseri. Pourtant, la consultation des archives et lvaluation des
collections de muses permettent de faire progresser sensiblement notre connaissance du site
et de proposer une restitution gnrale du fonctionnement de la ncropole, qui vient clairer
dun jour nouveau les inhumations dpoque romaine en gypte, sur lesquelles nous possdons
relativement peu dinformations.
Chronologie de la ncropole
La restitution du dveloppement de la ncropole au cours de lpoque grco-romaine nest
pas aise. Laspect trs fragmentaire de linformation archologique rend le phasage difficile
et les observations faites par les fouilleurs, qui se contentent gnralement de faire rfrence
lpoque grco-romaine, sans plus de prcision, ne suffisent pas tablir la chronologie.
Les autres tentatives de datation ont t ralises surtout partir de deux paramtres: les critres stylistiques pour les stles funraires et la datation globale du corpus montaire, le tout
conduisant situer lacm de la ncropole dans la deuxime moiti du iiie sicle de notre re37.
La fragilit de cette conclusion est sensible ds que lon rexamine les donnes.
Ainsi, sil est vrai que lessentiel des monnaies provenant du site et conserves au Muse
gyptien duCaire et au Kelsey Museum of Archaeology datent des iiie et ive sicles (280monnaies sur 387 identifies), lhistoire de ces documents est inconnue, de mme que leurs lieux de
dcouverte prcis; le dnombrement des monnaies du Bas-Empire nindique donc pas autant
de tombes de cette poque.
De mme, la datation des stles funraires, sujet dbattu sil en est, ncessite aujourdhui
dtre revue, la lumire dune tude stylistique et pigraphique prcise. Elle devrait permettre

MGRAlex inv. 20874 (ancienne- Recherches sur les jeunes Grecs dans
ment Caire, JE 41440): SEG VIII, 497; lgypte ptolmaque et romaine, 1999,
SB I, 5829, cf. C.C. Edgar, Greek p.76; D. Dana, Sur quelques noms
Inscriptions from the Delta, ASAE 11, fantmes thraces et daces, ZPE 154,
1911, p.1-2; .Bernand, op.cit., p.75- 2005, p.293-298; B. Boyaval, Notes
80, no10 et pl.XVIII; V.Velkov, Les gyptiennes, KENTRON 21, 2005,
Thraces en gypte grco-romaine, Studia p.163-164; PPtol VI, no15194 et PPtol
Thracica 4, 1977, no 85; G. Wagner, VIII, no2113a = no1880.
op.cit., p.177-180; B.Legras, Nots.
34

Stle KM 21194, cf.Anne pigraphique, 2005, no 01611. Dautres militaires en lien avec la ville sont connus,
notamment par le P.KlnV, 232.
36 Not. Dign. XXVIII, 24.
37 Cf.S.A.A. El-Nassery, G.Wagner,
Nouvelles stles de Kom Abu Bellou,
BIFAO 78, 1978, p.234.
35

trnouthis - km abou billou: une ville et sa ncropole

de distinguer les diffrentes phases au sein de la priode grco-romaine38, en mettant mieux


en valeur les types dpoque hellnistique39 et du Haut-Empire40.
galement, lensemble des 48 lampes huile provenant des fouilles dE. Peterson41, demeures
indites, montre une proportion majoritaire dexemplaires du Haut-Empire, de nombreuses
lampes datant des ier-iie sicles (au moins 19), notamment les types Loeschcke III et VIII42.
Signalons une lampe de type Loeschcke IC43 portant lestampille dun potier italien, Phoetaspus,
connu pour avoir migr en gypte la fin du ier sicle de notre re44. Pour les priodes plus
tardives (jusquau ve sicle45), on notera la prdominance des types des iiie - ive sicles (types
Shier 5.246). Malgr tout, ces derniers (lampes dcors floraux ou animaliers) sont attests
dans une proportion moindre, avec une majorit de lampes grenouilles47 et de types styliss.
La prudence est donc de mise, dautant que dautres lments semblent appartenir plutt
la haute poque impriale quau Bas-Empire, notamment la dcoration de certaines tombes
stuques, qui ont t mises au jour en assez grand nombre lors des fouilles dE.Peterson48.
Ltude de la cramique issue des spultures et des niveaux en place aurait pu apporter de
prcieuses informations, mais seules quelques formes compltes semblent avoir t conserves,
qui sont par ailleurs des types chronologiquement peu prcis.
Typologie des tombes et modes dinhumation
Comme pour la chronologie, le caractre partiel des donnes de fouilles rend impossible
ltablissement dune typologie exhaustive des inhumations: les rares photographies densemble du site montrent que trs peu ont t documentes. Les modles ne sont connus pour
le moment que par un croquis, rassemblant sans ordre des tombes du Nouvel Empire (fig.2)
et de lpoque romaine49; il est donc ncessaire dtablir les types majoritaires, qui peuvent
tre reprs sur les photographies de fouille ou dans les documents darchive. Les variations
lintrieur dun mme type, ainsi que la forme prcise des substructures, ont t trs peu
notes. De mme, les observations sur les corps sont absentes des rapports indits comme des
publications. Il est donc trs difficile de dresser un panorama des inhumations et lon ne peut

Ce travail est en cours dans le cadre 41 Numros dinventaire compris 45 Warzenlampe KM 22298, indite.
de lIfao. Dans lattente de rsultats, on entre KM 22258 et KM 24087. Les lampes 46 L. A. Shier, Terracotta Lamps from
verra les remarques de J.Bingen, La s- issues des fouilles du SAE ont fait lobjet Karanis, Egypt, Excavations of the Unirie kappa des stles de Trnouthis, dans dun article: A.El-Sawy, J. Bouzek, versity of Michigan, KMAS 3, 1978.
C. Saerens, R. De Smet, H.Melaerts Clay Lamps from Terenouthis Cem- 47 La datation des lampes gre(d.), Studia Varia Bruxellensia ad orbem etery in Egypt, Listy Filologicke 101, nouilles exige des prcautions, depuis
Graeco-Latinum pertinentia, Louvain, 1979, p. 128-132. Quelques exemples, la mise en vidence de types des ier-iie s.
reproduits par Z. Hawass (op. cit., apr. J.-C., confirme par des contextes
1987, p.3-6.
39 Pour la fin de lpoque hellnis- p.85) prsentent la fois des types du
stratigraphiques, cf.M.D.Rodziewicz,
tique, voir par exemple la stle de Diazel- Haut-Empire et des iiie-ivesicles.
Elephantine XXVII, ArchVer 107, 2005,
mis, cf.S.A.A. El-Nassery, G.Wagner, 42 Cf. KM 22258, KM 22275, KM p.41 et 146-147.
op.cit., p.236, no2.
22300 KM 22307, etc. (indites).
48 Cf. fig. 6 et F. Hooper, op. cit.,
40 Pour des exemples du dbut de
43 KM 22268, indite.
pl.IIIb-IV.
lpoque impriale (Auguste), cf.A. Abd 44 Cf.L. Chrzanovski, Lumires an- 49 S.A.A. El-Nassery, G. Wagner,
El-Aal, J.-Cl. Grenier, G.Wagner, tiques, les lampes huile du muse romain op.cit., p.233, fig.2.
Stles funraires de Kom Abu Bellou, de Nyon, Milan, 2000, p.105.
RGC 55, 1985, p. 28, no 117, TS 1088,
p.29, no119, TS 309.
38

111

112

sylvain dhennin

mme pas dterminer la proportion de corps momifis ou lexistence de constantes dans le


positionnement des corps ou dans la dposition du mobilier funraire.
Nanmoins, en ce qui concerne les traitements corporels, certaines photographies de fouille
montrent des corps entirement recouverts de stuc et peints50. Labsence de contexte ne permet
pas de savoir si ces corps taient placs dans des fosses simples ou recouvertes dune structure
en brique crue, ventuellement dune structure en matriaux prissables, un amnagement
qui semble peu courant sur le site, ou qui a t peu repr, mais qui est attest dans dautres
ncropoles51. Km Abou Billou, la tombe TS 9652, fouille par Sh. Farid, contenait au moins
cinq corps, disposs la tte louest, chacun tant recouvert dune couche de stuc adoptant la
forme humaine, puis peint. Tous semblent avoir prsent la mme disposition, en dcubitus
dorsal, le membre suprieur droit repli sur le torse et le gauche plac le long du corps. Cette
posture correspondait-elle la position relle du dfunt? La question reste sans rponse dans
limmdiat. Quoique la datation de ces inhumations ne puisse tre tablie de manire prcise,
les parallles montrent quil sagit de spultures dpoque romaine. On pourra comparer avec
une tombe fosse dcouverte par S. Hassan prs de la tombe de Khentkaous Giza, qui abritait
le corps dune jeune fille, en dcubitus dorsal, mains reposant sur le torse, en position haute.
Lensemble, dat sans plus de prcision de lpoque romaine, tait recouvert dune fine couche
de stuc et accompagn dun mobilier funraire compos de bijoux dont les types sont tout
fait semblables ceux de Km Abou Billou53 , dune monnaie et de feuilles dor incises
ou repousses servant de couverture aux diffrentes parties du corps.
Les rites funraires lis la prparation et lquipement des corps, pour autant quon
puisse les mettre en vidence en labsence dinformations prcises sur la taphonomie, peuvent
tre rattachs la fois des pratiques gyptiennes indignes et des comportements grecs ou
romains. Labsence apparente de momification, qui demanderait tre vrifie par de nouvelles observations anthropologiques de terrain, ne semble pas correspondre aux constatations
effectues sur dautres sites54. Lexplication pourrait tre plutt en rapport avec le milieu, qui
naurait pas permis une bonne conservation des chairs, ou avec les techniques de fouille. Ainsi
dans la ncropole romaine de Minshat Abou Omar, les traces de momification taient tnues
et difficilement observables, mais nanmoins bien avres55.

F. Hooper, op.cit., pl.IIb; A. Abd Excavations at Gza IV, 1932-1933,


el-Aal, op. cit., pl. XIX. Sur les diff- LeCaire, 1943, pl.XXI.
rentes formes de cartonnages et de stucs, 52 A. Abd el-Aal, op.cit., pl.XIX.
cf.Fr. Dunand, Pratiques et croyances 53 Ainsi, par exemple, les boucles
funraires en gypte romaine, dans doreilles trouves sur le site sont
W.Haase, ANRW II, 18.5, 1995, p.3276- identiques celles trouves Giza,
3278.
cf.S.Hassan, op.cit., pl.XXb.
51 Notamment Km Firin, 54 Fr. Dunand et al., Douch I,
cf.M. Basta, Excavations West of Km DFIFAO 26, 1992, p.207; K.Kroeper,
Firin (1966- 1967), CdE LIV, no 108, D. Wildung, Minshat Abu Omar,
1979, p. 194 et Giza, cf. S.Hassan, Mnchner Ostdelta-Expedition.Vorbericht
50

1978-1984, Munich, 1985, p.15. Dans la


proche ncropole de Qouesna, parmi
les 35 individus inhums dans les 24
tombes fouilles, 21 (60%) prsentaient
des traces probables de momification
(rsines et tissus), cf.J.Rowland, The
Ptolemaic-Roman Cemetery at the
Quesna Archaeological Area, JEA 94,
2008, p.73.
55 K. Kroeper, D. Wildung, op.cit.,
p.15.

trnouthis - km abou billou: une ville et sa ncropole

113

Tombes fosses
Selon les fouilleurs, le type de spulture le plus simple consiste en fosses creuses mme
le sable, sans aucune superstructure, selon un mode attest sur le site depuis lAncien Empire.
Ces tombes semblent avoir t disposes alatoirement entre les monuments maonns56, ce
qui constitue le seul indice relatif leur organisation densemble. Pendant les fouilles de 1970,
A.Abd el-Aal a ainsi mis au jour 498 spultures dans les dcombres entre les tombes57, dont
aucune na rellement t documente. Daprs les renseignements que lon peut glaner dans
les diffrentes descriptions gnrales, ces tombes, plutt modestes, sans orientation particulire,
ont un mobilier funraire restreint. Il nest pas exclu que nombre de ces fosses soient en ralit
rapprocher des monuments en brique voisins, constituant des inhumations effectues dans
un second temps. Dans limpossibilit de remanier une spulture construite sans la dtruire,
les corps ont pu tre placs proximit immdiate de celle-ci. La prsence de personnages
ajouts dans les espaces laisss libres sur certaines stles funraires pourrait tre un indice de
cette pratique58.
Quelques inhumations en sarcophage ont t notes, mais on ne peut en dfinir la proportion. Un sarcophage de calcaire directement plac dans le sol, de mme quun sarcophage de
cramique de forme ovale indtermine sont mentionns dans le rapport de fouille de 197059.
E.Peterson indique galement que, parmi les fosses disposes entre les tombes construites, des
traces assez nombreuses de cercueils de bois ont t aperues lors de la fouille. La dcouverte
de fosses sans superstructure apparente pose galement la question dventuels marqueurs en
matriaux prissables, dont aucune trace na t note par les diffrents fouilleurs.

Tombes superstructure en brique crue


Lcrasante majorit des tombes romaines de Km Abou Billou prsentent des superstructures
en brique crue (fig.3), qui presque toutes suivent un schma commun. Les caractres gnraux sont les suivants. Les corps sont inhums en dcubitus dorsal, la tte louest, dans une
fosse creuse dans le sable, que recouvre un socle rectangulaire surmont dune superstructure
dont la forme peut varier. Dans cette structure est amnage une petite niche vote en plein
cintre, gnralement sur la face est, comportant une stle funraire, et dont louverture est
souvent chemise de briques cuites. Devant elle se trouve une table doffrandes maonne60.
Cet amnagement concerne la plupart des tombes, mais nest pas exclusif.

56 S.A.A. El-Nassery, G. Wagner, 59 Anonyme, Les fouilles dAbou Billou,


op.cit., p.233, fig.1, secteur sud-ouest. Rapport sur les fouilles des mois de mai et
La mme organisation a t observe juin 1970 (indit, en arabe), p.3. Voir
dans les secteurs dinhumation de Km galement C.C.Edgar, Tombs at Abou
Firin, cf.M. Basta, op.cit., p.195.
Billou, ASAE 7, 1906, p.143-144.
57 A. Abd el-Aal, op.cit., p.73.
60 Quelques tables doffrandes en calcaire ont t dcouvertes: on signalera
58 Voir par exemple les stles TS1491
et TS 1173, cf. S.A.A. El-Nassery, une table anpigraphe (Caire JE 35664=
G.Wagner, op.cit., p.255, no51, p.255- CG23247); une autre portant un texte
256, no53.
bilingue grec dmotique (Caire

JE40563 = CG 23182) qui fait rfrence


aux dieux du Srapeum et Apis-Osiris,
cf.A. Kamal, Tables doffrandes, CGC,
LeCaire, 1909, p.133, 166 et pl.46. Texte
dmotique dans W. Spiegelberg, Die
demotischen Denkmler I, Die demotischen Inschriften, CGC, Leipzig, 1904,
p.71 et pl.24.

114

sylvain dhennin

De manire gnrale, les tombes nont pas t entoures denclos, contrairement ce que
lon observe dans dautres ncropoles du monde romain61. Quelques spultures semblent
nanmoins faire exception, dans la partie nord de Tarrana South62. On ne dispose que de
quelques informations sur ces tombes, mais la lecture du plan, on remarque que lenclos
peut comporter soit des tombes maonnes, soit des inhumations en simple fosse. Malgr le
peu dindividualisation spatiale des espaces funraires, les tombes sont bien identifies, comme
lattestent les nombreuses stles funraires pigraphes places en faade63.
Tombes superstructure rectangulaire
Le type le plus simple prsente une structure rectangulaire en brique crue, de hauteur variable, avec une niche en faade, gnralement lest ou au nord. Plusieurs de ces spultures
sont visibles sur les photographies gnrales, mais les dtails nous sont inconnus. Nous pouvons reconstituer un modle daprs lune des photographies de fouille dA. Abd el-Aal (fig.4).
Cette tombe, dont le numro nest pas lisible, est construite en brique crue, sans socle, a une
hauteur environnant 1,10m et comporte une niche amnage dans la face est, borde de deux
rangs de briques. Selon le fouilleur, cette spulture abritait plusieurs inhumations dune mme
famille, ce qui ne saurait tre affirm sans une observation anthropologique prcise et qui, en
tout tat de cause, induirait un dmontage et une reconstruction de la superstructure lors de
chaque inhumation. Le nombre des tombes superstructure rectangulaire nest pas connu,
mais il semble avoir t important si lon se fie la photographie prsentant une vue gnrale
de la fouille64. Le rapport dA. Hindi sur les oprations de 1969 en apporte une confirmation,
puisquil indique que lessentiel des 192 tombes en brique crue mises au jour tait compos de
superstructures en berceau et rectangulaires65.
Tombes superstructure en berceau
Parmi les types courants figure celui prsentant un socle rectangulaire surmont dune
couverture en berceau, avec une niche en faade. Ces tombes sont plus ou moins dcores:
certaines sont recouvertes dune couche de stuc monochrome66, dautres prsentent un dcor
polychrome plus labor, avec des reprsentations animales et florales ainsi que des scnes
histories (fig.6)67. Les photographies darchive montrent plusieurs tombes sans stuc apparent,
Ainsi Marina el-Alamein,
cf.W.A. Daszewski, la recherche
dune gypte peu connue: travaux sur la
cte nord-ouest, Marina el-Alamein,
CRAIBL 137/2, 1993, p.401-419 ou encore dans la ncropole de Pupput, dans la
province dAfrique (Tunisie), cf.A.Ben
Abed, M. Griesheimer (d.), La ncropole romaine de Pupput, Rome, 2004,
p.6.
62 TombesTS 72; TS 73; TS 76;
TS 97; TS 146 et peut-tre TS 107,
cf. S.A.A. El-Nassery, G. Wagner,
op.cit., p.233, fig.1.
61

Cela pose la question dventuels courante, observe par exemple dans


regroupements sociaux ou familiaux, qui la ncropole romaine dHawara,
ne peut tre rsolue pour le moment, cf.W.M.Fl. Petrie, Hawara, Biahmu,
car les stles tudies jusqu prsent and Arsinoe, Londres, 1889, p. 11;
sont dtaches de leur contexte; un I. Uytterhoeven, Hawara in the
nouvel examen archologique rvlerait Graeco-Roman Period. Life and Death
peut-tre des stles laisses en place.
in a Fayum Village, OLA 174, 2009,
64 A. Abd el-Aal, op.cit., pl.IIa.
p.471-475.
65 A. Hindi, Lopration du canal
67 Voir aussi F. Hooper, op. cit.,
Nasseri (Km Abou Billou), rapport sur pl.IIIb-IV; R.V. McCleary, Portals to
les fouilles du mois davril 1969 (indit, Eternity. The Necropolis at Terenouthis
en arabe), p.1.
in Lower Egypt, Ann Arbor, 1987, p.7,
66 Tombe TS 89, cf.A. Abd el-Aal, fig. 17. Le style de certaines reprsenop. cit., pl.Va. Le stucage des supers- tations pourrait indiquer le dbut de
tructures en brique crue est une pratique lpoque impriale.
63

trnouthis - km abou billou: une ville et sa ncropole

115

mais on ne peut savoir si celui-ci a t dtrior ou na jamais t pos. La taille de ces tombes
semble avoir vari, dans un module approximatif dun mtre de large pour 2 3m de long.
Dans la srie des tombes de ce type fouilles par E. Peterson, la tombe dIsidora, fille
dHermaios68, qui ne porte pas de numro et ne figure pas dans le Journal de fouille, est assez
reprsentative (fig.6)69. Sur un socle rectangulaire est construit un premier niveau quadrangulaire, surmont dune couverture en berceau. La faade de la tombe, dont lorientation est
inconnue, comporte une niche dans son tympan et une table doffrandes maonne sur le devant
du socle quadrangulaire. Lensemble de la tombe a t stuqu et peint. Le niveau infrieur est
dcor de deux oiseaux accompagns de bouquets funraires. Au-dessus se trouve une frise
compose de visages humains alternant avec des aigles aux ailes dployes. Les deux cts de
la niche, qui abritait une stle funraire en calcaire, sont dcors de scnes largement dtriores. Seule la partie infrieure dun animal assis et dun personnage debout demeure visible.
La stle funraire peut tre identifie partir de la photographie. Il sagit de la stle dIsidora
fille dHermaios, publie par F.Hooper70 et accompagne de lpitaphe suivante: Isidora
fille dHermaios, morte avant lge, excellente, ge denviron 14 ans, lan 8, le 20 Tybi71. La
dfunte y est figure debout, entre deux chiens, les bras levs dans la position de lorante.
Une autre tombe, appartenant galement une Isidora, a t fouille par E.Peterson72. Elle
ne porte pas non plus de numro et nest pas dcrite dans le Journal. Elle prsente une structure
similaire, mais avec une niche entirement stuque, et la paroi du fond est dcore de manire
faire office de stle funraire. Le dcor de cette tombe prsente galement deux chiens sur
les faces latrales de la niche et un motif de chaque ct du tympan. Dautres exemples issus
des oprations de 1935 montrent que les dcors de ces tombes taient majoritairement dinspiration hellnique, sans exclure la tradition locale: on y voit en effet des frises de chevrons,
des guirlandes tresses, des rinceaux ou encore des couronnes de fleurs73 accompagnant des
reprsentations de chiens renvoyant probablement Anubis dans sa fonction de gardien.
Il nest pas tonnant que ce type de tombes superstructure en berceau, avec ses diffrents
dveloppements dcoratifs, soit frquent Km Abou Billou. Il est en effet rpandu dans le
monde romain, largement attest par exemple dans la ncropole de Pupput74, ds la fin du
iersicle, et dans dautres ncropoles dAfrique proconsulaire.
Tombes superstructure pyramidale
Comme les tombes en berceau, les tombes pyramidales sont gnralement constitues
de socles quadrangulaires en brique crue, mais recouverts dune superstructure en forme de
pyramide tronque. Les vues gnrales des diffrentes fouilles75, ainsi que le plan de Tarrana
South76, montrent que ce type, rpandu sur lensemble du site, adoptait plusieurs variantes,
Cette tombe na pas de numro rpertori et nest connue que par quelques
photographies.
69 Plusieurs photographies issues des
archives montrent quelle a t dcouverte intacte, mais elle est aujourdhui
dtruite, puisque plusieurs fragments de
stuc sont conservs au Kelsey Museum
of Archaeology (inv. KM 92794-92799).
68

70 Stle KM 21068, cf. F. Hooper,


op.cit., no188. La stle est publie sans
photographie, mais les archives du muse conservent un ngatif (KM 1053)
permettant didentifier la stle.
71
() ()
72 R.V. McCleary, op. cit., p. 7,
fig.17.

F. Hooper, op.cit., pl.IIIb.


Cf.A. Ben Abed, M. Griesheimer
(d.), loc.cit.
75 Cf.notamment J. Leclant, Orientalia 40/2, 1971, pl.24.
76 Cf.S.A.A. El-Nassery, G.Wagner,
op.cit., p.233, fig.1.
73
74

116

sylvain dhennin

de plan carr ou rectangulaire. Les tombes, sur les photographies, prsentent gnralement
des briques apparentes, mais les fouilles de 1935 ont mis en vidence des traces de stuc peint
dtrior sur certaines dentre elles77.
La tombe 6 (fig.3, 5) peut servir dexemple caractristique. Sa base est forme par un socle
rectangulaire, haut de 43cm, mesurant 2,78m de long (est-ouest) et 2,22m de large (nord-sud).
Il savance denviron 80cm devant la partie suprieure de la structure ( lest), sans prsenter
apparemment damnagements spciaux pour servir de table doffrandes. Sur les autres cts,
il ne dpasse que de quelques centimtres. La partie pyramidale, haute de 1,3m possde une
base carre de 1,92m de ct, slevant de manire verticale sur 48cm de hauteur. ce niveau,
les quatre faces sinclinent vers lintrieur de manire former les cts de la pyramide tronque. La face est comporte une niche vote, haute de 57,5cm (sous la vote), large de 44cm
et profonde de 38cm. Lintrados est recouvert dun parement en brique cuite et la niche est
dcore dun rang supplmentaire de briques, lgrement saillant.
Les tombes 7 et 8, fouilles en 1935, prsentent la mme forme. La tombe 7 (fig. 3, 7),
haute denviron 1,70m, a t construite sur un socle compos de deux assises en brique crue
et atteignant une hauteur de 22cm. Ce socle savance dune trentaine de centimtres en avant
de la structure, mais ne dpasse que dun deux centimtres sur les autres faces. Au-dessus, la
tombe est forme dune base rectangulaire, qui slve de manire verticale sur 48cm de haut.
cette hauteur, les cts sont inclins de manire former la pyramide. Une niche vote a
t place au centre de la face nord, accompagne lavant dune table doffrandes maonne,
lgrement concave.
La tombe 8 (fig.3, 8), haute de 1,50m, a t construite, daprs E. Peterson, juste aprs la
tombe7 et semble avoir fonctionn en mme temps que celle-ci. De forme similaire, cest--dire
une base rectangulaire se terminant en pyramide tronque, elle fait face lest et se trouve la
perpendiculaire de la tombe 7. Une niche vote en brique crue est situe dans sa face avant,
lest. La tombe 8 possde galement un socle quadrangulaire, savanant sur son front avant,
poursuivi par une table doffrandes concave de plan carr. Cette table a visiblement t conue
pour servir la fois aux deux tombes, puisquelle a t installe de manire faire face aux
deux niches, lune lest, lautre au nord.
La construction de la tombe 8 a donc visiblement respect la tombe 7, en ramnageant
lespace mmoriel de manire conserver la possibilit daccomplir les rites funraires devant
les deux spultures. On ne sait si les occupants des deux tombes taient lis par un lien de
parent ou si lamnagement a simplement t dtermin par lorganisation architecturale.
Pourtant, le respect de la tombe voisine indique visiblement un certain rapport dans leur
fonctionnement ou, tout au moins, dans leur chronologie.
Dautres tombes superstructure pyramidale prsentent de lgres variantes architecturales.
Un modle oblong a t dvelopp, selon lexemple de la tombe TS 3478. Celle-ci, situe dans
la partie occidentale de Tarrana South, a t fouille par Sh. Farid79. Elle se trouve en partie sur
Ainsi la tombe 17, dcrite par
E.Peterson, Journal Kom Abou Billou,
p.39 (indit).
78 Cf.S.A.A. El-Nassery, G.Wagner,
op.cit., p.233, fig.1.
77

Cf.le plan de Sh. Farid, Preliminary Report on the Excavations of the


Antiquities Department at Km Ab
Billo, ASAE 61, 1973, fig.1, plutt que
celui de S.A.A. El-Nassery, G.Wagner,
79

loc.cit., moins prcis pour cette partie


de la ncropole.

trnouthis - km abou billou: une ville et sa ncropole

une tombe plus ancienne (TS 33), dont elle coupe langle nord-ouest. La tombe est construite
sans socle, mais possde une table doffrandes maonne devant la faade, lest. Elle comporte
galement une niche, qui accueillait probablement une stle funraire. La partie tronque de
la pyramide comporte trois petites saillies de section rectangulaire, dont la fonction nest pas
clairement dfinie80. Sur certains modles de tombes superstructure pyramidale, la niche
servant accueillir la stle funraire se trouve sur la face la plus longue de la tombe81. Un
dernier type comporte plusieurs niches en faade, avec une table doffrandes commune, selon
lexemple de la tombe 10+11 fouille par E. Peterson, que lon peut apercevoir sur lune des
vues gnrales de la fouille82. Ces tombes, qui devaient abriter plusieurs stles funraires pour
plusieurs dfunts, posent une nouvelle fois la question de lexistence despaces familiaux ou
de dfunts ayant des liens en commun.
Certaines tombes prsentent un modle proche du modle pyramidal, dpourvu de base
plate, comme lexemple de la tombe TS 905, dont la faade, sans niche, tait oriente et accompagne dune table doffrandes. Il nest pas possible de savoir si, sur cette tombe, labsence
de niche et de stle funraire tait compense par une reprsentation peintedu dfunt ou par
la mention de son nom sur le stuc.
Dans son article sur les fouilles antrieures 1975, Z.Hawass mentionne lexistence, sur la
partie sommitale de nombreuses tombes de Tarrana South, de rsidus de plaques de mtal de
taille variable, identifis comme tant du fer83. Leur fonction exacte na pas pu tre prcise
par les fouilleurs et E.Peterson ne semble pas les avoir observes. Il faut peut-tre considrer
que ces lments de mtal sont le reliquat de pyramidions qui surplombaient les pyramides
tronques pour en complter la forme et reflter la lumire. Lexistence de superstructures
pyramidales, considres comme telles comme le montre un papyrus dpoque impriale84,
pose donc la question de limitation du modle de la tombe pharaonique royale de lAncien
Empire, plus tardivement repris sous diverses formes, telles les pyramides sommitales des
chapelles funraires de Deir al-Medna ou les pyramides de Mro.
Des tombes similaires ont t mises au jour Hawara notamment85. Celles-ci taient
construites en brique crue, stuques et peintes mais, apparemment, sans amnagement de niche,
comme on en rencontre sur les faades des tombes de Km Abou Billou. En raison de ltat de
conservation des structures lors de la fouille, on ne sait si, comme le propose W.M.Fl.Petrie86,
ces tombes avaient un sommet triangulaire ou si celui-ci tait tronqu, avec ventuellement
un pyramidion rapport. Mme lorsque la superstructure adopte une forme similaire celle
Dautres amnagements du mme papyrus dOxyrhynchos du iiie s. apr. Pyramidengrab und seine Ausstatung
type peuvent tre observs sur lune des J.-C. (P.Lips. I, 30, l. 14 et commentaires in Tuna el-Gebel. Ein Vorbericht zu den
photographies de la fouille de 1969-1970, de W.Chr. 500), cf.Fr. Dunand, op.cit., Grabungskampagnen 2007 und 2008,
cf. J. Leclant, Orientalia 40/2, 1971, dans W. Haase, ANRW II, 18.5, 1995, dans K. Lembke, M. Minas-Nerpel,
pl.XXIV, fig.11.
p.3251, note 161 bis.
St.Pfeiffer, Tradition and Transformation:
81 Tombe TS 240, cf.S.A.A. El-Nas- 85 W.M.Fl. Petrie, Roman Por- Egypt under Roman Rule. Proceedings of
sery, G. Wagner, loc.cit.
traits and Memphis (IV), Londres, the International Conference, Hildesheim,
82 R. McCleary, op.cit., p.4, fig.12. 1911, p.19-20 et pl.17, 22. Voir depuis
Roemer- and Pelizaeus-Museum, 3-6 July
83 Z. Hawass, op.cit., p.87. Lutilisa- I.Uyttterhoeven, op.cit., p.229-230, 2008, Culture and History of the Ancient
tion du bronze ou dun alliage cuivreux 474, 1104 (Ill. 279/7). Une tombe py- Near East 41, 2010, p.79-110.
ne semble pourtant pas exclue.
ramidale en calcaire a t mise au jour 86 W.M.Fl. Petrie, op.cit., croquis
84 Un monument funraire de forme
Touna el-Gebel, cf. M. Flossmann, pl.22.
pyramidale est mentionn dans un A. Schtze, Ein rmerzeitliches
80

117

118

sylvain dhennin

des monuments dcouverts Km Abou Billou, lamnagement gnral semble avoir t un


peu diffrent. Les tombes taient en effet incluses dans une structure rectangulaire plus large,
du type enclos87. Sur le plan dress par W.M.Fl. Petrie Hawara, on remarque galement
que les superstructures sont souvent plus petites que la longueur de la fosse dinhumation du
corps, ce qui ne semble pas tre le cas Km Abou Billou, si lon sen rfre aux dimensions
fournies par E.Peterson88.
Tombes superstructure en pavillon
Selon un type trs proche du modle prcdent, plusieurs tombes prsentent un socle
rectangulaire, surmont de pans verticaux ou inclins avec un angle proche de 45, obliquant
ensuite trs fortement, de manire former un haut de couverture trapzodal. Par exemple, la
tombe30 (fig.9), fouille en 1935, comporte un socle rectangulaire de 1,67m1,83m. Au-dessus
de celui-ci se dresse une maonnerie de plan carr, dont les pans obliquent lgrement vers le
haut, sur 50cm. ce niveau, les parois sinclinent selon un angle trs aigu, se terminant sur
un sommet plan de 0,65m 0,45m. Dans la partie infrieure de la face est, une petite niche
a t amnage, dune hauteur de 31cm, destine recevoir la stle funraire.
Dautres exemples du mme modle ont t fouills en 1969-1970, notamment une tombe
(TS78789) prsentant deux niches en faade, ce qui indiquerait peut-tre la prsence de deux
stles funraires et de plusieurs dfunts.
Tombes superstructure octogonale
Parmi les types beaucoup plus rares, les diffrents fouilleurs ont not lexistence de spultures octogonales. La tombe 5, fouille par E. Peterson (fig.3, 10), possde une superstructure
de ce type, pose sur un socle rectangulaire, avec une petite extension au sud servant de table
doffrandes: le plateau est lgrement concave et prsentait, lors de sa dcouverte, des traces
de matriaux brls, indiquant quune partie des rites funraires saccomplissait directement
devant la tombe. Sa face sud comporte une niche vote, avec, au fond, une stle funraire
en calcaire, sur laquelle est figur un dfunt debout, le bras droit tendu vers le bas, en train de
sacrifier sur un autel. Grce une photographie montrant lobjet en place, on peut reconnatre
la stle KM 21080, anpigraphe90. Plusieurs tombes similaires ont t observes par E.Peterson
et lors des fouilles de Tarrana South91.
Tombes superstructure circulaire
Daprs la restitution de la tombe TS 2392, un modle superstructure circulaire a galement exist (fig.11). La tombe est construite sur un socle rectangulaire et prsente une forme
globalement cylindrique, avec une couverture plate. Une niche a t installe dans la face
orientale, accompagne, devant le socle, dune petite table doffrandes. Un pilier adoss, de

87 Les tombes TS 72, TS 73, TS 76 et


TS 146 semblent avoir t construites au
sein denclos, avec accs amnags sur
la faade nord, cf.S.A.A. El-Nassery,
G. Wagner, op.cit., fig.1.

Par exemple la tombe 4 (fig. 3),


dont le socle rectangulaire mesurait
3,182,60m.
89 Cf.S.A.A. El-Nassery, G.Wagner,
op.cit., fig.1 et 2.
88

Cf.F. Hooper, op.cit., no181.


Tombes TS 25; TS 38 et TS 39,
cf. S.A.A. El-Nassery, G. Wagner,
loc.cit.
92 Cf.S.A.A. El-Nassery, G.Wagner,
op.cit., p.233, fig.1, 2.
90

91

trnouthis - km abou billou: une ville et sa ncropole

section quadrangulaire, a t amnag de chaque ct de la niche, dont la fonction est inconnue,


mais qui a pu tre uniquement dcoratif.
Tombes coupole
Le type de tombe le plus labor, connu par un unique exemplaire rest indit (tombe no34,
fig.12), semble avoir t une petite tombe dicule, fouille en 1935. Construite en brique
crue et lorigine stuque, elle se dresse sur un socle compos de deux assises de brique crue,
sur lequel quatre murs, dune hauteur de 1,23m, se terminent par une corniche rectangulaire.
Lintrieur de la structure a vraisemblablement t combl par de la brique crue. La couverture
est constitue dun dme plein, qui prsentait probablement lorigine un sommet plat93. La
faade tait situe au nord, comme le montre lamnagement dune niche vote en plein
cintre, dcore dune double range de briques cuites94.
Une tombe monumentale?
Seul vestige en calcaire encore debout en surface,le btiment nomm Tombe du prince
dans les diffrents rapports de fouille indits se trouve quelques mtres lest de lenceinte
rectangulaire en brique crue95 (fig.1). A.Badawy, qui la tudi aprs une visite sur le site
en 1955, la identifi une tombe, principalement en raison de la prsence de fragments de
sarcophage en calcaire dans le niveau infrieur du btiment96.
Ldifice sorganise en deux niveaux, la sparation entre les deux tant marque, lextrieur,
par une corniche de blocs de petit module et par le fait que les blocs de calcaire correspondant
au niveau infrieur nont pas t ravals. Cette partie infrieure comprend deux espaces: au nord,
une pice rectangulaire couverte par une vote en berceau97 est accessible par une ouverture
dans son flanc latral est. Dans la partie nord de la vote, une ouverture donne galement
accs au niveau suprieur, au moyen dun systme de trappe coulissante. Dans la partie sud de
cette pice, un passage rectangulaire ouvre sur le second espace, approximativement carr et
galement couvert dune vote en berceau. Le niveau suprieur, conserv sur deux trois assises,
comporte galement deux pices, qui reprennent la disposition du niveau infrieur. La faade
du btiment, situe au nord, comporte une ouverture (juste en avant de la trappe permettant

Daprs les indications dE. Peterson, Journal Kom Abou Billou, p.52
(indit).
94 La faade ne figure pas sur les photographies conserves dans les archives,
mais un croquis dessin dans le Journal
de fouille ainsi que la description de la
tombe confirment la prsence de cette
niche et permettent sa restitution.
95 Le btiment se situe donc au
sud-ouest du site actuel. A. Badawy (A
Sepulchral Chapel of Graeco-Roman
Times at Kom Abu Billo (Western Delta), JNES 16/1, 1957, p.52) le place au
nord-ouest. Il sagit soit dune coquille,
soit plus probablement dun indice de
93

limportance des zones septentrionales tre antrieur lpoque ptolmaque,


du site aujourdhui sous les cultures.
cf.S.Clarke, R.Engelbach, op.cit.,
p.187. Pour des exemples dpoque ro 96 Cf.A. Badawy, loc.cit., auquel on
se reportera pour un plan et une coupe maine, cf.S.Yamani, Roman Monude ldifice. Cette tude ne semble pas mental Tombs in Ezbet Bashendi,
tre le rsultat de fouilles et le btiment BIFAO 101, 2001, p.395-397 et fig.12. Un
a probablement t dgag en 1935 modle dpoque hellnistique a rcempar E. Peterson. Une photographie ment t mis en vidence dans les bains
montre ltat antrieur ces oprations, de Taposiris Magna, cf.Th.Fournet,
cf.S.Clarke, R.Engelbach, Ancient Trois curiosits architecturales des bains
Egyptian Masonry: the Building Craft, de Taposiris Magna (gypte): vote
Oxford, 1930, fig.72.
crossette, radiateur et dalle clave,
97 Il sagit dune vote dont les vous- RevArch 2012, p.323-452 ( paratre), qui
soirs comportent des crossettes, servant signale galement un modle dpoque
attacher un bloc son voisin. Ce type pharaonique Giza.
est peu courant et tait rput ne pas

119

120

sylvain dhennin

laccs au niveau infrieur), par laquelle se faisait laccs aux salles suprieures. Elle est dcore
de deux faux pilastres rainurs, dont la partie suprieure nest pas prserve. Aucun argument
architectural ne peut tre mis en avant pour tablir de manire assure la date de ldifice au
sein de lpoque grco-romaine98. De mme, la fonction du complexe reste dterminer de
manire certaine, mme si la prsence de fragments de sarcophage dans les pices du premier
niveau et la forme gnrale de ldifice peuvent suggrer une tombe99.
Les tombes de la ncropole romaine de Km Abou Billou prsentent donc lvidence une
typologie trs varie. Certains types sont pour le moment uniques en gypte, telles les tombes
superstructure octogonale ou circulaire; dautres sont attests ailleurs, telles les tombes en
berceau ou en pyramide tronque. Ces diffrentes formes ont t adaptes au contexte et aux
matriaux disponibles, comme ailleurs en gypte. Alors qu Thbes ou Saqqra il est habituel
de rutiliser des tombes anciennes, offrant des structures souterraines stables et prtes lemploi,
qu Douch, Taposiris Magna ou Marina el-Alamein pour ne citer que quelques exemples, le
gebel affleurant est mis contribution pour le creusement de tombes individuelles ou collectives, le cimetire de Km Abou Billou met profit un espace libre assez grand, en bordure du
dsert, pour dvelopper une inhumation caractre individuel, ou par petits groupes. Celle-ci
est marque par lutilisation abondante de la brique crue naturellement disponible sur les rives
du Nil, qui a permis le dveloppement de milliers de tombes-chapelles devant lesquelles se
tenaient les crmonies du culte funraire, comme en tmoignent la prsence des stles, avec
leur iconographie et leur pitaphe, ainsi que celle des tables doffrandes.
Plusieurs questions majeures restent en suspens, notamment lemplacement et limportance
de la ncropole hellnistique. Il en va de mme pour la ville correspondante: est-elle sous la
ville romaine, dtruite ou faut-il la chercher ailleurs? Quelles sont les correspondances avec les
tablissements dpoque pharaonique et notamment avec la ville de Mefkat? La postrit du
site, la fin de lpoque romaine, mriterait galement une attention plus pousse. Outre des
mentions toponymiques et des sources textuelles, attestant la continuit de ltablissement, le
site a rvl quelques traces doccupation jusqu la conqute arabe et au-del: ct dun mobilier liturgique copte ou de cramique byzantine tardive, il a livr des monnaies et cramiques
mdivales. Les modifications dans les pratiques funraires induites par le christianisme puis
par lislam auraient pu faire apparatre des secteurs dinhumations plus tardifs correspondant
ces phases doccupation, mais ils sont toujours inconnus.

A. Badawy, op.cit., p.54.


E. Laroze (Osiris et le temple
dOpet. Apports de ltude architectu-

98

99

rale, dans L. Coulon (d.), Le culte


dOsiris au Ier millnaire av. J.-C. Dcouvertes et travaux rcents, BdE 153, 2010,

p. 221-222) a mis rcemment lhypothse dune structure cultuelle sur le


modle des temples soubassement.

fig.1. Plan schmatique du site actuel de Km Abou Billou. S. Dhennin, Th. Fournet, daprs GoogleEarth (image DigitalGlobe 2011).

trnouthis - km abou billou: une ville et sa ncropole


121

122
TN 99

TN 93

TN 108
TN 212

TN 72

TN 89
TN 210

env. 3 m

TN 70

fig.2. Modles de tombes du Nouvel Empire.


Modlisation daprs S.A.A. El-Nassery, G. Wagner, BIFAO 78, p.233, fig.2.

2
N

fig.3. Vue densemble du quartier fouill par E. Peterson (1935).


Restitution daprs photographies et description du Journal Kom Abou Billou dE. Peterson.

123

env. 1,10 m

env. 0,60 m

env. 3,50 m

env. 3,50 m

fig.4. Tombe superstructure rectangulaire (noinconnu).


Restitution daprs A. Abd El-Aal, ASAE 65, 1983, pl.3a.

0,48 m

0,43 m
1,30 m

0,44 m

2,78 m
N

2,22 m

fig.5. Tombe superstructure pyramidale (tombe 6).


Restitution daprs photographies et description du Journal Kom Abou Billou dE. Peterson.

124

Env. 1,70

Env. 1,35

0,34 m

env.
1,35 m

env.
0,45 m

env. 0,70 m
env. 1,35 m

fig.6. Tombe dIsidora, fille dHermaios, superstructure en berceau.


Restitutions daprs photographies et description du Journal Kom Abou Billou dE. Peterson.

125

0,26 m
1,95 m

1,77 m

0,22 m
N

fig.7. Tombe superstructure pyramidale (tombe 7).


Restitution daprs photographies et description du Journal Kom Abou Billou dE. Peterson.

0,34 m

1,95 m

0,72 m
0,62 m

1,77 m

0,22 m

fig.8. Tombes superstructures pyramidales (tombes 7 et 8).


Restitutions daprs photographies et description du Journal Kom Abou Billou dE. Peterson.

126

0,30 m

0,50 m
0,31 m

0,25 m

0,22 m

1,83 m

1,67 m

fig.9. Tombe superstructure en pavillon (tombe 30).


Restitution daprs photographies et description du Journal Kom Abou Billou dE. Peterson.

1,06 m

0,43 m

0,42 m

2,02 m
N

0,58 m

0,52 m

1,72 m

fig.10. Tombe superstructure octogonale (tombe 5).


Restitution daprs photographies et description du Journal Kom Abou Billou dE. Peterson.

127

fig.11. Tombe superstructure circulaire (tombe TS 23).


Modlisation daprs S.A.A. El-Nassery, G. Wagner, BIFAO 78, p.233, fig.2.

1,86 m

0,83 m

2,37 m
0,67 m

1,23 m

0,32 m
0,49 m

2,00 m
1,70 m
2,10 m
0,53 m

fig.12. Tombe coupole (tombe 35).


Restitution daprs photographies et description du Journal Kom Abou Billou dE. Peterson.

Restitution daprs photographies et description du Journal Kom Abou Billou dE. Peterson